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V para a escola. Tire boas notas. Fique longe de problemas. Essa a ordem para a maioria das crianas. Mas Nick Gautier no o adolescente comum. Ele um garoto com um destino que nem ele mesmo entende completamente. E seu primeiro mandamento permanecer vivo enquanto todos, at mesmo seu prprio pai, tenta mat-lo. Ele aprendeu a aniquilar zumbis e ressuscitar os mortos, aprendeu adivinhao e clarividncia, ento por que aprender a dirigir to difcil? Mas dirigir no a principal habilidade que ele tem que dominar. sobreviver. E, para sobreviver, sua prxima lio faz com que todas as outras paream plidas em comparao. Ele est beira de se tornar o maior heri que a humanidade j conheceu. Ou ele ser aquele que acabar com o mundo. Com novos e velhos inimigos reunindo foras ele ter que recorrer a cada parte de si mesmo para lutar ou perder todos com os quais se importa. Inclusive ele mesmo...

Reviso Inicial: Thainara Reviso Final: Ktia PROJETO REVISORAS TRADUES

Prlogo

No todo dia que voc descobre que o filho de um demnio feroz e que est destinado a destruir o mundo. Ou que o cara que voc pensou que era o seu tio louco na verdade era seu eu no futuro tentando evitar, no s sua morte, mas tambm a morte do resto da populao mundial... Literalmente. Apesar de tudo, para algum de quatorze anos, Nick estava dirigindo a sua vida muito bem. Sim, no exatamente. Atordoado, em completo silncio, coisa que raramente acontecia, Nick no conseguia respirar enquanto a realidade crua batia na cara. Com dureza. Sem piedade. Justamente ali, onde mais lhe doa. Bem, no fisicamente. Mas mentalmente sentia como se tivessem lhe esmagado as bolas contra o cho. A cabea dava voltas em nuseas. Tentando agarrar-se a alguma coisa, segurou-se nas pedras quebradas na entrada do edifcio de seu novo apartamento na Rua Bourbon onde geralmente se sentava. Ambrose seu eu futuro - estava parado sua esquerda, olhando-o de cima, com um olhar de desprezo impiedoso. Como era possvel que ele fosse Ambrose? Ou mais precisamente, Ambrose era no que ele poderia transformar-se... Como podia ser que ele, um menino normal que passeava pelas ruas de Nova Orleans, fosse a maldade personificada? Ele no se sentia como algo maligno. Geralmente, no sentia outra coisa a no ser estresse por causa da escola ou cansao por causa das provocaes contnuas de sua me desde a roupa que usava at o comprimento do seu cabelo, ou quanto tempo ele ficou acordado. Alguns dias era como se procurasse uma razo para estar zangada com ele. Cara, se ela soubesse esta verdade sobre ele, nunca deixaria de castig-lo. Provavelmente o castigaria at que tivesse trs mil ou quatro mil anos de idade. Sim, parecia algo impossvel, inclusive para ele, at que o viu Ambrose parado ali sua esquerda, com sua pose de duro de matar. Ambrose meu eu do futuro. Ele olhou ao redor da Rua Bourbon onde seu novo apartamento estava localizado. Tudo estava da mesma forma. As caladas quebradas que formavam o French Quartier. Os carros estacionados em ambos os lados da rua. A fila de casas que levava s lojas e restaurantes...
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Mas nada era o mesmo. Acima de tudo, ele nunca mais seria o mesmo. Sou um demnio. No, no, no, Nick repetiu em voz alta enquanto tentou encontrar alguma outra explicao. Uma que tivesse mais sentido e que no o tornasse apenas uma ferramenta para as foras mais obscuras do Universo. Infelizmente, no havia outra explicao. Nenhuma outra que fizesse sentido. Todas as que lhe ocorriam eram completamente absurdas. Ele. Nicholas Ambrosius Gautier, garoto das ruas, sarcstico. Um adolescente tpico. Um guru dos jogos. Um f obcecado de anime e mang. Antissocial com as garotas de sua idade. Pura maldade. Merda, o diretor de sua escola esteve certo o tempo todo... Realmente era uma semente do mal. Pena que os Peters haviam comido os zumbis antes de saberem a verdade sobre a linhagem de Nick. O grande filho da puta teria ficado orgulhoso de estar com a razo. Nick realmente estava destinado a uma vida de destruio total. E embora quisesse, no podia negar isso. Ambrose tinha a mesma cor de olhos azuis e cabelos castanhos que ele. O mesmo gesto gozador que fazia quando algo o incomodava, o mesmo gesto que fazia quando sua me o castigava cada vez que o via. Mas que isso, Ambrose tinha uma cicatriz idntica na palma de sua mo, a mesma que Xenon fez em Nick quando cortou sua mo para coletar seu sangue. Uma cicatriz que no havia na mo de Ambrose na ltima vez que o vira. Estou em uma merda de episdio de Zona de Crepsculo. Tinha que ser assim. Nada mais fazia sentido. Ento onde estava o locutor, dizendo ao pblico sobre como havia tomado o caminho errado para terminar em uma rua do subrbio ou alguma merda como essa? Vamos, Rod Serling. No me decepcione. Preciso que venha e me diga que estou em um pesadelo. Fale-me sobre essa nova dimenso de viso e audio. Mas no houve nenhuma prorrogao. No nesta realidade distorcida. Nada que o liberasse do fato de ser o filho de um demnio odiado e perseguido...
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Sou um ser maligno. Ele tentou aceitar e ainda assim no conseguia. Se isso fosse verdade como poderia ir missa todo o tempo com sua me? Ele no deveria explodir em chamas quando a gua benta o tocasse? Sentir que algo o queimava quando recebia a comunho? Por falar nisso ele havia sido coroinha por anos. Mas nunca havia se sentido desconforto com nenhuma dessas coisas. A pior coisa que havia passado na Igreja foi quando o padre dormiu durante sua ltima confisso, o que lhe indicava como era aborrecida sua vida, antes de tudo isto. Sim, tudo bem, e depois houve a vez em que tinha tropeado a caminho do altar e havia esparramado o incenso por todo o lugar. Mas isso no foi resultado de sua herana, a menos que herdasse a estupidez e o fato de que os sapatos tinham sido muito grandes para seus ps. Sou um demnio , Nick repetiu mais uma vez. Ambrose mudou o peso de sua perna e franziu o cenho ainda mais em um gesto aterrorizante. "No, Nick. Somos seres malignos. Fomos criados para sermos soldados dos poderes mais obscuros." Ele disse isso da mesma forma que estivesse dizendo: Olha, o sol brilha. O co do vizinho se est comendo seu saco de lixo outra vez. Cara, voc est usando uma camisa horrvel. Ah, e a propsito, voc um demnio em forma humana. Sim... Considerando a camisa havaiana brega que Nick estava usando, eles no encaixavam. Ento por que est tentando me ajudar? ele perguntou a Ambrose. Ambrose respondeu: Eu me pergunto isso todos os dias e no tenho uma resposta para isso. Parte de mim quer te dizer que se entregue a seu direito de nascimento e siga esse caminho. Que deixe que a maldade o guie e o leve ao reino das trevas para que seus inimigos te usem como quiserem. Deus sabe que brigar contra isso nunca me deu nenhuma paz ou conforto. S uma lcera gigante. Quer que seja honesto com voc? Preocupar-me com os outros fez com que minha vida inteira fora uma merda, do principio ao fim. Quando voc no preocupa com nada nem ningum, nada pode te machucar. Quando voc se preocupa... Seus inimigos o tinham agarrado pelas bolas. Ele j tinha aprendido a lio. At agora... Voc no respondeu a minha pergunta. Ambrose suspirou. Porque no tenho uma resposta, rapaz. Ao contrrio do que voc pensa, todos somos ratos em um labirinto. Ningum sabe exatamente o que fazer. Por alguma
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razo voc dobrou esquerda, mas no sabe se est indo na direo correta at que termine eletrocutado ou conseguindo o queijo. Quando voc descobrir qual a direo correta, j muito tarde. Ou est morto, ou alimentado. No h uma terceira opo. Tenho que dizer que prefiro ser alimentado antes que morto. Ambrose riu com amargura. Eu tambm. Em todo caso. Ele olhou para o cu como se procurasse orientao divina. Realmente espero no estar a ponto de cometer outro erro. Ele esfregou a mo contra a testa como se tivesse uma terrvel dor nesse lugar, e em seguida olhou fixamente para Nick. Tudo bem. Vou dizer a verdade. Tudo. Para o bem ou para o mau. Vamos colocar as cartas na mesa e vejamos como estragamos as coisas desta vez. Vamos l? Nick no tinha certeza de que isso se era algo bom ou no. Mas de qualquer forma, queria saber exatamente o que estava acontecendo e o que ele estava enfrentando. Ambrose o enfrentou. Esta no a primeira vez, mas certamente vai ser a ltima. Voc, Nick, a nica esperana que tenho para acertar. Tentei fazer isso trs vezes antes e cada uma delas foi pior que a outra. Quando comecei a mexer com nossas vidas, tinha mais humanidade em mim. Agora, quase a perdi tudo. Minha ltima tentativa queimou algo dentro de mim, e vou ser sincero, isso me assustou. E eu no me assusto. Jamais. No depois de tudo o que passei. Mas o grau no qual j no me importa nada, algo terrvel. s vezes quero que tudo termine. Porque quando isso acontecer, minha dor vai acabar e vou ter um pouco de paz. Finalmente. Vai ser uma merda para o resto. Mas como j lhe disse, cheguei ao ponto no qual j no ligo mais. Estou-me agarrando minha humanidade, que pende em um fio mais fino ao qual ningum imagina, e a qualquer momento vai se romper. Que Deus nos ajude quando isso acontecer. O calafrio desceu pelas costas do Nick. Ele no queria o sombrio e solitrio futuro que Ambrose descrevia. Acima de tudo, ele no queria transformar-se no Ambrose. E embora ele fosse cnico e desconfiado por natureza, ainda existia uma parte dele que honestamente acreditava que as pessoas eram boas e decentes. A maioria deles, ao menos.

Ele olhou para Ambrose com rancor, enquanto digeria suas palavras. Ento por que eu deveria escutar algo que voc me diga? Pelo que eu sei voc est armando para mim para que possa conseguir finalmente sua paz e o fim do mundo... E o que quer dizer com isso de que j tentou trs vezes? Como? Esqueci-me de quo voltil era minha ateno durante minha juventude. Ambrose balanou com a cabea. No admira que Kyrian fosse to brusco comigo. Ele respirou profundamente antes de responder a pergunta de Nick. J orientei trs Nicks diferentes antes de voc. Quatro, se contarmos minha infncia original. Originaaaaal? Ele arrastou a palavra enquanto esse pensamento se propagava em sua mente.

Isso quer dizer que. . . Ambrose riu amargamente. Minha vida foi um pouco diferente da tua. No muito. Pequenas coisas. Mas so essas pequenas coisas as que podem fazer uma grande diferencia no que acontece depois. Sim, isso era exatamente o que ele suspeitava. E para falar a verdade, isso o apavorava. Nunca subestime a capacidade que tem um homem de estragar os planos mais perfeitos essa era uma das frases favoritas de seu amigo. Como o qu? perguntou Nick. Na primeira tentativa que fiz em corrigir o passado, fiz com que Nick contasse nossa me sobre o mundo dos Dark Hunters quando ele foi arrastado para isso. Ele estremeceu como se a lembrana fosse insuportvel. Realmente pensei que era a melhor soluo. De verdade, sempre disse a mim mesmo, durante todos estes anos, que se ao menos ela soubesse do mundo paranormal, ela poderia ter se cuidado e no... Ele cortou a frase e olhou para baixo. Ento ele voltou-se para olhar Nick. Mas ela no soube lidar com isso, tambm no acreditou, foi um desastre total. Por causa do nosso pai, ela pensou que era um defeito mental - esquizofrenia para ser preciso. Esse primeiro Nick terminou medicado e em um asilo sem ningum para proteg-lo de nossos inimigos. Ainda tenho cicatrizes pelo que fizeram a ele. Pior, sem ns vivendo em casa, mame nunca parou de trabalhar no clube e ela foi morta, baleada durante um assalto. Nick sentiu vontade de vomitar apenas ao pensar nisso. Srio? Ambrose concordou. No h nada que se compare a ver as diferentes consequncias que se manifestam diante seus olhos e que em seguida, ao vivo, em sua memria. Agora entendo por que Savitar fica sentado em sua Ilha, longe de tudo. Quem? Nick nunca havia escutado falar dessa pessoa. Savitar? Um ser que voc conhecer um dia. Por agora, no importante. Apenas lembre que no voc no pode falar com sua me sobre nada isso. Ela no quer saber e ela nunca aceitar que teve um filho com um demnio. E quem poderia culp-la por isso? Pessoalmente, eu no podia pensar em nenhuma mulher que recebesse essa notcia com alegria. Ei, querida, adivinha? O filho que voc carregou em seu ventre por nove meses e por quem sacrificou sua vida e dignidade para criar est destinado a destruir o mundo. Voc no est orgulhosa? Sim, isso certamente no iria funcionar. Bem, ento ele no contou sua me sobre si mesmo, sobre seu pai ou seu chefe Dark Hunter, Kyrian. Para falar a verdade ele havia tentado a deix-la saber por que Kyrian era to diferente, por que trabalhava to tarde de noite e no saa durante o dia. Mas toda vez que pensava em fazer isso, suas entranhas o tinham mantido calado.
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Ponto para suas entranhas. Pena que seu crebro no fosse to inteligente. Pela mesma razo que Ambrose o tinha dito, ele teve medo sobre como reagiria sua me. Havia momentos em que sentia que sua me apenas procurava razes para intern-lo em um hospcio. Como se temesse que se transformar-se em algum como seu pai e estivesse com expectativa de que algum sintoma confirmasse que ele era igualmente violento e sinistro, e ento pudesse prend-lo por isso, antes que fosse muito tarde e machucasse algum. O que aconteceu com suas outras tentativas? Com a seguinte, fomos apanhados no Reino das Trevas aos dezessete anos onde... Sua voz quebrou e ele estremeceu visivelmente como se a lembrana fosse pior que a anterior. Faa o que quiser garoto, mas fique longe de Azmodea. No acredite em nenhum demnio que te diga como voc bom. Porque para voc, no , e eu no posso forar o suficiente, que muito ruim para voc. O que quer que faa, evite as criaturas Azura e Noir. L somente te espera a escravido. Uma escravido to brutal, que voc no pode nem imaginar. Isso daria pesadelos at a Quentin Tarantino. Isso era um pensamento terrvel e ele levou muito a srio a advertncia que Ambrose lhe fez. Nunca escutei nada sobre esse lugar, mas vou adicionar a minha lista de no fazer sob nenhuma circunstncia. Como comer brcolis, lavar a roupa, e alimentar ao co do Mark, que em realidade era um jacar de quatro metros com uma atitude desagradvel e um gosto por carne Cajun E o Nick depois desse? Ele expirou lentamente. suficiente para eu dizer que tambm no se saiu bem. Em que sentido? Ambrose o olhou com a sobrancelha levantada. Eu sou voc, Nick. Confie em mim quando disser que voc no quer saber, e deixemos por isso mesmo. H algumas lembranas que ningum precisa ter. E daria qualquer coisa para purg-la. Sim, mas se me conheces, ento voc sabe que... Nick! Ah, ele odiava esse tom exasperado que os adultos tinham. Bem. Seja o que for. No ia pression-lo com o tema. Havia muitas outras perguntas para fazer. E temia a resposta de sua prxima pergunta, mas teria que saber. E comigo? Como esto indo as coisas em comparao aos outros? Por favor, no me adicione lista de pesadelos. Ele queria que sua vida fosse a melhor, no a pior.

diferente desta vez tambm. Mas de uma forma original. Algumas coisas so iguais, e outras... Dir algumas dessas coisas? disse-lhe Nick ao ver que ele no continuou. Ambrose fez uma pausa em seu andar nervoso diante da entrada da casa de Nick. Voc j sabe sobre os Dark Hunters e os escudeiros. Eu no sabia sobre eles at que me formei no ensino mdio. Voc conheceu Simi aos quatorze. Em meu passado original, eu a conheci antes que eu me tornasse um Dark Hunter. Nick perdeu o flego diante dessa notcia inesperada que o atingiu como uma bomba. Eu me tornei um Dark Hunter como Kyrian? Ambrose concordou. Isso no era bom. Os pensamentos formavam um redemoinho em sua cabea. Os Dark Hunters eram guerreiros imortais que protegiam a humanidade do mal sobrenatural que os cercava. Enquanto cada Dark Hunter vinha de uma cultura e tempo diferente, a nica coisa que os unia era que algo horrvel havia acontecido a eles. Algo to ruim que eles venderam sua alma Deusa Artemis por um nico ato de vingana contra quem os o haviam machucado. Nick no tinha certeza de que queria saber se o que tinha acontecido a ele foi to terrvel que ele poderia fazer uma coisa dessas, especialmente se ele no poderia ver acontecendo. Ou se no ia poder det-lo. Voc foi baleado na noite que conheceu Kyrian? Ambrose concordou. Nada sobre este evento mudou. As consequncias foram as mesmas para voc, para mim e para os outros. Por alguma razo esse evento o eixo central e nunca muda. o que acontece depois disso que segue em diferentes direes. Nick deixou que isso chacoalhasse na sua cabea? O que seria pior que um amigo que atirasse em voc? Ou seja, sim, ele queria vingana contra Alan e Tyree por causa isso, mas no tanto a ponto de vender sua alma para conseguir essa vingana. Ento, provavelmente, no foi ele quem morreu. Quem mais faria parte de sua vida nos prximos anos que ele chegaria a se importar tanto? Uma namorada? Uma esposa? Estaria casado ento? Possivelmente, ele sups. Foi a traio de sua esposa que tinha feito de Kyrian um Dark Hunter. Talon tornou-se um Dark Hunter depois que sua esposa morrera e sua irm fora assassinada.
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A quem vou perder? Sem querer pensar nisso agora, ele continuou fazendo perguntas a Ambrose. Que mais ser diferente? Voc tambm j conheceu Tabitha Deveraux Um sorriso surgiu na curva de seus lbios, o que fez Nick perguntar-se o que o havia causado. Eu no a conheci at que tivesse sado do colgio e j estivesse trabalhando para Kyrian. Mas a mudana que mais nos afetou foi quando meu pai morreu quando eu tinha onze anos. Nick franziu o cenho. Meu pai, ainda est na priso. E est vivo to quanto me disseram. Sim, esta a primeira vez que isso acontece. Gostaria de saber por qu. Ele deveria estar morto a estas alturas. Porque no est, isso faz com que seus inimigos o encontrem mais cedo do que deveria. Nick definitivamente no gostou disso. O que quer dizer? O que quero dizer que atualmente existem dois Malachai usando seus poderes aqui em Nova Orleans, voc e nosso pai, e somente deveria existir um por gerao. Uma vez que nasce um novo Malachai e atinge a puberdade, o outro morre, de forma violenta... Geralmente assim que... Voc est me dizendo que se em algum momento eu tiver um filho, ele vai me matar quando crescer? Um sorriso cruel se formou na boca do Ambrose. Voc pode ter filhos, mas como jogar roleta russa. Se eles no herdarem seus poderes, a parte humana no consegue lidar com seu sangue de Demnio Malachai e eles morrem na idade de dez anos. Se ele chegar aos dez anos e continuar vivo, esse o que vai substitu-lo. Isso explica muito sobre a atitude que seu pai tinha para com ele. No admira que ele o odiasse tanto. Ou seja, eu vou morrer em torno do seu aniversrio de dez anos? Ambrose tocou o nariz sarcasticamente para avisar que Nick estava correto. Foi assim que sempre funcionou no passado. Uma das coisas a nosso respeito... At usarmos nossos poderes, somos invisveis a quase todos os outros deuses e criaturas sobrenaturais. Se tentarem ver nosso futuro, eles vem um que parece humano. Filhos, netos, todo o pacote. No h forma de saber quem e o que somos at que evolumos e provamos nossos poderes. Mas a nica coisa que sempre foi verdadeira que somente pode haver um demnio Malachai com plenos poderes por gerao. Por qu?

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Foi um trato que fizemos depois do Primus Bellum - a primeira grande guerra entre deuses. Ambos os lados se comprometeram a se desfazerem de seus soldados. Nick fez um gesto de horror diante do que certamente era um eufemismo para ele. Pediram-lhes que os matassem? Ambrose assentiu. Mas o comandante de cada lado foi poupado. Um Malachai. Um Sephiroth. Eles existem pelo equilbrio e enquanto dure a trgua, no pode haver mais de um. Ento o que mudou? No fao ideia. Com a sorte que temos, ao voltar ao passado como um Malachai, eu estraguei tudo a ponto de no poder voltar atrs. a nica alternativa que me ocorre. Mas como voc no tem poderes, entretanto, no pensei que isso seria um problema. Seja qual for a causa, alguma aqui est fora de sincronia e ningum sabe o que . Tudo o que sabemos com certeza que seu poder est concentrado em Adarian. Ento enquanto seu pai vive h uma recompensa csmica por sua cabea to exorbitante que chega a ser desconcertante. Por qu? perguntou Nick. Porque quem quer que o mate, levar seus poderes como bnus. Esta a razo pela qual voc est no pior tipo de perigo que eu posso imaginar. Ningum, exceto voc, pode matar Adarian, ento ningum tentar vir em seu socorro. O que significava que estava oficialmente aberta a temporada de caa ao Nick. Se eu morrer, meu pai pode ter outro filho? Voc no precisa morrer para isso. Ele pode ter outro filho em qualquer momento, mas apenas um de vocs pode ter os poderes do Malachai e s um viver at a idade adulta... essa a teoria, de qualquer forma. Entretanto, a morte no o pior medo que voc deve ter garoto. H muitas outras coisas que so muito piores, e essas coisas esto te perseguindo agora. Voc no pode confiar em ningum, exceto em mim. Eu sou o nico que realmente o protege. Voc me disse que eu podia confiar em Kyrian. Voc pode confiar nele. um bom homem, mas no suficientemente forte para lutar contra o que est vindo para voc. Ningum tem poderes suficientes, exceto voc. Isso inflamou a raiva de Nick, ao lembrar-se de quando Ambrose o tinha deixado sozinho para enfrentar a um demnio, quando o idiota poderia t-lo ajudado. E voc no vai me ajudar? No posso.

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Sim, claro. Corrija-me se eu estiver errado, mas voc no est fodendo as leis csmicas somente por estar aqui? Isto no tem nada que ver com as leis csmicas. sobre sobrevivncia. Nossa sobrevivncia mtua, e salvar as pessoas que amamos mais que salvar a ns mesmos. Ento me ajude. o que estou fazendo. Nick ficou aterrorizado com essa resposta to simples. Ficar no banco no era ajudar. Ele precisava de um companheiro de equipe, no a um observador. E me ajuda fazendo nada? Exatamente. Se eu usar meus poderes para lutar aqui, sero trs Malachai usando seus poderes em um s lugar. Mesmo voc sabe o que isso significa. Sim, triangulao. Com trs pontos, qualquer coisa pode ser localizada. Ambrose deu-lhe um olhar estranho. Voc no quer que eu faa isso, no ? Isso era verdade, mas queria dizer que ia ter que fazer isto sozinho, e ele no estava aprendendo as coisas o suficientemente rpido. Acima de tudo, significava que ele teria um alvo gigante nas costas. Cara isso to confuso. Bem-vindo nossa vida disse Ambrose com amargura. Sim, bom, sem querer ofender, voc pode peg-la e met-la onde o sol no brilha Nick zombou com desgosto enquanto digeria tudo o que Ambrose estava dizendo. E como sei que voc no est mentindo? Voc me disse para confiar em voc, mas a confiana conquistada, no exigida, e acho que voc no tem o suficiente para d-la. Ambrose o agarrou pela frente da camisa e o subiu at a entrada de sua casa. Escuta aqui, seu sacana ele gritou na sua cara. Eu te Odeio. Voc entendeu? Eu te odeio com tanta fora que meu dio brilha mais que a estrela mais quente no universo. Se eu pudesse, te arrancaria a garganta e terminaria tudo neste momento. Mas tudo o que sei que se ambos morrermos, algo muito pior que ns vai tomar nosso lugar e a pequena quantidade de pessoas s que ainda amo vo sofrer uma agonia inimaginvel. E no posso deixar que isso ocorra. Mesmo que isso signifique que tenha que te aguentar um pouco mais. Ns, que nascemos para acabar o mundo, somos a nica esperana que h para salv-lo. Nick tentou se libertar, mas era impossvel. Isso no faz sentido. Ambrose deu-lhe um empurro. Voc diz isso para mim...mas isso o que somos. Posso gui-lo e aconselh-lo. Isso tudo. Posso te dizer onde e como eu estraguei tudo e onde os outros Nicks erraram, mas voc vai ter que viver esta vida e...
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Estou to confuso. Como pode se lembrar de tudo? Minhas aes no afetam voc? Ambrose riu. Meus poderes so infinitos e vo muito alm da sua compreenso. Alguns dias, vo inclusive alm da minha. Mas esse que me deixa voltar para passado e falar com voc, eu pedi emprestado. E tive que me esforar muito para consegui-lo. O demnio me deu trs oportunidades para corrigir o passado. Quando falhei, veio atrs de mim, eu o matei e bebi seu sangue. Isso o que me deixa ajud-lo agora. Quando j no tiver mais do seu sangue... por isso que nem sempre posso voltar para salv-lo, voc estar por sua conta e eu no me lembro de alguma vez ter voltado a mudar o passado. O que quer que voc faa, ser minha ltima memria e o resto se ir embora para sempre. Cara, isso to confuso. Voc bebe sangue? Ambrose o olhou irritado. Essa a concluso que tirou de tudo o que acabo de lhe dizer? No, mas isso to asqueroso. Como pode tomar o sangue de algum? Nick estremeceu de repulsa Deus, no posso acreditar que vou ser to asqueroso. Filho, voc vai fazer muito mais que isso antes que se tudo seja dito e feito. Nick fez barulhos de engasgos. Ambrose amaldioou. Sua expresso dizia que ele estava imaginando o pescoo de Nick em suas mos e seus olhos saindo das cavidades enquanto o enforcava at deix-lo sem vida. No acredito que meu futuro est em suas mos. Essa frase foi inesperada e o irritou. Sim, bem, pelo que acaba de dizer, no como se voc tivesse feito isso muito melhor. No posso acreditar que meu futuro seja me transformar em uma coisa como voc. Falando de desiluses. Sabe, eu tinha planos. Eu ia ser advogado. Fazer algo de bom no mundo. No me transformar em... ele fez um gesto para mostrar Ambrose algum babaca egocntrico. Sua expresso ficou ainda mais fria. Se eu fosse um egocntrico, no estaria aqui. Mas fcil para voc me julgar. Voc no foi trado... ainda. Isso no verdade. Meus melhores amigos me atacaram. Alan, Tyree e o resto da turma? Isso no foi uma traio, garoto. No fundo voc j sabia quem eles eram. Sabia o que eram quando se juntou a eles. Sabia o que esperar. No se pode culpar uma serpente por mord-lo quando est na natureza da vbora fazer isso. Ambrose o encarou. No, Nick. Estou falando de traio real. Do tipo que voc no esperava. Do tipo que o atira ao cho e te chuta os dentes, e arruna sua vida para sempre. Do
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tipo que fica com voc por dcadas. Quando isso ocorrer voc vai considerar que o que Alan te fez foi um favor. Voc est na rua em um momento no qual foi na direo errada, e fez realidade o sonho de sua me. Sua me. Um mau pressentimento passou por Nick enquanto tudo em sua cabea fazia clique. Outra epifania que lhe dava um chute nas bolas. Embora Ambrose parecesse cansado, ele no era to velho. Provavelmente nem sequer tinha a idade de seu amigo Mark, e definitivamente no era to velho como sua me, que tinha apenas vinte e oito anos. Em menos de dez anos, me tornarei um Dark Hunter. Havia apenas um coisa que podia pensar que o faria fazer algo to drstico nesse perodo de tempo. Mame morre. No ? por isso que voc se tornou um Dark Hunter, no ? Nesse instante, os olhos de Ambrose mudaram de azul para a mesma cor negra dos de Kyrian. O vento levantou seu sobretudo e jogou seu cabelo no rosto. Um duplo arco e flecha a marca de um Dark Hunter - apareceu em sua bochecha e suas presas reluziram na escassa luz do entardecer. Os Dark Hunters morrem luz do sol. Mas no Ambrose. Como podia estar fora, na rua quando isso era algo impossvel? Como era possvel que pudesse esconder suas caractersticas de Dark Hunter? O vento enviou a Nick um calafrio que desceu pelas costas e chegou at a alma. Por voc, Ambrose zombou dessas palavras por sua estupidez, sua me, Bubba, Mark e os outros prximos a voc... mortes horrveis. Essa a paisagem que estamos tentando de repintar. E se desta vez falhar, acabou-se. Para todos ns.

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CAPTULO 1

Se bater a cabea contra a parede queimasse cento e cinquenta calorias como os diziam, ento Nick teria desaparecido. Porque nestes ltimos dias ele bateu a cabea contra a parede tantas vezes que deveria haver uma contuso a estas alturas. Mame, por favor? J disse que no, e definitivo. Voc muito jovem para ter um encontro. Aos quinze anos? Muito novo? Desde quando se era muito jovem para ter um encontro aos quinze anos? Se no soubesse como eram as coisas, juraria que ela era uma antiquada. Pior, Kyrian teria a mente mais aberta e ele realmente era da idade de pedra, ou da idade de ferro, ou de alguma dessas idades aborrecidas que tratavam de lhe ensinar na escola. Esse homem realmente teria tido encontros em uma carruagem? Nick teve que parar antes de revirar seus olhos seria como jogar gasolina em uma fogueira enquanto usava roupa empapada de querosene quando sua mame estava com esse humor. Sou suficientemente grande para combater at a morte com demnios e zumbis, parar um apocalipse, lutar com a Morte todos os dias, e ter dois empregos, mas no posso ir me encontrar com uma garota para ver um filme? Sim, claro, porque isso fazia muito sentido. Ele suspirou irritado. Sou um ano mais velho do que voc quando me teve. Ela estreitou seus pequenos e redondos olhos azuis e levantou seu queixo para olh-lo nos olhos. Ele ainda no tinha se acostumado a olhar a sua me do alto, que apenas chegava metade do seu peito por esses dias. O fato de que algum to incrivelmente pequena pudesse intimid-lo com nada mais que um cenho franzido no fazia com que ele se sentisse bem. Mas independentemente das discusses e das diferenas de opinies, ele amava a sua me e no faria nada para mago-la, ou aos seus sentimentos. Essa era a razo pela qual ela o intimidava com um simples olhar. Sou um covarde. Esse exatamente o meu ponto, Nick. Voc percebe em que tipo de problemas pode se meter? Est preparado para ser pai aos quinze? No, no acredito que esteja. Nem sequer pode se lembrar de tirar o lixo se no lhe recordar isso pelo menos trs vezes ao dia. Que, para sua informao, a quantidade de vezes ao dia que um menino exige comida.
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No que ele precisasse que o lembrassem, mas odiava ter que fazer isso e mantinha a esperana de que ela se esquecesse. Mas melhor no mencionar isso. Isso o deixaria com muitos mais problemas. Ento se concentrou em atacar seu primeiro argumento. Tecnicamente, se engravidasse uma garota agora, teria dezesseis anos quando o beb nascesse. Torcendo o cabelo em um rabo, ela olhou para ele com fria. Isso no engraado, Nick. Como se atreve a fazer piada com isso? No estou me divertindo. Bom, pessoalmente, acho que voc fez um grande trabalho comigo, me. E isso sem nenhum tipo de ajuda. No sei por que voc est se queixando. Ela colocou as mos em seus quadris e olhou para ele com fria. E voc est tentando me distrair com adulaes. No vai funcionar. No pode sair com uma garota at que dirija, e ponto final. Esse era outro tema delicado para ele. Mas eu vivo pedindo que voc me ensine. Em meu carro novo? Jamais. o nico zero quilmetro que tive e o nico que temos. Se voc o bater, no temos forma de evacuar durante a temporada de furaces. Nick resmungou baixo. Tinha dinheiro mais que suficiente na poupana para comprar um carro, mas pela idade que tinha no podia assinar para comprar um e sua me se recusava a fazer isso por ele. Esse dinheiro para a universidade, no para um carro que voc no precisa. No h nenhum lugar em que tenha que ir que seus ps ou um nibus no possam lev-lo. Ah! Sua me era to frustrante e em tantos nveis. Ele lhe fez uma pose carrancuda. Ento basicamente, nunca vou aprender a dirigir, e em consequncia disso nunca vou ter um encontro. Ela sorriu com orgulho antes de virar-se para procurar seus sapatos em seu quarto. Agora voc entendeu como so as coisas, menino. Ele zombou de suas palavras. At que ela virou-se de repente para enfrent-lo como se soubesse o que estava fazendo. Nick deu- lhe seu sorriso mais encantador. Por favor, mame. Todos na minha sala tm encontros. Inclusive Madaug... E? ... Se todos se atirassem de um trem voc tambm se atiraria? Perguntou Nick em um falsete antes que ela tivesse a chance de dizer.
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E, isso fez com que ele ganhasse outro olhar hostil. No brinque comigo, garoto. Perdo. Ela calou seus sapatos. No, voc no est pedindo perdo de verdade. Mas se voltar a fazer isso vai lamentar Ela se endireitou Agora vou para o trabalho. Volto por volta de meia-noite . Vai ir ao Hallowen que a escola est patrocinando? Nick disse em tom de brincadeira. Sim, claro, mame. exatamente o que tenho vontade de fazer. Molhar as calas na frente de todos os meus colegas e gritar como uma garota. Essa mais uma tentativa sua para assegurar-se de que eu no tenha um encontro enquanto viver. No verdade? Ele poderia dizer, pela forma que seus lbios franziram que ela no queria rir de seu comentrio. No final, ela no conseguiu ficar sria e riu. Voc terrvel. Ela lhe deu um beijo na bochecha, e bagunou seu cabelo. Fique bem, volto em um momento. Ela abriu a porta, e depois deu um grito. Nick preparou-se para brigar contra qualquer coisa que estivesse l fora. At que sua me recuou, rindo. Por Deus Sr. Grim, voc me fez perder dez anos de vida com esse susto. Nick no me disse que seu tutor vinha esta noite Ela olhou para ele com censura, mas Nick tambm estava surpreso pela apario de Grim tanto quanto ela. Mas como eles estavam lutando com a Morte, ele no reagiu. Como sempre, a Morte chegava quando menos se esperava. Quando ela queria vir. Na prxima me avise se for possvel que teremos companhia sorrindo, ela passou ao lado de Grim Que tenham boa noite. Desculpem, tenho que ir voando ou vou chegar tarde ao trabalho. Grim fechou a porta depois que ela se foi. Para Nick, ele se parecia com qualquer outro homem jovem, no final de sua adolescncia, talvez em seus vinte anos, com cabelo loiro escuro, despenteado e olhos cinza, vestido com uma jaqueta de capuz preta que tinha uma caveira e ossos nas costas. Mas Grim Reaper poderia projetar para os outros o que ele queria que eles vissem. Foi por isso que a me de Nick o viu como uma pessoa de trinta. Algum que era respeitvel. Ela literalmente morreria se soubesse que tinha deixado entrar um Grim Reaper em sua casa.

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Rindo, Grim virou-se para encarar Nick. Sua me to ingnua que me mata. o que adoro dela. A maioria das pessoas, embora no podem ver minha forma verdadeira, sentem-se incomodadas em minha presena. Mas sua me no. Ela honestamente acredita que sou humano. Isso no tem preo. Sim E essa era uma das coisas com que Nick mais se preocupava. Ela precisava de qualquer tipo de habilidade para sentir o sobrenatural Ela ainda acha que Kyrian traficante de drogas. Nem imagina os sermes que me d por trabalhar para ele. A morte franziu a boca. No fale no seu chefe. Irrita-me pessoas que enganam a morte. Odeio todo essa coisa da Artemis faz-los voltar da morte. Realmente, no deveria haver nenhuma alternativa. Nick evitou mencionar o fato de que um dia, ele seria outro a enganar Grim. Esse dia deveria ser interessante, dada sua relao. E como que Artemis pode fazer isso? Grim zombou. Sim claro, porque sou o suficientemente burro para dizer isso a um Malachai. Tenho a palavra estpido tatuada na minha testa? Sendo o suficientemente sbio para responder com sarcasmo morte, s um tolo desafiaria a Morte Nick coou a nuca. Grim, que era extremamente obsessivo compulsivo em relao aos germes, meteu as mos nos bolsos e aproximou-se de Nick. Ento... Como est meu discpulo menos favorito? Ainda no estou morto. Sim, infelizmente Grim suspirou pesadamente Uma pena. Continuo esperando que algo te pegue e no te deixe ir, mas no tenho tanta sorte... Ainda. Eu tambm te amo Grim. Eu adoro nossas pequenas reunies. Tenho certeza de que voc gosta tanto quanto eu. Se, em sua lista de coisas favoritas, estava cabea a cabea com um tratamento de canal e a amputao. Sem fazer comentrios, Nick foi procurar sua caixa de brinquedos para sua lio, mas Grim o parou. Vamos deixar a adivinhao por um tempo. Acho que voc j aprendeu quase tudo o que tem a ver com isso. Nick discutiria isso, j que a ltima vez que tentou usar seu pndulo, o golpe quase lhe tirara o olho. A ponta de seu nariz ainda estava machucada e isso havia sido uma semana atrs. Quanto ao resto, ele ia e vinha sem tom e sem som. Mas sempre tinha vontade de aprender algo novo. Que vamos fazer ento? Silkspeech.
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Nick arqueou sua sobrancelha para o termo que ele no entendia. Vou aprender a falar com tecidos. Uau. Um poder incrvel, Grim. Exatamente o que sempre quis fazer. Mal posso esperar. Grim grunhiu exasperado para o sarcasmo do Nick. Di-me tanto saber que eu no posso mat-lo. Sim, bom. O que quer que diga? Nem todos conseguem irrita a morte e viver para contar. Eu adoro o papel que exero em sua vida. Grim disse algo baixo que soou como uma ameaa. Silkspeech o poder para influenciar e controlar. Ah, isso parecia com um poder que realmente se poderia aproveitar. Finalmente, um poder que valeria a pena ter. Influenciar? A habilidade de fazer com que as pessoas acreditarem no que voc quer que elas acreditem. Algo como controle da mente? Sim e no. O controle mental no funciona com aqueles que so realmente teimosos. Voc sabe...criaturas como voc. Bom, s se funcionasse por algum tempo Ento de que me serve? Bom Grim se dirigiu para a porta Se voc no quer aprend-lo... Espere, espere, espere. Eu no disse isso. Quero aprender a influenciar os outros Especialmente se isso poderia mudar um pouco a atitude de sua me a respeito de ter encontros, de dirigir, as tarefas da casa... Sim, havia muitas possibilidades. Com sorte, talvez nem tenha que tirar o lixo outra vez! Grim virou-se lentamente. Um conselho, garoto: quando usar este poder voc tem que tomar cuidado. Como todos os outros poderes, esse s vezes tem um terrvel efeito secundrio. Como o que? Poderia fazer algum se suicidar. Alterar seu destino. Causar um impacto de forma que jamais suspeitaria at que seja tarde demais.

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Ah, bom. Outro poder no qual no podia confiar. Justamente o que queria. Neste ritmo no estava seguro do por que estava sendo treinando. Era como dar po a quem no tem dentes. Nick suspirou pesadamente. Tenho todos estes poderes e o nico que funciona a habilidade de pedir ajuda, e esse somente funciona se Caleb no est no chuveiro ou com alguma mulher. Por que um poder no pode... Somente um poder, que funcione como tem que funcionar? A expresso de Grim era fria e perversa. Tecnicamente, funcionam. O problema que todos os seres humanos so diferentes e reagem ao estmulo de formas singulares. por isso que voc no confivel e o que faz com que seus poderes parecem falhar. Antes de us-los, tem que conhec-los. Nick franziu o cenho. No entendo. Sei que no entende. Voc tem o instinto e por isso que fica perto de determinadas pessoas e sa correndo de outras Grim levantou uma das bonecas de porcelana que a me de Nick colecionava e a estudou enquanto falavam Tomemos como exemplo a palavra Redneck Caipira. Algumas pessoas pensam nisso como um distintivo de honra. Outros tomam como o pior insulto possvel Ele devolveu a boneca para sua prateleira Originalmente, a palavra tinha um significado completamente diferente. Naquela poca, caipiras eram os trabalhadores sindicalizados das minas na Pensilvnia, Virginia do oeste e a parte leste de Kentucky, bastante longe do sul onde a maioria das pessoas pensa que vivem os rednecks. Eram de todo tipo de raas e credos, e usavam um leno vermelho ao redor de seus pescoos, com orgulho. Era uma forma de identificar-se, e uma marca de solidariedade dos trabalhadores que se enfrentavam s grandes corporaes que os exploravam. Em resumo, eram heris, gente admirada. Nick arregalou os olhos. Quando Grim e Kyrian falavam de histria, era interessante. Quando seu professor falava, ele queria dormir Srio? Grim assentiu. Ele levou dcadas para transformar-se em um termo depreciativo. Acontece muito com a linguagem. A palavra guerra antes significava cautela, algo como aviso. Precoce originalmente significava estpido. Mas estou divagando. A questo principal, magrelo, que as pessoas pode ser manipuladas. Palavras ou imagens podem causar uma onda de emoo negativa que os percorre de cima abaixo. Se eu chamasse seu amigo Bubba de caipira, ele riria e estaria de acordo. Se eu chamasse caipira o seu amigo Mark, ofenderia, e contra a sua vontade, tentaria me bater. Quando voc tentar um Silkspeech voc tem que entender por que isso pode ter efeitos diferentes em seu objetivo. Se voc acidentalmente atingir seu ponto fraco, pode terminar obtendo uma resposta violenta em vez de uma positiva. Ou o contrrio. Nick concordou enquanto entendia a lio de Grim. Era algo que fazia h anos, especialmente na escola com idiotas como Stone. Ento o que voc est dizendo que tenho que aprender quais so os pontos fracos de cada um.

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Exatamente. Isso psicologia bsica, Grim. Como voc acha que isso pode ser um poder? Seus olhos brilharam vermelhos, e depois voltaram a ficar pretos. Voc vai ser capaz de fazer isso sem dizer uma palavra. Com apenas um pensamento voc vai poder sentir seus pontos fracos. Ah, isso foi legal. Ento serei como Obi Wan Kenobi com poderes mentais do Jedi Ele levantou suas mos e movimentou-as como se estivesse conjurando a Fora Estes no so os droids que voc est procurando. Grim suspirou frustrado antes de olhar para o teto como tentar treinar um gato com dficit de ateno em uma fbrica de ratos. Que isso! Eu estou concentrado Especialmente em relao a como se concentrava em suas aulas na escola. Grim zombou Eu tenho apenas uns trinta por cento da sua ateno e uns vinte por cento do tempo. O resto de seu crebro est ocupado em estratgias de jogos, mulheres seminuas, e todas as coisas que tem vontade de fazer assim que crescer e viver sozinho. Ok, a Morte havia provado seu ponto. Mas o que havia de mal nisso? Nick se sentia como se tivesse uma corda no pescoo. Fsica e mentalmente, havia amadurecido, mas todos continuavam tratando-o como um beb. Um fato que estava comeando a irrit-lo. Na sua idade, sua me estava sozinha com um beb. Kyrian era um soldado grego veterano, lutando contra a ocupao romana. E quem sabe o que fazia Grim na sua idade. Por todas as vezes que sua me o tinha tratado como um deficiente mental e como se no fosse capaz de amarrar os seus prprios sapatos, ele esteve cuidando de si mesmo, durante a maior parte de sua vida. Ajudando-a no pagamento das contas. Fazendo as tarefas no lar. Protegendo-a. Ajudando Menyara com seu carro. Durante o ano passado, haviam disparado contra ele e ele tinha combatido inimigos sobrenaturais que saram de todos os rinces. As nicas pessoas que no o tratavam como se tivesse cinco anos eram Kyrian e Acheron. E Grim. Se quiser que outros o respeitem, voc tem que respeit-los primeiro. As palavras de sua me voltaram para atorment-lo. Ficando srio, ele concordou. Est bem, voc tem minha completa ateno. Sim, e vai durar uns trs segundos disse Grim baixinho Honestamente, se eu no o conhecesse melhor, juraria que voc no o Malachai. Assusta-me que algo to intil possa ter algum tipo de poder. Voc nasceu um lixo e isso tudo o que voc vai ser em sua vida. E olhou Nick de cima a baixo, como se ele lhe desse asco Voc no nada. A fria nublou sua vista. O sangue correu em suas veias com tanta velocidade que seu corpo inteiro aqueceu na temperatura de larva ardente. Voc vai ver o que valho, rapaz. Est a ponto de verificar tudo o que eu posso fazer.
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Grim riu. Isso, finalmente tenho sua ateno, e voc acaba de aprender a primeira lio sobre influncia. Voc tem que usar seus dotes de adivinhao e sua vidncia para atacar os nervos da pessoa que voc est tentando manipular. Mesmo algum de cabea to dura como voc pode ser influenciado. No com sua mente, mas se com suas palavras ou aes. No posso control-lo, mas posso deton-lo e manipul-lo para que tenha a resposta fsica ou emocional que eu queira. Esse um poder ao qual ningum imune. Nick franziu o cenho enquanto tentava entender todos os aspectos da lio que Grim havia lhe dado. Ento voc no quis dizer o que disse de verdade? Sim, eu quis disse de verdade. Mas eu costumava usar seus gatilhos para conseguir o tipo de resposta que eu queria. Entretanto, o que usei no foi sutil. a sutileza o que tem que dominar, e isso o que vai te converter em algum perigoso. A melhor forma de influenciar sempre a que passa desapercebida. A que seu influenciado toma como se fosse sua prpria ideia. Parece algo impossvel. Parece impossvel, mas no . As pessoas so muito simples e voc se surpreenderia o quanto so fceis de influenciar, no importa quem so, ou de onde vm. Nick no gostou o quanto fcil havia sido faz-lo perder os estribos. Kyrian, Menyara e sua me tinham razo. Era muito estourado para seu prprio bem. H alguma forma de detectar quando algum tentar us-lo contra mim? Grim assentiu. Ento me ensina Grande Professor. Porque no quero ser a puta de ningum. Uma luz escura brilhou nos apavorantes olhos de Grim. Ai, Nick, cus, a est o problema. Cedo ou tarde, todos somos a puta de algum. E h um poder dirigindo-se a voc neste momento que vai te provar de todas as formas que possa imaginar. Um que voc no vai ver vir at que o jogue contra a parede e o estripe. O que ser um bom dia para mim, no?

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CAPTULO 2

Nick fez uma careta quando Stone Blackmore deu um encontro com seu ombro super desenvolvido e musculoso no corredor da escola. A dor explodiu no brao de Nick, fazendo-o querer esmurrar o animal com sua mochila de cem quilos at que Stone implorasse misericrdia. Olha por onde anda, vagabundo! gritou Stone enquanto dava um empurro em Nick e seguia caminhando para seu armrio. O grupo de idiotas que ia com ele a todas as partes, foi atrs, rindo da situao. Sim, est bem, porque chocar-se com algum em um corredor uma piada engraada. Ai, se pudesse ter o intelecto de um homem de Cro Mag e saber que algo to incuo como tirar pelo do umbigo poderia ser divertido... Nick voltou-se para responder esse insulto com um prprio, mas esse pensamento fugiu quando Nekoda apareceu em frente a ele na multido. Vestida com um pulver justo cor creme e jeans, com seu cabelo castanho recolhido em trancinhas, roubou-lhe o flego e instantaneamente fez desaparecer seus pensamentos sobre Stone. Esquea seus poderes, os dela eram muito mais impressionantes. Podia derreter o crebro de um menino com apenas um sorriso. Somente um toque dela, e ele ficava completamente vulnervel. Sua mera presena podia sugar cada parte de sua inteligncia e deix-lo como um idiota babando, atrs dela, desesperado por fazer algo que ela pedisse... at mesmo levar sua brilhante bolsa rosa. Ol, bonito. Onde esteve ontem noite? No no lugar onde ele teria gostado de estar. Com certeza. Ele teria preferido estar de mos dadas com ela em um cinema escuro do que ouvir Grim dizer que idiota ele era. Cara, ele poderia olhar nos olhos verdes da Kody para sempre, especialmente quando ela o olhava da forma como estava fazendo agora. Como se ele fosse importante para ela. Minha me no me deixou sair. Sinto muito. Ela franziu o cenho. Por qu? Trocando sua mochila para o ombro que Stone no machucou, Nick suspirou. Ela considera que qualquer coisa que fazemos juntos seja namoro, e ela pensa que sou muito jovem para isso. Depois em um tom mais baixo, sussurrou, Se ela soubesse. Ela franziu mais o cenho. No entendo. Fizemos muitas outras coisas, juntos. Por que no quer que vejamos um filme? Ele sorriu timidamente. Ela no sabe de todas as outras coisas. No lhe disse exatamente o que eram essas coisas com voc. Ela o repreendeu Omitir informao mentir, Nick.
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Eu sei, Kody. Eu sei Mas dizer a sua me que estava sendo perseguido por demnios que queriam mat-lo e que uma garota linda da escola o estava ajudando a combat-los no era algo que ele queria fazer. Especialmente no depois do alerta que Ambrose havia dado meses atrs No me desafie, est bem? No quero mais provocaes por hoje. Sua expresso preocupada o fez sentir-se melhor. Teve algum ataque esta manh? Nekoda e Caleb eram as nicas duas pessoas na escola que sabiam quem ele era de verdade. Enquanto Caleb era seu demnio guarda-costas enviado para evitar que morresse prematuramente, Nick no estava certo de como classificar a Nekoda. Ela no se quis dizer e ele ainda tinha que adivinhar. Falando de mentiras por omisso... Mas ambos tinham derramado sangue por ele. Assim que at que fizessem algo contra ele, ele daria seu voto de confiava a eles. A me de todas as bestas afundou as presas em minha pele por tudo, desde eu esquecer de tirar o lixo ontem noite at no escovar os dentes o suficiente esta manh Nem se incomodou em mencionar que tambm o havia desafiado por voltar a deixar a tampa do vaso sanitrio aberta e no tirar a cueca do cho. No havia necessidade de horrorizar a sua namorada com um pouco to pessoal Eu ainda estou sofrendo com isso. Seu sorriso fez com que seu estmago se revirasse. Entendo Ela puxou a gola de sua camisa havaiana de um laranja horrvel que tinha enormes desenhos de garrafas de molho tabasco. Outra coisa que sua me tinha insistido que usasse porque tinha a crena equivocada de que pareceria respeitvel... e preparado... para escutar isto... Bonito. uma camisa nova, no? Ele grunhiu em resposta a essa pergunta. Rindo, Kody ficou nas pontas do p para lhe dar um rpido beijo na bochecha, apesar da regra sem demonstraes de afeto em pblico que havia na St. Richards. Considere que esta uma zona sem regras, e a verdade que voc fica lindo com essa camisa nova, como no ficaria em mais ningum. Acredite. Somente voc pode parecer bem em uma coisa to horrvel. Mas melhor se apressar ou vai chegar tarde na aula outra vez. O sino soou um segundo depois. Nick amaldioou sua sorte enquanto corria pelos corredores com Kody liderando o caminho at sua sala de aula. Kody parou bem diante da porta de sua cela na matutina priso, montona e marrom, fazendo com que ele freasse de repente. A Srta. Richardson, o pior troll deste lado do reino das trevas, fez um som de desgosto com a lngua. Com um sorriso de desprezo no rosto feio, ela bateu o olho no relgio barato
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que tinha em seu pulso. Vejo que ambos voltaram a chegar tarde. Esta seria o qu? Sua terceira vez senhor Gautier? Sabe o que isso significa, no verdade? Oh, sim. Deteno depois da hora. E melhor at, mais tempo cara a cara com Richardson. Justamente o que queria adicionar sua lista de natal, exatamente depois de um ataque de caganeira. Por que um demnio no vinha atrs dele neste momento e o estripava? Ou o absorvia em uma sombria boca do inferno... Isso seria algo realmente bem-vindo. Depois de como havia comeado a manh, no lutaria contra isso. Fechando seus olhos, ele tentou invocar seus poderes para suaviz-la com uma frase. Mas o sino no soou ainda. Richardson congelada por um segundo. Depois pestanejou. Vejo-o s trs em ponto. Merda. No tinha funcionado. Que surpresa. E deu-lhe mais uma prova de que Richardson no era humano. Irritado, Nick pegou a parte de papel de sua mo enquanto ela olhava com fria para Nekoda. E voc, senhorita Kennedy. Mais uma vez e vai fazer companhia ao Sr. Gautier na deteno depois da aula. Pronuncia-se Go-shay - disse Nick, corrigindo o seu Gah-tee-aaa. Ele odiava quando algum pronunciava errado o seu nome. Claro que . O tom dela poderia ser mais sarcstico? Como pude esquecer de que aquele rstico cajun era uma corrupo e uma afronta ao lindo idioma francs? E ela desprezava os cajun com muita paixo. Isso era algo que todos sabiam, ou quando perguntavam por que a mulher vivia em Nova Orleans, lar dos cajun. Um dos ancestrais cajuns de Nick deveria ter atropelado o seu gato quando era criana ou algo assim novecentos anos atrs, pela sua aparncia. Ao menos esse era provavelmente o perodo histrico no qual essa roupa a que chamava vestido esteve na moda. Apesar do fato de que sabia que pagaria por isso depois, Nick dedicou-lhe seu sorriso mais encantador. Quoi dautre, cher? Algo mais, querido? Laissez les bons temps rouler! Deixe os bons tempos rolarem. O lema de Nova Orleans, era seu prprio credo pessoal. Ele piscou o olho para ela. Richardson parecia que soltava fumaa, enquanto ia para seu lugar atrs de Caleb, que revirou os olhos. Nick deixou sua pesada mochila no cho, e no pde resistir uma ltima gozao.
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Em cajun: Aint no Bouki here, cher. Me and my bele gonna pass a good time at lunch. It don madda to moi. I done brought me a boucane gator po boy and some frache beignets for eats. Yum! Aqui no h vagas, querida. Eu e minha garota vamos passar bem no almoo. Isso no importa. Traga-me uns sanduches de presunto defumado e uns baguetes para comer. Riqussimo! O expresso de asco em sua rosto era algo que ela devia ter copiado de uma grgula. Isso foi suficiente, Sr. Go-chay. Ou vou adicionar mais um dia mais de deteno. No faa isso. Sente-se e cale-se, disse Caleb em sua cabea. Mas Nick no conseguiu conter-se. Go-shay corrigiu-lhe novamente a pronncia. O que foi isso? Richardson perguntou altiva. Ah, j sei. ela olhou estreitando seus olhos de rato atravs de suas lentes de aro escuro. o som de outro dia de deteno que se adiciona ao de hoje. Estou to feliz que terei algum amanh tambm para limpar meu quarto amanh tarde. Ah, que vontade de faz-la engolir esse sorriso presunoso. Apertando os dentes, ele sentou-se em seu lugar. Eu te falei, No foi? Ele olhou feio para Caleb. Kody deu-lhe uma palmada no ombro antes de ir para o seu lugar na parte oposta da sala. Stone virou-se em sua carteira para zoar Nick, rindo silenciosamente. Um dia destes, aberrao que passa cheirando entre as pernas, eu terei o poder suficiente para lanar-lhe um relmpago e ver como voc perde o controle. Sim, isso seria engraado. Stone jogado no corredor contorcendo-se, passando de lobo para humano repetidamente. E com sorte ele faria com que Richardson tivesse um ataque cardaco. Isso mataria dois coelhos com uma s pedrada. Nick devolveu o olhar a Stone. Embora fisicamente parecesse ter quinze anos, Stone era um lobo, que na realidade tinha quase trinta anos. As pessoas como Stone no envelheciam da mesma forma que os humanos, eles foram mantidos em suas casas durante muito tempo antes de serem enviados escola, onde se supunha, eram ensinados a interagir com humanos. Mas mesmo com esses anos extras de treinamento em casa, Stone no era muito mais amadurecido que um adolescente humano. Um momento. O que ele estava dizendo? Stone funcionava como um inadaptado social de cinco anos.

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E Stone, por causa do dinheiro de seu pai e do fato de que jogava nas equipes de futebol americano, basquete e baseball, pensava que estava acima de todos e que todos fazer reverncia a ele. Ele e os outros animais com os quais se juntava, tomaram Nick como o lobo mega para ser incomodado e abusado. Em parte porque Nick, at que comeou a trabalhar com Kyrian, foi um menino pobre e bolsista. Entretanto, ultimamente, a animosidade do Stone vinha do fato de que a garota com quem ele andava s vezes, Casey Woods, estava dando em cima de Nick. Mas Nick nunca se deixou intimidar por Stone, e no estava em seu cdigo gentico recuar de algum ou de alguma coisa. Como resultado disso, suas brigas eram lendrias para o corpo estudantil e os professores. Enquanto Richardson comeava a fazer a chamada, a porta abriu-se e dois estudantes desconhecidos chegaram com o diretor, o Sr. Head. Ele os levou at a mesa de Richardson, e falou em voz baixa enquanto o menino e a garota olhavam de esguelha, nervosos para a sala. Deve ser carne fresca Stone sussurrou para seu amigo Mason. Mason assentiu. Ele no parece grande coisa, mas a garota comestvel. Mason! xingou Casey enquanto dava volta em seu lugar para olh-lo com cara feia. Parem com isso! Vocs so to nojentos. Os dois. Ela fez uma pausa para dar um olhar quente para Nick, que fez o possvel para no reagir ao seu olhar, nem deixar que Kody o visse. Tarde demais. Ele obteve de Kody um olhar que dizia, que-porra--essa, antes que olhasse para a garota com cara de vou-arrancar-todos-os-seus-cabelos. Casey revirou os olhos para o olhar de Kody antes de se acomodar em seu lugar e jogar seu cabelo sobre o ombro. Oooo, algo que eu no recomendaria fazer, desde que tinha visto Nekoda lidar com uma espada. Sua garota no tinha problemas em cortar a cabea de algo que visse como ameaa. Pena que Casey no sabia disso. Ele ainda no sabia qual era o jogo que Casey estava jogando com ele. Como lder de torcida, foi a garota que andou com Stone durante os ltimos trs anos. Mas no ano passado, cada vez que Nick virava, ela estava ali, paquerando-o. Classe! Richardson bateu palmas para conseguir ateno. Temos dois novos alunos. Irmos que vm de outra escola. Joey e Jill Becker Ela endireitou os culos sobre seu nariz torto. Sentem-se, meninos. Joey se sentou no lugar em frente mesa do Richardson, pobre rapaz. Ele descobriria em breve. Jill levou um tempo procurando ao redor da sala antes de sorrir para Nick e ocupar o lugar vago sua esquerda. Kody virou-se para levantar-lhe a sobrancelha.

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Nick levantou suas mos em sinal de trgua. Sou inocente, enviou para sua mente. O olhar e seu rosto diziam que no acreditou em uma palavra. Como me meto nestas coisas? O que era mais importante. Como saio desta? Certamente ele no podia evitar sentir-se atrado pelo sexo oposto. Sim, claro, isso era uma brincadeira. No sabia o que havia na gua ultimamente, mas nenhum homem que usasse essa camisa horrvel, e possusse seu corpo desajeitado de adolescente que se esticava a cada dia poderia atrair outra coisa que no fossem mosquitos. Jill estendeu-lhe a mo. Ol. Sou Jill. Sentindo os punhais que Nekoda lhe cravava com o olhar, relutantemente Nick segurou-lhe a mo. Nick. E soltou a mo rapidamente. Voc se importaria de me levar at minha prxima aula, Nick? Ajuda-me, oh boca do inferno, onde voc est? Por que esqueceu de mim em minha hora de desespero? Abra-se, rapidamente, e eu me atirarei dentro. Caleb virou-se para olh-la. Eu ficarei feliz em mostrar-lhe onde fica, a propsito. Sou Caleb. Senhor Malphas disse Richardson irritada. H algo que queira compartilhar com a classe? Caleb sorriu ante o tom condescendente. No Srta. Richardson. Somente estava oferecendo ajuda a nossa nova estudante para que no se perca, nem chegue tarde a sua prxima aula. Embora seja um bom gesto, voc tem que estar atento enquanto fao chamada. Sim, Senhorita. Ugg, isso teve ter irritado Caleb. Com milhares de anos, ele era mais poderoso que qualquer um que Nick tivesse conhecido, exceto Acheron. No havia dvida de que o demnio poderia ferir Richardson em seu assento. E pensar que em alguns momentos havia sentido cime do look hollywoodiano de Caleb, seu corpo perfeito, sua roupa incrvel, e seu dinheiro. At que soube a verdade sobre ele. Agora Nick sabia que no tinha dinheiro suficiente no universo para compensar as coisas pelas quais Caleb havia passado, e por ter que suportar o humor de merda de Nick todo o tempo. Embora o demnio no falasse de si mesmo nem de seu passado era impossvel no ver o olhar torturado de Caleb quando pensava que ningum o estava olhando.

