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MOTHERBOARD
Motherboard
La estructura bsica de la PC
Motherboard XT
Una de las primeras
placas madre para PC XT
construidas con las
tcnicas de la poca:
todos los componentes
eran montados y
soldados en forma
manual sobre la placa.
1996
Norma ATX
Intel libera la primera
especificacin para un
estndar de factor de forma, el
ATX. ste incluye una serie de
mejoras, de manera tal que
unos componentes no limiten
el espacio de otros.
// 1980 >
Este elemento esencial en
toda computadora acta
como una autopista entre
los distintos dispositivos.
i existe un componente funda-
mental en toda computadora, s-
te es, sin lugar a dudas, el motherboard
o placa madre. A travs de l se conec-
ta el resto de los elementos que com-
ponen el sistema, y de sus caractersti-
cas y calidad dependen, en gran medi-
da, las prestaciones y la estabilidad que
obtengamos de la PC.
Si bien existen motherboards de diferen-
tes formas, su estructura general, as co-
mo los elementos que los integran, sue-
len ser similares. Sin embargo, ya que
en esta placa conectaremos todos los
dispositivos de la PC, deberemos prestar
especial atencin al elegirla, puesto que
deber ser compatible con todo lo que
deseemos enchufar en ella, tanto en el
momento de armar la computadora co-
mo a la hora de actualizarla. En lneas ge-
nerales, un mother es una gran placa
con circuitos impresos que conforma la
estructura bsica de una PC, en la que
encontramos zcalos para el procesador
y la memoria, conectores internos y ex-
ternos, ranuras de expansin y chips.
S
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ARMADO DE PC
Elementos del motherboard
Dnde se conectan los componentes
Es la placa ms grande de
una computadora. En ella
se conectan todos los
componentes, tanto
internos como externos.
Aqu veremos sus
principales elementos.
Conector Serial ATA
Esta nueva interfaz para
discos rgidos, ya presente en
el mercado, est
reemplazando al Parallel ATA.
Zcalo AGP
Usado para las placas de video
porque es ms veloz que el PCI. El
AGP 1x duplica su velocidad,
mientras que el AGP 8x llega a
2 gigabits por segundo.
BIOS
El BIOS es un programa que se
encarga de dar soporte para el
manejo de ciertos dispositivos. Se
localiza en un chip rectangular.
Conector de la disquetera (floppy)
En este peine se conecta la
disquetera de 3
1
/2, apta para discos
de hasta 1,44 MB.
Conectores frontales
Desde aqu se conectan las luces
de Power, Reset y HDD que se
ven en el gabinete.
Pila
La pila se encarga de
alimentar la memoria
CMOS, donde se aloja la
configuracin del BIOS.
Zcalo PCI Express
Es una interfaz de conexin para
dispositivos internos. Si bien por
el momento no hay muchas placas
con este formato, finalmente
reemplazar al PCI.
Zcalo PCI
Es un bus de comunicaciones de
32 bits que trabaja a 33 MHz y
ofrece una tasa de transferencia
de 133 megabits por segundo.
Mide 8,5 cm de largo.
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MOTHERBOARD
Bancos de memoria
Aqu se insertan las tarjetas de
memoria. Este mother posee dos
bancos para DDR2 (color naranja)
y dos para DDR (azules).
Zcalo del procesador
Como veremos en la pgina 51,
aqu se ubica el micro. En este
caso observamos un zcalo 755.
Conector de alimentacin
A travs de l la placa recibe
energa elctrica de la fuente. En
este caso vemos un ATX 2.01.
Conectores IDE
Tambin conocidos como
Parallel ATA, se usan para
conectar HDD, y unidades
de CD y DVD.
Conector de 12 V
Conector encargado de auxiliar
la alimentacin del procesador.
Southbridge (chipset)
Este chip se ocupa de establecer
las comunicaciones entre los
distintos puertos que posee el
motherboard.
Northbridge (chipset)
Se ocupa de gestionar las
comunicaciones entre la placa de
video, la memoria RAM principal y
el procesador, con el southbridge.
