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RESUMEN / ABSTRACT

CARLOS MARTNEZ ASSAD

Este artculo analiza el papel fundamental que ha tenido el ro Grijalva a lo largo de buena parte de la historia de Tabasco. A travs de un recorrido que parte desde la Conquista en el siglo XVI y llega hasta nuestros das, Martnez Assad convierte al Grijalva en un verdadero personaje de la historia. Las inundaciones, la capacidad que tienen los sistemas fluviales para comunicar zonas de difcil acceso, as como los peligros que acechan a este ro, son algunas de las variables que se analizan en este trabajo.

This article analyzes the fundamental role that has had the Grijalva in the history of Tabasco. Through a revision that starts in the Conquest of the 16th century and last until our days, Martnez Assad converts the Grijalva in a real character of the history. These are some of the variables that are analyzed in this work: the floods, the capacity that have the river systems to communicate zones of difficult access, as well as the dangers that await to this river.

KEY WORDS: GRIJALVA RIVER CULTURE SYSTEMS OF NAVIGATION BANKS FLOW

Recepcin: 21/02/06 Aceptacin: 05/04/06

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Signos Histricos, nm. 14, julio-diciembre, 2005, 140-161

El Grijalva, un ro que fluye en la historia

CARLOS MARTNEZ ASSAD * Universidad Nacional Autnoma de Mxico Siento que un territorio parecido a Tabasco Me lleva entre sus ros inaugurando bosques CARLOS PELLICER, HE OLVIDADO MI NOMBRE1

PALABRAS CLAVE GRIJALVA


CULTURA FLUVIAL

La historiografa exhibe varios ejemplos de explicaciones acerca del acontecer social en torno a una cuenca martima, a una laguna, a un sistema de lagos o a las riberas de algn ro. Muchos de los lugares de agua estn asociados con la historia desde sus inicios: Mesopotamia, que quiere decir entre dos ros en referencia al Tigris y al Efrates; el Nilo y la gran civilizacin egipcia que auspici; el Mar Egeo y la cultura griega; el Mediterrneo y los intercambios comerciales; los ros Rhin, Tber, Sena, Danubio y el gran Ama
* assad@servidor.unam.mx 1 Carlos Pellicer, Obras. Poesa, edicin de Luis Mario Schneider, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1981, Coleccin Letras Mexicanas. Todas las citas del poeta tabasqueo se encuentran en esta compilacin.

SISTEMA DE NAVEGACIN

RIBERA

CAUDAL

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zonas. Varios historiadores los han estudiado, entre otros, Fernand Braudel, Lucien Febvre, Marc Bloch y abundan quienes han seguido el rastro del agua a travs de la novela. Aun cuando en Mxico se han realizado investigaciones asociadas con sus orgenes (precisamente en la regin lacustre de Texcoco) y se han estudiado los lagos michoacanos y el de Chapala, la cuenca del sistema Lerma-Santiago, o a las cuencas de los ros Tuxpan, Coatzacoalcos, Usumacinta, Tlacotalpan, los valles entre los ros Yaqui y Mayo, el Mar de Corts y el Golfo de Mxico, la problemtica del agua deba provocar ms estudios. Actualmente, la cuenca del Pacfico se menciona ms por consideraciones econmicas que histricas, aunque hay textos que han aludido a la Nao de China. La historiografa mexicana se ha preocupado por la geografa, incluso por las divisiones polticas confundidas con las regiones, pero se ha ocupado en menor medida por conformaciones sociales y culturales que han tenido lugar en las inmediaciones del agua.2 Quiz por sus exepcionales condiciones en relacin con el vital lquido, Tabasco resulta un ejemplo, puesto que existi una estrecha relacin entre la cultura que cre y alberg y el agua. Al iniciar el siglo XXI, la carencia de agua en el mundo aparece da con da como uno de los ms graves problemas que se incrementar en el futuro inmediato. As, es necesario conocer todo aquello asociado al agua como fuente de vida. Por esto, el presente trabajo sigue el transcurso del delta de un ro a travs de los diferentes acontecimientos histricos que en l tuvieron lugar.

EL RO DEL PRINCIPIO
Dicen que cada Semana Santa sale ese barco en medio de la laguna. Cada seis viernes del da en que dicen que cierra la Gloria, entonces, al amanecer viernes, mero viernes, es cuando sale ese barco. Pero es un encanto que hay en esa laguna [] Es un barco grandsimo, como se vea antiguamente, como ese barco que traa embarques de Frontera, de pltano. De esos barcos grandes, as de grande [] As me lo platic un

2 Resulta imposible enlistar todas las investigaciones que en Mxico se han dedicado a las cuencas martimas, ros y lagos. A pesar de esto, hacen falta ms trabajos para crear una cultura que lleve a valorar la importancia del agua.

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muchacho el ao pasado. Cuando vio que estaba la iluminacin de la laguna, pues s, fue a ver la iluminacin como fuego que alumbraba en la casa. Y vio que estaba atravesando el gran barco. Pero dice que no dilat mucho y desapareci, lo menos una hora tard. Eso me cont que lo vio.3

Cmo no van a asociar los tabasqueos esas imgenes entre la fantasa y la realidad si sus ancestros, sus abuelos y sus padres han vivido por siempre en ese territorio de agua, forjando una cultura que los acerca a los cuatro elementos de la naturaleza: el agua, el fuego, el aire y la tierra, con preeminencia del primero, ya que, como dice Carlos Pellicer, el poeta que asumi la voz de Tabasco:
Soy ms agua que tierra y ms fuego que cielo.

Es esa realidad o fantasa a la que tambin han cantado otros poetas nativos entre los que destaca Jos Carlos Becerra:
Todos los ros levantan su copa hacia las nubes pidiendo que se llenen de infinito para beber lentamente sobre la sombra.

En las aguas de los ros Grijalva y Usumacinta se erigi, majestuosa, una cultura fluvial que se desliz durante siglos en pequeas embarcaciones que llevaron promesas, ilusiones, desencantos. Despus de descubrir Champotn al cual llamaron Puerto Deseado, porque urga a los espaoles (deseaban) tocar tierra; llegaron el 8 de junio de 1518 a la desembocadura de un gran ro, donde no pudieron anclar sus carabelas por la fuerza que llevaba el agua. Juan de Grijalva fue el encargado de la expedicin que haba partido de Cuba por orden de Diego Velzquez. Correspondi a Pedro Mrtir de Anglera hacer un vvido relato:

de Cultura Econmica, 1988., p. 19.

