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MASTER NEGA TIVE

NO. 92-80461-21

VIICROFILMED

1992

COLUMBIA UNIVERSITY LlBRAlIES/NEW YORK


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55

Foundations of Western Civilization Preservaiioii Project

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AVTHOR:

QUINTANA, MANUEL
TITLE:

VIDAS DE LOS

ESPAOLES CELEBRES
PLA CE

MADRID
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1922

Masler Negalive
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COLUMBIA UNIVERSITY LIBRARIES PRESERVA TION DEPARTMENT


BIBLIOGRAPIIIC

MICROEORM TARGET
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Original Material as Filined

Exisling ibliographic Record

946 Q1512

Quintana, Manuel Jos, 1772--1857. ... Vidaa de los espaoles celebres ..* lladrid iTalleros ''Calpe", 1922. V'^ (Coloocion universal, nos, 59319^.
594)

At head of title: M. J. Quintana, Contonts.-t. 2. El Gran Capitn.

Vasco Nnox de Balboa

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MPNUFfiCTURED T niIM STfiNDRRDS


BY APPLIED IMfiGE,
INC.

COLECCIN UNIVERSAL
N." 593 y 594

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J.

QUINTANA

Vidas de

los espaoles

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TOMO

II

El

Gran Capitn.

Vasco Nez

de Balboa

rrecio: Una peseta

MADEID.

1922

Columbta Hnitifrtp
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THE LIBRARIES

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J.

Quintana

VIDAS DE LOS ESPAOLES

CLEBRES
TOMO
II

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MCMXXII

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QUINTANA

Vidas de

los

espaoles

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TOMO
El
II

Gran Capitn.

Vasco Nez

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Papel expresamente fabricado por La Papelera

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MADRID,

1922

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VIDAS DE LOS ESPAOLES CELEBRES


EL GRAN CAPITN

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1 1:7
Autores consultados. Zurita, Mariana. Crnica annima dd Gran
Capitn. Sumario de las hazaas del Crcn Capitn, per Hernn Prez del Pulgar, seor del Salar. Paulo Jovio, Dupcncet, Ayala. Guicciardini, Giannone, Herrera. Hechos de los espaoles en Italia. Bernldez. Crnica manuscrita de los Reyes Catlicos. Cementerios de los
hechos del seor Alarcon.

excelencia en

<

Gonzalo Fernndez de Crdoba, llamado por su el arte de la guerra el Gran Capitn, naci en Mon tilla en 1453. Su padre fu D. Pedro Fernndez de Aguilar, ricohombre de Castilla, que muri muy mozo; y su madre, doa Elvira de Herrera, de la familia de los Enrquez. Dejaron estos seores dos hijos, D. Alonso de Aguilar, y Gonzalo, el cual se cri en Crdoba, donde estaba establecida su casa, bajo el cuidado de un prudente y discreto caballero llamado Diego Crcamo. Este le inspir la generosidad, la grandeza de nimo, el amor a la gloria y todas aquellas virtudes que despus manifest con
tanta gloria en su carrera. Ellas haban de ser su patrimonio y su fortuna, pues recayendo por la ley todos

TaUere "Calpe", Lwr,

78.- MADRID

los bienes de su casa en su hermano mayor D. Alonso de Aguilar, Gonzalo no poda buscar poder, riqueza

chos a

la sucesin

de Castilla contra los partidarios de

la princesa

doa Juana, hija dudosa de Enrique IV.


la triste situacin

ni consideracin pblica sino en su mrito


vicios.