1. Puerto paralelo
2. Puerto serie (COM)
3. Puertos Mini-DIN o PS/2
4. Puertos USB
5. Conectores para micrfono y parlantes
6. Conector de red RJ45
Puertos externos
4 5
6
1 2 3
Zcalo PCI Express x16
Pensado para reemplazar al
AGP, puede llegar a
velocidades de hasta 16 gbps
con 32 lneas de datos.
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ARMADO DE PC
El chipset
Ncleo del motherboard
Un chipset es un grupo
de chips que trabajan en
conjunto para realizar
una tarea determinada.
Su misin dentro del
motherboard es
comunicar todos los
elementos que
componen el sistema.
Bsicamente, un chipset est com-
puesto por dos elementos visibles, el
northbridge y el southbridge. A su vez,
tanto uno como el otro albergan varios
mdulos o chips que cumplen diferen-
tes funciones.
EL NORTHBRIDGE
Este elemento, tambin llamado puente
norte, es reconocido como el chip princi-
pal del conjunto. Es el encargado de
crear y mantener una comunicacin con-
forme con los requerimientos de los dis-
positivos ms veloces del sistema: el
microprocesador, la memoria y el adap-
tador de video (ya sea AGP o PCI
Express x16). Entonces, todos los datos
que vayan desde y hacia el procesador
se sujetan al northbridge y al FSB (Front
Side Bus), que es la frecuencia a la que
se comunica el procesador con el resto
del sistema. Dado que la memoria del
sistema es la nica que puede aprove-
char al mximo ese ancho de banda, se
puede interpretar al FSB como el cami-
no entre la CPU y la memoria.
Inicialmente, el northbridge estaba con-
formado por tres elementos bsicos: el
controlador de memoria, el puerto AGP
y puertos PCI. Actualmente el manejo
de los puertos PCI ha sido delegado al
southbridge y, en algunas arquitecturas
(como las de Athlon 64), el controlador
de memoria se encuentra en el proce-
sador. Con esto se intenta dedicar la
totalidad del northbridge a la comunica-
cin entre el procesador y la placa de
video, que son los dispositivos con
ms requerimientos y que evolucionan
a mayor ritmo.
Ahora podemos decir que el soporte que
tenga un motherboard para procesado-
res, memoria y placas de video es defini-
do por las caractersticas del northbridge.
Adems, en los motherboards con video
integrado, el procesador grfico se inclu-
ye en el northbridge. As, se consigue
NVIDIA ha integrado el northbridge
y el southbridge en un mismo
encapsulado para mejorar an ms
su intercomunicacin.
DIFERENCIAS ENTRE CHIPSETS
Modelo Bus de Tipo de Bus de Conexin entre Southbridge AGP 8x / ATA / SATA
procesador memoria memoria puentes PCIe x16
Intel 915G 800/533 MHz DDR / DDR2
(1)
8,5 GB/s DMI 2 GB/s Intel ICH6 0 / 1 1 (100) / 4 (150)
VIA PT880 800/533/400 MHz DDR
(1)
8 GB/s Ultra V-Link 1,041 GB/s VIA VT 8237 1 / 0 2 (133) / 2 (150)
SiS649 800/533/400 MHz DDR / DDR2 4,2 GB/s MuTIOL 1 GB/s SiS965 0 / 1 2 (133) / 4 (150)
SiS756 ---- En CPU
(2)
6,5 GB/s MuTIOL 1 GB/s SiS965 0 / 1 2 (133) / 4 (150)
nVIDIA nForce4 SLI ---- En CPU
(2)
6,5 GB/s n/d Integrado 0 / 2 2 (133) / 4 (300)
VIA K8T890 1 GHz / 16 bits En CPU
(2)
6,5 GB/s Ultra V-Link 1,041 GB/s VIA VT 9237 0 / 1 2 (133) / 4 (150)
Radeon Xpress 200 800 MHz / 1 GHz ---- ---- ---- ---- 0 / 1 2 (133) / 0
VIA KT880 400/333 MHz DDR
(1)
6,25 GB/s 8X V-Link 533 MB/s VIA VT 8237 1 / 0 2 (133) / 4 (150)
SiS748 400/333 MHz DDR 3,2 GB/s MuTIOL 1 GB/s SiS963L 1 / 0 2 (133) / 0
nVIDIA nForce2 ---- DDR
(1)
6,4 GB/s HyperTransport 800 MB/s nVIDIA MCP 1 / 0 2 (133) / 2 (150)
I
N
T
E
L
A
M
D

6
4

b
i
t
s
A
M
D

X
P
(1) Dual Channel / (2) Depende del procesador si soporta Dual Channel
31
MOTHERBOARD
un canal ms directo hacia la memoria
del sistema (recordemos que el video
integrado hace uso de la RAM principal).
