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Fue aristoteles quien dio formal inicio a la psicologa con su obra De anima S. III a.

c Segn Aristoteles los organismos eran movidos por un motor al que llamaba anima pero haba una diferencia sustancial entre el nima de os seres humanos y el de los dems animales el nima de los humanos era su intelecto o psyche por ello aristoteles define al hombre como un animal racional.

. Qu es la psicologa? Mg. Dante Bobadilla Ramrez. Universidad de San Martn de Porres Lima - PerLa psicologa es una ciencia muy reciente y compleja que no puede sercabalmente entendida sin evaluar su desarrollo histrico. Si nos esforzamospor hallar una definicin tendramos que empezar diciendo que la psicologa esuna ciencia que estudia al hombre. Qu aspecto del ser humano en concreto?Pues bsicamente el aspecto ms reciente y complejo de la evolucin: losfenmenos subjetivos, llamados tambin fenmenos mentales,correspondientes a las estructuras y procesos propios de la porcin mscompleja del sistema nervioso: el cerebro. El amplio escenario de la psicologaimplica procesos humanos tales como la percepcin, la conciencia de larealidad y la construccin cognitiva de la misma, es decir, del pensamiento ensus procesos conscientes e inconscientes; la memoria y el razonamiento,entendido este como un procesamiento arbitrario de informacin; as comootros procesos cognitivos especficos como el aprendizaje. Por ejemplo, lapsicologa es la ciencia responsable de explicar el fenmeno del conocimiento.A todo ello habra que aadirle el estudio del hombre como tal, ya que lapsicologa es la ciencia que estudia el desarrollo de la persona humana comoproducto de una cultura. Por ello, el campo de la psicologa alcanza laracionalidad cultural y los sistemas cognitivos sociales, as como la propiacultura asumida como una red cognitiva social sostenida por una gran variedadde sistemas de comunicacin simblicos, entre ellos, el lenguaje.Es solo a partir de este complejo escenario que podemos ofrecer unaexplicacin cientfica del funcionamiento del ser humano como organismoconcreto, es decir, como organismo de naturaleza cognitiva y cultural. Enconsecuencia, podemos afirmar que la psicologa es la ciencia encargada deexplicar el fenmeno humano en toda su extensin, para lo cual permanece en 1 2. ntima comunicacin con todas las ciencias que estudian al ser humano, desdelas neurociencias hasta la antropologa, con las cuales intercambia y contrastainformacin para edificar teoras que se encuadren en el marco general de laciencia. El campo de la psicologa es la ltima frontera de la ciencia, puesresulta la expresin ltima y ms compleja de la evolucin y de la realidad dela que formamos parte, y grandes aspectos permanecen an como misteriospor resolver. Por ello la psicologa est adems en contacto con la filosofa,pues su escenario involucra nuestra misma nocin de conocimiento y derealidad. Uno de los temas ms intensos de la filosofa moderna es justamentela filosofa de la mente. Casi todas las ciencias derivan de la filosofa y vanhacia ella, pero la psicologa es la que mantiene los vnculos ms estrechos.Adems, no se puede hacer ciencia sin filosofa porque es ella la que nosorienta en la actividad cientfica, es como la brjula del navegante que va enbusca de la realidad y de la verdad.Pero como dije al principio, la psicologa es una ciencia compleja y es posibleque no todos se sientan a gusto con la definicin anterior. Por ello vale la penatratar de entenderla mejor yendo ms all de una simple definicin. Vayamos aun rpido y breve recorrido por su historia. El origen de la psicologa, como elde la mayora de las ciencias, se remonta a los griegos. Fue Aristteles quiendi formal inicio a la psicologa con su obra "De Anima" (s. III AC). SegnAristteles los organismos eran movidos por un motor al que llamaba "anima",de lo que luego derivaran las palabras "animal", "animado", "animacin", etc.Pero haba una diferencia sustancial entre el nima de los seres humanos y elde los dems animales. El nima de los humanos era su intelecto o "psyche".Por ello Aristteles define al hombre como "un animal racional".La "psyche" de los griegos se refera al intelecto o a la esfera cognitivahumana. Esta era el "nima" de los humanos segn Aristteles. Por ellopodemos afirmar que la psicologa, desde el punto de vista de su etimologa, ydicho en