y sus

ser-

Es bien notoria
rey,

de este miserable

obligado' a reconocer por hija de adulterio la

El estado en que se hallaba entonces


esperanzas:

el

reino de

hija de su mujer, nacida durante su matrimonio,

Castilla presentaba la mejor perspectiva a sus nobles


el tiempo de revueltas es el tiempo en que el mrito y los talentos se distinguen y se elevan, porque es aqu 1 en que se ejercitan con ms accin y energa. La incapacidad de Enrique IV haba puesto el Estado muy cerca de su ruina; los grandes, descon-

a su hermana, a quien no amaba; despus, llevado por otro partido que abusaba de su debilidad, a volver sobre s y declarar por hija suya

a pasar

la sucesin

legtima a la que antes haba confesado ajena, y a


el Estado con este material eterno de querey divisiones. Isabel, sostenida por la mayor y ms sana parte del reino, y apoyada en las fuerzas de Aragn, reclam contra la inconstancia de su hermano. Entonces fu cuando Gonzalo se present en Segovia; y si su juventud y su inexperiencia no le dejaban tomar parte en los consejos polticos y en la direccin de los negocios, las circunstancias que en

destrozar
llas

tentos; las ciudades, alteradas; el pueblo, atropellado,

robado y saqueado;

el pas,

y homicidios;
lica,

las leyes, sin

hirviendo en tiranos, robos vigor alguno; ninguna po-

ningunas

artes;

nuevo orden de

cosas,

todo estaba clamando por un y todo dio ocasin a las esal

candalosas escenas que hubo

fin

de aquel

triste

reinado. Dividise el reino en dos partidos, favoreciendo el uno al infante D. Alonso, hermano de Enrique, a quien despojaron en Avila del cetro

la co-

resplandecan le constituan la mayor gala de la Corte de Isabel. La gallarda de su persona, la majestad de sus modales, la viveza y prontitud de su ingenio,

rona,

como

inhbil a llevarlos.

La ciudad de Cr-

doba sigui el partido del infante; y entonces fu cuando Gonzalo, muy joven todava, se present, enviado por su hermano, en la Corte de Avila a seguir la fortuna del nuevo rey, a quien sirvi de paje y ayud en la guerra.

ayudadas de una conversacin fcil, animada y elole conciliaban los nimos de todos, y no permitan a ninguno alcanzar a su crdito y estimacin. Dotado de unas fuerzas robustas, y diestro en todos
cuente,
los ejercicios militares,

en

las

cabalgadas, en los torla

neos,

manejando
a
la

las

armas a

espaola o jugando

La arrebatada muerte de

este prncipe desbarat

con

ellas

morisca, siempre se llevaba los ojos tras

las medidas de su faccin, y Gonzalo se volvi a Crdoba; mas despus fu llamado a Segovia por la

princesa doa Isabel, que, casada con el prncipe heredero de Aragn, se dispona a defender sjs dere-

de s, siempre arrebataba los aplausos; y las voces unnimes de los que le contemplaban le aclamaban prncipe de la juventud. Aadase a estas prendas eminentes la que ms domina la opinin de los hom-

/
3?'

8
bres,

una liberalidad sin lmites y una profusin verdaderamente real. Cuando Covarrubias, un domstico de la princesa, vino de su parte a decirle que cunta gente traa consigo, para sealarle larga y cumplida quitacin, yo, seor maestresala respondi l, soy venido aqu, no por respecto de inters, sino por la esperanza de servir a Su Alteza, cuyas manos
Sus muebles, sus vestidos, su mesa eran siempre de la mayor elegancia y del lujo ms exquisito. Reprendale a veces el prudente ayo aquella ostentacin, muy superior a sus rentas y aun a sus esperanzas, por magnficas que fuesen; y su hermano D. Alonso de Aguilar desde Crdoba le exhortaba a que
beso*.

denas, maestre de Santiago.