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Nick havia se perguntado se suas prprias cicatrizes eram to visveis quando ele baixava a guarda. O sino tocou, embora no fosse o suficientemente rpido, para liber-los os do zumbido choro da Sra. Richardson. Graas a Deus que no a teria mais em sua aula de ingls. O ano passado tinha sido o mais longo de sua vida. Nick terminou de colocar a mochila no ombro quando Jill plantou-se firmemente em frente a ele. Ele olhou de novo nervosamente para Caleb, e depois para Kody, quem se mostrava menos satisfeita pela ateno que Nick estava recebendo de Jill. Minha primeira aula na sala 214. Voc me ajudaria a encontr-la? Nick deu um passo para trs, para que Caleb pudesse avanar. Eu ficaria muito feliz em mostrar-lhe onde fica. Disse-lhe Caleb com seu sotaque mais profundo. Jill franziu o cenho. Eu preferiria que Nick me mostrasse onde fica, se no se incomodar. A expresso no rosto de Caleb no tinha preo. Com seu corte de cabelo caro e sua pinta, ele no tinha costume de ficar segundo plano diante ningum em questo de garotas. Kody colocou seu brao no de Nick e passou a outra mo em seu cabelo castanho. Estou certa de que Caleb no se incomodaria em absoluto. No entanto, eu tenho um problema com isso. Sou Kody, a namorada do Nick. Prazer em conhec-la. Ela praticamente o carregou para fora da sala. Devido ao forte aperto que em seu brao e porque no queria machuc-la, Nick foi cambaleando pelos corredores enquanto foram para a prxima aula. Calma Kody, eu no estava fazendo nada de errado. Ela afrouxou seu aperto. Eu sei que voc no estava. Embora voc seja bonito, mais do que voc pense, o glamour de demnio que voc tem o que atrai cada garota que conhece. Mais uma prova de que Richardson no era do sexo feminino. Quanto mais cresce e mais acesso tenha a seus poderes, mais forte se torna. Queria poder encontrar algo para desativ-lo. Sim, mas Caleb no o tem, tambm?
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Infelizmente, no. Ele um tipo de besta diferente. Seu tipo foi criado para brigar, no para servir. Servir, era um termo educado para a escravido de demnios. Algo pelo que seu pai esteve escravizado durante milhares de anos at que convenceu ou enganou, ou ambas as coisas, o servente de seu mestre a libert-lo. Ningum sabia o que Adarian tinha feito para conseguir sua liberdade, j que todos os que cometiam o engano de lhe perguntar terminavam destrudos. No caso de Caleb, embora no fosse um demnio do tipo servo, ele estava escravizado a Nick, mas Nick no fazia ideia de como ou por que. Caleb no era de compartilhar mais do que era seu pai. Nick fez uma pausa no corredor ao lado do armrio de Kody para que ela pudesse deixar seu pulver l. Voc ainda no me disse como que sabe tanto sobre meus poderes. Sim, eu sei. Ela se agachou para abrir a porta. Pois ... aps mais de um ano, ele deveria estar acostumado s suas evasivas s perguntas que fazia a respeito dela, seus poderes e sua habilidade para conhec-lo to bem. Nick ficou em um estado de alerta ao ver uma sombra correr ao longo da parede e desaparecer em uma rachadura sobre a porta do banheiro. Voc viu isso? Kody levantou imediatamente. O qu? Nick virou a cabea e usou seus prprios poderes para tentar sentir qual entidade havia estado ali. Mas no conseguiu sentir nada. Deve ter sido minha imaginao. Girando sua chave, Kody cerrou os olhos. A ltima vez que disse isso, quase fomos mortos por um Mortent. Isso era verdade, e ele ainda tinha a sensao no estmago que geralmente significava a presena de outro demnio perto. Seu olhar se dirigiu para algo rosa que se aproximava deles. Era Brynna Addams uma das primeiras amizades que tinha feito no St. Richards e uma garota doce. Sorrindo, ela tocou Kody no ombro. Ol, querida. Estava me perguntando se poderia contar com voc depois das aulas. LaShonda e a eu fomos convocadas para fazer a decorao para o baile de outono e preciso de ajuda Ela virou seu olhar de splica para Nick Voc tambm, Gautier. No quer ajudar uma irm? Eu adoraria, mas tenho que trabalhar hoje. Kyrian tem algumas coisas que tenho que devolver, e um pedido para ir procurar Liza.
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Brynna fez uma careta antes de virar-se para olhar Nekoda. Por favor, Kody? Ela pensou, e depois concordou. Claro. Esguichando, Brynna a abraou. Voc a melhor! Depois se foi correndo, desaparecendo na multido. Nick riu. Graas a Deus que ela agarrou voc. No quero continuar sendo castigado. Voc ainda no saiu desta, garoto. Nick suspirou. a histria de minha vida. Soou o primeiro sino. Melhor voc ir, disse-lhe Kody. No quero ver voc conseguir outra deteno. Voc? A esta altura voc ter que me levar um colcho para a sala da Richardson. Diga-me outra vez por que os zumbis no a comeram? Nick ficou calado enquanto pensava uma forma de fazer com que seu desejo se cumprisse. No era tarde demais. Gostaria de saber se Madaug tem mais copias desse jogo por a. Kody ficou plida. No brinque com isso. Agora v. Fazendo um aceno, virou-se e se dirigiu para a sala onde Caleb estava esperando no laboratrio de computao. Tanto Caleb quanto Kody estavam com ele em todas suas aulas - algo que ambos insistiram em fazer. Depois do que viveram no ano passado com o treinador que tinha vendido sua alma por uma vitria literalmente - ambos ficaram paranicos de que algo o pegasse durante o dia se um deles no estava por perto. A casa do Nick era considerada uma zona segura porque eles haviam colocado smbolos de proteo e tinham selado o apartamento. A escola, no entanto, era um prdio pblico com centenas de pessoas incluindo alguns seres sobrenaturais que ele j conhecia, e que se supunha que deviam estar ali, e no eram nenhuma ameaa para ele. No havia maneira de faz-la completamente segura sem proibir a entrada de alunos tambm. Nick sentou-se ao mesmo tempo em que Caleb ficou de p. Algo errado? Caleb cerrou seus olhos enquanto fazia um crculo lentamente ao redor de seu assento, olhando cuidadosamente cada pedao da sala. H algo aqui dentro. Pode sentir? Pensei ter visto uma sombra no corredor faz uns minutos. Os olhos de Caleb piscaram na cor laranja.
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Nick olhou para todos os lados, para certificar-se de que ningum mais tivesse visto fazer isso. Caramba, Caleb! Que onda foi essa com os seus olhos? Boa forma de mostrar-se a todos. Sente-se antes que saiam as asas e ambos terminemos em um laboratrio, debaixo de um microscpio. "Malphas" chamou o professor Por acaso tem dificuldades para encontrar seu assento? Caleb virou-se para responder ao Sr. Tendyk. No, senhor. Sentou-se ao lado de Nick. Nesse momento, soou o sino. Depois de fechar a porta da sala de aula e apagar as luzes, Tendyk virou-se em direo ao projetor que mostrava a tela de seu computador para que todos na classe pudessem v-la. Nick prendeu o flego, enquanto o resto da sala explodia em caos. Em vez dos aborrecidos cones de tela com um fundo verde vmito, que estavam acostumados a ver, o fundo de tela de Tendyk era uma montagem de fotos da Brynna Adams, nua, fazendo coisas extremamente obscenas. Tendyk por pouco quebrou seu computador enquanto se atrapalhava em desligar o monitor. Quem o responsvel por isto? perguntou com fria. Ecoava apenas um silncio absoluto. At que Stone riu novamente. Pelas fotos, eu diria que Brynna Addams. Quem diria que isso estava escondido debaixo dessas camisas abotoadas at o pescoo e esses pulveres? Rindo, Mason bateu sua mo com a dele. O pandemnio explodiu novamente enquanto todos tinham algum comentrio horrvel ou grosseiro para fazer. Todos exceto Nick e Caleb. Nick estava horrorizado ao imaginar a reao da Brynna quando soubesse disso. E tinha certeza de que algum filho de puta iria direito para ela para lhe dar a notcia. No havia nada que os tarados neste colgio amassem mais que ser os portadores das ms notcias, especialmente para contar pessoa envolvida. Era como se gostassem da misria que causavam, em primeira mo. Ele virou-se para perguntar a Caleb. Essa no era Brynna, no ? Caleb negou com a cabea. No, essa uma brincadeira de mau gosto de algum doente. Falando de doente. Nick sentia-se mal com a situao. Seu estmago se contraiu pensando em Brynna. Voc sabe quem fez isso?
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Ele fez um movimento com a cabea como se estivesse escutando uma cano que s ele podia escutar. No tenho nem ideia. Mas foi feito por pura maldade. Brynna vai querer morrer quando souber. Eu sei. Um tic nervoso comeou na mandbula de Caleb. Voc Pode sentir o dio por trs de tudo isto? Agora que mencionou... essa sensao de frio que desce pelas minhas costas? Caleb acenou com a cabea. Nick suspirou pesadamente. Bom, pelo menos sabia o que lhe estava causando esse sintoma. um demnio? No. humano. O dio demonaco tem um odor caracterstico. Sim, bem, isto fede tambm. Nick sentia repulsa pela merda de pessoa que podia fazer algo assim a algum to amvel. Por que algum queria machucar Brynna? Durante todo este tempo que conhecia Brynna nunca tinha dito nada ruim de ningum. Nem sequer dele. Basta! gritou Tendyk. Faam uma fila no corredor e fiquem calados. Stone quero que v ao escritrio e diga ao Sr. Head que preciso que ele venha rpido. Rindo, Stone obedeceu. Nick se inclinou para pegar sua mochila. Deixe-a, Gautier, o gritou Tendyk. Ningum toca em nada do que est aqui dentro. Nick hesitou. Seu Grimoire e seu pndulo estavam em sua mochila, junto com sua adaga de Malachai. Se revistasse sua mochila e encontrassem essas coisas... Isso iria ficar feio, especialmente porque seu grimoire estava escrito com sangue, e apesar de que fosse seu sangue para os adultos no importavam esses detalhes quando se tratava de adolescentes sangrando sobre objetos no horrio de escola. Eu cuido disso, escutou a Caleb em sua cabea. Respirando aliviado, Nick dirigiu-se para fora com todos os demais. Caleb cruzou seus braos sobre no peito enquanto se alinhavam contra a parede que tinha os cadeados de cor vermelho metlico. Sabe o que pior que um demnio maligno?
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Minha me quando est realmente zangada comigo, especialmente se tiver um motivo para estar. Caleb zombou. No, Nick. A crueldade humana. Durante todos os sculos que vivi, eu nunca entendi por que em vez de aliar-se, seu tipo parece determinado a destruir uns aos outros. E por qu ?Cimes? No entendo isso. E vindo de um demnio, isso dizia tudo. Voc est me dizendo que os demnios nunca so cruis? Alguns o so. Mas voc sabe quais so, e os v chegando. Pode sentir seu cheiro a quilmetros de distncia. Os humanos, por outro lado, so insidiosos. Voc no os v chegando at que lhe cravaram uma faca nas costas direta no corao. Nick fez uma careta para a sua afirmao. O que est dizendo Cay? No sei quem fez isto, mas sei por que o fizeram. A inteno era humilhar Brynna e machuc-la profundamente. E enquanto essas palavras saam da boca de Caleb, Nick percebeu o teor das conversaes ao seu redor. Eu te disse que Brynna era uma vagabunda. Minha me disse que sua me tambm era. Eu sempre soube que era uma fachada fazer-se de santinha. Cara, eu gostaria de ter sabido que ela fazia essas coisas. Ser que ela estaria ocupada neste sbado? Nick se encolheu-se com a malcia dos comentrios. No era Brynna, disse na defensiva. Mason gozou dele. Voc um idiota, Gautier. Sim, outro estudante estava de acordo. Acaso no viu as fotos? Com animais, tambm! Por Deus! Estou to enojado. Voc est enojado? Imagine o quanto enojado estaria esse cavalo. Todos comearam a rir. Nick quis responder, mas Caleb o segurou. Esquece.
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Isso era mais fcil de dizer do que de fazer. Brynna minha amiga. Antes que Caleb pudesse respond-lo, o diretor passou ao lado deles para entrar na sala. Nick ficou na ponta dos ps para poder ver atravs da janela da sala de Tendyk, que estava mostrando ao diretor a horrvel montagem de fotos. Seu bolso comeou a vibrar. Nick pegou seu Nokia 9000 e o abriu para ver que tinha uma nova mensagem. Ao tratar de acess-lo, seu telefone se encheu de textos sobre Brynna e as fotos. Aparentemente, sua sala no foi a nica aonde chegou esta porcaria. Um instante depois, uma porta se abriu no corredor. Brynna saiu correndo, chorando histericamente. As risadas que vinham de sua sala ecoaram no corredor, misturando-se com a risada dos idiotas ao seu lado. E somente diminuram quando uns idiotas comearam a lhe fazer ofertas. Com seu corao doendo, Nick quis ir atrs dela para acalm-la. Caleb o agarrou fortemente pelo brao. No posso dizer-lhe como importante que fique fora disto. Por qu? Use seus poderes, Nick. Veja o que est acontecendo. Nick olhou ao seu redor at encontrar uma superfcie brilhante o suficientemente para usar a vidncia... a prata sobre a fonte de gua. No era muito grande, mas era suficiente para concentrar seus poderes nela. E ali, naquele pequeno lugar, viu o horror que a vida da Brynna ia se transformar por um simples ato de crueldade. Nesse momento, ele discordava completamente de Caleb. Ela precisa de um amigo. Sim, isso verdade. Mas neste momento, a administrao do colgio est procurando a quem culpar por isso. E se voc se mete muito, vai ser o bode expiatrio. Acredite em mim. E com sua sorte, isso era uma certeza. Assim mesmo, Nick discutiria com ele se no fosse pelo fato de que Caleb tinha muito mais experincia de vida nestas coisas. No se discute cores com Picasso. Nem automveis com o Richard Petty. E definitivamente no se questionava o comportamento humano com Caleb.

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Reprimindo-se, Nick sentiu novamente aquela sensao estranha. Embora Caleb houvesse assegurado que era de origem humana, ele no estava to seguro. Havia algo mais em tudo isto. Algo escuro. Frio. Letal. E no era Caleb.

CAPTULO 3

Adarian congelou quando sentiu uma sensao que no tinha experimentado em milhares de anos. Por um minuto ele ficou imvel enquanto tentava localiz-la. Se ele no soubesse juraria que se tratava do Guardio principal de Noir. Mas ao escapar do Reino das Trevas, que pertencia ao setor escuro, assegurou-se de que a nica pessoa que podiam encontr-lo fosse castigado ao ponto de que nunca mais fosse capaz de rastre-lo. No, no podia ser Seth, Seth ainda estava sendo torturado. Noir nunca se arriscaria a mandar a Seth atrs dele. Isto era outra coisa. Onde voc est? Ou, melhor dizendo. Quem voc? Ele sentia que a criatura recuava antes que localizasse sua posio exata. Ele o havia detectado? Essa era sempre sua maior preocupao. Embora em uma briga aberta no pudesse ser derrotado, todos eram suscetveis a ser atacados pelas costas, especialmente quando no sabia quem o estava perseguindo. Malachai, voc tem um visitante. Seu estmago se contraiu. Foi o visitante que percebeu? Ou era algum ou algo mais? Com seus poderes e seus sentidos em alerta mximo, ele permitiu que o guarda o algemasse para que o levasse at a sala de visitas. Como um dos prisioneiros mais ferozes e temidos em Angola, ele tinha guarda constante e nunca deixavam que se aproximassem civis sem estar completamente algemado. Algo que sempre o divertia, porque a nica coisa que o mantinha neste lugar, era a sua vontade. No havia paredes construdas pelo homem que no pudesse derrubar com um sussurro. No havia cadeia forjada que no pudesse derreter.
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Mas tinha escolhido viver neste lugar por vrias razes, a mais importante era que toda esta maldade humana ocultava sua presena daqueles que estavam procurando por ele. A negatividade e hostilidade dos encarcerados alimentavam seus poderes, com tantas vtimas e predadores ao alcance, ele nunca perdia suas foras. Sempre havia algum que o alimentasse. Para um demnio, isto era o paraso. O guarda abriu a porta e se afastou para que Adarian pudesse entrar no pequeno cubculo. Enquanto se sentava, as luzes se apagaram e isso o permitiu ver o visitante do outro lado do vidro. Adarian olhou com fria para o homem loiro que batia seus dedos distraidamente na mesa. O que voc est fazendo aqui? Voc me pediu que o mantivesse informado. O tom de sua voz era spero e falava a um nvel que nenhum humano poderia escut-lo. Somente um demnio. E embora quisesse a informao atualizada sobre seu filho, havia concordado que viria atravs de Caleb ou em sua cela durante a noite. Nunca abertamente, desta forma. A ltima coisa que precisava era que algum identificasse a criatura que estava diante dele. Ento me diga rpido. O visitante arqueou sua sobrancelha. Trocando de posio em sua cadeira, fez com que uma parte de sua camisa negra com botes abrisse e revelasse uma horripilante tatuagem de uma caveira no centro de seu peito. Seus olhos negros cintilaram com fria. Voc no me d ordens, Adarian. No sou um de seus escravos. Sou seu amo. No, Adarian o corrigiu . Somos scios. Voc fez um trato comigo. recordou-lhe. Isso verdade, e voc aceitou. Isso nos torna iguais. Voc me ajuda. Eu te ajudo. O intercmbio de servios nos faz scios. Grim no parecia se importar com nada. Mas a Morte se achava superior a tudo e a todos. Um dia, ele aprenderia a verdade. Todos sucumbiam ao morrer. Inclusive a Morte. Grim fez um grunhido gutural. Agora j sei de onde seu filho tirou suas qualidades mais irritantes. Adarian no fez nenhum comentrio sobre isso. Como vai o treinamento?

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Lentamente. Ele no tem foco. Sem mencionar que quem quer que tenha bloqueado seus poderes, fez um excelente trabalho. Desbloque-los, no to simples como deveria ser. Embora isso se deva a que, em realidade, nunca o machucaram. Ainda. Sua me o mantm envolvido em uma capa de amor to espessa, que difcil penetrar. O menino precisa de uma tragdia em sua vida. Sem isso, impossvel fazer sair seu dio para que aja sobre ele. Ele precisa de algum a quem odiar com todo seu ser. Adarian franziu o lbio. Necessitava que seu filho fosse mais rpido. Quanto antes aprendesse como odiar, mais rpido aprenderia a matar, e ele poderia deixar este lugar e ter a liberdade que desejava desde o momento de seu nascimento. Ao contrrio de seu filho, ele sempre havia sabido quem era. Sua me o tinha concebido com o propsito de destruir seu prprio pai e comprar sua liberdade dos sombrios deuses primordiais a quem ela servia. Desde o momento do seu nascimento, ele tinha absorvido o veneno e dio amargo por tudo e todos. Assim que seus poderes se manifestaram e ele matou seu pai, sua me o vendeu a Noir para ser escravizado e usado pelo deus sdico que queria destruir seus inimigos e dominar o reino humano. Adarian ainda tinha pesadelos sobre essa adorvel experincia. Se em algum momento teve um rastro de decncia ou humanidade, o tempo que passou em Azmodea o destruiu por completo. E esses sangrentos sculos que passou nesse lugar foi a razo pela qual matou a sua me no instante em que escapou do domnio de Noir. E a razo pela qual nunca permitiria que voltassem a escraviz-lo. No permitiria isso a ningum. Nem sequer a Grim. Mas Grim queria ver o Apocalipse para o que foi criado. E como Adarian, Grim no queria cumprir papel de servo quando esse momento chegasse. Queria liderar. Adarian respeitava isso. Entretanto, no se importava com Grim. Ele no era capaz de preocupar-se com ningum. Ao menos essa era a mentira que se dizia a si mesmo. Voc querer seu Apocalipse, e eu quero minha vingana. Treine meu filho e me entregue seus poderes. Preciso deles. Grim assentiu. Se voc me deixasse matar sua me... No! grunhiu Adarian. Se voc machuc-la vou te fazer passar um inferno pior que qualquer coisa que imagine. Os olhos de Grim despejavam fogo puro da fria que manteve reprimida, porque era o suficientemente preparado como para no atacar Adarian. Nem mesmo a Morte poderia sair ilesa. Est bem. Mas melhor lembrar o que fiz para que funcionasse este pequeno milagre para voc. Quero um pedao do Nick quando tudo terminar.

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Voc pode ter. Agora ande, no quero voltar a v-lo por aqui. Adarian se levantou e deixou a sala. Seu plano original tinha sido usar seu filho para reconstruir seu exrcito original. Mas durante este ltimo ano, enquanto os poderes do Nick aumentavam, sentia que os seus prprios poderes comeavam a diminuir, algo que no podia deixar que ningum soubesse. No podiam existir dois Malachai em um mesmo perodo de tempo. Era proibido. Mas se pudesse liberar os poderes do Nick e fazer com que a morte matasse seu filho antes que ele perdesse todos seus poderes, ele poderia alimentar-se com o corao de Nick e absorver seus poderes, tambm. Isso lhe daria a fora de dois Malachai. Ento ningum seria capaz de derrot-lo. No teria que temer nem Noir nem ningum, nunca mais. Por isso ele estava vivo. Ento seria capaz de encontrar quem o tinha condenado a esta existncia e pr fim a essa maldio de uma vez por todas. Mas primeiro Nick tinha que morrer.

*** Finalmente, depois de ser liberado de seu castigo, Nick sentiu vontade de caar a pessoa que havia humilhado Brynna e peg-lo at que clamasse por misericrdia. Nunca em sua vida ele esteve to zangado. Com um n no estmago ele caminhou para o ginsio para encontrar-se com Kody, Madaug, Caleb e LaShonda. Como filho de dois cientistas, Madaug era uma das pessoas mais inteligentes que Nick havia conhecido. O menino sabia um pouco de tudo. E, como Nick, se sentia invisvel, a no ser quando os bastardos precisavam de algum para chutar ou empurrar contra um armrio. Com um pouco menos que um metro oitenta de altura, Madaug tinha cabelo cacheado, loiro escuro e brilhantes olhos azuis. Ele sempre usava lentes, e preferia os mergulhadores ou bluses com capuz sobre qualquer outra coisa. LaShonda era uma das garotas mais lindas do colgio. Era quase uns trs centmetros menor que Madaug, tinha olhos castanhos claros que praticamente brilhavam. E seu cabelo, cor castanho escuro, sempre tinha um estilo diferente. Esta semana estava liso, na altura dos ombros. Era uma das melhores amigas da Brynna desde a segunda srie e ambas quase sempre estavam juntas. Estamos todos? perguntou Nick, deixando cair sua mochila ao lado da de Caleb. Os olhos da LaShonda brilharam com fria. Todos os outros deram para trs. No queriam estar em um comit com uma vagabunda como Brynna. Ela franziu os lbios. Retiro o que disse, j que no penso repetir o que disseram alguns dos rapazes. Agh, estas pessoas me do nojo.

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Isso ridculo, melhor falar. Nick suspirou pesadamente, e depois franziu o cenho para Madaug. Ento, menino gnio. H alguma chance de que possamos descobrir quem plantou toda essa merda contra ela? Eu gostaria, mas apagaram tudo do computador de Tendyk imediatamente e formataram o disco antes de reescrever sobre ele. Como legalmente isso se considera como pornografia infantil, v-se que estavam com medo de ao judicial. Head espera poder assustar a algum para que este confesse. Sim, porque isso funciona to bem com criminosos, LaShonda bufou. No sei o que pensam vocs meninos, mas sem Brynna, no tenho vontade de fazer isto. Dane-se o baile. Que os idiotas venham para um ginsio vazio. o que eles merecem. S quero ir para casa e ver se ela est bem. Tenho tentado ligar para ela, mas no ela responde. Kody cruzou os braos. Acho que todos queremos saber que ela est bem. Nick estava de acordo. Estive pensando mil vezes e no posso descobrir quem ou por que algum poderia fazer algo como ela. Shon? Tem alguma ideia? Nenhuma, no como se ela estivesse colecionando inimigos, sabia. Estamos falando da Brynna. Houve alguma vez houve uma pessoa melhor? Nick diria que sua me, mas no queria que zoassem com ele por isso. LaShonda checou seu telefone. Por que no suspendemos isso at na segunda-feira? Com sorte, Bryn vai estar de volta at l. Nick concordou. Parece um plano. Vai para a casa da Brynna agora? Sim. Ligue-me e avise-me como ela est. LaShonda deu um tapinha no seu brao. Ok. Vejo-os mais tarde, meninos. Madaug colocou a mochila no ombro. Gostaria de ter visto as fotos. Caleb arqueou uma sobrancelha com esse comentrio. No por essa razo, gritou Madaug ao perceber o que Caleb pensava. No quero v-la em nenhum tipo de fotografia, mas s que essas fotos tinham que estar fotoshopadas. Se eu tivesse uma cpia, poderia provar isso. Nick fez uma careta. Horrveis como eram essas fotos, melhor no t-las visto. Ainda estou traumatizado.

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Madaug acomodou os culos sobre seu nariz. Sabia que tentei inventar um lquido para jogar nos olhos de quem apagasse as memrias mais recentes quando era garoto? No funcionou. Mas eu ainda no desisti. Eu vou encontrar uma forma de apagar as memrias mais recentes antes que passem ao armazenamento permanente. Se outra houvesse tivesse dito isso, teria sido uma brincadeira. Mas Madaug... Era algo para se levar em conta. Madaug pegou seu bluso. Vejo-os amanh. Nick no falou at que ficou sozinho com Kody e Caleb. verdade que no h nenhuma forma de fazer alguns dos voodoo whodoo mojo que vocs fazem para saber quem est por trs de tudo isto? Caleb zombou. Que boa rima, Dr. Seuss. E me perdoe. No tenho nada para rastrelos. Kody compartilhou simpatia por trs das palavras de Caleb. Nick checou seu relgio. Bem. Eu tenho que ir trabalhar com Kyrian, de qualquer forma. Caleb agarrou sua mochila. Vou caminhando com voc. Nick odiava que o acompanhassem para casa como se fosse incompetente. No sou sua parceira para o baile, Cay. Nem tambm quero ser. No tenha medo. Voc muito peludo para meu gosto, Gautier. E sem ofender, mas no o suficientemente lindo ou sexy para mudar meus gostos. Nick ficou com a boca aberta. Isso foi hostil e doloroso. Por que voc quer me machucar to profundamente, cher? No deixe esta calma interior engan-lo. Eu tambm tenho sentimentos. Kody riu deles. Eu juro que s vezes, parece que vocs dois so que esto namorando e eu me sinto sobrando. Oh, baby, Nick disse com um sorriso. Voc me conhece melhor que isso. Voc a nica garota para mim. Caleb no pode competir com voc. Caleb bateu nele com sua mochila. Ande antes que eu machuque voc.

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Rindo, Nick abriu a porta que dava ao corredor de trs, e congelou quando viu um pequeno grupo de estudantes que estavam reunidos ao redor de um grafite que algum tinha pintado sobre alguns armrios. Spencer Sexton gay! E como se isso no fosse suficiente, havia fotos de Spencer beijando outro garoto, coladas sobre as letras. O qu... Alunos! O Sr. Head gritou enquanto vinha na direo a eles. Saiam daqui. Agora! Dispersem! Quando Nick deixava o prdio, Spencer o pegou e o levou para um lado, longe das cmeras e dos professores que pudessem v-los. Embora tivesse apenas quinze anos, Spencer j media mais de um metro e oitenta, com msculos suficientes no corpo para que as pessoas pensassem que era muito maior. Caleb comeou a segui-los, mas Nick gesticulou que estava tudo bem. Ele podia lidar com Spencer sem ajuda, e tinha uma ideia bastante aproximada do que era que Spencer queria dizer a ele. E a ltima coisa que Spencer queria para isto era um pblico. A quem voc contou? ele grunhiu. A ningum. Ele olhou para Nick com fria. Voc o nico que sabe sobre mim, Gautier. Algo que Nick tinha descoberto pura e exclusivamente por acidente uma noite quando ele tropeou com Spencer em um encontro com outro garoto na ltima fila de um cinema praticamente deserto. E disse a voc que ia levar esse segredo minha sepultura, Spencer. E falei srio. No disse uma s palavra a ningum. Nunca. Nem sequer em sonhos. Tem certeza de que seu namorado no disse nada? Ele viu a dvida nos olhos de Spencer. Mas no sabia se era por ele ou por seu namorado. Juro por minha vida, Spence. Eu no faria algo assim. No faria. Eu sei o que estar fodido por coisas que voc no pode evitar. Eu no vou fazer isso com ningum. Spencer, finalmente o soltou. Passou uma mo trmula pelo cabelo. A angstia em seus olhos fez com que Nick se sentisse mal por ele. No sou eu nessas fotos. De onde as tiraram? No sei. Nick olhou de lado para Kody e Caleb, que estavam suficientemente perto para v-los, mas no o suficiente para escutar sua conversa.

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Algum est tentando foder a vida das pessoas, por alguma razo. Sabemos que o que fizeram com Brynna uma mentira. Talvez seja isso que esto fazendo com voc tambm. Talvez no tenham nem ideia de que realmente voc gay. Mas esses rumores sobre o Spencer circulavam desde o primrio. Embora todos basicamente suspeitavam da verdade, ningum tinha provas disso. Spencer at mesmo tinha uma namorada com quem estava saindo por mais de um ano. A ltima que queria era ser intimidado ou ser atacado por ser diferente. Nick no podia culp-lo por isso, e definitivamente no o julgava tambm. Caleb e Kody se aproximaram lentamente. Est tudo bem, Spencer? perguntou Kody. Com os olhos lacrimejando, Spencer negou com a cabea. No. Sinto-me como se tivessem me violado em pblico. Mas vou encontrar quem fez isto, e quando o fizer... Ele olhou para Nick com dureza em seus olhos. Voc vai ficar muito feliz em saber que no deles. J estou. Sexton! gritou o Sr. Head da porta. Preciso de voc aqui, imediatamente. Suspirando, Spencer foi at ele. Nick pulou quando seu telefone tocou outra vez. Tirando-o de seu bolso, viu uma nova mensagem de texto de um remetente desconhecido. Querem mais segredos de seus colegas de classe? Visitem meu website: ooutroladodeStRichards.com Peguei-o sanguessuga intil. Nick sorriu. Kody franziu o cenho. A quem? Nick levantou seu telefone em sinal de triunfo. Quem est fazendo isto, acaba de cometer o engano de me mandar uma mensagem de texto com sua estupidez. Vou at o Bubba. Vocs vm? Kody inclinou sua cabea. Logo atrs de voc. Voc lidera.

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Agarrando seu telefone, Nick caminhou umas quantas quadras at a Rua Royal onde estava a loja do Bubba, A triplo B. A nica no mundo que combinava armas e computadores, ao menos a nica que Nick conhecia. E teria que selecionar a maior das armas e computadores no estado de Louisiana. O qual dizia muito do dono. Bubba era um tipo diferente de pessoa, diferente de qualquer que Nick tivesse conhecido. Ele estava em seu mundo, e no se importava com o que os outros pensassem. Bubba tambm era um enigma ambulante. A maioria das pessoas o rotulava como excntrico, mas isso seria como tentar definir o oceano apenas como algo mido. Embora Bubba tivesse um sotaque do Tennessee bem marcado, graduou-se com honras, primeiro de sua turma no MIT (Universidade tecnolgica) e tinha vrios doutorados. Incluindo Doutor em Fsica Nuclear e Partculas. Nick sequer sabia exatamente o que era, exceto que parecia importante. O homem tambm sabia mais sobre filmes de terror que algum com uma vida social deveria saber. Para falar a verdade, Bubba sempre usava uma camiseta negra sobre algum filme de terror, e geralmente colocava uma camisa de flanela vermelha. Mesmo no calor do vero. Embora para ser justo com o Bubba, os servidores que ele tinha em Triplo B teriam que estar a uma temperatura de dez graus centgrados durante todo o ano. E como ele passava grande parte de seu dia na loja, Nick podia entender que quisesse algo mais quente do que apenas uma camiseta. Essa era a razo pela que o bom Deus havia inventado os moletons. Pena que Bubba no pudesse encontrar essa seo em uma loja de roupas. Mas enquanto Nick entrou na loja, congelou ao ver Bubba atrs de um balco de vidro com um terno caro preto, uma camisa azul, com uma gravata azul de listras. O que mais o chocou, foi que Bubba tivesse culos e que sua espessa barba se transformou em uma elegante barbicha. Merda. O homem quase parecia normal. Apenas era um cara enorme com uma aura de vou-partir-sua-cara-se-rir-de-mim, mas... Por favor, no me diga que voc finalmente explodiu Mark Quem morreu? Perguntou Nick. Bubba o olhou como se fosse um estranho. Estou prestes a ir buscar a minha me no aeroporto, e sei que vai querer fazer uma parada em uma Igreja logo que entremos na cidade, assim poder agradecer a Deus que o avio no caiu. Isso s confundiu Nick ainda mais. Eu o vi muitas vezes na Igreja... mas nunca antes o vi vestido dessa forma para isso. Isso porque minha me no estava aqui comigo. Se eu aparecesse na Igreja com jeans quando ela est comigo, ela me deixaria inconsciente com uma surra. das que apenas

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no vai Igreja com calas. Diz que no respeitoso para o padre ou para Deus. Ele ergueu suas mos. No pergunte. Eu vivo tentando faz-la entrar na razo, mas ela no me escuta. Nick estava surpreso que algum pudesse intimidar o capitalista Bubba. O homem era pico. Era grandioso. E acima de tudo... Sim, mas voc velho. Bubba arqueou uma sobrancelha como se estivesse ofendido pelas palavras de Nick. No sou to velho. Apenas passei dos trinta. Embora como minha me v, no importa a idade que eu tenha. Ela ainda me corta a carne no Dia de Ao de Graas antes de me dar o prato. Tenho sorte que no me d Neston na boca, em uma cadeira alta. Caleb e Nick riram da imagem ridcula. Kody fez um som de irritao. Bom, eu acho que algo doce. Bubba inclinou sua cabea para ela em sinal de respeito. Obrigado, Srta. Kody. Agora me digam. Que posso fazer por vocs? Nick deu um passo frente para mostrar seu telefone a Bubba. H algum que est brincando com os garotos do colgio, inventando coisas terrveis sobre eles, e quem quer que seja, me mandou este website. Pode nos ajudar a descobrir quem ? Bubba grunhiu. Eu faria isso. Voc sabe. Mas no posso me atrasar para buscar mame. Ela vai acabar adotando na metade do pessoal no aeroporto se a deixo sozinha. Mark! O gritou to inesperadamente que fez os trs saltar. Uns segundos mais tarde, Fingerman abria a cortina que separava a parte do frente da loja do quarto de trs. Em seus vinte e poucos anos, Mark tinha seu cabelo escuro desgrenhado e tinha olhos verdes brilhantes. Vestido com uma enorme camiseta marrom, que teve melhores dias, percebia-se que no se barbeou por dias. Ah, foi ali que foi parar a barba de Bubba. Mark tinha trabalhava para a Bubba por anos. Mas mais que isso, ambos eram amigos, e Mark era to louco quanto Bubba. Pensando melhor, era muito mais louco. Bubba criou o hbito de banhar-se com urina de pato para proteger-se dos zumbis. Graas a Deus, Mark no usava hoje, porque essa coisa fedia com A maisculo. Que caralho, Bubba. Quantas vezes tenho que te dizer que no faa isso? Assustoume com essa voz de trovo que voc tem. Quebra a barreira do som. Um dia, vai fazer com eu me cague nas calas no quarto de trs e no vou limp-lo. Se voc fizer isso, voc o limpar. Bubba murmurou algo que soou como Latim.
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No sou um covarde, disse Mark na defensiva. E no sou seu co. No grite comigo, rapaz. Um dia voc vai me morder. Nick limpou a garganta para lembrar a ambos que no estavam sozinhos. Uh, meninos. Meu telefone? Um luntico maligno solto na escola? Sua me no aeroporto? Isso chamou a ateno de Bubba, que era o que Nick queria. Ele deu o telefone a Mark. Preciso que voc rastreie o IP disto e encontre quem registrou o domnio. Sim, est bem. Posso fazer isso. Sei que pode fazer. Foi por isso que o chamei aqui. Mark apertou a mandbula de uma forma que mostrou a Nick que estava se esforando a no fazer nenhum comentrio. Depois de alguns segundos, ele fez um gesto para a porta. Voc no tem que ir buscar a sua me? uma longa viajem de Bucksnort at Nova Orleans, e Deus queira que ela no encontre um estranho em sua vida. Estou indo. Bubba abriu seu casaco para confirmar se tinha a carteira no bolso. Depois deu um tapinha nas calas e franziu a testa. Mark levantou o molho de chaves que estava no balco estendeu-as. Suspirando aliviado, Bubba as agarrou. Obrigado. Inclinando sua cabea, Mark no disse nada at que Bubba saiu da loja. Eu te juro, amo a me dele, mas odeio cada vez que ela vem aqui. Esse cara fica to fora de si que no pode pensar com clareza. Caleb zombou. No sabia que ele tinha momentos de clareza. Mark riu disso. verdade. Bem, venham todos para a parte de trs e eu me encarrego de rastrear isto para voc. Eles foram para trs do balco e atravs das cortinas. Kody sentou-se no tampo da mesa de trabalho alta que estava repleta de partes de computadores. Quando se estirou para pegar uma placa-me, Mark agarrou sua mo. Certifique-se de colocar os ps na terra antes de tocar em algo. Ele enfatizou a ltima palavra. Ela franziu o cenho. Colocar os ps na terra? Eu no estou flutuando, estou? Se viesse de qualquer outra pessoa, soaria como uma brincadeira, mas como Kody podia voar... Mark colocou sua mo na carcaa metlica do computador. A eletricidade esttica seu pior inimigo no que diz respeito aos computadores, e quando encher o tanque.

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Nick e Caleb trocaram um olhar divertido. Conhecendo Mark, a histria teria que ser boa. Afinal, Mark era a nica pessoa que Nick conhecia que podia incendiar um jipe apenas com seu telefone. Ao encher o tanque? Nick perguntou. Sim, uma vez fiz explodir a moto de meu tio por acidente e meu melhor par de jeans pegou fogo. obvio, estaria ruim da cabea se tivesse feito isso intencionalmente. Enfim, eu deslizei para o assento de vinil e toquei a mangueira para carregar sem colocar os ps na terra. A fasca acendeu os gases e queimou tudo o que tocou. Vocs ficariam surpresos com a quantidade de gente que tem esse tipo de acidentes durante o ano. Embora vocs no acreditem, no fui o nico... no sei ainda como isso me faz sentir. Ou seja, estou feliz de no ser o nico, mas ainda assim... Mark sentou-se no banco e puxou o teclado para ele. Sabiam que houve mais de duzentos casos reportados de gente que ateou fogo a si mesmo e a seus carros porque no pisaram na terra antes de tocar a mangueira? verdade, a maioria so mulheres que comearam a carregar o tanque, em seguida, voltaram para o carro, e quando saram para tocar de novo a mangueira, bum, tenho que dizer que no estou orgulhoso de ser um dos poucos homens que fizeram isso. meio constrangedor, mas se eu posso fazer com que algum de vocs evitem aprender a lio da mesma maneira que eu, ento, vale a pena passar por esta humilhao. S estou contente de que Bubba no esteja aqui para zombar de mim. Nick riu. Isso o que mais me diverte em voc, Mark. O qu? Que seu nico propsito na vida parece ser o de servir de exemplo sobre o que no se deve fazer. Rindo com ele, Mark comeou a digitar. triste, mas verdade, garoto. Triste mas real. Agora vejamos o que podemos encontrar. Eles esperaram em silncio enquanto Mark trabalhava. O telefone de Nick comeou a soar. Sem deixar de digitar, Mark entregou-o a ele. Isso era impressionante. Mas Mark era o perito em digitar rapidamente com uma s mo. Uma habilidade que tinha adquirido mantendo sua mo em uma bolsa de batatas fritas enquanto trabalhava ou navegava pela internet. Pressionando o boto para responder, Nick levou o telefone orelha. Al? Voc est morto? Nick hesitou ao som da voz de Kyrian profundamente acentuada. No, mas parece como se minha morte fora um sucesso iminente. Por qu?

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Voc sabe que horas so? Nick olhou para seu relgio e se encolheu. Eram mais de cinco. Desculpe, chefe. Eu me distra. Sim, e voc tambm no ligou para sua me e ela me telefonou preocupada querendo saber onde estava. Nick franziu o cenho. Por que no ela no me ligou? Ela tentou te ligar, mas voc no respondeu. Tentou mais de uma vez e dava na secretria eletrnica. Neste momento ela pensa que voc est morto em uma vala. Genial. Castigo no colgio e castigo em casa. Exatamente o que ele queria. Vou ligar pra ela. E... E eu sei que deveria ter ligado para voc e ter dito que chegaria tarde ao trabalho. Lamento muito isso, Kyrian. Realmente. Aconteceu algo na escola, e estive trabalhando nisso desde que sa da deteno. A hora acabou passando. Isso no voltar a acontecer, chefe, eu prometo. Est bem, Nick. Mas s porque isso no habitual para voc. por isso que nos preocupamos. Voc sempre mantm contato, por isso que quando no faz, nos preocupa. Nick se encolheu com isso. No suportava preocupar a sua me. Perdoe-me. Vou para a e... No se preocupe com isso. Eu no tenho nada que fazer que no possa esperar at amanh. V ver sua me para que saiba que est bem. Est bem. Tem certeza que no precisa de mim para nada? Perguntou ao Kell sobre o envio da minha espada substituta? Sim. E tambm fiz o rastreamento do envio. Chega amanh de manh. Acidentalmente a mandaram para Cleveland. Tambm levei a roupa suja para a lavanderia, e a vou passar para busc-la amanh tarde. Durante o almoo, marquei uma hora para que fizessem a manuteno no Lamborghini na sexta-feira e combinei com o Sr. Poitiers para que o pegue e o leve at voc. Tambm mandei um e-mail para Acheron a respeito do Halloween, e ele me disse que dissesse tanto a voc como a Talon que h duas novas adies que vem para o evento. Algum chamado Gallagher e Wulf. Eles chegam dia vinte e oito. J mandei um e-mail a Talon a respeito e ia dizer-lhe isso quando eu chegasse. E por ltimo, liguei para Liza e ela ter o seu presente para Rosa preparado e embrulhado. Vou peg-lo no caminho de casa e me certificarei de que Rosa o receba amanh junto com o carto que voc tem na primeira gaveta em cima da mesa. H mais alguma coisa que voc precise?
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No. Voc est em dia com tudo e eu realmente aprecio isso. Estou muito impressionado com voc, Nick. um bom menino. O rosto de Nick pegou fogo. No estava acostumado a ser elogiado por ningum e sempre ficava envergonhado em receb-los. Estou apenas tentando fazer o meu trabalho, chefe. Mas era mais que isso. Nick tinha com Kyrian uma dvida que nunca poderia saldar. O homem salvou sua vida, depois que o atacaram no ano passado. No apenas tinha evitado que seus amigos o matassem, mas o tinha ao hospital e pagou as despesas para que o curassem. Era uma dvida que tinha levado com que Nick trabalhasse meio perodo para ele, para poder pagar as contas do hospital. Est bem, disse Kyrian gentilmente. Vejo-o amanh. OK. Se precisar de algo mais... Kyrian riu. Tchau, Nick. Nick desligou o telefone, depois discou o nmero do trabalho de sua me. J que ela no tinha um celular prprio, teria que ligar no telefone do restaurante. Santurio em Ursulinas. Em que posso ajud-lo? Ele reconheceria esse doce sotaque sulino misturado com um pouco de francs em qualquer lugar. Ele pertencia a uma mulher loira, alta e bonita que era toda pernas e curvas. Ol Aimee. Sou Nick. Eu poderia falar com minha me por um segundo? Garoto ela ressaltou essa palavra de forma que o fez encolher-se interiormente, sua pele est to queimada, que sair carbonizada. D-me um segundo que eu vou procur-la. Nick sabia o que estava por vir. Certamente, ele escutaria as lgrimas na voz de sua me. Nicky, baby. Voc est bem? Sou um idiota. Como poderia ter esquecido de ligar para ela. Ela j se preocupava tanto com ele antes mesmo que ele fosse baleado. Desde a noite em que quase acabou morto, praticamente chegou a ponto da loucura a respeito de sua segurana. Lamento muito, me. No quis preocup-la. Mas voc est bem? Sim.

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Essa nica palavra secou suas lgrimas. Tambm fez com que sua irritao disparasse um reino de fria que fez com que instantaneamente crescesse um n no estmago dele. Como voc se atreveu a assustar-me dessa forma? Tem ideia do quanto preocupada eu fiquei? Por que no atendeu ao telefone? Onde voc estava? Por que no estava no trabalho? Eu juro que se voc se juntou novamente com esses vagabundos, vou castig-lo at que fique velho. Ouviu-me? Por que no me responde, Nick? Ento? Porque sempre grita quando eu a interrompo. Est tirando sarro de mim? No senhora. Isso seria muito idiota de sua parte, especialmente com o humor que sua me estava. Ela fez um som de extrema irritao. Est de castigo por uma semana. Escutou-me? Mas mame... No me diga mas mame. Estou cansada de sua irresponsabilidade. E ainda por cima voc pensa que suficientemente maduro para dirigir e sair com uma garota. Realmente, Nick? Voc nem sequer se lembra de ligar um nmero de telefone ou de tirar o lixo e lev-lo calada esquina, ou de baixar o assento do banheiro, pegar sua roupa ntima do cho, e pensa que capaz de dirigir um automvel no meio do trnsito de Nova Orleans? Acho que no. Voc tem muito caminho a percorrer para transformar-se no homem que pensa voc que . Voc me ouviu? Realmente ele odiava essas ltimas duas palavras, com todas suas foras. Essas que dizia trs a quatro vezes a cada frase, cada vez que gritava com ele. Ele apertou os dentes para evitar continuar discutindo com ela. Agora eu tenho que voltar para o trabalho. No sei onde voc est, mas tem quinze minutos para passar pela porta do Santurio. Se for mais que quinze minutos, eu castigo voc por um ms. Ouviu-me? Sim, senhora. O relgio est correndo, baby. melhor voc correr. Ela desligou. Suspirando, Nick olhou primeiro para Kody e depois para Caleb. J escutamos, disse Mark. Tenho certeza de que na Groenlndia tambm escutaram. Melhor que voc v andando. Estou saindo. Ele entregou seu telefone a Mark. J tenho tudo o que preciso. Eu ligo assim que conseguir rastrear.
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Tudo bem, obrigado. Quer que a gente v com voc? perguntou Kody. Sim, era exatamente isso que precisava. No havia como dizer o que sua me faria se soubesse que havia sado com Kody quando deveria estar trabalhando. No, ela pensar que estou passeando em vez de estar trabalhando. Se ela me vir com vocs, meninos, vai esquentar. Vejo-os mais tarde. Nick pegou sua mochila do cho, colocou-a sobre seu ombro machucado, e correu pela rua at o Ursulinas to rpido quanto pde. Por sorte, a loja de Bubba no estava to longe do Santurio. Mas no queria arriscar-se. Quanto antes chegasse l, menos zangada estaria sua me. Ele no parou at que alcanou as portas do edifcio de trs andares, de tijolos vermelhos que abrigava um dos mais famosos bares e grelhados de Nova Orleans. Havia um homem gigante como um urso, na porta para saudar os que chegavam. A maioria no encontraria nada de estranho nisso, mas Nick sabia que quem estivesse atendendo a porta estava ali para avaliar o nvel de ameaa da clientela sobrenatural que entrava no edifcio. E por razes que ningum podia explicar a quem quer que estivesse na porta, eles tinham que colocar Sweet Home Alabama na jukebox sempre que Acheron aparecia. Havia muito sobre o Santurio que Nick ainda tinha que aprender. Com cabelo loiro e braos fortes, quem atendia a porta era feroz e intimidante. At que reconheceu Nick e deu-lhe um sorriso amplo e amigvel. Nick suspirou aliviado. Ainda bem que era Dev. Um de quatro gmeos iguais, Dev sempre era o mais aberto e o mais descontrado. Enquanto os irmos de Dev, Cherif e Quinn, eram muito bons, Remi o assustava. Se Nick tinha que enfrentar a sua me com aquele humor, estava feliz de que fosse Dev quem estivesse trabalhando nesse momento. Ele era o nico ser que seria capaz de deter sua me se ela tentasse mat-lo. Ol, Dev. Dev estalou a lngua. Nicky, Nicky, Nicky no invejo voc, mon fils. Sua me vai pendur-lo no teto. Se o n no estmago de Nick ficasse mais forte, ele soltaria diamantes no banheiro. Sim, eu tambm no invejo minha situao. Quer trocar de lugar comigo? Dev riu. Voc gostaria disso, mas eu no. Acredite, no queira ver minha me quando est zangada. Voc iria gostar disso, eu... Nem tanto, em geral. Acredite, ele se zanga to fcil como um urso. Nick riu para o trocadilho de Dev. Dev fazia uma piada com o fato de que ele e sua famlia eram metamorfos que mudavam para essa forma.
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Sacudindo sua cabea para Dev, foi para dentro. Levou um minuto para seus olhos acostumarem-se ao interior escuro. Aimee, a irm de Dev, estava no bar, encarregada da bebida. Ento onde voc estava senhor? Ele pulou diante do tom zangado de sua me em sua orelha. Como o tinha surpreendido? Droga, ela poderia trabalhar como ninja. Na escola, eu estive na deteno. Muito bem Nick, jogue mais lenha na fogueira. Por qu? Ela grunhiu. Stone me deu um empurro... Ela fez um gesto com a mo para que se calasse. No comece com isso, seja responsvel por suas prprias aes. Ouviu-me? Agora me diga por que chegou tarde. Ele apertou os dentes enquanto se esforava a no demonstrar nenhum tipo de bronca contra ela. Mas estava cansado de que o tratassem como um idiota que no podia nem amarrar os cadaros dos sapatos. No cheguei na sala at que bateu o sino. A estava a verdade. Nicholas Ambrosius, no esgote minha pacincia. No hoje. No estou de humor para seus jogos. Escutou-me ele Zombou dela em sua cabea. Porque no era idiota para dizer isso em voz alta. Forou-se a falar em um tom calmo. No sei que dizer me, sei que se zangou quando no liguei e eu lamento. Foi um mau dia na escola, dois de meus amigos esto sob fogo. Eu apenas estava tentando ajud-los, e no pensei em mim mesmo. Ela franziu o cenho. O que quer dizer com sob fogo"? Algum comeou a atac-los publicamente e mostraram fotos horrorosas deles e insultos para que todos vissem. A raiva escureceu seus olhos quando ele tocava seu ponto frgil como Grim o havia mencionado. A nica coisa que sua me no podia suportar era que espalhassem intrigas ou que fofocassem sobre uma pessoa. Ela viveu o suficiente disso quando ficou grvida dele. Quem? Voc no conhece Spencer, mas a outra pessoa que atacaram foi Brynna. Addams? ela perguntou incrdula.
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Ele concordou. Agora sua me parecia to doente quanto ele. Por que algum iria querer atacar Brynna? No sei. Era isso que estava tentando averiguar. Ela saiu correndo da escola, chorando, e eu apenas queria ajud-la, voc entende? Finalmente sua me o abraou. Est bem, Boo. Est perdoado, mas ainda est de castigo. Claro que ele estava. Ela, suavemente o levou at o pequeno cubculo onde normalmente fazia sua tarefa. Vou trazer algo para voc comer. Comece sua tarefa. Nem um pouco contente com tudo isto, Nick obedeceu antes de meter-se em mais problemas. Sentou-se e comeou a mexer em sua mochila. Enquanto estava tirando o livro de matemtica, viu uma sombra passar rapidamente pela sala. Virou-se, tentando localiz-la. Mas ela se foi to rpido que no tinha certeza de que podia confiar em sua viso, na sala escura. De repente, seu Grimoire aqueceu embaixo de sua mo. Com um susto, tirou a mo. Soprou sobre sua palma para ajudar com o ardor enquanto abria o livro com sua outra mo. Tudo bem. Que voc est tentando me dizer? Sacou seu pndulo e cortou o dedo. Recitando o feitio para ativ-lo, fez cair trs gotas de sangue na pgina. Por um segundo, no houve reao. Depois o sangue recorreu pela pgina at que formou palavras. Horror. Terror. Pesadelos. Sonhos. Algumas coisas nunca so o que parecem. Discrdia. Brigas. Vergonha e dor. Em todas suas vidas, voc ver. Mas nenhuma chegar to profundamente Como o inimigo que no viu.

Ainda estava tentando decifrar quando seu olhar foi atrado pelo brilho. Ali, no brilhante metal, viu o futuro que estava por vir. Era Brynna, e pendurava pelo pescoo em seu quarto.

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CAPTULO 4

Nick levantou-se num salto e procurou seu telefone. Tinha que comunicar-se com Brynna antes que ela deixasse que suas feridas superassem seu raciocnio. A vida era dura para todos, mas a dor era passageira e eventualmente iria embora. Ele sabia melhor que a maioria, j que vivia a base de vergonha, humilhao e agonia desde seu nascimento. A morte era definitiva. No havia um boto de desfazer. No a menos que soubesse como convocar Artemis, e mesmo assim, no havia garantias de que ela o aceitaria. Com sua mo tremendo de pnico, discou o nmero de Brynna e esperou. Ela no atendeu. Enquanto ligava, sua me voltou com um hambrguer e batatas fritas. Ao v-lo franziu o cenho, preocupada. O que est errado? Ma-ma-me, tenho que ir. A fria voltou a seus olhos enquanto mostravam fogo azul a Nick. Ponha a bunda na cadeira, baby. Voc est de castigo. Eu sei. Mas... Sem mais, ela o repreendeu. Sente-se e faa sua tarefa. Agora! Ele negou com a cabea. Voc vai ter que voltar a me castigar. Mas tenho que ir ver Brynna. Tenho um mau pressentimento, e ela no atendeu ao telefone. Tenho que me certificar de que ela est bem. Ela deu um passo para trs e o olhou com desconfiana. Isso realmente o que quer fazer? Juro-lhe, mame. Ela fez uma pequena cruz em seu peito. Algo que ele s fazia quando dava sua palavra de honra. Est bem, v em frente, e veja como ela est, ento. No lhe vou proibir isso. Quer levar o hambrguer? Nick agarrou da bandeja, e depois lhe deu um beijo na bochecha. Posso deixar meus livros aqui? Volto assim que me certifique de que ela no est fazendo nada idiota. Ok. Dando uma dentada em seu hambrguer, ele se dirigiu porta. Nick?
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Ele fez uma pausa para dar a volta e olhar a sua me enquanto engolia a comida. Sim, senhora? Voc um bom menino. Muito melhor do que o que eu mereo. Apenas queria que soubesse que por mais que seja dura com voc, vejo o quo maravilhoso voc . Estou orgulhosa de voc. Realmente. Suas palavras o fizeram sentir melhor. Obrigado mame, eu tambm te amo. Sorrindo, ele saiu correndo para pegar o nibus, para chegar o mais rpido possvel casa de Brynna. Seria muito mais fcil se ele tivesse um automvel... Ou se Ambrose ou Morte o ensinassem a teletransportar-se. Esse seria um poder que ele adoraria ter. obvio que com sua sorte, se transportaria para algum lugar realmente ruim, como o rtico, e de cuecas. Ou completamente nu no ginsio de sua escola durante alguma reunio. Sim, isso seria muito pior do que congelar suas regies inferiores em um iceberg. Preferiria ter pinguins que ririam dele do que as garotas de sua classe. Ele chegou esquina no mercado francs como uma alma que se leva o diabo. Pela primeira vez em sua vida, a sorte estava de seu lado. O coletivo chegou justamente quando chegou plataforma. E fez tempo recorde para chegar casa da Brynna. Uma enorme manso cinza escura, que fazia com que seu complexo de apartamentos parecesse uma casa de bonecas. E embora ele ficasse desconfortvel por estar em um lugar to lindo e elegante, sempre havia gostado de estar ali. Cada vez que a me de Brynna estava na cidade, sempre tinha biscoitinhos frescos ou madalenas em um pedestal de cristal na ilha da cozinha. E seu pai nunca o olhou como se ele fosse lixo, ou fez algum comentrio sobre o fato de que Nick no tinha nada que fazer ao redor de sua filha. Todos os membros da famlia Adams eram muito bons com ele. Algo que realmente apreciava. Nick abriu o porto de ferro e correu pelo jardim at os degraus da porta. Tocou a campainha. Uns segundos depois, o irmo menor de Brynna, Jack, abriu a porta e o olhou Sim? Brynna est em casa? Jack encolheu os ombros. No sei, nem me interessa. Estou to feliz de ser filho nico... Nick suspirou e perguntou outra vez. Seu pai est?

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Est fazendo alguns mandados. Volte mais tarde. Posso entrar e ver se Brynna est em seu quarto? Jack o olhou com olhos semicerrados. Nenhum menino que no tenha um lao de sangue com Brynna pode entrar em seu quarto. Nunca. No vou entrar. Pode vir comigo e certificar-se de que ficarei no corredor. Por favor? No vou ficar muito tempo. Somente quero saber se ela est bem. Sim, est bem. Eu a escutei chorando antes. Imaginei que seria algo idiota. Ela chora o tempo todo. Quando est contente. Quando est zangada. Quando est triste. Quando quebra uma unha ou tem que tomar um remdio. As garotas so to estranhas. Tento no dar muita ateno. Jack deu um passo para trs para que Nick pudesse entrar na casa. Nick se dirigiu para as escadas. Onde fica seu quarto? o primeiro esquerda. Mas Jack no foi atrs dele. Em vez disso, passou ao lado das escadas em direo cozinha. Subindo os degraus de dois em dois, Nick no parou at que chegou sua porta. Por favor, que esteja bem. Por favor... Aterrorizado do que poderia encontrar, tocou a porta. Ol Bryn, sou eu, Nick. Voc est a? V embora. No havia forma de no escutar as lgrimas em sua voz. No posso, no at que eu saiba que voc est bem. Nick apoiou sua cabea contra a madeira branca da porta e desejou poder arrumar as coisas para ela. Ele odiava que ela estivesse to destroada. E por qu? Maldade? Cimes? Realmente por que algum com alma faria isto a algum? Realmente poderiam sentir satisfao ou felicidade de cravar uma faca nas costas de algum to ferozmente? Eu sei que voc est sofrendo, Bryn. Acredite em mim. Sei como se sente que lhe chutem os dentes emocionalmente, e a faam engolir isso, de forma tal que faam voc engasgar com o ltimo resqucio de dignidade. Eu sei. Quando voc pensa que pode levantar a sua cabea e que tudo vai estar bem, aparece sua me com uma camisa cor laranja brilhante que te faz usar na escola para que todos possam zombar de voc e te xingar. Esse n no estmago que te diz, que no pode suportar mais isso. Que a vida uma droga e que as coisas nunca vo melhorar. Que voc est caminhando na corda bamba, tentando se agarrar com os dedos dos ps, porque no tem uma rede de conteno, e est a um espirro de ser uma mancha no piso. Mas no est sozinha, Brynna. No est. Tem um monto de gente que se preocupa com voc. Gente que te ama e que estaria devastada se algo te acontecesse.