EL SOUTHBRIDGE
Con el tiempo, el southbridge ha ido
creciendo e incorporando ms funcio-
nes. Debido a que su objetivo fue
reemplazar a las antiguas controladoras
multifuncin, tom el mando, junto a
un pequeo chip conocido como Super
I/O, frente al manejo de puertos serie,
paralelo, PS/2, IDE y Floppy.
Si bien hoy en da el southbridge, tam-
bin llamado ICH (Input/Output Contro-
ller Hub), tiene el control sobre los IDE,
puertos PCI y USB, adems se le inte-
gran controladoras Serial ATA, procesa-
dores de sonido, interfaces de red y
puertos IEEE 1394, entre otros.
Por esto podemos decir que el soporte
que nuestro motherboard tenga para
distintos elementos o dispositivos esta-
r determinado por este chip.
CONEXIN ENTRE PUENTES
Como dijimos antes, el northbridge in-
clua el controlador PCI, de manera
que el southbridge poda considerarse
como un dispositivo PCI ms (conoci-
do como PCI-To-ISA Bridge), y la co-
nexin entre ambos era de 133 MB/s
(ya que el PCI es un bus de 32 bits
que corre a 33 MHz).
Sabemos que en los ltimos tiempos
se han integrado muchas funciones al
southbridge, por eso se necesita una
comunicacin rpida entre ste y el
northbridge, a fin de mantener un flu-
jo de datos hacia el procesador y la
memoria acorde con los requerimien-
tos actuales.
Para ampliar este ancho de banda y
satisfacer la transmisin de datos de
todos los componentes del chipset,
cada fabricante ha desarrollado su
propio mtodo de conexin entre am-
bos. Por ejemplo, VIA adopt la inter-
faz V-Link de 1,041 GB/s para muchos
de sus chipsets, y nVIDIA eligi una
conexin HyperTransport.
NORTHBRIDGE:
MS RENDIMIENTO
A esta altura sabemos que la cantidad
de jugo que se le exprime al sistema
depende de este pequeo gigante.
Por ende, su permanente desarrollo
se encuentra focalizado en el FSB, la
memoria y el video.
>Video integrado: no hace mucho
tiempo el video onboard era muy mal
visto, debido a que el procesador grfi-
co integrado era de baja calidad y ni si-
quiera estaba a la altura de placas dedi-
cadas de gama baja.
Por el contrario, hoy en da, encontra-
mos dignos procesadores de video
que, en algunos casos, incluso respon-
den a las exigencias de los ltimos ttu-
los en materia de videojuegos.
>AGP 8x: en sus comienzos, al igual
que lo sucedido con la versin 4x, el
bus de 2,1 GB/s del AGP 8x no nos
dejaba conformes. Era evidente que
con las placas estndar de la poca
no se aprovechaba todo el potencial
de las nuevas mejoras. Por suerte, es-
to fue revertido con el pasar del tiem-
po y, hoy, podemos hacer uso de to-
das sus caractersticas con placas de
gama media o alta disponibles.
>PCIe x16: pretende derrocar al puer-
to AGP con un bus de 4 GB/s y 8 GB/s,
pero lo cierto es que por algunas difi-
cultades de compatibilidad, ya sea por
el sistema operativo o por los controla-
dores que se encuentran en versiones
beta, sus capacidades no son aprove-
chadas y, por el momento, se obtienen
mejores resultados con placas AGP.
>Dual Channel: como podemos no-
tar, el ancho de banda nos acompaar.