llaba en Crdoba,

Mandaba

la

compaa de

ciento veinte caballos de su hermano, el cual se ha-

y empezaba a demostrar con su

valor y bizarra la realidad de las esperanzas cifradas

en su persona. Los otros oficiales de su clase solan en los das de accin vestir armas comunes para no
llamar
trario,
la

atencin de los enemigos; Gonzalo,

al

con-

en estas ocasiones se haca distinguir por la bizarra de su armadura, por las plumas de su yelmo

y no quisiese al fin ser el escarnio y la burla de los mismos que entonces le aplaudan. No me quitars, hermano mo contest Gonzalo, esta deseo que me alienta de dar honor a nuestro nombre y de distinguirme. T me amas, y no consentirs que me falten los medios para conseguir estos deseos; ni el Cielo faltar tampoco a quien busca su
se sujetase en ella

y por la prpura con que se adornaba, creyendo, y con razn, que estas seales, que manifestaban el lugar en que combata, serviran de ejemplo y de emulacin a los dems nobles y a l le aseguraran en el camino del honor y de la gloria. Esta conducta fu la que en la batalla de Albuera le granje la alabanza del general, quien, dando al ejrcito las gracias de la victoria, aplaudi principalmente a Gonzalo,

elevacin por tan laudables caminos. Esta dignidad

y esta grandeza de espritu le anunciaban ya interiormente, y como que manifestaban a Espaa la gran carrera a que le llamaba el destino. Muerto Enrique IV, el rey de Portugal, que haba tomado la demanda de la doa Juana, hija del monarca difunto, sobrina suya, y con quien se haba desposado, rompi la guerra en Castilla con intencin de apoderarse del reino en virtud de los derechos de su

cuyas hazaas, deca, haba distinguido por la lucimiento de sus armas y su penacho. Acabada la guerra de Portugal, y apaciguado el interior del reino, Isabel y Fernando volvieron su atencin a los moros de Granada. Esta empresa era

pompa y

digna de su poder y necesaria a su poltica. Ningn medio ms a propsito para aquietar a los grandes,, para afirmar su autoridad y ganarse las voluntades
del

nueva esposa. En esta guerra hizo Gonzalo su aprendizaje militar bajo


el

mando de D. Alonso de

Estado entero, que tratar de arrojar enteramente sarracenos de Espaa. Tuvieron stos la imprudencia de provocar a los cristianos, que estaban en plena paz con ellos, y tomar a Zahara, villa fuertesituada entre Ronda y Medinasidonia. Esta Injuria
a
los

Cur-

fu la seal de

una guerra sangrienta y porfiada.

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10

11

poder que dur diez aos y se termin con la ruina del volunmoro. Gonzalo sirvi en ella al principio de Alora, y al fin mantario, despus de gobernador de dando una parte de la caballera. Apenas hubo en
lance alguno todo el discurso de esta larga contienda Sealse hallase. se no l que en de consideracin Tajara, entre los ms valientes cuando la toma de ocupacin de le aconteci en el asalto y

derecho de Granada por su inmediacin a aquella ciudad y por su fortaleza. Gonzalo, que en esta oca-

mismas pruebas de valor y capacidad que siempre, qued encargado por los reyes de la
sin hizo las

defensa de Illora; y talando desde ella los campos del enemigo, interceptando los vveres, quemando las alqueras,

y aun a veces llegndose a


los

lo

mismo

plaza en persona los arrabales de Loja. Defenda esta cautivo, despus el rey moro Boabdil, poco antes rey de Castilla. del enemigo ltimamente aliado y enceLoja no poda ya sostenerse, y aquel prncipe, temiendo los rrado en la fortaleza, no osaba rendirse, contra l. rigores de su vencedor, justamente irritado estrecho se acord del agasajo y obsequios que

Granada y destruyendo
dejaba a
los infieles

las murallas de molinos contiguos, no un momento de reposo. Dcese

que entonces fu cuando ellos, espantados a un tiempo y admirados de una actividad y una inteligencia tan sobresalientes, empezaron a darle el ttulo de 'C^ran Capitn, que sus hazaas posteriores confir(1