lenguaje moderno, significa el estudio del aparato cognitivo humano.Posteriormente, en ese largo perodo de dominacin cristiana de ms de quincesiglos, el vocablo "nima" se transformara en "alma" y esta sera vinculada a 2

3. los aspectos espirituales como una esencia inmaterial que forma parte del serhumano, segn la visin religiosa. La traduccin de "anima" (e incluso de"psyche") como "alma" cre una gran confusin durante varios siglos.Confusin que llega incluso hasta nuestros das. No obstante resultaequivocado afirmar que la psicologa signifique "el estudio del alma". No es as.Tampoco resulta correcto traducir "nima" (y mucho menos "psyche") como"alma", lo que es un error muy frecuente en los libros. Es obvio que los griegosnunca conocieron el significado cristiano de "alma", sobre todo 300 aos antesde Cristo.Desde Aristteles hasta Wundt, la idea de la psicologa fue siempre la de unadisciplina encargada de explicar el funcionamiento humano (psquico, anmico,afectivo o espiritual, segn la poca y el autor). A lo largo de este perodohubo numerosos aportes filosficos que alimentaron las ideas psicolgicas enese mismo sentido. Para el siglo XVIII los aportes de Locke y Hume sobre elentendimiento humano y la naturaleza humana fueron un anticipo genial de lagran obra de Kant, con la que el siglo XIX pudo iniciar la edificacin de lapsicologa como una ciencia ambiciosa sobre el ser humano. Si bien Kantmenciona a la "ciencia de la metafsica", en realidad ya podemos distinguir quese refera a una psicologa como ciencia de los fenmenos cognitivos, algunosde los cuales son aludidos como "esttica trascendental" en lenguaje kantiano.A la sombra de Kant surgen diversos autores alemanes que iniciaron laexploracin experimental de los primeros fenmenos perceptivo-sensoriales,dentro de una actividad que aun era vista como fisiologa, pero cuyo intersera claramente psicolgico. En poco tiempo la psicologa apareci como unaciencia experimental que iba en busca de la explicacin de la conciencia, entreotros objetivos. La fundacin de un laboratorio experimental especial, con elpropsito manifiesto de hacer investigacin de inters psicolgico, lleg de lasmanos de Wundt en 1879 en Leipzig, Alemania. De este modo la psicologatuvo una transicin natural desde la filosofa a la ciencia, como ocurri contodas las ciencias importantes. 3 4. A finales del siglo XIX la idea de la psicologa como una ciencia encargada dedevelar los misterios del funcionamiento mental del ser humano estaba clara yslidamente asentada. Incluso ya en pleno siglo XX, la Gestalt dio importantespasos en esa misma direccin, sin que nadie pudiese rebatir el carctercientfico y la importancia de sus hallazgos. No obstante, empezaron asucederse ciertos hechos culturales que acabaran trastornando seriamente lanocin y el sentido de la psicologa. Debemos prestar atencin a estosfenmenos culturales que afectaron el desarrollo de la psicologa como cienciay perturbaron sus conceptos y objetivos originales.Primero fue el rol creciente de la medicina que empez a interesarse por lasesferas mentales del ser humano, debido a que los mdicos se encontraronfrente a ciertos trastornos mentales como la histeria y otras neurosis. En elafn por descubrir las causas de estos trastornos acabaron ingresando a losdominios de la psicologa desde una perspectiva completamente distinta,centrada en la patologa y sus causas, con lo que dieron lugar al nacimiento dela psiquiatra. El psicoanlisis se present como una ciencia muy particular quedescubra los traumas profundos del ser humano en un espacio escondidollamado subconsciente, en el que se hallaban bsicamente represionessexuales. Esta temtica interes muchsimo a un mundo dominado por elpensamiento religioso y que, en efecto, se hallaba reprimido en supensamiento y conducta sexual.El tremendo impacto social que tuvo el psicoanlisis, junto a sus repercusionesen el mbito intelectual, fueron determinantes para que los autores giraran enesa direccin. El discurso mdico-psiquitrico empleado en el psicoanlisismezcl los conceptos de la psicologa e introdujo sus propios trminos, perosobre todo, cambi la perspectiva original de la psicologa como cienciaepistmica pura y estableci un nuevo rol para ella, pasando a ser unadisciplina clnica teraputica y asistencial. De este modo el psicoanlisis y lapsiquiatra abrieron un nuevo frente en la psicologa y una nueva