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Ela abriu a porta. Seu cabelo escuro estava despenteado e seus olhos vermelhos e inchados. Com o rmel manchado sobre seus olhos e bochechas, parecia to miservel que lhe fez doer o corao. No sou to forte como voc, Nick. No, voc mais forte do que eu. Negando com a cabea, ela soluou. Nick secou as lgrimas em seu rosto. Voc sabe. Alguns anos, eu estava tendo um verdadeiro dia de merda. As coisas estavam to mal, que honestamente pensei em me atirar da ponte do Pontchartrain. Estava to cansado de ser expulso ou ridicularizado por coisas que no podia mudar. Diziam-me sobre o intil nojento eu era. Um estpido e um lixo. E enquanto me sentava em uma mesa da cafeteria completamente sozinho, porque ningum queria juntar-se a mim e eu no tinha dinheiro para comprar nada para almoar, esta garota linda se aproximou e sentou-se ao meu lado. Compartilhou comigo um sanduche de peito de peru defumado e biscoitinhos caseiros, e me comprou um pacote de batata fritas e leite. Voc lembra o que ela me disse? As lgrimas caiam pelo rosto da Brynna. No. Ningum pode fazer voc se sentir inferior sem a sua permisso. Eleanor Roosevelt. Nick assentiu. Disse-me, no deixe que eles te machuquem, Nick. Algum como voc vale muito mais que dez deles. E um dia, vamos ser adultos e tudo vai ser diferente. Ento, o que quer que eles faam ter ainda menos importncia do que a que tem agora. Ento nem sequer perca um nico pensamento sobre eles ou em sua crueldade. Alm disso, eles no estariam atacando-o se no pensassem que voc uma ameaa para eles. A gente s persegue aqueles aos quais temos cimes ou medo. Naquele dia eu lhe perguntei por que algum teria cimes de algum como eu. Brynna limpou o nariz. Porque dentro de voc h uma luz que brilha to forte que eclipsa. Voc uma pessoa gentil e engraado, e o menino mais inteligente que eu conheo. Mais que tudo, voc capaz de ver potencial e uma oportunidade quando os demais vem obstculos. Sim, disse Nick, com a garganta apertada enquanto recordava de todos os momento nos quais a nica coisa que precisava era um sorriso de algum. De qualquer um. E Brynna sempre havia sido essa pessoa no momento em que havia sentido que j no podia continuar suportando mais. Essas palavras ficaram em minha alma, e penso nelas quando Stone e os demais se metem comigo. Enquanto que a nica coisa que eles sabiam fazer era me chutar, voc nunca o fez. Voc um anjo, Brynna. No deixe que eles ganhem. Ele s no teriam te atacado se no se sentissem inferiores a voc. Ento que mantenha sua cabea levantada e desafie-os a que se metam com voc. E eu sei que quando voc fizer isso, no ir

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enfrent-los sozinha. Voc tem a mim, LaShonda, Kody e a muitas mais pessoas que enfrentariam o mesmo diabo por voc. Ela lanou-se em seus braos e chorou contra seu pescoo. Eu amo voc, Nick. Sempre foi um bom amigo para mim. Dando-lhe palmadinhas nas costas, ele sabia que ela queria dizer que o via da mesma maneira que ele a via. Como amigo. Eu tambm te amo. Agora se queremos ser realmente malignos, vamos com Tad neles. Ela riu ao som do nome de seu irmo mais velho, que se formou antes e estava na Universidade no Baton Rouge. Isso os deixaria inconscientes, no ? Totalmente, e, alm disso, ele a nica pessoa, alm de Bubba e Mark, que poderia rastre-los e machuc-lo. Brynna? Voc est a? Secando as lgrimas de suas bochechas, ela fez uma respirao irregular. Eu estou aqui em cima, pai. Nick colocou um pouco de distncia entre eles enquanto seu pai subia as escadas. Quando ele chegou no ltimo degrau e viu Nick fora do quarto de Brynna, parou subitamente. Nick sabia que o Sr. Addams era um homem grando, e por grando queria dizer alto e musculoso. Mas neste momento. Com esse olhar furioso em seu rosto, Nick pde jurar que tinha ele havia crescido uns vinte centmetros e seus msculos se expandiram no tamanho dos de Rambo. E tinha bastante certeza de que essa loucura em seus olhos vinha de uma fantasia de esfaquear o Nick ali mesmo onde estava. Levantando suas mos em sinal de trgua, Nick deu outro passo longe dela. No colocou um nico p no seu quarto, senhor. Juro pela vida de minha me. Estivemos aqui no corredor todo o tempo. Brynna secou o nariz. Tive um dia muito ruim na escola, pai, e Nick veio para tentar me levantar o nimo. Relaxando, seu pai reduziu a distncia entre eles. Recebi uma chamada do Sr. Head. por isso que vim para casa. Nick se dirigiu para a escada. E agora que sei que no est sozinha, Bryn, vou para casa. Se precisar de alguma coisa, ou algum para falar, me chame, no importa se for dia ou noite. Brynna franziu o cenho. Srio que voc veio at aqui para se certificar de que eu estivesse bem? Nick encolheu os ombros, envergonhado. No conheo ningum mais que viva por esta rea.
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O sorriso de Brynna, o aqueceu. Muito obrigado, Nick. Sem problemas. Ele inclinou a cabea antes de dirigir-se para a escada. O Sr. Addams o seguiu at o trreo, para acompanh-lo at a porta. Nick fez uma pausa no hall e olhou para cima para assegurar-se de que Brynna no estivesse no patamar antes de falar com seu pai. Sr. Addams, no sei o que lhe disse o diretor, mas realmente estou preocupado com a Brynna. Eu estava na turma que viu essas mentiras sobre ela e foi bastante terrvel o que lhe fizeram. E sei quo cruis podem ser alguns dos meninos na escola. Talvez voc queira deix-la em casa alguns dias para vigi-la. Por favor, certifique-se de que ela no fique sozinha. Sei que neste momento sua mame est em Seattle e as garotas preferem falar com outras garotas. Se ela necessitar de algum, posso oferecer minha mame. Ela passou por uma situao ruim na escola, tambm. E sobreviveu. Sei que ela tem a melhor opinio de Brynna e vai ficar contente em ajud-la da melhor maneira que possa. Esta noite ela vai trabalhar no Santurio, mas amanh estar em casa por todo o dia. O pai de Bryanna sorriu. Obrigado Nick, eu realmente aprecio isto. Assentindo, Nick virou-se para ir embora. Mas no precisou ir muito longe. Parou na fonte que havia no meio do jardim e olhou fixamente a gua. Levou alguns minutos para que fizessem funcionar seus poderes. Quando finalmente conseguiu, viu que Brynna ainda chorava em seu quarto enquanto abraava um de seus bichinhos de pelcia que tinha sobre sua cama. Ele a viu triste e zangada. Entretanto, a imagem do suicdio havia desaparecido. Suspirando aliviado, ele se dirigiu ao nibus, enquanto seus pensamentos repassavam tudo o que ocorreu. Caleb havia assegurado que algo malicioso e perverso como isto, vinha de um humano. Mas ele no podia afastar o pressentimento de que havia algo mais por trs de tudo isto. No parecia humano. Sim, as pessoas eram cruis. Eram sinistras. Ele viu o pior da humanidade. Tinha olhado seu amigo nos olhos enquanto seu amigo agia com a inteno de mat-lo e depois disparou contra ele na rua, sem piedade. Por mais vezes que podia contar, Nick havia zombado dos hipcritas ao seu redor e banhando-se em sua condenao. Mas ainda assim... Ele escutou algo que sussurrava ao seu ouvido em um idioma que no conhecia. Nick congelou enquanto tentava entend-lo. Era essa a voz dos espritos que Caleb escutava? Os que tinham informao e sabedoria? Ambrose disse a ele que um dia seria capaz de acessar o universo, ver todas as coisas ocultas. Saber o que ningum sabia. Parecia improvvel, mas uma coisa que havia aprendido

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nestes ltimos meses era que absurdo era a ordem natural das coisas. Tentar encontrar sentido no mundo era como tentar abrir a chave do universo usando um brinquedo. De alguma forma, estranhava viver na ignorncia. Esses dias de supremo conforto quando o mundo fazia sentido, e qualquer problema que tivesse podia ser solucionado sentando-se no colo de sua me para que ela o consolasse. Nesse momento, ele sonhava que era um adolescente. Ele disse a si mesmo que assim que tivesse um trabalho, seria um homem. Mas ele no se sentia como um homem. Bem, alguns dias, sim. s vezes se sentia to velho como Acheron, que tinha mais de onze mil anos. Outras vezes, queria correr onde estava sua me para que ela o fizesse sentirse melhor. Era uma poca to estranha em sua vida. Preso entre a infncia e a vida adulta. Sua me tinha apoiado tanto ele que s vezes se sentia como se ele fosse o pai. Como se eles tivessem criado um ao outro. E ao mesmo tempo, no podia imaginar-se tendo um filho a quem cuidar, na sua idade. Era incrvel que sua me no ficou louca. Sem mencionar que havia sido um menino muito doente. Nos seus primeiros dois anos de vida ele havia entrado e sado de hospitais por todo tipo de coisas estranhas. Porque era o filho de um demnio. Agora ele sabia. Sua parte humana esteve brigando contra o DNA de seu pai. E sua parte demnio esteve tentando matar a sua parte humana. Como sua me e seu pai haviam se conhecido? Era algo do que sua me se recusava a falar. Tambm no falava mal dele. Para bem ou para mau, ele seu pai, Nick. A famlia a famlia, sem importar o que acontecer. E sua me estava louca por pensar assim. S viu seu pai um par de vezes durante sua vida, enquanto o visitava na priso. A nica lembrana real que tinha do homem era de quando tinha dez anos e seu pai viveu com eles por trs meses inteiros, porque algum havia sido o suficientemente idiota para dar-lhe liberdade condicional. Como um mau clich de Hollywood, seu pai ficava estirado em algum lugar por bebedeira, e batia neles. At que um de seu ex-companheiros de priso o convenceu a roubar um banco. Durante o roubo, seu pai havia assassinado brutalmente quatro pessoas, dizendo que eram demnios tentando mat-lo. Naquele momento parecia algo estpido. Agora, nem tanto. Provavelmente havia sido demnios que o estavam perseguindo.

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Em vez de declarar-se incapaz por insanidade, ou de lutar contra a condenao, seu pai se declarou culpado e havia sido enviado de volta para Angola. Aproximadamente um ano depois, um pouco antes que Nick completasse onze anos, houve uma enorme rebelio onde seu pai ficou ferido. Tambm havia conseguido matar um guarda. Algo que garantiu que nunca mais sairia em liberdade condicional. Vivas para a famlia. Mas Nick no acreditava que os laos de sangue criavam famlias, ou que o DNA de seu psictico pai iria definir o tipo de pessoa que ele iria se transformar. Em seu mundo, a famlia era algo que voc podia escolher ter. As pessoas que voc amava e que por sua vez amavam voc aqueles a quem voc poderia chamar no meio da noite e que se apressavam em atend-lo. Esses eram os que contavam como famlia. Em sua opinio, sua famlia estava composta por sua me, Menyara, Kyrian, Rosa, Liza, Bubba e Mark. E Acheron era esse tio estranho do que ningum sabia muito. Caleb era o primo chato que gostava, mas no sabia por qu. E Kody tinha um lugar em seu corao que era somente para ela. Talvez se sentia dessa forma porque, alm de sua me, nunca havia conhecido seus parentes de sangue. Nunca havia conhecido seus avs. O mais perto que esteve de conheclos foi de passagem num shopping, anos atrs, durante o natal. Sua me havia se escondido numa loja e Menyara havia dito quem era e por que sua me estava to chateada e no queria que a vissem. Agora, j nem sequer podia lembrar que aspecto tinham. No os reconheceria nem que lhe passassem por cima. Nick? Ele fez uma pausa em seu caminho de volta ao nibus ao escutar seu nome, embora no reconhecesse a voz. Virando-se, ele no viu ningum perto dele. Que por favor no sejam mas demnios Mortent que saem para me atacar quando estou sozinho. Caleb o mataria por ser to estpido. Nick! Um automvel se moveu e ento ele viu Jill, que corria para ele, acenando. O que havia em Jill que o deixava to desconfortvel? E no era o mesmo tipo de nervosismo que tinha quando Kody estava perto. Ele ficava inquieto com Kody porque quando ela estava por perto, apenas podia pensar em como seus lbios eram bons. E seu corpo fervia da sobrecarga hormonal at que no podia pensar em outra coisa. Ele no era atrado pela Jill em nada. Ento o que ela tinha que lhe causava tanta averso? D-lhe uma chance, Nick. Ela ficou nervosa no seu primeiro dia assim como voc esteve. Isso era verdade. Sem mencionar, que havia tido uma maior quantidade de dias ruins desde ento. Ele no deveria ser rancoroso porque ela teve um dia ruim.

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Ol Jill, disse-lhe quando ela ficou na frente dele. Sorrindo amplamente ela disse. No sabia que morava por aqui. No moro por aqui. Vim ver Brynna. Seu rosto empalideceu. A garota de quem tiraram todas aquelas fotos horrveis com animais? No. ele gritou. Algum disse mentiras sobre ela. Aquelas fotos eram manipuladas. Ela o enfrentou. No foi que escutei sobre ela. Vamos, continue falando, querida, e realmente vai conseguir que eu no volte a dirigirlhe a palavra. Alm de faz-lo irritar-se. Sim bem, agora voc est escutando como so as coisas. Eu estive l e posso dizer que eram forjadas. Era bvio. Brynna nunca fez algo assim, e no o faria? Ela sorriu. Se voc diz. No a conheo o suficiente para comentar.

E tambm no a conhece o suficiente para espalhar um rumor que completamente falso. Jill ficou calada por uns segundos. Esse um ponto muito bom. Eu nunca pensei nisso dessa forma. Sim, bem. Eu no gosto de fofocas. J havia tido suficiente com as que corriam respeito dele e de sua me. Como minha me sempre diz, as grandes mentes discutem ideias. As mentes mdias falam sobre eventos. As mentes pequenas falam sobre pessoas. E a vida muito curta para preocupar-se sobre o que os outros fazem e deixam de fazer. Melhor ocupar-se dos prprios assuntos, porque ns temos que poder viver com ns mesmo. Uau, Isso profundo. Voc um dos meninos bolsistas? Ele odiava essa pergunta. Em teoria, tirar o notas altas para conseguir uma bolsa devia ser sinal de honra. Mas, de alguma forma, seus companheiros haviam desvirtuado de forma que qualquer um que tivesse uma bolsa era porque no podia pagar uma escola como St. Richards e, por consequncia, no havia nada que fazer ali, porque no era o que mereciam. Sim, sou um dos bolsistas. Isso to legal. Meu irmo e eu entramos o ano passado, mas no pudemos conseguir uma das bolsas de estudo. Embora tentssemos duas vezes. Agora ele se sentia horrvel. Lamento muito, Jill.

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Ela sorriu. Tudo bem. A igreja muito boa conosco. Fizeram uma coleta para ajudar meus pais com a matrcula, quando este velho casal se ofereceu para nos ajudar. Esto pagando tudo, at as lapiseiras e as mochilas. At mesmo nos levaram para comprar roupa nova para a escola. Isso muito decente da parte deles. Devem ser boas pessoas. Sua me nunca teria deixado que algum pagasse a escola de Nick, muito menos sua roupa. Ela era muito firme em sua crena de no aceitar nada de ningum. Ou ganhava as coisas, ou ficava sem elas at que pudesse pagar por elas.

Ningum te deve a vida, Nick e tambm, eles, definitivamente no te respeitam . S porque ele tm em excesso, no quer dizer que ns tenhamos o direito de pegar. A vida no sobre o que voc possa tirar de algum. sobre o que pode ganhar por voc mesmo. Como diria Kyrian, aquele que morre com a maior quantidade de brinquedos, ganha e os lucros vo para o vencedor. To grande vitria. Mas sua me sempre foi primeira a doar para caridade toda vez que as irms pediam brinquedos ou comida para os mais necessitados. Ele nunca conseguiu entender isso, principalmente porque a maioria dos carentes estavam em melhor situao que eles. No entanto, ele tinha um bom instinto de preservao para lhe perguntar sobre a dicotomia em seu raciocnio. Ela ficaria histrica se pensava que algum dizia que ela era uma hipcrita.

Eles so demais, continuo Jill. O Sr. Gautier banqueiro e a Sra. Gautier advogada com um escritrio na cidade. Voc no os conhece, no ? Estava pensando nisso porque vocs tm o mesmo sobrenome. No os conheo. Mas bem, Gautier e todas suas variantes so um sobrenome muito conhecido em Luisiana e Mississippi. H outros quatro meninos no St. Richards com o mesmo sobrenome. Acho que se formos longe na rvore genealgica, estou certo de estamos todos relacionados, mas no tenho parentes vivos que eu conhea. Srio? Sim, meus pais foram ambos filhos nicos. Algo que havia aprendido com Ambrose, depois que confessou que no era realmente o tio de Nick.

Ambrose no queria que aparecesse ningum dizendo ser um parente longnquo de Adarian. A ltima coisa que ele precisava era que Nick confiasse na pessoa errada. Isso to triste. Eu tenho quase uma dzia de primos e uma irm mais nova, alm de meu irmo Joey. E seus avs? Com certeza eles no eram filhos nicos.
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No sei nada sobre meus avs. Os pais de meu pai morreram faz muito tempo, antes que eu nascesse, e minha mame nunca fala dos seus. Lamento muito, Nick. Ele deu de ombros com indiferena. No se preocupe por isso. A vida assim. No se perde o que no se conhece. Ela sorriu novamente. Eu gosto de falar com voc. muito inteligente e tem uma tima maneira de ver as coisas. o nico que me faz pensar. Cada sinal de alarme que tinha no corpo soou. Os elogios e os insultos, causavam a mesma reao nele. O que que voc quer? Em sua experincia, as pessoas que o elogiavam na sua cara eram os primeiros a cravar uma faca pelas costas. Ele odiava isso. Talvez ele estivesse julgando antecipado, mas j havia se queimado o suficiente para ser precavido em relao s intenes das pessoas. Ele escutou o som de um nibus que se aproximava na rua. Meu nibus est chegando. Preciso voltar para French Quartier. Ah, ok. Gosto de falar com voc. Vejo-o amanh na escola. Sim, nos veremos. Nick correu at a parada, agradecido por ter uma desculpa para afastar-se de Jill. No tinha ideia de por que ela o incomodava tanto, mas... Ele no confiava nela e no acreditava em perder tempo ao redor de pessoas em que no se confiava. Embora fosse possvel que fosse uma pessoa confivel, no valia a pena arriscar-se. Preferia estar fazendo sua tarefa, e isso era tudo. No levou muito tempo para chegar novamente ao Santurio. Sua me estava ocupada com clientes assim que se dirigiu direito para sua cabine no canto e retirou seus livros. Uns minutos depois, estava arrancando os cabelos tentando entender a tarefa de qumica quando algo branco apareceu ao seu lado. Levantando uma sobrancelha, olhou para ver um sundae com dobro cobertura de chocolate. Seu queixo caiu ao ver, alm das trs cerejas, a sua mame sorrindo. Eu deveria ter medo? Recebo um hambrguer e agora um sundae e nem meu aniversrio. Quem voc, estranha mulher, e o que fez com minha me? Rindo ela revirou os olhos, algo que lhe daria um castigo por uma semana. O Sr. Addams me ligou e me disse o que voc fez por Brynna. No tenho nenhum biscoitinho com a palavra heri, ento voc ganhou um sundae. Ela acrescentou chantilly no topo e depois deixou a garrafa ao lado dele. Eu amo voc, Nick.
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Eu tambm te amo. ele pegou a colher e comeu antes que ela se arrependesse ou que ele fizesse algo que o traria problemas e fizesse com que ela o tirasse. Com um aceno de cabea, sua me virou-se para ir embora, depois parou e franziu o cenho. Nick levantou a vista, e ficou congelado ao ver Kody a uns passos de distncia. Sua me no parecia to feliz de v-la como ele estava. Ol Sra. Gautier disse Kody com um sorriso genuno. Uh, isto no um encontro, e eu sei que Nick est de castigo. Nick no tinha ideia que eu viria, mas eu sabia que ele estava aqui e queria perguntar-lhe algo sobre a tarefa de lgebra que temos. Isso se voc estiver de acordo. Sua mame relaxou. Me desculpe querida, voc no tem que me dar explicaes. No estava franzindo a testa para voc. s que... Alguma vez j sentiu como um dj vu? Quando te vi na luz... foi um pouco estranho. Como se eu j tivesse visto antes, mas no era voc. No importa, estou sendo boba, e no tenho nada contra voc. Quer que lhe traga alguma coisa? Kody olhou atravs de sua me, para o sundae. H alguma chance de compartilhar isso? S com voc. Ela olhou para a sua me. Voc poderia me dar outra colher? Sua mame tirou uma colher do bolso de seu avental. Vou trazer-lhe um pouco de leite e gua para tomar, tambm. Muito obrigado, Sra. Gautier. Kody sentou-se ao seu lado enquanto sua me caminhava para o bar. Ela beijou-lhe na bochecha antes de pegar um pouco de seu sundae. Ah... A mulher maquiavlica. Ela sabia que esse beijo seria uma distrao para ele e lhe garantia que estivesse incapaz de falar pelos prximos minutos. Mark no conseguiu encontrar nada sobre a pessoa que registrou o domnio. Quem quer que seja, fez isso atravs de uma empresa e tudo o que aparece a informao dessa empresa. E pior, a sede central est no Canad. O que significava que, com a sorte do Mark, se ele a tivesse hackeado, causaria uma guerra internacional. Que droga. Foi isso o que Madaug disse. At assim, Mark disse que poderia e que eventualmente ele acabaria hackeando-a, mas pode levar alguns dias. Depois que voc foi embora, entramos no site e... ela cerrou os olhos e estremeceu.
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O que foi? terrvel, Nick. O site principalmente listas. As mais pobres. As mais pesados. As que possivelmente terminem atropelando a alguma idosa. As mais feias, etc. Ela tomou outra poro antes de continuar. Eles tambm tm postado informao pessoal sobre quem gay. Quem foi pego mostrando o bunda em pblico ou mostrando seus atributos em Mardi Gras. Quem virgem. Quem transou com mais pessoas. Quem foi tratado por distrbios alimentares ou vcios, e doenas sexualmente transmissveis. Alunos que se cortam ou que so alcolatras. Ela hesitou antes de adicionar, Os que foram presos. Nick congelou. Eu apareo nessa lista? Ela hesitou antes de falar. Voc realmente roubou em uma loja? Pura indignao e raiva o queimaram por dentro. No! Eu tinha um doce no bolso quando entrei na loja e o dono no acreditou. Ele chamou a policia dizendo que o havia roubado de sua loja. Mas eu no fiz isso. Juro. Minha professora havia me dado por tirar o primeiro lugar em um teste na sala. Ela colocou sua mo em seu brao, tentando confort-lo. Eu acredito em voc, Nick. Srio. Eles tambm tm uma lista sobre o que os pais dos alunos fazem para viver. Quais so alcolatras e viciados. E a chegou para o Sundae. J no tinha nem fome. Ele podia sentir o que implicava seu tom. Os pais cujos estudantes haviam ido priso, ou em seu caso. Os que tinham feito da priso sua residncia permanente. Ele diz a todos que meu pai um criminoso, no ? Ela concordou. E sua me ainda aparece na lista como uma estripper. Nesse momento, entendi completamente a necessidade de seu pai de matar pessoas, porque se ele estivesse trancado numa sala com a pessoa que estava por trs de tudo isto por cinco minutos, ele arrancaria sua cabea, e riria como um louco enquanto fazia isso. Alguma coisa mais sobre mim? Eles afirmam que voc adulterou seu exame de ingresso, e que a nica razo pela que no lhe expulsara porque sua mame fez um favor sexual ao administrador para que ele no o denunciasse. A fria rasgou atravs dele. Eu juro, eu vou... Kody colocou um dedo em seus lbios para impedi-lo. Madaug est hackeando o site enquanto falamos para apagar tudo. De todos. Isso ajudava, mas havia algo que no ia mudar. Sim, mas quantas pessoas visto at ento? Voc se importa?
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Ele queria mentir e dizer que no, mas ela no merecia. Sim, Kody, eu me importo. H algumas coisas que simplesmente, voc no quer que saibam sobre voc. Coisas que no precisam saber. Acho que se algum pode entender isso, voc. A questo que mesmo aps um ano, no sei quem ou que voc realmente. Sua idade real. Algo. Quem so seus pais? O site diz algo sobre voc? Ela zombou. Estou na lista dos mais pesados, os piores vestidos e a lista do elamelhorou-seus-atributos. Sobre meus pais apenas o que eu listei no histrico escolar. Diz que meu pai um juiz e minha me uma contadora. E isso verdade? Depende da definio que voc use. Nick zombou. Voc nunca vai me dizer algo sobre voc, no ? A tristeza invadiu seu rosto. Espero que eu nunca tenha que dizer. Disse isso como algo que temesse que acontecesse. Quem era ela? Outro anjo da morte, como Grim? Ou algo muito pior? Havia algo pior que Grim? Ele esperava que no houvesse. Voc pelo menos me dir se um demnio? Ela engoliu sua poro do sundae. Definitivamente eu no sou um demnio. Voc seria capaz de ver minha verdadeira forma se fosse. Isso era uma novidade para ele. Srio? Sim. A perspiccia que voc desenvolveu funciona o suficiente para que voc sempre possa ver um demnio, sem importar a forma que ele tome. Talvez seja s um flash, mas eles no podem se esconder de voc. A menos que...eles tenham possudo algum. A possesso nunca era algo bom. No entendo. Os demnios tm dois poderes terrveis para esconder-se. Os demnios de mdio e nvel superior so os que podem assumir qualquer disfarce que quiserem. Como Caleb, que todos os vem como um adolescente mas, na verdade, tem milhares de anos. Sim, Nick havia visto sua forma verdadeira e era... H-o-r-r--v-e-l. Mas assustava o suficiente para expulsar Freddy Krueger do reino dos sonhos. Kody continuou com sua explicao. Os demnios inferiores e os que ainda no dominam seus poderes, podem possuir algum. No precisa muito talento nem energia.
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Srio? Pensei que era muito mais difcil. Algumas pessoas tm personalidades muito fracas e so alvo muito fceis para estas criaturas. Qual a melhor proteo? Conhecer-se a si mesmo ter seus prprios pensamentos . No deixar que algum mais pense por voc, ou voc vai se transformar em uma ovelha em um matadouro. Nick forou-se a sorrir e agir naturalmente enquanto sua me voltava com o leite e a gua da Nekoda. Ele esperou que ela se fosse para a outra mesa para continuar com sua conversa. Como em O Exorcista? Sim. O humano tem que fazer algo que abra um canal para o demnio. Normalmente, o demnio usa um poder que se chama Silkspeech ou influncia para fazer com que seu alvo faa algo que no deveria. No momento em que esse canal se abre, o demnio se mete e assume o controle do corpo. O humano no tem nem ideia de que foi possudo. Ele conhecia este cenrio muito melhor do que queria. Transformam-se nos Zumbis de Madaug. Basicamente, mas eles no tm um bokor ou mestre controlado-os. Os demnios s podem ser controlados quando tomam posse de seu corpo. Essa a razo pela qual no se podem detectar. Nunca? Depende. O Malachai tem habilidades excepcionais. Ento eu nunca diria nunca. No seu caso... Quem sabe? Seu pai poderia ter essa habilidade, e voc tem potencial para ser mais poderoso que seu pai. Como? Honestamente, ns no temos certeza. uma dessas coisas que podemos ver no futuro, mas voc tem caminhos to diversos e diferentes para seguir at que escolha, que no sabemos qual o que vai acontecer com voc, ou o que vai fazer. Nick franziu o cenho para o que ela o dizia. Ns? Quem est nesse grupo? Estou falando no sentido amplo da palavra. Sim, claro. Nick no tinha certeza de que ela estivesse sendo honesta a respeito. Morria por saber quem eram eles, mas havia estado com Kody o suficiente para saber que ela no ia divulgar nenhuma informao.

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Mas podemos alterar meu futuro, no? Esse o plano, disse com nostalgia. Se voc se deixar levar por seu lado demnio, vai destruir todos os que rodeiam. No vai ser capaz de amar ou de ter compaixo. Suas palavras causaram um calafrio que percorreu sua espinha, ao lembrar a forma com que Ambrose o havia atacado. Ela tinha razo. A ltima coisa que precisava era transformar-se nessa verso de seu futuro. Que tipo de rato sarnento e repugnante se enfiou em sua cabea, e por que o mantm a? Nick franziu o cenho para o tom zangado que vinha de duas cabines aps a sua. Olhou acima para ver a Wren, um dos garons, tentando limpar uma mesa que estava desocupada que estava cheia de pratos, enquanto um homem em um pequeno grupo no Box ao lado o incomodava. Alto e magro, com dreadlocks loiros que caam sobre seu rosto, ocultando seus traos, e seus olhos de cor turquesa, Wren no parecia ser muito mais velho que Nick. Extremamente antissocial - Wren levava o termo antissocial ao extremo - rara vezes falava com algum. Praticamente funcionava como um fantasma, movendo-se como um ninja pelo restaurante e fazendo seu trabalho sem fazer comentrios e sem queixar-se. O que o idiota que o estava incomodando no sabia era que Wren era um tigard. Metade tigre metade leopardo das neves. E como um super ninja, podia atacar rpido e duro, com uma pantera letal. Nick prendeu o flego ao iminente banho de sangue. Ei, maluco! Estou falando com voc, disse o cliente no Box atrs de Wren. O homem parecia ter vinte anos e tinha msculos suficientes para guardar suas palavras. Se Wren fosse humano. Alm de tolo e idiota, surdo? Seus amigos que tambm estavam no box riram com ele enquanto Wren o ignorava. Sem sequer fazer um gesto, colocou os copos em sua bacia de plstico e empilhou os pratos. Ted, se queixou a mulher, cheia de silicone, que estava do seu lado, em um tom nasal e to estridente, que Nick desejava que ela seguisse o exemplo de Wren e fechasse a boca. Tenha piedade do pobre retardado. s um garom, afinal de contas. Na verdade legal que eles tenham contratado algum que obviamente retardado mental. Todos deveriam contratar pessoas com deficincia. Nick olhou de um lado para o outro, em busca de sua me, que certamente tiraria a cabea da mulher por dizer algo assim. J haviam batido o suficiente na parte de trs de sua cabea para ser muito mais educado que isso. Esses golpezinhos que foram velocidade da luz e pareciam de um nada tambm explicavam muito sobre o dano mental que ele tinha. Sim, Ted grunhiu em resposta, mas esse cabelo est poluindo o lugar e estou tentando comer. Ele jogou a uma batata frita encharcada de ketchup em Wren. A batata

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aterrissou na manga branca de sua uniforme e escorreu deixando uma longa mancha vermelha. Wren ficou completamente quieto. Nesse momento, Nick viu o Tigard em Wren. A forma em que se manteve, agachado e rgido o lembrou um gato na selva observando a sua presa antes de atacar. O tigre se mantm escondido perto do cho, no por medo, mas sim por preciso no alvo... Wren pestanejou, e depois pareceu acalmar-se. Secou a mesa, levantou sua bacia, e seguiu em frente. Pelo menos ele tentou. Enquanto passava ao lado da cabine, o homem o empurrou. Wren tropeou e quase deixou cair seus pratos. Mas no ltimo momento, devido a sua condio de tigard, recobrou o equilbrio e evitou que os pratos cassem da bandeja. Isso a, garoto. zombou Ted. Corre pra casa, para sua mame. Wren encontrou com o olhar de Nick, e a dor que lhe causaram essas palavras o enfureceu. Ele no podia suportar ver algum sendo zombado. No o importava saber que Wren podia cuidar de si mesmo. No ia tolerar e ficar sem fazer nada. Passando por Nekoda, foi ver como estava seu amigo. Mas assim que se levantou o idiota voltou a empurrar Wren. Ah, amigo. Voc Buscou por isso. Nick empurrou o homem de volta para sua cabine. Sente-se, cale-se e deixe-o em paz. O homem o olhou de cima abaixo, desafiante. Voc tem muito ego, intil. Riu sobre seu ombro, olhando para seus amigos. Parece um chihuahua que se acha um doberman. Enfrentando Nick, ficou srio e cerrou os olhos com inteno de mat-lo. Agora voc que deveria sentar-se antes que eu feche sua boca fora. Nick, deixa-o ir, disse Kody atrs dele. O homem olhou alm de Nick, onde ela estava sentada no outro box. Cara, que pedao de... melhor que voc nem olhe para a minha garota e que tenha cuidado com o que diz diante dela. O homem riu. Garoto, voc est morto. Sou karat e faixa preta em terceiro grau. Deu um soco em Nick. Ento Nick fez o que fazia melhor...

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CAPTULO 5

Nick se lanou para o homem e se agarrou a ele com tudo o que tinha. Gruindo, o homem tentou tir-lo das costas, ento o bateu contra a parede, amassando-o entre seu corpo aprimorada por esterides e a parede de tijolos. Ted usou seu corpo para bater em Nick repetidamente. Ele se agarrou ao pescoo de Ted com mais fora, tentando encontrar a artria para cortar o fluxo de sangue como Bubba o havia ensinado. Voc no tem que ser forte, Nick. Um pouco de presso no lugar indicado e pode incapacitar qualquer um. Ainda assim, o homem fez tudo o que pde para tirar o Nick das costas. Est certo, Uh-huh. Uh-huh disse Nick com arrogncia. Talvez voc saiba karat, fraco, mas eu sei brigar como um gorila, e sou campeo nvel quarenta. Vamos todos animem o Diddy Kong! Uh, uh, uh, uh, uh! - ele grunhiu como um gorila, enquanto se sustentava, temendo por sua vida. Com seus olhos cheios de uma mistura de humor e horror, Nekoda manteve sua mo sobre sua boca enquanto que Wren comeou a rir com tanta vontade que teve que apoiar a bandeja para no deix-la cair. Oh, meu Deus! Nick! Nick! O que voc est fazendo? Nem sequer conhece esse homem. Sua me veio correndo para eles. Desa das costas desse homem. Agora! Nick hesitou. No tenho certeza de que seja uma boa ideia, me. Ele poderia me matar se eu deso. E tem toda a razo, idiota! Vou chutar seu... Aqui no vai chutar nada aqui, rapaz. O homem finalmente deixou de tentar tir-lo das costas enquanto Dev ou Remi, ou algum dos quadrigmeos agarrou Ted pela camisa e o manteve quieto com uma mo enorme e carnuda. Deslize para baixo, Nick. Eu me encarrego disto. Os ps de Nick no estiveram de volta no cho at que viu a tatuagem de arco e flecha nos bceps de Dev e soube qual dos quatro o havia salvado. Obrigado, Dev. No h problema. Agora, deixe-me tirar o lixo e volto para limpar a baguna que ele fez. Nick engasgou ao encontrar-se com o furioso olhar de sua me. Cara, no me deixe sozinho. Cherise Gautier podia ser uma mulher baixa mais o fazia borrar-se. Especialmente quando o olhava como se pudesse transpass-lo, da mesma forma que estava fazendo neste momento.
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Sua bunda j estava mergulhada no gs. Ela estava prestes a jog-lo na fogueira e assar mashmallows sobre sua carcaa. Mame, posso explicar. No, no acho que possa. Sei que no pode. Ela fez um som de exasperao suprema. Nunca brigue Nick. Por nenhuma razo. Sabe que no tem que fazer isso. Quantas vezes eu tenho que dizer para que me escute? Hein? Eu o criei melhor que isso. Voc no um animal que pode agarrar algum e comear a bater-lhe sem nenhum motivo. No que estava pensando? Eu te vou dizer no que estava pensando. Em nada. Absolutamente nada. E eu espero muito mais de voc. Est em uma idade em que podem mandar voc para a cadeia por brigar. Voc me entende garoto? Cadeia. Priso. Exatamente como seu papai. Ela se inclinou, para sussurrar asperamente. Exceto sua ideia de que sussurrar era em alto e bom som, mesmo com a msica tocando a todo volume. E ainda por cima no meu trabalho. Est tentando que voltem a me demitir? Sim. Isso o que est fazendo. No ? No vai parar at que estejamos vivendo nas ruas, comendo do lixo e eu tenha que me prostituir para nos alimentar. Est de castigo at se formar. Entendeu? Nunca vai ter um automvel, ou uma licena para dirigir. Nunca. Voc muito impetuoso para ter uma. No tem nada que dirigir um carro quando nem sequer pode sentar-se e fazer sua tarefa sem enlouquecer e atacar um inocente! O que vai fazer? Se um carro te fecha de repente ou tocam a buzina. Vai tirar o motorista do automvel e agarr-lo aos socos na rua por isso? Isso o que vai fazer? Voc igual ao seu pai. Violento at a alma. No sabe como se frear. Voc leva as coisas muito longe e age sem pensar, sem tomar um minuto para considerar as consequncias. Vai conseguir que o matem um dia desses porque no pode ver alm do seu nariz. Com cada palavra ela cuspia nele, e ela continuou seguindo, e seguindo... E seguindo, ele se sentisse como se o pegassem e o pisoteassem. Como se fosse a maior escria que j tivesse existido. Dev soltou um assobio atrs dela. Saltando alarmada, ela se virou para olhar para ele. Cherise, acalme-se. Voc est dando no garoto um abalo por agresso verbal. Est tudo bem. Ela olhou duramente ao Nick. No, Dev, no est tudo bem. Ele sabe como tem que agir. E... Cherise, disse-lhe Dev outra vez, cortando o que ela estava dizendo. lhe Eu estava vindo para c, para fazer algo muito mais extremo que o que Nick fez a esse idiota. Ela franziu o cenho. O que quer dizer?

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Nick me estava protegendo, disse Wren num tom to suave que era quase inaudvel. Dev concordou. Esse caralho estava insultado Wren e Kody, e estava pronto a atacar Wren pelas costas quando Nick o parou. Alm disso, Nick no estava batendo nele, Cherise. Dev comeou a rir forte. O qual realmente no ajudava nem um milmetro o ego desinflado de Nick. Seu filho estava agarrado a ele como se sua vida dependesse disso. Como um gatinho em cima de um touro selvagem. Vamos, Dev. Arranque-me a masculinidade e atire-a no cho. Obrigado. Dev seguiu rindo. Droga, quem dera houvssemos gravado. Poderamos ter ganhado muitssimo dinheiro. Foi engraadssimo... Brigar como gorila? No tem preo, Nick. No tem preo. Dev riu at que teve um ataque de tosse. Nick queria meter-se embaixo de uma pedra. A nica coisa que evitava que se sentisse pior era que Kody o havia visto brigar realmente e sabia que normalmente ele era muito melhor que isto. Saltar nas costas de algum era algo que somente usava quando seu oponente pesava algo como trezentos quilos a mais que ele. E apenas no brao do homem. Obrigado, Nick, disse-lhe Wren, inclinando sua cabea para ele. A mascote de Wren, Marvin, tirou sua cabea do bolso do avental de Wren, onde certamente havia estado dormindo e fez sons como de aprovao. Dev deu-lhe um tapa to forte nas costas que o fez perder o equilbrio. Voc tem colhes, menino. Quando crescer um pouco mais e ganhar um pouco de msculo, vamos contrat-lo como ajudante Dev continuou rindo. Gorila, ele murmurou novamente, enquanto seguia para a porta. Tenho que contar a Aimee. Agora que estavam sozinhos, exceto por Kody, que deslizou de volta para a cabine, na inteno de se fazer invisvel, sua me engasgou. Sinto muito, meu bem. Mas Nick estava muito ferido para escut-la. Ela havia batido nele verbalmente, outra vez, na frente de todos, e ele estava cansado de ser humilhado em pblico por fazer uma boa ao. No, Me. No est arrependida. Voc faz isso todo o tempo. Voc imagina o que pode ter acontecido antes de se incomodar em averiguar os fatos. Sempre assume que estou fazendo a coisa errada, sem importar o que for. Quando me acusaram de roubar, voc nem sequer me escutou quando eu quis te contar o que aconteceu. E quando a forcei a me escutar, voc me disse que eu era um mentiroso na frente da polcia e do dono do lugar. Negou-se a me defender. Naquele momento voc me olhou da mesma forma que est me olhando agora - como se eu fosse a pior decepo em sua vida e voc se arrependesse de me haver tido. Como se eu no fosse nada. Eu era somente um beb, mame, e voc deixou que eles me levassem para a delegacia de policia em uma viatura. Disse-me que seria bom para mim, ver o
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que acontecia com os criminosos e que talvez eu pensaria duas vezes antes de roubar mais alguma coisa. Eu era um garotinho assustado, me. E o pior de tudo que eu era inocente. No quero ser rude ou desrespeitoso, mas sou um muito bom menino. Tudo o que penso de manh, de tarde e de noite, em cuidar de voc. Em no te decepcionar como todos fizeram. Fao exatamente o que voc me diz que eu faa. Mantenho minhas notas altas e trabalho trinta horas semanais antes e depois da escola. No importa o quanto esteja cansado ou que hora seja, eu a levo para casa toda vez que voc tem que trabalhar noite. E acho que ao menos, ganhei o benefcio da dvida de vez em quando. Mas no importa o quanto eu faa, aos seus olhos, nas coisas mais importantes, sempre estou errado. As lgrimas o engasgaram, mas no estava disposto a mostr-las. Ele era mais forte do que isso. Voc lembra-se de todas aquelas brigas que tive no colgio, mame? As brigas pelas quais me passava o sermo? No eram por coisas que diziam de mim. Nunca tive uma briga porque algum tivesse me insultado. Eu sou forte. Eu posso aguentar. Deus, estou to acostumado que escorrega como gua. O que eu estava defendendo nessas brigas era sua reputao, quando a insultavam. Ele podia lidar com a crueldade de seus colegas. Com a brutalidade dos demnios que mandavam para mat-lo. Podia aguentar que seus professores e o diretor pensassem que ele era o pior tipo de lixo. O que no podia suportar era o quanto rpido sua me o prejulgava quando a nica que fazia era o impossvel e mais para agrad-la. Ele trancou a mandbula, tentando evitar que as lgrimas lhe cassem. Isso era tudo o que ele precisava. Chorar na frente de sua garota como se fosse um beb que no podia conter suas emoes. Nick negou com a cabea. No sei o que mais fazer para provar que no sou Adarian Malachai. Para fazer voc ver quem sou em realidade, e no esta noo equivocada de ser uma alma encarnada, enviada para te fazer passar vergonha e te humilhar. No sei o que pior. O fato de que no tenha confiana em sua habilidade para criar uma pessoa decente ou o fato de que espera que eu me transforme em um psicopata sem razo aparente. No minha culpa que Adarian seja meu pai. Eu no o escolhi, e lamento que nunca possa ser mais que a sua decepo pessoal. Com o corao batendo, ele virou-se e se dirigiu porta.

Aonde vai Nick? disse-lhe sua me. Segundo voc e todos os outros, mame, ele grunhiu, eu vou direito ao inferno, e no h nada que eu possa fazer para evitar. Nick se parou ao chegar mesa que Wren estava limpando. Tirou um pequeno punhado de notas pequenas e as colocou com as outras que o haviam deixado no cesto vazio. Wren franziu o cenho. O que isso?

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Nick fez um gesto com sua mo mostrando a cabine onde o homem havia estado sentado. Voc trabalha muito duro e no ganha o suficiente. Como minhas aes lhe custaram a gorjeta, justo que lhe compense por isso. E com essas palavras, ele se foi. Colocando as mos nos bolsos, Nick desceu Royal, para a loja de Bubba. Iria para sua casa em alguns minutos. Mas neste momento, queria estar com algum que no o acusasse quando no merecia. Por mais defeitos que Bubba tivesse ele sempre havia acreditado nele e o tratava como um homem e no como uma criana geneticamente defeituosa. Nick? Ele parou ao escutar a voz de Kody. Parte dele queria ignor-la, mas no era sua culpa que sua me o tivesse desafiado na frente dela. Assim, ficou ali parado, com a cabea baixa, desejando estar em qualquer lugar no mundo, exceto ali. Agora. Sim, um dia ele teria o poder infinito capaz de destruir o universo inteiro. Mas hoje ele era outro idiota e perdedor, envergonhado at a alma. Kody ficou de frente para ele. Dobrando os joelhos, ela se estirou para capturar seus lbios com os dela. Nick cerrou seus olhos e inalou o perfume mais doce que havia conhecido em sua vida. Ela tomou seu rosto em suas mos enquanto o beijava, e ele se livrava de sua fria e de sua dor. Depois de uns segundos, ela ps os braos ao seu redor e o abraou, enquanto enterrava sua cabea em seu pescoo. Algo que enviou uma corrente de calafrios por todo seu corpo e fez com que seu sangue se acelerasse. Ele a segurou-a contra ele e pressionou sua bochecha contra o topo de sua cabea. Obrigado, Kody. No fiz nada. Sim ela fez. Ela se preocupava. E isso significava mais que qualquer outra coisa. Limpando a garganta, ele passou seu brao ao redor de seus ombros e continuou seu caminho at Bubba. Sua me o ama, Nick. Eu sei. Mas ela no confia em mim. Ela se preocupa com voc. Eu tambm me preocupo comigo. Mas no vou por a me acusando por coisas que no sei que tenho que fazer. No entendo por que ela no pode ver quem eu sou. ele apertou os dentes. No entendo. Simplesmente no entendo. Sabe, ela me perguntou, quando eu jogava futebol americano, por que no eu era amigo do Stone Blackmore. um bom menino, Nicky. - disse em um falsete. Pode-se ver pela boa educao. um
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cavalheiro. Poderia aprender muito com algum como ele e seus amigos. ele franziu os lbios. Stone, Kody, Stone. O rapaz que carrega seus dois neurnios em sua cinta protetora de testculos, e que no feliz a menos que esteja mexendo com algum ou zombando deles. O menino chamou Kody de prostituta cada vez que a via com Nick. Sua mame sempre v o lado bom das pessoas. Mas no em mim. E isso era o que mais o machucava. Stone, o valento idiota, era perfeito. Ele, o filho obediente, era defeituoso. A injustia disso o machucava tanto que deixava uma ferida sangrando em sua alma. O que teria que fazer para que sua me percebesse que no era...? O qu? Um demnio? Algo que nasceu para destruir tudo? Uma ferramenta do mal? Capaz de assassinar? Seu estmago revolveu-se ainda mais ao perceber que ele era exatamente tudo isso. Ele estava destinado a destruir todas as pessoas que amava. Talvez sua me visse mais coisas do que ele pensava que ela via. Ela tem razo, Kody? perguntou, precisando saber a verdade sobre si mesmo. Vou ficar louco e me transformar em meu pai um dia destes? Agarrando-o, ela o fez parar. Todos ns temos escolhas, Nick. Mesmo que no seja nada mais que escolher entre o menor dos males. Ningum pode tirar seu livre arbtrio. Nem sequer os Deuses. o nico presente que nunca pode ser devolvido, roubado ou revogado. Podemos culpar os outros por nossas decises ruins. Podemos dizer que no tnhamos outra sada. Mas isso sempre uma mentira. Ningum, mais do que voc, pe a mo na arma. Somente voc pode decidir se levanta a arma ou a deixa onde estava. E o Silkspeech? Esse o poder da influncia, Nick. No controle mental. Se a pessoa tiver convices arraigadas, ela no pode ser controlada. No pode coagir um pacifista a assassinar a algum.

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Ele no estava muito certo de que acreditava nisso. No acha que com a motivao correta, pode-se manipular uma pessoa para que faa algo? O que acho que se algum apontasse uma arma na cabea e ameaasse mat-lo, sua me faria alguma coisa para mant-lo a salvo. Mas esse seu livre arbtrio, uma deciso que ela tomou sozinha. Percebe o que te digo? Ela poderia escolher deix-lo morrer. Ns sabemos que ela no faria isso, obvio que no faria, mas isso por causa das decises que ela toma todos os dias para colocar sua vida acima da dela. Pode motivar algum para a ao ataque, mas no final, so eles que tomam a deciso final de faz-lo ou no. Sua pequena Yoda tinha razo. Ela se estendeu a mo para tocar sua bochecha. No sei se voc vai ativar o mau. Somente voc pode decidir de que lado da luta vai estar. Mas eu acredito em voc. De outra forma, eu no estaria aqui. E definitivamente no estaria protegendo-o. Todos ns temos a escurido dentro de ns, e s vezes ela nos possui e seduz de forma que no acreditamos ser possvel. Faz-nos promessas de que se nos entregarmos a ela, vai fazer com que as coisas melhorem. No sempre eu fiz as coisas certas, pelas razes corretas. E me envergonho de algumas coisas que fiz. Todos fazemos isso. Os erros no precisam nos definir. Ao cometer erros ns crescemos e aprendemos com eles. Eles nos mostram a pessoa que no queremos ser. por isso que s so erros. E voc, meu amor, to, mas to cabea dura, que somente posso imaginar que to obstinado ser como adulto. Honestamente no posso imaginar voc fazendo algo que no queira fazer. Ento, no. Eu no acredito nem por um segundo que voc simplesmente vai enlouquecer e se transformar no mal. E no posso imaginar que alguma vez voc se converta em algum como seu pai. No importa o qu. Ele pegou sua mo na dele e lhe beijou os ndulos. No sei o que faria sem voc, Kody. Lembre-se da prxima vez que Jill ou Casey falarem com voc. Ele sorriu. Sempre lembro. Ela deu-lhe um abrao, depois o soltou para que eles pudessem falar com Mark. Nick abriu a porta de Triplo B e abriu espao para que Kody entrasse primeiro na loja. No momento em que entrou na loja, ele fez uma pausa para escutar a Bubba e Mark discutindo do outro lado da cortina. Tire suas mos de... No te disse que... Eu no tinha ideia de... Sei que sim, voc ...

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Pare. Apenas pare. Voc... Quer que eu pare? Se voc for... Havia uma mulher atraente do outro lado do balco, apoiada sobre ele, com uma mo apoiada em sua bochecha, e parecia como se estivesse aborrecida e entretida ao mesmo tempo. Algo que realmente impressionava. Com cabelo castanho escuro e um corte moderno, e um blazer azul elegante, ela se endireitou e sorriu ao v-los. Ol, meninos, disse com um sotaque do Tennessee que era idntico a de Bubba e Mark. Como esto? Ao contrrio da desinformao e das pobres tentativas de Hollywood algumas pessoas deveriam saber isto nem todos os sotaques sulinos eram iguais. Podia-se identificar facilmente de onde vinha cada pessoa pelo som de seu sotaque e as palavras que usavam. E em nenhum outro lugar longe da cidade de Nova Iorque, que no fosse Nova Orleans, era mais evidente de que parte do distrito voc se originou, que nvel de educao tem seus pais e quanto dinheiro tinham. At mesmo nome da prpria cidade era pronunciado de formas completamente diferentes dependendo da rua em que havia sido criado. Literalmente. O sotaque cajun de Nick no era to forte como o de sua me, a menos que ele quisesse soar assim. E a verso cajun do francs era local. Embora podia entender o idioma francs, e quem falava francs geralmente os entendia tambm, a forma cajun de pronunciar determinadas coisas e de alterar a gramtica do francs dava ataques nos puristas. O sotaque de Menyara era to grosso quanto o frasco de roux que sua me tinha na geladeira, e ele adorava a forma com que soava. Embora no estivesse muito feliz com o seu prprio. No importa o quo duro ele trabalhou para esconder seu sotaque, ele sempre saa em certas palavras como praline, lagostim, pecan, e cada vez que perdia a pacincia. Era fcil determinar seu nvel de irritao seguindo a densidade de seu sotaque. E se ele comeava a vomitar todas as palavras cajun na mesma orao, pimba. Nick sorriu enquanto aproximava dela. Voc deve ser a me de Bubba, a Dra. Burdette. uma honra conhec-la, senhora. Eu sou Nick Gautier, e esta Kody Kennedy. Ao escutar seu nome, seu comportamento mudou completamente. Ela ficou gelada, e franziu o cenho, irritada. Nicholas Gautier, o mesmo que vive e respira. Esse um nome que conheo muito bem. Explique-me, rapaz, por que voc atirou na minha cabea, quando nem sequer me conhecia. Que foi o que te fiz?

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Nick ficou mudo enquanto tentava pensar em uma explicao de como havia atirado na foto que Bubba tinha pendurada em sua parede. No. No quis fazer isso. Foi um acidente. Juro-lhe. Ela comeou a rir, e depois deu um tapinha suave em seu ombro. s uma piada, Nick. Acalme-se, filho. No quero ter que colocar jornais no cho, porque voc molha o piso em pnico, como meu velho co de casa solta o fazer cada vez que Michael explodia algo na casa. Ele aterrorizado esse pobre bichinho at o dia em que o Senhor o levou. Absolutamente no estou ofendida...muito, por voc ter atirado na minha cabea. Mas no h problema, fui criada no meio de quatro irmos, e com o Michael como filho, estou acostumada a ter que me esquivar balas. Literalmente, quase todos os dias. Sem parar ou suar a camisa ela seguiu com outra histria. Alguma vez lhe contei sobre a vez em que ele devia estar dormindo, mas em vez disso, subiu ao armrio onde seu pai guardava suas armas, tentando chegar ao duto de ventilao, o que fosse que planejasse fazer l em cima no quero nem saber, nunca perguntarei. Enfim, o pobre menino se esticou, pegou na fechadura, e de alguma forma a destravou. O que fez depois foi que a 41.0 do seu pai, de todas as armas que havia ali dentro, caiu, e disparou. Eu estava no jardim com uma amiga, alheia estupidez do meu filho, at que uma bala passou entre ns e bateu na minha casa de passarinhos. Quando cheguei na sala, Michael estava tentando esconder a arma atrs do sof. Como se no fosse perceber que a porta do armrio estava aberta e a arma no estava com o restante. Sem mencionar que era maior que o sof. A questo que voc no lhe se preocupar, Nick. No estou ofendida, ela voltou a dizer. Quem quer que houvesse dito que os sulinos falavam devagar, nunca tinha sido criado em uma famlia grande. Sempre havia pensado que Bubba falava rpido, mas era uma tartaruga ao lado de sua me. Ei, Michael! ela gritou, interrompendo finalmente a briga entre o Mark e Bubba. Tem gente aqui que veio te ver. Para de brigar com sua namorada, e vem para c. Rindo, ela piscou o olho para Nick. A forma com que agem. Continuo esperando que chegue um convite para o casamento a qualquer momento. Nunca vi algo como isso em minha vida, e especialmente nunca entre homens heterossexuais. Ao menos, no sem terminar em briga aps alguns minutos. Michael o Bubba? Ele se sentiu estpido em perguntar, mas... Sua me fez uma careta. Oh, odeio esse apelido que usa. Eu pareo uma pessoa que chamaria seu filho de Bubba? A forma com que sua me disse isso soava como se fosse o pior insulto possvel. Que olharia para o meu precioso beb que alimentei por meses em meu ventre e dado toda a minha devoo e diria, Querido Deus, obrigado por este maravilhoso presente. Deixe-me cham-lo de Bubba, para que ele possa crescer e ser ridicularizado, mesmo antes que diga sua primeira palavra. J te disse como ele conseguiu esse maldito apelido? No, senhora. Eu nem sequer sabia que era um apelido. Pensei que seu apelido fosse Cheese (queijo).
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Ah, No me faa pensar desse assunto. Cheese. Realmente, Michael, foi para isso que eu o mandei para a melhor escola privada da cidade. Ela balanou a cabea para como se quisesse limp-la. No, colocaram-lhe o apelido de Bubba quando ele tinha quatorze anos e foi ao estado de Ohio para um acampamento do vero de futebol americano. Esses moleques esnobes comearam a chamar meu beb de Bubba por causa de seu sotaque, e constantemente o gozavam. E em vez de lhes pisar a cabea, como deveria ter feito, ele comeou a usar o apelido como uma piada. Mame, disse Bubba enquanto saia da parte de trs. No posso espancar todo mundo por serem estpidos. Voc viu quantos deles esto l fora? Eu trabalho no varejo. Confie em mim. O mundo est cheio deles. Alm disso. No foi voc que disse que a estupidez incurvel, filho, ento nem se incomode. Alm disso, tenho melhores coisas que fazer com meu tempo do que brigar com cada idiota com o que tenho contato. Ela zombou. Por favor. Voc terminaria a briga em dois segundos. Por acaso j se viu num espelho, filho? Nick ficou com a boquiaberto com suas palavras. No podia acreditar que ela o incentivasse Bubba a brigar quando toda vez que Nick pensava em brigar sua me o perseguia. O universo tinha um senso de humor doentio. A Dra. Burdette balanou a cabea, e depois olhou para Nick. Eu no sei como cresceu tanto. Do meu lado da famlia somos todos muito baixos. Eu sou a mais alta que dois de meus irmos. o mal concentrado, por isso eles so piores que a peste. E seu pai tem uma estatura normal. Genes no fazem sentido para mim. Bubba zombou. Sabe, me, escut-la dizer isso no reconfortante, dado que voc uma das cirurgis peditricas mais reconhecidas do pas, que escreveu muitos ensaios que definiram diferentes campos em doenas associadas a condies genticas. ele olhou de lado para Nick e Kody. como quando da vez que ela cozinhou cookies, quando era criana, e ela veio ao meu quarto para oferecer-me enquanto eu estava vestindo para o Halloween. Oh, Senhor. De novo, no - disse baixo sua me. Nick estava confuso. O que tinha de errado com os cookies? Sua me tentava cozinh-los, mas no era seu forte. Sempre estavam queimados por fora e crus por dentro. Bubba zombou. Nick, eu estou avisando para o seu prprio bem. Se uma mulher, inclusive sua me, vem e oferece-lhe cookies vestida com um avental preto com caveiras, diga que no. S um conselho. Sua me riu. Foi durante o Halloween. Santo Deus. Quem pensaria que eu marcaria sua vida ao oferecer-lhe um cookie com molho trtaro. J posso escutar a conversa com seu psiclogo. Oh, Doutor, foi to terrvel. Eu estava ali estava sentado como um menino pequeno e inocente, jogando com meu vdeo game, quando, de repente, minha terrvel me,
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chegava de um turno de trinta e seis horas no hospital, que havia dirigindo duas horas e meia para chegar em casa, para poder terminar de costurar minha fantasia de Gene Simmons (Os Ramones) para procurar caramelos, depois que meu pai costurou a manga acidentalmente, cozinhou para mim umas salsichas em forma de mmia e uns biscoitinhos com molho trtaro e me ofereceu. Ela fez um gesto dramtico com a mo na cabea. Ai, que tragdia, Doutor. As coisas que vi. Voc no conhece minha dor. Voc. No. Conhece. Ela olhou divertido para Nick e Kody. Eu aposto que se hoje em dia tentassem dar-lhe um desses cookies, ele gritaria como um beb, e correria a esconder-se. Ela fez uma pausa e estreitou os olhos. Depois um enorme sorriso se formou em seu rosto. J sei o que vou fazer para o jantar. sorriu para Bubba. Tem um pouco de canela em sua cozinha, filhinho? Ou somente uma caixa de cereais pela metade e barras de chocolate como sempre? Eu tambm tenho um pedao de po e um pouco de manteiga de amendoim. Ela revirou seus olhos. Oh, perdoe-me corao, no quis insult-lo. Sua voz tremeu com risada e sarcasmo. Nick riu. Eu gostei de sua me, Bubba. Ela muito engraada. Isso porque no est gozando voc a cada dois segundos. Como diria meu pai, ela como um golpe na cabea. divertido apenas quando acontece com outra pessoa. Nick no discutia isso. Ningum estava imune da lngua escaldante da crtica materna. Mas Nick queria voltar a tocar no tema que a me da Bubba havia mencionado anteriormente e que no conhecia sobre Bubba. Algo que no fazia sentido. Voc realmente jogou futebol americano? Bubba deu de ombros sem dar muita importncia. Por pouco tempo. Sim claro, pouco tempo. Sua me se dirigiu a Nick e a Kody. Deixe-me dizer sobre meu filho, Nick. Ele era titular da segunda linha de defesa. Um dos melhores que eu j vi. Quando no estava fazendo explodindo algo em casa por causa de seus loucos experimentos, ela olhou de lado para Bubba, como quando tentou de enviar a televiso ao espao para que os aliengenas a vissem... Mame, eu tinha quatro anos de idade, droga. Diabos, faa algo estpido perto de sua me, apenas uma vez, quando tiver quatro anos de idade e ela nunca deixar passar. Ela ignorou sua interrupo... Ele tinha uma bola de futebol em suas mos e deixava todos com a boca aberta. Ningum podia agarr-lo. As pessoas inteligentes, que no zombavam dele, o chamavam Battleground Bulldozer (topadora de guerra) Burdette, ou Triplo B. Ele tinha uma bolsa completa de esportes no MIT, onde foi um dos jogadores mais importantes durante os quatro anos que esteve l. Teve ofertas para jogar profissionalmente e no de uma ou duas equipes. Ele era um dos mais cobiados e prometiam tudo o que se pode imaginar, se ele assinasse. Ele poderia ter jogado para uma equipe da NFL em qualquer lugar.