Esta tecnologa, adoptada por casi to-
dos los fabricantes, consiste en agre-
gar al northbridge un controlador de
memoria adicional, que trabaja en para-
lelo con el convencional. De esta ma-
nera, si utilizamos dos mdulos de me-
moria de similares caractersticas, se
duplica el ancho de banda terico.
Aunque se obtienen buenos resultados
de esta modalidad, se apreciarn ms
an si usamos video integrado (recor-
demos que el video integrado hace uso
de la memoria RAM principal).
SOUTHBRIDGE:
MS PRESTACIONES
Las mejoras y desarrollos sobre el
southbridge apuntan a integrar ms
funciones al chipset. Esto les permite
a los fabricantes de motherboards do-
tar a sus productos de una amplia in-
tegracin de dispositivos.
>Sonido: los sintetizadores de sonido
fueron uno de los primeros dispositivos
no elementales que se integraron. Sus
caractersticas, muy aceptables, fueron
bien recibidas por el usuario medio, que
no hace una utilizacin exhaustiva del
MIDI. Sin embargo, muchos fabricantes
de motherboards decidieron usar un
chip especfico para esta tarea, como el
clsico C-Media (CMI).
Modelo PCI / USB 2.0 / Sonido Red Extra
PCIe x1 IEEE 1394
Intel 915G 6 / 4 8 / 0 S
No
--------
VIA PT880 6 / 0 8 / 0 S
*
RAID 0,1 / Mdem
SiS649 6 / 2 8 / 0 S
**
RAID 0,1 / Mdem
SiS756 6 / 2 8 / 0 S
**
RAID 0,1 / Mdem
nVIDIA nForce4 SLI 6 / 2 10 / 0 S
*
RAID 0,1
VIA K8T890 6 / 4 8 / 0 S
**
Mdem
Radeon Xpress 200 7 / 4 8 / 0 S
No
RAID 0,1 / Mdem
VIA KT880 6 / 0 8 / 0 S
**
RAID 0,1 / Mdem
SiS748 6 / 0 6 / 0 S
*
Mdem
nVIDIA nForce2 6 / 0 8 / 2 S
**
RAID 0,1
I
N
T
E
L
A
M
D

6
4

b
i
t
s
A
M
D

X
P
(
*
) Adaptador de 10/100 mbps / (
**
) Adaptador de 1 gbps
32
ARMADO DE PC
>Red: su integracin es ms reciente,
y hoy en da casi no hay motherboards
que se priven de su funcin. Hay que
aclarar que, por lo general, en el south-
bridge se incluyen las funciones bsicas
de red y se recurre a un controlador ex-
terno para regular el trfico de datos.
Tambin podemos notar que muchos
motherboards incorporan placas de
1 gbps (Gigabit LAN).
>Serial ATA / RAID: adems de in-
cluir soportes para discos ATA, el
southbridge posee controladores Serial
ATA. Esta tecnologa tiene lmites de
transferencia fijados en los 150 MB/s y
300 MB/s. Pero eso no es todo, tam-
bin cuenta con funciones RAID, sobre
las que hablaremos ms adelante.
>USB 2.0 / IEEE 1394: desde la
aparicin de motherboards ATX, el
puerto USB logr conquistar al usua-
rio y convertirse en algo indispensa-
ble. Como ya nadie puede quedarse
sin l, su ltima versin (2.0 de
480 mbps) viene incluida en el south-
bridge, al igual que su no tan difundi-
do competidor, el IEEE 1394 (tambin
conocido como FireWire).
De todos modos, debemos destacar
las mejoras que se consiguieron en
este aspecto: un ejemplo claro es el
poderoso APU (Audio Processor Unit)
de los nForce, que iguala y hasta su-
pera a las principales placas Sound-
Blaster de Creative.
Aqu vemos ambos chips:
un northbridge K8T800Pro
y un southbridge VT8237.