perspectivaimpuesta por la visin mdica, segn la cual la psicologa estaba destinada acumplir solo un rol auxiliar en el campo clnico, de apoyo para la psiquiatra. 4

5. El nuevo perfil y rol clnico-asistencial que adopt la psicologa en el primercuarto del siglo XX, siguiendo el modelo mdico-psiquitrico-psicoanaltico, seconsolid plenamente con la incursin de la perspectiva tcnico-utilitarista delconductismo en Amrica, a la que se le sum el creciente papel social de lapsicometra con las abundantes pruebas estadsticas que se generaban en lasuniversidades norteamericanas. Si bien en un inicio estas pruebas eranfabricadas a pedido expreso de las instituciones militares para reclutamientosmasivos de personal, luego su empleo qued consolidado al ser usadas comoherramientas de evaluacin personal y diferenciacin entre sujetos. Laproduccin de pruebas psicolgicas constituy una competencia abierta y unamoda intelectual en los EEUU, al punto que hasta las revistas femeninasfabricaban sus propios tests para medir las ms curiosas cualidades, como lasensualidad o las tendencias a la infidelidad.La venta de pruebas psicolgicas y la evaluacin mediante ellas se convirti enun lucrativo negocio y en una prctica profesional concreta, aunqueepistmicamente se ignoraba qu era eso que se meda. Es decir, la psicologaignoraba lo que podra ser la "inteligencia" pero haba docenas de pruebas quelo medan. Algunos autores, en medio de la comicidad y el cinismo, definan lainteligencia como "eso que miden las pruebas". La situacin no era mejor enotros temas abstrusos como la personalidad.Mucho antes, a finales del siglo XIX se haban abierto en las universidades deNorteamrica sendas facultades de Psicologa, pese a que esta era apenas unaciencia que acababa de ser fundada en Alemania. Aunque la fecha oficial delprimer laboratorio de psicologa creado por Wundt en Leipzig seala el ao1879, lo cierto es que este laboratorio estuvo mudndose durante sus primerosaos y no fue sino hasta 1897 cuando se estableci al fin el primer instituto depsicologa cientfica en un local propio. No obstante, en Norteamrica ya existala psicologa como una carrera profesional de rango universitario. De hecho,estas facultades de psicologa funcionaron fundamentalmente bajo la 5 6. estructura de la biologa y siguiendo los preceptos metodolgicos delnaturalismo ingls, interesados por tanto, en experimentar con animales.Evidentemente su perspectiva y trasfondo terico eran pues muy diferentes,as como sus intereses.Como consecuencia de la manera tan peculiar en que los norteamericanosconcibieron y practicaron su "psicologa", es decir, centrados en el estudio deanimales, surgi lo que luego se conocera como "conductismo", y queequivocadamente se present como una "nueva psicologa". Lo cierto es que setrataba de una disciplina muy diferente. Su origen directo estuvo en la biologa(experimentalismo animal) y en la fsica (operacionismo y teoras de campo).El conductismo era en los hechos una antipsicologa que neg los fundamentosclsicos de la psicologa y pretendi sustituirla mediante una tecnologa decontrol aplicada a la conducta animal. De este modo los conductistas buscaronlegitimar su prctica experimental como una ocupacin profesional orientada adar servicios.Enseguida la psicologa sufri la invasin de diversas disciplinas y enfoques ensu campo. Muchos se sumaron a la tarea de explicar cuestiones que seconsideraban "psicolgicas", tales como la moral, la espiritualidad o lainteligencia, por lo que se sum un gran nmero de telogos y estadsticos,entre otros, a la publicacin de tratados de psicologa. La llegada de laSegunda Guerra Mundial afect la ciencia alemana y europea, dejando a losEEUU en el predominio mundial, lo que facilit la repentina vigencia delconductismo y su rpida propagacin por Latinoamrica a travs de Mxico.Enseguida ocurri la prdida de la nocin de la psicologa y el inicio de la grancrisis de la psicologa en el siglo XX. A partir de la posguerra empez ladescontrolada multiplicacin de "psicologas", que constituyeron una granvariedad de especies teraputicas exigiendo el mismo estatus de "nuevaspsicologas" y pregonando su condicin de ciencias, pese a que carecan de unmnimo nivel epistmico y terico aceptable, cuestin que haba pasado a unsegundo plano en la pragmtica cultura norteamericana donde solo se exiganresultados y ganancias. Finalmente el concepto de la psicologa se extravi en 6

