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24-27 Los riones: filtro esencial para la vida


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Los riones: filtro esencial para la vida
POR EL CORRESPONSAL DE DESPERTAD! EN
IRLANDA
LA TIERRA y el cuerpo humano tienen en comn que
necesitan un filtro para sostener la vida. El planeta requiere
proteccin del bombardeo continuo de rayos solares nocivos. Por
ello, la capa de ozono de la atmsfera, como si fuera un filtro,
impide su paso a la Tierra, pero deja va libre a la luz vivificante.
Y el cuerpo? Buen nmero de sus procesos qumicos liberan
txicos y desechos en el torrente sanguneo. Si permanecieran en
l, acarrearan graves problemas y an la muerte; de ah que
deban filtrarse y eliminarse constantemente.
Este proceso de filtracin es una funcin esencial de los
riones. Pero cmo logran estos pequeos rganos identificar,
aislar y eliminar los elementos dainos sin expulsar al mismo
tiempo sustancias vitales para la alimentacin y nutricin del
cuerpo? Y cmo contribuye uno a mantener sanos los riones?
Qu hay dentro de los riones?
Por lo general, el ser humano tiene dos riones, cada uno a un
lado de la columna vertebral, en la regin lumbar. Un rin mide
aproximadamente 10 centmetros de largo, 5 de ancho y 2,5 de
grueso, y pesa de 110 a 170 gramos. Si se abriera en dos, de
arriba a abajo, se veran unos rasgos bien definidos, como
muestran los grabados adjuntos.
Para visualizar cmo funciona el rin, imagnese un estadio al
que entran miles de espectadores. En primer lugar, la multitud
tiene que formar muchas filas pequeas. Luego, los que forman
las filas pasan de uno en uno por las puertas de seguridad, donde
se impide el paso a quienes carecen de entrada. Los
espectadores que s la tienen pasan a sus asientos asignados.
De igual modo, los muchos componentes de la sangre circulan
por todo el cuerpo, lo que exige que atraviesen vez tras vez los
riones por dos grandes vasos sanguneos, las arterias renales,
que llegan cada una a su respectivo rin. (Vase la ilustracin
de la pgina 24.) Al penetrar la arteria en el rin, se ramifica en
vasos ms pequeos tanto en la corteza como dentro del rin.
As, los elementos sanguneos se encauzan en filas ms
pequeas y manejables.
Finalmente, la sangre llega a los glomrulos, pequeos
manojos que consisten en unos cuarenta diminutos vasos
sanguneos en forma de bucle. Cada glomrulo, a su vez, est
rodeado de una membrana de dos capas, la cpsula de Bowman.
El conjunto del glomrulo y la cpsula de Bowman forman la
primera parte de la puerta de seguridad, la nefrona, la unidad
bsica de filtracin del rin. Cada rin posee ms de un milln
de nefronas, aunque son tan pequeas que se necesita un
microscopio para examinar una. (Vase el grabado de una
nefrona, muy aumentada, en la pgina 25.)
Las dos etapas de la filtracin de la sangre
Las clulas y las protenas que lleva la sangre son
indispensables. Entre sus servicios vitales figuran el suministro de
oxgeno, la defensa y la reparacin de desperfectos. Para evitar la
prdida de clulas sanguneas y protenas, la primera etapa de la
filtracin las separa de los dems componentes. Esta labor
especializada la realizan las cpsulas de Bowman. Pero cmo?
Los vasos sanguneos que penetran en el glomrulo se dividen
en diminutos capilares de paredes muy delgadas. De este modo,
la presin sangunea arroja del torrente sanguneo algo de agua y
otras molculas pequeas a travs de las finas membranas de los
capilares, y esta materia pasa a la cpsula de Bowman y al tubo
retorcido que lleva conectado, el tbulo contorneado. Las
molculas de protena ms grandes y todas las clulas
sanguneas se quedan en la sangre y siguen fluyendo por los
capilares.
A partir de ese punto, la filtracin es ms rigurosa. Los riones
tienen que evitar la prdida de toda sustancia til para el
organismo. A estas alturas, el fluido que atraviesa el tbulo es
una mezcla acuosa de molculas tiles disueltas, desechos y
sustancias nocivas. En la pared interior del tbulo hay unas
clulas especializadas que reconocen las molculas tiles, como
agua, sales, azcares, minerales, vitaminas, hormonas y
aminocidos. Estas sustancias se recogen eficazmente al
reabsorberlas la pared del tbulo, de donde pasan de nuevo a la
red de capilares circundante y regresan al torrente sanguneo.
Los capilares luego se vuelven a unir en pequeas venas que
acaban combinndose para formar la vena renal. Mediante esta
vena, la sangre sale del rin filtrada y depurada, y sigue
circulando para mantener la vida del cuerpo.
Expulsin de los desechos
Qu ocurre con el fluido que queda en el tbulo? Obviamente
contiene sustancias indeseables para el cuerpo. Conforme
prosigue su paso por el tbulo hasta llegar a una seccin mayor,
el tbulo colector, otras clulas de la pared del tbulo liberan ms
secreciones, como amonaco, potasio, urea, cido rico y agua
sobrante. El producto resultante es la orina.
Los tbulos colectores de varias nefronas se juntan y liberan la
orina a travs de ciertas aperturas en las puntas de las pirmides.