3 Testimonio de Segundo Magaa, en Julieta Campos, Bajo el signo de Ix Bolon, Mxico, Gobierno del Estado de Tabasco/Fondo

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[] llegamos a la entrada de un gran ro que desembocaba del continente. La corriente se precipitaba al mar con tal fuerza que sacamos agua dulce casi a seis millas dentro del mar. A causa de la fuerza del ro no pudimos anclar en a boca. Dimos al ro el nombre de Grijalva. A poco vimos como a dos mil nativos que disparaban flechas hacia nosotros, pero los hicimos huir a todos con un disparo de can, habiendo herido solamente a uno de ellos [...] Los hombres de esta provincia, por su belleza y estatura, superan a todos los indios que antes habamos visto [...] La regin es muy atractiva y la ms frtil de todas las encontradas antes. La recorre un ro (que antes mencionamos) que nace en las montaas cercanas. Sus habitantes son de buena apariencia, altos y aptos para la batalla. Tienen arcos, espadas y escudos redondos. Pienso que aqu es un buen lugar para fundar colonia por la fertilidad de sus tierras y su clima tan benigno. Entre otras cosas que los indios dieron al capitn sobresalen dos vasijas como de cocinar de oro, y preciosos brazaletes de oro.4

Muchos cronistas han narrado el arribo de Hernn Corts a Tabasco. El 12 de marzo del ao 1519 del nacimiento de Nuestro Seor Jesucristo, segn ellos, cuando su Iglesia era gobernada por Len X, sumo pontfice de Roma, y era el monarca de los prncipes cristianos el muy catlico emperador don Carlos V de las Espaas,5 el famossimo y venturossimo capitn don Hernn Corts desembarc con toda su armada en la desembocadura del ro que llamaron de Grijalva sustituyndole por el de Tabasco, como era conocido por la poblacin local por ser el nombre de su cacique. El conquistador dej los navos mayores en el mar y en pequeos bateles sus hombres fueron a desembarcar en los Palmares. Entre los manglares, los habitantes de esa regin montados en sus canoas, no daban indicios de hospitalidad y ya haban pedido a Juan de Grijalva, un ao atrs, que se retirara de sus territorios. Cuenta Francisco Lpez de Gmora que cuando dejaron los navos mayores fuera de la barra porque pareca muy baja,

4 Pedro Mrtir de Anglera, Dcadas de Nuevo Mundo, en Manuel Gonzlez Calzada, De cmo vieron y contaron los cronistas

de Indias el descubrimiento y conquista de Tabasco, recopilacin, edicin y prlogo de Manuel Gonzlez Calzada, Mxico,
Consejo Editorial del Gobierno del Estado de Tabasco, 1981, pp. 11-19. 5 As aludan los cronistas de la poca a Carlos I de Espaa (1516-1556), tambin emperador Carlos V por ser titular del Sacro imperio germnico.

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Acudieron luego a mirar los navos y gente muchos indios, y algunos con armas y plumajes, que a lo que desde la mar pareca, eran hombres lcidos y de buen parecer, y no se maravillaban casi de ver nuestra gente y velas, por haberlas visto al tiempo que Juan de Grijalva entr por aquel mismo ro. A Corts le pareci bien la manera de aquella gente y el asiento de la tierra, y dejando buena guarda de los navos grandes, meti la dems gente espaola en los bergantines y bateles que venan por popa de las naos, y ciertas piezas de artillera, y entrse con ello el ro arriba contra la corriente, que era muy grande. A poco ms d media legua que suban por l, vieron un gran pueblo con las casas de adobes y los tejados de paja, el cual estaba cercado de madera de bien gruesa pared y almenas, y troneras para flechar y tirar piedras y varas. Antes un poco que los nuestros llegasen al lugar, salieron a ellos muchos barquillos, que all llaman tahacup, llenos de hombres armados, mostrndose muy feroces y ganosos de pelear [...] Fueron, tornaron luego y trajeron en cinco o seis barquillos, pan, fruta y ocho gallipavos, y dironselo todo dado [...] Los espaoles escudriaron las casas, y no hallaron sino maz y gallipavos y algunas cosas de algodn, y poco rastro de oro, que no estaban dentro ms de cuatrocientos hombres de guerra a defender el lugar [...] Corts se aposent en el templo de los dolos con todos los espaoles, y cupieron muy a placer, porque tiene un patio y unas salas muy buenas y grandes [...] Y en cuanto a lo que tocaba a la religin, les dijo la ceguedad y vanidad grandsima que tenan en adorar muchos dioses, en hacerles sacrificios de sangre humana, en pensar que aquellas estatuas les hacan el bien o mal que les vena, siendo mudas, sin nima, y hechura de sus mismas manos. Diles a entender un Dios, criador del cielo y de la tierra y de los hombres, que los cristianos adoraban y servan, y que todos los deban adorar y servir. En fin, tanto les predic, que quebraron sus dolos y recibieron la cruz, habindoles declarado primero los grandes misterios que en ella hizo y pas el Hijo del mismo Dios.6

Corts decidi emprender el ataque frente a lo que pareca una fuerte resistencia, y en la cual los cronistas, han considerado que participaron miles de hombres. Es de suponer que tanto los caballos, desconocidos para los indios, como las ballestas que escupan fuego, tuvieron un efecto devastador. En cam
pp. 217-226.