En

tal

cautiverio; y haba recibido de Gonzalo durante su que esperando mucho de su mediacin, le convid a sobre el subiese al castillo para conferenciar juntos para Pidi Gonzalo al instante licencia a su rey
caso.
subir.
lo

miron con tanta gloria suya. Cada da Granada vea caer en poder de
tianos algunos de los baluartes

los cris-

Todos

los cortesanos,

y Fernando mismo, se

parte desaconsejaban, recelando alguna alevosa de llama de aquel brbaro. Pues el rey de Granada me camino, replic l-para que le remedie por este avende dejar ni hacerlo, estorbar no me

que la defendan. Todas las plazas fuertes del contorno estaban ya tomadas; y reducida a sus murallas solas, falta de socorros, desigual a sus contrarios, todava tena en si un mal interior, peor que todos stos, para completar su ruina. Dividanla tres facciones distintas, acaudilladas por otros tantos, que se llamaban reyes: Al-

bohacen, Boabdil, su

hijo,

conocido entre nosotros

el

miedo

turarlo todo por tal hecho. Con rindiese, fortaleza y persuadi a Boabdil a que se asegurndole de la benignidad con que sera acogido

efecto, subi a la

con el nombre del rey Chico, y Zagal, hermano de Albohacen, que se apoder de una parte de Granada, despus que Boabdil arroj de ella a su padre.
Si alguna cosa puede dar idea de la rabia desenfrenada, de la ambicin, es la insensatez de estos miserables; al

la plaza rey de Castilla. Hzolo as, y entregada irse libremente pudo favorables, harto a condiciones tierras de Vera y Almera. -el prncipe moro a sus poco despus Illora (1486), llamada el ojo

por

el

tiempo que

los cristianos

iban desmembran-

do

las fortalezas del imperio, ellos,

uno en

el

Albaicn

Rindise

otro en la Alhambra,

armndose

traiciones,

dndose

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n..-".;." '-

12
batallas,

13

de Gra^ los brazos que deban de hurfana dejaban nada, la Fomentaron los cristianosdefenderla de su enemigo. a sus intentos tanto ayudaban que divisiones, estas mismas, y ayudaron el partido

baando en sangre mora

las calles

de los suyos,

hubiera perecido a no haberle socorrido

el

un soldado dndole su caballo. Es sabido generalmente rebato que hubo en el campo cuando se quem la tienda de la reina por el descuido de una de sus damas. Gonzalo
al instante

ms que sus armas Martn de Alarcn fueron, de Boabdil. Gonzalo y objeto, y Gonzalo coneste con Granada enviados a de la capital a arrojar sigui con una estratagema
Zagal y dejar en
auxiliaba.
ella

envi a llora por

la rec-

mara de su esposa doa Mara Manrique, con

quien,

que bien establecido al rgulo

por muerte de doa Leonor de Sotomayor, su mujer primera, se haba casado poco tiempo haba en segundas nupcias
(1).

La magnificencia de

las

ropas y

Mas

Boabdil,

desconceptuado entre sus mismos


cristianos, ni

con los vasallos por sus relaciones para hacerse obeautoridad para mandar ni carcter los suyos, e hizo u la. decer. Quiso acreditarse con
salida contra los nuestros;
sitio

tema

muebles fu tal, tal la prontitud con que fueron trados, que Isabel, admirada, dijo a Gonzalo que donde haba verdaderamente prendido el fuego era en los cofres de Illora; a lo que respondi l cortesanamente que todo era poco para ser presentado a tan gran
reina.

tom y derrib

el castillo

sobre Salobrea, que no de Alhendn y puso que hicieron los pudo tomar por la vigorosa defensa respetar de hacan le que lazos los as de dentro. Rotos Granada a y la estrenosotros, los reyes se acercaron bizarra y valor de Gonza o. La formal. sitio en charon en esta poca ltima de la se sealaron igualmente Quiso la reina un da guerra que en las otras (1491). Gonzalo la escoltaba Granada, y a cerca ver ms de escaramuz^, primeros; los moros salieron a

Por ltimo, los sitiados, vindose sin recursos, trataron de rendirse, y las capitulaciones fueron ajustadas por Gonzalo de Crdoba y Hernando de Zafra, de parte del rey Fernando; y por Bulcacn Mulch, de
la

de Boabdil
el

tregadas

da

hicieron los
ella (1492).

