Sei sulla pagina 1di 13

EL AVIVAMIENTO WESLEYANO EN INGLATERRA

Una herencia de renovacin espiritual, evangelizacin y reforma social


Por Norman Rubn Amestoy

EL CONTEXTO DEL AVIVAMIENTO


J. Wesley naci en Epworth en 1703 y su vida abarc casi la totalidad del siglo XVIII, un tiempo histrico en el cual estaban desarrollndose cambios fundamentales sobre todo en Inglaterra y los Estados Unidos. Si bien es cierto que resulta complejo hacer una breve descripcin de la vida en Inglaterra durante el siglo XVIII debemos intentarlo para entender el marco histrico del avivamiento wesleyano. Durante el siglo XVIII, Inglaterra tuvo una estabilidad mayor que durante el siglo XVII, momento en el cual se haba desarrollado una sangrienta guerra civil. Los conflictos polticos entre los dos partidos ms importantes, los Toris y los Whigs, continuaron. El poder militar y econmico de Inglaterra segua en ascenso. La poblacin Inglesa en la primera parte del s. XVIII era de unos 5 millones de habitantes, y hacia fines del siglo, haba aumentado a ms de 8 millones. Casi el 10% de la poblacin viva en Londres, y la mayora viva en severas condiciones de pobreza. Ninguna otra ciudad lleg ha ser tan grande como Londres, aunque a fines de siglo ciudades y aldeas de zonas industriales como Manchester, Birmingham y Leeds haban tenido un desarrollo asombroso. La vida de las ciudades y aldeas ms grandes era precaria, especialmente para los ms pobres que eran los sectores ms numerosos. No exista mucha seguridad en el mercado laboral. La vivienda era mayormente inadecuada y muy costosa. Los sectores ms carenciados de las ciudades, albergaban multitudes que vivan hacinados en barrios perifricos y sucios. Los servicios sanitarios eran primitivos, adems que la costumbre era arrojar los desperdicios en las calles y los ros lo cual haca que el olor fuera insoportable. El agua potable era escasa. El precio de los alimentos era costoso. La vida en general se hallaba marcada por la inseguridad y el alcohol, la violencia, la prostitucin y la difusin de los juegos de azar eran los medios que la gente buscaba como medio de escape de la desesperacin y el abandono. Los artesanos, obreros calificados y aprendices conformaban los sectores medios en crecimiento aunque su situacin no era menos

grave. Las jornadas de trabajo alcanzaban las 14 horas y los jornales eran muy bajos. Estos ingresos se suplementaban con el trabajo de las esposas e hijos. Nios de 4 o 5 aos trabajaban como deshollinadores en minas o fbricas. Las clases altas eran pequeas pero poderosas. Su estilo de vida estaba marcado por las extravagancias y las comodidades. Hacia el siglo XVIII la sociedad inglesa se hallaba polarizada en trminos econmicos. Con el avance del siglo, Inglaterra experiment grandes cambios sociales y econmicos. Se introdujeron nuevas tecnologas de cultivo y fabricacin que trajeron aparejada un aumento de la produccin. Hacia 1750 nos encontramos en plena Revolucin Industrial. Las industrias textiles y la fundicin de hierro crecieron a ritmo acelerado. Los motores a vapor impactaron en el crecimiento industrial. La construccin de caminos (con peajes) y la canalizacin de los ros mejoraron el transporte de materias primas y artculos manufacturados. En cuanto al contexto religioso la sociedad se inclinaba nominalmente por la iglesia Anglicana, que era la iglesia oficial de la corona britnica. Completaban el campo religioso la iglesia catlica y las iglesias disidentes como los bautistas, presbiterianos, congregacionalistas y cuqueros. La Iglesia Anglicana mantena como iglesia oficial lazos estrechos con el poder poltico. Las parroquias se haban constituido con varios siglos de antelacin con lo cual los poblados de reciente formacin carecan de asistencia pastoral. Los miembros de las iglesias disidentes no tenan derecho a voto ni les era permitido ocupar lugares en el Parlamento. La iglesia Anglicana tena una visin fuertemente influida por mantener el orden vigente, instando al pueblo creyente a aceptar el orden vigente y el lugar de cada uno como voluntad divina.