6 Francisco Lpez de Gmora, Historia de las Indias y conquista de Mxico, en Manuel Gnzlez Calzada, op. cit., 1981,

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bio, los espaoles fueron alentados porque al grito de Santiago y San Pedro, apareci entre las nubes segn cuentan el primero de los apstoles en su caballo blanco seguido de las mismas huestes celestiales que le haban acompaado en su lucha contra los moros. En su oracin como vencedores, los espaoles agradecieron al cielo por haber estado de su parte, ya que, con sus mermadas fuerzas nunca habran vencido a los indios. Pese al supuesto milagro, algunos testigos relataron que el caballo de Corts, despus de precipitarse al fondo de las aguas del ro y profanarlas, cuando fue salvado se desmoron ante los ojos de todos. Esto fue una enseanza palpable del carcter mtico del ro Grijalva que, segn las tradiciones, es al mismo tiempo Dios y madre al prodigar el alimento a sus hijos.7 Corts abri as las puertas de la evangelizacin para que, segn fray Gernimo de Mendieta, se restaurase y recompensase la Iglesia catlica con conversin de muchas nimas, la prdida y dao grande que el maldito Lutero haba de causar en la misma sazn y tiempo en la antigua cristiandad.8 El conquistador hizo llamar al lugar de la batalla Santa Mara de la Victoria para dar gracias a Dios y a su bendita madre y crear lo que sera la capital de la provincia a la orilla del ro Grijalva. La Conquista se benefici debido a la riqueza y fertilidad de la regin, adems de ser all en donde Corts encontr a la Malinche y a los primeros indios tributarios.

EL ITINERARIO DE UN RO
El caudal del ro Grijalva se convirti en el primer medio de comunicacin de los espaoles pues atravesaba todo el territorio, porque nace en Huehuetango, en las alturas de Guatemala y llega hasta el Puerto de Frontera, para finalmente precipitar sus aguas en el ocano Atlntico. En su largo recorrido, fue propicio para el trnsito navegable en 117 kilmetros; pero adems, la presencia del ro Usumacinta, con 400 kilmetros navegables, haca que esa parte del territo-

7 lvaro Ruiz Abreu, Tabasco, una cultura del agua, Mxico, Gobierno del Estado de Tabasco, Villahermosa, 1985, p. 5. El autor recrea la leyenda del hechizo del caballo de Corts. 8 Gernimo de Mendieta, en Manuel Gonzlez Calzada, op. cit., 1981, p. 246.

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rio de la Nueva Espaa fuese de las ms aptas para las intenciones de dominio de la Corona espaola. Juan de Grijalva, al mando de sus hombres, naveg hasta lo que hoy es Chiapas, para reducir a los indios e ir conquistando primero las riberas y despus los extensos territorios de lo que sera la Nueva Espaa. Sobre el mismo ro pero en el otro extremo (por donde se form el Can del Sumidero), ante la dificultad para resistir a los espaoles comandados por Juan de Grijalva, los indios de la regin de Tuxpan optaron por el sacrificio, despus de un encarnizado combate naval. La historia mtica cuenta que cuando los indios vieron perdida la batalla se lanzaron desde las escarpadas alturas a las aguas profundas un 21 de enero, un acontecimiento que cada ao se recuerda tirando falsos disparos de una canoa a otra y fuegos pirotcnicos de colores que se reflejan en la superficie del agua en la noche oscura para gloria de los indios de Chiapa. Los espaoles trajeron su propio sistema de navegacin y casi destruyeron el sistema prehispnico compuesto principalmente por cayucos y pequeas embarcaciones. Ellos requeran otro tipo de barcazas para extraer las mercancas que refinaron el paladar de los europeos, como el cacao que pronto se impuso en Espaa. El rey Carlos V, por ejemplo, convirti la costumbre de tomar chocolate en un verdadero vicio que frecuentaba todo el da. Las damas de las Cortes palaciegas, tanto en el Viejo como en el Nuevo mundo, iban incluso a la iglesia acompaadas de sus sirvientes, quienes deban suministrarles el sabroso brebaje aun en detrimento de los servicios religiosos. Tambin por el ro Grijalva sali el palo de tinte para ser vendido en los mercados de Europa pues poda entintar las telas de las fbricas de Amsterdam y de Lancashire. Para que la mercanca llegara a su destino, los barcos espaoles deban eludir en la mar ocano la embestida de los barcos piratas que se beneficiaron brutalmente de los productos extrados de la Nueva Espaa a Amsterdam y a Inglaterra. As, en un territorio tan feracsimo como decan entonces , la ruta del agua se defini entre las desembocaduras de los grandes ros que vierten sus aguas al Golfo de Mxico: de esta manera se fueron perfilando los territorios de Yucatn, Campeche, Tabasco, Veracruz y Tampico. Tambin los ros y las bocas que formaron en el mar, fueron atractivos para cualquier embarcacin y ninguna nacin de las que luchaban por el dominio de las aguas se sustrajo al inters por las riquezas de Tabasco. En 1793 el bergantn Panlao, procedente de Campeche, dio aviso de que al mismo tiempo arrib un bergantn francs con bandera espaola procedente de Nueva Orlens. No re-

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sultaba exagerado considerar el asunto del barco disfrazado como un acto de guerra por lo que de inmediato se procedi a realizar arreglos polticos. Un documento enviado desde Tlacotalpa al conde de Revillagigedo, fechado el 3 de abril de ese ao, deca:
Para en caso de declararse la guerra con alguna potencia debo hacerle presente a Vuestra Excelencia que la situacin de este gobierno para la residencia o mansin de su gobernador (siendo soldado), no es la debida, Tlacotalpa que fue asiento de los alcaldes mayores polticos: Villahermosa es el puerto y el que debe ser un punto de reunin y donde debe situarse el plan de defensa, no solo para enemigos forneos, sino para aun los que pueda haber internos; desde este puerto, como que es el centro de la provincia tiene el gobernador aun tiempo de todas partes avisos y es beneficiada de todos sus habitantes para sus recursos al gobierno, es tambin el puerto donde llegan todos los buques y por este tambin es all esencial el gobernador. 9

La Corona espaola no slo tema una invasin a sus territorios de ultramar en Amrica por los franceses, sino tambin por los britnicos, aunque se trataba ms bien de incursiones piratas con bergantines que asolaban toda la costa del Golfo de Mxico. El 7 de mayo de 1797 un viga report la llegada de una nave inglesa a la Barra de Chiltepeque, aunque despus se dijo que se trataba de tres buques y slo por la poca corriente del ro y oposicin de vientos, los tabasqueos no lograron llegar para hacerles frente. Ms adelante, con motivo del ingreso de un buque ingls, el 2 de julio de ese mismo ao, se tuvo que emplear dinero en la construccin de una batera, cuartel y casamata en la barra principal de Tabasco para la defensa. Tanto por tierra como por ro, los malhechores hacan de las suyas segn informaba el gobernador de Tabasco, Miguel de Castro y Araoz, en una carta al virrey don Jos de Iturrigaray el 4 de junio de 1803; sobre todo, por las guaridas que haban encontrado entre Guaymanguillo y Ocoapan, correspondientes a

9 Providencias para su resguardo consecuente con las reales rdenes sobre recelos de rompimiento con la Francia, en Manuel Gonzlez Calzada, Documentos para la historia de Tabasco, recopilados y ordenados por Manuel Gonzlez Calzada, Mxico Gobieno del Estado de Tabasco, 1976, tomo III, vol. 3, p. 238.