Las llaves de la plaza fueron en2 de enero del ao de 1492, y el 6 reyes su entrada pblica y solemne en
(2).

de

con mucha prdida; mas U y tuvieron que volverse hecho en el da, se qued(^ haba no contento con lo que dar sobre los granadmos en celada por la noche para muertos. Salieron, con. los recoger a que saliesen nmero y cerraron con tal im-^ efecto, pero en tanto
petu. que su osada

los

Esta doa Leonor era hija de Luis Mndez de Sotomayor y de (1) doa Mara de Solier de Crdoba, su mujer, seores del Carpi; Gonzalo no tuvo hijos de ella. As resulta del Compendio historial de la casa de Aguilar y Crdoba, por D. Blas de Salazar, obra curiosa que se conserva indita en algunos archivos. Don Luis de Salazar y Castro, en sus Advertencias histricas, da otro nombre a esta seora, llamndola doa Mara, y la supone hija de Garci Mndez de Sotomayor, sexto seor
del Carpi; pero la razn de los tiempos est por la primera opinin.
(2)

pudo costar cara a Gonzalo, que,, caballo y desamparadocercado de enemigos, muerto el

mismo
4mos

peligro y la antes.

Gonzalo en esta ocasin entr ocultamente en Granada con el misma resolucin que lo haba hecho en Loja seis

15
14

Entre

las

guerreros que

a Gonzalo
el

el

mercedes que el conquistador hizo a los conquista, cupn le haban ayudado e la con muchas alquera hermosa una de don

tsanos a sospechar, y aun

murmuraron
la reina le

tal vez, s

en este declarado favor que


habra algo

dispensaba
las ca-

ms que

estimacin; pero la edad, las cosIsabel, deban

tierras dependientes,

la

cesin

de un tributo que

tumbres austeras de

desmentir

aunque
dado
de

de la seda. Pero rey perciba en la contratacin toda esta guerra las acciones de Gonzalo en

vilaciones de estos malsines,

esperanzas que haba fuesen correspondientes a las del comn distinguiesen le y juventud en su
los oficiales,

cuya envidia quera ms bien calumniar la virtud de una mujer sin tacha en esta parte que reconocer el mrito sobresaliente de Gonzalo. Ella le conoca bien y saba hacerle justicia,
y en cuantas ocasiones se ofrecan
rey su esposo
se le designaba al

aun no haba llegado

la ocasin

de

hermano D. Alonso desplegar toda su capacidad. Su marqus de Cdiz el Tendilla. de Aguilar. el conde de los Donceles fueron los caudide alcaide clebre el y expediciones ms importanllos a quienes se fiaron las reputacin. As es que en tes y los que ganaron ms de generales apenas se hace mencin
las historias

propsito para cima todas las empresas grandes que se le encomendasen. Fernando lo crea as tambin, y no bien se present ocasin en las agitaciones de Italia, cuando, determinando tomar parte en ellas,

como

el

sujeto

ms a

llevar a gloriosa

Gonzalo sino al contar que capitulaciones de la reny el encargo de ajustar las revoluciones de I taha las pero dicin de Granada; aquel campo de gloria con le iban ya preparando condicin de guerrero que. saliendo de repente de la de todos los reputacin la eclipsar iba a
subalterno,

se le dio el

mando de lUora

envi a Gonzalo con armada y ejrcito a Sicilia. Mas para entender bien las causas de esta expedicin y el estado de las cosas es preciso tomar la narracin

de mucho ms arriba. Con la muerte de Lorenzo de Mdicis, principal ciudadano de Florencia, se haba roto el equilibrio establecido por este gran poltico entre los diferentes Estados de Italia, y al cual deba esta nacin algunos

generales de su tiempo.