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Nick estava completamente surpreso. No fazia ideia. Bubba nunca falava de seu passado, e o fato de que fosse uma estrela do futebol americano... Isso envergonhou completamente as suas partidas ganhas na liga infantil das quais tinha to orgulhoso. Por que voc no jogou profissionalmente? Uma terrvel tristeza franziu a testa de Bubba. Tive um monte de razes que faziam sentido para mim naquela poca. ele engoliu seco. Isso no importa agora. Eu provavelmente teria terminado com alguma leso grave no campo que haveria tolhido a minha carreira. Como dizem, tudo de bom tem que terminar. Agora, mudando de tema, porque no h razo para continuar falando do mesmo, vamos falar do louco ciberntico solto em sua escola. Vocs tm um problema enorme. Sim, j sabemos. No, Nick. Vocs no sabem. ele fez um gesto com seu dedo para que eles o seguissem para parte de trs da loja. Nick se dirigiu para l e assim que viu o monitor onde Mark estava trabalhando, congelou. Havia todo tipo de fotos na pgina, sobre seus companheiros. Algumas muito grficas. Algumas grotescas. E algumas, simplesmente no faziam sentido. Que merda... Mark suspirou cansado. Se isso no fosse algo cruel, estaria impressionado com o nvel de detalhe. Algum passou muito tempo fazendo isto, e um enorme trabalho de investigador particular a respeito de muita gente. Mas o que mais me preocupa este link. Bubba pegou o mouse da mo do Mark e fez clique na palavra Fontes. Nomearam a todas as pessoas que deram informao de algum. Nick cerrou os dentes enquanto lia a lista e via que seu prprio nome estava como informante. Eles esto mentindo. Eu nunca disse nada a ningum sobre Spencer. Nada. Nem sequer para minha me. Nesse momento ele queria encontrar o dono da pgina e passar por cima dele com suas poucas habilidades para dirigir. O que h onde se diz Cyblog? Mark fez um clique. As palavras desvairadas de um luntico ciumento tendo em mente que a pessoa que est fazendo esta acusao dorme banhado em urina de pato, em vez de ir a um bar em busca de uma mulher para sair, e que passa suas noites em um pntano cheio de lagartos procurando zumbis com Bubba. Acredite, eu reconheo um luntico quando o vejo. Balanando a cabea, Nick no fez nenhum comentrio enquanto lia o que haviam escrito contra seus companheiros de classe. Mark moveu sua mo para que Nick pudesse pegar o mouse.
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Havia uma foto de algumas animadoras, incluindo o Casey, feitas na casa malassombrada que sua escola estava patrocinando. Abaixo da foto dizia Estas so algumas das traas nauseantes que tenho que aguentar na sala. Por acaso no lhes d vontade de vomitar? Olhe para elas, a nica coisa menor que seu QI so suas saias. VO-MI-TO. Nick assoviou surpreso. No tenho certeza de querer saber o que h no link de companheiros de classe. Mark cruzou seus braos. No, provavelmente no voc no quer. Basicamente so pginas que armaram com fotos adulteradas de seus companheiros de classe em atos sexuais explcitos ou nus. Nick decidiu acreditar na sua palavra. At que Madaug aperfeioasse sua frmula para esquecer de eventos recentes, ele no queria ver algo que daria tanto nojo. E voc no conseguiu encontrar nada sobre a pessoa que fez isto? Nada, amigo. Zero. Nada. Isso era muito ruim. Bubba colocou o brao no ombro tentando reconfort-lo. No se preocupe, vamos continuar trabalhando nisto. Vamos encontrar o responsvel. Obrigado, Bubba. Enojado pelo tipo de monstro que podia fazer algo assim com algum que nunca havia feito nada, Nick olhou para Kody. Estou indo para casa antes que me meta em mais encrenca, e vou esperar minha me sair do trabalho. OK. Chame se precisar de alguma coisa. A maioria das pessoas que escutasse isso pensaria que ela queria dizer que a chamasse por telefone. Mas ele tinha vrias maneiras de contat-la que no exigiam mais que seus pensamentos. Ele deu-lhe um beijo na bochecha antes de sair pela porta de trs da loja. Se seus poderes alguma vez funcionassem corretamente, agora seria o momento apropriado. Infelizmente, a nica que conseguia ver sobre o futuro era seu castigo, que pesaria sobre sua cabea at sua formatura. Pelo menos no demorou muito tempo para chegar em sua casa. Ele entrou e fechou a porta com chave, e em seguida amaldioou que lembrou que deixou sua mochila no Santurio. No poderia terminar sua tarefa at bem tarde da noite. Voc poderia ir busc-la.
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Sim, e arriscar-se a outro ataque verbal da rainha-me? No, obrigado. Resmungando de sua prpria estupidez, ele foi para o seu quarto. Tirou os sapatos e em seguida jogou-se em sua cama e se estirou para pegar o rdio. Ele precisava de alguma msica alta, do tipo de msica que faria que seus vizinhos o odiassem, para melhorar seu panorama. Mas quando chegou aos controles, um calafrio percorreu sua espinha. Sem saber o que significava, ele examinou seu quarto, e... Cada smbolo de proteo que tinha nas paredes - smbolos que no eram visveis a olho nu, a menos que algo no-humano estivesse tentando chegar ali - estava acesso como uma rvore de natal. Suas paredes estavam literalmente brilhava vermelho-sangue... Merda! Ele estava sob ataque.

CAPTULO 6

Nick pulou pra fora da cama e pegou seu taco de beisebol no criado mudo. Bem, era uma arma estpida para enfrentar o sobrenatural, mas era melhor que nada. Apesar de todos os smbolos e as garantias de Caleb de que nada podia penetrar a santidade de seu quarto, uma nvoa apareceu no canto prximo janela. Nick agarrou a madeira com mais fora. Quando estava a ponto de iniciar sua chamada csmica por ajuda, e bater em seu intruso como se fosse um boxeador profissional, a criatura se materializou. Alta, curvilnea e maligna at a medula, ela se plantou ao outro lado de sua cama com uma saia com babados, um top negro de couro e meias prpura. Seu cabelo negro e vermelho estava recolhido em tranas que tinham presilhas combinando com seu colar. Por Deus, Simi, matou-me do susto. Nick suspirou aliviado enquanto deixava cair o taco de beisebol no cho. O que voc est fazendo aqui? Ela suspirou, fazendo que sua franja voar, e fez uma beicinho de irritao. Ainda estava batendo seus Doc Martens Borgonha no cho. Akri se foi com essa tola deusa novilha outra vez e Simi parou de aborrecer dormindo o tempo todo, e comeou a retorcer-se, e deixou Akri nervoso, o que faz que essa vaca velha fique de mau humor. O qu, pessoalmente, Simi acha genial. Alguma coisa que Simi possa fazer para incomodar vaca, bom. Um dia, Simi vai comer essa vaca. Sem se importar com o que Akri diga. Mmm Mmm. Ou talvez, provavelmente ela seja mais uma dor de barriga que algo delicioso. Mas bom, como a Simi
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estava danando a dana do St. Vitus, porque a impacincia estava deixando ela louca e, portanto, Akri tambm estava danando, Akri disse a Simi que podia ir visitar os ursos para conseguir algo bom para comer. Ento Simi decidiu ver seu demnio-jovem favorito de olhos azuis, e como sempre est castigado por ser estpido, Simi disse, Huummm vamos procurar em seu quarto, porque ali onde normalmente fica quando esta de castigo. E aqui est voc, e ento agora eu tambm estou aqui. Ol, akri Nick. Nick passou a mo pelo rosto, tentando entender o que ela acabava de dizer. Mas essa era a caracterstica principal de Simi. Nunca havia sentido o que dizia. Lamento que seu pai abandonou-a para estar com sua namorada outra vez. Ele parecia fazer isso com ela a cada poucos meses. Simi deu de ombros. Est tudo bem. Akri fica pior que Simi. E diz que vai vir a me buscar logo que puder. Mas at l... Ela tirou um babador branco de sua bolsa com forma de caixo e o colocou ao redor do pescoo. Quer comer tambm? o nico que Simi conhece que pode comer tanto quanto ela. Eu adoraria, Simi, mas... Akri-Nick est de castigo. Ele concordou. Me desculpe. Ela suspirou pesadamente. No se desculpe. Simi vai comer por voc tambm. Agora anime-se. Vai ficar tudo bem. Eu espero que sim, Simi. Ele realmente desejava. Confia na Simi. Ela nunca erra. Atirou para ele um beijo com rudo antes de desaparecer. No foi at esse momento que ele lembrou-se de algo. Simi nunca soava os alarmes em sua casa. Caleb? Ele o chamou em seu pensamento. O que foi? Caleb soava irritado. Tenho um problema em casa. Minhas paredes esto brilhando e no sei por que. Antes que terminasse seu pensamento Caleb apareceu frente a ele. Sem dizer uma palavra Caleb fez um crculo lentamente, enquanto revisava seu quarto do piso ao teto. Nick franziu o cenho enquanto olhava para ele. O que ?

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No tenho certeza. Os olhos de Caleb brilharam e em seguida ficaram vidrados. Ele falou em uma lngua demonaca com uma voz grossa que usava para fazer assustar as pessoas. Eles esto vindo para voc, Nick. Quem? Noir. Um de seus demnios, de alguma forma encontrou Adarian. Tenho que ir avisar seu pai. Nick franziu o cenho. No entendo. E eu no tenho tempo de explicar ele grunhiu. Nekoda! Venha cuidar de Nick at que eu volte. Ela apareceu no quarto ao lado de Nick. Vou ficar com ele. Eu j volto. Caleb desapareceu. Nick no tinha certeza de que gostava desta situao. O que est acontecendo? perguntou, desejando que ela fosse mais honesta que Caleb. No tenho certeza. H algo tentando acessar o permetro. timo. Exatamente o que precisava. Mais demnios que o queriam morto. A propsito, quem Noir? Por uma vez, ele respondeu sua pergunta. Um dos seis deuses primrios. E ele o nico que possui o Malachai. Agora ele entendia a sensao de calafrios que lhe chegava at os ossos. Seu mestre estava tentando cham-lo para casa. Por que no me disseram isso antes? Espervamos no ter que fazer isso. Espervamos poder mant-lo afastado dele. Por qu? Porque voc e seu pai so o que lhe d poder. Ele consegue a maioria de seu poder do Malachai. Toda vez que voc pensar nele ou dizer seu nome, recarrega seus poderes. Entende isso? Sim, ele entendia e odiava isso. Mesmo se estou dormindo e sonho com ele posso recarreg-lo? Inclusive se estiver dormindo. Por isso no lhe dissemos nada. E por que assustar-se com algo quando na verdade no pode fazer nada a respeito?
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Por um minuto ele hiperventilou com o pensamento de ser arrastado para um reino infernal e mantido ali como animal de estimao. Onde est esse deus primrio? No momento, preso em um lugar chamado Reino das Trevas, ou mais corretamente, Azmodea. Era o lugar onde Ambrose disse para ele no ir. Como foi que ficou preso ali? Seu pai escapou de l. E atravs de seus demnios, Noir o esteve perseguindo desde que se libertou. Embora tenha milhares de defeitos, Adarian muito vivo e se escondeu para evitar a captura. Definitivamente no algo fcil de fazer. Ento, a guerra entre os Malachai e os Sephiroth? Sehirii. Sephiroth o singular. Malachai tambm plural. Ento meu nome correto Malachoth? Ela riu. No. Voc sempre o Malachai, porque, diferente do Sephiroth, um amlgama do mal. A soma de todos os males. por isso que seu nome sempre plural. timo. Ele era o filho de todos os males. Exatamente o que um menino queria escutar. Ei, garoto. Voc tem espinhas, cabelos em lugares desconfortveis. Um estranho aroma corporal que nunca antes teve. Um corpo que cresce to rpido que deixa voc completamente descoordenado. Um socialmente inbil e como se no fosse suficientemente divertido para voc, vai se transformar no power ranger maligno e destruir o mundo. Genial... Menina, voc realmente sabe como levantar o nimo de um garoto. Obrigado. Sempre quis que me dissessem que eu era a soma de todos os males. Deixa-me to feliz por ter sado da cama esta manh. Kody se encolheu os ombros. Me perdoe. Ento, conte-me mais sobre aquele que no pode ser mencionado por mim. Ela sentou-se no beira de sua cama e ele fez o melhor possvel para no deixar que essa ao o levasse a pensar coisas que o poderia met-lo em problemas que fossem normais para um menino, pelo menos uma vez em sua vida. Nenhuma outra mulher alm de sua me esteve to perto de sua cama como agora. Acalme-se, garoto. Este no o momento pensar nisso.
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Sim, mas voc tem uma garota muito linda em seu colcho... E isso no era algo que lhe acontecia todos os dias. Ataques de demnios, sim. Humilhao constante? Claro que sim. Uma garota linda em sua cama? Jamais. Desconhecendo a agitao que havia causado, ela brincou com a franja de seu lenol. muito complexo, Nick. Ela mordeu o lbio, o que no aliviou em nada o calor no seu sangue. Em um dado momento, haviam seis deuses que tinham domnio sobre os elementos da terra. Trs encarnavam aos elementos positivos e trs, os elementos negativos. Do lado positivo Verlyn, que estava a cargo da vegetao e da fertilidade. Ele era um deus da terra e alimentava a todos. Cam era a deusa de branco e dourado. A deusa do sol. Seu dom era o amor e a luz. Em seguida houve tambm Rezar. To lindo que ningum podia sequer olh-lo sem encher-se de tanta luxria que lhes causava uma combusto espontnea. Ele era o deus do fogo e da paixo. Esses trs eram os guardies divinos da humanidade e os que criaram os Chthonians, seres tirados de todas as formas de vida capazes de sentir na terra. Eles se encarregavam de que nenhum dos deuses abusasse de seus poderes. Algo assim como a policia divina? Kody assentiu. E em todas as coisas, h um equilbrio perfeito. Os deuses negativos eram Braith, que essencialmente uma deusa da guerra. E embora sua cor seja o cinza, ela no ambivalente a respeito de seu lugar na ordem da escurido. Ela permanece firme com Noir e Azura, contra os deuses da luz. Ela a deusa dos metais e foi quem ensinou a humanidade como forjar armas com as matrias primas extradas da terra para que brigassem uns contra outros. Azura a deusa da gua. E embora parea inofensiva, ela te atrai e depois te afoga horrivelmente. E finalmente... Ele cujo nome no posso dizer ou pensar. Ela concordou. Noir a soma de todas as coisas sombrias e letais. E segundo conta a histria, os deuses da luz, depois que Braith ensinara a humanidade como brigar e depois de ver o que o futuro proporcionava ao homem e ao resto das criaturas viventes, juntaram-se e criaram os Sephirii. Eles seriam os protetores do homem e os consortes dos deuses primrios. Essa era uma palavra interessante. Ser que ela quis dizer o que ele pensava que ela quis dizer? Consortes? Amantes. Sim. Era isso. Nick balbuciou indignado. Ah, agora isso no est certo. Por que eu no podia ser um deles? Ele preferiria mil vezes ser um consorte divino a um instrumento do mal. Definitivamente parecia algo mais divertido. Kody tocou sua mo. Bem, querido, se voc fosse, agora estaria morto.
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No, voc disse que havia um. Um Malachai e um Sephiroth. Seu rosto empalideceu. Acredite em mim, Nick, voc no quer ser como Jared. Sua existncia no mais que dor e pura misria. Ah bem, no importa. Ele tinha mais que suficiente em sua vida. Se Jared era pior, ele aceitava seu estado de instrumento do mal. Por favor, continue. Nick sentou-se em sua cama, mas se assegurou de colocar uma boa distncia entre eles. Voc parou nos consortes. Noir, Braith e Azura se enfureceram quando os deuses da luz se atreveram a criar um exrcito para ser usado contra eles, ento forjaram ao seu prprio exrcito para manter o equilbrio. E foi a quando todo desandou. De esquerda direita e de cima abaixo. E eventualmente, enfrentaram-se. Sim, ela suspirou. Esse o problema quando a gente coleciona armas. Cedo ou tarde, algum puxa o gatilho. Amontoando seus travesseiros contra a cabeceira, ele apoiou suas costas e no mencionou que cada vez que ela falava sobre os deuses primrios uma luz estranha a rodeava. Voc est relacionada com um dos deuses primrios. No ? Ela desviou o olhar. O que quer que eu te diga? Eu gostaria que apenas uma vez, voc me dissesse a verdade. Mesmo assim, ela no o olhava. Nick, no te posso dizer nada sobre mim. No quando estou preocupada. E isso realmente me incomoda, Kody. O que aconteceria se eu fizesse isso com voc? Tambm me incomodaria. Mas tentaria confiar em voc e entender por que tem que guardar segredos de mim. Ele zombou. Voc diz isso porque voc a que tem as cartas na mo e eu sou o que se pergunta se voc est aqui para me proteger ou... ele fez uma pausa antes de dizer o que mais lhe preocupava. As pessoas eram traioeiras. Alan o havia ensinado isso quando se virou sobre ele e atirou a sangue frio por ele negar-se a cometer um crime. A esposa de Kyrian, a mulher pela que havia desistido de um reino inteiro e sua herana para casar-se, o havia entregado sem piedade a seu inimigo para ser torturado e executado. E ele se transformaria em um Dark Hunter num futuro no muito longnquo porque algum causaria a morte de sua me. Seria Kody a culpada?
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Voc est aqui para me prejudicar, em ltima anlise ele terminou sua frase, colocando todas as cartas sobre a mesa para que ela confirmasse ou negasse. De uma forma ou de outra ela poderia estar mentindo e ele no teria nenhuma maneira de saber com segurana. Somos todos ratos em um labirinto. A verdadeira natureza do ser no se revela at que lhes arranquem a comida. Ou at que esteja morto. Desta vez, ela o olhou nos olhos. Eu fiz algo para que voc desconfie de mim? No tecnicamente. Nick ps as mos atrs de sua cabea, e a olhou. No foi voc que me disse que a omisso tambm uma mentira? Ela negou com a cabea. Agora sei por que quer estudar Direito. Voc daria um timo advogado. Sim, mas a ele no gostava das discusses nem de confrontaes. Embora no ficasse atrs em uma briga. No estava nele. Mas ainda assim, preferia evitar o conflito que busc-lo. Se apenas as demais pessoas fossem o suficientemente bondosa para deix-lo em paz. Alguns dias parecia que o mundo inteiro estava em uma misso para derrub-lo com tanta fora quanto possvel, e no deix-lo sair intacto. Kody, quero estudar direito porque eu no gosto que se aproveitem de mim. As pessoas que usam uma roupa de advogado usam como a pior ameaa contra outros. Eu quero estar na posio de olh-los e dizer venham pra mim cada vez que tentarem vir! Ela lhe sorriu. Voc um guerreiro de alma.

E sabendo que ele era o Malachai, fazia sentido. Esse era o propsito para o qual seu povo havia sido criado. Mas ento por que ento ele preferia a paz guerra? Por que acha que minha me escolheu meu pai? Kody franziu o cenho. O que quer dizer? Nick deixou que seus pensamentos fossem pergunta que sua me sempre se havia negado a responder. Sempre me perguntei por que minha me, sendo to jovem como era, fez o que fez com um perdedor como meu pai. Por que dormiu com ele? Simplesmente no entendo. To linda como , poderia ter tido qualquer um. Ou melhor, a ningum, at que terminasse a escola. Ou ainda melhor, a ningum, at que se casasse. Era sua me, afinal. o que se supunha que as mes fizessem, ter relaes apenas quando queriam filhos.
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E a respeito a si mesmo, embora seu corpo morresse de vontade especialmente cada vez que uma mulher atraente estivesse perto dele no tinha inteno de arriscar-se enquanto ainda era um garoto. Ele sabia exatamente como era duro para um adolescente criar um beb, e ele carregava muitas responsabilidades sobre seus ombros. A nica coisa que sua me havia enfatizado era: Se voc traz um beb inocente ao mundo, ter que fazer tudo para cuidar bem dele e lhe dar tudo o que precisar. Por essa razo, no ia dormir com ningum at que estivesse mentalmente, e mais que tudo, financeiramente preparado para a possibilidade de ter uma mulher e um filho a quem encarregar-se. Tem certeza que quer saber a verdade? perguntou Kody. Mais que uma mentira, tenho certeza. Ento olha no seu interior, Nick, e enfrenta a fera que voc no quer que exista. Conhece sua me. Melhor que ningum. O que voc acha que aconteceu? Nick ficou calado enquanto seus pensamentos o levavam a um lugar onde raramente se permitiu ir. Era to escuro e doloroso ir ali, que sempre havia dito a si mesmo que no era possvel. Que certamente estaria equivocado em ao menos suspeitar dele. Mas as palavras estavam ali e no eram suas. Era como se viessem de alguma espcie de profecia ancestral ou transmitida atravs dos tempos. Fui concebido na violncia para gerar violncia. No ? O Malachai sempre . Nick praguejou baixo. Bem, ao menos agora sabia o que no fazer para conceber seu futuro herdeiro e assassino. Mas se isso era verdade... Ento como ela pode suportar estar perto dele? Ele seu pai. Para ela, o sangue significa mais que qualquer outra coisa. O sangue faz a famlia. E estou certa de que se voc perguntasse, ela diria que ele lhe deu o melhor presente de sua vida: voc. Sim, que presente maldito que era. Com o estmago revirado por esta verdade, ele queria vomitar. Sua me merecia muito mais que ter que conformar-se com algo como ele. Do incio ao fim, ele havia arruinado sua vida. Eu no deveria ter gritado com ela.

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Voc estava magoado, Nick. E ela no estava? Se ela estivesse com seus sentimentos feridos seria insignificante se comparado com o que ele a havia feito passar. E o que a faria passar no futuro. Ela vai morrer, por mim... Ele cerrou os olhos contra a dor concentrada no centro do seu peito. Isso no desculpa. ele encolheu-se para a horrvel realidade de como foi concebido. Como ela aguenta olhar para mim? Voc seu filho, Nick. Sua carne e seu sangue. Eu disse isso, em seus olhos. Isso tudo. Kody levantou suas mos e formou uma caixa sombria entre elas. Por causa de seus poderes de vidncia, ele soube que ela estava abrindo uma janela para lhe mostrar eventos. Mas embora ele usasse os seus para o futuro, ela estava mostrando o passado. Ele viu sua me gritando no meio do parto. Parindo um beb sozinha, ela estava na sala do apartamento de Menyara, onde eles haviam vivido at os cinco anos de Nick e o dono do apartamento ao lado havia despejado o inquilino por falta de pagamento. Faa parar! Gritou para Menyara. Empurre Cherise. Empurre. Voc pode fazer isso, menina. Ele j quase est aqui. Ela gritou to forte, que fez um eco no quarto, e fez com que Nick se encolhesse ao pensar na dor que havia causado. Menyara sorriu enquanto sua me paralisava no sof-cama. O beb fez um estranho som gutural e depois chorou indignado para o atrevimento de ter sido trazido para um mundo hostil... Depois de limp-lo, Menyara o envolveu em uma manta e o entregou para sua me. lindo, criana... assim como a me. E to perfeito. As lgrimas caram nas bochechas de sua me enquanto ela o olhava. Ol, beb. Ento voc que me fez comer brcolis e queijo com molho de chocolate. Ela o pressionou contra seu peito e o segurou como se fosse a coisa mais preciosa no mundo. Menyara afastou uma mecha de cabelo da bochecha de sua me. Quer que chame a senhora da agncia de adoes, Cher? Ela disse que tudo o que voc tinha que fazer era assinar uns papis e que ficaria feliz em encontrar um bom lar para ele. H muitos pais que queriam t-lo. Nick aspirou entre os dentes. Sua me nunca havia dito que havia considerado d-lo para adoo.

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Soa como se ele fosse um animal de estimao quando se fala sobre adot-lo. No ? Sua me olhou para Menyara. Mas seria o melhor para ele, no ? Com seus olhos cheios de amor e lealdade, Menyara deu de ombros. Talvez sim. Talvez no. Para voc, definitivamente seria o melhor, ma petite. Seus pais disseram que voc podia voltar para casa se entregasse o beb assim que nascesse. Sua me olhou ao redor do quarto que estava decorado com artefatos egpcios enquanto lgrimas se formavam em seus olhos que eram idnticos na forma e na cor aos de Nick. Sou muito jovem para ser me. Nem sequer posso dirigir. Legalmente no posso trabalhar, nem fazer nada exceto ser uma carga para voc, e voc j foi muito boa comigo. Muito. E no sei o que faria se no voc tivesse me ajudado Mennie. Muitssimo obrigada por ser to boa e decente. E sua me odiava ser uma carga para algum. Ficaria feliz em ter voc aqui, Cherise. ela sorriu com bondade enquanto acariciava a bochecha de sua me. E no quero dizer por que voc lavava a roupa e limpava a casa. Voc tem uma alma linda, e vou apoi-la em qualquer deciso que tome para voc e para seu filho. Ela passou a mo na cabea de Nick que estava coberta com cabelo escuro. A senhora da agncia de adoes disse que sempre precisavam de bebs. H uma longa lista de pais esperando para t-lo e am-lo como prprio filho. Mas ele nunca me conheceria disse sua me entre lgrimas. Eu poderia estar em um restaurante um dia e poderia estar sentado ao lado dele e poderia saberia que ele esteve ali? Toda vez que visse um beb de sua idade, me perguntaria... Esse o meu? Menyara se sentou ao lado dela. No chore Cherise. Os nascimentos sempre so momentos de felicidade. Voc trouxe uma vida a este mundo. Olhe para ele, garota. Ele perfeito. Lindo. Ela assentiu contra o ombro da Menyara. Ele merece apenas o melhor na vida. Todos ns merecemos, menina. Lambendo seus lbios secos, sua me passou sua mo pelo cabelo do beb. Como acha que lhe vo cham-lo? No tenho ideia, corao. Mas estou certa de que vai ser um bom nome Menyara estirou a mo para peg-lo. Deixe-me... No! gritou sua me. Ela enterrou o rosto contra seu peito enquanto ele se movia zangado protestando. No posso fazer isso, Mennie. No posso. Ele meu beb. Minha carne e meu sangue. No pertence a ningum mais. Fui eu com quem ele esteve falando durante todo este tempo e quem ele esteve chutando. Como posso deixar que algum mais o tenha?

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Menyara franziu o cenho. Est certa disto, Cherise? A vida difcil para todos. Mas se voc estiver com seu beb, iro passar por cima de uma forma que voc no pode imaginar. Ela levantou sua cabea com coragem. Vo me pisotear de qualquer forma. E quero estar ali para quando a vida o machucar. Quero ser a pessoa que o sustentar e que diga que tudo vai estar bem. No vou poder dar- lhe muito. Mas posso lhe dar uma me que o ama com todo seu corao. Uma que no o abandonou no momento de seu nascimento para que sua vida fosse melhor. Ele merece mais que isso. Menyara mordeu o lbio antes de voltar a falar. Voc est condenando a ambos a uma vida de pobreza. Talvez, mas isso poder acontecer tambm se eu o der em adoo. Meus pais me jogaram na rua por algo que eu no pude evitar. O que os impediria de fazer novamente? No posso confiar neles. Agora sei disso. Quando mais precisei deles, deram-me as costas. Ela franziu os lbios de raiva. Voc buscou isso. A forma com que ela disse essas palavras, disse ao Nick que ela estava repetindo o que seus pais haviam dito. Mas eu no busquei isto. Ela se encolheu como se a lembrana fosse mais do que podia suportar. Tem certeza, Cherise? Esse beb sempre vai ser um terrvel aviso dos horrores que voc passou. No vai pensar nisso toda vez que olhar para ele? Ela negou com a cabea. Ele um aviso do quanto forte eu sou. De que posso sobreviver a tudo que o mundo me atire. No vou voltar a ser uma vtima e no vo me vencer. Ela engoliu suas lgrimas. Olha para ele, Mennie. Essa cabecinha de beb. Esses olhinhos de beb. Como no amar algo to adorvel? Menyara voltou a tirar o cabelo do seu rosto. Ele precioso. Como vai cham-lo? A rosto de sua me foi at o medalho de um santo que ela usava em seu pescoo. Era o mesmo que ela o havia dado em sua crisma. Nicholas, pelo patrono dos pequenos. Meu Nicky ser minha vitria sobre minha dor. Meu pequeno campeo. E cada vez que o vir, vou ver refletida minha fora. No por mim, mas por ele. E que outro nome vai lhe dar? Ela sorriu com orgulho. Ambrosius. Mennie franziu seu lindo rosto. Ambrosius? Menina. Por que o daria um nome como esse? Ela questionou. Mas ningum ia mudar a opinio de sua me. Era uma das histrias favoritas de meu av, e ele me contava cada vez que eu passava minhas frias de vero com eles. E esses foram alguns dos melhores dias de minha vida. Quero compartilhar isso com meu beb. Ambrosius Aurelianus era um antigo guerreiro saxo que meu av disse que chamavam rei dos reis. Supostamente era um feiticeiro de grande poder que protegia a seu povo e unia uma Gr Bretanha rasgada pela guerra. Um homem real, coberto de mistrio - assim era como meu av
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o descrevia. Alguns dizem que era o irmo mais velho do Rei Artur, ou o prprio Artur ou, ainda, Merlin. E esse nome significa imortal. Dois fortes e orgulhosos nomes para meu filho perfeito. No posso pensar em nada melhor do que cham-lo Nicholas Ambrosius Gautier. Menyara silvou baixinho. Menina, ele vai odi-la quando tiver que aprender a escrever isso na escola. Sim, mas j tem o nome de um santo, que cuide dele para sua crisma. Ento ter mais de um propsito. Acho que vai gostar. Sorriu ao beb. Voc vai gostar, Senhor Beb. Insisto. Nekoda fechou a janela e trouxe Nick de volta ao presente. incrvel as coisas que alguma vez sabemos das pessoas gente com quem compartilhamos nossas vidas, no ? Sim, era. No fazia ideia que ela havia planejado me dar em adoo. No a teria culpado se tivesse feito isso. Kody tragou. A vida feita de tomada de decises, Nick. Pequenas e grandes. A cada segundo de cada dia. E tudo estava relacionado com a famlia. Seus pais, seus filhos e aqueles que fazem parte de seu corao. Foi assim que Simi o havia definido. Era irnico, quando pensava nisso. A melhor definio de famlia que havia escutado, e a nica com a qual estava de acordo, havia sado da boca de um demnio. E embora os poderes de Kody lhe houvessem mostrado coisas sobre sua me sobre as quais nunca havia suspeitado e confirmaram seu pior medo sobre si mesmo, sentia um respeito diferente por sua me. Apesar de tudo o que havia vivido ela nunca havia perdido sua coragem nem sua chama interior. Tambm no havia perdido sua dignidade nem sua habilidade para ver o bem em cada um. Menyara tinha razo, sua me tinha uma alma bonita. E se ela, uma simples humana, sendo uma menina, conseguiu aguentar e lutar por ele, ento ele tinha a possibilidade de transformar-se em algo mais que seu pai. Como Kody havia dito, a vida era tomada de decises. E sua deciso era no transformar-se em um instrumento de maldade. Ele no se converteria em Ambrose. Eu sou Nicholas Ambrosius Gautier. E fui concebido por violncia para lutar contra a violncia. Ambrose havia lutado contra isso, mas ele, Nick lutaria com mais fora. E ele salvaria a sua me, embora tivesse que morrer para fazer isso.

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***

Sob a forma de corvo, Caleb aterrissou na soleira da cela de Adarian. Infelizmente, ou talvez felizmente, Adarian no estava ali. Isso no lhe chamava a ateno. Nesta hora do dia... A besta podia estar em qualquer parte. Caleb lanou-se ao cu e fez crculos sobre o ptio, buscando-o. Apenas na segunda volta finalmente o divisou, sentado em uma mesa, com sua fera solido. Na verdade, assustava o tanto que Nick se parecia com seu pai. Em um par de anos, no se poderiam distinguir-se um do outro. Exceto por suas personalidades. Nick era distrado a maior parte do tempo e, por mais que Caleb odiasse admitir isso, adorvel, inclusive divertido s vezes. Sem importar quo ruim fosse a situao, Nick sempre podia encontr-lo um pouco alegre. Por outro lado, Caleb nunca viu Adarian sorrindo, exceto se fosse um sorriso cruel. E a nica coisa que o Malachai Snior encontrava graa era em torturar outros. Sim, no podiam ser mais diferentes. Caleb foi para a mesa branca de piquenique onde Adarian estava. Devido natureza assassina e as tendncias cruis de Adarian, eles o mantinham isolado dos outros detentos. Quatro guardas com suas escopetas soltas ficavam no entorno de onde Adarian estava, separado do resto dos detentos por meio de uma grade com arame farpado. Por sorte, ele podia voar sobre a mesma sem cortar-se. Caleb aterrissou na mesa atrs de Adarian e grasnou para faz-lo saber que havia chegado. Adarian suspirou irritado. O que est fazendo aqui, Malphas? perguntou-lhe baixo, enquanto tampava a boca com a mo para que os guardas no pudessem escut-lo ou v-lo falando com uma ave. Encontraram-no. Quem? No fao ideia. Seja quem for, tentaram acessar o quarto de Nick. No entraram. Mas se o encontrarem... Adarian xingou. Acho que seria melhor que voc fosse embora daqui. No vou a lugar nenhum. No vo encontrar Nick. E at se o encontrarem, no vo confundir a esse moleque de rua comigo. Caleb zombou. Est disposto a arriscar a vida de seu filho?
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No, mas estou disposto a arriscar a tua. obvio que estava. Por que no? Se Caleb morresse, Adarian sempre podia encontrar mais algum. Eu o manterei a salvo. Ah, no tenho a menor duvida disso. J viu o que acontece com as criaturas que me traem? Tambm viu o que acontecia com quem o ajudava. De qualquer forma, Adarian o sacaneou. Agora, v proteg-lo. Sim, meu amo e torturador. Adarian virou-se para ver Malphas indo embora. Ento, algo o havia localizado. No era a primeira vez. Cinco anos antes, ele esteve perto de ser capturado por um de seus inimigos. Morrer nunca havia sido uma opo. No at que Nick chegasse puberdade. Agora esse moleque podia tomar seu lugar como o Malachai. Kirast Kiroza Kirent. Concebido na violncia para repartir violncia e morrer violentamente. Essa era a promessa escrita na primeira lngua, no smbolo do Malachai. Assim que esse pensamento cruzou sua mente sentiu que sua marca do Malachai esquentava. Era uma advertncia de que um pouco da Azmodea estava neste lugar. Uma fasca de eletricidade desceu por sua coluna. Quem ou o que fosse, estava olhando para ele. No que se importasse. Mas seu fim chegaria logo. Sem importar com quanta fora lutasse, ele sabia a verdade. Podia senti-la nos ossos. Se no matasse logo Nick e absorvia seus poderes, ele teria que morrer. E no tinha inteno de fazer isso. No agora. Sempre poderia ter outro filho. Um mais malevel que Nick. Um que poderia controlar e depois assassinar. A amargura se instalou em sua garganta ao considerar ao filho que havia visto s um par de vezes. Quem podia adivinhar que a mosca morta de sua me possuiria uma fora semelhante? Cherise sempre foi cheia de surpresas. Mas ele tambm era. Um de seus guardas desviou seu olhar de Adarian de uma forma que era to reconhecvel quanto ridcula.

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Algum esprito o havia possudo. Isso lhe disse tudo o que precisava saber a respeito da criatura pattica que o vigiava. As formas mais baixas de vida no me assustam, disse Adarian ao demnio. E as mais altas, tampouco. Volte para sua casa e me deixe s antes que eu arranque suas asas e o meta em um tubo de ensaio. O guarda possudo o olhou com fria. Voc o que vai terminar em um tubo de ensaio. E depois vamos destruir seu filho. Bem na sua frente. Adarian riu do idiota. Lutemos. O demnio atacou. Adarian o agarrou contra seu peito e o manteve firme. Agarrou seu pescoo enquanto falava em sua lngua nativa. Como soube que eu tenho um filho? Todos sabem. Sabemos h sculos. Adarian franziu o cenho. Sculos? Nick s tinha uma dcada. Do que esse imbecil estava falando? Malachai! Solte-o ou vamos atirar. Adarian olhou de lado para o idiota que os estava interrompendo. Como soube sobre ele? perguntou para o demnio em seus braos. No foi fcil. Zeus tirou suas emoes. Sua falta de dio o manteve escondido de ns por um longo tempo. Mas essa magia est se enfraquecendo e agora sabemos que ele existe e onde encontr-lo. Isso foi sorrateiro de sua parte, Malachai. Engravidar uma deusa. Mas no vai funcionar. Voc vai morrer. Se no por minha mo, ento por um de meus irmos. Os guardas abriram fogo. Adarian se cobriu com o demnio que segurava. A parte humana do corpo do guarda gritou quando as balas impactavam contra seu corpo. Assim que o guarda morreu, o demnio saiu e desapareceu. Aborrecido, Adarian ajustou-se sensao das balas penetrando sua carne. No o matariam. Nenhuma arma mortal poderia matar um Malachai. S doam. Um dos guardas o agarrou e o atirou contra o piso. Voc vai pagar por isso. Sim, claro. Eles no tinham ideia. Nem sequer sabiam como machuc-lo. Mas enquanto o algemavam no piso, seus pensamentos voltaram para algo que jamais havia suspeitado. Havia outro filho por a. Um que j estava crescido, que tinha o sangue de dois deuses fluindo em seu corpo.
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E embora esse filho pudesse no ter os poderes do Malachai, ele era um deus, e se Nick morresse... Adarian podia dar ao seu outro filho, sangue suficiente do Nick para combinar os trs. Oh, sim. Isto era melhor do que o que havia sonhado. A vida do Nick era cada vez mais breve. E era hora de dar ao seu filho, a visita que devia.

CAPTULO 7

Sozinho em seu quarto, j que Kody e Caleb haviam decidido que ele estava relativamente a salvo, no momento, Nick rolou e olhou seu relgio. Precisava ir at a loja de Liza antes que fechasse e procurar o presente de Rosa, depois de parar na Timeless Treasures para pegar o presente que havia reservado para ela. Se fosse agora, voltaria a tempo para buscar sua me e acompanh-la at em casa. Ele pegou o telefone de seu bolso e discou. Santurio em Ursulines. Aqui fala Jasyn. O que posso fazer por voc? Ol, Jasyn, Nick. Minha me est por a? Ah, ol. Espere que vou busc-la para voc. Nick esperou at que sua me atendeu ao telefone. O que voc quer Nick? Definitivamente seu tom no era o melhor, e ele se sentia mal por hav-la deixado assim. Ol, me. Eu... hum.. preciso ir procurar algo para Kyrian na Senhora Liza. No vou demorar muito e depois volto para acompanh-la at em casa. Voc no tem que fazer isso. Sim, ela ainda estava zangada e realmente se notava. Eu sei me. Mas eu gosto de acompanh-la para casa e... realmente, eu estou arrependido. Est bem? ele conteve a respirao, esperando que ela respondesse da mesma forma. Ela no respondeu.

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Em vez disso, ela continuou com o mesmo tom zangado. Vejo voc daqui a pouco. E desligou. Agora sinto-me um lixo. Ela, provavelmente, estaria pensando que deveria ter assinado os papis de adoo e d-lo ao primeiro casal que aparecesse. Tentando no pensar nisso, ele trancou a porta com chave e saiu. Comeava a escurecer. E isso o deixou de bom humor. Ele adorava este momento do dia, antes que os turistas comeassem a beber, e quando os donos das lojas na Rua Royal comeavam a fechar seus negcios. Sempre estavam de muito bom humor ao fechar suas lojas e fazer os depsitos do dia. Tambm eram os ltimos momentos do dia antes que os predadores reais sassem para caar; os que no podiam ser parados pelas balas. Ol Sra. Clancy, disse ele para a dona da Masquerade enquanto ela fechava para sair. Boa noite, Nick. Est indo para o lado errado se vai buscar sua mame. Vai para o Bubba? Dizem que esse menino j no d aulas de como sobreviver aos zumbis. Nick riu. Imagino que esta noite ele estar se comportando bem, j que sua me est aqui com ele. Ah, que bom. O que mais temo que cause um incndio em sua loja e queime tudo em seu caminho at a minha. Isso sempre uma possibilidade com Bubba. Disse sorrindo Boa noite, Sra. Clancy. Boa noite, Nick. Colocando as mos nos bolsos, Nick caminhou em direo Catedral. No estava longe de Jackson Square quando escutou a algum que o chamava por seu nome. Como geralmente andava pela rea e conhecia a maioria das pessoas que trabalhava e vivia ali, ele fez uma pausa. Nick estava a ponto de ignorar, quando finalmente viu um menino de sua idade exatamente em frente a ele, um pouco mais adiante. Era Bristol, da escola. Sim? ele perguntou. Eu estava realmente indo para a sua casa para v-lo. Pode vir aqui por um segundo? ele perguntou, fazendo sinal para um caminho que dava a uma boutique que j estava fechada. Quero te perguntar algo sobre a escola.

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O estmago se revirou e lhe disse que isso no era uma boa ideia. Mas era Bristol. Ele o conhecia havia anos. O que havia de errado em falar com um velho amigo durante uns minutos? Nick andou para esse lugar. O que est acontecendo? No momento em que ele entrou ao salo, Bristol colocou um pedao de papel em seu rosto. Que merda essa? ele levou um segundo focar seus olhos no papel que o listava como fonte, dizendo que Bristol era gay. Tambm dizia que sabia com certeza que ele era gay, porque foi festas com ele algumas vezes. Nick franziu o lbio. Eu no disse nada disso, que merda. Sim, certo. Voc disse a mesma mentira de Spence. Eu no disse nada de ningum. No fao esse tipo de coisa. E voc acha que eu tenho que acreditar em um lixo cajun que tem uma me stripper e a um pai na priso por mltiplos assassinatos? Realmente? O temperamento de Nick explodiu enquanto morria por esmag-lo. Eu no disse isso voltou a repetir, pontuando cada palavra com a malcia que sentia. Voc um mentiroso. Bristol o empurrou. No lhe revirar. Sua me no podia suportar duas brigas em um dia. Ele nunca escutaria o final desse sermo. Pense em Wren, rindo da briga, mais cedo no Santurio. Wren definitivamente possua o poder de arrancar a cabea de qualquer que um incomodasse. Voc tambm pode ir embora. No havia melhor momento para aprender do que o presente. Suspirando, virou-se para sair. No momento em que lhe deu as costas, Bristol deulhe um soco to forte, que o deixou sem ar. No me d s costas, nojento. Voc o lixo, no eu. Sim, claro. Mas Nick no ia brigar com ele. No agora. No depois da discusso que teve com sua me. Olha Bristol... Ele socou outra vez, desta vez na mandbula. Nick se controlou. Tinha que sair antes de lhe devolver o golpe. Virou-se, deu dois passos e depois a dor explodiu em sua cabea...

***

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Kody? voc? Nekoda franziu o cenho ao escutar o pnico na voz de Cherise Gautier em seu telefone. Sim, senhora. Posso ajud-la? Nick est com voc? No, senhora. Por qu? Cherise hesitou antes ao falar. Achei que ele iria me acompanhar para casa depois de passar a procurar algo para Kyrian na loja da Liza. Meu horrio acabou h trinta minutos e ele ainda no apareceu. Quando liguei para Liza, ela disse que no o viu tambm. Sei que quanto ele estava chateado estava antes... Voc no acha ele que fez alguma coisa estpida, no ? No. O mais provvel era que alguma coisa o tivesse agarrado, e o tivesse comido. No acredito Sra. Gautier. Ele estava se sentindo muito melhor quando sa. Deixe-me fazer algumas ligaes e ver se algum o viu. J liguei para Bubba e Mark. Eles disseram que ele foi embora com voc. Eu o deixei em sua casa. Ela no disse mais nada porque sua me no gostava que houvesse gente em seu apartamento quando ela no estava. Vou ficar aqui caso ele esteja apenas atrasado. Por favor, avise-me se encontrar qualquer coisa. Sim, no se preocupe. Kody desligou e imediatamente chamou Caleb. Nick est com voc? No. Por qu? Ele est desaparecido. Caleb amaldioou. Vou comear a procur-lo. Eu tambm. Vejo voc mais tarde. Ela desligou e fechou seus olhos. Usando seus poderes tentou de sentir o paradeiro de Nick. Pela primeira vez, no funcionou. Ela no tinha ideia de onde ele estava. Bom, esta era a razo pela qual havia lhe dado esse anel. Ele pensava que era normal, mas ela sempre podia us-lo para localiz-lo. obvio, ela encontraria seu rastro imediatamente. Suspirando aliviada, ela deixou que ele a puxasse para o seu lado.

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Ela se materializou em um quarto escuro que parecia estar em nenhum lugar prximo a French Quartier. Ela olhou ao redor, mas no viu nada. Por que o anel a teria trazido para este lugar se Nick no estava ali? Esteve prestes a ir quando escutou um gemido suave nas sombras. Nick? Parecia com seu nome, mas no era claro. Talvez. Ela no podia ter certeza. Com seu corao pulsando forte do medo, ela correu para onde escutava o som. No incio s viu lixo na rua. Mas depois procurar um pouco, encontrou um corpo no cho, parcialmente coberto. Por favor, que no seja Nick... O pnico se apoderou dela enquanto tirava coisas que estavam sobre o homem ferido. Uma pequena mancha de sangue se havia formado ao redor de sua cabea e seu ombro... Nick? ela disse em voz baixa, ajoelhando-se a seu lado para poder vir-lo e confirmar sua identidade. Sim, era ele. Deveria t-lo reconhecido por sua camisa. Mas seu rosto estava to agredido e ensanguentado que ela no reconheceria a no ser pela roupa que usava. Ele est bem. Como fao para conseguir ajuda? Se o teletransportava para um hospital, saberiam imediatamente que ela no era humana e informariam as autoridades para virem prend-la. Pensa Nekoda, pensa. Como fazem os humanos para receber ajuda? Ambulncia. Isso. Ela pegou seu telefone e ligou 911. Passaram uns minutos antes que uma mulher respondesse. A mo de Kody tremia enquanto desejava ter os poderes necessrios para sarar ao Nick para que no tivesse que sofrer. Se pudesse... Ol. Encontrei a meu amigo em um beco, onde foi atacado, e est sangrando muito. Ele est consciente? perguntou a operadora. No, senhora. Preciso de sua localizao. Kody apertou os dentes enquanto usava seus poderes para localizar-se. Ela deu a informao mulher e ficou na linha enquanto esperava que viesse a ajuda.

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Ela rasgou um tecido para limpar um pouco o sangue do rosto. Fora, Nick. A ambulncia j est vindo. Vo chegar em alguns minutos. S que a espera parecia ser eterna. Assim que escutou as sirenes se aproximando, Kody correu para a rua para fazer sinal para ambulncia para que no passassem em frente. Eles estacionaram na esquina, e pegaram uma caixa de primeiros socorros antes de segui-la at onde Nick estava no cho. O que aconteceu? perguntou um paramdico. No sei. Eu o encontrei assim h alguns minutos. Na teoria ele tinha que estar com sua me no trabalho, e como ele no chegou, ela me ligou para que a ajudasse para encontrlo, e aqui est. Eu os chamei assim que o tirei do lixo. E voc ? Sua namorada, Kody. Eles se ajoelharam no cho e comearam a analis-lo para ver sua situao. Qual o nome dele? perguntou a mulher. Nick. Nick? disse a paramdica. Pode me escutar, querido? Eu no contei ele balbuciou. Os paramdicos se olharam confusos. Nick? a mulher voltou a perguntar. Meu nome Patrice. Pode me escutar? Patrice disse vagamente. Bom menino. O homem correu para buscar a maca enquanto Patrice ficava atrs para colocar um soro no brao. Voc pode me dizer quantos anos Nick tem? Ele tem quinze Kody respondeu. Obrigado. Ele colocou um colar ortopdico enquanto falava com Kody. Tem o nmero de telefone da me?

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Sim. Por que no liga para ela enquanto me encarrego dele? Diga-lhe que vamos lev-lo ao hospital Charity e que vamos precisar que ela esteja l para assinar uns papis por ele. Kody fez a chamada enquanto o estabilizavam, para depois coloc-lo na maca. Ela desligou assim que o levantaram para lev-lo a ambulncia. Ele estendeu a mo e agarrou a sua. Voc vai ficar bem, querido ela assegurou a ele. Voc quer vir conosco? perguntou o homem. Sim, se for possvel. Colocaram Nick na ambulncia, e depois a mulher foi at a parte dianteira para dirigir enquanto que o homem ficou atrs com eles. Kody sentou-se perto da porta enquanto o paramdico continuava atendendo-o e controlando seus sinais vitais. Voc sabe o que aconteceu? ele perguntou. No fao ideia. Ele teria que fazer algumas tarefas mas no apareceu. Sua me me chamou e sa para encontr-lo. Encontrei-o por milagre. Ele tem sorte de que o tenha encontrado, isso certo. Nick estava tentando falar, mas com a mscara de oxignio, ela no se entendia o que dizia. O paramdico retirou-a do rosto. O que disse Nick? perguntou. Diga a ela... ele tossiu e logo gemeu. Diga que eu no lutei. Sim, eu direi. O paramdico voltou a colocar-lhe a mscara. Escutou isso? Sim, mas no sou eu a pessoa a que ele se refere. a sua me. Eles tiveram uma discusso antes, e ele prometeu que nunca mais iria brigar. Ela se encolheu quando olhava o dano que haviam feito nele. Era brutal. O paramdico se inclinou sobre o Nick para tirar um tubo de uma vasilha. Sem querer ofender, garoto, mas voc deveria ter se defendido. No acho que eles poderia ter lhe machucado mais se fosse tivesse lutado. Pelo menos, poderia ter tirado um pouco de satisfao pessoal. Kody no podia estar mais de acordo. E ela no entendia por que ele havia deixado que o machucassem tanto. Nem mesmo por sua me. Nick, eu quero te matar por isso. Mas isso era o que ela amava nele. Quando ele dava sua palavra, fazia isso a srio.
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Colocando sua mo na perna de Nick, ela fechou seus olhos e usou seus poderes para descobrir o que havia acontecido. Ela viu Bristol bater em Nick na parte de trs da cabea com uma madeira que pegou no cho do beco. Ele o pegou completamente de surpresa e o cegou temporariamente pela surpresa do primeiro golpe. Depois Nick caiu no cho. Com os olhos brilhando em fria assassina, Bristol no lheu deu alvio. Ele continuou atacando Nick golpe aps golpe com a madeira, nunca deixando que ele se recuperasse. Tudo o que Nick conseguiu fazer foi fazer encolher-se como uma bolinha no cho e tentar proteger-se. Enjoado e desorientado pela rpida sucesso de golpes, Nick no teve chance de pedir ajuda antes de desmaiar no beco. Encolhendo-se de horror, finalmente viu que Bristol recuperava a sanidade. Nesse momento entrou em pnico ao perceber como havia deixado Nick. Aterrorizado de que Nick estivesse morto, ou morrendo, pegou a carteira de Nick e jogou lixo por cima para esconder o corpo. Depois saiu correndo, deixando Nick para esvair-se na calada fria. Ela nunca quis machucar tanto a algum como neste momento queria machucar Bristol. Como pde ser to frio? Conhecia Nick h anos. Havia compartilhado muitas aulas com ele e foi seu companheiro de estudos em vrias matrias. Mas Bristol se sentiu justificado em bater em Nick e essa era a emoo humana mais perigosa que se podia imaginar. Sempre que algum, sem importar quanto distorcido fosse o raciocnio, pensava que tinha uma razo para agir contra algum, eram capazes de uma crueldade inimaginvel. Bristol pensou que Nick havia mentido sobre ele, e em vez de acreditar que Nick estava dizendo a verdade, decidiu bater at deix-lo inconsciente apenas porque pensava que ele merecia. Enojada, ela soltou a perna do Nick e tentou focar em sua recuperao. At que chegaram ao hospital, e o pessoal da recepo comeou a lhe fazer perguntas sobre Nick, enquanto ele era levavam a um quarto onde ela no podia entrar, ela lembrou de chamar todos os demais e contar-lhes o que havia acontecido. Caleb apareceu junto dela em um canto escuro da sala de espera antes que ela pudesse dizer mais que duas ou trs frases. Ele est bem? Sua sincera preocupao a surpreendeu. Pela forma com que Caleb agia e falava de Nick, ela achou que ele apenas o tolerava. Mas era mais que apenas tolerncia ou cumprimento de seu trabalho o seu tom e a sua linguagem corporal. Caleb estava genuinamente preocupado. Uau? Kody deslizou seu celular em sua bolsa. Ns sabemos que ele no pode morrer por um simples ataque, mas o humano que o atacou o deixou muito mal. Ele no est bem. Caleb cerrou seus olhos marrons com desconfiana. Porque ela sabia o que ele era na realidade, foi fcil ver alm de sua beleza humana, mas nesse momento, quando ele deixou
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sua fachada de protetor e ela viu o corao vulnervel debaixo da aura de demnio, era quase to belo quanto Nick. Tem certeza de que o que o atacou era humano? perguntou Caleb. Positivo. Acho que essa a razo pela qual ele estava tentando de fugir da briga. Se fosse um de ns, estou certa de que Nick o faria em pedaos. Caleb fez um som de suprema irritao. Ele mataria sua me por causar este ltimo ataque de estupidez, mas... Sim, eu sei. Neste momento eu tambm estou feliz com ela. E falando em sua me, Cherise finalmente chegou. Ela fez uma pausa na entrada para procurar um rosto familiar. Assim que os viu em um canto, ela correu para eles. Loira, magra e pequena, ela era absolutamente linda, mesmo com lgrimas caindo por suas bochechas. Onde encontrou meu beb, Kody? Em um beco perto do Royal. No muito longe da loja de Liza. Menyara chegou bem a tempo para escutar sua resposta. No muito mais alta que Cherise, e to magra quanto ela, ela tinha tranas amarradas em um lao vermelho, com uma blusa vermelha e jeans. Ai, meu pobre Nicky ela suspirou. Havia algo na profundidade na cadncia de sua voz que para Kody sempre recordava Ertha Kitt. Chorando mais forte, Cherise virou-se para Menyara, Quem faria algo assim a meu beb? Por que, Mennie, por qu? No tem sentido. Meu beb to bom, e eu fui to dura com ele quando me ligou para me dizer que ia trabalhar e depois viria para acompanhar-me para casa. Juro, nunca mais vou gritar com ele. Apenas me diga que ele vai ficar bem. Espero que sim, Cher. Espero. Kody pensou em explicar-lhe o que havia acontecido durante a briga, mas depois pensou melhor. Como no esteve l durante a surra, no podia dizer a nenhum humano como sabia tantos detalhes, j que havia chegado uma hora depois. Ento pensou na explicao mais bvia para acalmar a sua me. Parecia um assalto. As pernas de Cherise cederam. Caleb moveu-se como um raio para segur-la e evitar que casse no cho. Ele a levantou em seus braos e depois a levou para uma cadeira vazia para que se sentasse e Menyara se ocupasse dela. Menyara sentou-se ao seu lado e pegou sua mo. Vai ficar tudo bem, ma petite. Ele um menino forte. preciso mais que uma surra para que o levem para longe de ns. Eu prometo.

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Espero que tenha razo, Mennie ela chorou Nick tudo o que tenho no mundo. Se alguma vez o perdesse, teriam que cavar duas tumbas. No posso viver sem meu beb. No posso. Ela chorou com tanta tristeza que a Kody ficou com lgrimas nos olhos. Tentando tranquilizar-se antes de assumir seus prprios medos a respeito de Nick, Kody olhou para cima e viu uma sombra de dor feroz nos olhos de Caleb. Algo na reao de Cherise havia afetado o demnio. Mas o qu? Se Caleb teve uma me alguma vez, foi algo que no havia mencionado antes. Seria possvel que tivesse casado no passado? Que houvesse tido uma famlia? Os demnios tambm acasalavam, e algumas espcies eram ainda mais monogmicas que os humanos. A espcie de Caleb era uma das mais notrias por sua lealdade aos laos familiares. Realmente no sei nada dele, da mesma forma que ele no sabe nada sobre mim. Pela primeira vez, caiu o tapa-olhos ao perceber de que embora os trs passassem tanto tempo juntos e interagiam em um com o outro, Nick, Caleb e ela eram estranhos ntimos... triste que tenhamos ficado relegados a isto... Mas quantas pessoas viviam assim? Quantas pessoas eram ou se sentiam com estranhos em sua prpria casa? Ou que ningum em sua famlia os conhecia ou os entendia? Em muitos aspectos, s somos satlites em nossa prpria rbita que de vez em quando colidimos um com o outro quando cruzam nossos caminhos. As pessoas formavam laos para no sentirem-se to isoladas. Mas no fim do dia, a nica constante em qualquer vida era a sua prpria alma. E ainda isso era algo transitivo. As almas podiam ser, e geralmente eram, compradas e vendidas como sapatos usados em uma feira americana. E at assim quando duas dessas almas se chocavam com suficiente fora, podiam formar uma unidade to forte que nada nem ningum poderia destru-las. Essas unies eram nicas e ela viveu o suficiente para saber que era fato. Mas ela tambm viu esse tipo de laos. Como o que Cherise tinha com seu filho. No havia fora no mundo que pudesse quebrar seu amor e afast-los um do outro. Era um lao de amor que Nekoda somente sentiu com seus irmos e com outra nica pessoa. No v por ali.

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A dor da perda ainda era muito grande para poder suport-la. E seus nervos j estavam destroados pelo que o havia acontecido com Nick. Embora seu amor ainda no fosse to forte, podia sentir que crescia dia a dia com cada coisa nova que descobria sobre Nick. Ele valia muito mais do que pensava. Pela primeira vez em sculos, sentiu esperana. E ela devia isso a uma criatura que ela deveria odiar com cada fibra de seu ser. A vida era to estranha. Raras vezes fazia sentido. Como diria seu irmo. a vida no um quebra-cabeas que temos que resolver. uma aventura para desfrutar. Deixe que cada desafio seja uma nova montanha para escalar, no um obstculo em seu caminho para impedi-lo. Sim, vai ser difcil, mas assim que chegue ao topo, vai poder ver o mundo pelo que . E uma vez que algum chegue ao topo, no vai lhe parecer to difcil o caminho como no incio da viagem. Acima de tudo, voc vai perceber que superou a montanha, e que a dominou. No deixe que a montanha te domine. Sinto sua falta, irmo. Mesmo depois de todos estes anos. A vida no tem garantias, mas uma coisa era segura. Voc nunca vai triunfar at que tente ao menos mais uma vez. Mesmo que seu povo no acreditasse que Nick pudesse ser salvado, ela acreditava. Esta noite provou isso. Por favor, Nicky. Quero que fique bem. Durante a hora que esperaram para que lhes dessem notcias sobre a condio de Nick, o lugar comeou a encher-se de gente ansiosa para v-lo. Wren. Aimee. Dev e seus irmos. Jasyn. Mame e Papai Peltier. Talon. Acheron. Kyrian. Rosa e seu filho Miguel. Brynna e seu pai. Mas o que surpreendeu a todos foi quando Bubba e Mark chegaram com a me de Bubba. Sem titubear, a Dra. Burdette fez caminho direito ao balco para falar com o planto que estava trabalhando. Ol, querida. Disse para a enfermeira de guarda que estava ali Sou a Dra. Bobbi Jean Burdette do condado do Perry, Tennessee. E sou cirurgi peditrica no Vanderbilt e So Judas. Um amigo de meu filho foi internado faz uma hora e queria ver se havia algo que poderia fazer por ele. Seu nome? Nicholas Gautier. A enfermeira voltou sua ateno ao monitor do computador enquanto procurava informao sobre o Nick. Um dos mdicos da emergncia se aproximou lentamente da me de Bubba, como se no pudesse acreditar no que estava vendo. Desculpe senhora. Ser que ouvi voc dizer

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que era a Dra. Bobbi Jean Burdette? A Doutora que realiza cirurgias tanto no Vandy quanto no So Judas e que era membro da Junta Executiva da Organizao Mundial da Sade? Ela dedicou-lhe um sorriso mais quente que Kody jamais viu anteriormente. Por que ser querido, que quando voc diz dessa forma quase soa como algo impressionante? Sim, sou eu. Acredite, ningum no seu juzo perfeito iria assumir mais trabalho que se precisa. Mas dito isso, querido, um dos trabalhos mais satisfatrios que se possa imaginar. No h nada mais lindo que o sorriso no rosto de uma me quando voc entrega seu beb e diz que tudo vai ficar bem quando ela pensava que ia ter que escolher roupa para o funeral. Sim, sim, dou graas a Deus por ter me escolhido para que tivesse algumas habilidades que me permitissem ajudar quem precisa. Realmente estou agradecida por suas benos, e por ser capaz de poder ajudar tanta gente quanto posso, da melhor forma possvel. Ele lhe deu a mo. uma honra muito grande conhec-la, Doutora. Voc uma lenda viva. As coisas que fez... Uau. Ele se virou-se para dirigir-se enfermeira, que agora estava prestando toda sua ateno me de Bubba. Stacey? Esta mulher que voc v aqui esteve nas zonas mais devastadas por guerras e desastres naturais do mundo para fazer trabalho voluntrio e salvar as vistas das crianas. Foi uma das primeiras em montar clnicas onde voc nem possa imaginar, incluindo em nossa rea. ele sorriu para a Dra. Burdette. Ainda no posso acreditar que voc est aqui. Na minha frente. Em Nova Orleans. Ai, querido. Obrigado por suas doces palavras. Mas no ofusque tanto isso nem me idealize. Voc pode cegar-me e eu preciso ver com clareza. No final, no sou nem mais nem menos que qualquer um nesta terra. Se quer conhecer meus defeitos, e acredite, que tenho muitos, sente-se com minhas companheiras de bridge e elas vo passar horas contando para voc. Ela estendeu sua mo, e depois tomou a dele entre as suas. E um prazer conhec-lo, tambm... ela olhou seu crach. Dr. Ferguson. E eu adoraria ficar falando com voc, realmente, mas estou tentando receber informaes sobre um paciente que foi admitido neste lugar h pouco tempo. Enquanto ele procurava a informao com a enfermeira de triagem sobre o Nick, Cherise se aproximou dela muito devagar. Kody percebia que Cherise a conhecia, mas era um pouco tmida para aproximar-se dela. Dra. Burdette? disse-lhe finalmente, tocando-a suavemente no brao. Bobbi Jean se deu volta com a sobrancelha levantada. At que o reconhecimento iluminou seu rosto. Cherise! Oh Por Deus, menina, faz tanto que no te vejo. Dez doze anos? Quatorze. Bobby Jean ficou boquiaberta. Realmente passou tanto tempo? Por Deus, como passou o tempo. Ela levantou suas mos para Cherise e sorriu como uma me orgulhosa. Olhe para voc, querida, crescida e to bonita como sempre, se no mais. Agora me diz: como est esse lindo beb seu?