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la intendencia de Veracruz. El gobernador sugiri que para remediar la situacin deba realizarse la sujecin de esos dos pueblos a la provincia de Tabasco.10

EL CANTO DEL USUMACINTA


Un impero esculpido junto al Usumacinta: Se modela en Jonuta y en Bonampak se pinta. CARLOS PELLICER, DISCURSO POR EL INSTITUTO (1953)

El territorio atravesado por el ro Usumacinta, o Ro de monos, y el ro Grijalva (que la poblacin rebautiz a cada paso como Ro Grande, Carrizal, Caas o Mezcalapa), no slo fue escenario de la llegada de los espaoles sino tambin de sus asentamientos, de las tierras encargadas a los encomenderos y sustradas a los nativos. As, los que pudieron, como los zoques, huyeron a los montes buscando alejarse de la explotacin. En Chiapas, sin embargo, al poco tiempo ya haba hombres y mujeres trabajando sin descanso escudriando en las minas. El Ro Grande tambin fue testigo de cmo se aferraron los indios chiapanecos a sus antiguas creencias religiosas. Hasta fines del siglo XVI los de Chiapa continuaban yendo al Sumidero a venerar a Nandan, el dios del agua, a ofrecerle un perrito, un gallo y una gallina11 cuando comenzaban a caer las lluvias y cuando pasaba la ltima crecida grande. El pago de tributo provoc descontento y agitacin entre los indios chiapanecos. Cuando los frailes dejaron de ser protectores y cambiaron la corona del martirio por el fuete del hacendado, se esclaviz a los indios, se destruyeron los bienes comunales y la poblacin fue abatida por los conquistadores y por las fiebres y enfermedades que trajeron y se dispersaron a travs de
7 y 8. 11 Mario Humberto Ruz, Memoria del Ro Grande, en Juan Pedro Viqueira y Mario Humberto Ruz (eds.), Chiapas. Los rumbos

10 El gobernador de Tabasco informa al virrey los perjuicios, en Manuel Gonzlez Calzada, op. cit., 1976, tomo IV, pp.

de otra historia, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico/Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en
Antropologa Social /Centro de Estudios Mexicanos y Centroamericanos/Universidad de Guadalajara, 1995, pp. 43-70.

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los ros. Poco importaba que all arriba, en la Ciudad Real, los frailes dominicos (entre ellos, fray Bartolom de las Casas), se esforzaran en defender a la poblacin. Tampoco pudieron evitar otras terribles acciones procedentes de quienes realizaban vida monacal como el franciscano Antonio Margil de Jess, quien disgustado por la hostilidad de los indios insumisos, solicit a la Audiencia de Guatemala que utilizara la fuerza del brazo secular para someterlos.12 Aunque muchos resistieron, todos los indios fueron sometidos y aquel se convirti en un triunfo de la colonizacin apoyada por la Iglesia catlica. Por los ros fueron extradas las maderas de Tabasco, de Chiapas y de Campeche una vez que Europa haba descubierto que la caoba, los pinales y cedros, luego de ser cortados, podan trasladarse por agua. En 1859 qued registrado el hecho de que el tabasqueo Felipe Marn, comerciante de Balancn:
[...] tuvo la iniciativa de echar 72 trozos de caoba y cedro a las aguas del ro Lacantn y la suerte de recuperar ms tarde 72 de ellos en la ribera de Tenosique. A raz de este experimento, algunos madereros de San Juan Bautista, capital de Tabasco, establecieron, de 1870 en adelante, pequeas monteras en las orillas de los ros Lacantn, Pasin y Usumacinta.13

Desde entonces, el negocio dara vida y abolengo a familias de San Juan Bautista que se apoderaron de esa lucrativa actividad: Bulnes Hermanos, Valenzuela e Hijos, Jamet y Sastr. Ellos hicieron realidad la metfora de los ros como espejismo de riqueza.

LOS ACONTECIMIENTOS DEL SIGLO XIX


Sobre las aguas del ro Grijalva no slo transcurra la vida cotidiana de los ribereos y los cambios producidos por la Conquista. Por su caudal, tambin continuaron llevndose a cabo acontecimientos de impacto histrico no slo para la regin sino para el conjunto del pas. As como durante la Conquista y
361. 13 Ibid., p. 340.

12 Jan de Vos, El lacandn: una introduccin histrica, en Juan Pedro Viqueira y Mario Humberto Ruz, op. cit., 1995, pp. 331-

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ya en la Colonia varios hechos de armas tuvieron lugar, a mediados del siglo XIX, este ro fue un escenario para, ya independientes los tabasqueos, combatir en contra de un ejrcito extranjero. El 21 de octubre de 1846, los barcos de la escuadrilla dirigida por el comodoro Mathew C. Perry fueron vistos en la desembocadura del ro Grijalva, en el Puerto de Frontera. Al da siguiente, a las dos de la tarde, se presentaron ya todos los buques. El 23 fue tomada la villa de Frontera y ms de 200 hombres al mando del capitn French Forrest se hicieron cargo.14 El vapor Mississipi seoreaba por el ro con un destacamento de 2500 hombres entre oficiales, marinos y soldados de marina; el vapor Vixen remolcado por las goletas Bonita, Reefer y Nonata; as como el vapor McLane, remolcado por las goletas Forward y Nones de la marina guardacostas. El balance favoreci a los invasores que tomaron inmediatamente los vapores nacionales Tabasqueo y Petrita. Los estadounidenses continuaron su camino por el ro hasta llegar a San Juan Bautista, la actual Villahermosa, defendida por Juan Bautista Traconis, quien, con sus pocos hombres organizados en guerrillas, iba por las mrgenes del ro de un lugar a otro rociando con lluvia de balas a los invasores que no tenan tiempo para reaccionar. Por ms que los vapores enemigos continuaban los bombardeos, no lograban reducir a los habitantes ribereos que evitaban el desembarco. Los gringos terminaron por retirarse hacia el Puerto de Frontera donde decidieron esperar una mejor oportunidad. Esta lleg a principios de 1847 cuando el estado de Tabasco se encontraba aislado de sus estados vecinos por la presencia en el Golfo de Mxico de la armada invasora y, adems de Veracruz, Campeche y Yucatn, varias plazas haban cado bajo su poder. El comandante Perry, volvi el 15 de junio de 1847, para vengar el agravio recibido haca unos meses. Los habitantes se organizaron de nuevo en guerrillas y esta vez colocaron obstculos sobre el ro Grijalva para impedir la navegacin de los vapores y goletas, pero todo fue en vano, los invasores lograron desembarcar en San Juan Bautista. La hostilidad de los pobladores se manifest, cuando la mayora aban-