Video integrado
PCI Express x16
Red Gbit
PCI
Express x1
Puertos
USB 2.0
Puertos Serial
ATA
Controladora RAID
DDR/DDR2
DDR/DDR2
PCI
PROCESADOR
8,0 GB/s
2 GB/s
500 MB/s
150 MB/s
133 MB/s
60 MB/s
6,4 GB/s
8,5 GB/s
Conexiones del chipset
NORTHBRIDGE
SOUTHBRIDGE
Puerto
Parallel ATA
Super I/O
Puertos serie
y paralelos
Floppy
Sonido
integrado
33
MOTHERBOARD
Debido a que uno de los componen-
tes necesarios para que funcione una
computadora es la memoria, encon-
traremos en el motherboard bancos o
zcalos donde instalaremos mdulos
de memoria RAM principal.
Con el correr del tiempo, estos bancos
se han actualizado y mejorado. Pode-
mos decir que, hoy en da, si bien hay
otras tecnologas, predominan los zca-
los para mdulos SDRAM DDR (de 184
contactos) y DDR2 (de 240 contactos),
los cuales conoceremos en detalle a
partir de la pgina 75.
Tengamos en cuenta que, ms all de
la diferencia de zcalos y de que los
mdulos calzan de una sola manera, al
igual que los procesadores, las caracte-
rsticas del mdulo deben ser soporta-
das por el chipset del motherboard pa-
ra poder aprovecharlas.
Por lo general, a la hora de adquirir me-
moria para un sistema, slo nos fija-
mos en su capacidad, lo cual es un
gran error. Para tomar esta decisin,
como primer paso, debemos conocer
qu tipo de memorias y caractersticas
soporta el motherboard donde la insta-
laremos. Los factores determinantes
para que el sistema funcione y pueda
Los bancos de memoria,
integrados en el
motherboard, determinan
el formato y la cantidad de
memoria que podemos
instalar en el sistema.
ser actualizado en un futuro son: la
cantidad mxima de memoria global
que soporta el motherboard, la canti-
dad mxima de memoria admitida por
cada zcalo, si soporta paridad y ECC,
y la velocidad mxima de FSB.
La cantidad mxima de memoria total
y por zcalo que soporte el mother-
board estar determinada, principal-
mente, por el chipset que utilice; de
todos modos, podemos consultar el
manual de dicha placa para averiguar
estos lmites. Lo mismo sucede con el
soporte de paridad y de ECC; para eso
nos volveremos a referir al manual.
Con respecto a la velocidad de FSB,
tendremos dos opciones: adquirir una
memoria cuyo bus mximo sea igual o
superior al mximo soportado por el
motherboad, lo que nos permitir utili-
zar esa misma memoria en futuras ac-
tualizaciones referidas al procesador o
al motherboard (siempre que utilice la
misma tecnologa); o bien que el bus
mximo de la memoria coincida con el
FSB mnimo y necesario al que trabaja
el procesador, lo que nos obligar a
cambiar la memoria si actualizamos el
procesador por uno de mayor bus.
Con esto entendemos que, para que el
sistema funcione, las caractersticas
del mdulo de memoria tienen que
concordar con el motherboard, y su
bus debe ser igual o superior al bus al
que trabaja el procesador del sistema.
Bancos de memoria
Aliados a la hora de actualizar la PC
Podemos apreciar tres memorias
SDRAM: las dos primeras, DDR;
y la ltima, DDR2. Es visible la
diferente concentracin de contactos
entre una tecnologa y otra.
34
ARMADO DE PC
Zcalo de procesador
Su conexin al motherboard
Este peculiar zcalo, a diferencia de
otros ya estandarizados, vara constan-
temente segn las necesidades tecno-
lgicas y las estrategias comerciales de
los fabricantes de procesadores.
Antes de elegir el motherboard, tendre-
mos que determinar en qu marca y
modelo de procesador basaremos
nuestro sistema. Deberemos tener en
claro qu tipo de zcalo utiliza, cul es
su FSB y a qu velocidad funciona.
Con este perfil en mano, podremos
evaluar otros factores para elegir un
motherboard por ejemplo, qu tipo de
memorias usa, si incluye o no puertos
tales como los IEEE 1394 o si integra
zcalos PCI Express, entre otros.
PARA AMD
Para los procesadores de la firma AMD
encontramos tres tipos de zcalos:
>Socket A o 462: es el tipo de cone-
xin que utilizan los procesadores
Athlon, Athlon XP y Duron.