JOHN WESLEY Y LOS COMIENZOS DEL MOVIMIENTO


Juan Wesley naci dentro de la fe anglicana. Su padre Samuel era prroco de dicha iglesia, mientras que su madre Susana tambin era hija de un ministro disidente. Era una mujer de una notable santidad y maestra de su hogar. Con gran disciplina se dedic a la crianza y formacin de sus 19 hijos. J. Wesley tuvo una excelente formacin acadmica en Oxford desde 1720. En ese ambiente, a partir de 1725 comenz un itinerario espiritual marcado por peridicas conversiones que vinieron a reforzar la formacin recibida en su hogar. Nos referimos a la enorme influencia que ejercieron las lecturas de Taylor, Toms de Kempis y Willian Law cuyo comn denominador era la conviccin de que la vida cristiana consagrada y santa implicaba comprometerse enteramente en el amor a Dios y al prjimo.

Luego de ser ordenado, primero como dicono y despus como presbtero, sirvi en las iglesias anglicanas. Nuevamente en Oxford, tras recibir un nombramiento acadmico, inici un grupo dedicado al estudio de la Biblia, las disciplinas espirituales, la comunin frecuente, la ayuda a los necesitados y la prctica renovada de una piedad intensa. En los crculos universitarios recibieron el mote de Club Santo, Polillas Bblicas, fanticos y Metodistas. Del estudio de los Padres de la Iglesia primitiva, especialmente de los padres del desierto lo cautiv la idea de la perfeccin como meta de la vida cristiana. En este sentido, la perfeccin era un proceso dinmico, ms que un estado esttico. Este concepto sera determinante para su propia visin de la vida cristiana y el ideario del movimiento que comenzara a gestar. Por invitacin de la Sociedad para la Propagacin del Evangelio, Wesley viaj a Georgia para trabajar entre la poblacin indgena y los colonos ingleses y luego de tres aos de psimas relaciones con los colonos volvi a Inglaterra sin haber alcanzado grandes resultados. Sin embargo la experiencia le proporcion una oportunidad para su maduracin personal, especialmente por su contacto con los misioneros de la Iglesia Morava que le ensearon a Wesley que una fe verdadera libera del temor y una vida espiritual autntica produce una felicidad profunda. De regreso en Inglaterra, Wesley tuvo la extraordinaria experiencia de Aldersgate que signific su conversin. El mircoles 24 de mayo por a tarde, yo fui, muy contra mi propia voluntad, a la sociedad que se rene en la calle Aldersgate, donde una persona estaba leyendo del Prefacio a la Epstola a los Romanos, de Lutero. A eso de las nueve menos cuarto, mientras l estaba describiendo el cambio que Dios obra en el corazn mediante la fe en Cristo, sent en mi corazn un ardor extrao. Sent que confiaba en Cristo, slo en Cristo, para la salvacin; y me fue dada la seguridad de que l haba quitado mis pecados, an los mos, y me haba salvado de la ley del pecado y de la muerte. Empec a orar con todo m ser por aquellos que de alguna manera especial me haban tratado con desprecio y me haban perseguido. Entonces testifiqu abiertamente a todos los presentes lo que ahora sent en el corazn Luego de una visita a la iglesia morava en Herrnhut (Alemania), J. Wesley sigui unido a la sociedad de Fetter Lane y predicando en iglesias anglicanas. Al observar de cerca la vida y la fe de los moravos, Wesley qued admirado pero a la vez empez a dudar sobre la eficacia del quietismo, su pasividad y lo artificioso de un ambiente eclesial introvertido en medio de la sociedad. Para Wesley era esencial la fraternidad cristiana y la disciplina de la vida espiritual pero no como un fin en si mismo, sino como un instrumento de la misin, esto es: la propagacin de la santidad bblica por toda la tierra.