14 Varios episodios alusivos a la intervencin de Estados Unidos se incluyen en Ma. Eugenia Arias G., Ana Lau F. y Ximena Seplveda O., Tabasco. Textos de su historia, 2 vols., Mxico, Instituto Mora/Gobierno del Estado de Tabasco, 1985.

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don la poblacin dejndola desierta y sin medios para que los invasores se surtieran de alimentos. Tampoco era fcil para sus barcos salir a la barra con el cacao que decomisaron. As los agresores se fueron como llegaron despus de 35 das dejando muchas fincas destruidas, aunque tuvieron que llevarse a sus muertos de los combates con las guerrillas y tambin llevaron a sus heridos para ser atendidos en Veracruz. Al fin y al cabo, la geografa sirve para hacer la guerra, deca el gegrafo francs Yves Lacoste.15 En esa ocasin, el ro Grijalva y la vegetacin abundante de Tabasco fueron aliados considerables para la resistencia pues, a pesar de ser un territorio empobrecido por las anomalas y problemas polticos de la primera mitad del siglo XIX, dio un ejemplo al pas al repeler a los estadounidenses y a sus intenciones expansionistas.16 No haban pasado diez aos cuando Tabasco tuvo que hacer frente a otra invasin. En 1857 Mxico haba proclamado su Constitucin liberal y en 1862 los tabasqueos de nuevo se organizaban en guerrillas para repeler a las tropas francesas. Un ao despus, el conde de Lorencenz se posesion del Puerto de Veracruz en la estrategia para apoyar la instauracin del Trono imperial ofrecido a Maximiliano de Habsburgo. El buque de guerra Darien fonde frente a la poblacin de Frontera, ms adelante lleg un vapor procedente de la Laguna del Carmen con 80 hombres a bordo comandado por Eduardo Gonzalo Arvalo, les llamaron los rojos porque llevaban uniforme con chaquetn de ese color; dispuestos a destruir San Juan Bautista, lograron tomarla despus de un intenso bombardeo. La resistencia fue organizada esta vez por Gregorio Mndez quien, apoyado por Andrs Snchez Magallanes, logr avanzar sobre las posiciones francesas en 1863. San Juan Bautista fue retomada y los franceses se retiraron el 27 de febrero de 1864. Cuando el 28 de mayo lleg a playas mexicanas el archiduque Maximiliano para llevar el manto de emperador de Mxico, acompaado por la archiduquesa Carlota, los representantes por Tabasco declararon:

15 Pierre George, Geopoltica de las migraciones, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, s/f, p. 13. 16 Carlos Martnez Assad, Los lagartos durante la intervencin de Estados Unidos en Tabasco, en Josefina Zoraida Vzquez (coord.), Mxico al tiempo de su guerra con Estados Unidos (1846-1848), Mxico, El Colegio de Mxico/Secretara de Relaciones Exteriores/Fondo de Cultura Econmica, 1997.

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[...] la farsa intervencionista ha realizado el ms descabellado de sus planes [] El Archiduque austriaco est entre nosotros. Tanto mejor; as podr convencerse por sus propios ojos de que el pueblo mexicano detesta, con soberana detestacin, ese gran retroceso que se llama la monarqua.17

LOS CAMINOS
Agua de Tabasco vengo Y agua de Tabasco voy. CARLOS PELLICER, OTRAS IMGENES, 1941 La historia sigui su curso y buenos y malos tiempos llegaron por las aguas del ro Grijalva que en el Porfiriato sera utilizado para sacar los productos de las fincas sembradas de cacao, de vainilla, de tabaco, de caf, de coco, de ctricos y sobre todo de pltano que comenzaba a convertirse en un importante negocio con impacto internacional. Grandes propietarios seoreaban por su territorio y numerosos inmigrantes atrados por su riqueza hacan su vida en el estado. Los transportes fluviales permitan el traslado de las mercancas y de los animales, aunque predominaron los pequeos cayucos y canoas. Los vapores se impusieron como medio de transporte para la clase pudiente y Policarpo Valenzuela, uno de los ms ricos, hizo construir el Clara Ramos y Carmen, nombre este ltimo en honor de su esposa.
En aquellos barcos majestuosos la vida social tena uno de sus centros, los bailes y la msica juntaban a una sociedad de alto rango; los hijos se divertan, mientras sus padres jugaban al pker. Era la primera clase. Abajo mezclada con la carga, la segunda. En las salas de juego se animaba la charla, se medan apuestas, se pactaba compra-venta de ganado, de pieles, de tierras, de fincas. Con un habano en los labios, los tabasqueos saboreaban las delicias del viaje; picaban algunas piguas a la plancha, camarones, o botaneaban unas empanadas de pejelagarto. Era una vida local, aislada, pero esplndida.18

17 Carlos Martnez Assad, Breve historia de Tabasco, Mxico, El Colegio de Mxico/Fondo de Cultura Econmica, 1996, p. 80. 18 lvaro Ruiz Abreu, Tabasco una cultura del agua, Mxico, Gobierno del Estado de Tabasco, 1985.