Acabada
el

siendo la guerra, sigui a la Corte,


los ojos

siempre

principal ornato de ella a

de Isabel, que

el

que cuando jams estaba ms contenta y satisfecha acciones Sus y sus presencia. su Gonzalo concurra a galantera respetuopalabras, en que sobresala la
sa y

aos de prosperidad y sosiego. Luis Esforcia, dicho Moro, gobernaba el Milanesado, o ms bien le dominaba bajo el nombre de su sobrino Juan Galeazo; y temindose que los florentinos y los reyes de aples tramasen algo contra su poder, recurri a Carlos VIII, rey de Francia, haciendo alianza con l y excitndole a la conquista del reino de aples. Los derechos que la Casa de Anjou pretenda tener a este

unidas a la lealtad establecido altay eficacia de sus servicios, haban aquella prinmente su estimacin en el nimo de los corLlegaron alabarle. de cansaba que no se
bizarra de aquel siglo,
cesa,

Estado por

las

adopciones que Juana

y Juana

II

16 de esta familia, -haban hecho en diversos prncipes Francia, padre haban sido cedidos a Luis XI. rey de esta razn de derecho se llegaba

17

fique VII de Inglaterra seiscientos veinte mil escudos de oro para que no le inquietase. As empezaba ce-

de Gados VIII. A supona podra echarse de la facilidad con que se los nobles y aples a la Casa reinante, malquista con avaricia, y, sobre su crueldad y por su pueblo el con las esperantodo, la juventud de Carlos, su temeridad, todos sus cortesazas lisonjeras de que le henchan ningn poder, ms absoluto que el de otro
nos,

diendo lo que no poda perder, para adquirir lo que no poda conservar; y segn la expresin de un historiador, se imaginaba el insensato llegar a la gloria por la senda del oprobio. Carlos, en fin, baja a Italia con un ejrcito de veinte
mil infantes y cinco mil caballos; corto nmero de gente para una expedicin tan importante, mucho

y su

fuerza de fatigas y rey' de Francia, levantado as a peles reinaba En antecesor. su de crmenes aun el Conquistador, prnFernando I, hijo de Alonso actividad. avaro y cruel, pero capaz y lleno de

ms careciendo absolutamente de

dinero y de recur-

sos para mantenerla. Pero la Italia estaba dividida,

cipe

Este, viendo la tempestad

que iba a armarse en su

desarmada y poco acostumbrada a la guerra con los muchos aos de ociosidad; la audacia, la ligereza y el
aparato blico de los franceses la llenaron de terror, y la expedicin de Carlos pareci ms bien un viaje que una conquista. Allanado el paso por Plasencia,
puestos en respeto los florentin s, escarmentado el papa Alejandro VI, que quiso resistirse a entrar en sus miras, marcha a aples, desamparada de sus
reyes,

los medios que dao, comenz a conjurara por todos le sugeran. Quiz lo experiencia su sagacidad y su tiempo, y hubiera conseguido; pero mur en este tanto y aun ms abodej el trono a su hijo Alfonso, El essin ninguno de sus talentos.

rrecido que l y

con

a esta Casa trecho parentesco y alianza que unan contrapeso al pelila de Aragn podran ser un ardiendo en ansia de gro inminente; pero Carlos VIII, los emprender la conquista, haba allanado todos
Catlico obstculos por esta parte; y cediendo al rey Cerdea, haba exigido la los estados del Roselln y empresas. Lo palabra de no ser perturbado en sus a quien Maximiliano, emperador mismo hizo con el parte del devolvi el Franco Condado y el Artois, oposicin de dote de su mujer; y en fin, para no tener quimricos que le lilado ninguno en los proyectos pagar a Ensonjeaban, el rey de Francia se someti a