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As lgrimas encheram seus os olhos. Nick Gautier meu beb. Empalidecendo, Bobbi Jean cobriu a boca com a mo. Sinto muito, querida. Deveria ter reconhecido o nome. Nick Gautier no exatamente um incomum, e eu pensei que seu filho seria mais menino. Nenhuma vez me ocorreu que talvez fossem a mesma pessoa. Que mundo pequeno. Menyara foi at Cherise e deixou que ela chorasse em seu ombro. Bobbi Jean pegou um leno na caixinha do balco e entregou a Cherise. No se preocupe, beb. J estou aqui e me vou encarregar de que seu pequeno Nicky receba a melhor ateno possvel. Est bem? Secando suas lgrimas, Cherise assentiu. Muito obrigado. Voc sempre foi to boa conosco. Bobby Jean apertou-lhe o brao e ofereceu um sorriso amvel. Tudo bem, querida. Se conseguimos puxar seu beb de toda essa misria, no vamos perd-lo agora. Prometo-lhe isso. Mesmo que eu tenha que negociar com o prprio Lcifer, vamos mant-lo vivo e perfeitamente so. Bobbi Jean virou-se e dirigiu-se ao doutor. se Poderia ver Nick, por favor? obvio. Kody franziu o cenho at mais ao encontrar-se com o olhar gelado de Caleb. Havia algo em tudo isto que o incomodava. Certamente no era uma coincidncia que a me de Bubba salvasse a vida de Nick quando era um beb. O que voc acha? Caleb deu de ombros. O universo aleatrio. Poucas vezes faz sentido. Ou seja, explique-me a anomalia estatstica de que de vinte pessoas em um quarto, duas delas tenham nascido exatamente o mesmo dia. E mesmo assim, algumas vezes, essas coisas acontecem. Sim, mas eu no acredito nas coincidncias. Sempre h uma razo para tudo. Caleb zombou. Isso porque voc muito otimista, ao contrrio, eu vejo as coisas como so. Sim, claro. Mas sua intuio dizia outra coisa. Voc diz isso com muita convico, mas no acredito em voc. Por que no? Eu vi voc em ao, Caleb. Tudo o que voc faz, nega suas palavras. Voc diz que no sente nada e nem se preocupa com ningum. Que no acredita em nada e nem em ningum. E mesmo assim, arriscou sua vida por Nick sem nenhum motivo, mais vezes do que eu posso contar.

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Ele zombou. Eu tenho uma razo e uma muito boa tambm. Se Nick morre estando aos meus cuidados, eu tambm morro, e sem querer ofender, Caleb no tem vontade de morrer. Especialmente por algum como Nick Gautier. Voc no tem medo da morte, Malphas. Todos ns sabemos disso. Kody saltou com o som repentino da voz profunda de Acheron atrs dela. Ela nem sequer percebeu conta de que ele havia aproximado. Alm de ser muito sexy, o homem se movia silenciosamente. Com mais de dois metros de altura e uma compleio magra e musculosa, ele no deveria ser capaz de pegar ningum de surpresa, e mesmo assim, era completamente silencioso quando caminhava. Mais que isso, ele se movia lnguida e sensualmente. E at assim, quando brigava podia atacar mais rpido e letal que um ninho de cobras. E embora tivesse mais de onze mil anos, parecia estar saindo da adolescncia. Na verdade havia sido morto aos vinte anos, e se transformou em um Dark Hunter. Ningum sabia por que. Mas foi o primeiro que Artemis criou e agora era o lder no oficial de todos eles. Sempre vestido com um estilo gtico, vestia um par de calas jeans ajustados, com uma camisa de manga larga arregaada at os cotovelos, e uma regata gasta dos Sex Pistols sobre ela. Suas botas de motoqueiro vermelhas tinham uma caveira negra e ossos cruzados na ponta de metal, e um morcego vampiro negro no calcanhar. Seu cabelo violeta caa at a metade de suas costas, e suas enormes mos, estavam cobertas com um par de luvas sem dedos. Mesmo dentro de casa ele usava culos escuros, ento era impossvel saber exatamente como eles eram. Ainda assim, seus traos eram to perfeitos que era bvio que sem as lentes, seria at mais devastador do que era. Mais que seus traos, sua beleza estava em sua aura de poder letal e intensidade pura. Era to feroz que lhe enviava um calafrio pelas costas de qualquer um que estivesse perto dele. No havia duvida que era um homem habilidoso em batalha e em outras artes que estavam reservadas a praticar na privacidade. Caleb olhou desinteressado para onde estava o corpo de Ash. E o que o que voc sabe sobre mim, Acheron? ele pronunciou seu nome com um sotaque completamente grego, de forma que se escutou Ackuhr-ron em vez de Asheron, pronunciado, que usava o restante das pessoas que no eram gregas, para referir-se a ele. Acheron acomodou sua mochila negra sobre o ombro, uma que tinha um smbolo branco de anarquismo branco. Somos irmos, voc e eu. Ambos condenados por nossas prprias aes. Ambos... nicos. Conheo voc melhor do que pensa. Caleb revirou os olhos. No se faa de sbio comigo, Atlante. Sou mais velho que voc.

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Eu sei. Mas isso no evita que eu veja quem voc . Embora ainda no entenda por que est cuidando do Nick. Por que se importa o que acontece com ele? E por que voc est cuidando dele, Atlante? Caleb perguntou na defensiva. Que interesse tem nele? A resposta de Ash foi simples e honesta. Somos amigos. E Caleb pegou sua palavra e voltou-a contra ele. Eu tambm, sou seu amigo. Um sorriso malvado surgiu no rosto de Ash. Seu tipo no tem amigos. O seu tampouco. Acheron inclinou sua cabea em sinal de respeito. Touch. Ento Kody caiu sobre seu intenso escrutnio. E o mesmo vai para voc, no tenho nem ideia de por que o est protegendo. Kody sorriu. Voc no o que sempre diz que algumas coisas tm dar errado, para que possam estar bem? Tambm sempre digo que no porque possa, significa que deva. Essas palavra a assombraram. Acheron sabia quais eram suas ordens, a respeito de Nick? Um tremor percorreu-lhe as costas ao pensar nisso. Ningum, homem ou animal, podia saber por que ela estava ali. Nick no iria gostar. E tambm no gostariam os seus superiores. Alis, nem ela. Eles cortaram a conversa quando Dev Peltier se aproximou do seu grupo. Ele abriu uma bolsa que tinha, que continha bebidas e gua mineral. Pensei que todos poderiam necessitariam de algo para tomar. Aimee tem algumas coisas para comer em sua bolsa. Obrigado, disseram os trs. Acheron foi falar com Kyrian. Kody abriu sua gua e continuou sua conversa com Caleb. Era estranho para ela que ele fosse tecnicamente mais bonito que Nick. Embora Nick houvesse chegado a essa estranha etapa onde passava de menino a homem e seu corpo ainda no estavam proporcional, ao contrrio Caleb era perfeito, sem dvida, reforado por seus poderes demonacos. Seu cabelo negro e ondulado tinha um corte moderno, e um corpo perfeitamente formado. Neste momento, ele estava inclinado para frente com seus cotovelos em seus joelhos. Seu capuz

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havia cado para frente e roavam sua lata de coca-cola. A parte branca do capuz fazia contraste com sua tez escura. Sim, parecia do material que atraa as garotas, s suas mes, e que fazia que gritassem e se aranhassem para chamar sua ateno. Ela tambm sentiria mariposas no estmago por ele se no soubesse o que ele era na realidade. Em vez disso, era Nick, com seu encanto juvenil e os traos do homem no qual iria se converter, quem a atraa mesmo quando sabia que deveria manter-se afastada dele. O que a trouxe de volta sobre a viagem de Caleb, algo que ele ainda tinha que falar. Voc nunca no me contou o que disse Adarian. Caleb zombou enquanto deixava a lata no cho e a olhava por sobre sua franja. Algo sobre sua postura lembrava uma pantera na selva, olhando a presa que queria devorar. Ele vir atrs de Nick. A notcia a sacudiu. O qu? Por qu? Caleb se endireitou, e depois se apoiou contra sua cadeira para poder estirar suas pernas. No tenho certeza. E ele no admitiu. Mas senti, no h margem de engano. Ento ele est por trs deste ataque? Caleb negou com sua cabea. Isto foi algo humano. Sinto o cheiro de um ataque de demnio a dez quilmetros, e isto no tem esse aroma. Talvez, mas para enganar-se sempre havia uma primeira vez. Nunca se confundiu? Ele lhe deu um olhar divertido antes de cruzar seus braos sobre sua cabea, contra a parede. No, no sou um demnio de nvel baixo. E embora tecnicamente, seja um demnio de nvel mdio, fui um dos generais mais fortes da Primus Bellum. Com mais mortes que qualquer um, exceto um Jared. E no estou dizendo que ele tivesse mais talento do que eu. Ns nunca lutamos um contra o outro, mas faria isso a qualquer momento. Em qualquer lugar. Essas notcias a deixaram em silncio. Embora soubesse que Caleb era velho, no fazia ideia de que fosse to velho. Caramba... Voc fala srio? Ele reagiu fisicamente para a sua pergunta. Entretanto, seus olhos tinham uma expresso divertida. Antes que me julgue, porque posso sentir seu dio contra mim, deixeme explicar meus fins polticos nessa guerra. Pessoalmente lutava para o Verlyn e fui o nico que dirigiu seus exrcitos contra a Trade Obsidiana. Essas notcias eram ainda mais impactantes.

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Ento voc no maligno. Era uma afirmao. Ele zombou de seu comentrio. Voc to ruim quanto os humanos. Vamos l, Kody, voc deveria saber que ns no servimos aos poderes das trevas. Sim, mas agora serve... Uma expresso de dor passou por seu olhar to rapidamente que ela no tinha certeza de t-la imaginado. Todos cometemos erros, Kody. Algumas vezes acho que a nica razo para nossa miservel existncia simplesmente aprender como viver com as consequncias de nossas ms decises. Pela forma como que disse, suas consequncias pareciam ser severas. Me perdoe Caleb. Por qu? Por dizer algo que trouxe esse flash de dor em seu olhar. As piores feridas, as mais letais, no so as que a gente pode ver no exterior. So as que nos fazem sangrar interiormente. Caleb no respondeu. Mas enquanto ele tirava o relgio de seu bolso para olhar a hora, uma sensao estranha a atravessou. Ela o viu, em um antigo campo de batalha com sua armadura completa de demnio. Tentou focar-se na imagem, mas ela se dissolveu to rpido quanto apareceu. At assim, a deixou com um fato inegvel, e explicava muito sobre suas idiossincrasias. Voc no s um demnio, um semideus. Caleb ficou completamente quieto. E depois relaxou. No sei do que est falando. Sei que voc sabe, disse, com o tom de voz elevando-se com divertimento amargo. Foi isso que Acheron quis dizer quando te disse que ele e vocs eram criaturas semelhantes. Caleb zombou. No me pareo em nada com ele. Definitivamente o fizeram com outro molde. Talvez, mas isso a trouxe de volta ao que estavam discutindo anteriormente. O que voc me disse de Adarian no faz sentido. Eu pensei que ele queria proteger o Nick. Foi isso que ele me disse no incio. Ento por que duvida dele agora?

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Caleb deu de ombros. No h razo para que eu duvide. E ainda...ele vir para busc-lo. No posso te dizer o minuto exato. Nem sequer o dia, mas posso sentir que o sentimento cresce, e em qualquer momento vai explodir. Embora no desse boas-vindas a essa noticia, isso no a incomodava. Ns vamos det-lo quando isso acontecer. Eles tinham que conseguir. No Kody, disse-lhe em um tom seco. No vamos det-lo. No temos a habilidade para derrot-lo. E isso um fato. A primeira e nica vez que me derrotaram facilmente em toda minha carreira militar, foi com o primeiro dos Malachai. Um que no possua nem um tero do poder que tem o Malachai atual. Quando Adarian vir, Nick morre. No h nada que possamos fazer para det-lo. Ela no acreditou nisso nem por um minuto. Nick no pode morrer. No podemos permitir que isso acontea sob nenhuma circunstncia. Sei que voc v do mesmo jeito eu vejo. O prximo Malachai... Liberaria o Noir de seu buraco, e massacraria todos ns. Mas h algo pior que esse resultado. Nesse instante, ela pde jurar que ele tinha uma lcera, embora fosse algo impossvel para sua espcie. No quero escutar isto. Mas no tinha escolha. Se ali fora havia algo pior do que seu prximo inimigo, ela tinha que saber. Estar prevenida ajudaria a estar preparada. O qu? Adarian no tem que matar o Nick. Ele pode absorv-lo. Sua garganta secou de horror para aquele pensamento. Quando uma criatura como ele absorvia os poderes de outra, no s tomava todos os poderes e as habilidades, mas tambm as combinava com as que j possuam. Se isso acontecesse... O Malachai no os mataria. Claro que no. Isso seria muito gentil. Todos eles se transformariam na vlvula de escape de sua crueldade. E a nica pessoa que podia lutar contra Adarian e possivelmente derrot-lo, neste momento estava em um coma induzido... Eu poderia muito bem fazer uma tatuagem na minha testa que dissesse. Abandonem toda esperana, todos vocs, porque estamos a ponto de nos ferrar.

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CAPTULO 8

Nick no conseguia ver nada. Sentia-se como se tivesse sido engolido pela escurido. Era to densa e sufocante que era difcil respirar. Onde estou? A ltima que lembrava era Kody segurando-lhe a perna na ambulncia enquanto falava com o paramdico que fazia seu atendimento. O resto era um borro total. Estou morto? Onde um Malachai catlico passaria a eternidade, afinal? Esse pensamento o assustou e o preocupava. E era uma pergunta para a qual no queria ter resposta. Est bem, se no estou morto, o prximo idiota que me pegue com um pedao de madeira eu vou colocar enfi-la em um lugar incmodo. Para falar a verdade, humano ou demnio, seu atacante seria transformado em um picol de sorvete. Sim, isso ele os ensinaria. Percebendo um aroma ranoso no ar denso, ele fez um gesto de asco enquanto levava a mo ao nariz para tentar bloque-lo. Droga, de onde isso vinha? Era pior que um ovo podre, e isso porque ele pensava que no havia nada pior do que um ovo podre. Bom, nada, exceto quando uma vez cometeu o erro de entrar no banheiro de homens enquanto Stone saa de l. Ui, sim, aquilo definitivamente havia sido pior que isto. Ele no sabia o que os homens lobos comiam regularmente, mas seja o que for, apodreceu dentro deles. No admira que Stone sempre estava de mau humor. Ol! Ele saltou para a voz inesperada que vinha de algo que estava a uma curta distncia. Perdo? Eu disse, ol. Sabe o que significa essa palavra? Voc no fala ingls? Inseguro sobre que pensar da voz estranha, Nick calou-se. No tenho certeza de como responder a isso. Mas falo ingls. A maioria das vezes, e posso entender a palavra ol, tambm. Ah, disse a voz, como se estivesse aliviada, e depois continuou, eu estou falando ingls, no ? Nick franziu o cenho. Hum sim... parece.

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Bom. s vezes difcil perceber. Os idiomas vo e vm. s vezes eu os conheo, s vezes... Quem voc? perguntou Nick, interrompendo Onde estamos? O que quer? perguntou num estranho e exasperado tom. Quem ou onde? Se quiser tambm colocar um que, para cobrir todas as opes. Ah, esqueci do como e quando. Essas so todas. Ao menos eu acho. A voz fez uma pausa e depois voltou a cont-los. Quem, que, onde, como e quando. Sim, esses so todos, disse orgulhosamente, e em seguida seu tom mudou para um de ansiedade e irritao. Embora a resposta a algumas dessas perguntas, eu no sei. Como por exemplo, como chegou aqui, quando no sabe onde est. Isso algo difcil. No te parece? Ou seja, se voc for a algum lugar, no deveria saber como chegou, e por consequencia, onde est esse lugar e porque de alguma forma chegou. No ? Nick se sentiu como se tivesse tropeando num episdio do Whos On First (comdia americana - 1930). Quem quer que fosse este cara, faltava-lhe um par de parafusos. Realmente estava perturbado. Tambm no sei por que voc est aqui. continuou sem sequer fazer uma pausa para respirar. Isso tambm me confunde se voc no sabe onde est. Por que voc iria a um lugar, se no sabe onde fica? E as pessoas me dizem de tudo. Ao menos sei onde estou e com quem estou falando, e nunca vou a nenhum lugar sem saber de antemo aonde fui. Ou ao menos onde estava tentando ir. Exceto uma vez que... Bom, melhor no vamos por a. No porque no tenha sabor de onde me leva. Eu sei. Leva-me a uma m lembrana que no tenho vontade de reviver. Algo assim como parentes que cheiram mal ou chefes horrveis. Tambm no quero lembrar desses, exceto se for para dar pesadelos. Nesse caso, vamos em frente. Nick ficou boquiaberto para todo aquele discurso. Sim... Esta era a pessoa mais estranha que havia conhecido, e quando voc leva em conta que o capito de sua equipe de futebol americano era um metamorfo, seu chefe, um caa vampiros imortal que tinha uma perita em armas brancas, tipo ninja de governanta, seu tutor era a Morte, seu melhor amigo um demnio e sua namorada totalmente diferente, e ainda havia Simi... Sim, rapaz. Nick conhecia cada variao de estranho mesmo que no cruzasse com ele na rua. A maioria dos dias ele se afogava nele. Mas este cara? Levava o estranho a um nvel completamente diferente. Quando finalmente ele fez uma pausa para respirar, Nick rapidamente falou. E se comearmos com a primeira pergunta e depois seguimos com o resto? Por que no me disse isso antes? Eu declaro: algumas pessoas so to estranhas. Meu nome Asmodeus, e voc est em casa. Ser que no sabia disso?
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Nick zombou. Ei, esta no minha casa. Para comear, minha casa no to escura, mesmo que minha me economize e se recuse a ligar a luz. A Rua Bourbon nunca to escura. Asmodeus fez um som de desgosto. Voc no consegue ver na escurido? Esse cara era louco? Ningum conseguiria ver em um lugar to escuro. Diabos Jim, no sou um morcego. Sou apenas um garoto. Ok...? Ele esticou a palavra. Meu nome no Jim. J falei, Asmodeus. E por que voc no pode ver no escuro? Obviamente ele no era um f do Star Trek. Mas por que ele pensaria que Nick podia ver em um lugar to escuro? Na verdade, no. Huum. Que estranho. Bom. Ele pegou a mo de Nick. Nick a tirou de repente. Cara, no me toque. Por que no? Por que no? Realmente? Ele tinha que explicar a este louco o que era o espao pessoal? De onde era esse cara que no entendia que pegar as partes do corpo de outro garoto sem um convite, era um bilhete de primeira para que lhe chutassem a bunda? Olhe, eu no te conheo, e no estamos saindo. Ento no me toque. Outra vez ele fez um som de irritao. Ento como posso gui-lo se no posso toc-lo quando voc no v nada? E se eu no quiser que me guie para algum lugar? Nick comeava a gostar da escurido. Diferentemente de Asmodeus ele estava calmo e bastante pacfico. E definitivamente no lhe deu dor de cabea. Mas voc me disse que no pode ver nada. Nick estava pasmo para a forma com que a mente deste cara funcionava. Isso no quer dizer que possa me tocar. Estou confuso. Sim, j eram dois os confusos. Obviamente este lugar tinha um cdigo de conduta completamente diferente ao que estava acostumado. De repente algum agarrou Nick pelas costas e o fez recuar. O que voc est fazendo aqui? o homem o grunhiu na sua orelha.
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A raiva lhe fez ferver o sangue, e bombe-lo atravs de suas veias como larva ardente. Sua me era a nica que usava um tom to zangado com ele. E Kyrian, de vez em quando. Menyara e Rosa, muito raramente. E tambm deveria adicionar Talon sua lista, embora o celta tivesse muita pacincia. Seus professores e seu diretor, certamente. Definitivamente no podia deix-los para fora da lista. Sim, bom. Tinha muita gente. Mas... Cara, eu no te conheo. E eu no tenho por que te dar explicaes. Cara disse a voz em um tom zombador, dizendo letra por letra separadamente como uma imitao ruim de uma menina de Valley Eu sou aquele que vai chutar teu traseiro chato. Nick ficou tenso e adotou uma postura de briga que dizia que dizia que ele estava preparado para a briga. Quero ver provar. O homem deslizou na escurido to rpido que Nick no o sentiu nem o escutou mover-se at que o agarrou pelo pescoo. Um conselho, garoto. No provoque ningum, at que saiba com quem ou com que voc est lidando, e o que so capazes de fazer com voc. Voc vai viver muito mais tempo e conservar todas as partes de seu corpo. Confie em mim. Confiar em voc? disse Nick engasgando devido ao forte aperto em sua garganta. Nem sequer sei de que espcie voc . Esse meu ponto, precisamente. Ele soltou Nick e deu um passo para trs. Um segundo atrs ele estava na escurido, e no seguinte estavam dentro de uma sala que se parecia como algo sado da idade Mdia. Havia uma fogueira to grande que Nick poderia facilmente entrar caminhando com mais trs pessoas. Duas cadeiras com asas gigantes, que pareciam confortveis, estavam localizadas em frente fogueira, sobre um tapete com o que parecia ser de pele de leo, e que ele tinha certeza de que haviam manchas de sangue e marcas de mordidas nela. No canto mais afastado havia uma mesa negra esculpida, com esqueletos. E o homem... No era nada que Nick havia imaginado. Parecia-se com um banqueiro ou um corretor da bolsa ou alguma coisa assim... Normal. Vestido com um risca de giz, azul marinho elegante,
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com uma linda camisa branca e uma gravata vermelho sangue que brilhava com algo que pareciam crnios vivos dentro do tecido. Seu cabelo loiro escuro estava penteado para trs descobrindo seu rosto bonito. Mas seus olhos eram aterrorizantes. Frios. Sem piedade. Malignos. Era como olhar a Morte, e como a morte estava lhe dando aulas, ele sabia bem como era. Seus olhos verdes eram to claros que pareciam brilhar. Asmodeus era um tpico demnio. Com cabelo branco espetado e um rosto malicioso. Seus olhos cinza mostravam as travessuras de que era capaz. E olhou ao redor da sala como se fosse a primeira vez que a via. Quem voc? - perguntou Nick ao homem do traje. Um sorriso torto curvou seus lbios. As pessoas me chamam de muitas formas. Mas aqueles que querem continuar vivendo, geralmente se referem a mim como Thorn. E fazem isso com reverncia. Seu nome no era algo que o acalmasse, de maneira nenhuma. Na lista, competia com Venom Dark Hunter, e Venom era algum com quem definitivamente no queria mexer, tampouco. O que voc ? Thorn arqueou um sorriso inusitado. Isso fcil e ainda assim to complicado que no tenho vontade de me aventurar nesse assunto. suficiente que te diga que sou uma forma de vida a base de carbono. E sou uma das coisas mais letais que chama casas de sombras. E voc, Malachai, est em um lugar onde no deveria estar. E que lugar esse? Azmodea. Nick se sentiu enojado ao reconhecer o nome. Como merda havia chegado a este lugar? Como Asmodeus havia dito: como era possvel que algum fosse a um lugar sem ter ideia de como havia chegado l? Asmodeus sorriu. Infelizmente, no o chamaram assim por causa do meu nome. Pelo contrrio, chamaram-me assim em honra a este lugar. Essa parte uma merda. Fez que todos zombassem de mim quando eu era um pequeno demnio. Embora tambm no ajudasse muito na vida adulta. Tampouco com as mulheres. Realmente gostaria de encontrar meu pai e faz-lo pagar pelo nome horrvel com o que enfiou-me. Thorn levantou sua mo em um gesto de impacincia. Demnio, cala-se ou v para sua casa. Se continuar me irritando, vais transformar-se numa mancha no cho. Entendeu? Asmodeus assentiu. Nick ainda estava tentando encontrar sentido a tudo. No entendo. Como cheguei aqui? Thorn ps uma mo no ombro de Nick, novamente. Um segundo depois, seus olhos se ficaram prateados, depois vermelhos e depois cor de mel. Nick, seu corpo est inconsciente
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na cama de um hospital. No posso dizer o quanto importante, mas nunca deixe que lhe faam isso. Jamais. Sob nenhuma circunstncia. O que quer dizer? No posso dormir? isso seria um horror. J tinha vises de Pesadelo na Rua Elm danando em sua cabea. Onde havia um doce quando precisava de um? Soltando-o, Thorn riu. Isso poderia ser divertido. Um Malachai com alucinaes causadas pela falta de sono. Mas no. Dormir algo diferente. Voc continua no mundo dos homens quando dorme. Metade consciente, metade inconsciente. Qualquer coisa o despertaria, e o traria novamente ao reino dos humanos. Entretanto quando est em um coma induzido, voc est alm do reino humano e completamente no Reino das Trevas. Sem estar ancorado ao reino humano, seu centro, ou essncia, automaticamente o traz aqui para servir ao seu amo. Essa tambm a razo pela qual nunca pode tomar drogas, nem lcool, meu amigo. No minuto que voc perder o controle de si mesmo e alterar seu estado mental, voc se abre para que outro possam manipul-lo ou machuc-lo. Voc pode at mesmo ser possudo, disse Asmodeus com uma nota de esperana na sua voz. Thorn o olhou com tanta ira que literalmente o fez retroceder dois passos. Bom... poderiam, murmurou Asmodeus. Nick zombou de Thorn. No tenho medo em relao ao alcoolismo e as drogas, acordar banhado em minha prpria urina e vmito, ou histrico devido a um surto psictico no me atrai nem um pouco. No tenho plano de fazer um ou outro, e ainda no sei quem voc . Os traos do Thorn se endureceram. Esquea Ambrose, EU sou a pessoa que voc no quer se tornar. Se quiser um conselho, e sei que todos o querem disse sarcasticamente, deixe de preocupar-se com todos, s faa isso por voc mesmo. Enquanto se preocupar mais algum mais que de voc prprio, est ferrado. Voc nunca ser capaz de valer por voc mesmo e sempre teria uma fraqueza para deix-lo paralisado e faz-lo cair de joelhos. ele se inclinou para frente at quase lhe tocar o nariz. Sempre se coloque em primeiro lugar menino. De todas os meus arrependimentos, e acredite que tenho muitos, esse meu maior. Os erros mais tolos na vida vm das decises que voc faz tentando proteger os que ama. Uau. Obrigado Miss Sunshine, disse Nick fingindo entusiasmo. Esse conselho era completamente o oposto do que sua me havia dado, que acreditava que no poderia viver feliz at que tivesse algum a quem amar. Para ela, era isso pelo que valia a pena estar vivo. Fazer conexes. Colocar algum acima das prprias prioridades. Sem isso, Nicky, s somos sacos de carne esperando que nos liberem da misria de nossas vidas. Voc nunca vai conhecer a verdadeira felicidade at que encontre esse punhado de pessoas que morreria para proteger.

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Nick deu uma palmada nas costas de Thorn. Estou to contente que voc tenha sado com sua contagiosa felicidade e pensamentos positivos para me animar, porque eu no me sentia o suficientemente mal hoje. Muito obrigado, Sr. Sun Meister, Meister Sun. Thorn revirou os olhos. No me escute. Tudo Bem. Tanto faz. Eu tambm no escutei, e voc v a linda e luxuosa casa que tenho. ele fez um gesto em direo ao buraco sinistro onde estavam. Falar sobre luz de sol no h, no temos, nem um pouquinho. E nunca deixa de me surpreender como voc pode explicar tudo a algum, at o ltimo e menor detalhe, mostrar-lhe exatamente o que no fazer, para que ele seja feliz ou bem-sucedido e ainda assim, no fazem. No escutam. Inventam mais desculpa que um criminoso na cadeia. Fascinante... Asqueroso, mas fascinante. Pode levar um demnio gua, mas no pode obrig-lo a beb-la. Suspirando, Thorn olhou ao redor da sala, e depois para Nick. E neste momento, temos que tir-lo daqui antes que mais algum, que no seja amigo meu ou seu, perceba que voc est aqui. ele olhou fixo para Asmodeus. E ningum vai dizer nada a ningum do outro lado desta parede mgica que voc esteve aqui. No a menos que queiram ver o lado feio do meu temperamento. Asmodeus engoliu ruidosamente. Nick estava a ponto de falar quando algo quando bateram contra a porta. Com fora. E pelo som que causou, era algo grande. E provavelmente feio. E olhem, que sorte que temos, eles esto aqui. Thorn disse algo mais em um grunhido gutural que provavelmente era um palavro, mas a linguagem que usou era to estranha que Nick no estava muito certo. Em um nano segundo, Thorn cobriu-se com uma armadura escamada que tinha pontas saindo de seus ombros e cotovelos. Ele olhou para Nick. Voc no tem muitos poderes, no ? Ao contrrio, mon frre. Sou capaz de irritar todos os adultos com dez slabas ou menos. s vezes, nem mesmo tenho que falar. Apensa entro na sala e acontece. Posso ver, disse Thorn, seco.

Nick ficou tenso quando uma armadura aparecia tambm em seu corpo. O que isto? Para o caso de passarem por mim e Asmodeus, quem vai brigar comigo ou vai se encontrar estripado a meus ps, esperemos que isso os detenha antes que te arrastem para um lugar aonde no vai querer ir.
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Antes que Nick pudesse pedir-lhe que elaborasse, a porta se abriu com fora. Thorn fez voar uma esfera de fogo para o peito de uma coisa amorfa alta e negra. Asmodeus se moveu para ficar na frente de Nick e atrs de Thorn. Asmodeus dirigiu um sorriso a Nick sobre seu ombro. Vamos torcer para que no passem atravs de Thorn, no ? Onde est Adarian? a coisa amorfa assoviou. Com fogo em ambas as mos, literalmente, Thorn estava preparado, mas no lanou o fogo para a besta. J se foi. Posso cheir-lo. Ele est aqui. As mos do Thorn brilharam com mais fora. Voc o v em algum lugar? Agora v embora antes que eu decida responder a este ataque com uma das mos. Posso cheir-lo, a coisa insistiu. Farejou o ar como um co de caa. Depois congelou e voltou seus olhos negros para Nick. voc! Assim que teve a inteno de correr para frente, ele explodiu em chamas. Gritando, bateu no cho e se transformou em uma mancha escura aos ps de Thorn. Pelo olhar no rosto de Thorn e a maneiro com que imediatamente ele adotou a postura de guerreiro que briga at a morte, com ambas as mos pulsando lnguas de fogo, era bvio que no foi ele que havia causado a combusto espontnea do demnio. Dos restos acesos do demnio se elevou uma sombra translcida e brilhante. Cresceu e ficou cada vez mais densa at mostrar a forma de um homem. Musculoso e feroz, ele tinha cabelos cor castanho escuro. Eram mais curtos do que os do Wren e muito mais atraentes, provavelmente, porque diferente de Wren, no era completamente antissocial. Na verdade ele cuidava muito do cabelo. E seu cavanhaque era perfeito. Tinha traos angulares, a maioria dos quais estavam cobertos de um par de culos de sol negros. Vestido completamente de negro, era mais aterrorizante que o demnio que ele havia liquidado. Mas o mais estranho de sua apario foi a imagem que passou na cabea de Nick quando ele viu o recm-chegado. Ele o viu em um cavalo negro, em uma armadura verdeprateada que brilhava como uma criatura viva. O homem segurava um estandarte coberto de sangue enquanto alegremente estendia seu brao e espalhava misria a todos, nos lugares onde cavalgava. Que caralho...? Bane, disse Thorn em forma de saudao, relaxando um grau.

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Enquanto fazia isso, o fogo em suas mos diminuiu at formar uma pequena chama. A que devo a honra? Bane limpou suas botas de motoqueiro nos restos do demnio que havia matado. Percebi um Guarda Fringe do outro lado e me perguntei o que ele estava fazendo neste lugar, porque no era seu domnio. ele girou em direo a Nick e formou um sorriso sinistro. Agora entendo completamente. Ento este o beb Malachai que Grim est ensinando. Interessante... Nick olhou em direo ao Thorn para ver se este era um amigo ou um inimigo. Pela reao de Thorn... No tinha ideia. At que o fogo de suas mos, finalmente se apagou. Ele fez um gesto de Bane para Nick. Nick, conhea Bane. Nome interessante. Bane? perguntou Nick. O que foi? Seus pais no gostam de voc? Bane riu de forma sinistra. No realmente. Mas tudo bem. No tive que me preocupar de fazer luto por eles depois de assassin-los. Tecnicamente no havia nada ameaador nessa frase, mas... Bane no era algum que queria conhecer tarde da noite. Especialmente se estava sozinho. E desarmado. Melhor dizendo, Nick no queria conhec-lo embora estivesse coberto com um traje de Kevlar, envolto em C-4 com um lana-chamas sobre o ombro. Mesmo com toda essa proteo em seu corpo, Bane seria apavorante. Asmodeus desapareceu do lugar onde estava apenas para reaparecer ao lado de Nick para poder lhe sussurrar no ouvido. Bane um bom amigo do Grim. Nick hesitou para a viso que teve de Bane e este ltimo detalhe encarou e forou um entendimento nele que no queria ter. No. No era possvel. Ou era? Nick clareou a garganta. Na verdade, voc no ... Um lento e zombador sorriso curvou o lado direito da boca de Bane. Um dos Quatro Cavaleiros do Apocalipse? Sim, Nick. Sou.

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Atordoado at o mago do seu ser, Nick mal podia aceitar isso. Estranho, no ? Ele podia aceitar que seu chefe fosse um antigo general grego, que Acheron tivesse onze mil anos e fosse qualquer coisa, e o resto das coisas paranormais nas que haviam acontecido. Mas isto... Parecia realmente impossvel. Depois de tudo o que aconteceu. Srio? Voc est duvidando disto? Sim, parecia um captulo do Arquivo X, algumas vezes, e embora ele quisesse negar as palavras de Bane pelo resto do dia, durante todo o dia e at o prximo milnio, ele no podia.

E embora fosse aterrorizante, fazia sentido. Nick olhou curiosamente para Bane, de cima a baixo. Da ponta de suas botas de motoqueiro at a ponta de seus cabelos. Mais alm de ser uma cpia do estilo do Faith No More... Voc parece to normal. Cara, meu sacerdote estaria desiludido. O Padre Jeffrey imaginava os Cavaleiros em tnicas flutuantes como haviam sido retratados em algumas cartas de tar que Nick viu os mdiuns usando fora da Catedral, na praa Jackson. Ao Bane no estava se divertindo. Agora entendo a necessidade que Grim tem de lhe arrancar o corao. E eu que pensava que o problema era Grim. No. Voc realmente to irritante. Nick arqueou a sobrancelha. E isto explica o que Grim quis dizer quando me contou que cada vez que juntava se com seus amigos, as coisas no foram muito bem para a humanidade. Vocs so...ruim para as culturas. Bane devolveu o golpe. O mesmo poderia se dizer de voc e de seus amigos. Talvez. Bom, em realidade, toda vez que Mark e Bubba se juntavam, havia consequncias nucleares. E embora odiasse admitir, Peste tinha razo. Thorn voltou a seu traje azul marinho. Ento, Bane por que est aqui? Pela mesma razo com que todos vo se dirigir logo para este lugar, e no precisamente por sua hospitalidade sangrenta. O Malachai voltou a Azmodea. As pessoas tendem a perceber. Thorn estava to encantado com isso quanto Nick. Temos que proteg-lo. Bane zombou. Boa sorte com isso.

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Thorn cruzou os braos sobre seu peito. No, no sorte, Bane. Ns temos que proteg-lo. Bane negou com a cabea. Esses no so meus planos. hoje sim, amigo, disse Thorn com um sorriso maligno, a menos que voc tenha cansado de respirar. Eu sei de algumas pessoas que estariam dispostas a substitu-lo na cadeia alimentcia csmica. Bane suspirou pesadamente. No te entendo. Por que est brigando pelos vermes? Thorn deu de ombros. Porque alguns de ns acreditamos em fazer o correto mesmo quando no deveramos. E voc vai fazer o correto no que diz respeito ao Nick porque seno vou romper sua cabea. Os olhos do Bane, brilharam de uma cor verde fluorescente. Eu te odeio, Thorn. O sentimento mtuo, Bane. Agora, controle o permetro e proteja o Malachai. Grunhindo, Bane foi para os restos do demnio que ainda estavam queimando. Voc me deve uma, Leucious. Peste, Peste, Peste j saldei minha dvida. Voc est saindo pela minha porta. E em uma nica pea, nada menos. Tem limites minha misericrdia? Mostrando-lhe o dedo, Bane os deixou. Thorn ficou srio no minuto depois que ele se foi, e virou-se para enfrentar Nick. Quer saber o que sou Nick? Sou uma criatura como voc. Concebida apenas para um propsito ser uma ferramenta do mal. Sim, bem, para ele no era precisamente uma novidade. Thorn, precisamente, no escondia esse fato. Ao contrrio, entregava-se completamente. No isso o que voc ? Thorn riu. Posso ver por que acha isso. Mas no. Eu no sou a cadela de ningum. Ningum me diz quem sou nem como proceder. Quem matar e quando. Ou como. Eu defino a mim mesmo. No meu direito de nascena e nem meu destino. Nem mesmo o doador de esperma que me fez nascer. Eu, sozinho, controlo a mim mesmo. E embora fosse estranho Nick sentiu conforto com essas palavras. Ento, no tenho que me transformar no Malachai? No. No isso o que estou dizendo. Voc o Malachai. Da mesma forma que voc parte humano. Nada vai mudar isso. Mas, voc no tem que deixar que esse legado te consuma ou te defina. difcil lutar contra a natureza. como uma vcio, s que este gentico e est programado no seu DNA. Esse impulso violento te dirige como um cavaleiro com esporas. Come-o vivo. Mas voc no pode deixar que ele ganhe. Voc tem que lembrar
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que a parte maligna serve a voc tanto quanto a parte boa. H um tempo para a paz e um tempo para a guerra, e s vezes voc tem que abraar ambas. Mais que tudo, voc tem que poder control-las. Voc pode me ensinar? Thorn negou com a cabea. S voc pode caminhar em seus sapatos, querido amigo. E, certamente eu no sou a voz que voc quer escutar em sua cabea. Literalmente, eu destru tudo o que j amei, de propsito e por acidente. Acredite em mim quando eu digo que as segundas chances so ainda mais difceis de encontrar do que o verdadeiro amor. Se voc j teve uma, no a desperdice, garoto. Essas palavras o deixaram pensando. Voc sabe sobre Ambrose? Os olhos do Thorn brilharam quase da mesma cor verde dos olhos de Bane. Voc j ouviu o termo metaverso? Sim, ao contrrio da crena mais arraigada que tem a minha me, eu realmente fao outras coisas alm de jogar videogame e mandar mensagens de texto aos meus amigos. Eu sei sobre os universos paralelos. Thorn inclinou sua cabea para ele. Havia uma nota de respeito em seus olhos. Ento voc sabe que simultaneamente, todos os resultados na vida de cada um est constantemente em movimento. Uma em cada universo. Infinitas Nick. E, no entanto, aqui estamos nesta vida. Sim, mas havia uma coisa que ele no havia capaz de descobrir... Como sabemos qual a existncia correta? Como sei que um dos outros universos no aquele que na verdade eu deveria estar vivendo? Thorn deu uma risada baixa. Como saber? Essa a questo. Quem decide se esta a vida correta ou no? E enquanto eu tiver uma resposta, voc no precisa dela, a no ser para dizer que esta a nica verso de Ambrose que voc conhece. Para poder salv-lo, Ambrose alterou o tecido do universo que nenhum de ns est autorizado a tocar. Colocou em perigo sua existncia e est tentando acessar o resultado que se chegou em um universo alternativo por outro Nick, e fazer que acontecer aqui. O problema com isso que... No pode haver um mesmo resultado em dois universos diferentes. Exato. Cada um deve ser diferente. Em mecnica quntica, isso se chama princpio da incerteza, o qual se diz que quanto mais se saiba a posio de um objeto, menos pode controlar determinar ou saber sobre a dinmica do outro. Quando Ambrose voltou e comeou a interferir na linha do tempo deste Universo, criou uma ponte entre os planos de existncia. H coisas neste universo que antes no estavam. Coisas que ele no pode controlar, nem ver os problemas potenciais que possam criar num futuro. Entende o que estou dizendo? Sim, ao querer me ajudar, Ambrose nos ferrou por um longo tempo.

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Thorn fez uma saudao sarcstica. Isso um pouco duro, mas a verdade. Agora ningum pode prever o que vai acontecer com voc. Como ser o desenlace dessa nova reviravolta. Mas h algo que voc pode apostar. Voc o grande prmio em um concurso sangrento. Que puder te levar para Noir vai dominar o mundo e ser recompensado generosamente. Nick, para as criaturas sobrenaturais deste universo, voc infame, e h uma recompensa por sua cabea to grande que chamaria a ateno de qualquer um. Diabos, voc tem sorte que no seja eu que v entreg-lo. Pela forma em que Thorn disse isso, fez com que Nick se perguntasse se algum dia Thorn no mudaria de opinio e o entregaria. ***

Kody ficou em p ao ver a Dra. Burdette com o mdico que cuidava de Nick, para falar com sua me. Com os olhos marejados, Cherise foi at eles. Kody os seguiu com Caleb at que estavam atrs dela e de Menyara. Os outros ficaram atrs, dando espao a Cherise. Ele vai viver? A voz de Cherise falhou. A Dra. Burdette a abraou com fora. Corao? No te disse que no amos deixar que seu beb morresse? J o estabilizamos e est descansando. Os olhos azuis de Cherise se arregalaram. Isso soa como se houvesse um mas no meio. O mdico foi quem respondeu a essa pergunta. E h. Ele est em coma e no estamos seguros sobre a razo. Com o cenho franzido, Cherise se agarrou a Menyara para estabilizar-se antes de voltar novamente sua ateno ao mdico. No entendo. O que voc quer dizer? O doutor suspirou. No h razes para que ele esteja em coma. Suas ferimentos no eram to extremos. No me interpretem mal, so ruins, mas no ameaavam sua vida. Isso sem mencionar que h muitssima atividade cerebral que tambm no podemos explicar. como se realmente no estivesse em um coma, como se estivesse em algum nvel estivesse alerta, mas no h nada que possamos fazer para reanim-lo... Eu nunca vi algo parecido com isto. Kody trocou um olhar nervoso com Caleb. Voc est pensando no que eu estou pensando? ela sussurrou. Sim. Nick est em um lugar onde no tem que estar. Se ele est onde acho que est, eu no posso ir.

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Caleb grunhiu baixo. Sim, isso arruinaria meu dia muito mais do que estou a ponto de ir fazer o que tenho que fazer. Ele piscou para ela antes de sair pela porta.

A Dra. Burdette abraou Cherise com fora. Tenho certeza de que ele vai sair desta em um ou dois dias, querida. Ele vai estar bem, Cherise. Voc vai ver. Cherise suspirou nervosamente. Disse-lhe tantas vezes que no brigasse. Por que, apenas por uma vez, ele no me escutou e fez o que pedi? Por que no lhes deu sua carteira e... Ele no brigou contra seu atacante, disse Kody, querendo proteger Nick de qualquer forma possvel. Mesmo de sua me. Cherise franziu o cenho. O qu? Essa era a nica que ele repetia at que desmaiou. Queria ter certeza de que voc entendesse que ele havia feito o que voc havia pedido e no brigou quando o atacaram. Ela tem razo, confirmou o doutor. Todas suas feridas foram defensivas, nenhum arranho nele diz que reagiu de alguma forma. Pela aparncia de seus ferimentos, diria que a maior parte do tempo, ele esteve no cho, em posio fetal, cobrindo sua cabea com seus braos. Cherise chorou ainda mais forte. Ento fui eu que causou que o machucassem assim? As lgrimas caam por seu rosto. Deus. O que eu fiz? Kody colocou sua mo nas costas. Ele somente quer agrad-la Sra. Gautier. Ele comeria vidro quebrado no caf da manh se voc o pedisse. Mas o dio de si mesma e a tortura em seus olhos azuis disseram que ela no o iria perdoar-se. Eu posso v-lo? perguntou ao doutor. Claro. A Dra. Burdette a levou para o quarto enquanto Kody fechava seus olhos e tentou sentir onde estava Caleb. Ele j no estava neste plano de existncia. Se havia descido ao Reino das Trevas para procurar Nick, no seria divertido para ele. Ao contrrio dela, ele conhecia os horrores desse lugar em primeira mo. O pouco que conhecia desse lugar era atravs de outros. Voc est muito perto do Malachai, Nekoda. Est perdendo sua objetividade.

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Ela conhecia a essa voz profunda e masculina em sua cabea. Vinha da Sraosha. Ele era seu Guardio, mas para falar a verdade, era mais um guarda que reportava todos seus movimentos a seus superiores. No perdi nada. Ele grunhiu, mas no voltou a falar. Ela sabia o que ele e os outros pensavam dela. Que ela deveria matar Nick e passar para o prximo Malachai. Mas seu irmo havia prometido a ela que dentro do equilbrio que havia permitido a um Sephirii voltar-se contra os seus e causar sua queda, o Malachai tambm poderia fazer o mesmo. Um Malachai nasceria com ambas as partes em equilbrio dentro dele da mesma forma que Jared havia nascido, e que essa nica besta especial poderia servir ao seu lado da batalha e ser usado contra Noir e suas irms. Nick havia sido o nico, em todos estes sculos, que havia nascido com esse critrio exclusivo. E nunca haveria outro. Ele era sua nica esperana. Se ela e Caleb pudessem transform-lo, eles poderiam deter Noir. Sem seu Malachai, eles poderiam control-lo. Para sempre. Entretanto, Sraosha e os demais tinham razo. Se eles no matavam Nick antes que ele adquirisse todos seus poderes, por essa mesma mistura sangunea, ele seria o nico Malachai capaz de destruir a todos. Seria verdadeiramente invencvel. E todos eles morreriam ou seriam capturados. No somos assassinos, lembrou Sraosha em sua cabea. Especialmente no matamos crianas. Ele no uma criana, Belam. Voc sabe disso. a criatura mais letal que j nasceu. Por enquanto ele est fraco, mas a cada dia adquire mais fora. mais mortfero. Enquanto isso, voc cada vez mais vulnervel, no que lhe diz respeito. No sou fraca. Ela nunca havia sido fraca. No confunda piedade com fraqueza. Garanto-lhe que assim que eu souber que ele j no est do nosso lado, vou cortar-lhe a garganta e te entregarei seu corao. Porque se no fizesse isso, ele destruiria a todos os que ela amava. O nico problema era que ele rapidamente estava convertendo em uma das pessoas que ela mais amava. Cumpra com seu dever. Sraosha se retirou de sua mente. Sim, ela cumpriria com seu dever, e manteria a promessa que havia feito a seu irmo. Embora perdesse sua vida.

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E especialmente se isso queria dizer que teria que matar Nick.

CAPTULO 9

Em sua forma de corvo, Caleb ficou gelado ao encontrar Nick no ltimo lugar que esperava. Sob a proteo de Thorn, no centro do inferno. Ou mais precisamente, no escritrio do Thorn, aprendendo como lutar com espada... O sol deve estar brilhando no canto mais escuro do Trtaro. Isso, sem ter havido neve em agosto em Nova Orleans seria mais provvel do que a vista abaixo dele enquanto usava seus poderes para ver dentro da enorme manso negra. Thorn os odiava. No, odiar no. Essa palavra era muito gentil para o terrvel desprezo e desdm que ele tinha por cada criatura viva e no viva nesta existncia. Seu dio era to intenso que praticamente escorria de suas molculas.

Sculos atrs, ambos tiveram uma amizade. Pelo menos to amveis com podiam ser com algum como Thorn cuja nica coisa que confiava era em que outros o sacaneassem. Ironicamente foi o que os havia aproximado, seu desdm mtuo e falta de confiana por todos os demais em existncia. Um verdadeiro niilista, Thorn no acreditava em nada. E ningum acreditava nele. Bem, isso no era inteiramente verdade. Caleb acreditava na disposio de Thorn para matar tudo ao seu redor, especialmente se achava algo irritante. Isto no pode ser bom. Thorn estendendo sua amizade a algum tinha que ser algo assim como tentar ser amigo de um urso faminto. Cedo ou tarde, olharia de cima a baixo e pensaria: jantar. E, no entanto, l estava ele, protegendo e ensinando Nick. Falando em fenmenos da natureza. Isso ia contra todas as leis da fsica que Caleb conhecesse. A prxima coisa seria encontrar cobras que dormissem com lagostas. Ou ver fanticos do LSU e do Alabama juntos comendo um churrasco, e que algum ajudasse o outro pegasse fogo acidentalmente. Sim, e ver Ares, o temvel Deus da Guerra, ir recolher rosas com meninas escoteiras. Tudo isso seria muito mais provvel do que Thorn ajudando Nick.

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E Caleb se recusava a acreditar que havia algum motivo altrusta que o motivasse. Tambm teria que haver algum tipo de recompensa para Thorn, ou de outra forma, ele no o faria. Mas o que... Recolhendo as asas, Caleb deu um gripo para mergulhar atravs da uma janela aberta. Por favor, no deixe que Thorn seja o suficientemente sdico para ter colocado um vidro ali...

*** Pela primeira vez em sua vida, Nick conseguiu finalmente escutar as vozes que lhe falavam do espao etreo. Algumas haviam sido deixadas para trs por antigos espritos, que haviam seguido seu caminho, enquanto ecos de suas foras vitais permaneciam presos. A maioria era dos vivos...os pensamentos que liberavam no universo, sem nunca perceber que os seres sensveis eram capazes das escutar e conhecer seus segredos mais ntimos. O resto eram avisos dos seres vivos a pessoas que eles no sabiam que podiam comunicar-se. Tudo o que ele tinha que fazer era ouvir. Era como escutar a esttica em um rdio. No incio era apenas um rudo e depois, sob frequncia, uma clareza total. Quanto mais focado, mais claro ficava. E uma vez que voc tinha a frequncia correta, escutava-se cada nuance. Thorn segurou a cabea de Nick com sua enorme mo. O que voc est escutando agora a fonte da vida. Sinta seu lugar no universo e olha o quo vasto ele . Quantos seres fazem dele sua casa. Ele tinha razo, era muito amplo. Mas... H tantas pessoas sofrendo. Era assustador. Embora soubesse que as pessoas sofriam... poder escut-los... Seu sofrimento combinando abriu seus olhos. Embora ele se sentisse s em seu sofrimento, percebeu que era somente uma das trilhes de pessoas que sentiam exatamente o mesmo tipo de impotncia e frustrao que ele sentia que estavam sozinhos e que ningum os entendia, ou a sua situao. Que no tinham controle sobre as coisas que machucavam suas almas, uma aps outra, at que foram se recuperando do choque. Thorn cerrou seus terrveis olhos verdes e o olhou. Todos sofrem Nick. Alguns sabem esconder melhor que outros. Como William Goldman disse de forma to eloquente, a vida dor, sua Alteza. Qualquer que diga o contrrio est tentando vender-lhe alguma coisa.

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Nick concordou, quando finalmente entendeu. O objetivo da vida aprender a viver com as consequncias das decises ruins que tomamos. Thorn franziu o cenho como se tentasse ler sua mente. De onde veio isso? algo que Caleb diz o tempo todo. Ele franziu o cenho ainda mais como se tivesse tido uma revelao. Voc refere-se ao demnio, Malphas? Como se o tivessem chamado em pensamentos, um corvo fez um grasnido, depois voou entre eles, fazendo com que colocassem distncia entre eles. Dando a volta para enfrentar o corvo, Thorn sacou sua espada de batalha. Com um flash brilhante, o corvo se transformou na forma demonaca de Caleb, a armadura que usava parecia sangrar em cada fenda. Jatos de sangue percorriam pelo metal e caam silenciosamente no cho. Com cabelo longo laranja e olhos amarelos como os de uma serpente. Como se isso no fosse suficientemente chamativo, sua pele era to vermelha como sua armadura. Suas asas negras, parecidas com couro, expandiram-se e se moveram como se estivessem desafiando Thorn para uma batalha. Cara, disse Nick em um tom seco. Temos procurar um cirurgio plstico para que corrija esse infeliz defeito de nascimento. E o cabelo laranja... Srio? Temos que falar sobre a LOral. Negro mais neutro. Sabe? No chocaria tanto com o tom de sua pele. Mostrando-lhe as presas a Nick, com irritao, Caleb deu um passo para trs para deixar o caminho livre para ele, e levantou o brao como seu estivesse mostrando Nick. Se quiser mat-lo, Thorn, no vou protestar. Thorn riu. Quantos tolos caram com essa ttica? No o suficientes, infelizmente. Ele ainda vive. E aqui estou eu... Caleb torceu sua cabea para estudar intensamente Thorn. Seu olhar focou em sua espada, a qual Thorn ainda no havia baixado. Vamos lutar? Eu no sei. Voc est planejando me atacar? Somente se voc atacar o menino. Bom, ento... Thorn guardou a espada e negou com sua cabea. No posso acreditar que Adarian perder o talento de um bom daeva como bab. Daeva era a classificao demonaca de Caleb. Embora por regra fossem demnios de nvel mdio, os poderes de Caleb estavam potencializados com algo que o permitia funcionar como um demnio de categoria mais alta. Ele tambm tinha outros poderes que a maioria dos

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daeva no tinha. Tinha que haver uma razo para isso, mas Caleb no ia revelar. Nem que Nick implorasse. Caleb olhou com suspeita para Nick. Temos que tir-lo daqui. Imediatamente. Bom, Nick concordou, porque Tot quer voltar para casa, Dorothy. ele bateu seus calcanhares. No h lugar como o lar, no h lugar como o lar. Fazendo uma careta, Caleb olhou para o cu. Se algum atirar uma casa em cima de mim vou ficar muito chateado com vocs dois. Thorn bufou. Isso requereria a uma bruxa boa. Bon chance se encontrar uma aqui, mon ami. Bom ponto. Estamos nas entranhas de tudo o que maligno, afinal de contas, e sim, Thorn, eu o incluo nessa categoria. Passei muito tempo em torno de voc para conhecer suas tendncias mais perversas. Thorn riu. Se voc fosse uma mulher, Malphas, ento te daria muita sorte. Caleb acoplou suas asas sobre seu corpo de forma que parecesse outra capa de armadura. Nem sequer vou responder a isso. Agora, enquanto seu crebro continua funcionando tem alguma ideia de como tirar o meleca-gnio daqui? Nick ficou boquiaberto com insulto desnecessrio de Caleb. Perdo? Realmente gostaria de perdo-lo, Nick, disse Caleb baixo. Thorn considerou a resposta antes de falar. No fazendo com que ele desperte do coma... No. Caleb manifestou um basto, e depois deu um passo para Nick, que retrocedeu rapidamente. Thorn tirou o basto de sua mo. Eu disse consciente, Malphas. No morto. Ah, vamos l, filho de demnio. Uma pequena contuso... Por favor. Mereo. Se no por outra razo, porque me fez vir busc-lo neste lugar. Nick ficaria ofendido se no soubesse que Caleb estava brincando. Pelo menos, esperava que Caleb estivesse brincando. Isso foi uma piada no foi? Caleb lhe deu uma palmada na bochecha. obvio que sim, amor. Por que eu iria querer mat-lo? Sim, isso enviou um calafrio por suas costas enquanto os motivos se amontoavam em sua mente.

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Mas isso foi leve comparado com o pnico que sentiu um segundo depois quando Bane apareceu no escritrio de Thorn. Temos um problema. ele passou um olhar severo de Thorn para Caleb. O que est acontecendo? perguntou Thorn. Noir farejou seu amiguinho e est a ponto de declarar guerra para recuper-lo. Acha que voc o encontrou e est planejando usar o Malachai contra ele. obvio que ele pensa isso. Idiota paranico. Thorn levantou o brao e iluminou o outro lado da sala. Imagens brilharam at focarem-se em uma das paredes que rodeavam sua fortaleza. Havia todo tipo de entidades que vinham em sua direo. Nick somente conseguia identificar um punhado de demnios, mas o resto... So aqueles insetos? Trs cabeas viraram em sua direo, um olhar que questionava sua inteligncia. Sim, disse Bane, sua voz cheia de sarcasmo. O tipo mais fodido do universo est nos atacando com insetos gigantes. Ajude-me, por favor, estou sendo derrotado por uma pulga. Rpido Malphas, pegue o Raid. Nick revirou os olhos. Ento o que so? Caleb suspirou. Voc sabe que os gregos tm um co de trs cabeas para proteger as portas do submundo? Sim. Esses so os que Noir usa para proteger seu reino. Basicamente, so como ces sangrentos com esqueletos para que determinados tipos de demnios no possam machuclos nem escapar deles ele mostrou um sorriso macabro ao Nick. Para que conste, voc est nessa lista. Ah. E ainda por cima eles podiam subir pelas paredes, j que assim demonstraram ao chegar ao territrio do Thorn e, sem hesitar caminharam direito para ele. Caleb olhou para Thorn. Quanto fogo pode conjurar? No o suficiente para nos liberar de todos. Me drenariam muito rpido e me deixaria a merc de Noir. O corao de Nick batia veloz. Estamos mortos, no ?

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No, Nick, disse Caleb em uma voz aparentemente calma. Estamos pior que mortos. Nick arregalou os olhos. O que pior que a morte? Sorrindo, Bane deu-lhe um tapinha no ombro. Voc tem sorte, est prestes a descobrir.

*** Kody! Nekoda literalmente saltou de onde estava, parada no quarto do hospital onde estava Nick, enquanto Caleb gritava em sua cabea. O que foi? Ela perguntou, projetando seus pensamentos para ele, para que o resto das pessoas no quarto no pensasse que ela havia perdido a cabea. Embora, provavelmente j fosse tarde, mas ela no queria ser confinada em um dos andares para doentes mentais. Acorda o Nick. Ela olhou para Menyara e Cherise, que estavam falando em um tom baixinho com a Dra. Burdette do outro lado da cama do Nick. No posso Caleb. No estou exatamente sozinha aqui. Sim, bom, se voc no o despertar, Noir vai escraviz-lo agora. O terror a consumiu. Isso era tudo o que eles precisavam. Est falando srio? Pareo que estou brincando? No, parecia cheio de pnico. O que fazia com que o corao batesse mais rpido. Caleb nunca entrava em pnico. Era uma regra. Sempre estava calmo no importasse a ameaa. Sim, ele estava agitado, isso era realmente ruim. Mas como poderia conseguir que Cherise, Menyara e a me de Bubba, sassem do quarto? Se ele pegasse fogo...
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Isso seria ruim. E provavelmente eles a proibiriam de voltar a entrar em hospital. Vamos Kody, pensa... A voz de Caleb era cada vez mais insistente. Nick est a ponto de morrer, Kody. No podemos cont-los... Essa frase terminou com um som de angstia. Olhando em volta, ela tentou encontrar alguma coisa para distrair as mulheres e poder despertar Nick. Mas o quarto do hospital estava to nu como poderia estar. Merda! Se ela fosse para onde ele estava, e comeasse a sacudi-lo enquanto estivesse conectado a todos esses equipamentos, elas pensariam que ela havia perdido a razo. Com sua sorte, at chamariam a segurana. Tenho que fazer alguma coisa. Rpido. Sem outra opo, ela focou em Cherise, e influenciou seus pensamentos. Sua me moveu a cabea, e depois franziu o cenho. Sabem, ela disse a Menyara e Bobbi Jean, acredito que estou com fome, assim de repente. Por que no vamos comer algo rpido l embaixo na cafeteria enquanto ele continua dormindo? Ambas as mulheres a olharam como se ela tivesse perdido a cabea. Especialmente porque ela havia insistido durante todo este tempo em ficar perto de Nick. Tem certeza? Menyara perguntou. Cherise concordou. No vamos muito longe. Podemos vir correndo se algo mudar. Menyara e a Dra. Burdette se olharam com o cenho franzido, j que esse havia sido seu argumento por oras e Cherise havia se recusado a sair se por acaso Nick precisasse dela. Kody as tranquilizou. Eu fico com o Nick e aviso se ele acordar. Cherise sorriu. Obrigado, Kody. Kody esperou que elas se fossem para correr para a cama. Nick? Ela o sacudiu com cuidado, Vamos, beb. Acorde. Mas ele no estava respondendo. Ela o sacudiu com mais fora. E mesmo assim ele no se movia. Caleb? Ela tentou projetar-se.