La orina pasa a la pelvis renal y luego sale por la uretra, el tubo
que conecta el rin con la vejiga. La orina se almacena en la
vejiga hasta que se expulsa del cuerpo.
A pesar de ser microscpicas, los ms de dos millones de
nefronas realizan una magnfica labor. La obra The New
Encyclopdia Britannica seala: Las nefronas [...] filtran cada
cuarenta y cinco minutos los cinco litros de agua que contiene la
sangre. Una vez reabsorbidas las diversas sustancias y
completado el gran nmero de procesos, el cuerpo sano y normal
puede expulsar cada veinticuatro horas unos dos litros de
desechos en la forma de orina. Qu sistema de filtracin tan
laborioso y exhaustivo!
Cuidemos los riones
Aunque los riones se limpian y mantienen automticamente,
y son capaces de funcionar durante mucho tiempo, uno debe
colaborar con ellos para que realicen su labor. Por este rgano
tiene que pasar mucha agua a fin de que el cuerpo se mantenga
saludable. En efecto, la ingestin adecuada de este lquido se
considera uno de los medios principales de prevenir las
infecciones y los clculos renales. Beber agua tambin ayuda a
los sistemas digestivo y cardiovascular, seala el doctor
C. Godec, presidente del Departamento de Urologa del Hospital
Universitario de Long Island (Nueva York).
Cunta agua? El doctor Godec, con el consenso de muchos
facultativos, recomienda que adems de consumir otros alimentos
y bebidas, se beba al menos dos litros de agua diarios. La
mayora de la gente est deshidratada, indic el doctor Godec a
Despertad! Seal que el agua es buena para los riones y el
corazn, a menos que estn enfermos. Pero hay que beber
suficiente coment, algo que no hace la mayora.
A algunas personas les atrae ms el agua con un poco de
sabor, por ejemplo a limn. Otros prefieren el gusto del agua
mineral o del agua filtrada con carbn activado. Sea como sea,
pura o con algn sabor, es mejor para los riones que cualquier
otra bebida. De hecho, el azcar de los jugos de frutas y de las
bebidas edulcoradas aumenta la necesidad corporal de agua. Y
las bebidas con alcohol o cafena hacen que el cuerpo pierda
agua.
Acostumbrarse a beber dos litros de agua diarios puede ser
todo un desafo. Por un lado, a muchos les parece incmodo o
incluso bochornoso tener que ir al bao ms a menudo. Pero su
cuerpo le agradecer el esfuerzo. Adems de ayudarle a
conservar la salud, beber el agua necesaria hasta puede mejorar
su aspecto. Los mdicos explican que la buena nutricin y una
alta ingestin de fluidos son ms eficaces para conservar la
buena apariencia de la piel que cualquier preparado cutneo
externo.
Lamentablemente, el mecanismo de la sed es imperfecto, y se
vuelve ms insensible con la edad. No podemos, por tanto,
fiarnos solo de la sed para saber cunta agua necesitamos.
Cmo podemos asegurarnos de tomar la cantidad suficiente?
Algunos comienzan el da bebiendo dos vasos de agua, y luego
beben ms a intervalos regulares. Hay quienes dejan el agua a la
vista en un envase transparente para no olvidarse de tomar un
sorbo de vez en cuando a lo largo del da. Sin importar el mtodo,
beber suficiente agua pura es una buena manera de demostrar
aprecio por los riones: el maravilloso filtro que nos mantiene
vivos.
[Notas]
A comienzos del decenio de 1840, el cirujano e histlogo ingls
William Bowman describi esta pequea cpsula y su
cometido; de ah que recibiera su nombre.
Vanse los nmeros de Despertad! del 22 de agosto de 1993,
pginas 20-22 y del 8 de marzo de 1986, pgina 18.
[Ilustraciones de las pginas 24 y 25]
(Para ver el texto en su formato original, consulte la publicacin)
La pelvis renal es un embudo que recoge la orina y la canaliza al
urter
El urter lleva la orina del rin a la vejiga
La vena renal lleva la sangre recin filtrada al organismo
La arteria renal lleva al rin la sangre sin filtrar
Las pirmides renales son estructuras cnicas que llevan la
orina a la pelvis renal
La corteza contiene los glomrulos de cada nefrona
[Ilustracin]
Las nefronas son unos dos millones de filtros tubulares
microscpicos que limpian la sangre
Glomrulo
El tbulo contorneado recoge la orina, que luego va a la vejiga
Cpsula de Bowman
Capilares
[Recuadro de la pgina 25]
La nefrona, unidad bsica de filtracin
CADA rin contiene ms de un milln de nefronas. El sistema
tubular que encierra una nefrona mide un promedio de
3 centmetros de largo y solo 0,05 milmetros de ancho.
No obstante, si se pudiera desenmaraar y unir todos los tbulos
de un rin alcanzaran una longitud de 30 kilmetros.
La cpsula de Bowman es en realidad el extremo encapsulado
del tbulo contorneado de la nefrona. Este tbulo est rodeado
por una red de vasos sanguneos diminutos, los capilares. El
tbulo desemboca en un tbulo colector, ms grande, que se
lleva los desechos y las sustancias txicas que elimina por
filtracin la nefrona.