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Inglaterra en la Argentina

A fines del siglo XVIII ocurre un cambio tan importante en el modo de hilar y tejer en Inglaterra
que llevar a una revolucin econmica, social y poltica en el mundo entero. La produce la
aplicacin de la mquina a vapor en la elaboracin de mercaderas. Es la "revolucin industrial"
inglesa, de gran consecuencia mundial e histrica.
En Inglaterra nace realmente la poca contempornea, con la concentracin de capitales,
levantamiento de fbricas, produccin a bajo costo, sustitucin del artesano por el obrero,
surgimiento de ciudades industriales, despoblacin de la campaa, intensificacin de las
luchas de clases y reemplazo del colonialismo directo (que era por las armas) por una
forma indirecta de dominacin (a travs del dominio econmico). Ha llegado el tiempo de
la supremaca inglesa en el mundo, apoyada, ms que en la fuerza de sus armas, en el
poder de su dinero, en la doctrina del liberalismo y el capitalismo que pone los dbiles a
merced de los fuertes. Esta supremaca se mantendr durante todo el siglo XIX y las
primeras dos dcadas del XX, declinando a partir del final de la I Guerra mundial. La posta
la tomaran los EE. UU. de Norteamrica.
Inglaterra, que haba sido ganadera primero y comerciante luego, se convierte en el ncleo
industrial de hilados y tejidos, primero, y despus de las dems mercaderas elaboradas a
mquina. Fabrica mucho y a poco costo, y lo necesita colocar en el exterior pues colma en
poco tiempo su mercado interno. Lo consigue gracias al liberalismo doctrinario que abre
las puertas del continente a sus producciones baratas.
Desde 1804, Sir Home Popham aconsejaba al gabinete britnico "ganar con expediciones
militares algunos puntos prominentes de Sud Amrica para... abrir nuevas fuentes a
nuestras manufacturas y navegacin". En 1806 inicia su propsito, apoderndose de
Buenos Aires, pero la invasin acaba en un rotundo fracaso. En 1807 se renueva la
tentativa con la expedicin de Whitelocke que tambin termina en un fracaso total.
A partir de entonces el plan ingls con la Amrica hispana ser otro. Ya no tiene
esperanzas de conquistar este inmenso territorio (Sud Amrica) imponindose por las
armas a su poblacin; si el fin era abrir a sus productos nuevos mercados era ms
conveniente aproximarse como mercaderes y no como enemigos, para obtener ventajas
comerciales.
En 1808 ocurre un cambio fundamental en la poltica espaola. La resistencia a Jos
Bonaparte, desata la guerra de la independencia espaola. Espaa pasa de aliada a
enemiga de Napolen y tambin en aliada de Inglaterra. La Junta Central de Sevilla que
dirige la insurreccin espaola necesita el apoyo naval y militar ingls y enva a Londres a
Juan Ruiz de Apodaca. Inglaterra acepta al nuevo aliado (Espaa), pero encuentra la manera
de hacerse pagar la escuadra inglesa que protege a Cdiz y los ejrcitos de Wellesley que
operan desde Lisboa: el 14 de Enero de 1809, por el tratado Apodaca-Canning se
concierta la alianza militar anglo-espaola donde, en retribucin de la ayuda blica en la
Pennsula Ibrica, la Junta de Sevilla "dar facilidad al comercio ingls en Amrica".
A cambio de la independencia poltica de Espaa la Junta entregaba la independencia
econmica de Amrica.
Para cumplir el tratado de Apodaca-Canning la Junta enva a Buenos Aires a un nuevo
virrey, Baltasar Hidalgo de Cisneros. Pese a las protestas se abre el puerto de Buenos Aires
a la entrada de productos ingleses: es la libertad de comercio que tanto ansiaban los
ingleses y que los beneficiaba a ellos y algunos porteos aliados comerciales.
La cada de la Junta de Sevilla arrastra la de su representante en Buenos Aires, el virrey
Cisneros (1810). La ya fuerte poblacin inglesa del puerto (haba en 1810, 124
comerciantes ingleses con un capital estimado entre 750.000 y 1.000.000 de libras) recibi
alborozada el nuevo orden poltico, que sabr derivar en mejores ventajas econmicas. El
abogado de los intereses britnicos -que haba defendido el libre comercio en 1809-
Mariano Moreno, es secretario de la Junta de Gobierno y una de sus primeras medidas ha
sido ampliar las facilidades a la introduccin de los productos ingleses. Mariano Moreno es
el gran colaborador de los ingleses en nuestras tierras.
Comienza, hacia 1812, el proceso de la independencia americana, que terminar en 1824
con la batalla de Ayacucho a favor de los independentistas. Al inclinarse hacia 1820 la
guerra de la independencia hispanoamericana a favor de los americanos, Castlereagh,
ministro ingls, pens seriamente en reconocer el nuevo orden. Debera apresurarse antes
de hacerlo Estados Unidos y Francia y sacar de Amrica espaola los mejores frutos
econmicos y polticos. Inglaterra quera evitar en el nuevo mundo: la unidad
hispanoamericana sostenida por Bolvar y San Martn que acabara justamente con la
disgregacin localista (dividir Amrica en una multitud de pequeos Estados dbiles) esto
ltimo es lo que se trabajaba desde Londres. Adems Inglaterra favoreci el desarrollo de
la clase "bien pensante" de firme mentalidad liberal que apoyaba sus intereses de dominio
econmico. En Argentina esos liberales comenzaron llamndose unitarios. Uno de sus
principales representes fue, adems de Mariano Moreno, Bernardino Rivadavia.
La guerra argentino-brasilea haba empezado en enero de 1826. La dependencia
financiera y econmica de ambos Estados hacia Inglaterra haca del ministro ingls George
Canning su rbitro. La guerra era por la Provincia Oriental (hoy Uruguay), que
histricamente perteneca a Espaa (Virreinato del Rio de la Plata) y, por lo tanto, a la
Argentina. Inglaterra hbilmente permiti la guerra y se qued con los mejores resultados.
Cuando los contendientes estn desgastados Lord Ponsonby, el diplomtico del gobierno
ingls en Sudamrica, hace saber a Rivadavia que no habra ms guerra y la Argentina
reconocera la separacin de Uruguay y de paso la navegacin libre de los ros. Tambin
haba dicho lo mismo a los brasileos, a su paso por Ro de Janeiro, pero en forma
diplomtica; en Buenos Aires no eran necesarias las formas. Por supuesto, Rivadavia
estuvo de su parte.
1
La Repblica del Uruguay nacera bajo la proteccin britnica. Como
en la fbula de los monos, los dos contendientes se quedaran con las cscaras de la
victoria y el rbitro se comera la nuez.