7. medio de un mercado persa de panaceas curativas con distintos nombres ygurs.La nica nocin posible sobre aquel escenario al que llamaban "psicologa" enla cultura americana de posguerra, era la de una disciplina aplicativa social deperfil curativo-asistencial, de dudosa reputacin cientfica. Pese a todo, lapsicologa cientfica original no desapareci. En Europa y Rusia la psicologasigui su desarrollo epistmico gracias a personajes fundamentales comoPiaget y Vygotski. An en los EEUU algunos autores como Jerome Brunerprosiguieron en la tendencia central de la psicologa sin acusar desviacionescientificistas o comerciales. Sin embargo, la psicologa es sin duda la ciencia enla que han incursionado los ms variados personajes desde las ms diversasdisciplinas, desde pintorescos aficionados como F. Galton, hasta estadsticoscomo Spearman pasando por telogos, mdicos e ingenieros mecnicos comoThurston. Algunos de ellos apelaron a la estadstica y las matemticas comofundamentos cientficos de la psicologa y mecanismos de explicacin de losconstructos psicolgicos, como el de inteligencia, dndole a la psicologa unaire de ciencia abstracta.Pese a su relativa postergacin, la psicologa epistmica pura fue ganandoprotagonismo en los EEUU debido al inters de la informtica en la inteligenciaartificial, entre otros factores culturales como la migracin de cientficos ypensadores europeos a Norteamrica, donde dieron inicio a la corrientedenominada "humanismo", que se confront bsicamente con las nocionesanimalistas y cientificistas del conductismo prevaleciente en la culturaamericana. Al margen de esta confrontacin ideolgica en la que elconductismo llev las de perder, en el terreno cientfico qued en evidenciaque la nica psicologa factible de enfrentar el reto que planteaba la"inteligencia artificial" era lo que para entonces se llam "psicologa cognitiva".Al salir de las sombras, esta psicologa fue vista por las variadas escuelasteraputicoasistencialistas como otra nueva versin psicolgica y una nuevacompetencia comercial. Los conductistas le mostraron un rechazo frontal, puesse trataba nada menos que de aquella misma psicologa "mentalista" que 7 8. haban pretendido liquidar y reemplazar a principios de siglo. Sin embargo,como lo han admitido los propios historiadores norteamericanos, elconductismo nunca pudo reemplazar a la psicologa debido a que trastoctodos sus principios y objetivos; por lo mismo no estaba en condiciones dehacerse cargo de los complejos escenarios humanos. El conductismo habanacido del estudio experimental de animales, mientras que la psicologasiempre estuvo interesada en los fenmenos humanos. Se trataba pues de dosdisciplinas muy diferentes.A pesar de su moderna denominacin, el nuevo lenguaje y los actualesproblemas, la psicologa cognitiva no era una nueva psicologa. Se la llam"cognitiva" porque en medio del caos, cada psicologa precisaba unaidentificacin especial, pero en realidad se trataba de la misma psicologa desiempre, retomando su campo original. Un campo que haba sido casicompletamente abandonado por las diversas psicologas clinico-asistenciales, ysatanizado por el cientificismo fsico-naturalista. Aunque la psicologa cognitivafue vista como una competencia, no tena productos curativos que ofrecer. Noobstante muy pronto apareci una versin teraputica que adapt algunastcnicas conductistas generando el formato cognitivoconductual, que le dio unsentido psicolgico a las tcnicas animalistas del conductismo primigenio.Finalmente, luego de su reingreso definitivo, la psicologa cognitiva fuehacindose un lugar cada vez ms importante y amplio hasta ganar laprimaca.El gran problema que se planteaba para la psicologa en los inicios del siglo XXIera cmo recuperar el