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Ele tambm no respondeu. O pnico a consumiu. O que estava acontecendo? Seria muito tarde? Noir j os havia capturado? No, no podia acontecer. No podia suportar pensar nisso. Com seu corao pulsando a mil, ela continuou tentando. Ela era a nica esperana que eles tinham. Meninos, no vou abandon-los, prometo.

***

Nick estava aprendendo rapidamente que na cadeia alimentar paranormal, ele era o alimento mais saboroso. E todos os demais que estavam acima dele na pirmide, queriam um bocado. Dito isto, Bane, Caleb e Thorn se encarregavam do mais pesado na batalha para poder evitar que fosse arrastado por um dos outros. Se ao menos eu tivesse trazido minha espada comigo. Ele no deveria t-la deixado fora da vista. Era uma das poucas coisas que o haviam dado que nunca abandonava. A espada sempre havia funcionado da forma que se supunha. A extremidade pontiaguda entrava em inimigos at faz-los sangrar. A simplicidade do objeto e a confiabilidade era algo bonito. Ah, mas espere um segundo... Ocorreu-lhe um pensamento estranho enquanto ele batia em um dos demnios na cabea com o livro que tinha nas mos. Ele poderia invocar sua espada para este reino? Ela era parte do seu DNA. Supostamente estava sincronizada com ele, e ele esteve trabalhando por meses na habilidade de invocar sua espada quando a necessitasse. Supostamente ela viria a ele quando ele ordenasse. Nada mais funcionava da forma em que se supunha que devia funcionar. Ento, por que sua espada o obedeceria? Especialmente estando em outra dimenso. Mesmo assim valia a pena tentar. Um esforo no custaria nada. No tentar, o garantiria um fracasso.

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Fechando seus olhos, Nick fez o melhor que pde para imaginar sua espada em suas mos, sua armadura em sua mo. Assim que comeou a senti-la em sua mo, foi atingido no peito. Nick cabaleou para trs ao mesmo tempo em que algo mais o atingia e a dor explodia em seu corpo inteiro. Abrindo os olhos, ele viu os demnios mortents exatamente sobre ele. Ah, isso foi falta de educao. E ele j estava cansado de lutar contra mortents. Cheiravam como merda e eram detestveis. Outros demnios tinham Thorn no cho. Caleb sangrava terrivelmente, e Bane estava preso em um canto. Homem ou rato... Tempo para ser julgado, e era melhor que seu corao pesasse mais que uma pluma. Nick abriu-se para o etreo e deixou que lhe sussurrassem ao mesmo tempo em que chamou a sua espada. A luz explodiu ao redor deles. A metade dos demnios assoviou, ajoelhando-se. Sustentando sua mo no alto, Nick continuou sussurrando mesmo quando se viu forado a desviar seus olhos da luz para evitar ficar cego. A outra metade dos demnios recomeou sua luta para tentar alcan-lo. E medida que tentavam se aproximar tanto que ele podia sentir seus hlitos ftidos na pele um trovo ressoou em sua cabea. Em um segundo, eles estavam beliscando os calcanhares e no seguinte, ele os levou de volta com uma exploso to forte que os atirou no cho. Nick comeou a rir, at que percebeu que o que quer que fosse, ele no podia desliglo. Pior, continuava fortalecendo-se, e ia cada vez mais e mais rpido, tentando control-lo. Ele gritou quando a dor percorreu suas veias. Sentia-se como se estivesse queimando por dentro. Caleb gritou algo, mas no conseguiu escut-lo. Estou morrendo. E no havia nada nem ningum pudesse fazer algo para deter isso.

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CAPTULO 10

Nick sentiu que sua fora vital era drenada. Ento, exatamente antes que a escurido o absorvesse completamente, ele caiu para um nada. Desesperado, tentou de agarrar-se em algo para evitar descer to rpido. Alguma coisa. Mesmo assim continuava caindo. At que caiu sobre um objeto afiado que o esfaqueou to profundamente que ele se surpreendeu de que no tivesse atravessado seu peito. Ele esperava por... No sabia. Desorientado e doente, apenas queria despertar em sua casa e que tudo voltasse para a normalidade. Mas era mais fcil dizer que fazer. Tenho que enfrent-lo, seja o que for. Abrindo seus olhos, ele paralisou, sem poder acreditar no que estava vendo. Pela primeira vez, no era algo sado de um filme de terror. Estava olhando para um anjo cado do cu, que sorria para ele. Kody? Ela pegou sua mo com fora. Pensei que havia perdido voc. Eu tambm. ele tentou mover-se, e em seguida gemeu quando a dor o atravessava. Voc me bateu? Eu no, mais algum fez isso. Bristol. Como podia ter esquecido? O verme o havia surpreendido em seu caminho loja de Liza. De repente, Caleb apareceu em forma humana do outro lado da cama. Graas a Deus, ele estava vivo, mas a luz de fria em seus olhos dizia que queria terminar o que Bristol havia comeado. E depois ele olhou a Kody com fria. Poderia ter demorado mais? Ela fez um gesto para Nick. Diga ao seu amigo, aqui presente. Ele no queria despertar. Sim, suspirou Caleb, dirigindo seu olhar furioso a Nick. O que foi que voc fez?

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Ele franziu o cenho. O que quer dizer? Voc lembra do Reino Nether? Cara, isso no era exatamente algo que um ele iria esquecer, sem passar por terapia de eletrochoque. Claro que sim, e nunca mais em minha vida quero voltar para esse lugar. Somos dois. Kody olhou de um para o outro. O que aconteceu? Caleb sinalizou para Nick com a cabea. Seu namorado se transformou no tocha humana, e aniquilou uma boa quantidade de demnios antes que voc o tirasse daquele lugar. Ela pareceu impressionada por suas palavras. Uma tocha? Srio? Caleb assentiu. O que aconteceu Gautier? O que fez? Ele deu de ombros, tentando lembrar-se. O que sempre me acontece quando me atacam. Estava tentando invocar a minha espada quando algo interior apoderou-se de mim. A prxima coisa que eu sei que voc estava gritando que eu no tinha que usar esses poderes. Eu mato um monte de coisas, e depois voc grita novamente por no escut-lo. Caleb no achou graa, ao contrrio de Kody que pareceu divertida com sua explicao. Voc precisa de algum para gritar com voc. Nick zombou. Tenho muitos voluntrios para esse posto. No necessito de mais. Caleb fez um som de irritao suprema. Ele est acordado? Kody recuou para que sua me pudesse correr para a cama e atirar-se sobre ele. Nick grunhiu enquanto sua me bateu em uma de suas costelas machucadas. Me, est me matando. Ela levantou a cabea para olh-lo com raiva. Deus, eu quero te matar. Juro-lhe isso, Nick, voc vai ser minha morte. Uma pontada de dor atravessou o corao com suas palavras. Era uma lembrana dolorosa da razo pela qual Ambrose estava fazendo isto. Para manter a sua me viva do que fosse que houvesse causado a morte.

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A culpa inundou-o. No pelo que havia feito no passado para machuc-la, mas sim por qualquer estupidez futura que fosse cometer. J a havia feito ela passar por muitas coisas. No queria fazer nada mais que a fizesse chorar. Me perdoe mame. No, beb. Perdoe-me voc a mim. Quando disse que voc no brigasse, no quis dizer que no se protegesse. Nunca, nunca quis dizer isso. Suas palavras o confundiram ainda mais. Mas, mame, todas as brigas que tive foram por me defender. Nunca sou o que as inicia. Ela fez um gesto de dor. Por que nenhuma vez voc me disse isso? A raiva indignada que sentia implorava que a atacasse por esse comentrio. Mas ele segurou. Eu tentei, muitas vezes, e tudo o que voc fez foi dizer-me no me diga mas mame, Nick, e depois se recusava a escutar tudo o que digo. Contendo as lgrimas, ela engoliu em seco audivelmente. Me perdoe por isso. Bem. Vou tratar melhorar. Prometo-lhe isso. E voc pode brigar sempre que queira. Est bem? Apenas no deixe que lhe machuquem assim outra vez. Prefiro pagar sua fiana do que ter que enterr-lo. Melhor ser julgado por doze que levado por seis, disse a Dra. Burdette atrs dela. Esse sempre foi meu lema. E dessa forma eu criei Michael. Disse-lhe que nunca o castigaria por defender-se, mas que se descobrisse que se deixasse que o medo ganhasse ia esquentar a sua bunda. Michael? perguntou sua me. Bubba. Disse Nick tentando esconder sua risada. A Dra. Burdette gemeu como se lhe doesse. Por favor, no o chamem assim. Di cada vez que escuto. Sua me franziu o cenho. Por que odeia tanto? Eu conheci muitas boas pessoas chamadas Bubba. A Dra. Burdette fez um som de irritao. Que sorte, Cherise. Minha bronca se recua ao meu primeiro dia de escola. Bubba Clark, ele pode assar suas bolas na poo mais quente da casa do diabo. Ali estava eu, toda perfeita em meu vestido branco feito a mo, para o qual minha me havia trabalhado muito. Sentia-me como uma princesa de conto de fadas. Havia um chapu amarelo plido, e uma bolsa de couro combinando. Eu pensei que era o mximo, e me sentia linda e feminina. De repente, empurram-me pra trs, e eu ca, arrastando a bolsa, os sapatos, e sujando de terra o vestido. Pior ainda, esse rato recusou-se a desculpar-se por isso. Sendo a criana que eu era, bati-lhe com tudo o que tinha. E mesmo sendo uma garota em um vestidinho branco, eu tinha trs irmos mais velhos que me ensinaram como fazer um homem chorar e juro que esse dia eu fiz. Deixei-o no cho, chorando como uma mulherzinha.

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A comeou uma rivalidade que dura at estes dias. Bubba Clark me fez infeliz cada vez que pode inclusive at mesmo fazendo-se passar por policial quando eu saa com o pai do Michael. Cada vez que dvamos um beijo, ele nos iluminava com sua lanterna, at o dia no qual o Bruce partiu-lhe a cara. Ento eu tremo internamente cada vez que escuto esse nome, e pelo fato de que Michael o usa, vou comear a cham-lo de Mickey outra vez, somente para v-lo fazer cara de espanto. Isso vai ensin-lo. Nick riu, e depois gemeu quando uma dor aguda atravessou-lhe o estmago. Voc est bem, corao? Perguntou-lhe a Dra. Burdette antes de lhe pr uma mo sobre o abdmen. Sim. Eu fui chutado algumas quantas vezes. Sim, eu sei. Voc sabe quem te fez isto? Em vez de responder essa pergunta, Nick ficou de repente fascinado com o teto. Beb, disse-lhe sua me, tirando-lhe o cabelo do rosto. responda Dra. Burdette, para a gente poder preencher o relatrio policial. Embora no estivesse feliz com o que Bristol fez, tambm no queria que ele fosse para a cadeia por isso. Coisas ruins sempre aconteciam aos meninos de sua escola que acabavam presos. Alm disso, ele podia lidar com isso por conta prpria. Se no estivesse to afetado pela discusso com sua me, isto no haveria acontecido. Ele e Bristol teriam discutido, talvez tivessem trocados alguns golpes. E ao final, ambos teriam ido a casas caminhando. Ento no, ele no queria ver Bristol na cadeia por isso. No lembro. Cara, ele odiava mentir, especialmente para sua me. Nick... Ele se encolheu ao seu tom, isso dizia que ela sabia que ele no estava sendo honesto. No posso me. Ela cerrou os olhos antes de suspirar. Bom, eu no posso for-lo, mas acho que voc est cometendo um erro, se deixar que algum saia impune de algo como isto, essa pessoa vai continuar machucando as pessoas at que algum o detenha. E normalmente, essa pessoa seria ele. Apertando sua mo, sua me deu um passo para trs. A propsito, soube que voc o paciente mais popular no andar. Em que sentido?

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H uma multido de pessoas l fora, esperando para v-lo. E todos eles esto preocupados com voc. As enfermeiras disseram que recebem chamados dia e noite perguntando por voc, e se voc acha que isto... Ela sinalizou a floricultura em que se havia se transformado seu quarto... so muitas flores, voc no viu nada. Tiveram que guardar muitas mais nas salas do pessoal. Caramba. Era um monte de flores. Tem certeza de que no acham que estou morto, e que esto mandando para a funerria? Ela riu. Voc to mau. Sim, bem, ele odiava que todas essas flores fossem para o lixo. Apenas o que estava contra uma parede j podia encher seu apartamento inteiro. Falando a srio. Poderia assegurar-se de que as enfermeiras levem as que gostem. Sabia que diria isso. Juntei os cartes para que possamos mandar mensagens de agradecimento a todos. Essa era uma das coisas que sua me tinha. Embora tivesse vivido nas ruas por um tempo ela sempre era uma pessoa amvel. E sempre se comportava como uma dama. Ele percebeu que ela no havia exagerado sobre a quantidade de pessoas preocupadas com ele, j que comearam a entrar os visitantes. Era incrvel. Jamais havia imaginado a quantidade de pessoas para as quais ele era importante. Que louco. A maior parte do tempo ele se sentia como um intruso, mesmo em sua prpria casa. Mas, principalmente na escola e ao redor de outras pessoas. Mas ao ver a quantidade de pessoas que havia, talvez no estivesse to sozinho como pensava. Mesmo Kyl Poitiers e seu pai vieram a visit-lo, assim como Casey Woods e Amber Cassidy, uma das melhores amigas da Brynna, do jardim de infncia. E a metade da equipe de futebol, os que no estavam fascinados com Stone. Realmente o surpreendeu. Especialmente porque no o visitaram no hospital depois que o balearam. Mas ele havia interagido mais com eles durante neste ltimo ano. Era estranho quanto podiam mudar as coisas em apenas meses. Depois de que todos eles foram embora, Aimee, Dev, Alex Kara e Mame e Papai Peltier vieram juntos e trouxeram uma cesta de biscoitinhos de chocolate. Sim,no queria ser um mal educado, mas eles podiam ficar com as flores. Biscoitinhos de chocolate... Isto vida. Comeria at explodir. E que depois me enterrem atrs da fbrica da Chips Ahoy. Dev riu. Da prxima vez que quiser jogar ping pong, recomendo-lhe que use uma bola, e no sua cabea. Parece terrvel. Obrigado, Dev. exatamente isso que eu procurava. Esta manh eu levantei, me olhei no espelho e disse a mim mesmo: Nick, voc muito lindo. Tem que encontrar algum que para acabar com voc e te encha de hematomas. Isso vai fazer com que sinta se melhor.
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Aimee riu, e depois bateu em Dev no estmago com sua mo. Caramba, acho que encontramos a nica pessoa que existe capaz de ser mais sarcstica que voc. Bem, ns vamos embora, Nick. No sabia por que, mas havia algo sobre Aimee que lhe chamava a ateno, e no era apenas porque a garonete loira fosse esquisitamente linda. Na verdade ele no pensava nela dessa forma. Ela era mais como uma irm mais velha. Uma que podia ser divertida com as pessoas. Ele viu como ela se defendeu contra qualquer que fora um mal educado com ela ou com qualquer outro garom no Santurio. Mas quando ela no estava zangada, estava bem em sua presena. Tenho ms notcias para voc, Disse Papai ouso em um tom srio. A ansiedade o consumiu. Com dois metros dez e pesando aproximadamente cem quilos de puro msculo, papai urso Peltier no era algum a quem queria deixar zangado. Sir? Disse Nick, assustado pelo que ele poderia lhe dizer. Papai urso fez um gesto de lamento. Quinn desligou a mquina do Glaga. Seus 900 pontos se apagaram. Nick franziu o cenho. Ah, no Por Deus! Eu nunca mais vou poder conseguir essa pontuao Gemeu em miservel agonia. Papa, Dev zombou. Diga-lhe a verdade. ele sorriu para Nick. Ele fez com que Quinn a desligasse porque ele no podia conseguir uma pontuao maior que a tua. Papai urso riu com malcia. Est bem, eu vou confessar isso. Mas para que voc aprenda que voc no tem que se machucar e deixar seus amigos abandonados. OK? Nick negou com a cabea, agradecido de que isso era o que o havia incomodado o urso. Entre todos riram mais um pouco, e depois se foram. Depois que todos se foram Wren entrou sozinho. Ele hesitou na porta. Uma atitude que provavelmente correspondia a sua parte animal. Era como se ele respeitasse o territrio de outras criaturas e no queria entrar a menos que planejasse matar. At onde Nick sabia, nunca matou ningum, mas o dia ainda no havia terminado. Como se sente? perguntou Wren. Estou vivo. Bom. Wren tirou as notas de dinheiro que Nick havia dado de seu bolso, e o entregou para que ele pegasse.

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Nick franziu o cenho. O que est fazendo? Agradeo o seu gesto, Gautier, mas no preciso desse dinheiro. Cara, ele repreendeu. Voc um garom. Sim... disse-lhe como se no entendesse o que Nick estava dizendo. Nick no queria que se sentisse mal sobre o que ele fazia para ganhar seu salrio, mas Wren provavelmente no era muito mais velho que ele e no parecia ter ambies para ganhar mais dinheiro. Ele supunha que Wren precisava de cada centavo que ganhava para o que fosse que fizesse quando no estava trabalhando, o qual no era muitas vezes, mas mesmo assim... Sei que os Peltier pagam bem, mas... A expresso de Wren torceu-se em uma expresso de dor antes de sorrir. Nick, trabalho no Santurio, mas no porque preciso de dinheiro. No tenho que trabalhar. O que? Voc um milionrio secreto? Nick riu. Ou ganhou na loteria? Com sua cabea curvada, Wren passou timidamente o polegar pela bochecha. Hum, Nick, meu sobrenome Tigarian. Como em Indstrias Tigarian, Tigarian Electronics, e uma dzia mais de corporaes que esto com esse nome. Sou o nico herdeiro de tudo. Nick ficou de boca aberta. Se isso era verdade, Wren estava louco. Por que trabalha como garom se tem todo esse dinheiro? O dinheiro no compra tudo. Ento no est comprando nos lugares corretos. Perdoe-me, mas tendo sido pobre durante toda minha vida, lamento dizer. Talvez porque est nadando em dinheiro, ele pode no funcionar para voc. Mas para mim, ol... Versace, Armani, e todos esses nomes importantes que tenho que consultar num dicionrio para poder pronunciar corretamente... Wren bufou. Eu nunca fui pobre, ento no posso argumentar. Me perdoe. Estou um pouco confuso. No posso me imaginar trabalhando se tivesse acesso sua herana. Eu simplesmente no o entendo. Wren deu de ombros com indiferena. Voc me entenderia se andasse com meus ps. Como meu pai costumava dizer. Todo mundo quer um homem que comea por baixo. Mas desprezam ferozmente mimado filho rico... mesmo que esse filho nunca tenha sido mimado. Quando se tem muito dinheiro, voc no tem muitos amigos. Apenas pessoas que querem emprstimos, ou que procuram de alguma forma tirar esse dinheiro de voc, em vez de trabalhar para ganh-lo eles mesmos. Especialmente se voc o herdou. Sendo assim, eles sentem-se justificados em tramar para tirar isso de voc. Afinal, se voc no ganhou, voc deve a eles.

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Ele nunca havia pensado dessa forma. Mas Wren tinha razo. Ele conhecia uma grande quantidade de pessoas que pensava dessa forma. Os meninos no colgio diziam aos outros estudantes que lhes pagassem o almoo porque seus pais tinham dinheiro. Voc rico, garoto. Pode pagar isso. Sua me nunca havia sido assim. Ela havia martelado suas crenas nele. Voc nunca poder manter sua cabea erguida dignidade se estirar sua mo para receber caridade. Wren estendeu o dinheiro novamente. Ento, por favor, aceite isto de volta. Embora aprecie o gesto profundamente, no posso aceitar quando sei que voc precisa mais do que eu. Nick o pegou e inclinou a cabea respeitosamente ao bilionrio rspido. O que a vida fez a Wren para que ele preferisse viver em um quarto da casa Peltier, limpando mesas, levando um macaco em seu avental, do que viajar pelo mundo e usufruir de seu dinheiro? Realmente no se pode julgar a um livro por sua capa. No se pode saber de onde eles vm ou que fantasmas rondam suas almas. E ento lembrou o que Thorn havia dito. Todos vivem com dor. No importa de onde venham ou o que voc pense deles. A tristeza aflige a todos, e as cicatrizes no perdoam ningum. Ele tambm pensou na lio que Grim o havia dado. As pessoas se escondem atrs de um muro para proteger-se da dor, mas uma simples palavra pode penetrar essas defesas e deix-los sangrando no cho. Nick sabia em primeira mo que as palavras doam mais que qualquer arma. O corpo curava e as cicatrizes desapareciam, mas o dano interior era eterno. Havia eco cada vez que algum deixava cair as defesas. Mesmo com dinheiro que tinha acesso agora, ele ainda se sentia como um vagabundo, pedindo esmolas. Toda vez que ia casa de Brynna ou de Kyrian, ainda esperava que chamasse a polcia para que atirassem o lixo rua, onde ele pertencia. No tinha como saber se esse sentimento alguma vez iria deix-lo. Mas estava aprendendo a ficar para baixo, como costumava fazer. A cada dia, as coisas melhoravam. Se h um ano algum lhe dissesse que esta seria sua vida alguns meses depois... que sua me teria um trabalho com pessoas, ou melhor, dizendo, com metamorfos, que a tratavam como a uma dama, que ele estaria saindo com uma das garotas mais lindas do colgio, e que ele teria um apartamento na Rua Bourbon, ele teria rido em sua cara. E mesmo assim, esta era sua vida. Wren hesitou na porta. Sabe Nick, voc um homem decente, e no h muitos assim neste mundo. Ento, nos faa um favor e no deixe que o matem. H muitos idiotas dos
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quais precisamos nos desfazer. No podemos perder algum que na verdade tem boas maneiras. Voc fala como Caleb. Talvez ambos tenhamos demnios interiores. E com essa frase, ele se foi. Depois da segunda ronda de amigos, a que incluiu Brynna, que mentalmente parecia estar melhor que na ltima vez que viu, Nick estava pronto para dormir. At que chegaram Bubba e Mark. Mark suspirou enquanto olhava o lugar de cima a baixo. Ah, que merda, Bubba. Olha para este lugar. Alguma vez viu algo assim? No, ele est completamente desprotegido. ele entregou uma sacola ao Mark. Vamos comear. Nick franziu o cenho. O que esto planejando agora? No se preocupe em nos pagar. Bubba empurrou um banquinho at a parede para que pudessem subir nele e comear a pintar alguns smbolos com gua benta na parede. Lembrou-se de conseguir mais sal? Perguntou Mark. Claro que sim. Que tipo de Kit contra demnios e zumbis seria se no tivesse sal? Bem, s perguntei. Com a visita de sua me e sendo esta poca do ano e tudo, voc no est to afinado como de costume. Voc diz isso a mim? Eu no sou completamente um idiota. Ainda tenho um pouco de inteligncia. Quer pegar os cardos (plantas com espinhos) e te ocupar da porta? Bubba tinha sua inteligncia, mas sua sanidade ainda era discutvel. Mas bem, depois do que haviam passado no ano anterior, Nick no se arriscaria. Se o selo que estavam fazendo podia mant-lo afastado de algum tipo de coisa das que havia conhecido no reino Nether, ele deixaria que o envolvessem em papel alumnio, raspassem sua cabea e lhe chamassem Sue. Mark abriu uma garrafa de algo que cheirava pior que sua colnia de urina de pato. Mesmo Bubba se queixou. Mark. Toma banho, garoto. Est impregnando o lugar. Ha, ha, ha, zombou Mark. o enxofre que est fedendo.

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Sim, claro. Bubba o roubou dele e cheirou. Sacudindo sua cabea e fazendo uma careta, ele rapidamente recolocou a tampa. Cara, reclamou Cachorro, isto cheira como voc depois de trs dias na Comic-Con. Est tentando nos expulsar? Sim, porque estar parado em um banco pintando as paredes com gua benta os deixaria to felizes. At faria com que eles lhes oferecessem um emprego. Depois que sasse da liberdade condicional. Nick se retorceu enquanto continuava rindo de suas excentricidades e isso fazia que seus machucados doessem. Isso no tinha preo. Ele no sabia que era mais engraado. O que diziam ou o que faziam. Infelizmente, a enfermeira chegou quando Mark lhe estava ateando fogo aos cardos. Ela soltou um grito que prometia guerra antes de sair correndo para chamar os seguranas. Bubba e Mark comearam a guardar tudo. Dado a altura e o corpo musculoso de Bubba, surpreendeu a rapidez com a qual podia locomover-se. Mark, por outro lado, tinha forma, mas era mais magro e rijo. Dele se esperaria velocidade. Est coberto, irmo, disse Bubba. Isto deveria manter afastado quase tudo. Agora vamos antes que a segurana nos arraste. Minha me o suficientemente geniosa para me fazer passar a noite na cadeia se me pegarem. Nick riu para a ideia de um homem do tamanho de Bubba estar to assustado com algum to pequena como a Dra. Burdette. At que recordou o fato de que ele mesmo era mais alto e mais forte que sua me, tambm. E ela o fazia tremer. Sim, bem, ele no podia irrit-lo com mamafobia. Quem disse que a mo que balana o bero domina o mundo deve ter tido me nascida e criada no sul. Ficando srio, ele inclinou a cabea para eles. Obrigado, pessoal, vejo-os mais tarde. Eles escaparam pela porta como dois espies evitando as cmeras de segurana. Nick ainda estava rindo quando a enfermeira voltou. Aonde foram? Quando no tiver certeza de como responder... A melhor ttica? Fazer-se de idiota. Quem?

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Ela respondeu. Os homens que estavam queimando coisas aqui dentro. Voc sabe. Onde esto? No vi ningum queimar nada. Ela o olhou com fria, e ele poderia jurar que viu a promessa de uma injeo dolorosa em seu futuro. Ns vamos encontr-los. Com ou sem sua ajuda. Ele desejou sorte. Uma coisa era certa sobre esses dois, eles eram mais escorregadios que um crocodilo azeitado sendo aoitado no banho. Embora a pior coisa que eles poderiam fazer seria apanh-los. Seria como tentar manter uma cobra em uma caixa de sapatos. Definitivamente uma m ideia. Sorrindo, Nick relaxou e fechou os olhos. E mudou a direo de seus pensamentos para algo melhor que dois lunticos escapando das autoridades. Nekoda. Em vez de mand-la com Caleb para procurar algo para comer, deveria ter pedido que ela ficasse. No sabia por que, mas apenas v-la o acalmava. No importava o que lhe acontecesse, ela sempre o fazia sentir-se melhor. Algumas vezes pensava que estava apaixonado por ela. Mas outras... Como podia ter certeza? Havia sinos ou assobios ou... O que? A vida realmente deveria vir com globos de dilogo sobre as pessoas para explicar o que havia em suas cabeas. A pior parte era que no conhecia ningum para quem perguntar. Sua me nunca havia se apaixonado. Alm dele e seu pai, ela recusava-se a ter a qualquer outro homem ao seu redor. Jamais vou trazer um homem para casa enquanto tiver um beb. Qualquer um que pegar meu Boo eu estripo. Durante muito tempo, ele havia se sentido culpado por isso. Mas depois do que Kody o disse, ele soube a verdadeira razo pela qual ela no saia ou a via com homens. E isso partia seu corao. Menyara s lhe disse o habitual, H coisas no Universo que no tm explicao. Mas acredite, quando ele chegar, voc vai perceber. Kyrian no queria falar de sua esposa. Jamais. Acheron lhe disse que pensava que o amor era a estupidez maior. Sabe que o amor, Nick? a forma que tem uma mulher de
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controlar a relao, e de controlar voc. Nas mos erradas, o pior e mais dolorosa arma que se possa imaginar. Ento quando der seu corao a algum, assegure-se de que seja uma troca mtua. Porque uma vez que deixe entrar algum em seu corao, tirar essa pessoa como se o estripassem com uma colher para crianas. Ele no queria saber o que havia acontecido a Acheron para que estivesse to cansado, especialmente pelo fato de que Ash havia sido morto aos vinte e um anos. Para ter esse tipo de dio onze mil anos depois... Algum realmente havia machucado Ash. Os companheiros dos Were Hunters metamorfos, eram escolhidos pelo Destino (Fates), ento eles no saiam com outros da mesma forma que os seres humanos, e eles definitivamente no tinham forma de escolher ou de decidir quem seriam suas almas gmeas. As nicas pessoas que ele conhecia que ainda estavam casadas, ele no se sentia to confortvel para lhes perguntar. Ou estavam divorciados, o que no lhe agradaria porque obviamente cometeram um engano ao escolher algum. Mas Kody... ela o fazia sentir coisas que ningum mais o havia feito sentir. Ele podia estar tendo o pior dia e com um sorriso, ela o fazia esquecer tudo. Voc aproveitou seu tempo em Azmodea? Nick franziu a boca para a voz familiar. Por que Ambrose viria incomod-lo justo agora? No podia ter cinco segundos para relaxar antes que sua louca verso adulta viesse a incomod-lo? Bocejando Nick respondeu sem olh-lo. Certamente no foi uma viagem a Disney World...a menos que Mickey tivesse vendido sua alma ao Diabo. No que eu j tivesse estado na Disney World. Merda, nem sequer estive em Six Flags, e fica ao outro lado da ponte. O poder que emanava de Ambrose arrepiou-lhe a pele em seus braos. A aura de Ambrose vibrava com suas capacidades letais. No posso acreditar que voc saiu de l inteiro. Eu tive que trair o mais prximo que tive como amigo para escapar. Um mau pressentimento percorreu o corpo de Nick. Enquanto que a voz era definitivamente a de Ambrose, a histria no era. No... Era impossvel. Abrindo seus olhos, ele viu um homem que uma semelhana assustadora com Ambrose. Exceto isso ele tinha um cabelo curto, corte militar, e uns seis centmetros mais alto. Ainda mais revelador, ele estava coberto por tatuagens da priso.
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Definitivamente no era Ambrose. Este era seu pai. Soc au lait!

CAPTULO 11

Nick tentou pedir ajuda, mas estava completamente paralisado. Nem sequer conseguia piscar. Se ele tentava pensar em Kody ou Caleb, uma terrvel dor lhe perfurava a cabea. Ele estava sendo apunhalando com picador de gelo? Seu pai deu-lhe um sorriso torto. Oh, os poderes que lhe esperam... as coisas para as quais voc nasceu... pena que no vai viver o suficiente para experimentar nenhuma delas. Lutando com tudo o que tinha, Nick fez o melhor que pde para libertar-se. No conseguiu. Ele nunca havia experimentado nada como isto. Era terror puro. No se comparava a ser enforcado por Darth Vader usando A Fora, era muito mais terrvel e o debilitava. Quando eu me libertar, velho, vou te fazer sangrar. Sim, bem, talvez no pudesse brigar muito, mas ia tentar aguentar tanto quanto pudesse. Literalmente no havia nada que ele pudesse fazer. O olhar de Adarian era glido enquanto se movia at ficar ao seu lado. Ele pressionou seu polegar contra o canto interno do olho esquerdo do Nick. Em sua cabea, Nick gritou de agonia. Mas o som ficou preso em sua garganta. Ele era o nico que o escutava. Seu pai o tinha completamente paralisado. Isso, sussurrou Adarian antes de inspirar de prazer. Alimente-me com sua dor. Deixe-me banhar-me nela. O que est fazendo? Tchu!
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Os olhos do Nick se arregalaram para o insulto cajun que ele nunca antes havia escutado sua me utilizar. Para falar a verdade, ela proferiu uma cadeia de insultos que o deixaram gelado e algumas que ele nem sequer sabia que ela conhecesse. Sua voz aguda ressoou nas paredes, enquanto ela corria para eles. Ela o empurrou longe da cama com toda a fora de seu corpo. Dado o fato de que ela media quarenta e cinco centmetros a menos e provavelmente pesava menos que uma das pernas musculosas de Adarian, era impressionante que tivesse podido remov-lo. Afaste-se dele! Ouviu-me? Ela rosnou com os dentes apertados. Eu apenas v-lo, apesar de tudo, meu filho. Ela o encurralou contra a parede como um Chihuahua a um Doberman. Voc no deveria estar aqui e sabe disso. Como possvel? Eu sei que no lhe deram liberdade condicional. Ningum o suficientemente idiota para deix-lo sair outra vez. O olhar de Adarian suavizou-se quando enfrentou sua fria sem vacilar. Eu havia me esquecido como voc linda. ele estirou a mo para acariciar sua bochecha. Sua me bateu sua mo para longe. Voc no vai me tocar novamente. Nunca mais! Nick continuava tentando mover-se ou falar, mas o que fosse que Adarian tivesse feito, ele permanecia paralisado. Desviando seu olhar com um brilho nos olhos que informou a Nick que ele estava escutando as vozes do etreo, Adarian ficou paralisado. Quando voltou a olhar para sua me, seu rosto cara era uma mscara de incredulidade. Foi voc a que me entregou polcia depois de ter roubado esse banco, no foi? Sim, fui eu, ela disse com orgulho, com os dentes apertados, erguendo a sua estatura total, que mal chegava metade do peito de Adarian. No me importa o que voc me fez. Realmente. Mas se voc pegar a meu beb... Ah no. Voc declarou a guerra. Ningum toca no meu filho. Nem voc. Nem ningum. Ele tudo o que tenho no mundo e eu te juro que vou estripar como a um peru para Natal, se voltar a olh-lo embora seja de lado. Voc me ouviu? Adarian ficou gelado com seu ataque, assim como Nick. Voc me delatou. A incredulidade assombrava sua voz. Eu fiz, ela repetiu. A dor em seus olhos era tangvel. E era revelador. Adarian a amava. As-que-ro-so...

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No, pior que isso. O amor de seu pai era uma perverso porque ele o Malachai. No havia nascido para conhecer essa emoo. Ele havia nascido para odiar e assassinar. Foi isso que Thorn disse. A nica razo pela qual Nick tinha qualquer conceito do que era o amor era pelo sangue de sua me, e pelo fato de que ela o havia criado como seu beb. Nick era o nico Malachai que tivesse nascido, que havia mostrado o que era o amor e o que ele entendeu. Seu pai no sabia como lidar com isso. Por essa razo, Adarian provavelmente havia preferido nunca senti-lo por mais ningum. Como voc pde? O tom de Adarian era como o de um menino quando seu pai o colocava de castigo. Sua me abanou sua cabea diante da confuso. Voc ... fechando seus olhos, ela moveu suas mos ao redor de seu rosto como se estivesse apagando uma placa. claro que voc louco. Eu sei. Todos sabem. Mordendo os lbios, Adarian mostrou uma luz em seu frio olhar que dizia que ele estava a um passo de lhe bater. Nick lutou contra seu domnio com mais fora. Ele tinha que proteger a sua pequena me do urso que era o seu pai. Algum problema Cherise? Desde que a nica parte de seu corpo que ele podia controlar era seus olhos, Nick os moveu para a porta, onde Kyrian estava parado em uma postura de poder que dizia a todos que ele estava mais que disposto a um final sangrento se fosse preciso. Vestido de negro da cabea aos ps tinha quase a mesma altura que seu pai. E era to musculoso como ele. Os culos negros de Kyrian cobriam seus olhos e ele tinha os braos cruzados. Adarian se empoleirou como um macho alfa, fechando a distncia entre eles. Isto no lhe diz respeito. Kyrian ficou onde estava com a mesma postura de duro. A mo que voc tem sobre a lady, torna isso da minha conta. Adarian riu. Voc no sabe com quem nem com qu voc est lidando. E voc tambm no sabe. O tom de Kyrian era grave e sem emoo como se estivessem falando do clima. Sempre deixava Nick surpreso que Kyrian pudesse falar to facilmente sem mostrar o menor indcio de ter presas. Ento se voc quer danar comigo, vamos l fora, onde h mais espao.

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Invadindo o espao pessoal de Kyrian, Adarian estava to perto que sentia sua respirao no rosto. Mesmo assim, Kyrian no recuou nem se moveu, e essa atitude em si mesma era um desafio para o seu pai. Adarian o olhou de cima a baixo com um sorriso de escrnio. Voc acha que pode comigo? Kyrian sorriu divertido. Voc no a coisa mais terrvel que j vi. E definitivamente no o mais poderoso. Adarian riu. Nisso voc est equivocado. Exatamente quando Nick tinha certeza de que Adarian ia atac-lo, Acheron se moveu para ficar diretamente atrs de Kyrian. Os olhos de Adarian arregalaram ao digerir os dois metros e treze de Acheron, dos quais dez centmetros vinham das botas gticas de motoqueiro que tinha chama nos lados. Mais do que isso, Acheron no apenas emanava uma autoridade letal, qualquer um que tivesse uma gota de sangue sobrenatural sabia que ele no era o que parecia. Seus poderes surgiam de uma forma diferente aos demais. Na terra de Bad Ass (o reino dos fodidos), ele reinava supremo. Adarian deu um passo para trs, como se houvesse repensado sua situao. Depois de alguns segundos, virou sua cabea para falar sobre seu ombro. Voc no pode manter meu filho afastado de mim, Cherise. Ele tem meu sangue. Ela negou com a cabea. No, ele no . Ele meu filho. ela colocou nfase ao meu. E eu no o compartilho com ningum mais. E isso inclui voc. Sei que voc pensa que no sou nada. Mas no sou mais a criana que eu costumava sonha ser e j no tenho medo de voc. Ela sinalizou para Nick. Ele a nica famlia que tenho. E eu o amo com toda minha alma. Se voltar a tocar um de ns vai terminar morto. Prometo-lhe isso. D-se por avisado. A veia batia no pescoo de Adarian. E a promessa em seus olhos foi clara e forte. Ele voltaria. Fazendo um assobio ameaador, Adarian bateu com o ombro bruscamente em Kyrian e em Acheron enquanto passava. Logo que ele se foi, as pernas de sua me cederam e ela pareceu cair. Movendo-se com velocidade sobrenatural e poder, Kyrian a agarrou contra ele. Foi nesse momento que Nick conseguiu voltar a mover-se.

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Respire devagar, Cherise, disse Kyrian, tomando-a em seus braos para poder lev-la at a cadeira perto da janela. Com suavidade, sentou-a e deu dois passos para trs. Ela se abanou com sua mo tremendo. No sei que deu em mim. Ele poderia ter me haver matado. Estou surpresa que ele no fez isso. Voc uma me que ama seu filho e que o estava protegendo. Acheron deu um sorriso torto. Isso faz de voc uma das criaturas mais perigosas do planeta. Eu enfrentaria uma equipe de assassinos treinados qualquer dia da semana ao invs de uma me zangada, de qualquer tipo, protegendo a sua prole. Acredite. Pondo as mos em seu casaco de motociclista com pontas de metal, Acheron foi para junto de Nick. O que ele queria? Nick suspirou cansado. Eu no sei. Realmente no sei. Sua mame se lanou da cadeira at sua cama para poder examin-lo. Voc se machucou, beb? Por que no me chamou? No pude. Ele me agarrou com muita fora. No podia locomover-me e nem fazer nada. Sua me tirou-lhe o cabelo do rosto. Bem, agora ele j se foi, e terminamos com ele. No quero voltar a v-lo. Kyrian assentiu. Vamos assegurar-nos de que ele se mantenha afastado de ambos. Ela virou-se e ofereceu um sorriso em agradecimento. No posso lhe agradecer o suficiente, Sr. Hunter. Sei que no tem que fazer isto. Bendito seja por sua amabilidade. Foi to bom conosco. Seu elogio o fez sentir-se desconfortvel. Nick sabia que Kyrian, apesar de ter sido um prncipe durante sua vida humana na antiga a Grcia, ele no gostava que o elogiassem. Acho que importante ajudar as pessoas sempre que posso. Sei que voc e Nick no tm ningum que os cuide, e embora ambos sejam duas pessoas capazes, todos necessitamos de uma cavalaria de vez em quando. Sua me assentiu. Odeio admitir isso. Mas voc tem razo. No est em mim pedir ajuda para nada. Ela passou seu olhar de Kyrian at Acheron. E com vocs dois e Menyara, nunca tenho que fazer isso. As lgrimas se juntaram em seus olhos. Mame? Pestanejando para limpar suas lgrimas, ela pegou a mo de Nick. Eu estou bem, beb. Foi um dia muito emocional. Passamos por muitas coisas, e esta montanha russa est me enjoando. Mas no se preocupe comigo, amor. Estou bem. Sim, sua me tinha um temperamento de ao como o de ningum que tivesse conhecido.
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Acheron colocou sua mochila ao lado da cama. Por que no vai trabalhar Kyrian. Eu tomo o primeiro turno do cuidado de Nick. Ele inclinou sua cabea para Acheron, depois virou-se para falar com a me do Nick. Se precisar de algo s me ligar. Eu ligarei. Obrigado. Quando quiser. Kyrian bateu os punhos com o Nick. Cuide-se cajun, e se no se acostume ficando hospitalizado ou vou ter que comear a descontar no pagamento. Sim, e eu vou ter que arranhar a pintura dos seus carros. Kyrian riu. Sabe que dou mais importncia a meus carros do que a sua vida, no ? No acredito, nem por um segundo, Nick lhe disse enquanto ele saa. Mas Kyrian no o respondeu. Sua me deu-lhe um tapinha na mo. Voc sabe que isto me deixa pensando, Boo. Voc tem que aprender a dirigir. Se estivesse em um automvel, indo para Liza, nada disto haveria acontecido... A alegria correu por ele. Voc vai me ensinar? Ela se encolheu, visivelmente. Sim, ela disse com um tom pattico. Acheron riu. Gostaria que eu o ensinasse? Ela se encolheu at mais. No se preocupe Sra. Gautier. No me importo se ele bate no meu carro, e eu tenho muita, muita pacincia ensinando as pessoas. Especialmente os impulsivos. Faz anos que treino pessoas. Cara, isso foi um eufemismo. Foi tudo o que Nick pensou para no cair em gargalhadas. Se sua me soubesse a verdade. Por favor, mame Nick implorou. Sem ofender, mas acho que prefiro que Ash me ensine. Ele no vai gritar e nem me castigar se eu errar. Ela abriu e fechou a boca como se quisesse argumentar, mas ela sabia a verdade, assim como ele. Tudo bem, mas se eu tivesse um Porsche, no havia nenhuma maneira que o deixasse subir em um conversvel. Muito menos dirigi-lo.

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Acheron riu. Mas ele no vai aprender no meu Porsche. um padro. Acredito que melhor ensin-lo em um automtico. Melhor deixar ele se acostumar a estar perto de um veculo e do trnsito antes de complic-lo com as mudanas. A ltima coisa que precisa o Rei do Dficit de Ateno so mais distraes. Ei! - Nick protestou. Eu no sou... ? Ei, viram isso? sinalizou para a parede como uma brincadeira. Ha, ha, disse Ash. No carro de quem vai ensin-lo? perguntou sua me. Um dos outros que tenho. Sua me levantou arqueou uma sobrancelha. Outros? Quanto carros voc tem? Huum... Ash passou seus dedos pelo lado de seu rosto. Muitos. No se lembra? Ela perguntou, horrorizada. No realmente. A maioria est guardada e peo que me tragam quando quero dirigilos. Ela lanou um olhar suspeito dizia que pensava que ele era um traficante de drogas ou um ladro de automveis. Diga-me outra vez em que trabalha? Dirijo pessoas. Seus olhos ficaram arregalados. Em prostituio? NO! Ash praticamente rugiu essa palavra. Nick inspirou com fora. Essa era uma das palavras gatilho que Grim havia mencionado. Uau. Isso sim que foi uma reao violenta. Ele nunca viu Ash explodir dessa forma para nada. Tentando regular a respirao, com os dentes apertados, ele pareceu acalmar-se. Perdo. Esse um assunto que levo muito a srio. As crianas deveriam ser protegidas, no... suas narinas inflaram. De todas as formas, treino pessoas e sou consultor de pessoal de segurana privada. Nick estava impressionado com a forma com que Ash havia explicado o trabalho dos Dark Hunters. Pessoal de segurana privada. Para o mundo inteiro. Por que disse que dirige com pessoas, ento?
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Ash deu de ombros. Minha gente se muda de um lugar para outro. A logstica se complica s vezes. Tenho vindo vrios chegaro cidade para o Halloween, para falar a verdade. E essa a razo pela que nem sempre estou aqui. Viajo muito para diferentes cidades e pases onde tenho meu pessoal. A mandbula de sua me caiu. Isso impressionante. Especialmente para a sua idade. Quantos anos voc tem exatamente? Nick arqueou uma sobrancelha, esperando a resposta de Ash. Sou mais velho do que pareo, Sra. Gautier. Muito mais velho do que pareo. Sim, tudo bem, parecia como se ele tivesse recm sado da adolescncia. Ningum acreditaria que era um Deus Atlante antigo que tinha mais de onze mil anos. Ela sorriu. Eu entendo. No gosto de dar minha idade tambm. Perdoe-me pelas perguntas to pessoais. Mas me sinto muito melhor de que voc esteja aqui, agora que sei o que faz de sua vida. Alguma vez voc teve que lutar com algum to... especial como o pai de Nick? Acheron soltou uma gargalhada. Forte. Hum, sim. Todo o tempo. Meu pessoal especializou-se verdadeiramente indisciplinados. Bem. Ela deu um passo longe da cama. Se me desculparem, vou l fora chamar Menyara. Volto em alguns minutos. No tenha pressa, Sra. Gautier. Me chame Cherise, disse com um sorriso. Acho que todos sabem que nunca me casei. Mas mesmo assim, apreciou o gesto. Obrigada. Como queira, Cherise. Depois de que se foi Acheron sentou-se no sof. Ento o que foi o que aconteceu? Com meu pai? No, com seu ataque. Nick suspirou. No sei. Esto acontecendo coisas estranhas em torno da minha escola. Por favor, diz que no so zumbis outra vez.

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Nick riu. No, Madaug est proibido fazer jogos. Se seu irmo Eric voltar a encontrar outro jogo, ele tem um im gigante que vai colocar no adorado computador de seu irmo. Ouch. Exato. No como se Madaug tivesse precisado da ameaa. Ele aprendeu muito bem sua lio. Acheron assentiu. Imagino. De toda forma, voltando para tema da escola. Que o que est acontecendo? Algum criou um website e est postando lixo sobre meus colegas de sala. A maioria das coisas inventada, mas h suficientes verdades para faz-lo parecer autntico. Agora os estudantes esto saltando na jugular uns aos outros por isso. Echrichta. Sade. Acheron riu desta vez mostrando brevemente as presas ao Nick. Na lngua atlante, os Echrichta eram os filhos de Pali, o deus da luta e Diafonia, a deusa da discrdia. Seu av era Misos, o deus atlante da guerra e a morte. Antes das guerras, os deuses atlantes soltavam aos Echrichta para desencadear as pessoas para que estivessem prontas para atacar-se entre si. Esse tinha que ser o melhor sotaque do mundo. No havia nada que se comparasse, mas apesar do fato de que Acheron fosse um homem, a Nick gostava de ouvi-lo falar em sua lngua nativa. Como pronuncia Ecka-encha-encharada... apimentada? Voc tem que mover, travar e mover a campainha na parte de trs de sua garganta no R. gec-RAJ-ta. Sim, eu vou parar antes que eu me envergonhe. Ento eles pareciam seres humanos na aparncia? Horrveis monstros de muco nasal? Ou o que? Eram extremamente bonitos. Ao menos no exterior. No interior... Echrichta literalmente significa. A que revolve o excremento. Nick riu a gargalhadas. O que? Srio? Acheron assentiu. Eu juro. Na minha poca, em Atlntida, os homens eram respeitados. As mulheres eram temidas... E havia uma boa razo para isso. No h fria no inferno como a de uma mulher despeitada. Nick estava totalmente de acordo. As mulheres e as garotas eram rancorosas como ningum. Sue Tilling ainda estava zangada com ele por esbarrar com ela no ptio de jogos do jardim de infncia. Tenho que dizer que voc me assusta como a merda a maioria dos dias. Kody me deixa mudo apenas com um levantar uma sobrancelha.
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Exato. Os homens podem bater-se aos murros e mesmo assim ficar amigos. Com uma mulher, uma vez que se fez um inimigo, sempre vai ser seu inimigo. As mulheres podem ficar esperando por anos, como vboras, esperando a chance para atacar. Nunca esquecem e raras vezes perdoam. Nick se encolheu. Voc est me assustando, Ash. Perdo. Mas lembre-se disto. Nenhuma mulher assassinou um homem enquanto este lavava os pratos. Nick franziu o cenho. O que? outro dito atlante. Se voc mantm feliz uma mulher, ela no vai ter tanto desejo de cortar-lhe a garganta. Ah, no, todos vocs estavam loucos. Ento, o que faziam estas deusas de merda, criadoras de problemas? O tipo de coisas que voc comentou que est acontecendo em sua escola. Iam e contavam os segredos de algum e diziam que haviam escutado de outra pessoa, geralmente de algum amigo. Ou diretamente inventavam coisas para quebrar amizades e lares. Para isso que viviam. Iam aos humanos e lhes sussurravam aos ouvidos, brincando com seus medos. s vezes era abertamente e outras era to sutil como dizer. Nick, esta tarde eu vi a Kody no shopping. Cara ela estava muito feliz ultimamente. E seu amigo Tom...uau. Caramba. pode-se dizer que tem muito dinheiro. Roupas caras. Um Rolex. Era um tipo inteligente e impressionante. E isso como isso me faria sentir mal? Digamos que Kody disse a voc que ela no podia sair com voc essa mesma tarde porque tinha que estudar. Sim, tudo bem. Isso no me deixaria muito feliz. Acheron assentiu. E provavelmente voc teria uma discusso com ela por essa mesma razo, especialmente se ela no tivesse feito isso. Pensaria que ela estava mentindo a respeito, e ela pensaria que voc no tinha confiana nela. Nick silvou baixo. Percebia quo feia ficaria essa situao rapidamente. como um maligno silkspeech. Ash congelou por um segundo. Como voc sabe o que Silkspeech? Nick deixou sair seu sotaque cajun em toda sua glria. Estive me juntando com uns gticos.

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Isso pareceu aplac-lo. Silkspeech no somente a ferramenta de deuses e demnios. Embora seja potente em suas mos, letal nas mos de um humano que incapaz de sentir a felicidade. Ou pior, um que fica feliz machucando a outros. As pessoas ciumentas que comercializam intrigas e que sentem a necessidade de derrubar o resto das pessoas para sentirem-se superiores. Ah, conheo gente assim. Infelizmente, Nick. Todos conhecemos gente assim. Sim, e era algo triste. A enfermeira voltou para cravar Nick com o olhar. Esses homens escaparam. Mas vou descobrir quem eram. O que estavam fazendo no quarto, afinal? Protegendo-me. Do qu? perguntou, gesticulando com os braos. Acheron levantou uma sobrancelha, curioso. Nick no queria dizer nem a ela e nem a Ash sobre a parte dos demnios, ento... Um criminoso escapou da cadeia e est tentando me matar. A vamos, a verdade com alguns detalhes vagos. Talvez os Echrichta fossem excelentes mentirosos, mas Nick era excelente dizendo verdades criativas. Algo que era um talento em si mesmo. Vou avisar a segurana sobre isto. Ela examinou sua bolsa de soro, e depois colocou uma seringa. Acheron inclinou a cabea. O que est lhe dando? Um pequeno sedativo. Um que j o estava afetando. Deus, esse era realmente forte. O quarto ficou fora de foco. Ele escutou Acheron lhe dizendo algo, mas no conseguia decifr-lo. Que estranho. Inclusive isso lhe causava alucinaes. Em vez de ver a enfermeira, podia ver seu pai. No, esperem... Esses eram seus poderes que apareceram. A enfermeira era seu pai. Nick tentou falar, mas j no podia. Tudo o que pde escutar foi o som dos aparelhos enquanto desmaiava.

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CAPTULO 12

Vem pra casa, menino, e ser recompensado. Nick escutou uma doce voz. Era feminina, mas no era a de sua me. Um calor o rodeou enquanto tentava encontrar a mulher que no viu atravs da escurido que o rodeava. Lute contra ela, Nick. Essa era Kody. Pense em mim, amor, e vem onde est minha voz. Nick hesitou. No estava nele seguir a ningum cegamente. Como sei quem voc? Voc me conhece, Nick. Sim. Mas ele no era estpido. Tambm no era crdulo. Se realmente for Kody, me diz onde nos conhecemos. Na escola. Isso era impreciso e ao mesmo tempo provvel. Em que parte da escola? Na sala, tolo. Ele imitou um rudo de um timbre. E pela pergunta de um milho de dlares... Est absolutamente errada. No ganhou o Nick, cretina! Agora ele escutava uma voz grosa de um homem. Em algum canto de sua cabea ele se perguntava se esse seria Noir, mas no havia maneira de saber com segurana. E ele no perguntaria por que a ltima coisa que queria era que o deus sombrio obtivesse algum tipo de recarga em seus poderes. Nick? Ele saltou ao som da voz de Kody bem atrs dele. Uma suave luz verde brilhava para que pudesse v-la. S que... Sua mente se concentrou na forma em que estava vestida. Seu cabelo castanho havia sido puxado para trs de seu rosto, e estava erguido em uma trana intrincada, enquanto o restante de seu cabelo caa por suas costas. Vestia um top de couro com franjas que caam na frente e nas costas. Sua saia curta de couro tambm tinha franjas e tiras que prendiam bainhas presas a seus braos e pernas. Junto com outra espada e tiras que cruzavam suas costas em diagonal.

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Emoldurados com um delineador negro, seus olhos verdes eram da cor das esmeraldas. Ela sorriu antes de dar-lhe um beijo suave no queixo. Fecha a boca, amor, voc est babando. Provavelmente ele estava. Qualquer heterossexual normal de quinze anos faria isso. Minha namorada lin-da! Mas depois lembrou do truque de mscaras. a minha namorada, no ? Ela entregou-lhe sua espada e seu grimoire. Sim, eu sou. Somente a verdadeira Kody teria conseguido traz-los, e s ela sabia onde estavam guardados. Agradecido de que ela o conhecesse to bem, ele pegou suas armas, e depois escutou o som de algo que batia as asas com fora no cu sobre eles. Aonde estamos? No Reino Fringe (Extremo). Ela disse isso como se soubesse exatamente do que estava falando. Mas ele no tinha ideia. No entendo. Onde fica este Reino? O que este lugar? Imagine uma membrana protetora que mantm os mundos dentro de suas respectivas fronteiras. Nick cobriu a orelha com a mo, enquanto o som tornava-se mais alto. E o que est causando esse rudo? Antes que ela pudesse responder, eles foram atacados. Eram como uma mistura de macacos voadores com drages. Seus corpos eram de humanides, mas seus rostos tinham forma de drago e a pele plida parecia feita de escamas. Suas longas presas se arqueavam saindo de suas bocas. Kody girou sobre suas costas e atacou o primeiro ao chegar onde eles estavam com um golpe de espada. Os outros desceram sobre eles rapidamente. Puxando o punho de sua espada, ele segurou-a na palma da mo e imaginou-se do tamanho de um claymore escocs. Rapidamente ela se expandiu a esse tamanho para que ele pudesse lutar. Com seu corao pulsando, ele uniu-se s costas de Kody enquanto lutavam contra as bestas. No deixe que eles nos separem, advertiu-lhe Kody. No vou deixar que faam nada. Definitivamente eles tinham a vantagem de ser a equipe local, e estavam usando isso.

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Hoje eu no vou ser o aperitivo. Ao menos essa era a inteno. Mas ter a inteno de fazer algo, e ser capaz de fazer... Era mais fcil dizer que fazer. Nick se agachou tanto como pde enquanto um dos dramonks vinha para ele. Ele se levantou de repente e enterrou a espada no meio do peito. Aos gritos, a criatura virou-se e estirou sua garra para ele. Um segundo, pensou que ali tinha terminado tudo para ele, no prximo, Kody o empurrou para trs e ficou entre eles. Em vez de agarr-lo, ele dirigiu-se a ela. Ela gritou em agonia e raiva quando ele a levantava do cho e lanava-se para o cu escuro, levando-a em suas garras.

Nesse momento, uma fria como a que nenhuma vez havia sentido antes o inundou. Sua viso nublou-se enquanto as palavras se formaram em sua mente. Quando as disse em voz alta, saram em um grunhido gutural, em uma linguagem que sabia que ningum o havia ensinado. Ela minha. Nada e nem ningum mais que Ambrosius Malachai vai toc-la. As palavras soaram como uma exploso supersnica que sacudiram o ar ao seu redor e a terra sob seus ps. Deixou que as palavras continuassem enchendo o etreo at que Nick se fundiu com ele. O etreo teu para governar. Respira Ambrosius, respira. Deixa que o poder te encha. seu sangue. Sua linhagem. Seu direito. Nick o sentiu filtrar-se dentro dele, denso, embriagando-o. Algo entrou em sua boca. Tinha o gosto de sangue, mas em vez de causar repulsa, ele o desejava. Atirando sua cabea para trs, ele bebeu at estar satisfeito. E com cada sorvo, ficava mais e mais forte... A morte minha amiga. Caminha a minha direita. A guerra caminha a minha esquerda. Sou teu comandante e o nico a que servem. E Kody era sua escolhida. Ningum ia tirar-lhe nada. No sem pagar com suas vidas. Abaixando sua cabea, ele estendeu seus braos, e abrindo suas asas negras, lanou-se para ela. Uma dos animais de Noir foi pra ele. Ele atirou-lhe uma bola de fogo. Com um esguicho, ele explodiu em pedaos. Nick ignorou tudo enquanto fechava a distncia entre ele e Kody.
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Kody viu uma sombra que escurecia a forma da criatura que a sustentava. Ela olhou para cima, esperando outro inimigo. Mas o que encontrou foi muito pior. Nick havia se transformado no Malachai. Sua pele era negra e vermelha, combinada em um lindo desenho que se fundia em suas asas bano. Seus olhos eram de uma vibrante cor avermelhada amarelada. E ainda assim, era incrivelmente bonito. Nesse instante, ela viu a verdadeira razo pela qual ele tinha que ser salvo. Ele era nico. A combinao do sangue de sua me e seu pai. Ele era uma criatura em si mesma. Uma criatura nascida do dio, criada pelo amor. Uma que lutaria contra os seus para salv-la. Nenhum outro Malachai jamais faria algo parecido. Voando a uma velocidade incrvel, ele agarrou a criatura pela cabea e partiu seu pescoo. A criatura a soltou. Kody caia atravs do cu escuro. At que uma mo pegou a sua. Com seu corao martelando, ela olhou o rosto da morte. Nos brilhantes olhos de uma criatura conhecida por sua crueldade sem piedade. O Malachai no tem corao. No pode sentir nada mais que dio. Vive nele. Destinase a senti-lo mesmo que no devesse. seu leite materno. Seu nico prazer provm de consumir o sangue de seus inimigos. Pela primeira vez, ela sentiu medo dele. Nick a levou at uma salincia sobre a caverna em que haviam estado. E quando ele se ergueu, uma armadura completamente negra o cobriu. Pontas de bronze saiam de seus ombros. Suas mos agora eram terrveis garras. De seu ombro esquerdo, caiam trs pndulos sobre seu torso. Um simbolizava o passado, outro o presente e outro o futuro. As dragonas desciam at a junta de seus bceps, onde formavam uma ponta afiada. E no meio, uma pedra cor de sangue. Uma pedra que havia sido nomeada o olho do drago. Ela o recarregava e mantinha a sua armadura invisvel. Ele at mesmo conjurou sua armadura... Nick era muito jovem para saber como se fazia isso. Normalmente levava anos para que um Malachai dominasse esta quantidade de poder. E quando os outros vieram atac-lo, Nick os fez explodir com bolas de fogo.