Para Wesley la fe era un primer paso en la experiencia cristiana, pero no su totalidad. La fe es solo la servidora del amor. La finalidad de la vida cristiana es la santidad. La plenitud de la fe. Esto significa comprometer toda la vida a Dios y al prjimo en amor. De modo que la fe que justifica lleva su fruto en una fe que obra mediante el amor. As el mensaje de Wesley se resuma en anunciar una proclama de: salvacin, fe y buenas obras.

LAS CARACTERSTICAS DEL AVIVAMIENTO La predicacin al aire libre


Luego de su conversin, en octubre de 1738, J. Wesley tom conocimiento de las conversiones que se estaban produciendo en Nueva Inglaterra a travs de la predicacin de Jonathan Edwards. Estos informes produjeron un impacto de fuerza extraordinario que lo prepararon para una nueva etapa en su vida y ministerio, y marcaran al movimiento con una caracterstica indeleble: la predicacin al aire libre de manera itinerante e independientemente de las estructuras eclesisticas establecidas. Por otra parte, a fines de 1738 George Whitefield regres de las colonias americanas donde haba participado, con importantes resultados en el primer gran avivamiento. La experiencia en las colonias le haba mostrado la posibilidad de pasar por alto las estructuras eclesisticas anglicanas. Entonces comenz a predicar al aire libre en la zona minera industrial de los alrededores de Bristol con impresionantes resultados entre los mineros del carbn. Ante la necesidad de ausentarse, Whitefield le pidi a J. Wesley su colaboracin en la continuacin de la tarea evangelizadora. La iniciativa de predicar fuera del templo le escandalizaba. Habiendo durante toda mi vida guardado tenazmente todo lo que tena que ver con la decencia y el orden, hubiera pensado que era casi un pecado salvar a las almas, a menos que se llevara a cabo dentro de una iglesia. Sin embargo, a pesar de sus prejuicios se dirigi a Bristol desarrollando una intensa actividad. A las cuatro de la tarde (2 de abril de 1739) me somet a lo ms bajo, y proclam en medio de los caminos el evangelio de salvacin, hablndoles desde una pequea elevacin en las afueras de la ciudad a unas tres mil personas. Al da siguiente predic a campo abierto en las afueras de un pueblo cercano y al domingo siguiente, en Hannam Mount, a los mineros de Kingswood. La reaccin del pueblo fue asombrosa ya que las vidas fueron visiblemente afectadas mediante conversiones radicales. El primer sorprendido por los resultados de la predicacin del evangelio fue el mismo Wesley, y a partir de entonces se transformara en una modalidad caracterstica del metodismo en Inglaterra, Gales, Escocia, Irlanda, Estados Unidos y los comienzos de la misin en el Ro de la Plata. La actitud de Wesley nos habla acerca de la necesidad de tener una disposicin permanente al cambio, la creatividad y la

innovacin en cuanto a nuestras formas de organizacin y modos de desarrollar la misin. Es notorio como una idea que en un principio le pareca inadmisible y poco convencional, rpidamente fue adoptada frente al desafo de predicar el evangelio. La predicacin al aire libre y el ministerio itinerante surgi como una necesidad dado que los plpitos de los templos le comenzaban a ser vedados. Sin embargo el amor por las personas inconversas lo llev a romper con sus propias estructuras mentales y las estructuras del sistema parroquial anglicano.