>Socket 754: este modelo, transicin
entre el Socket A y el actual 939, se
utiliza para la conexin de procesadores
Athlon 64 y Sempron sin Dual Channel.
>Socket 939: es el estndar actual pa-
ra los procesadores Athlon 64 y 64 FX.
Conozcamos por qu
existen distintos zcalos
para procesadores, y
cules son sus diferencias
y aplicaciones.
PARA INTEL
La firma Intel mantiene dos tipos de z-
calos para sus procesadores:
>Socket 478: este modelo se emplea
con los procesadores Pentium 4, Cele-
ron y Celeron D.
>Socket 775: aunque este ltimo mo-
delo tiene una electrnica igual a su an-
tecesor, encontramos que sus contactos
adicionales se utilizan para brindar ms
energa a los nuevos procesadores Pen-
tium 4, cuyo consumo es muy elevado.
EL FSB
El FSB (Front Side Bus) es el camino
por el cual el procesador se comunica
con el resto de los componentes de la
PC, y se lo interpreta como la veloci-
dad medida en MHz a la que, por
l, se transfieren datos.
La velocidad final de un procesador est
determinada por un nmero que multipli-
ca al FSB. Por ejemplo, en un procesador
Intel Pentium 4 de 3,2 GHz, encontra-
mos que su velocidad est dada por su
FSB de 200 MHz multiplicado por 16.
Cabe aclarar que, por el lado de Intel,
actualmente encontramos FSB de 100,
133, 200 y 266 MHz. Dado que este fa-
bricante logra transmitir cuatro datos por
cada ciclo de reloj, se toma a estos bu-
ses como de 400, 533, 800 y 1066 MHz,
respectivamente. En el caso de AMD,
en sus procesadores se utilizan buses
de 166 y 200 MHz con una tecnologa
que permite enviar dos datos por cada
ciclo de reloj.
CONFIGURAR EL PROCESADOR
Como vimos, el funcionamiento del
procesador se basa en dos parme-
tros: el FSB y el multiplicador, pero
hay uno ms, y se es el voltaje al
que opera. A pesar de que la configu-
racin de estos parmetros en mu-
chos casos es automtica, se puede
supervisar y realizar de forma manual
a travs del Setup del BIOS. Este te-
ma ser tratado en detalle ms
adelante (pgina 291).
Antes de
adquirir un
mother,
tenemos
que decidir
qu tipo de
procesador
vamos a
usar.
35
MOTHERBOARD
Galera visual / Zcalos actuales
Veamos los principales zcalos que estn actualmente en el mercado.
SOCKET 939
Procesadores: AMD 64 bits
En esta imagen
observamos el zcalo
462, tambin
denominado Socket A.
Es el que dise AMD
tanto para sus Athlon
como para su lnea de
procesadores
econmicos, Sempron.
Est prximo a ser
discontinuado.
SOCKET 462
Procesadores: AMD
SOCKET 478
Procesadores: Intel
El 478 es una
evolucin del Socket
423, especialmente
diseado para alojar
a los procesadores
Pentium 4 de Intel y a
su lnea de gama
baja, Celeron. Cabe
aclarar que tambin
se lo conoce con el
nombre de PGA 478.
Este zcalo
corresponde a los
procesadores ms
econmicos de la
firma AMD, que no
tienen soporte para
memoria en
modalidad Dual
Channel, ya sean
Athlon 64 o Sempron
de 64 bits.
SOCKET 754
Procesadores: AMD
Es un zcalo para los procesadores de AMD con soporte para memoria en
Dual Channel, destinado a micros de gama alta, contrapuesto al Socket
754. Como es habitual, tengamos presente que el nmero del zcalo indica
la cantidad de contactos que posee el procesador compatible.
SOCKET 775
Procesadores: Pentium 4
Este zcalo que vemos en la imagen est compuesto por sensibles pines,
por lo tanto, los procesadores que se colocan en l no los traen. Poco a
poco est sustituyendo al zcalo 478, puesto que tiene contactos
adicionales que permiten la transferencia de ms energa. Se utiliza para
alojar micros Pentium 4 LGA775 (los cuales no poseen patillas).