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Assim que a ltima criatura fosse desintegrada, Nick a enfrentaria. Na penumbra, ela viu que seus olhos cintilavam na cor vermelha. Com seus traos perfeitamente formados, no parecia ter quinze anos. Ela viu o homem no qual ele logo se converteria. No, ela viu o Malachai. Olhos que foram do vermelho ao amarelo e depois azul e outra vez vermelho. At que finalmente ficaram em sua cor azul original. Ironicamente, era mais terrvel desta forma do que quando tinha os olhos amarelos ou vermelhos. O fazia parecer humano. Vulnervel. Coisas que o Malachai nunca poderia ser. Ele caminhou para ela com uma fria que brilhava nesses olhos que a deixavam tremendo. Ela se preparou para lutar, mas exatamente no momento em que ela deveria ter levantado sua espada, ela saiu voando de suas mos - arrancada por uma fora invisvel. Nick? Ele girou a cabea como se no a entendesse. Mostrando-lhe as presas, ele a agarrou pela garganta e a empurrou contra a parede de rocha. Kody o agarrou pelo pulso, tentando for-lo a solt-la. Gritando, ela usou cada granito de fora que possua. No era suficiente. Ajuda... Nick cheirou o sangue da mulher que segurava. Era mais forte que o sangue humano. Ele o embriagava. Era doce. Ele queria afundar suas presas nela e prov-la. Escut-la pedir misericrdia. Ns no machucamos as pessoas. Essa voz... Era vagamente familiar. Como a mulher que ele sustentava. Mate-a! Ele a apertou com mais fora. Nick, ela disse esforando-se. Nick... por favor. Nick olhou para a sua mo. A pele era um desenho formando redemoinhos de vermelho e negro. No. No era a sua mo. Era a mo de um estranho... Confuso, ele franziu o cenho para a mulher que ele parecia conhecer. As lembranas comearam a surgir. Ou eram sonhos? No tinha certeza.
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At que ela levantou a mo e a apoiou, suave, em sua bochecha. Esse nico e suave toque, leve como uma pluma fez desmoronar o dio e a raiva que ele sentia. Suas plpebras, de repente, pareceram pesadas. Mas enquanto ele as fechava, recordou seu toque. Seu sabor. Kody. Disse seu nome como uma prece, embora sua voz de demnio retumbasse como um trovo sobre o rio. Ele deixou que ela pegasse sua mo e a afastasse de sua garganta. Preparando-se para seu ataque, sentiu que seu dio ressurgia. At que ela beijou a mo que ele havia posto anteriormente ao redor de sua garganta. Kody percebeu que tinha que mover-se devagar. Nesta forma, Nick era algo assim como um beb furioso no corpo da criatura mais letal que jamais havia nascido. Neste ponto, o Malachai o controlava e no o contrrio. Ele hesitou enquanto tocava a bochecha de Kody com suas garras. Voc acordou por mim? ela perguntou-lhe. Assentindo, ele aproximou sua cabea dela. Mesmo em sua forma de demnio, Kody aceitou seu beijo. Ela deveria odi-lo, e at assim, ainda que nesta forma, ela via seu verdadeiro eu, e no era um monstro. Seu Nick podia amar, e mais que tudo, ele possua seu corao. Ela era uma criatura de luz e suavidade. Estava em seu sangue destruir os que eram como ela. S que ele no queria fazer isso. Especialmente quando ela o abraava pelos ombros e o segurava perto dela. E em seguida, ela comeou a cantar baixinho, sua respirao fazendo ccegas na orelha. Uma suave cano de ninar como as que sua me lhe cantava quando era criana. Ele deixou que o som de sua voz e a suavidade de sua mo em seu cabelo o banhasse. Isso impregnou como algo inclusive mais quente que o seu dio. Ele estava satisfeito em estar ali. At que uma dor aguda atravessou seu peito. Kody se afastou com um suspiro. Assim que ela se afastou, ele viu a lana que havia sido cravada em suas costas to profundamente que saia atravs do seu peito. Nick cambaleou. A agonia era diferente de toda dor que jamais conheceu. Colocou-o de joelhos. Baby? O horror em seus olhos verdes avisou que ela no fez parte deste ataque. Por alguma razo, isso deu-lhe foras. Virando-se, ele viu quem o havia atacado. Seu pai.

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Grunhindo, baixou sua cabea para poder focar seu olhar de demnio em quem o havia ferido. Adarian colocou seu polegar no centro da testa de Nick da mesma forma que havia feito antes. S que desta vez, Nick no sentia dor. Perdoe-me filho. Mas preciso... Seu pai no conseguiu terminar essa frase. Nick havia quebrado a espada que saia de seu peito e a havia usado para crav-la em Adarian. Nunca subestime um cajun em uma luta, velho. Ele empurrou Adarian. Boquiaberto aberta, Adarian recuperou-se. Olhou para a ferida que Nick havia deixado em seu abdmen, e em seguida para ele novamente. Seu prprio sangue cobria suas mos. Nick lambeu os lbios quando o aroma do sangue lhe chegou. Toda vez que um Malachai consumia outro, tomava seus poderes, suas foras, mas nenhuma de suas fraquezas. Se misturasse o sangue de Adarian com o seu prprio... Ele riu. Ningum seria capaz de domin-lo. No teria medo de Noir nem de ningum mais. Com esse pensamento, acima de outros em sua mente, ele deu um passo para frente. Adarian virou-se e desapareceu. Nick quis segui-lo. Mas quando abria suas asas para voar, sentiu essa apreciada mo em seu brao. Deixe-o ir. Mesmo assim, ele no quis escutar. No at que sentiu lbios dela nos seus prprios. Isso dissolveu sua sede de sangue e provocou um tipo diferente de fogo nele. Kody sorriu, e depois franziu o cenho como se algo lhe causasse dor. Foi nesse momento que ele percebeu que a lana de seu pai o havia atravessado, para chegar em Kody. No... Ela no. Nekoda? Suas pernas cederam. Nick a levantou em seus braos. Seu sangue se espalhou por sua armadura e sua linda pele. Seus traos empalideceram.

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Ela levantou uma mo para tocar seus lbios. Seu sangue veneno para meu povo. Isso contraiu seu estmago. Vou conseguir ajuda. Voc no pode. No posso ir a um mdico humano. Ela fechou seus olhos. Fica comigo! ele grunhiu com fora. Uma pequena lgrima rolou por sua bochecha. Uma que o destroou. Ela sempre era to forte e eterna que ele havia esquecido quo pequena ela era. Ele apenas sentia seu peso em seus braos. Voc uma criatura da morte, Nick. No vai conseguir que me mantenha com vida. Esse poder no te pertence. Uma dor inimaginvel o atravessou enquanto pensava como seria viver sem ela. O oco que deixaria dentro dele. Era frio e doloroso... Ele no podia respirar. E foi ali que ele soube a verdade. Ele a amava. Ela era sua fora, quem o ajudava a sobreviver os dias mais duros. O som de sua voz... O toque de sua mo. Isso era o que mais queria dela. No seu sangue. Sua vida. Eu a amo. Agora entendia o que todos haviam tentado dizer-lhe. Era assim como se sentia amar. Mas no era agradvel. Isso perfurava com mais ferocidade do que o que seu pai havia feito. Cara! Isso o sugou ao perceber que isso significava mais para voc que a prpria vida. Por isso Acheron odiava tanto isso. O atlante tinha razo. As pessoas davam ao outro uma parte de si mesmo. Uma parte que no podia reivindicar. E vai embora antes que algum saiba. Ele no fazia ideia de onde ou como ele havia dado seu corao a ela. Mas no podia negar a desolao interior s ao pensar em perd-la para sempre. Tenho que procurar ajuda. Traga-a mim, Malachai, e eu a salvarei para voc. Desta vez ele reconheceu a voz que o provocava. Noir? Sim, vem a mim Ambrosius, e cuidarei de ambos.

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Nick quis obedecer, mas depois parou. Vivo e forte, ele no iria deixar-se enganar por ningum. Eu cuido de ambos soava como uma ameaa para ele. Kody, gemeu, atraindo sua ateno para ela e os segundos de sua vida, que se acabava. O que ele deveria fazer? Ela morreria a qualquer momento. Sua vida ou uma eternidade de escravido para ele? As palavras de Kody agora o atormentavam. s vezes nossas decises so sobre o mal menor. Mas apenas ns podemos tom-las. Era destino ou livre arbtrio? Ele no sabia. E honestamente, neste momento, tambm no importava. Ele devia tomar uma deciso, para bem ou para mau. Vida ou morte? Escravido ou liberdade?

CAPTULO 13

Kody despertou na cama mais suave jamais esteve. O pnico a destruiu quando recordava o que havia acontecido. Ela foi atrs de Nick para proteg-lo e seu pai a apunhalou. A ltima coisa que recordava era Nick em sua forma de demnio. A forma que no deixava que sentisse nada por ningum. E mesmo assim, o feroz Ambrosius Malachai havia chorado enquanto a segurava e lhe implorava que no morresse. Noir... Ele havia feito um trato pela vida de Kody. Oh, Nick, ela sussurrou. Diga-me que voc no fez isso. Olhando ao redor do quarto, ela franziu o cenho. Estava em uma antiga cama de dossel. Os postes estavam esculpidos mo e se elevavam at um teto vistoso que fazia uma cpula sobre ela. A parte mais baixa era grafite de cor de cu com nuvens. Na parte mais alta da cpula, algum havia pintado para que parecesse um templo antigo. O cortinado da cama era de uma cor azul marinho com fios dourados e de cor Borgonha...

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Ela sentou-se, e imediatamente desejou no ter feito isso, quando uma quebra de onda de nuseas e dor a afetaram. Foi nesse momento que viu que estava usando uma camisola de flanela branca de algodo. Era quente e acolhedora, mas... Isso estava comeando a assust-la. Quem havia tirado sua roupa? Quem havia passado? Onde estava? Ela sabia que no estava morta. De alguma forma ela havia voltado para reino humano. Mas como? Olhando dentro de sua camisa ela viu uma cicatriz no lugar onde havia sido apunhalada. Bem, a luta no Reino Fringe no foi um sonho... E agora estava comeando a ficar zangada. Quem havia se atreveu a toc-la enquanto estava inconsciente? O que aconteceu a Nick? E o mais importante. Onde estava Nick agora? Ento voltou dos mortos? Ela levantou a cabea para encontrar Caleb parado na porta. Seu cabelo escuro estava penteado para trs, o que somente confirmava como era bonito. Se ele no tivesse esse probleminha de possesso demonaca... Eu estou em sua casa? perguntou-lhe. No diga isso de forma to ofendida. Tenho gente que limpa, sabia? Perdo, ela suspirou. Voc no faz ideia de como confuso despertar em um lugar estranho sem uma ideia de como chegou a esse lugar. Caleb riu. Claro que sei. Acontece seguidamente comigo. Ela revirou os olhos para o estilo de vida que ele descrevia, dava-lhe medo. Sim, mas eu acordei sozinha nesta cama. Ele inspirou de repente. Esse foi um golpe baixo, Kody. Talvez, mas... Voc vai me dizer como cheguei aqui e quem me despiu? Ele levantou as mos em sinal de trgua. Isso foi seu menino, no eu. Se quiser esbofetear algum, vou buscar o Nick. Foi ele que te trouxe aqui. Isso a preocupou ainda mais. Ele lhe disse algo sobre o que aconteceu? Apenas que os atacaram, e que voc ficou com a pior parte. Ele precisava de um lugar seguro para deix-la at que ele se curasse. Ambos decidimos que lev-la para a casa dele seria um terrvel engano. Sua me o poria de castigo at sua velhice sem mencionar que ela iria querer saber como foi que a feriram e por que voc no foram a um hospital. Isso era verdade. De todo modo.

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E nada disto estava acalmando seus medos. Ela deveria estar morta. Como ele a salvou? Nenhuma das possibilidades a atraa. Todas tinham o mesmo final, Nick dando a si mesmo. Onde ele est agora? Caleb olhou seu relgio. Havia uma hora, estava no Santurio. Ele e sua me deveriam ir escola em alguns minutos. H uma reunio de pais e alunos. Ele baixou seu brao, e estreitou seu olhar nela. Est me deixando nervoso com esse interrogatrio. O que o que voc sabe que eu no sei? Noir ofereceu-lhe um trato. Temos que descobrir se ele o aceitou... Caleb ficou branco como uma folha antes de comear a praguejar baixo. Ele me pareceu normal quando o vi. Mas agora tambm estou preocupado. Esse menino encontra mais problemas do que... Ela no podia estar mais de acordo. Assim como Bubba e Mark, eles no podiam deixar Nick sozinho por cinco minutos que ele j se estava metendo em algo que no devia. Ou esse algo estava tentando consert-lo. De qualquer forma, cuidar de suas costas era um trabalho de tempo integral. Ela suspirou pesadamente. Quanto tempo estive inconsciente? Quase quatro dias. Ela se encolheu. Quatro dias? Srio? Est brincando comigo? Por que eu brincaria com algo assim? No sei. Voc um daeva. Alguns de vocs podem chegar a ser retorcidos. Vou lembrar-me disso da prxima vez que voc precisar que algum salve sua bunda. Ela ignorou a ameaa. Ele veio quando ela o chamou. Sim, ela poderia depender dele nesse sentido. O que foi o que eu perdi? O mais importante. Hoje no houve aula, e no, acrescentou rapidamente, eu no causei um incndio para conseguir isso. esse maldito website que ainda estamos tentando localizar. O dono tem a todos transando uns com outros como animais. Houve oito brigas ontem, antes de entrar na aula. Ento o diretor Head programou reunies com os professores, estudantes e pais em um esforo para acalmar aos pais e encontrar os responsveis... E me deixa muito feliz no ser emo nem gtico.

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Esso era uma opinio que ela no compartilharia com ele Por qu? Ele fez um som de desgosto. A quem voc pensa que eles tm como suspeitos? Head est convencido que tem que ser um desses garotos estranhos e deprimidos, porque, j sabe, todos tendem a faltar s aulas e a excluir-se dos outros. obvio. Ele no tem ideia de quem pode ser, realmente? No, e embora ele tivesse uma ideia, duvido se entenderia. Mas dada sua atitude, ficaria feliz em apresent-lo a Acheron e ver como ele explodia a sua cabea. Ela riu. Sim, Ash definitivamente faria com que seu esteretipo preconceituoso sasse voando pela janela. Me d uns minutos para eu me vestir. Temos que ir procurar o Nick.

***

Nick suspirou frustrado enquanto estavam sentados fora do escritrio do diretor, esperando que a secretria fizesse uma cpia de seu dossi para sua me. Ele pensava que a mulher devia ter feito um longo caminho at a fotocopiadora, incluindo a rota pitoresca pela Europa. Ele tinha muitas coisas para fazer para estar parado neste lugar... Mas ao menos Kyrian viria busc-lo. Depois de ter sido atacado, nem Kyrian nem sua me o deixavam ficar perto da porta de sada quando anoitecia. Impaciente para ir embora, ficou em p e comeou a caminhar de um lado para o outro pela rea central da sala de espera. Queria fazer um discurso indicando que a secretria tinha genes de caracol, mas sabia que sua me no ia tolerar. Todos merecem seu respeito, Nick. Especialmente aqueles que esto trabalhando por algo que voc precisa e tornando sua vida mais fcil. Deus os abenoe por isso. Sim, ela no tinha senso de humor com as pessoas que se impacientavam com um trabalhador. Ei, Nick! Nick! Ele virou-se para ver a Jill no corredor com seu irmo e duas pessoas mais velhas que lhe pareceram familiares. Mas como eram muito mais velhos para serem os pais de Jill e Joey, ele sups que seriam seus patrocinadores.

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Jill veio correndo e o abraou. Embaraoso. Por que algumas garotas faziam essas coisas? Ele no gostava que o tocassem. Exceto se fosse Kody. Isto... Isto era uma falta de respeito sua privacidade. Ajude-me. Ela deu-lhe um aperto no brao enquanto o fazia caminhar at a porta. Nick, voc tem que conhecer nossos patrocinadores. Ela sorriu. Este o Nick sobre quem te falava e que tem o mesmo sobrenome que vocs. Ah. O homem estendeu a mo para Nick. Ele parecia bastante decente. Seu cabelo cinza tinha indcios de ter sido castanho em sua juventude. Vestido com um lindo pulver marrom e calas cor cqui, tinha um aura do Garden District ou Kenner, aparentava ser uma pessoa com dinheiro. E o mesmo mostrava sua fala e sotaque. um prazer conhecer outro Gautier. Sei que Jill tem uma boa opinio sobre voc. sempre: Nick isto, Nick aquilo, o tempo todo. Rindo, Jill ficou to vermelha quanto sua blusa. A maioria das pessoas pensa o melhor do meu Nicky... Papai. Ele um bom menino. Um estudante com as melhores qualificaes. Est neste lugar com uma bolsa completa. Foi um dos melhores jogadores de futebol americano at que o mandaram para o banco por uma leso. E j est trabalhando, economizando para a universidade. Sem mencionar que faz trabalho voluntrio. Toda manh levanta-se cedo e vai loja de bonecas da Sra. Liza para lhe lavar as caladas e a balco antes que ela chegue ao trabalho, e depois vai escola, e nem sequer lhe cobra por isso. Nick no tinha certeza do que mais o deixava surpreso. De que sua me estivesse orgulhosa dele, ou do fato de que estava parado frente aos seus avs. No admirava que eles lhe parecessem familiares. Alguma parte dele devia ter lembrado deles, depois daquela vez que os havia visto passar pelo shopping. E agora que ele sabia, definitivamente percebeu como sua me se parecia com a sua av. Colocando-se em p, sua me moveu-se para estar ao seu lado. Nick, estes so seus avs. Voc sempre teve curiosidade sobre eles. Bom, aqui esto. A mandbula da Jill caiu no cho enquanto os olhos de Joey saltavam. Pensei que havia dito que no tinha filhos, Sr. Gautier. Seus avs ficaram como tomates. Era bvio que no estavam contentes com o fato de que Jill se lembrasse disso.

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O Sr. Gautier o olhou com desdm. Ouvi dizer que trapaceou para entrar nesta escola. Sua me o olhou com descaso. Isso inveja. Mas ele fez o exame duas vezes, porque estavam surpresos com seu desempenho superior. E ele teve a mesma nota em ambos os exames. Cem por cento. Respondeu corretamente todas as perguntas, incluindo as no obrigatrias. Aparentemente nos cento e trinta anos que a escola funcionou assim, meu Nicky foi o nico que tirou uma pontuao perfeita. Ele tem sido cortejado por algumas das melhores universidades da Ivy League no pas desde ento. Caramba, sua me nunca se gabava de nada. No dava importncia a essas coisas. Sempre humilde em seus pensamentos e nas coisas que fazia. Acima de tudo, era humilde no que dizia. Ela falava com tanta insistncia honrar a sua me e a regra de ouro, etc. Foi a vez da Sra. Gautier de ser desagradvel. Voc ainda est trabalhando nesse galinheiro, vendendo-se por dinheiro? Sua me franziu os lbios. Eu nunca fiz isso. No foi o que me disseram. Ento mentiram. E no, no trabalho ali. Sou gerente diurna de um restaurante. Faz mais de um ano que tenho esse trabalho. E est esperando que eu acredite? Seu pai olhou para Nick de cima a baixo. Da mesma forma que eu acredito nas coisas que disse dele. Por Deus. Olhe para ele. Em quantas brigas esteve? Sua me abriu a boca para responder, mas antes que pudesse fazer isso, Kyrian entrou no escritrio para lev-lo ao trabalho. Vestido com um traje Armani com uma camisa preta e uma gravata branca e preta, parecia como um rico homem de negcios e o prncipe que foi alguma vez. Seu cabelo loiro estava perfeitamente penteado, e se Nick no se equivocava, esses eram um par de sapatos de dois mil dlares em seus ps. E pela primeira vez, ele o viu sem usar seus culos de sol. Ele parou galantemente na frente a eles. Cherise, ma petite, cheguei cedo? Ela sorriu para ele. No... Kyrian Sem dvida ela teve que esforar-se para dizer seu nome j que sempre havia insistido em chamar-lhe de Sr. Hunter. Perfeitamente pontual.
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Ele devolveu o sorriso. Nick, tive que levar o Bentley e o Ashton Martin oficina para uma mudana de leo. Temo que estou apenas com os automveis com dois assentos para dirigir esta noite, ento eu estou com o Lamborghini. Mas como no quero que caminhe at sua casa depois desse terrvel assalto, Ash vai chegar em alguns minutos para busc-lo com seu Jaguar. Tudo bem? Nick estava ainda mais surpreso. Kyrian nunca falava de seus automveis dessa forma. Nesse momento poderia dar um beijo no seu chefe por sua habilidade para ler a mente. Certo. Nick sorriu. Ele j me prometeu que eu iria dirigi-lo. Ah, ol, Kyrian, Cherise... Nick, como se sente filho? disse o pai do Madaug, o Dr. St. James chegou ao escritrio e colocou uma mo no ombro ao Nick. Madaug me contou o que aconteceu. Coitado. E no seu caminho para ajudar a Sra. Liza a fechar sua loja. Ela est to aflita. Sim, senhor. E eu me sinto muito mal por isso. Continuo dizendo-lhe que no foi sua culpa, mas ela no me escuta. Sim, Liza assim. O Dr. St. James pulou e depois colocou sua mo em seu bolso. O trabalho, como sempre. melhor responder a esta chamada. Cuide-se. Vejo-os depois. Boa noite, disse-lhe Nick. Seu av franziu o cenho. Como conheceu o filho do Dr. St. James? Nick deu de ombros. Ficamos amigos quando eu lhe dava aulas particulares. Isso era uma meia verdade. Mas se lhes dissesse que haviam ficado amigos devido a um jogo para controlar a mente que convertia seus jogadores nos zumbis que Madaug havia desencadeado na escola, no ficaria muito bem. Aulas particulares? Ao Madaug? seu av perguntou sem conseguir acreditar que Nick fosse capaz de ler, muito menos de ajudar a mais algum. Mas Madaug um gnio. Em computao e cincias. Mas sofre no Ingls e em Estudos Sociais. Sei. Ele no queria ter nada a ver com ele e nem com sua me. Era bvio pela repulso em seus rostos, e o desdm em seus olhares. Vamos Jill, Joey. Temos que ir. Sua me no disse uma s palavra at que se foram, depois virou-se e deu um abrao em Kyrian. Muitssimo obrigado por isso, Sr. Hunter. Voc o melhor. Kyrian se afastou. No h problema. Vivo para agradar.
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E esta noite, definitivamente fez isto. Muito obrigado. Ela despenteou o cabelo de Nick. E voc tenha cuidado. Vejo-o depois. Sim, senhora. Logo que a secretria entregou os papis, todos saram juntos, para onde Kyrian tinha estacionado seu carro na rua frente escola. Nick diminuiu o passo ao ver um carro de polcia estacionado e os oficiais caminhando com uma foto que estavam mostrando a seus companheiros de sala. Policia na sua escola nunca era nada bom. Quando chegaram a Stone, ele apontou para onde estava Nick. esse que est ali! Nick congelou. Que merda estava acontecendo agora? A polcia foi direito para ele. O maior dos dois estreitou seus olhos. Voc Nicholas Gautier? Sim. Ento venha conosco. Nick riu nervosamente. Acho que no. Sim, bem. Mas ns sim. No, disse sua me, em um tom cortante. Meu filho no vai a nenhum lugar. Sim senhora, ele vem conosco. Temos uma ordem de priso. Por que motivo? ele e sua me perguntaram em unssono. Por estupro e furto.

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CAPTULO 14

O olhar no rosto de sua me iria assombr-lo por toda a eternidade, enquanto a polcia o agarrava e o empurrava contra o cap da patrulha, bem em frente escola, para que todos vissem. Nick fez um gesto de angstia enquanto os policias o apalparam bruscamente, e depois algemaram suas mos atrs de suas costas. Depois de algemado, o oficial maior o agarrou pelos cabelos e o levantou do cap. Mame, eu no fiz isso! No fiz. Juro-lhe isso. Por Deus! Isso o que todos dizem. O policial olhou para o seu companheiro. No seria lindo se, apenas uma vez, confessassem e fizessem nosso trabalho mais fcil? Os olhos de sua me brilharam em lgrimas. Ele podia ver que ela queria acreditar, mas a dvida neles... Como ela podia pensar que ele faria uma coisa assim? Nem por um nanosegundo. Ela esteve ao seu lado por quinze anos. Como era possvel que no o conhecesse melhor? Ele fez seu melhor esforo para no olhar para nenhum de seus companheiros de sala e nem seus professores, os quais sorriam porque no tinham nenhuma dvida de que ele era culpado. Esse pensamento o enojava. O nico que no o julgava culpado era Kyrian. No se preocupe Nick. Vou tir-lo logo que o processem. Processado. Essa palavra o pegou to forte, que por um minuto pensou que iria vomitar. Boa sorte com isso, disse-lhe o oficial mais baixinho. Com toda a evidncia que temos contra ele, no vai a lugar nenhum at o julgamento. Que evidncia poderiam ter contra ele? Ele no havia feito nada. Merda, apenas ontem havia sado do hospital. Enquanto o colocavam no assento de trs, Caleb chegou correndo at onde estava sua me. Ele franziu o cenho enquanto ela dizia o que estava acontecendo. Caleb se encolheu, e depois chutou o para choques do carro de polcia. Ei! disse-lhe o policial mais baixo. O que voc pensa que est fazendo?

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O qu? enfrentou-o Caleb. No posso tocar seu automvel? Voltou a chutlo. Quer ir para a cadeia, garoto? perguntou o oficial mais alto. Por qu? Caleb acertou o para choque com mais fora. Esse um pas livre. No quando se est destruindo propriedade do Estado. Caleb levantou a sobrancelha em um gesto desafiante. Propriedade do Estado? Ento meus impostos compraram este carro. Isso no faz com que seja de minha propriedade? Oh, isso, seu imbecil? O policial foi at Caleb. Caleb zombou. O qu, vamos? Quais crimes? Vandalismo. Caleb revirou os olhos, e depois gritou aos seus colegas. Venham, vejam a violncia inerente no sistema! Ajudem! Estou sendo reprimido! Entre no carro! grunhiu o policial, seu sotaque sulino em todo seu esplendor. Colocaram Caleb do outro lado. Nick o olhou com boquiaberto. O que est fazendo? Caleb olhou de relance para os policias que avisavam sobre sua deteno. Aonde voc vai, eu vou Gautier. E no h maneira de ir para a cadeia sem reforos. Est a ponto de descobrir por que Adarian vive em uma priso. Nick no sabia que pensar sobre isso, exceto que seu pai estava ali porque era um assassino. O que quer dizer? Os policiais abriram a porta novamente e entraram em carro. H algumas coisas que no tm explicao - tipo como... Bom, voc sabe. Sem mencionar a loucura que voc quando fez, o que seja quer que tenha feito para salvar Kody, ou por que a cor da pluma que tira da secadora exatamente a mesma cor que tem sua meia que lhe falta. Ele projetou sua resposta na mente do Nick. Um Malachai na cadeia era definitivamente uma dessas coisas que no tinham explicao. Caleb voltou sua ateno a policia. Ento por que idiotice est me levando para a cadeia?
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Eles no lhe responderam. Em vez disso o policial mais alto suspirou irritado. O que mais odeio so os garotos bocudos. Caleb se inclinou para frente no assento. Quem a pessoa mais malvada que j prenderam? O que voc est fazendo? disse Nick surpreso. Caleb deu-lhe um sorriso malvolo. H coisas que no se podem evitar. Esta um imperativo moral para mim. Tenho que irritar os valentes. A nica coisa que voc vai conseguir que lhe dem um corretivo. Um corretivo? Um sopapo, que corrige seu comportamento. Caleb revirou os olhos. Nick no disse nada mais enquanto esteve sentado l, tentando descobrir por que pensariam que havia estuprado algum quando era o crime mais repugnante que podia ocorrer. Quem o acusou? E por qu? Quando chegaram cadeia, foram bastante bruscos tirando-os do carros e levando-os ao prdio. Assim que puseram um p dentro, Nick viu um rosto familiar, mas no tinha certeza. Virgil Ward, advogado defensor. E no caso do Virgil, a frase advogado sanguessuga tinha todo um significado diferente, j que tambm era um vampiro. Seu cabelo escuro era curto, e um pouco enrolado. Quando o penteava para trs, no parecia ser muito maior que Nick ou Caleb... Ao menos para Nick. Mas Virgil projetava uma imagem mais adulta para todos os demais. Todos ao seu redor o viam como algum de trinta e poucos. Vestido com um caro terno listrado preto, feito sob medida, e um par de sapatos Ferragamo, vestia uma camisa violeta escura e uma gravata, negra, cinza escura e violeta que tinha pequenas caveiras de coelho e ossos cruzados. Cavalheiros, disse, inclinando sua cabea para os oficiais que os levavam. Estes so meus clientes. Espero que os tratem muito bem. O oficial mais alto grunhiu com frustrao. Eu devia saber... Suponho que quer que os ponha em uma cela particular. Isso seria prudente.

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O outro oficial tambm grunhiu. Eles no vo comear a comerem-se entre si ou a algum de ns, no ? Virgil riu. Eles no so zumbis. Mas um deles tem uma dieta especial a se quiserem saber. O oficial mais alto resmungou. Virgil olhou para Nick, e depois projetou seus pensamentos. No se preocupe, garoto. Sei que sua primeira vez aqui dentro. Mas estamos preparados para lutar com os detentos com necessidades especiais. Necessidades especiais? Cara, eu ando bem da cabea. Alegro-me por voc. Porque s vezes, eu no ando. Isso no era reconfortante quando vinha da boca de seu advogado. Enquanto passavam perto de um grupo de bandidos que gangues, um dos membros maiores investiu contra Nick com um grunhido como se fosse atac-lo. No momento que fez isso uma corrente eltrica percorreu o corpo de Nick. Uma que colocou todos os seus sentidos em alerta e seu corao pulsasse a mil com a expectativa. De repente, Nick viu e escutou tudo com uma incrvel clareza. E em vez de agachar-se, ele lanou-se contra o bandido, querendo seu sangue. Os olhos do homem arregalaram, ento ele recuou. Sem conscincia de seus atos, Nick tentou de liberar do controle do policial para voltar aonde estava o bandido. Caleb ficou em seu caminho. Olhe para mim, Nick. Por alguns segundos, ele no conseguiu entender o que Caleb dizia. Nick! ele gritou. Isso finalmente o tirou do seu transe. O q-q-que? Voc lembra o que eu disse sobre seu pai? Sim, Nick tambm sentiu isso. Estar perto desta quantidade de gente, corrompida pelo dio, a ira e a violncia, era como ser um brinquedo a corda, que algum de repente tivesse colocado pilhas. Seus poderes estavam completamente recarregados e ele se sentia mais vivo que nunca. Era embriagante.

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Ele olhou a Caleb. Acontece tambm com voc...? No tinha muita certeza de como chamar. Recarga? No como a voc. Essa pequena diverso somente para a sua espcie. E ele tinha razo. Agora entendia por que seu pai ficava na priso. Era como respirar ar puro e caminhar ao sol. Na verdade era uma analogia ruim porque apenas um idiota sentiria como puro um ar cheio de transpirao ftida, urina e vmito que impregnava o prdio, mas era o exemplo mais prximo que conseguiu pensar. Os policiais o levaram a uma sala especial que era reservado para os clientes de Virgil. Foram registrados rudemente, tomaram suas impresses digitais, e depois lhes tiraram as fotografias correspondentes. Honestamente, Nick queria chorar, porque isso o recordava a primeira e nica priso que teve quando era uma criana. E mesmo que o tenha sido levado a uma delegacia em um carro de polcia, no o processaram. Era to humilhante. Ele olhou para Caleb, enquanto a culpa o esfaqueava. Ele era a nica razo pela qual Caleb estava neste lugar. Que Deus abenoe Caleb por sua lealdade. Nick se encolheu ao ver a macaco laranja que o foraram a usar. Que merda, o haviam confiscado at os cordes. Me perdoe Caleb. No quis te colocar nisto. Ele deu de ombros. Acredite, isso no o pior e nem a coisa mais humilhante que aconteceu na minha vida. E enquanto estivermos aqui, voc deveria rezar para que isto seja a pior coisa que te acontea. Ele tinha razo. Ainda assim, doa. Embora no houvesse sido uma pessoa melhor e houvesse feito algumas coisas questionveis, nenhuma vez pensou realmente que seria preso, com acusaes reais que levariam a uma sentena na cadeia se considerado culpado. Era o tipo de coisa que acontecia com pessoas como seu pai e com os lixos com os quais se juntava. E agora havia acontecido a ele. Levaram-nos a uma sala que tinha apenas uma cela de conteno. Felizmente estava vazia. Os policiais os colocaram dentro, e depois os fizeram segurar os braos estirados atravs das grades para tirar suas algemas. Assim que os policiais se foram, Virgil entrou para falar com eles. Estupro e furto, no ? Eu no fiz isso.

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Virgil no respondeu a essa afirmao. Eles dizem que tm um vdeo. Nick negou com a cabea. mentira. Eu no fiz isso. Caleb se apoiou nas barras. Quando ocorreram os supostos crimes? Virgil tirou sua agenda eletrnica e abriu um arquivo. O roubo foi ontem noite, tarde, pouco antes da meia-noite a uma joalheria, de onde levou dinheiro e um nico colar. E o estupro ocorreu por volta das trs horas da manh. Onde voc esteve nesse horrio? Em casa. Na cama. Virgil tomou nota. Tem alguma testemunha? No, estava sozinho, na cama. Pobre de voc, em mais de um sentido. Sem houvesse algum que confirmasse seu paradeiro... E como eles tm evidncia fotogrfica... Virgil franziu o cenho. Olhe nos meus olhos, garoto. Nick olhou. Depois de um minuto, Virgil pestanejou, depois fez outra observao. Bem, voc est dizendo a verdade. A propsito, Nick, voc tem a vida mais ferrada que eu conheo. Ou mais aborrecida do que chupar um prego, ou est a ponto de morrer. No h meio termo com voc. Talvez queira trabalhar isso. S pode estar brincando! O que voc acha que e eles vo fazer com ele? perguntou Caleb. Quem dera eu tivesse uma melhor resposta para voc, mas... tudo depende de quem seja o juiz. Podemos colocar sua me confirmando que ele estava em sua casa. No entanto, o Ministrio Pblico pode dizer que todos os meninos escapam de suas casas a todo momento sem que seus pais saibam. Nick tem um histrico de violncia na escola. Defendendo-me! Eles no vo dizer as razes, disse Virgil friamente, apenas o fato de que voc se meteu em problemas, muitas vezes, por brigar na escola. E que recentemente foi hospitalizado por brigar. No estava brigando! Virgil levantou a sobrancelha. Por seu histrico, pense que qualquer juiz ou jurado vai acreditar que ficou no cho enquanto algum te batia e que no se defendeu?

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Nick fez uma careta. Ele tambm tinha razo. Mas... era a verdade. Voc deveria ter reportado assalto disse Virgil em voz baixa. Nick grunhiu. Eu no quis colocar o garoto em problemas. Nenhuma boa ao fica impune. E por essa razo, possvel que voc passe o resto de sua vida na cadeia. tudo. Nick negou-se a acreditar. As coisas no podiam ser assim. No era possvel. Pensei que a lei era sobre chegar verdade. Virgil riu. Deixa de assistir Lei e Ordem, garoto. Tribunais no importam com a verdade. A nica coisa que importa o que voc pode provar. No inocente at que se prove o contrrio Tenho uma pilha enorme de casos abertos, mais grossos que Nova Orleans e preciso fechar alguns deles. Ento que at que voc possa provar que pegamos a pessoa errada, voc vai para a priso, garoto, e vou fechar pelo menos um caso nesta semana. Nick sentiu nuseas. No foi isso que o ensinaram desde menino. Mas se algum sabia como funcionava o sistema, esse algum era Virgil. Apenas quero ir a casa. Virgil sorriu com compaixo. Eu sei Nick. ele olhou seu relgio. Deixe-me ver se posso apressar as coisas e tir-lo sob fiana esta noite. No caso de no poder, ou se necessitar de algo durante o dia, deixe-me dar o carto do meu scio. Seu nome William Laurens e um dos melhores advogados que h, depois de mim, obvio. Depois de tirar o carto, ele o deu a Nick. Nick franziu o cenho ao ler o carto. Aqui diz Bill Laurens, assistente jurdico. Ah, que droga, carto errado. Perdo. No fao ideia do por que isso continua no meu bolso. Bill o filho mais velho do meu scio e ficou um tempo conosco como assistente jurdico enquanto estudava na universidade. Agora um advogado. ele deu a Nick o carto correto. Voc poderia chamar o Bill, mas eu prefiro que voc se dirija diretamente a mim ou o William. Est bem, Nick guardou o carto no bolso. A propsito, quem o chamou? Kyrian Hunter chamou o William e William me chamou. Deveria estar agradecido. Se no tivessem me chamado, voc seria processado muito mais lentamente, e o teriam posto em uma cela com algumas pessoas extremamente divertidas. Acredite, sou grato. Embora estando aqui dentro com esse indesejvel. Nick olhou de soslaio para Caleb.

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Caleb fez um som de dor. Na prxima Gautier, voc vai sozinho. Virgil voltou a olhar seu relgio. Bem vocs dois mantenham-se sentados por algumas poucas horas e deixe-me ir ver se posso tirar fazer algumas mgicas por vocs. Seu olhar foi para Caleb. Chutou o carro da polcia? Realmente? Caleb deu de ombros. O automvel me estava ofendendo. Estava ali estacionado no lugar onde eu queria estar. O que voc teria feito? Me certificaria de que no houvesse cmeras de segurana, e depois chuparia o sangue aos policiais at deix-los secos, e teria feito voar o carro. Caleb riu. Hostil. Adoro. Poderamos ser amigos. olhou para Nick. Quanto a isto eu tinha que fazer algo para que me prendessem com este meleca de nariz e no quis que fosse algo muito srio, j que gostaria de sair, o quanto antes melhor. Tenho bastante coisas me caando. No necessito de mais nada. Eu entendo, irmo. Virgil guardou seu PDA em seu bolso. Vejo-os daqui a pouco. ele virou-se ir embora e depois voltou. Eu te conheo, no ? perguntou ao Nick. Um ano atrs, aproximadamente, voc nos ajudou. Estvamos com Bubba e Mark nessa poca. Seus olhos brilharam ao lembrar, e logo se ampliaram com interesse. Ele apontou Nick com seu dedo, mas olhou para Caleb. Ele o seu Nick. Caleb o cumprimentou. Voc est um pouco lento esta noite, Virg. Falta-lhe um pouco de sangue? Estou recm-alimentado e... Realmente temos que tira-los daqui. Ele praticamente fugiu para fora da sala. Nick olhou para Caleb. O que o que voc no me est dizendo? Quanto mais tempo voc ficar em um lugar com maldade concentrada, e vamos enfrent-lo, isto aqui uma fossa de maldade, mais voc vai se impregnar com ela. Pense nisso como se fosse um afluente que se converte em um riu. Quanto mais tempo passar ao seu redor, mais alimenta o seu lado demnio. E h mais possibilidades de que voc se transforme no verdadeiro Malachai. Ele seria como o monstro que quase agrediu Kody. Foi essa a razo pela qual meu pai atacou a minha me? O que quer dizer com isso? Nick no respondeu. Em vez disso, ficou em silncio enquanto as lembranas o atravessaram e ele tentava dar sentido a tudo. Acredito que meu pai ama a minha me.
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Caleb zombou. Isso enganar a voc mesmo. Os Malachai so incapazes de amar. Nick franziu o cenho. Eu no sou. Voc ainda no se converteu totalmente. Ainda um embrio. Ele no era to menino como Caleb pensava. Mas Nick no o ia discutir neste momento. Ou deixar que ningum soubesse sobre o trato que havia feito. Eu discordo. Voc no viu a cara dele quando ela estava gritando com ele. Ele ficou ferido. E no teria dodo assim se ele no se importasse com ela. Essa foi a primeira coisa que ele aprendeu na escola. Quando algum o insultava e gritava e voc no tinha sentimentos por essa pessoa, voc ficava com raiva. Voc queria machuc-la. Mas quando voc amava algum e essa pessoa o atacava voc se feria mais do que se zangava. Caleb ficou calado enquanto considerava isso. Sabe, isso na verdade explicaria muito de voc. E muito sobre Adarian. O que quer dizer com isso? Caleb moveu-se para sentar-se na cama de armar embaixo da janela que estava coberta com barras. Normalmente um Malachai nasce de pais que o odeiam. Ambos, pai e me. O pai porque sabe que se o filho sobreviver, ele morrer. A maioria dos Malachai, incluindo Adarian, matou seus filhos logo que souberam de sua existncia. Quer dizer que tive irmos? Sim, e ele matou cada um deles. Exceto voc... O que nunca fez muito sentido para mim. Voc, ele queria protegido. E as mes odiavam os filhos pela forma com que os bebs foram concebidos. Mas sua me diferente, ela o amou. Ento se o que diz verdade, voc um Malachai concebido e criado no amor. Isso, amigo, nunca havia acontecido. O que significa que sou capaz de amar, no ? O olhar de Caleb perdeu o foco enquanto pensava. Isso tem um significado. No tenho certeza qual . Mas... Isso deu esperanas a Nick. Talvez pudesse mudar seu futuro e encontrar uma forma de salvar a todos.

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Desejando ter uma resposta, Nick foi para a outra cama de armar, que estava mais prxima porta. A propsito, como voc salvou Kody? Nick se encolheu com a pergunta, e depois ensaiou sua resposta. Eu a levei para que a curassem. E essa pessoa seria? Algum que a ajudou. Caleb grunhiu. No quero jogar este jogo com voc. Mas no era um jogo. Era algo srio. Nick havia feito um pacto que no deveria ter feito. Um pelo qual Ambrose teria um acesso de raiva quando ele soube disso. O que voc fez? Ambrose grunhiu na sua cara. O que tinha que fazer. Ambrose levantou as mos como se quisesse enforc-lo. Um co no pode servir a dois senhores. Eu no sou um co. Ambrose franziu a boca. Voc to estpido. Sabia que deveria t-lo matado. Nick zombou. Caramba, isso me machuca no meu lugar mais profundo. um prazer ouvi-lo dizer que desejaria que eu estivesse morto. Eu tambm quero v-lo morto. Ambrose abanou a cabea. Voc no entendeu. Eu cometi esse mesmo erro mais tarde na vida, mas fiz exatamente o mesmo. Atei-me ao meu inimigo, e no funcionou bem. Mas estamos mudando o futuro. No ? Por tudo o que voc j sabe talvez eu tenha arrumado as coisas. Ambrose fez uma pausa no crculo no qual estava andando no quarto de Nick. a que as coisas se complicam. H coisas que iro acontecer, independente das aes que tomemos. Como o qu? Conhecer Kyrian e trabalhar para ele. No importa o que eu tentei fazer, sempre acontece. No posso impedir. Apenas posso alterar os eventos que levam a isso e o momento de nossas vidas no qual acontece. Esse evento, de encontrar-se com ele, est escrito. Mas...

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Ambrose cerrou os olhos enquanto assimilava as coisas. Quando falou novamente, foi num tom mais baixo. Voc pode ter encontrado uma resposta para ns. O que quer dizer? Por que salvou Kody? Nick apertou os lbios enquanto se debatia dizer para verdade. Mas no final, no importava. De uma forma ou de outra, Ambrose saberia a verdade. Eu a amo. Ambrose zombou. Amor? Voc nem sequer sabe o significado dessa palavra. Sim eu o sei. No se atreva a dizer o contrrio. Ambrose negou com a cabea. Voc muito jovem para entender. No, no sou. Sei o que sinto e sei que real. Eu morreria por ela. Ento voc mais idiota que... Ambrose fez uma pausa quando seus olhos foram para todos os lados. Ele fechou a distncia entre eles e sorriu de uma forma que fez que com que o sangue de Nick congelasse. Estamos destinados a nos transformar em um Dark Hunter. Isso tambm eu no fui capaz de evitar. At agora, a causa sempre havia sido a morte de nossa me. Mas... Nick no tinha certeza de que gostava de como soava essa palavra. Mas o que? Se voc ama outra mulher, uma mulher que nunca sabia que existia ento talvez seja ela que morra no lugar da mame. A agonia explodiu dentro dele. No! Voc est errado. Pense nisso. Ambrose o agarrou e o abraou. Voc tem razo, garoto. Talvez voc encontrou a resposta que estive procurando por todos estes anos. Tem que ser assim. Voc ama Kody o suficiente para morrer por ela. lgico que ela seja seria a nica a perder para transform-lo em um Dark Hunter. No era isso o que ele queria escutar. Embora Ambrose apreciava esse pensamento, isso adoecia Nick. No vou deixar que ela morra. No penso em fazer isso. A fria fez que os olhos do Ambrose se tornassem vermelho escura. Escute-me, Idiota. A quem voc preferiria enterrar? Sua me, ou sua namorada? Porque, estou lhe adiantando agora. Uma delas vai morrer de uma forma terrvel. No vou deixar que isso acontea.

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Voc no tem escolha, Ambrose cuspiu essas palavras, friamente. Agora, Nick sentia a verdade da previso do Ambrose. Por tentar manter Kody viva, ele tinha estragado tudo. Terrivelmente. Enquanto olhava fixamente o vidro da janela, ele viu aparecer algumas imagens. Em uma, ele viu sua me em uma cadeira, dentro de uma casa que nunca viu antes. Seus olhos sem vida estavam abertos enquanto ele gritava que ela despertasse. Na outra, ele viu uma verso mais adulta de Kody. Com um vestido de noiva, ela jazia em seus braos, coberta de sangue, seu prprio sangue. a sua imaginao. Tinha que ser isso. Mesmo assim, no ntimo, ele sabia a verdade. Esses eram dois possveis futuros para ele. Assim como Ambrose havia dito. Uma delas devia morrer. Talvez nem sequer tivesse realmente salvado Kody apenas havia atrasado sua morte. Ambrose falou sobre mudar a ordem das coisas. Ele podia mudar o momento no qual as coisas aconteceriam, mas no as coisas que estavam destinadas a acontecer. Em vez de salvar a Kody, apenas havia conseguido comprar mais tempo. Isso melhor que nada. Era isso? Se ele a tivesse deixado morrer, sua vida no seria to complicada. Nunca teria feito o trato que poderia causar sua morte. Quando mais ele pensava nisso, mais odiava os Fates (destino) ou Ambrose ou qualquer que estivesse causando o que fosse seu futuro. No era justo ver o que ia acontecer e no ter forma de mud-lo. Era o mais cruel dos golpes. E quanto mais aumentava sua fria, mais se elevava a temperatura de seu corpo. Nick? havia pnico na voz de Caleb. O que est acontecendo na sua cabea? Sentado na cama de armar de sua cela, Nick perdia a habilidade de entender o que Caleb dizia. Em vez disso, tudo o que podia ver, escutar ou sentir, era sua prpria angstia. Ela o envolvia at sufoc-lo. No importava o que fizesse, s piorava as coisas. Ele matava as pessoas que ele amava. A escurido o engoliu novamente, mas desta vez ele estava dentro, e no fora de seu corpo. E o machucava to profundamente em sua essncia que ele se sentia como se sua prpria alma estivesse sendo aoitada e esfolada. Estava parado em um penhasco, olhando uma paisagem que o aterrorizava.

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Esta era sua vida, e ele j a havia arruinado. Quinze anos e tudo havia terminado. O estrago estava feito, e era to profundo que no poderia curar-se. Nick! Ele ignorou completamente Caleb enquanto sua dor triplicava. E nesse momento, quando mais doa, teve clareza completa. Havia apenas uma forma de parar a dor. Era extremo, mas... se funcionasse, pararia toda a cadeia de eventos. No faa isso. Voc destruiria sua me. Ela vai morrer de toda maneira. Ou Kody. E escutou a preciosa voz de Kody em sua cabea. Todos ns tomamos nossas prprias decises. Era hora de que ele tomasse a sua. Se a escurido o queria, ela o tomaria. Mas com uma condio. A resposta havia estado ali todo o tempo. Esta... Esta merda terminaria esta noite. Ele teria certeza disso. Nick! Caleb o sacudiu, tentando de faz-lo entender o que ele dizia. Mas o que quer que estivesse acontecendo a Nick, ele no podia penetr-lo. Pior, Caleb viu a manifestao fsica dos poderes do Malachai. O tom da pele do Nick mudava de sua cor humana, a uma sombra de sua pele de demnio. Seus olhos mudaram de azul para laranja e vermelho... Se Caleb no o parasse, se no encontrasse uma forma de chegar at Nick antes que o demnio o possusse, todos eles morreriam.

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CAPTULO 15

Voc realmente quer morrer? Essa pergunta pairava na cabea de Nick, zombando dele. Em seu sonho, ele estava olhando para um campo e ali ele viu seu futuro. Durante os prximos dois anos ele seria o motivo de chacota no colgio. Todo mundo viu quando o prenderam. Todos. Inclusive seus avs. O horror na expresso de sua me... A dvida em seus olhos. E que se esperava dele? Mais perdas. Ou sua me, ou Kody. E outros que Ambrose havia se recusado a nomear. Por que ele deveria continuar vivendo quando o custo seria as vidas dos demais? Se ele estivesse morto, no haveria razo para que eles morressem. Isso iria parar completamente. Seria...eles seriam livres. Seu pai no o perseguiria mais para mat-lo. A dor que tinha vivido dentro dele desde seu nascimento, terminaria. Estou to cansado de tudo. E realmente ele estava. Aos quinze anos, ele se sentia como um ancio abatido. A vida era to dura. s vezes parecia que o nico propsito de tudo era ver o quo to forte poderiam chut-lo. Quanto o poderiam afund-lo. Bateram-lhe necessariamente a maior parte das vezes. E com que propsito? Por que tinha que ser assim? Por qu? As pessoas tinham que ser to cruis sem qualquer razo? Por que elas tm que atacar? Por que tm que atirar algum para baixo? Acabe com isso. Essa parte de sua vida ele podia controlar. De repente, Grim estava ao seu lado. Estava usando com uma tnica negra que flutuava, seu rosto apenas visvel dentro de seu capuz. Em sua mo havia uma adaga negra que parecia um kabar militar. Em silncio, ele a deu para Nick. Apenas um corte. Um ltimo momento de dor. Tudo terminaria. J no sentiria mais dor.
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Enquanto Nick estirou sua mo para alcanar a faca, sentiu outra presena ao seu lado. No faa isso, Nick. Este no voc. Kody. O som de sua voz, doce e suave, o alcanou e o tocou em lugares que ele ainda no entendia bem. Ela cobriu sua mo com a sua prpria e entrelaou os dedos com os deles. Era to suave o contato com sua pele. Feche seus olhos, ela sussurrou em seu ouvido. Sem questionar, ele obedeceu. Sua cabea inundou-se com imagens borradas que atravessaram sua mente numa rpida sucesso. Ele no sabia o que estava procurando. No at que Kody o beijou. Ela deu um passo para trs e colocou sua mo em sua bochecha quente. Depois falou em uma lngua que nunca havia escutado antes. Mesmo assim, ele entendeu suas palavras completamente. H um inimigo dentro de todos ns, Nick, um que quer nos machucar. Ele nos odeia com paixo, e nos desgasta com insultos dos quais no podemos escapar. No importa o que tentarmos, nem o que faamos. como uma cano interminvel que nos atormenta quando estamos sozinhos. E especialmente noite, quando estamos tentando dormir, e no h ningum ao nosso lado. O amor em seus olhos o queimou enquanto ela o acariciava a bochecha com seu polegar. Mas de alguma forma, nossa sanidade retorna, e faz com que a loucura v embora. E ns no somos o que a voz diz que somos. Somos mais fortes que isso, e nosso escuro e terrvel intruso sabe disso. Acho que essa a razo pela qual nos odeia tanto. Porque ele sabe que ns podemos derrot-lo. Podemos envi-lo de retorno parte mais escura de nossa natureza, onde ele pertence. Enterr-lo to profundamente que afogaremos essas vozes que nos machucam e nos torturam. Eles no tm que nos controlar, e ns no temos que escutlos. Ela sorriu para ele. Ningum imune ao escuro intruso. Todos ns sentimos que essas feridas no cicatrizam. Que so muito profundas, e que sangram tanto que afogam nossas almas em pura agonia. Que estamos to quebrados que no se pode consertar. Mas no verdade. O que temos Nick uma vida. E cada dia dela uma beno. Os momentos ruins nos ensinam lies sobre ns mesmos e os outros. Mas acima de tudo, demonstram-nos o quo fortes somos. Porque sobrevivemos ao que poderia destruir a um ser mais frgil, e cada dia que vivemos uma vitria contra nosso intruso. Voc e eu somos criaturas. No somos ovelhas que vo para o matadouro. Somos lutadores, e no meio de nossas mais sombrias batalhas, no nos atiramos no cho e deixamos que nos passem por cima. Sacudimos nossos punhos ao cu e gritamos: Traga-me o pior que voc tiver. Porque vou dar o melhor de mim e vou ganhar, no importa o que me custe. Pode me derrubar, isso no
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posso impedir. Mas eu me levantarei e quando eu fizer isso, seu sangue que ser derramado. Ele queria acreditar nisso. Ele acreditava. Estou to cansado, Kody, suspirou. Eles continuam vindo sem trgua. Tudo o que fao errado. Tudo o que toco vira merda, e estou farto de ser culpado por coisas que no fiz. Esse o intruso falando, no voc. Conheo meu Nick. Meu Nick forte. Ele lambeu seus lbios enquanto a dor se intensificava. Se continuar vivo, ou voc ou minha me vo morrer. Qual o ponto? Qual o ponto? ela perguntou incrdula. O ponto valorizar cada momento e cada respirao. Eles so preciosos porque so limitados. Nada que tenhamos em abundncia sempre querido. Descarta-se sem voltar a pensar nisso duas vezes. Mas a felicidade, a vitria e a vida so sagradas, porque so limitadas e finitas. E a dor interminvel. Falando de coisas em abundncia. O batia to rpido que se enterrava nele. Isso no verdade, e voc sabe. A dor ainda mais fugaz que qualquer outra emoo. Sim, s vezes permanece por algum tempo, mas sempre vai embora, eventualmente. Sempre. Voc lembra o que disse a Brynna quando evitou que ela se matasse? Que eu usava camisas feias? Sorrindo ela negou com a cabea. O resto? Vagamente. Voc disse-lhe: eu sei que voc est sofrendo. Acredite-me, eu sei como se sente quando emocionalmente lhe do um soco nos dentes e empurrem isso pela garganta at o ponto de afog-la com seu ltimo vestgio de dignidade. Essa sensao de mal estar no estmago que lhe diz que no voc pode aguentar mais. Que a vida uma merda e nunca vai melhorar. Que voc est caminhando na corda bamba, tentando se agarrar com seus ps porque no h uma rede de conteno, e que voc est a um espirro de se tornar uma mancha no cho. Mas voc no est sozinha. No est. Tem muita gente que se preocupa com voc. Gente que te ama e que ficaria devastada se algo te acontecesse. Gente que morreria se eu continuar com vida, Nick a lembrou. E acha que no estaramos igualmente devastados se o perdermos? No, ele no havia pensado nisso. H sempre o outro lado para cada histria, Nick. Duas perspectivas sobre todas as coisas. No h duas lembranas de um mesmo evento que sejam iguais. Todos passam por nossos canais emocionais, que so profundos e colorem cada nova entrada em nossos
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crebros. Quanta vez voc discutiu com algum sobre um evento do passado onde ele diz que aconteceu uma coisa, mas voc no o lembra dessa mesma forma? Todo o tempo. Mas... Ela colocou sua mo sobre seus lbios para que ele no falasse. Quer saber o que o suicdio? Sim, a morte. Ela negou com a cabea. o ltimo ato de egosmo. Sim, a morte dolorosa para aqueles que ficam. Perder algum queima to profundamente que uma dor que nunca cessa. O tempo no cura isso, somente alivia um pouco. Acredite, eu sei. Diferente de voc eu perdi aqueles que eu amava. E cada dia de minha vida, eu lamento no poder estar com eles. No posso escutar suas vozes, nem ver seus rostos. Daria tudo o que tenho, minha alma, minha vida, se s pudesse abra-los mais uma vez mais e dizer que os amo. E quanto eu sinto falta deles. Mas novamente, porque nosso tempo juntos to efmero e limitado que nos ensina a saborear cada sorriso que nos do. E tendo passado por suas mortes, posso te dizer isto. Eu os amo muito para faz-los sofrer da mesma forma em que eu sofri quando os perdi. Eu prefiro dizer adeus primeiro do t-los vivos durante muitos anos, dodos por me haver perdido, da forma em que me di hav-los perdido. O que voc acha que sua me faria se algo acontecer com voc? Ela me seguiria sepultura. Quantas vezes ela havia dito isso? Se algo te acontecesse, teriam que cavar dois tmulos. Eu no poderia viver se te perdesse. Eu tive que enterrar todos aos que amei, Nick. Por favor, no seja to cruel a ponto de fazer que eu tenha que enterr-lo tambm. As lgrimas brilharam em seus olhos. No posso fazer isso outra vez, Nick. No posso. E preferiria dar minha vida por voc, do que esperar que voc d sua vida por mim. Ele cobriu sua mo com a sua e saboreou o calor do seu toque e as palavras que marcaram a fogo o seu corao. Nekoda o agarrou com mais fora. Se voc duvida de algo que eu estou dizendo, pergunte Dra. Burdette por que ela est em Nova Orleans. Por que vem aqui todos os anos, nesta poca. Ele franziu o cenho. Por qu? Depois de amanh o aniversrio da morte da mulher e o filho do Bubba. E ontem foi o aniversrio da morte do melhor amigo do Bubba. A Dra. Burdette est aqui porque ela tem medo que Bubba, mesmo depois de todos estes anos, se suicide para fugir da dor da perda dos trs. Quando morreram? Sua mulher e seu filho h doze anos, quando seu filho tinha apenas dois anos.
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O corao de Nick doeu ao perceber que o filho de Bubba poderia ter sido um colega de escola dele. Eram quase da mesma idade. Kody concordou ao ler seus pensamentos. por isso que Bubba o adotou quando se conheceram. Seu filho tinha cabelo escuro e olhos azuis. Assim como ele. E a razo pela qual Mark e ele so to bons amigos. Nick franziu o cenho. Eu no entendo. O irmo maior de Mark era o melhor amigo de Bubba. Na Universidade, eles saram assim como saem milhes de garotos de sua idade. Haviam vencido o Jogo que lhes deu o Campeonato e queriam celebrar. Bubba havia bebido muito, ento o irmo de Mark dirigiu a picape de Bubba nessa noite. Em seu caminho de volta ao dormitrio, por razes que ningum sabe, sua picape saiu do caminho e capotou. Bubba foi jogado do lado do passageiro, mas o irmo de Mark ficou debaixo da caminhonete. Se Bubba no tivesse bbado e desacordado, poderia ter pedido ajuda antes que seu amigo morresse. Em vez disso, o irmo de Mark sangrou at a morte antes que outro carro os visse e notificasse s autoridades. Bubba nunca conseguiu perdoar-se. Isso explicava muito sobre as idiossincrasias da Bubba. Pobre homem. E mesmo assim, Nick conhecia Bubba durante todo este tempo, e nunca soube nada disto. essa a razo pela qual ele no jogou profissionalmente? Em parte. Tambm no queria criar seu filho nesse estilo de vida. Porque j havia perdido a seu melhor amigo, ele no quis perder nem um segundo de sua vida longe de sua mulher e seu filho. Ele queria um trabalho no qual pudesse voltar para sua casa todas as noites. E mesmo assim, ele os perdeu. Era to injusto. V como nossas tragdias nos conectam e nos moldam? Bubba no teria passado todo o tempo com sua mulher e seu filho antes que morressem se ele no tivesse perdido seu melhor amigo. Nick percebeu isso, embora no gostasse. E ele no teria comeado ensinar curso de defesa pessoal se sua mulher no tivesse morrido. Kody assentiu. As pessoas no so apenas formigas correndo por um miolo de po. Cada vida, no importa quanto isolada seja, toca centenas de outras vidas. Cabe a ns decidirmos se essas pequenas conexes so positivas ou negativas. Mas o que decidirmos, tem um impacto nas pessoas com as que lidamos. Uma palavra pode dar a uma pessoa a fora que necessita no momento adequado, ou pode destru-la e convert-la em nada. Um simples

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sorriso pode transformar um mau momento em um bom. E uma discusso errada pode ser o passo que essa pessoa necessita para destruir a si mesma. Ela definitivamente tinha razo nisso. Um toque de sua mo podia acalm-lo de uma forma que nada mais podia. Ainda assim, as vozes em sua cabea eram fortes e claras, dizendo o quo intil ele era. Como feio ele era. Como todos estariam melhores sem ele. Voc tambm escuta essas vozes que se repetem em sua cabea fazendo com que odeie a si mesma? ele perguntou. Nick, juro-lhe isso, todos ns a escutamos. Voc sabe seu amigo Acheron? Sim. Voc alguma vez j o viu sem seus culos de sol? Agora que ela mencionava isso... No, no o vi. Ash to envergonhado de seus olhos que no os mostra. Absolutamente. Nem sequer s pessoas mais prximas a ele. Se alguma vez eles os vissem, ele manteria o olhar no cho. E voc j viu o tamanho de minha bunda? Se continuar crescendo, vo lhe atribuir seu prprio cdigo postal. E no me faa falar do fino e liso que meu cabelo. Ou o fato de que no posso soletrar palavras. s vezes me sinto to idiota, e mesmo assim aqui estou, e sou capaz de invocar poderes da maioria das dimenses. Embora nada disso importa para a minha besta interior que me insulta todos os dias de minha vida. Ele estreitou o olhar desconfiado. Acho que est inventando tudo isto. Porque, garota, eu no vejo nenhuma falha em qualquer lugar do seu corpo. Claro que no vi sua bunda, exceto quando a tem coberta com roupa. Talvez se me mostrar do que est falando em carne e osso... Ela enrugou o nariz. Voc terrvel. Ele era, mas no pior momento de sua vida ela o fez sorrir. Pelo menos at que seus pensamentos se afastaram dela e voltaram para o que os mantinha nesta dimenso. Os que o teriam possudo em sua cela. Como se aprende a evitar estas vozes? Elas esto sempre em minha cabea em um ciclo contnuo. Afogue-as com msica ou com lgica. Sim, talvez no seja algo to inteligente. Ou bonito. Mas isso no tudo o que existe para mim. Sou importante para as pessoas. No para todos, mas para os que importam para mim, e esses so os nicos no mundo que contam. Que o resto podem ir para a cova mais escura. Ele se inclinou e pressionou sua testa contra a dela para poder olh-la aos olhos. Eu te amo, Kody. E eu escutei tudo o que voc me disse. Mas acho no forte o suficientemente para viver sem voc.