campo psicolgico invadido por una multitud deextravagantes predicadores y mercachifles de la sanacin? Cmo recuperar elprestigio de la psicologa como una ciencia epistmica y no slo como unacolorida amalgama de tcnicas diagnsticas y teraputicas? Pero ms aun:Cmo reorganizar los conceptos y hacer una limpieza en todo el enredadocampo terico acumulado a lo largo de siglo y medio? Esos eran y siguensiendo los retos de la psicologa en los inicios del siglo XXI. 8 9. Adems de sacar a relucir su condicin de ciencias o filosofas, las escuelasteraputicoasistencialistas ampliaron los objetos y los conceptos creando unconfuso escenario que se

asuma como "psicologa", as sin ms. En medio deuna competencia por la originalidad, en la que unos apostaron por creenciascientificistas y otros por creencias culturales, hubo algunas que se mezclaroncon disciplinas orientales. Las ofertas psicolgicas incluan tcnicas deobservacin y registro riguroso de la conducta, con planificacin de tareas,hasta tcnicas de regresin con repeticin del nacimiento y del grito primal.Haba enfoques neoreichianos que reorientaban la energa sexual, regresionesa vidas anteriores y revisiones cientolgicas, aparecieron etiquetas curiosascomo la "integracin holonmica", se probaron drogas alucingenas (desde elLSD hasta la ayahuasca) para tener experiencias psicodlicas y acceder a otrosestados de conciencia, ganar visin remota con proyecciones astrales, etc.Uno podra preguntarse cmo es posible que todas estas versionescontradictorias que van desde los enfoques rgidamente metodolgicos ypseudocientficos, hasta los espiritualistas y ocultistas subsistan todas almismo tiempo? Ocurre que esta fabulosa variedad de propuestas curativas seapoya bsicamente sobre una comunidad de creyentes que fomenta su dogmacon hartas dosis de fanatismo y culto a la personalidad, dentro de escuelascerradas a la manera de sectas religiosas. Todas ellas se sustentan en algndogma de fe y una promesa de salvacin; pregonan su propia verdad y adorana sus propios profetas, actan centradas en s mismas, aisladas del mundo yde la ciencia. Manejan sus propios valores y creencias, por tanto exhiben suspropias credenciales de ciencias o filosofas. El modelo tpico de estas "escuelaspsicolgicas" consta de un lder-gur carismtico y fundador, con un libroemblemtico y una secta de seguidores fanticos que difunde su credo ymantiene activa la logia. Emplean un lenguaje particular con sus propiosconceptos, y practican curiosos rituales que van desde metodologascientificistas con obsesivos registros cuantitativos, hasta bailes, abrazos ytrances hipnticos. Algunas escuelas han ganado amplios territorios y hancomprometido a pases enteros con una psicologa en particular. Por ejemplo,el conductismo en Mxico y el psicoanlisis en Argentina. 9

10. Antes de finalizar el siglo XX llegaron las tendencias unificadoras. Aunque lamayora de ellas propugnaba el eclecticismo, algunas pretendieron ser laexpresin de una psicologa holstica, integradora de los aspectos materiales yespirituales del ser humano, pero siempre desde un enfoque teraputicocurativo asistencial. Ken Wilber se presentaba a sus seguidores explicando que"los diversos enfoques psicolgicos comparten un mismo objetivo: el logro deuna personalidad sana, integrada y adaptada al medio". Ese fue al final elobjetivo general de la psicologa del siglo XX en Norteamrica. La nocinmayoritaria y dominante de la psicologa fue la de una disciplina meramenteaplicativa de corte asistencial, con una pobre reputacin cientfica y una menorcredibilidad. Algunos la criticaron por ser una disciplina alienada, al servicio delestablishment, encargada de encaminar a las personas por los cauces delsistema dominante que determinaba las metas y los criterios de salud ynormalidad.La consolidacin final de la gran crisis de la psicologa lleg con los libros detexto. Muchos libros eran perfectos escaparates del caos psicolgico, pues selimitaban a mostrar inocentemente todo lo que haba en el escenario con elnombre de psicologa. Libros muy consultados como "psicologa para todos"eran joyas de la desinformacin, que nunca proporcionaban una idea cabalsobre lo que es la psicologa realmente. Peor an, consolidaron una