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La entidad estuvo tan aislada que, unida al letargo de la vida provinciana, cuando Francisco I. Madero triunf y fue electo presidente en noviembre de 1911, el gobernador de Tabasco decidi presentarle sus respetos. Entre que lo plane y emprendi el camino para saludarle por medio del transporte de vapor desde San Juan Bautista a Frontera, despus, en barco, hasta Veracruz, donde tom el tren a la Ciudad de Mxico, cuando lleg a la capital para saludar al presidente ya no era el mismo; Victoriano Huerta lo haba depuesto por un golpe de Estado. Ese era el problema del tiempo en un territorio con tan difcil acceso al resto del pas. Cuando la revolucin tuvo sus primeras escaramuzas en la regin, Andrs Iduarte recordaba que cuando era nio, fue despertado para salir de San Juan Bautista, antes de la llegada de los revolucionarios. Y mientras su familia hua, recordaba:
Seguimos hacia el Grijalva. Noche lbrega. Recuerdo nuestro paso por el playn: oscuridad, cuchicheos, el ruido de la hierba que estrujaban nuestros pies [] En el playn haba un circo: el circo Beas. Mi familia tema que all hubiera tropas o rebeldes. Se hablaba de un peligro. Nos aproximbamos con pnico al cono de lona. Pero pasamos sin novedad. Llegamos al ro grande, al Grijalva inmenso. Nos metieron en una canoa. Las canoas campechanas de Campeche son unos barquitos buenos para la navegacin, que se atreven hasta desafiar el Golfo de Mxico [] En un muelle improvisado tomamos el barco que nos llevara a la isla del Carmen, en el estado de Campeche, por la maravillosa red fluvial de Tabasco. Era un barco de ro, como una casa de dos pisos, asentado sobre una base horizontal como un plato empujado por unas aspas enormes, pintadas de rojo, que batan el agua haciendo un ruido infernal.19

El barco descrito era nada menos que el Clara Ramos que haba hecho construir Valenzuela, el mayor terrateniente de Tabasco. De la misma forma, iban otras familias de los ricos con abultados equipajes y, hasta las notas de un piano, perteneciente a alguna joven que se haba negado a abandonarlo, podan escucharse sobre el ro Grijalva.
Tabasco, 1985, pp. 51-52.

19 Andrs Iduarte, Un nio en la Revolucin mexicana, Biblioteca bsica tabasquea, Villahermosa, Gobierno del Estado de

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El Grijalva, un ro que fluye...

El 2 de septiembre de 1914 llegaron a la capital del estado los revolucionarios Pedro C. Colorado, Carlos Greene, Ramn Sosa Torres, Isidro Corts, Jos Domingo Ramrez Garrido, Ernesto Aguirre, Areo L. Calles; es decir, los combatientes de la regin de La Chontalpa y de la de Los Ros para conformar el partido azul y el partido de los rojos. No conforme con la nueva situacin, Venustiano Carranza, el jefe del constitucionalismo, decidi enviar a Tabasco al general Francisco J. Mjica quien al mando de 700 hombres lleg al puerto de Dos Bocas en el mes de septiembre de 1915. La revolucin tambin lleg a Tabasco por sus ros. Recordemos que el ro Grijalva trajo a los constitucionalistas y que por el ro Usumacinta se haban trasladado los generales de la regin de los ros haciendo proselitismo y emprendiendo acciones precursoras de la famosa Brigada que llamaron como su ro. Por esos rumbos se dio el movimiento precursor encabezado por Ignacio Gutirrez. Un testigo presencial dej constancia de las penalidades que debieron enfrentar en esa exuberante pero igualmente agreste regin con la precipitacin pluvial ms alta del pas y, por tanto, con los lugares de mayor humedad:
Durante tres das cruzamos en medio de mil penalidades los extensos popales de la regin. El pantano nos llegaba a veces hasta los pechos; nos faltaban alimentos y no podamos cazar algn jabal de los que por all abundan por no disparar tiros que podran comprometernos y por absoluta falta de tiempo; adems del chaquiste, tbanos, jejenes y roedores que nos atormentaban da y noche, sufrimos el terrible azote de las anguillas o sanguijuelas que abundan en aquellos pantanos y se nos pegaban por todas partes del cuerpo, desangrndonos insensiblemente y obligndonos a cuidarnos con desesperacin. Para dormir tenamos que redoblar nuestra vigilancia pues estbamos en el territorio de los tigres, ellos no andaban lejos de nosotros.20

VIVIR SUS HISTORIAS


No es en los grandes acontecimientos histricos, sino en el transcurrir de la vida cotidiana, donde se puede captar mejor lo que significa vivir en las riberas de los

20 Jos Coffin, El general Gutirrez, Mxico, Gobierno del Estado de Tabasco, 1980, p. 26.

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ros, por eso el ro Grijalva impregno con su caudal la vida de los ribereos, pero tambin continu conduciendo la historia. Por la Barra de Frontera entraron, como desde el inicio de la Conquista de Mxico, los movimientos polticos de todo tipo. Por all vinieron las fuerzas que, luego de la rebelin de Adolfo de la Huerta en 1923, contribuyeron a consolidar el movimiento encabezado por Toms Garrido Canabal quien, con sus excesos y afanes radicales, marc el Tabasco que domin en las dcadas de 1920 y 1930. Por Frontera entraban y salan los viajeros y negociantes que iban y venan entre Tabasco, Galveston y Nueva Orlens, e incluso la Ciudad de Mxico porque no haba sino el camino del agua. Dice Carlos Pellicer: Aguas reales del viaje fabuloso/ manchadas como tigres por las guerras.21 Andrs Iduarte, recrea esa ruta:
En Frontera vi por ltima vez el gran ro Grijalva, que desemboca en el Golfo de Mxico con los gruesos brazos abiertos, y embarqu en un lanchn, el Papantla, para desafiar el mar terrible. Saltar de Frontera a Veracruz en aquellas cscaras de nuez, impulsadas por motores viejos, guiadas por marinos que vivan en permanente suicidio por un salario mnimo era sencillamente una aventura.22

Por el ro Grijalva las rsticas embarcaciones complementando el paisaje y, en sus orillas, la cmara de Ignacio Illn Corts, film durante varios aos las acciones de su contratante, el gobernador Toms Garrido Canabal. Se trataba de mostrar una y otra vez a sus pobladores ribereos de blancas vestiduras y sombreros de palma de ala ancha, aferrados a la seguridad de esa tierra siempre en el bordo porque, segn Julieta Campos,Tabasco es obra del agua: delta de dos ros que precipitan su caudal desde las alturas de la sierra, son tierras de aluvin que muda el rostro sin tregua y, con su mudanza, marca la biografa de los hombres.23 Por el ro fue y vino gente, como los participantes en el Congreso de Estudiantes Socialistas durante el mes de marzo de 1934. Llegaron desde Veracruz al
21 Camino, 1929. 22 Andrs Iduarte, op. cit., p. 129. 23 Carlos Martnez Assad, Tabasco entre el agua y el fuego (DVD), Mxico, Filmoteca de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 2004.