1

Lord Ponsonby
Su gestin diplomtica se habra calificado de imprudente en Europa, pero no estaba en
Europa : en una factora poda permitirse insolencias de dandy. A Rivadavia, que lo recibi
como a un soberano, con carroza de seis caballos expresamente construida y quiso
agasajarlo con una cena de gala, le mand decir "que no pensaba comer en pblico ni en
privado con quien hablaba tanto" (53).
Don Bernardino le estimulaba su britnico sentido del humor. Parece que fue lo nico que
le hizo rer en Buenos Aires : "El Presidente me hace recordar a Sancho Panza, pero no
tiene la mitad de la prudencia de nuestro viejo amigo Sancho", informa a Londres (54).
Como adems de un dandy desdeoso era un poltico perspicaz, temi por el porvenir del
Plata puesto en esas manos tan poco serias. No es que le importara el Plata, pero s los
intereses britnicos. Le pareca Rivadavia lo ms opuesto a un estadista : "no puedo decir
nada bueno sobre l ...experimento algo ms que pesar por la ceguera del Presidente...
como poltico carece de las cualidades indispensables", con benevolencia podra
calificrsele, en el mejor de los casos, como "estrepitoso alcalde (bursting Major) para una
pequea aldea", convencido de que sus desvelos edilicios eran el asombro del mundo