Evangelizacin y organizacin celular de la iglesia


A diferencia de G. Whitefield, cuya predicacin movi a miles de personas, aunque sin promover una estructura para alimentar espiritualmente a los nuevos conversos, J. Wesley organiz a los nuevos discpulos para crecer en la vida de santidad. El modelo wesleyano se enraizaba en los grupos moravos y su misma experiencia en el Club Santo de Oxford. A partir de 1742, el movimiento wesleyano se organiz en sociedades, clases y bandas. En este sentido, fue un verdadero pionero de la evangelizacin a travs de los grupos pequeos. Hacia fin del siglo XVIII, el metodismo haba desarrollado ms de 10.000 grupos celulares, llamados Clases. Las clases sirvieron en el desarrollo del metodismo primitivo como la herramienta por excelencia de la evangelizacin y como un medio para el discipulado. Como precursor del movimiento celular moderno, Wesley promovi la evangelizacin que llev a una rpida y notoria multiplicacin. La metodologa consista en una predicacin al aire libre y la posterior invitacin a que las personas se unieran a una clase. El objetivo primario de la predicacin evangelstica era iniciar nuevas clases donde principiar el discipulado. Las clases eran grupos de aproximadamente 12 personas que se reunan semanalmente con un lder laico para facilitar la formacin espiritual y doctrinal de los nuevos conversos, el ejercicio de una disciplina colectiva, el cuidado pastoral de los miembros. Wesley estaba convencido de que un nuevo creyente no haba hecho una decisin efectiva por Jesucristo hasta que no se involucraba en un grupo pequeo. Su inters como pastor estaba puesto en el discipulado antes que en la decisin, asimismo enfatizaba ms el crecimiento en el Fruto del Espritu Santo la vida de santidad que en el desarrollo de los dones. Las sociedades eran el marco comunitario donde se realizaba la visin wesleyana de la santidad. Los propsitos de estos grupos incluan: 1) fomentar la perfeccin en Cristo; 2) reconocer y ejercer los dones espirituales de los asistentes; 3) animarse mutuamente en amor; 4) velar los unos por los otros; 5) practicar la confesin de pecados y el ejercicio de la disciplina. Cuando J. Wesley muri en 1791 haba 80.000 miembros en las sociedades organizadas como clases. Las

reuniones eran especialmente atractivas entre las capas obreras dado que en alguna medida ofrecan una alternativa social y espiritual en medio de la socie dad inglesa del siglo XVIII. La promocin de predicadores laicos. A medida que el movimiento metodista fue adquiriendo mayor crecimiento, un problema que surgi cada vez con mayor fuerza fue la necesidad de cubrir todos los frentes que se abran a la predicacin. En un principio Wesley esper del clero anglicano auxiliares pero al ser defraudadas sus expectativas decidi en 1741, incorporar al ministerio laico surgido en el seno del mismo avivamiento. Este liderazgo vena a llenar una necesidad prctica de expansin y consolidacin del naciente movimiento. Los primeros predicadores laicos fueron los Jinetes Rsticos que llevaban la palabra a los lugares mas alejados. El trabajo de los lderes era Alimentar y dirigir, ensear y gobernar al rebao en la ausencia del pastor. La mayora de los reclutados eran hombres sencillos, sin demasiada instruccin formal, pero ejemplos vivos de fe y celo evangelstico. Cada lder laico tena que llevar un diario detallado de sus labores, dedicando ocho horas al estudio y la meditacin, ocho horas para el trabajo, la visitacin y la predicacin, y ocho horas para dormir y comer. Los predicadores deban educarse, porque ellos eran el medio para que los miembros de las sociedades se educaran. Wesley mismo vigilaba la preparacin y el estado espiritual de cada uno. Les visitaba en sus casas, exhortndoles al aseo y al orden domstico y les peda que hicieran lo mismo con los creyentes a cargo. Los que no aceptaban la disciplina eran retirados del ministerio. La incorporacin del ministerio femenino. Si bien J. Wesley tuvo dudas sobre si era apropiado adoptar el ministerio de la mujer, lo cual significaba habilitarlas para la predicacin del evangelio, termin por reconocer el talento de Sarah Crosby, Mary Bosanquet, Hannah Harrison, y Eliza Bennis entre otras. Wesley reconoci su eficacia y aprob oficialmente en 1787 a Sarah Mallet a predicar enseanzas doctrinales y disciplinarias.