definicintergiversada de la psicologa como ciencia que se ocupa del estudio de laconducta animal, ignorando as lo que es la etologa. Ningn autor se atreva aclarificar las nociones sobre la psicologa. Y no lo podan hacer porque eranparte del mismo proceso cultural anmalo que se haba iniciado con el siglo XXcomo un aporte de la cultura norteamericana. Algo que valdra la pena revisaraunque sea brevemente.Es indispensable tener en cuenta el tremendo abismo que exista entre lacultura europea y la norteamericana a fines del siglo XIX e inicios del XX.Europa posea una slida tradicin filosfica que daba soporte a su actividadcientfica, la que al mismo tiempo alimentaba la reflexin filosfica. Y as,desde los filsofos griegos hasta los cientficos alemanes, la psicologa se haba 10

11. desarrollado a lo largo de dos mil aos, y al entrar al siglo XX haba iniciado yasu labor de investigacin cientfica, contando incluso con algunos hallazgos quenecesitaban ser sometidos a la reflexin y discusin terica. Una discusin quese haba iniciado ya con los fisilogos. Pero todo este proceso se trunc debidoa las dos guerras mundiales que devastaron Europa y trasladaron elpredominio mundial a los EEUU. Y fue all cuando cambi la suerte de lapsicologa... y del mundo.En contraste, EEUU era a inicios del siglo XX un territorio sin prcticamenteninguna tradicin filosfica ni mucho menos cientfica. Todo lo que floreca eraninventos tecnolgicos en medio de una sociedad puritana obsesionada con elprogreso. La ciencia era un proyecto nuevo que acababa de iniciarse con lainstalacin de laboratorios, y la enseanza del mtodo naturalista deinvestigacin, a cargo de numerosos clrigos. La curiossima cultura americanapareca ser el lado reverso del mundo. Haban desarrollado una antifilosofaque predicaba en contra de los "enredos tericos", y propugnaba accionesdirectas y efectivas con actitudes pragmticas antes que reflexivas. Enseguidageneraron una antipsicologa que neg todo el mundo subjetivo humano paraocuparse tan solo de observar y tabular conductas. Finalmente reformaron laciencia para someterla a sus necesidades tecnolgicas. A diferencia de Europadonde la ciencia era la actividad ms elevada del espritu humano en busca delsaber, en los EEUU la ciencia era un medio ms de producir tecnologa yventas.El espritu de la humanidad pareca haber sido capturado por losnorteamericanos y colocado dentro de una jaula para su sola exhibicin.Luego, gran parte de Occidente se vera transformada por las visionesutilitaristas y efectistas de los norteamericanos, generndose un nuevofenmeno cultural: la alienacin. Es decir, copiar el modo de ser de otrasculturas a las que se considera superiores. Pero en muchos aspectos, losamericanos no lo eran. 11 12. El florecimiento de diversas propuestas "psicolgicas" dirigidas hacia unmercado competitivo de la salud y del perfeccionamiento individual, fue elresultado de la cultura americana orientada a los servicios y los negocios. Elmodelo de la comida rpida lleg a la psicologa y esta se entregaba con unagran variedad de pruebas, tcnicas y marcas. Era una moda general en lasciencias sociales norteamericanas, cuyo mayor exponente fue sin duda la"Teora Fundamentada", una especie de maquinaria metodolgica de la quesurgan teoras cientficas automticamente. El conductismo no fue ms que laprimera de todas esas propuestas tecnicistas y efectistas orientadas a resolvernecesidades sociales concretas. Muy lejos de ser una "revolucin cientfica", enrealidad el conductismo americano fue el abandono de la linea cientficaoriginal de la psicologa para transformarse en una mera tcnica utilitaria,sujeta a los intereses culturales norteamericanos y a los dogmas de uncientificismo militante. Fue tambin el resultado de la situacin de inmadurez ydesconcierto en que se hallaba la naciente psicologa americana, que paraentonces era apenas un proyecto en construccin, sin ningn tipo deantecedentes filosficos ni cientficos. Luego del desvaro conductista sobrevinoel descalabro total de la psicologa en Amrica, que acab saturada con unavariedad infinita de productos curativos invocando el nombre de la psicologa.Es fundamental reconocer el gran giro que experiment la psicologa en supaso de Europa a Amrica. Este giro consisti en el abandono del sentidoepistmico original de la psicologa para asumir un nuevo cariz aplicativosocial. En otras palabras, luego de ser una ciencia unitaria y milenaria pas aser un conglomerado de tcnicas aplicativas muy concretas y variadas,improvisadas alrededor de cualquier idea interesante; la psicologa en Amricapas de ser el ms caro proyecto de la humanidad por descubrirse a s misma,a convertirse en la feria comercial ms grande en torno al ser humano asumidocomo cliente y sujeto de prcticas curativas. 