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puerto lvaro Obregn, a bordo de los buques Yalton y Gatun. En la Barra de Frontera recibieron una gran y cordial bienvenida. All estaban los jvenes mexicanos de todo el territorio, 225 representantes de los diferentes estados. Ellos con sombreros de carrete y ellas con vestidos de telas tropicales en el marco del prodigioso ro Grijalva. Los Camisas Rojas que la prensa nacional convirti en las temibles hordas de Garrido Canabal, desde su creacin en 1932, cubrieron de rojo y negro el muelle de Frontera, debido a los colores de su uniforme. Participaron entusiastas en la bienvenida de esa fiesta juvenil, con oradores tanto de parte de los visitantes como de los anfitriones para impresionar a la multitud dispuesta a brindarles una fuerte aclamacin. El periodista colombiano Luciano Kubli dej el testimonio de la ocasin, y se hizo retratar junto a Vicente Lombardo Toledano y Jos Muoz Cota. Reunidos todos los participantes, intercambiando sus experiencias, entonaron las estrofas de La Internacional, teniendo siempre como escenario el ro Grijalva, a donde los barcos de gran calado lograban llegar gracias al dragado de los ros que se haba convertido en prctica desde los tiempos de Porfirio Daz. Esa tarea no fue descuidada por el gobierno posrevolucionario de lvaro Obregn, porque deban mantenerse activos los muelles; en particular, el de Frontera donde estaba la aduana martima, y el de Villahermosa, la capital estatal, ambos puntos estratgicos para el intercambio de mercancas. Pero nada result ms apotesico y sonado que la visita del candidato presidencial Lzaro Crdenas a Tabasco que se inici el 21 de marzo de 1934 que, aunque hizo el trayecto en avin, ya en el estado utiliz como transporte nada menos que el vapor con el nombre de Plutarco Elas Calles, para trasladarse por ro. Los carteles del Partido Socialista Radical apoyando a su candidato Lzaro Crdenas con su rostro enmarcado entre la siglas del Partido Nacional Revolucionario, mostraban el conveniente intercambio entre el partido poltico nacional y el regional. Hasta el Partido Feminista local lo postulaba y la maestra Graciela Marn le saludaba: Aqu, junto a las mujeres emancipadas de prejuicios y de supersticiones, est la juventud que finca su vida en el culto de la libertad, la cultura y el trabajo.24

24 Adems de los Camisas Rojas, los profesores, los obreros y campesinos organizados en las Ligas de Resistencia, fueron captados por la cmara incansable de Corts registrando todos los actos de la visita de Crdenas como candidato, Ibid.

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El general Plutarco Elas Calles, estuvo presente el 26 de marzo para dar su aval al acontecer poltico tabasqueo y, en la penumbra de semejante recepcin, apenas fueron visibles los generales Saturnino Cedillo y Francisco J. Mgica. Tambin estaban Ignacio Garca Tllez, Manlio Fabio Altamirano y Adalberto Tejeda. En una accin sin precedentes, Calles y Crdenas cedieron espontneamente el lugar central en el auto descapotable para el recorrido por la capital a Garrido Canabal, nunca se vio ms risueo al lider del sureste. Crdenas visit la mayora de los municipios y en las riberas fue aclamado por los tabasqueos.

LA INTEGRACIN
Y all estaban a la espera de una embarcacin, de un paquebote o vapor que serva para llegar pero tambin para salir. Ningn viajero ms famoso que Graham Greene, el britnico que en busca de su conversin del anglicanismo al catolicismo vino a Mxico en 1938. Como reportero, buscaba lo que quedaba del movimiento garridista (despus de su cada en 1935), para entonces demasiado sesgado, porque la reflexin objetiva es difcil cuando los acontecimientos estn tan cerca y el hombre del sureste haba terminado apenas haca tres aos un dominio de quince aos en el estado. Despus de sortear varias dificultades debido a la ruta que emprende Greene del Distrito Federal por ferrocarril hasta Veracruz y de all en buque hasta Frontera, para luego tomar un lanchn para trasladarse hasta Villahermosa sobre el caudal del ro Grijalva, lleg a su destino despus de esa aventura por mar y ro que le tom 41 horas. De ese tiempo, slo 12 horas se empleaban para trasladarse entre el Puerto de Frontera y la capital del estado de Tabasco. La primera impresin que escribi fue: Para saber qu calor puede hacer en el mundo, tena que esperar hasta Villahermosa. Se refera as a la capital de lo que defina como el estado puritano, pantanoso, aislado, de Garrido Canabal.25 As se expresaba en su primer trabajo sobre Mxico llamado Rutas sin ley publicada el mismo ao de 1938 y donde encontr los testimonios para su novela de ficcin El Poder y la Gloria, que aparecera al ao siguiente. Esta novela es la que mejor aprovecha el paisaje tabasqueo donde el padre Jos, inspirado en el verdadero padre Macario Fernndez Aguado,