Las conferencias teolgicas y misioneras


A partir de 1744 luego de haber levantado a los primeros predicadores laicos (1741), formado las primeras clases (1742) y redactado las reglas para las sociedades (1743), Wesley comenz a reunir anualmente a los predicadores del movimiento dando origen a las Conferencias Anuales. La primera conferencia se reuni con la presencia de 6 pastores y cuatro laicos y tenan como finalidad capacitar bblica y teolgic amente para la misin adems de asignar los lugares de predicacin. Con la promocin del liderazgo laico se dio paso a la creacin de las sociedades y clases atendidas por ellos. Algunos predicadores eran itinerantes de tiempo completo y servan en redes de sociedades llamadas circuitos. Otros ministraban en sus tiempos libres y en sus lugares de residencia. En 1760 despus de menos de un cuarto de siglo

existencia, el movimiento tena 90 predicadores laicos itinerantes y numerosas iglesias en casi la totalidad de los condados de Inglaterra.

La renovacin de la alabanza
Una caracterstica destacable del avivamiento wesleyano desde sus inicios fue la irrupcin de la alabanza. Para ello J Wesley realiz traducciones de la himnodia alemana sobre todo los surgidos en el contexto de la renovacin pietista. Con todo, la mayor influencia fue la que ejerci Charles Wesley quien lleg a componer alrededor de 6000 himnos que trascenderan incluso el mbito del metodismo.

El desarrollo de un ministerio de reforma social


Desde sus comienzos el metodismo no se conform simplemente con predicar el evangelio y establecer nuevas lugares de reunin, sino que la visin misionera wesleyana era mucho ms amplia y procuraba afectar a la sociedad. En esta direccin las sociedades trabajaron en la fundacin de dispensarios para enfermos, crearon hogares para hurfanos, establecieron escuelas para pobres, atendieron pastoralmente a los prisioneros mediante la visitacin, desarrollaron un amplio ministerio de publicaciones de libros, panfletos y tratados que apuntaban a elevar la vida espiritual de los fieles y tambin realizaron publicaciones tendientes a mejorar su salud fsica. J. Wesley tena una comprensin del evangelio en el cul la palabra de Dios deba servir a la persona en su totalidad y para la totalidad de la condicin del hombre ms all de las condiciones sociales que debiera enfrentar. De hecho para los primeros metodistas, no haba separacin entre evangelizacin y obra social cristiana. En 1744 Wesley afirmaba: Todo proyecto para reconstruir la sociedad que pasa por alto la redencin del individuo, es inconcebible Y toda doctrina para salvar a los pecadores que no tiene el propsito de transformarlos en cruzadas contra el pecado social es igualmente inconcebible. La santidad personal y la santidad social no estn en oposicin. En general el metodismo primitivo, tena un horizonte teolgico caracterizado por una total confianza en el poder del Evangelio como palabra de Dios, y un nfasis en la salvacin personal por la fe, por medio de la muerte de Jesucristo. Por otra parte, mantena una estrecha relacin entre el avivamiento y la reforma social. Para Wesley era imposible separar el despertar religioso y la transformacin de la sociedad ya que estos eran dos aspectos de una misma realidad. En esta alianza, se ligaba la predicacin del evangelio puro a la moralizacin de la sociedad y las reformas sociales. Los predicadores del avivamiento crean firmemente que la predicacin del evangelio tendra consecuencias sociales. Este mensaje fue lo que anim al metodismo a la evangelizacin, como as tambin trabajar a favor de los derechos fundamentales del hombre. En este sentido, hacia 1774, Wesley se declar contrario a la

esclavitud y apoy las iniciativas de la Secta Chapman en el Parlamento. Por otra parte se mostr partidario de la defensa de los esclavos industriales al protestar contra la explotacin de los nios y las mujeres en las fbricas y las minas; abog por el saneamiento y la humanizacin de los talleres, promoviendo la reduccin de las jornadas de trabajo de 14 y 16 horas y el aumento de salarios; favoreci las condiciones de las crceles e impuls cambios en la legislacin del sistema penal.