12 13. Justo es decir tambin que, en la segunda mitad del siglo XX, se produjo en losEEUU una infinidad de estudios sumamente valiosos e interesantes en diversoscampos de inters psicolgico, escapando de la fijacin naturalista que habadominado el ambiente en las primeras dcadas. En el ltimo cuarto del mismosiglo, se consolidaron diversas disciplinas psicolgicas netamente epistmicasal rededor de la llamada psicologa cognitiva. Estas

fueron, por ejemplo, lapsicologa cultural, la antropolgica y la evolutiva, entre otras. Incluso se hanvuelto a reiniciar algunos estudios clsicos como el del lenguaje y elpensamiento, pero a partir de las modernas visiones. En realidad, es deesperar que se revisen todos los estudios clsicos desde las modernasperspectivas. Paralelamente renaci el inters por la filosofa de la mente y unagran cantidad de estudios en torno a la conciencia han empezado a calentar lasbrasas de un escenario muy dinmico, en lo que parece que ser el destinoindudable de la psicologa en este siglo. De este modo, al extenso y abigarradocampo de disciplinas aplicativas concretas se fue sumando un reducido peroimportante y creciente espacio de trabajo epistmico puro. Todo parece indicarque este ser en el futuro, si ya no lo es, el eje sobre el que empiece a girar lamoderna y real psicologa cientfica.Es importante remarcar la linea divisoria que existe entre la ciencia psicolgicade carcter epistmico puro y aquel conglomerado de modelos teraputicos,tecnologistas y aplicativos que hoy existen con el nombre de psicologa. Si bienya no podemos cambiar la historia y muchas de estas disciplinas cumplen unpapel social importante, lo que nos queda es unificar las teoras y los criteriospaulatinamente.ConclusionesLa psicologa es una ciencia reciente. Empez a constituirse como ciencia afines del siglo XIX con la instalacin de su primer laboratorio en Leipzig,Alemania, hecho que si bien se inici en 1879, no concluy hasta 1897. Estafue la culminacin de una larga historia de desarrollos que procedan desde la 13

14. obra de Kant (1781) y el inicio de las primeras investigaciones en torno a lafisiologa de las percepciones a lo largo del siglo XIX, siempre en Alemania.El concepto de psicologa, y el de psyche, estuvo siempre asociado al estudiode las capacidades superiores humanas, un hecho que se remonta a la obra deAristteles, tres siglos antes de Cristo. Este concepto no cambia sino mediantela intervencin del conductismo americano que trat de reemplazar a lapsicologa con una disciplina diferente, centrada en el estudio de la conductaanimal. Tras una larga batalla librada en la segunda mitad del siglo XX, lapsicologa original fue restituida, incluso en los EEUU.Adems del conductismo, el aporte mdico en el campo de la salud mental fueel psicoanlisis, el cual tambin afect a la psicologa, llevndola por un cauceclnico. La respuesta colectiva frente al conductismo y el psicoanlisis recibi elnombre de "humanismo", pero no se trat de una respuesta terica sinocultural. Lo importante de esta reaccin cultural es que se coloc al serhumano sano como punto principal del inters psicolgico. No solo se restituyal hombre sino a las funciones superiores humanas como el eje central delinters psicolgico.En el presente siglo, ya est fuera de duda el carcter cientfico de la psicologacomo una ciencia enfocada en las funciones y caractersticas mentales yculturales del hombre, con su propia filosofa y mtodos de exploracin.Aunque el desarrollo de la epistemologa de la psicologa es todava una tareapendiente, esta podr surgir con mayor facilidad en este siglo debido a que lasdudas y conflictos que abundaban en el siglo pasado han sido superados. *** 14