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LA MANZANILLA

FAMILIA: Compuestas tubulifloras. DESCRIPCIN: Planta herbcea anual de fuerte aroma, frondosa y rastrera que no sobrepasa los 50 cm. de altura. Su tallo ramificado, cilndrico, estriado y velloso, es de color verde blanquecino. Hojas alternas y segmentadas. Las flores, amarillas en el centro y rodeadas de lgulas blancas, estn dispuestas en cabezuelas solitarias al final del pednculo. Abunda en caminos, prados y campos, cultivados o no, de Europa y Amrica, en suelos ligeros y secos. Se reproduce por siembra. PARTES UTILIZADAS: Cabezuelas florales, de olor caracterstico y algo amargas, recolectadas al trmino de su floracin en primavera. PRINCIPIOS ACTIVOS: Aceite esencial (camazuleno, alfa-bisabolol, xidos de bisabolol A, B y C, xido de bisabolona), flavonoides (luteolol, apigenol, quercetol), cumarinas (umbeliferona, herniaria), muclagos urnicos, lactonas sesquiterpnicas o principios amargos (matricina, matricarina, precursoras del camazuleno) y sales minerales. PROPIEDADES: Antiinflamatoria, antiespasmdica, carminativa (=evita o expulsa los gases digestivos), colertica (=activa la produccin de bilis) digestiva, emenagoga (=regulariza y facilita la regla) ligeramente sedante. En uso externo es analgsica, antiinflamatoria, antisptica y cicatrizante. MODO DE EMPLEO: Infusin, extracto fluido, jarabe, aceite esencial. En uso externo: compresa sobre la zona afectada de la piel, fricciones, bao relajante y sedante; bien filtrada para lavado ocular, nasal o anal.

LLANTN MAYOR O COMN

FAMILIA: Plantaginceas. DESCRIPCIN: Planta herbcea perenne, de 10 a 60 cm. de altura. Las hojas, grandes, anchas y con forma de huella o pisada, nacen directamente de la raz y tienen nervios paralelos que confluyen en la punta. Flores pequeas, blancas o purpreas, agrupadas, con ptalos de color rubio. El fruto tiene varias semillas pequeas. Se cra en huertas, ribazos y tierras hmedas y de regado de Europa, Amrica, Asia y frica. Florece entre finales de primavera y principios de otoo. Las hojas tiernas, frescas, se emplean como ensalada o verdura. PARTES UTILIZADAS: La planta entera (hoja, espiga floral, raz y jugo). PRINCIPIOS ACTIVOS: Muclagos (arabinogalactana, ramnogalacturonana, glucomanana), pectina, taninos, cidos fenolcarboxlicos (clorognico, neoclorognico, gentsico, protocatquico), manitol, sorbitol y hetersidos irodoideos (asperulsido, aucubsido, catalpol). Flavonoides (apigenol, luteolsido). Sales minerales (silicio, cinc, potasio), cumarinas (esculetina), colina, y alcaloides (noscapina). PROPIEDADES: Antialergnica, antibacteriana, antihistamnica, antiinflamatoria, antipruriginosa (=cura o alivia el picor), antisptica, antitusgena (=remedia o previene la tos), astringente, balsmica, broncodilatadora, cicatrizante, demulcente (= emoliente, ablanda y relaja las zonas inflamadas), diurtica (para eliminar cloruros y urea), espasmoltica (=suprime o cura los espasmos), expectorante, hemosttica (=detiene las hemorragias), hepatoprotectora, laxante, saciante y suavizante de la mucosa intestinal. Indicada en alergias, asma, bronquitis, catarro, cistitis, diarrea, estreimiento, faringitis, fiebre de heno, gastritis, gripe, resfriado, reumatismo, rinitis, sinusitis alrgica, traqueitis, lcera gastroduodenal y uretritis. En uso externo, indicada en blefaritis (= inflamacin de los prpados), conjuntivitis, estomatitis (=inflamacin de la mucosa bucal), eczemas, gingivitis (= inflamacin de las encas), glositis (= inflamacin de la lengua), hemorroides, herpes y contra las picaduras de insectos y reptiles y las quemaduras. MODO DE EMPLEO: Infusin, extracto seco, extracto fluido, jarabe, jugo de la planta fresca. En uso externo, compresa, lavado, colutorio (=enjuague bucal), gargarismo, bao ocular, cataplasma, bao de asiento y enema.

