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La Mesopotamia

Mesopotamia es el nombre por el cual se conoce a la zona del Oriente Prximo ubicada entre los ros Tigris y ufrates, si bien se extiende a las zonas frtiles contiguas a la franja entre los dos ros, y que coincide aproximadamente con las reas no desrticas del actual Irak. El trmino alude principalmente a esta zona en la Edad Antigua. En el interior de Mesopotamia, la agricultura y la ganadera se impusieron entre el 6000 y el 5000 a. C...

Economa: La agricultura era la base de la economa de Mesopotamia y slo era posible con la
ayuda del riego artificial. Los sumerios, al asentarse en la regin, construyeron una red de canales con tanta perfeccin que an sirven como modelo para las autoridades agronmicas de Irak. Estos canales aumentaron la superficie de cultivo y posibilitaron el desarrollo de la civilizacin. Los habitantes de las ciudades que surgieron cuidaron los canales y se disputaron las aguas fluviales, vitales para su economa. Los productos de cultivo ms importantes que obtuvieron fueron los cereales, como el trigo y la cebada, y los frutos de la palmera (dtiles). En tiempos de los sumerios, el templo era el ncleo de la vida econmica, el centro de la administracin de tierras, del sistema de riego y del comercio. Tambin era el centro de reunin de los artesanos. Por lo tanto, el templo tena una vida animada: all se almacenaban los granos, se rendan los tributos y reposaban las caravanas comerciales. La organizacin econmica de Mesopotamia, a semejanza de la egipcia, era tributaria. Mesopotamia, igual que Egipto, careca de materias primas bsicas como la madera, la piedra y los metales. Esta carencia se solucion por mediante el comercio: la madera se importaba de Fenicia, la piedra de Elam y los metales provenan de la meseta de Anatolia. Estas transacciones comerciales se hacan mediante el trueque, ya que los mesopotmicos no conocan la moneda.

Cultura: Fueron el primer pueblo de la historia que invento la escritura que era en forma de cua
(cuneiforme). Adems, desarrollaron conocimientos astronmicos y matemticos, el arte y la arquitectura, destacando sus templos escalonados llamados zigurats.

Religin: Tenan una mentalidad guerrera, practica y pesimista que no confiaba en una vida mejor
en el mas all. Su religin era politesta y a pesar de que crean que el alma era inmortal, pensaban que la otra vida era un lugar sombro. Estaba basada en un principio en las fuerzas de la naturaleza que se identifican con los dioses: el dios del agua es Enlil, el del cielo Anu y el de la tierra Enki. Estos dioses poco a poco van tomando forma, primero con smbolos y van a acabar teniendo forma humana. Anu va a ser el dios de los dioses. Tambin crean en espritus malficos y demonios, creencia que s va a influir en el arte pues hay numerosas representaciones artsticas para espantar a estos espritus ya que, entre otras cosas, crean que estaban relacionados con las enfermedades. Ligado a la religin hay un mundo que en Mesopotamia tuvo un gran auge: la magia, especialmente

la relacionada con la observacin de los astros, la astrologa, de la que los pueblos mesopotmicos van a tener un gran conocimiento que transmiten a otros pueblos.