LOS EFECTOS DEL AVIVAMIENTO El Avivamiento despert oposicin


Cuando J. Wesley y G. Whitefield comenzaron a predicar sus experiencias en las iglesias de Inglaterra y al aire libre, las multitudes concurran a escucharles. Las formas y los resultados alarmaron a los lderes de la iglesia. En la primera etapa del movimiento era comn la confrontacin y la oposicin. Los mensajes despertaban emociones sorprendentes y atrajeron la crtica del clero anglicano como as tambin de la alta sociedad y los intelectuales racionalistas, para quienes todo fervor era inconveniente. En las reuniones era comn que los asistentes clamaran en alta voz, se convulsionaran o cayeran tocados por el poder de Dios. Wesley crea que las manifestaciones fsicas de su prdica acontecan por la resistencia del Diablo o la presencia del Espritu Santo. De este modo, las sociedades metodistas fueron objeto de persecucin y violencia por revoltosos instigados por las autoridades eclesisticas parroquiales. Por otra parte el alto clero descalific el movimiento acusndolo de entusiasmo, esto es endiosados. Wesley se defendi distinguiendo diversos tipos de entusiasmo, e insistiendo en que la fe no era autntica a menos que fuera intensamente personal y experimental.

El avivamiento desemboc movimiento metodista

en

el

surgimiento

del

Si bien Wesley no tena intenciones de crear una nueva denominacin y se consider siempre como un ministro de la Iglesia de Inglaterra, la ruptura fue inevitable. Wesley consideraba a la divisin como pecado y no quera la separacin del anglicanismo, sino una reforma desde adentro. Por ello los primeros grupos se llamaron sociedades y no iglesias. Es decir grupos celulares que buscaban una renovacin de la vida espiritual y a la vez fermento de la Iglesia Anglicana. El movimiento tuvo un gran desarrollo en las Islas Britnicas y posteriormente en los EE.UU.

El avivamiento estimul la educacin popular a travs de la creacin de las escuelas dominicales


El metodismo primitivo fue un estmulo para la educacin popular ya que Wesley insista en la educacin de sus predicadores laicos, del mismo modo instaba a los conversos de las clases populares a que estudiaran la Biblia y todo tipo de literatura que mejorar su calidad de vida. Fieles a sus races en las clases populares, los metodistas organizaron escuelas paralelas para la educacin de los nios de la clase obrera industrial, vctimas del proceso de industrializacin que requera mano de obra barata. Esta iniciativa realmente innovadora creaba una alternativa popular para los nios pobres al margen del sistema oficial desembocara en lo que posteriormente tom el nombre de Escuelas Dominicales dentro de las principales denominaciones protestantes. La primera escuela dominical metodista fue iniciada por Ana Bell en High Wycombe, posteriormente en 1780 Robert Raikes (1735-1811) Anglicano y periodista, comenz en Gloucester una escuela dominical donde se propona a la vez dar instruccin moral, religiosa, una alfabetizacin bsica a los nios marginales. En 1785 se form en Londres una Sociedad Pro Escuelas Dominicales para extender el movimiento por todo el Imperio Britnico.

El avivamiento produjo moralizador en la sociedad

un

resurgimiento

tico

Otro efecto del avivamiento wesleyano fue la transformacin moral y espiritual especialmente entre los sectores marginados de una sociedad que comenzaba a experimentar los efectos de la revolucin industrial. El metodismo al romper con el sistema parroquial mostr su disposicin de ser un movimiento popular de fe, capaz de proclamar un evangelio de gracia y santidad que resultaba ser efectivamente salvador para las multitudes sumidas en la miseria. Al romper con el monopolio poltico religioso, colocando la fe al alcance del pueblo humilde, dignific a las personas, hacindolas protagonistas de su destino y participantes activos de sociedades que ofrecan una alternativa de vida. El entusiasmo metodista daba al mensaje evanglico la atraccin de una fe profundamente personal y experimental. En este contexto, se enmarca la construccin de una tica del compartir que activaba fundamentalmente el compromiso solidario con los ms humildes. En esta direccin cabe recordar que las primeras sociedades introdujeron toda una serie de instituciones destinadas a aliviar el sufrimiento, mientras que la extensin de la renovacin wesleyana contribuy a introducir reformas sociales significativas en la sociedad civil y el parlamento frenando cualquier tipo de revolucin violenta. En el siglo del sauve qui peut de Voltaire