MATICO, ARBUSTO MEDICINAL

Conocido tambin como pail, el matico es un arbusto o pequeo rbol originario de Amrica del Sur, donde se localiza en tres pases: Argentina, Chile y Per. Su popularidad ha trascendido muy poco esas fronteras y la principal aplicacin que se le adjudica es la de ser una excelente planta medicinal. Pertenece a la familia Buddlejaceae y la especie es buddleja globosa. "El 'tipo', es decir, el ejemplar de matico que sirvi para su clasificacin cientfica se conserva en el herbario del Real Jardn Botnico y pertenece a la expedicin de Ruiz y Pavn del siglo XVIII", nos explica Blanca Landzuri, del Real Jardn Botnico de Madrid. Puede llegar a alcanzar los tres metros de altura y su periodo de floracin se extiende de noviembre a mayo. Las hojas son perennes, simples, opuestas, rugosas en el haz, felpudas en el envs y cubiertas de pelos. Se emplean para teir tejidos, a los que aportan un tono amarronado. Posee flores que llaman la atencin por su color, entre amarillo y naranja, y por la forma que tienen de agruparse, en cabezas redondas. No miden ms de un centmetro y desprenden un embriagador aroma. Conoce sus mltiples propiedades Y es que aunque tambin se emplea como una planta ornamental, destaca por su poder curativo. Muy amplio es el abanico de afecciones que podemos tratar con matico, aunque no debemos olvidar consultar con nuestro mdico antes de proceder a su utilizacin. Destacamos entre ellas la cicatrizacin de heridas, tanto internas como externas, que es la funcin principal que presenta; de ah su demandado empleo para el alivio de las lceras digestivas. Los trastornos gstricos o infecciones hepticas tambin pueden verse mejoradas gracias a los beneficiosos efectos que produce. Cmo lo aplicamos? Son varias las modalidades existentes para la preparacin de este remedio: En pomada: primero se macera la planta, consiste en dejar en alcohol las hojas durante aproximadamente seis das. Despus se aade vaselina elaborada al bao mara y la pasta resultante es lo que se aplica sobre la herida. Cocida: la planta se deja hervir durante un cuarto de hora en abundante agua y al enfriarse podemos emplearla para desinfectar las heridas. Lo mismo ocurre con compresas o vendajes, los empapamos con el agua y colocamos en la zona a tratar. Infusin: a una hoja picada se le agrega agua hirviendo. Debemos beberla tras las comidas y ser muy eficaz frente a los trastornos digestivos.

MENTA

- Nombre cientfico o latino: Mentha piperita - Nombre comn o vulgar: Menta, Piperita, Menta inglesa, Menta negra - Familia: Lamiaceae. - Origen: regiones asiticas como la antigua Mesopotamia y Egipto. - Planta perenne, de 30-90 cm, ocasionalmente peluda o gris-tomentosa. - Es una planta de crecimiento rpido muy utilizada tanto como condimento alimenticio como solucin mdica a problemas estomacales y digestivos. - Las hojas tienen de 4-8 cm, son oval-lanceoladas, largamente pecioladas y generalmente con el borde aserrado. - Poseen races y tallos robustos y vigorosos, y estolones que crecen bajo el suelo y originan nuevas plantas. - Las flores pequeas y de color lla azulado, que se abren a final del verano, aparecen agrupadas en espigas cilndricas. - Florece en verano. - Existen numerosas especies y variedades de menta. - Hay variedades con las hojas verde oscuro o gris plateado, verde amarillo o jaspeadas, con bordes lisos rizados o dentados. USOS MEDICINALES - Por sus propiedades desinfectantes se utiliza en masajes. - Calma los dolores de muelas al colocar una hoja sobre la muela afectada. - El uso en grandes cantidades puede provocar intoxicaciones. - Se utiliza como calmante nervioso debido a la sensacin placentera y refrescante que produce. - Los aceites esenciales tienen una accin carminativa, de manera que facilitan la evacuacin de gases al favorecer los movimientos peristlticos del intestino. - Tienen adems efectos antihelmnticos al eliminar las lombrices y otros parsitos del aparato digestivo; de ah el refrn espaol jurado tiene la menta, que al estmago nunca mienta. - Las propiedades antispticas y balsmicas son la razn de que se incluyan en un gran nmero de preparados para el sistema respiratorio, como las pastillas para la tos. - En la medicina natural, la menta est indicada para diarreas, nauseas y clicos. - Tiene tambien propiedades antiespasmdicas. - Es un magnfico tnico.