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E o que o que acha que sinto por voc? Se isso era verdade, ela tinha razo. Como ele poderia deixar que ela sentisse tamanha agonia se ele se suicidasse? Ela inclinou sua cabea, capturou seus lbios e o beijou at que seus sentidos se nublaram. Seu toque o acalmou e o tranquilizou at que ele voltou a sentir-se ele mesmo outra vez. Mas com essa sensao sentiu que ela ia embora. Kody! ele a chamou, estirando-se para alcan-la. Mas ela j tinha ido embora. De repente, ele voltou a seu corpo. Abrindo seus olhos, ele se encontrou na cela com Caleb a seu lado. Caleb suspirou aliviado. Graas ao universo que ela conseguiu alcan-lo. Nick franziu o cenho. Do que voc est falando? Caleb riu amargamente. Voc acaba de experimentar o que eu te disse que no podia explicar. Toda vez que um Malachai chega a um ambiente como este, seu instinto tornar-se violento. No passado, quando isso acontecia, fazia que um Malachai atacasse os outros. Mas voc, meu amigo, derrubou-o para dentro em vez de para fora. O que voc quer dizer? Voc tornou-se autodestrutivo. Nick no entendeu o medo nos olhos de Caleb. No melhor? Depende. Nick estava frustrando com as respostas evasivas de Caleb. Do qu? De que prefira que a humanidade seja escravizada por seu pai ou por voc. timo. Isso era exatamente o que ele queria escutar. Sabe. Estou comeando a pensar que a nica opo que temos na vida entre um resultado ruim ou um pior. Tem razo. Esse parece ser o caso, na maioria das vezes. Nick ficou calado quando entraram os trs policiais. Vamos levar a ambos para a sua audincia para estabelecer a fiana. Caleb parecia satisfeito. A, Virgil!
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Nick tambm se sentia bastante bem por isso, at que notou algo estranho a respeito dos policiais. Foi apenas um instante, mas ele reconheceu seus poderes avisando-o. Caleb, volta para trs. Por qu? Usando o truque que Thorn o havia ensinado, Nick criou uma bola de fogo. Sua mo brilhou quando uma bola do tamanho de uma bola de tnis se manifestou em sua palma. So Lollers (impostores). Enquanto Caleb retrocedia, um deles jogou uma corrente vermelho-sangue que pegou Caleb pela garganta e o segurou em seu lugar. Nick deixou que sua bola de fogo voasse at o peito do demnio. Ela explodiu enquanto os outros dois foram correram o Nick. Caleb agarrou um antes que pudesse chegar at o Nick, e rompeu seu pescoo. O que atacou ao Nick lanou um pontap. Nick se agachou, e deu-lhe um soco na mandbula. O golpe quebrou seu escudo, fazendo com que ele se desintegrasse. Algo que escorreu sobre eles tinha um cheiro to ftido que fez com que Nick engasgasse. De que tipos so? perguntou Nick. Do tipo que no deveria estar aqui. Como assim? Caleb o olhou fixamente. So demnios de sangue. Ele disse isso como se Nick soubesse o que significava. Sim. Ele no tinha ideia, como sempre. No isso que Virgil? Porra, Nick. Deixa de bibliofobia. Nick franziu o cenho. Quando deixamos de falar o mesmo idioma? Significa que voc tem medo dos livros. Nunca vi ningum enfrentar um daeva e no ter um pingo de medo dele, e ainda assim, se te der um livro, exceto que seja um mang, age como se fosse te morder. No a mordida que me assusta, o aborrecimento. Alm disso, eu gosto dos livros com desenhos. Os mangs podem ser bastante atrevidos em Shonen e minha me no os confisca nem me castiga por l-lo. Ao contrrio de outros materiais de leitura masculinos que

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ela me faz um discurso por trs semanas sobre como as mulheres no se parecem com isso e que uma falta de respeito a ela ter essas coisas em casa. Caleb grunhiu. Voc to maduro s vezes que me faz esquecer do fato de que um embrio. ele grunhiu com fria antes de continuar. Os vampiros em algum momento foram humanos. Embora os humanos os chamem demnios, os demnios so entidades diferentes. Nunca fui humano, graas Fonte por isso, e no tenho demnios de sangue. Os que conseguem esse nome porque so criados do sangue de um demnio superior para servi-lo. Isso lhe causava mais curiosidade que medo. Definitivamente poderia vir a calhar algum dia. Eu vou ter esse poder? Se no o mato antes amadurea, sim. Nick pretendia ficar fora do cardpio de Caleb. Incrvel. Mas e da? So clones? No. No mesmo. Eles so enviados para tirar algo do objetivo e voltar para seu mestre para que possa ganhar controle sobre esse indivduo. Nick ficou gelado. Voc acha que meu pai os enviou? No. Adarian tem seu sangue. Alm disso, no seu estilo. Ele nunca sutil. Algum mais os mandou. Mas quem? Quem sabe sobre mim, ou sobre voc, ento? No sei Nick. Mas temos que te tirar daqui antes que voc volte a desmoronar. Sem mencionar que ambos somos alvos perfeitos neste lugar. Caleb congelou ao ocorrer-lhe outra coisa. Sei que voc no me vai dizer isso porque sabe que estava errado e que eu deveria mat-lo por isso, mas acho que a pessoa ou coisa com a que voc fez o trato poderia t-los mandado para busc-lo? Nick o considerou por alguns minutos. No. H alguma chance de que voc me diga por que acha que no? Eles j tm algo meu. No necessitaria enviar demnios para procurar algo meu. Caleb apertou os dentes at que sua mandbula ficou mais visvel. Era mais que bvio que ele no estava contente com o trato do Nick. E Caleb nem sequer sabia o que era... Ainda. Que voc lhes deu?

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No foi minha alma, Disse Nick, sabendo que essa seria a preocupao maior de Caleb. No se preocupe. Preciso saber. Se nos atacarem... No nos vo atacar. Caleb praguejou. Em que voc nos colocou? Antes que pudesse lhe responder, Virgil voltou com apenas um oficial. Ambos me devem um favor enorme por isso. Acabo de fazer o impossvel para conseguir uma audincia assim rpido. No vamos esquecer, Caleb o assegurou. Mas depois que eles mudaram de roupa e foram levados ao pior homem que Nick j viu, no tinha certeza de querer estar em dvida. Virgil devia ter dado algo muito grande para fazer com que o homem cooperasse. No sabia o que, e no queria saber. O Ministrio Pblico feminino gesticulou com fria para onde estava Nick. Foi um estupro violento, Meritssimo, e o ru tem um histrico de violncia. Olhe os hematomas em seu rosto. Obviamente esteve em outra briga recentemente com mais algum. Sem mencionar que seu pai... Objeo, Meritssimo. Virgil parou o que quer que fosse dizer. Relevncia. Olhando-o com fria, ela subiu seus culos mais acima sobre seu nariz. Uma famlia com um histrico violento relevante. Seu pai no o ru nesta corte, Virgil refutou. A menos que voc possa trazer para um perito em gentica para demonstrar que um tem influncia sobre o outro, irrelevante. Ela se enfureceu. Os psiclogos dizem... Tem um psiclogo que possa atestar? perguntou Virgil. Ainda no. Ento repito o que disse. Objeo. O juiz finalmente falou. A defesa tem razo, advogada. O pai do ru no o acusado. Prossiga. Ela suspirou pesadamente. Bem. Acredito que ele um risco de fuga substancial, e penso que deveria ficar em priso preventiva at o julgamento. O juiz olhou para Virgil. O que tem a dizer a defesa?
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uma criana, Senhor Juiz. Olhe-o. Prolixo, estudante modelo. Ted Bundy tambm era. Adicionou a promotoria. O juiz a olhou com fria. suficiente, advogada! Voltou sua ateno ao Virgil. Prossiga. Ele tem dois trabalhos e gente que depende dele. No h risco de fuga. E posso citar sete membros honrados da comunidade que esto neste lugar para dar testemunho de seu carter. E eu tenho um vdeo dele. O juiz bateu martelo. Advogada, suficiente. Voltou a olhar para Virgil. Onde esto suas testemunhas? Eles ficaram em p. Nick virou-se para ver a Liza, Mama O Peltier, Kyrian, o Sr. Poitiers e o Sr. Addams, a Dra. Burdette, e o pai do Madaug, o Dr. St. James. Sua me, Acheron, Rosa, Kody e Menyara tambm estavam com Kyrian. Bubba e Mark estavam sentados ao lado da Dra. Burdette. Nick sentiu encolher o estmago ao v-los. Embora estivesse agradecido de que estivessem dispostos a lutar por ele, ele se sentia humilhado que todos soubessem disto. Mas bem. Quem no sabia? No era como se o tivessem prendido em particular. Ele se encolheu com o pensamento de enfrentar a seus colegas de sala e seus professores depois disto. No importava o que, sempre seria rotulado de criminoso. Ento foi isto o que Brynna sentiu... Virgil clareou a garganta. E, Meritssimo, eles foram os primeiros sete que chamei. Se me der uma hora, posso conseguir uma dzia mais. Todos eles esto dispostos a testemunhar sobre o carter irrepreensvel do Sr. Gautier e seu cdigo moral. O juiz considerou isso. A fiana fixada em um milho de dlares e eu o quero sob priso domiciliar at o julgamento. Pode ir escola e ao trabalho, mas a nenhum outro lugar. E no para ser deixado sozinho. Ah, Meritssimo, disse Virgil antes de clarear a garganta, seu trabalho para o Sr. Hunter requer que leve recados por toda a cidade. Ento ele ser monitorado eletronicamente todo o tempo e ser obrigado a telefonar de hora em hora, fora do horrio escolar. Sim, Meritssimo. Muito obrigado.

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A audincia de Caleb era muito mais fcil. O juiz o deixou ir com uma promessa de que no voltar a tocar em um carro policial. Com o estmago feito um n, Nick se dirigiu para sua me. Ela no podia nem olh-lo na cara. Kyrian deu-lhe uma palmada nas costas. Eu j dei o dinheiro da fiana ao Virgil para que pudesse deposit-lo. Nick assentiu agradecido a Kyrian. Muito obrigado. Por tudo. No tem problema. Acheron colocou uma mo reconfortante no ombro. No se preocupe Nick. Vamos descobrir a verdade. Mas isso no mudaria a dor nos olhos de sua me. Para falar a verdade, ela se recusou a falar com ele durante todo o caminho para sua casa. Ele buscou em sua mente algo para lhe dizer, mas no lhe ocorreu nada. Ele estendeu a mo para tocar a dela. Ela afastou-se antes que ele pudesse fazer contato. A raiva e a mgoa o atravessaram at chegar ao seu corao. Como ela podia duvidar dele? Assim que chegaram em sua casa, ele foi para o seu quarto. Nick? Quero que deixe a porta aberta. Ele quis lhe dizer mas mame..., mas sabia como terminaria essa discusso. Ela no o escutaria, como sempre acontecia. Ento deixou sua porta meio aberta e foi sentar se em sua cama. Foi nesse momento que percebeu que sua me havia tirado coisas de seu quarto. Mame? Onde est meu...? Voc est de castigo. Havia uma nota de histeria em sua voz. Fique a sentado e medite sobre ...as coisas. Isso era uma m ideia j que a nica coisa que havia em sua cabea agora era dio contra ela por fazer isso com ele quando era inocente. E enquanto estava sentado ali, pensando, sua fria cresceu cada vez mais at que no conseguiu aguentar mais. Ficou em p e foi at a sala onde sua me estava olhando a televiso. O que voc quer? Ela ainda no podia olh-lo. Enfurecido, ele passou a mo por seu lbio superior. Eu sou virgem, me. Nunca fiz outra coisa alm de beijar uma garota, e Nekoda a nica garota com quem fiz isso. Sei que
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no acredita, mas pode perguntar a ela. Ela no uma mentirosa. E nem eu. Mas ela nunca havia acreditado em nada. As lgrimas correram por suas bochechas. Me perdoe Nick. Sei que inocente. Mas foi to duro para eu estar nessa corte com todos julgando a mim e a voc. Ela comeou a chorar. Nick foi para ela e a atraiu para seus braos enquanto ela chorava contra seu ombro. Voc no sabe como ser a garota mais popular na escola e de repente... foram to maus comigo. Uma vez que as pessoas souberam que eu estava grvida, recorri a minha melhor amiga havamos sido amigas desde o segundo grau, e sua me nem sequer me deixou entrar em sua casa. Ela me disse que Ashley no tinha permisso para associar-se a um lixo. A culpa o atravessou. Nunca quis machuc-la. Me desculpe, mame. No faa isso, beb. Voc valeu a pena. E vale. Eu jamais, jamais, me arrependi de t-lo comigo. Mas foi to duro. Eu estou sempre me questionando se estou fazendo a coisa certa por voc. Quando voc era beb, eu costumava abra-lo e chorar, pedindo-lhe que me perdoasse por t-lo trazido a um mundo to cruel e horrvel. Por te ter na pobreza e no ser capaz de te dar uma vida melhor. No chore mame. Por favor. No me importa se passarmos Natais onde os nicos presentes que recebia eram meias limpas e chiclete. No me interessa. A nica coisa que me interessa que no voc no se envergonhe de mim. Por favor, no me olhe como se eu fosse lixo. Ela se ajeitou para tomar seu rosto em suas mos. Eu nunca faria isso. Mas fez. Muitas vezes. Eu vi. Ela negou com a cabea. No Nick, no foi isso o que viu. Ento por que no conseguia me olhar na corte? Por que afastou sua mo no carro? Porque sinto que falhei e me culpava pela priso. Se no tivesse te criado da forma com que o fiz, as pessoas no seriam to rpidas em julg-lo como o fizeram. Sei que minha culpa. Ofereci-me a dar testemunho de seu carter, e seu advogado me disse que no seria uma boa ideia. Sabe como me fez sentir? Bem, ele poderia ter feito eu usar uma camisa que tivesse a palavra Lixo escrita. Mame, no. Virgil no assim. Estava apenas tentando evitar que o Ministrio Pblico a maltratasse. Bem, mas eu me senti assim.

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Nick secou suas prprias lgrimas. Se no me odeia. Por que estou de castigo e no me deixa fechar a porta? Voc teve um B em qumica, voc lembra? Disse-lhe na escola que te castigaria por isso. Ah, certo. Ele havia esquecido completamente. E a porta? Faz muito calor nesta casa quando e fecha a porta e gosto muito da televiso. O que pensou? Pensei que voc achava que eu era um pervertido. Ela o olhou com dureza. Diabos, Nick. Sei que no um pervertido. Vi como se comporta em torno de Kody e de outras garotas, tambm. Voc to tmido que d cibra, e toda vez que Kody pega sua mo, voc fica vermelho como um tomate. A maior parte do tempo at tem medo de toc-la. como se tivesse medo dela. Ele se encolheu. to bvio? Sim. Ser que nunca deixaria de sentir-se humilhado? Ela secou as lgrimas. No posso acreditar que voc me interpretou mal assim. O mesmo digo eu, disse-lhe Nick. Alguma vez eu disse ou fiz algo que a fizesse pensar que tenho algo contra voc? No, no realmente. Mas eu me odeio por isso. Ele a olhou duramente. Ento livre-se disso. No deixe que o rancor nos polua. Ela colocou uma mo em sua bochecha. Eu te amo, filho. E sinto que voc tenha que passar por isso. No tanto como ele o lamentava. Ento, para sua surpresa, ela entregou-lhe o controle remoto. Acho que voc foi punido o suficiente por um dia. Sente-se e veja a televiso comigo. Agradecido por estar errado a respeito a sua me, Nick fez zapping at que ela tiroulhe o controle remoto. Voc me enlouquece quando v a televiso assim. Escolhe algo e fica com isso. Tenho a falta de concentrao de um adolescente alimentada pela testosterona masculina.
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Ela rosnou para ele e depois voltou ao que estava olhando, um programa para garotas. Nick tentou no fazer uma careta. Mas terminou alguns minutos depois quando entrou uma ligao. Como estavam olhando a televiso sua me no se levantou para atender. Deixou que casse na secretria eletrnica. Aqui o Diretor Head da escola St. Richards. Estou ligando para avisar que Nicholas est sendo expulso desta instituio imediatamente. Se puderem enviar os livros didticos que ele tenha em seu poder, apreciaramos. Do mesmo modo, vamos colocar seus itens pessoais em uma caixa e os enviaremos ao endereo que temos em nossos arquivos. Muito obrigado. O rosto de sua me ficou vermelho intenso. Como ele se atreve! Nick no respondeu. Estava muito ocupado sentindo-se como se lhe tivessem dado um chute nos ovos. Mas ento. O que ele esperava? Head pensava que ele era um ladro e um estuprador. Estava protegendo os estudantes de um monstro... Bem, pelo menos no tenho que voltar a me encontrar com Head nem com ningum da escola. Posso ligar para Kody e Caleb para avis-los? Ela hesitou antes de concordar. Mas isto ainda no acabou. Vou falar com seu advogado amanh e ver se h algo que possamos fazer. Uh, na realidade ele no uma pessoa diurna. Ele trabalha no tribunal durante a noite por uma razo, ento se voc que quer falar com ele, ligue para ele antes que amanhea. Ela hesitou, e depois concordou. Isso interessante. Vou fazer isso agora mesmo. No se preocupe, beb. Ns vamos conseguir que voc volte para a escola. No me faa favores. S pensar em voltar para a escola agora no o agradava. Minha vida se est caindo aos pedaos. Sentia-se como a merda, at que viu sua me falar ao telefone, tentando imaginar o horror pelo qual ela havia passado quando tinha sua idade. Sim, ser jogado fora da escola foi pssimo. Ser jogado de casa era muito pior. Mesmo atualmente, seus pais a insultavam. Mame? Ela voltou depois de deixar uma mensagem a Virgil, para sentar-se junto dele. O que foi Boo?

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Estou to orgulhoso de voc. Obrigado por no me dar em adoo. Ela franziu o cenho. Oh querido, por que voc cismou tanto com isso? como se parte de voc ainda espera que eu o jogue de casa. Porque parte dele estava esperando que isso acontecesse. Era seu pior medo. Sei o que te custa me manter. Eu sei. E medida que passa o tempo, fica mais claro. Quando voc tinha a minha idade, eu j andava. Ela sorriu. Oh, eu lembro como voc era bonito. Voc no tinha cabelo. Foi uma coisinha peladinha. Pensei que ia ter que economizar para uma peruca. Ela o despenteou de brincadeira. Ele riu. Ela se apoiou nele. No se preocupe amor. Tudo vai sair bem. sempre assim. De alguma forma, embora seja no ltimo segundo, Deus sempre nos ajuda. E sua f nunca falhava. Ao contrrio, sua prpria f era um pouco mais bipolar. Mas sua me tinha uma f constante e inquebrvel. E ele a invejava. Era incrvel, dado tudo o que o havia acontea. Fechando seus olhos, Nick ouviu a televiso, enquanto tentava relaxar. E enquanto se isolava do mundo fsico, comeou a escutar as vozes no etreo. Tenha cuidado. Tenha cuidado. Tenha cuidado. Tenha cuidado. Parecia como a voz de um rptil que ecoava em torno dele. Cuidado com o qu? O amigo do meu inimigo meu inimigo. Sim, est bem. Mas o que isso significava? Mas no havia resposta para a sua pergunta. Estranho. Tpico, mas estranho. E enquanto deixava que a sonolncia o levasse deriva, ele teve uma sensao inconfundvel. Algo o estava procurando, aranhando, deslizando, e estava aqui.

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CAPTULO 16

Nick no conseguia livrar-se a sensao de estar sendo espreitado. Mas alm de seu intestino ningum confirmava isso. Nem Kody nem Caleb podiam sentir, o que significava que estava fora de seus radares. No era a primeira vez que algum o acusava de estar louco. Ainda assim... Pode concentrar-se Nick? Ele pestanejou ao som da voz de Acheron. Sinto muito. S tenho uma sensao estranha, assustadora. Acredite ou no, poderiam ser ondas eletromagnticas vindas de sua tornozeleira. timo, isso era tudo o que precisava. Provavelmente, isso tambm causaria cncer ao seu p ou sua perna. Apenas para castigar. Nick? De repente, o carro freou de repente. Ei! Ele gritou para Ash. Eu iria frear. Sabia? Quando? Depois de passar o sinal vermelho? Talvez. Ash balanou a cabea. Quando a luz mudou para verde, Nick arrancou, e dobrou direita para tomar o caminho que o levaria at a casa de Kyrian. Durante as ltimas duas semanas, enquanto sua me brigava com o diretor e esperava o julgamento, Ash, em um esforo por anim-lo, deixava-o dirigir at o trabalho e de volta para a sua casa. Especialmente porque era o nico momento no qual o Nick podia sair da casa. Neste ponto, Nick sentia que estava ficando louco. Ele no podia se imaginar ficar preso na cadeia dado o quanto miservel era a sua vida e que como era at agora, confinado ao seu apartamento. Ele estacionou na garagem de Kyrian e esperou a que as portas abrissem. A nica coisa boa de tudo isto era que sua me, ao saber que ele era virgem, estava relaxando as suas rgidas regras para namorar. Ela, inclusive deixava que Kody viesse e lhe fizesse companhia enquanto ela estava trabalhando. Ash? ele perguntou enquanto estacionava frente casa de Kyrian. Voc viu o vdeo que os policiais tm de mim?

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Sim. Virgil se o mostrou havia dois dias. Parece igual a mim. Eu sei. Nick desligou a ignio. No sei se montagem ou no. Mas voc no pode imaginar como terrvel pensar que h algum l fora que parece exatamente com voc. Que se ele faz algo, vo culpar a voc por isso. Sim, no tenho ideia. Sua voz jorrava sarcasmo. O que foi? Nick perguntou enquanto saa do automvel. Ash no o respondeu at que Nick deu a volta ao automvel para entregar-lhe as chaves. Voc pode guardar um segredo? Levo isso tumba. Selamos bem e dali no sair. Por qu? Ash colocou suas mos nos bolsos do seu bluso de motociclista que tinha uma caveira e ossos cruzados pintados de vermelho nas costas. Quanto eu era humano, tinha um irmo gmeo. Nick ficou de queixo cado. No pode ser. Srio? Ash concordou levemente. Isso devia ter sido uma viso incrvel. Os dois juntos, com sua altura? Caramba. No era algo to bom como imagina. Apenas digo-lhe isso para que saiba que sei exatamente como se sente. E eu odiava. Sim. Mas voc amava seu irmo. No ? Ash no respondeu enquanto caminhava pelas escadas que davam porta principal. O que dizia tudo. Quem quer que tivesse sido seu irmo, no tinham se dado bem. Era triste, para falar a verdade. Sempre havia se perguntado como seria ter irmos. Sua me era o mais prximo que tinha de um lao familiar. Nick subiu de dois em dois degraus. Quando chegou varanda, Rosa abriu a porta para eles. Embora estivesse em seus quarenta anos era incrivelmente bonita. Seu cabelo escuro caia sobre seus ombros e estava vestida com uma camisa rosa e jeans. Hola Rosa. Disse-lhe Nick, oferecendo um sorriso. O sorriso que ela devolveu era to caloroso como o de sua me. Hola mhijo. Como ests?
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Bien, gracias. Y tu? Muy bien. Ela fechou a porta atrs dele. Nick, seu espanhol est progredindo muito. Logo no teremos que falar ingls entre ns. Seu sorriso ficou mais amplo ao dirigir-se a Acheron. E voc como est, Acheron?

Bien. Kyrian est em seu escritrio? Sim. Ash se dirigiu escada esculpida em curva. Nick. Quieres t comer? Ele hesitou. Espere. Essa palavra nova. Ento lembrou-se. Comida. No, comer! Sim quero comer. Absolutamente. Que temos hoje para comer? Ela riu. Espero que voc se case com uma mulher que cozinhe bem. De outra forma. Mhijo. Acredito que ter um casamento curto. Isso o que minha mame diz. Enquanto se aproximavam da cozinha, ele sentiu o que ela estava cozinhado. No pode ser! Isso ...? Si. Pollo cacciatore, seu favorito. Somente quando voc cozinha. J estava com gua boca para prov-lo. Ningum cozinhava melhor que Rosa. Vou servir-lo um prato enquanto voc tira o lixo. Sim, senhora. Mas ele fez uma pausa perto da panela para inalar o aroma. Deus poderia comer isso todos os dias... Forando-se a afastar-se da panela, ele tirou o lixo e se dirigiu porta traseira onde ficavam as latas. Enquanto colocava a tampa na lata, escutou um clique. No incio no prestou ateno. No at que um calafrio percorreu suas costas, e em sua mente, viu-se sendo atacado. Sacudindo sua cabea, havia terminado de convencer a si mesmo que estava sendo paranico quando algum o acertou e o jogou no cho. Seu pequeno merda! O homem o bateu com um taco de beisebol de baseball no brao.

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Nick xingou ao sentir que seu osso quebrava com o golpe. Moveu-se para rolar e escapar. Mas o homem voltou a peg-lo com mais fria, e depois comeou a chut-lo. Nick tentou engatinhar em direo a casa, mas ele alternava golpe atrs golpe e chute aps chute. Vou morrer... Ele sabia. E ele nem sequer podia defender-se. De repente, algum agarrou o homem e o tirou de Nick. Kyrian se ajoelhou a seu lado. Nick? Pode me escutar? Esse filho da puta estuprou a minha filha! Espero que esteja morto! Rosa, chame rpido uma ambulncia! Kyrian tirou seu bluso e cobriu com ele o corpo do Nick. Fica conosco Nick. Por favor, no faa que eu tenha que dizer a sua me que voc est morto. Ela vai me matar. Nick no conseguia responder. Sentia tanto frio que seus dentes batiam. Atrs dele podia escutar Acheron falar ao telefone, reportando o ataque polcia. Chorando e rezando, Rosa se ajoelhou junto a Kyrian e pressionou seu rosrio na mo de Nick. Como vocs podem proteger esse lixo? Que merda vocs tm na cabea? Ele no fez isso, Acheron grunhiu na cara do homem. Voc acaba de agredir um garoto inocente. E voc pensa que no conheo este merda? Eu o vi-o ao redor da escola. Dividiu aulas com minha filha por anos. E espero que o prendam pelo resto de sua vida. Nick finalmente conseguiu mover sua cabea o suficiente para ver quem era. O Sr. Quattlebaum. O pai de Dina. Sua cabea deu voltas pela dor, mas ele tentou se concentrar. Precisava pensar para alm da dor. Dina era uma das amigas mais prximas de Brynna. Ele mal a conhecia. Quieta e tmida, ela raramente falava com algum. Ele no podia lembrar quando a viu pela ltima vez. O som das sirenes estava cada vez mais perto. No desmaie... Nick manteve esse pensamento firme em sua cabea. No queria voltar para Reino Nether. No agora. Kyrian se ajeitou para abrir a porta para polcia e a ambulncia.

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Nick tentou devolver o rosrio de Rosa. Foi seu presente de primeira comunho dado por parte de seu pai, que havia morrido de um ataque ao corao no muito depois de d-lo. Ela contou que o tinha como uma de suas posses mais preciosas. No mhijo. Mantenha-o por enquanto para que Deus o proteja. Depois pode devolver-me. Enquanto os paramdicos trabalhavam nele, Nick escutou o som de uma risada. Grave, vinha do etreo. No incio pensou que estava louco. At que o policia colocou as algemas no pai da Dina. No momento em que o arrastavam at a frente da casa, Nick viu um demnio shimmer sair do corpo do Sr. Quattlebaum. Era um demnio que ele conhecia. Onde o havia visto? Tinha que lembrar-se, mas a dor tornava isso impossvel. Enquanto lutava para manter-se consciente, as vozes do etreo eram cada vez mais fortes. Ele viu seus colegas de classe, enquanto liam as mentiras, e as terrveis verdades que haviam sido postadas no site. Por semanas, Brynna e as outras garotas haviam sido assediadas e acusadas de todo tipo de coisas. As brigas eram constantes, inclusive depois das reunies na escola. Trexian... Esse era o demnio que ele viu. O paramdico colocou-lhe uma mscara de oxignio. Nick tentou chamar Caleb ou Kody com seus pensamentos para avis-los o que suspeitava e o que havia acontecido. Mas antes de poder faz-lo, o paramdico o nocauteou.

***

Grim suspirou enquanto observava Nick sendo colocado dentro da ambulncia. Aborrecido, deixou sua bola de cristal de lado para encontrar o olhar sombrio de Bane. Ele voltou a escapar de suas garras, hein? Bane perguntou em um tom seco. obvio que sim. Nunca vi algo como isso. Ele pior que um gato. Bane olhou para a bola de cristal. Ele ainda no est fora de perigo. Poderia pegar uma infeco letal no hospital. Talvez algum tipo de vrus que lhe coma a pele. No zombe de mim, Bane. Quem dera fosse assim.

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Ele no podia matar ao Nick. Maldito trato. Tudo o que ele podia fazer era continuar apegando-se autoestima de Nick e cans-lo at que se matasse. Mas Nick era mais forte do que parecia. Essa era a razo pela qual no podiam deix-lo amadurecer. Adarian j era o suficientemente difcil de lutar. Ambrosius... Seria o Malachai mais perigoso j nascido. E Bane tinha razo. Cedo ou tarde, Grim encontraria a pessoa certa para influenci-lo. E ento Nick no seria nada mais que uma lembrana ruim. Um lento sorriso espalhou-se em seu rosto enquanto um novo plano era formado. E ele j conhecia a entidade que acabaria com Nick. Conheo esse olhar. O que vai fazer? perguntou Bane. Vou conseguir um corao de Malachai.

CAPTULO 17

Nick abriu os olhos, na expectativa de encontrar no Reino Nether outra vez. Em vez disso, ele estava dentro de um templo com um teto dourado que continha cenas de um bosque de cervos e outros animais. A luz do sol se derramava atravs das colunas brancas. Estou morto? No, voc no est morto. A voz tinha um forte sotaque que conhecia perfeitamente. Grego. Nick virou sua cabea para uma viso em um vestido branco e longo que deixava descoberto o seu ombro direito. Seu intenso cabelo vermelho caia por suas costas em grossos cachos. Sua pele era to perfeita como deveria ser a pele de uma deusa. Artemis? O que estou fazendo aqui? Fizemos um trato, no ?

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Sim, fizemos. Bem. Ento no podemos permitir que Thorn e Noir o disputem, no verdade? Ele supunha que no. Por que me sinto to lento? So as drogas que esto administrando em voc. Afetam-lhe inclusive neste reino. Quem diria? Nick tentou sentar-se, mas foi intil. Relaxe. Descanse at que desperte no reino humano. Nick concordou e fechou seus olhos. Viu a si mesmo, convocando Artemis para que salvasse Kody. Nesse momento, no tinha certeza de que iria funcionar. Mas apesar de ser uma deusa da caa, Artemis tambm podia curar, e era a protetora das crianas e das mulheres. Ao menos foi isso o que Kyrian havia dito. Como precauo para se por acaso um dos Daimons ou algo mais tentasse com-lo e Kyrian no pudesse ajudar, ele deu a Nick um anel que tinha o smbolo da Artemis. E depois Kyrian o disse que usasse o anel para convocar a deusa. No incio de seu relacionamento, Nick pensou Kyrian estava louco. Mas durante este ltimo ano ele aprendeu que a definio de louco no era o que costumava ser. E ao invs de vender o anel de Kyrian, ficou com ele, por via das dvidas. Nick estava disposto a dar a Artemis sua alma. Mas em vez disso, ela apenas tomou um pouco de seu sangue. Mas o havia feito jurar que no dissesse a ningum. No podia dizer a ningum nem sequer que a tinha visto. Por que concordou em ajudar Kody? ele perguntou. Artemis deu de ombros. Ela uma guerreira. Uma caadora. Tenho afinidade por esse tipo de mulher. Nick quis corrigi-la, mas se conteve. No era sbio corrigir a uma deusa. Ainda no entendo. No para que entenda. Agora, descanse. Logo voc ter uma batalha e vai necessitar de toda sua fora. Ele quis perguntar que batalha, mas estava to debilitado que no conseguiu. Contra sua vontade, ele voltou a dormir.

***

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Quando Nick finalmente despertou, encontrava-se novamente no Pronto Socorro. Neste ponto, eles deveriam ter uma sala reservada apenas para ele. Ou um carto de paciente frequente, ou algo assim. Que diabos? Eles poderiam colocar seu nome na sala, j que conhecia mais da metade do corpo de empregados. Kyrian e sua me estavam l, alm de Acheron e Kody. Sua me o olhou com dureza. Est tentando me matar, no ? No realmente. Voc tem muita sorte, Nick. Disse-lhe Kyrian. Voc tem um brao quebrado, mas o restante das leses superficial. Graas aos deuses voc tem a cabea dura. Adicionou Acheron. Honestamente no pensei que viveria depois do que vi. Esse homem definitivamente queria mat-lo. Ainda assim, Nick se sentia mal por ele. Embora no estivesse feliz com a surra, ele entendia perfeitamente a motivao. O que aconteceu com o Sr. Quattlebaum? Kyrian suspirou. Ele foi detido por agresso. Tem sorte de que no o encontrei na rua. Grunhiu sua me. Sim, Kyrian estava de acordo. Descobrimos que ele esteve te seguindo durante os ltimos dias, esperando que pudesse encontr-lo sozinho para atac-lo. Ento Nick no estava imaginando. Algum o estava espiando. E Nick esteve procurando algo sobrenatural quando havia era humano... Nick congelou com a lembrana que chegou sua mente sobre o que havia acontecido antes de desmaiar. Quattlebaum no estava sozinho. Ele virou-se para olhar nos olhos de Kody. H um Trexian solto, projetou seus pensamentos. Ela arregalou os olhos. Tem certeza? Ele concordou. Acho que ele pode estar por trs de tudo isto. Os Trexians eram muito semelhantes s Deusas Atlantes que Ash havia descrito. Prosperavam causando caos. Tudo fazia sentido. E a nica pessoa que podia encontrar um Trexian era uma de suas vtimas. Se for uma das primeiras vtimas, era mais fcil encontr-lo. E Nick tinha uma ideia bastante boa de quem havia sido a primeira vtima. Hah! Caleb! Eu entendo. E ele lembrava de tudo isso pela ltima vez que havia consultado seu grimoire.
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Ele voltou sua ateno para Kody. Preciso que voc encontre Brynna por mim. Uma das sobrancelhas de Kody se arqueou enquanto o pequeno monstro verde brilhava em seus olhos. Desculpe? Todos viraram para olh-la com expectativa. O rosto de Kody ficou vermelho como um tomate. Perdo, no quis dizer isso em voz alta. Assim que todos deram volta, ela o olhou com fria. Brynna? Eu apostaria o que fosse que ela foi a primeira vtima, e embora eu fosse uma de seus alvos, o fato de que no sou completamente humano, no me d certeza de que enfrentar ao demnio funcione. Est bem. Isso faz sentido. Voc est fora da casinha do cachorro. Por enquanto. Bom, porque no gostava da viso deste lugar. Era um lugar frio, como o rtico. E embora pudesse meter-se em problemas com Kody com a velocidade de um ninja, sair desses problemas no era to fcil. Palmas para as experincias de quase- morte. Assim que Kody foi embora, ele passou a hora seguinte, discutindo com sua me sobre por que ele tinha que ficar em observao durante a noite. Foi Acheron quem finalmente a convenceu. Ns vamos ficar de olho nele, Cherise, tenho certeza de que estar muito mais confortvel em sua casa. Assim que ela concordou com Ash, pareceu levar uma eternidade para sair do hospital e voltar para sua casa. Sua me vociferou durante todo o caminho. Uau, que pena que chatear no era um esporte olmpico. Sua me facilmente teria ganhado o ouro. No posso acreditar que voc foi atacado novamente. Voc deveria estar feliz de que a policia o pegou. Se alguma vez eu colocar o olho nele... Mame, respire. Ele s fez o que voc ameaou. Ele pensa que eu estuprei a sua filha. Ambos temos sorte que no tivesse seu temperamento nenhuma pistola, porque de outra forma, estaria morto. Ela estendeu a mo e apertou seu brao quebrado. Nick gritou . Agora ? Agora voc quer segurar minha mo? Eu juro, mame , voc est ruim.

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Ela revirou os olhos, e depois estacionou num lugar em frente a seu apartamento. Nick saiu e a esperou fora. Vai voltar ao trabalho? Por favor, volte ao trabalho... No planejei isso. Claro que no. Isso faria com que sua vida fosse muito fcil. Vamos, por favor, volte ao trabalho. Tudo vai estar bem. Mas sabe o que, Nick? Voc me parece bem. Acho que vou trabalhar. Seriam seus poderes? Podia ser que finalmente estavam funcionando? Entregou-lhe suas chaves. Pode abrir a porta, no ? Sim. Voc vai caminhando at l? Geralmente fao isso. Ele ento decidiu testar seus poderes para ver se era ele o uma espcie de sorte estranha. Leve o carro. Pode ser que precise dele. Sua me fez uma pausa no meio do caminho, e depois virou-se. Mas sabe, eu talvez precise dele, e depois do que lhe aconteceu... Sim, melhor que leve o automvel ao trabalho. Nick ficou boquiaberto para o fato de que finalmente tinha um poder que funcionava. E era um bom! Deixe-me abrir. Ele esperou at que ela abrisse a porta e convocou Kody e Caleb. Felizmente, depois que Kody falou com Brynna sobre o plano de Nick, Kody explicou tudo a Caleb. E tem certeza que voc viu um Trexian? perguntou Caleb. Voc estava em meio a outra experincia quase-morte. Os remdios em seu crebro podem faz-lo ver qualquer tipo de coisa, passando por esse tipo de estresse.

Tenho certeza, Caleb. Como estava em priso domiciliar, decidi seguir seu conselho e superar minha bibliofobia. Estive investigando muito. Caleb pareceu surpreso, em seguida impressionado. Srio? Sim. Sabe, h todo tipo de informao online.

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Caleb fez um gesto irritado para Kody. Ele pode encontrar mais formas de navegar em algo que no quer fazer isso do que qualquer pessoa que eu tenha conhecido at agora. Impressionante, irritante, mas impressionante. Ento, qual o plano? perguntou Kody. Vou procurar Brynna e depois vamos visitar o Trexian. Ou Nick ia para a cadeia por um longo, longo tempo.

***

Brynna ainda estava protestando, enquanto estava na porta da casa de Dina Quattlebaum. Nick, eu a conheo h muito tempo. Est errado em relao a ela. Ela no fez isso. Ele recusou-se a acreditar nela. Ento podemos nos desculpar. Mas no acho que estou errado. Sei que tenho razo. Pense em algumas das coisas que estavam escritas no site. O sentir-se invisvel. Brynna zombou. Todos nos sentimos invisveis s vezes. Dina no diferente do restante. Acredite, ela no faria mal a uma mosca. Muito menos a mim ou a qualquer outra pessoa. Bryn, se eu estiver equivocado pedimos desculpas e vamos pra casa. Mas se eu tiver razo... Colocaria um fim a tudo isto. Bom. Vamos ento. Passe vergonha voc sozinho. Eu fico atrs de voc. Kody os parou. Isso pode no ser uma boa ideia, j que no sabemos se ela mentiu a respeito do seu estupro ou no. E se ela realmente foi atacada, e no mentiu a respeito disso, vir o Nick poderia afet-la. At onde sabemos seu atacante realmente parece com voc. Ela tinha um bom argumento. Um muito bom. Nick, voc fica nos arbustos, eu vou cuidar disso. Brynna subiu os degraus. Esperando o melhor, Nick entrou pelo lateral do quintal de Dina. Mal se escondeu nas sebes que rodeavam a varanda de entrada, quando Brynna bateu na porta. Ningum respondeu.
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Brynna olhou para ele. Talvez no esteja em sua casa. Mas Nick sabia. Podia sentir que havia gente dentro de casa. Acima de tudo, ele podia sentir a profunda tristeza e o dio que alimentavam a sua parte de demnio. Tente outra vez. Ela tentou. Uns segundos depois, a porta se abriu lentamente. Dina estava ali parada com um par de calas esportivas gastas, e uma camisa cinza muito grande. Tinha o cabelo em duas tranas, e era muito bvio que havia chorado. Seus olhos estavam inchados e seu nariz vermelho. Fungando, ela franziu o cenho para Brynna. O que est fazendo aqui? Poderia haver mais dio nessas palavras? H dias que voc no vai escola e no me devolveu nenhuma de minhas ligaes. Estava preocupada com voc. Eu estou bem. Agora me deixe em paz, est bem? Ela comeou a fechar a porta. Brynna a parou. Por que estava chorando? Eu no estive chorando. Sim, claro. Ento um caso muito grave de alergia que voc tem. Voc foi ao mdico ver isso? Se os olhares pudessem desintegrar as pessoas, Brynna teria se transformado em p. Por que voc no volta para a sua vida perfeita e me deixa sozinha? No sou sua mascote, sabia? Brynna franziu o cenho. Do que est falando? Dina zombou dela. Voc uma vadia, Brynna. V embora. Brynna negou-se. No vou a nenhum lugar. Somos amigas. E no entendo de onde vem toda esta animosidade. O que aconteceu? Voc quer saber? Realmente quer saber isso? Brynna estava horrorizada. obvio. Dina fungou. A quem voc pediu que estivesse em seu estpido comit? Hein?

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Brynna parecia perplexa ao tentar lembrar. Voc to pattica, grunhiu Dina. Bom, deixe-me ajud-la. A quem voc NO pediu quando deveria haver pedido? Brynna franziu mais o cenho. Bom... Casey tinha prtica de lder de torcida, ento no a pedi. Franzindo o rosto, Dina fez uma careta , depois tentou fechar na sua porta na cara. Brynna evitou novamente. Neste instante seus olhos se iluminara quando finalmente percebeu o que Dina estava falando. Voc? Est zangada porque no pedi a voc? Claro que estou zangada com voc. Deu-me uma bofetada na cara, na frente a todos. Como? Imagina-se que somos amigas, voc lembra? Todos sabem, exceto voc. Eu esperei e esperei que me perguntasse isso, mas voc no perguntou, no ? No, claro, no sou o suficientemente boa para ser do grupinho de amigas da Brynna Addams. Nem sequer voc se incomodou em anotar a placa do nibus que me empurrou para que me atropelasse. No ? No, porque no isso no importa. Tudo o que importa : voc, todo o tempo. s voc, o tempo todo. Brynna fechou a boca e olhou direto, atravs de Dina. Voc perdeu a cabea, no foi? No que estava pensando? No pedi porque voc odeia os bailes de todo o corao. Sempre est reclamando deles e o quanto pattico pensa que so. Que preferiria ser incendiada do v-se como uma idiota em pblico. No, espera, espera, espera... suas palavras exatas foram uma desculpa para os garotos com teso para manusear publicamente as garotas e fugir com elas. Ou a ltima coisa que quero sentir um desses... ela fez um gesto de aspas com as mos...coisas asquerosas esfregar-se contra mim, enquanto estou bem vestida. Nem tambm quero esbarrar com outra garota nem pisla. Se eu quisesse que me vissem assim, escreveria um poema a Safo. No isso o que repete constantemente? Agora era a vez de Dina gaguejar. Mas Brynna no lhe deu trgua. No quando estava to zangada. Foi por isso que no a convidei. Achei que voc no iria gostar, e pelos seus sentimentos negativos em relao aos bailes, pensei que voc ficaria louca se eu lhe pedisse. Imaginei que voc pensaria que era um insulto. Desculpe-me por salvar seus sentimentos. Mas no. No sou eu o problema, no ? Voc estava procurando uma razo para ficar com raiva de mim, porque eu garanto, se voc eu tivesse perguntado isso, voc teria se ofendido e me acusaria de no emprestar ateno ou de no me preocupar o suficiente para realmente
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escut-la. De no ser uma verdadeira amiga porque uma amiga de verdade no teria pedido isso, sabendo como voc se sente sobre bailes. Enquanto Dina ficava mais nervosa sua pele comeou a manchar. Seus olhos se ficaram vidrados. Isto no era bom. Aterrorizado pelo que poderia acontecer com Brynna, Nick saltou para a varanda. Assim que chegou at onde estava Dina quis atirar-se sobre ela, mas chocou-se com seu brao quebrado. A dor o deixou cambaleando. Ele apertou seu pulso contra o gesso, mas no ajudou. Durante uns dez segundos, teve medo desmaiar de dor. Mas depois disso, aconteceu algo estranho. Sentiu que seus poderes se recarregavam de uma forma semelhante ao que havia sentido quando estava na priso. Foi como se tivesse recuperado toda sua fora de repente. Os dentes de Dina se alongaram. Seus olhos ficaram de cor branca, e ela grunhiu e rosnou, tentando mat-los. De algum lugar dentro dele, Nick buscou suas memrias herdadas de seu pai e de todos os Malachai antes dele. Ele pegou Dina com seu brao sadio e afastou-a de Brynna. Quando falou, era na voz do Malachai e em sua lngua nativa. No tem direito de possuir a esta garota. Deixa-a ir. O demnio protestou contra sua ordem. Ela me convidou. Ela me queria. E voc a usou contra mim. Tem alguma ideia do que fao aos demnios que me enfrentam? O demnio recuou pateticamente. Perdoe-me, Mestre. Mas lembre-se, eu o tenho ajudado a ficar mais forte. Voc aprendeu comigo. Nick o agarrou com mais fora. E h maneiras melhores de ensinar. Com seus poderes e as palavras que Xenon o ensinou ao ser seu treinador, Nick forou a besta a sair do corpo de Dina. Assim que ela se libertou do demnio, desmaiou em seus braos. Nick a deitou na varanda aos ps de Brynna. Cuide dela. Com os olhos arregalados, Brynna assentiu.
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Nick foi atrs do Trexian, tentando evitar que se metesse no corpo de mais algum. Mas em vez de fugir, ele entrou em modo de ataque. Com um grito que ressoou por todos os lados, virou-se para enfrent-lo. Kody congelou ao ver o Trexian atacando ao Nick. Ela deu um passo adiante para ajud-lo, mas Caleb a conteve. O que est fazendo? Ele tem que aprender a proteger-se. No podemos continuar nos metendo a ajud-lo. Kody no queria saber nada com isso. Mas... Sem mas, Kody. Se voc quiser que ele continue vivo e se desenvolva, tem que deixar que ele faa isso sozinho. Era mais fcil dizer que fazer. Ele est machucado. E isso o fez mais forte. Olhe. Ela olhou e ele tinha razo. Desde que o Malachai havia nascido da escurido, eram essas emoes negativas que o faziam mais forte. Ainda assim, ela se encolhia toda vez que o demnio lhe dava um golpe. O demnio se agachou e arrastou os ps de Nick para baixo. Mas em vez de cair na varanda, Nick deu uma volta, e mesmo com seu brao no gesso, caiu sobre seus ps. O Trexian tentou mord-lo. Ele o agarrou com uma mo e o empurrou. Nick sentiu que sua fora estava enfraquecendo. E embora tivesse o demnio sob controle, estava perdendo-o rapidamente e no tinha certeza do por que. Voc no o Malachai, disse-lhe, zombando. Voc no tem todos seus poderes. No nada. uma cuspida na rua. Lixo. Essa ltima palavra, em vez de chut-lo no intestino e faz-lo sentir menos que um ser humano, como havia feito no passado, o fortaleceu e o irritou. Pela primeira vez na sua vida, percebeu que no era verdade. Nick no era um lixo. E ele entendeu completamente o aviso de Grim sobre como o silkspeech e a influncia podiam sair pela culatra. Ele sorriu para o Trexian. Baby, eu no sou lixo. O lixo algo que se atira. Meu povo me mantm. E com isso, ele sentiu que seus poderes emergiam e se recarregavam. O Trexian gritou quando Nick finalmente o enviou de volta escurido que o havia parido. Infelizmente, quando ele foi embora tambm se foi sua irritao. E se foi to rpido que levou cada pedao de sua fora. Em um momento estava em p. No seguinte...

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Ele golpeou com a cara nas placas da varanda. Oh sim, definitivamente ele tinha que trabalhar nisto. No era digno de chutar a bunda a algum e em seguida cair por terra como um balo furado. Kody veio correndo para o seu lado. Nick? Nick? Eu estou bem... bem, dizer que estou bem talvez um pouco exagerado. Deveria dizer que ainda respiro. Quase. Porque respirar doa neste momento. E realmente desejaria ter tomado algo para a dor. Mas infelizmente, no poderia voltar a fazer isso. Coisas ruins aconteciam toda vez que ele perdia o controle de si mesmo. E a ltima coisa que ele queria era que um comprimido para a dor o nocauteasse. Gentilmente, Kody segurou-o no seu colo. Meu pobre beb, mas voc esteve genial. E ela estava totalmente linda. Quando Caleb verificou se o demnio foi embora e chegou varanda, Dina grunhiu de onde estava, aos ps da Brynna. Pressionando sua mo contra sua cabea, ela abriu os olhos. Brynna? perguntou incrdula. O que est fazendo aqui? Brynna franziu o cenho. No se lembra? Dina fez um gesto estranho. Depois inspirou com fora. O medalho! Ela o tirou de um puxo do pescoo e o atirou nos arbustos. Todos a olharam como se ela estivesse possuda outra vez. O que era isso? perguntou Brynna. Este maldito! Eu o comprei numa loja em St. Anne porque estava me sentindo muito mal. O homem me disse que me faria sentir-me melhor sobre mim mesma. Caleb estalou a lngua. Quando voc o comprou? Dina pestanejou. Ontem, depois da escola, Bryn e Shon estavam falando sobre o que iriam fazer para o baile e a quem queriam para o comit. Ela sentou-se e olhou para Brynna, zangada. Fiquei esperando que alguma de vocs me convidasse e no o fizeram. Em vez disso, convidaram esse nerd e esse lixo e... sua voz se apagou quando percebeu que o lixo tambm estava em sua varanda. O q-q-que que vocs esto fazendo aqui? Disse surpresa. Nick quis ficar em p e assumir sua pose de homem forte. Infelizmente para o seu ego, seu corpo no o obedecia. Salvando sua bunda, mas agora estou pensando que eu deveria ter deixado ele te tragar. Dina, disse Brynna, sua voz grave. Isso no foi ontem, isso foi h semanas.
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No, foi ontem. Brynna negou com a cabea. O telefone de Nick tocou. E obvio, estava no bolso sob seu brao quebrado. Tentou alcan-lo, mas no conseguiu. Uh... Algum me ajude? Caleb deu um passo para trs. Ah no. Eu no vou colocar minha mo no bolso da cala de outro homem. Nunca. Esse um trabalho para sua namorada. Rindo, Kody o pegou. Por um minuto, Nick no sentiu nenhum tipo de dor. Tudo o que sentiu foi a mo dela deslizando por sua coxa. Sim, ele gostava disso. Definitivamente valia a pena que tivessem batido nele com um taco de beisebol. Madaug. Ele alcanou o telefone. Ei, o que est acontecendo? perguntou. Mark e eu finalmente quebramos o site. Foi estranho. No princpio o cdigo fonte era como uma entidade viva. Tudo o que tentvamos fazer, ele desviava. Nunca vi nada como isso. Logo, h alguns minutos, bam. Ele se abriu. Vai entender. Porque fazia alguns minutos, Nick acabou com o demnio. Deixe-me adivinhar, o site pertence a Dina Quattlebaum? Bastante perto. Madaug parecia impressionado. Seu pai. Como soube? Nick olhou para ela. Foi s um golpe de sorte. Diga ao Mark que eu disse muito obrigado. E Madaug...? Sim? Excelente trabalho, amigo. Voc o melhor. No h problema. Falamos mais tarde. Nick desligou e tristemente deslizou seu telefone em um bolso que podia alcanar. Era Madaug. Caleb cruzou seus braos sobre seu peito. Ns ouvimos. Nick sentou-se lentamente para encontrar o olhar de Brynna. Descobrimos quem postou essas fotos suas, e quem esteve a cargo do site sobre nossos colegas. O rosto de Dina ficou branco. Como sabem sobre meu site?

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Foi voc! Brynna gritou. Voc fez fotos de mim... De mim... O pnico no rosto de Dina informou que essa parte de sua crueldade havia sido concebida puramente por seu cime e seu dio, no pelo demnio. Por que voc faria uma coisa dessas? gritou Brynna. Era uma brincadeira. Brynna franziu os lbios. Ningum riu. Ai, por favor...Voc e seus amiguinhos ricos com suas vidas perfeitas...todos vocs merecem que sejam derrubados de seus pedestais. Brynna franziu a cara. Minha vida no perfeita, Dina. Por Deus, meus pais esto divorciados, e eu e meus irmos formos divididos como se fossemos prataria. A nica pessoa no mundo que amo, ama outra pessoa. Fui mal em matemtica. Falhei no meu exame de direo quatro vezes. Tenho um irmo que um monstro e meus pais no lhe colocam limites. E sou a nica Addams em nove geraes que no consegue cozinhar. Acredite, no h nada perfeito na minha vida. E voc no me v atacar maliciosamente as pessoas por isso. Li as porcarias que voc publicou. Voc a nica que acredita ser superior a ns. E no fim do dia, o que te deixa com raiva no o dinheiro nem a roupa ou a popularidade. porque est ciumenta do fato de que embora nossas vidas no sejam perfeitas, embora a vida faa o melhor possvel para nos derrubar, tambm, ainda conseguimos ser felizes. Apesar de tudo, no atacamos os outros e rimos de coisas que so realmente engraadas. E, querida, ningum que tenha valor, ri da crueldade. Isso o que acontece com quem tem inveja. E isso o que nos faz melhores que voc. Somos seres humanos compassivos, no somos harpias amarguradas, egostas e traioeiras repartindo misria por onde vamos. Voc uma idiota. No sabe de nada. Brynna tentou dar-lhe uma bofetada, mas Kody agarrou sua mo. Ela no vale a pena. Oh, acredite-me, ela vale. Nick negou com a cabea. Deixe-a, Bryn. Qual a melhor vingana no mundo? Deixe que ela enfrente as pessoas que atacou na escola. Pessoas como ela pensam que esto seguros em sua casa, atacando s escondidas na tela de um computador as pessoas que nunca os prejudicaram. E embora o anonimato parea mant-los a salvo, a internet o nico lugar onde podem ser completamente identificados. Cada IP exclusivo ao usurio e os registros ficam guardados. Podem ser encontrados. E embora a pessoa a que ataque no retaliar, no importa. O carma existe, e um terrvel inimigo quando o irritam. Ningum escapa a sua ira. Ele olhou para Dina. Lamento muito pelo que voc trouxe para voc. Neste momento, estou muito feliz de no ser voc.

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Brynna levantou sua cabea com dignidade enquanto a olhava Dina de cima. No posso acreditar que quase deixei que algum to mesquinho como voc me levasse ao suicdio. Em que eu estava pensando? Mas sabe o que? Agora sei quem so meus verdadeiros amigos. Seu olhar foi para Nick, Kody e Caleb. E tambm aprendi quem no . Como minha mame sempre dizia, s vezes voc tem que tirar as serpentes do seu jardim. Tenha uma boa vida, Dina. Mas o mais triste que sei que no vai t-la, ao menos at que aprenda que quando algum tem algo que voc no tem, no vai lhe tirar isso. Jamais. E com essas palavras, deixou a varanda. Nick fez um gesto de Yoda para Dina. Que a Fora esteja com voc. Deixaram Dina em sua casa, e voltaram para a calada. Nick passou seu brao sobre Kody. Como voc vai fazer com que ela se desculpe com todos? perguntou Kody. Nick ergueu um sorriso torto. Confie em mim. Agora, por favor, ele se queixou, me leve a casa antes que eu caia. Estou dolorido. Muito, muito dolorido. Imensa dor do tamanho de um Malachai. Kody mordeu o lbio enquanto o olhava. Vamos lev-lo at sua casa. E quando chegarmos. Vou beijar-lhe os ferimentos. Sim, ela definitivamente era mais poderosa do que ele. Porque essas ltimas quatro palavras apagaram toda a dor em seu corpo.

EPLOGO

Mais uma vez, quero me desculpar com todos pelo que fiz, armando do site na Web, e contando mentiras sobre meus colegas. Eu sinto muitssimo. Errei e fui covarde, e no vou voltar a fazer isso. Nick olhou para Kody quando Dina terminava seu pedido de desculpas pblico pelo altofalante. Infelizmente, Dina iria para a cadeia assim que terminasse suas desculpas deixasse o local. E ele no estava feliz por isso. Era muito triste para qualquer tipo de celebrao. O que havia comeado como uma brincadeira macabra para vingar-se de algum que nunca quisera ferir de nenhuma forma havia feito com que cometesse um crime. Sim, ela podia culpar o Trexian por isso. Ou Brynna e Dina. Mas no final, foi ela quem liberou o demnio do colar e o havia deixado possu-la. Nick estava apenas agradecido de que ela havia admitido a mentira sobre seu estupro e quando a policia insistiu que fosse examinada, descobriram que ela era to virgem como o ele era.

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Ainda assim, no havia ganhadores nisto. Como sua me sempre dizia, em uma briga, ningum sai ileso. Todos os participantes sujam as mos. E at depois de todo este drama, as pessoas na escola continuavam sendo maus com os outros. Ainda zombavam de Nick por sua priso, e as outras mentiras que Dina disse. Algumas coisas nunca mudavam. Embora fosse o Malachai, Nick ainda tinha a esperana de que as pessoas aprendessem e mudassem. O sino soou. Caleb correu para sua sala frente deles, enquanto Kody o pegava pela mo e caminhava com ele para a sala. Vestida com um pulver creme apertado, ela estava deliciosa. E o melhor de tudo era que ela usava o colar com um corao rosado que Nick lhe deu quando todas as acusaes foram retiradas. Era um presente de celebrao, e j que ela havia reclamado o seu corao, era um aviso de que sua vida era muito mais importante para ele que a sua prpria. E embora fora contra as regras, Nick deu-lhe um beijo rpido antes de ir para a sala e ficar congelado onde estava. Literalmente. Grim era seu professor de qumica substituto. Isto era uma pssima ideia. Est planejando explodir a escola? Nick perguntou. Grim zombou. No tenho tanta sorte. Acredite ou no, isto eu fao por diverso. Sim, era impossvel que acreditasse, a menos que o laboratrio terminasse explodindo e com carnificina por todos os lados. Nick clareou a garganta. Bom, ento vou sentar-me. Vou sair vivo desta classe. No ? No tenha medo, Gautier. No sou uma ameaa para voc. Um mau pressentimento o percorreu. O que quer dizer? O. Ingls. No. . Sua. Lngua. Nativa? Grim disse cada palavra separadamente, e acentuando cada slaba. Nick odiava quando ele fazia isso. Oh, que tolo eu sou, Grim continuou. Esqueci quo Estpida sua lngua nativa. Bom. Vou-lhe soletrar isso. No sou eu quem tem ordens de mat-lo. Ele se congelou com a notcia. Mais algum neste lugar a tem? Grim inclinou sua cabea.

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O olhar do Nick, instintivamente foi para Caleb. Grim zombou. No, na realidade ele tem lealdade para com voc. Ento quem? Vai saber imediatamente. No pode no perceber. Ela est usando um corao rosa ao redor de seu pescoo.

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