y del laissez faire de Smith, cuando se estaba resquebrajando el paternalismo de la sociedad jerrquica tradicional, el metodismo trat de darle a las clases bajas un sentido de su valor propio, y revivir la religin tradicional como fuente de calor y entretenimiento, de confort y alegra (Semmel). La tica que surge de estos conceptos era sumamente efectiva, no solo porque constitua una tica social, sino tambin individual. Una tica derivada de una poderosa fe en la relacin del individuo con Dios, promova un fuerte sentido de responsabilidad moral personal muy similar a la tica puritana, alentando las virtudes de ahorro, diligencia, honestidad, trabajo duro y temperancia. El cuidado personal estaba en una relacin natural con la ayuda en el cuidado de los dems. Esta tica tena la distincin adicional de traspasar las barreras de clase y religin. Las reformas obreras, esto es el saneamiento de los talleres, la reduccin de la jornada laboral, el aumento salarial, la defensa de nios y mujeres trabajadores, iniciadas por Wesley fueron continuadas por Lord Shaftebury y el posterior movimiento laborista quien se nutri de varios de los predicadores surgidos del avivamiento. Finalmente cabe mencionar el importante efecto de la causa templaria y el abstencionismo tpico de las sociedades wesleyanas.

El avivamiento se extendi a otras denominaciones y dio nuevo vigor al movimiento misionero


El avivamiento wesleyano arrastr - pese a las resistencias iniciales al resto de las denominaciones de un cristianismo terico a un cristianismo vivo. En este sentido la iglesia anglicana, como as tambin las iglesias libres recibieron un nuevo aliento de renovacin espiritual que trascendi las fronteras de la nacin. As mismo el avivamiento wesleyano trajo un nuevo impulso al movimiento misionero hacia fines del siglo XVIII y comienzos del XIX. En 1760 comenz a realizar esfuerzos permanentes por establecer una misin duradera en los Estados Unidos y hacia 1820 el crecimiento haba sido tan notable que haba superado al desarrollo del metodismo en Inglaterra. En 1792 se organizaron las primeras sociedades misioneras; en 1795 se inaugur la Sociedad Misionera de Londres. La Primera Revolucin Industrial a finales del siglo XVIII; supuso una profunda transformacin en la economa y sociedad britnica. Los cambios afectaron a la organizacin del proceso productivo. Las fbricas aumentaron en tamao y modificaron su estructura organizativa. La produccin empez a realizarse en grandes fbricas en vez de pequeos talleres domsticos y artesanales, y aument la especializacin laboral.

Salvacin, Santificacin y Buenas Obras

Segn J. Wesley, la conversin es el primer paso, donde reconocemos lo que Jesucristo HIZO POR NOSOTROS. La santificacin, es abrirnos a lo que el Espritu Santo HACE EN NOSOTROS, constituyndonos en nueva humanidad. Las obras son el fruto inmediato de esa fe por la que somos justificados (Sermn 35), pero el amor de Cristo, no solo no se contenta con no hacer lo malo al prjimo, sino que constantemente nos mueve a hacer toda clase de bien (Sermn 36).

Las Clases y el Compartir


Las reuniones de clases buscaban demostrar que el evangelio no era solo un hermoso ideal, sino una visin para la transformacin de la realidad. En las sociedades la santidad tomaba forma concreta en las prcticas de sus miembros haciendo realidad incluso una tica econmica basada en el evangelio. Al referirse a una de las clases, Wesley dice: Encontr un grupo de 12 jvenes, y casi sent envidia de ellos. Vivan juntos en una sola casa, y continuamente compartan lo que ganaban por encima de lo necesario para vivir. En otra ocasin vio como los creyentes: Se reunan todos los jueves a las seis de la maana para tratar los asuntos en su agenda. Enviaron ayuda a los enfermos de acuerdo con la necesidad de cada uno. Luego entregaron el restante de lo recaudado de acuerdo con la urgencia de los necesitados. As que despacharon el reparto en el curso de la semana. Repartieron el jueves lo que se haba trado el martes.