25 Graham Greene, Obras Completas, tomo II, Emec Editores, Buenos Aires, 1963, pp. 815-1010.

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deambula con sus dudas por los parajes del ro Grijalva huyendo de la persecucin y recreando las plantaciones de pltano de donde sala el producto en barcazas por el ro para ser comercializado por las subsidiarias de la United Fruit Company. Los detractores de Garrido, decan que en los tiempos de su dominio, se mora vctima de sus cuerpos policacos como los Camisas Rojas, o bien, por el paludismo. As, el personaje novelado, aunque poda haber salido navegando por el ro, no logra hacerlo por un deber de conciencia y se regresa desde el puerto de Frontera para enfrentar su novelado destino. El ro Grijalva no puede escapar a lo que dice Sara Sefchovich respecto de lo que son los ros: lugar para esconderse, para transportarse, para huir, para llevar y traer mercanca y gentes, ideas y noticias. Un ro es un lugar para trabajar para dejarse llevar por la indolencia [] Un ro es un lugar donde se desatan pasiones, donde los humanos aman, excesivos e impetuosos.26 Aunque el auge de la produccin platanera alent las pretensiones autonomistas de Garrido Canabal (el pltano era cultivado y transportado gracias a los ros), con el tiempo vino el derrumbe, las plagas fueron inevitables, los conflictos agrarios se acentuaron, y el ro altern con las nuevas comunicaciones como el Ferrocarril del Sureste que toc el territorio de Tabasco en su rumbo hacia Campeche en el periodo del gobernador Francisco J. Santamara (1947-1952). Pero all estaba el paisaje, siempre el paisaje, imponindose con sus albuferas, pantanos y ros. Primero se intentaron canales que apenas si hicieron ms accesibles las comunicaciones internas y escasamente con el resto del territorio nacional. Todava hubo que esperar diez aos, hasta 1956, para que la carretera del Golfo uniera a Villahermosa con la capital federal, despus de sortear ros y pantanos con modernos puentes, cuando era gobernador Miguel Orrico de los Llanos (1953-1958). Tabasco se haba integrado definitivamente, en lo poltico y en lo territorial, a Mxico. Por fin, uno de los estados ms aislados estaba en las rutas carreteras y del ferrocarril de la Repblica. Tabasco se hizo accesible por tierra pero dejaba de lado el agua que durante varios siglos auspici los nicos medios de transporte. Se despreci a los ros pese a las grandes necesidades de transporte de mercan

26 Sara Sefchovich, Los ros: bendiciones traen y agravios llevan, en Tierra adentro, nm. 54, julio-agosto de 1991.

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cas y, slo la terquedad de los campesinos les hizo mantener sus cayucos o lanchones para su vida cotidiana, impensable de otra manera. Se avizoraban, sin embargo, los cambios drsticos en el paisaje tabasqueo envuelto en el mito de la productividad y los planes gubernamentales: el del Usumacinta, el del Grijalva y los pabellones chontales. Se buscaba actuar en una amplsima zona que desbordaba las fronteras tabasqueas para controlar el exceso de agua porque Cuando los ros crecen y desbordan, una gran parte del estado de Tabasco se cubre de agua, un espacio de cerca de 5 000 kilometros cuadrados dentro de la lnea de las costas desaparece regularmente bajo la inundacin durante el invierno.27 En ocasiones, las tormentas resultan incontrolables y los recuerdos perduran todava en el sordo rumor del agua violenta en 1952, 1955, 1957, en la noche del 19 de noviembre de 1959 y de los aos ms recientes.28 Son ms desbordamientos y muchos los eventos de ese tipo conocidos en la historia de Tabasco porque, como en otra latitud el ro Nilo se sale de su cauce para irrigar gran parte del desierto, el ro Grijalva y sus afluentes suelen abandonar sus lechos para dar ms agua al trpico verde y humedo. Todava en el otoo de 1980 se dio una de las ms fuertes inundaciones y, como en otros momentos, Villahermosa se convirti en una ciudad de agua y los tradicionales cayucos aparecieron seoriales por sus calles como en diferentes momentos de su historia. Un territorio de apenas 24 578 kilomtros cuadrados, donde se concentra 35 por ciento de los escurrimientos de agua con que cuenta el pas, fue dotado por la naturaleza de otro lquido: el petrleo. Una sntesis se dio en la primera mitad de la dcada de 1970, cuando surgi el Pacto Ribereo, movimiento de los campesinos organizados contra la explotacin y la contaminacin de sus aguas por Petrleos Mexicanos (PEMEX); desde entonces, pocos meses pasan entre uno y otro litigio en los que se enfrentan la empresa y los pobladores, quienes, por lo dems, han experimentado un importante cambio cultural que se ha expresado en la reconversin religiosa.
del Gobierno del Estado, 1983, pp. 93-94. 28 Enrique Canudas Sandoval, Trpico rojo,tomo IV, Mxico, Inquietudes, Ediciones y Publicidad, 1994.

27Enrique Gonzlez Pedreo y Julieta Campos, Tabasco: Las voces de la naturaleza, Monografa estatal, Tabasco, Consejo Editorial

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Son fuertes los enemigos que amenazan el ecosistema que dio vida e historia a esa regin: 1. La contaminacin del ro Grijalva pone en riesgo todo lo que representa. Por ejemplo, las autoridades de la Comisin Nacional de reas Naturales Protegidas (CONAP) intensificaron los trabajos para limpiar de basura su trayecto en el Can del Sumidero en donde, durante la temporada de lluvias, se acumulan doce toneladas diarias de deshechos. Hay que lamentar que gran parte del problema se debe a la escasa cultura ambiental de la ciudadana.29 2. La deforestacin aunada a la ganadera extensiva que, por lo dems, divide a la selva que es refugio de una fauna sobre la cual pesa la amenaza de la extincin. 3. Los estragos causados por la explotacin petrolera, junto a los deshechos de todo tipo que se arrojan diariamente sobre sus aguas. Todos esos obstculos se interponen al gran afluente del ro Grijalva que, an en acciones positivas, la mano del hombre ha limitado para satisfacer las necesidades humanas, tal como sucede con las presas construidas a lo largo de su recorrido desde Chiapas: Angostura, Chicoasn, Malpaso y Peita. Todo ello amenaza, no slo su caudal, sino tambin las ancestrales creencias y mitos de los pueblos indios de la regin, porque, cmo conciliar esa modernizacin y la idea de que el agua de los ros permite a los nativos pasar de una dimensin a otra en el trnsito de la muerte? Frente al embate que destruye la armona de la naturaleza de otro tiempo, ser mejor conservar, junto con una dosis de optimismo, la imagen mtica del ro Grijalva contada y cantada por su poeta Carlos Pellicer:
[...] desde aquella tarde sin prodigios de fuego, amo ms al Grijalva y a la ciudad que adora

D.R. Carlos Martnez Assad, Mxico D. F., julio-diciembre, 2005.

29 Reforma, 18 de agosto de 2005.

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