Wesley y la Obra Literaria


Otro aspecto destacado del ministerio de J. Wesley fue el producir, editar y distribuir literatura adaptada a las necesidades de la gente comn, lo cual despert en los fieles el deseo de educarse. En esta poca los libros eran escasos y muy costosos. Con el fin de educar a los predicadores y ayudantes prepar la Biblioteca Cristiana (17491755 que estaba compuesta por una serie de 50 libros. Estos eran vendidos a precios mdicos y los creyentes aprendan a leer para poder leerlos. Adems escribi folletos sobres diversos temas de actualidad. Se calcula que redact cerca de 300 libros y un centenar de panfletos

LA PRIMERA CONFERENCIA Y LA SANTIDAD BBLICA


La santidad personal y social es lo que Wesley llamaba la Santidad Bblica, esta era la misin del movimiento como se registra en las Actas de la Primera Conferencia Anual. - Pregunta: Cul podemos creer razonablemente es el designio de Dios al levantar a los predicadores llamados metodistas?

- Respuesta: El designio de Dios al levantar a los predicadores metodistas no es formar una nueva secta; sino reformar la nacin, particularmente la iglesia, y diseminar la santidad bblica sobre la tierra Actas, 25 de Junio de 1744.

La Oposicin y la Crtica Cristiana


En 1742 Ralp Erskine, un hombre piadoso partcipe del avivamiento escocs escribi un panfleto titulado Declaraciones, protesta y testimonio del Remanente Sufriente de la Verdadera Iglesia Presbiteriana de Cristo en Escocia, anti-papista, antiluterana, anticlerical, antiwhitefieldiana, anti-erasmista, anti sectaria. En el panfleto denunciaban que:las inmorales manos clericales y sectarias de Whitefield haban administrado los sacramentos a los presbiterianos, y afirmaba que Whitfield no tiene una conversacin limpiaes un idlatra escandaloso un miembro del anti-Cristo una bestia salvaje A. Dallimore. George Whitefield, Cornerstone, Vol 2, p 132. Actualmente seguimos encontrando ejemplos del mismo lenguaje desmedido de lderes consagrados y a la vez falibles.

Wesley Renovacin y Avivamiento


Cuando el Seor transform por un nuevo nacimiento a gran cantidad de personas, estas hicieron algo ms que unirse a la iglesia. Por medio de la oracin, cambiaron radicalmente su perspectiva, su obediencia y su ejemplo, y cambiaron profundamente la sociedad inglesa. Surgi un clima de cambios legislativos y polticos de una manera que nunca se hubiera podido lograr por el activismo poltico. [ ] Si la renovacin dentro de la iglesia ha de cumplir con los propsitos de Dios, y si Cristo ha de ser glorificado, esto nos debe llevar a un mayor empuje evangelstico. Y debe conducirnos a lo que alguna vez se denomin un despertar de la sociedad en general. John White, Cuando el Espritu viene con Poder, Ed Caribe, pg 231-232.

Santidad Bblica y Salud Integral


La Santidad Bblica que resume el evangelio de J. Wesley era una santidad integral que incluye un estilo de vida, una forma de vivir, una disciplina con hbitos y costumbres que buscaban favorecer un mejoramiento de la salud personal y social. Santidad y Salud eran caras de una misma moneda. Por ello Wesley dio tanta importancia a las condiciones econmicas, fsicas y materiales de los miembros de las sociedades metodistas, especialmente de los desocupados que quedaban al margen de una sociedad en transicin. A ellos les dio reglas que eran normas de buena salud Fsica, espiritual y social, esto es consejos para una Salud Integral. As mismo gran parte de su ministerio lo dedic a la visitacin de los enfermos y orar por su salud

y sanidad. Entre sus publicaciones tenemos: Consejos al Pueblo en General; Fsica Primitiva: O un Ensayo y Mtodo Natural de curar la mayora de las Enfermedades.