que no osaron oponerse a aquel torrente; y su


la

entrada, parecida a un triunfo (21 de febrero de 1495),

segn

majestad y aparato con que la celebr, le la realidad de los sueos que le haban halagado en Pars. Ya con una mano amenazaba a Sicilia, y con la otra al imperio de Oriente, por los derechos que le haba cedido un prncipe de la Casa de los Palelogos, cuando a muy poco tiempo el
haca tocar
vuelco que dieron las cosas
le

hizo conocer toda la

imprudencia de su conducta. Los Estados de Italia comenzaron a agitarse contra la potencia de los franceses, que pareca iban a deVlDAS DE LOS ESPAOLES. T.
II.

'^^,:^

19-

18

Maximiliano, el Papa, vorarlos todos. El emperador Esde Espaa, el mismo Luis los venecianos, el rey de su sobrmo, muerte la por Miln de forcia, ya duque de Italia, prornetiendo
se coligaron

po y alma que
desprecio.

le

hacan un objeto de odio y

de-

para arrojarlos fuerzas para la causa cada uno contribuir con sus otro no menos grave. anadia se dao comn. A este su ligereza, su imprudencia y Los franceses, por su odiosos a los napomstante al hicieron se libertinaje, no tenan cuenta con litanos: robaban, saqueaban, o por los principes aragoneses los que, o por odio a favorecido en la haban les Francia, de amor a la Casa
conquista;

Antes de que llegase a aples con su ejrcito, ya rey Alfonso II haba renunciado el reino de su hijo D. Fernando, con lo cual crey que se embotara el odio que todos sus subditos tenan a la Casa de Aragn, por ser aquel prncipe muy bienquisto del pueblo; y asombrado con la venida impetuosa del
el

sus favoritos, m sabia el rey, abandonado a vejado, viendo vengobernar ni mandar; el pueblo, al ment, dar distribuirlos de vez der los empleos en por capriotro al quitaba a uno sin razn lo que se alguna en la mudanza utilidad encontrando cho y no a los principes desposede dominio, echaba d. menos de la liga que el rey de Francia pues, Noticioso, dos. de sus seguro poco l, contra y se haba formado la miscon conquista nuevos subditos, abandon su hecho; y a los ma precipitacin con que la haba dejando la aples, en cuatro meses de su entrada Esla defensa de aquel para fuerzas sus de mitad para su pas paso abri se mitad tado, con la otra enemigas, habiendo arro lapor medio de provincias

enemigo y lleno del terror que acompaa en el peligro a los malos reyes, huy precipitadamente, y se retir a Mazara, en Sicilia, a vivir a lo religioso en un convento. Remedio ya tardo, cuando los franceses a las puertas, el Estado en convulsin, los facciosos

y amigos de novedades declarados, cerraban al nuevo rey todos los caminos de restablecer las cosas.

Vindolas, pues, desesperadas, y despus de ensayar algunos esfuerzos intiles, Fernando huy tambin,

primeramente a la isla de Iscla y despus a Sicilia. Por el mismo tiempo haba arribado all Gonzalo de Crdoba al frente de cinco mil infantes y seiscientos caballos (24 de

mayo de

1495), ejrcito pre-

parado ya de antemano por el Rey Catlico, cuya sagacidad prevea la vuelta que haban de tomar los negocios y el partido que podra sacar de las turbaciones de Italia. En Mecina se aboc el general espaol
con
el

que los principes italiado junto al Taro al ejrcito el paso Asi dejo la cortarle nos haban juntado para ella, habiendo lletoda de execracin la Italia, hecho las calamidades todas frentica vado con su ambicin despus, y no compenafligieron la que y estragos buena los vicios de cuersando con cualidad ninguna

los

del plan de operaciones

dos reyes desposedos, y entre los tres trataron que deba seguirse, atendido

estado de las cosas. Quera D. Fernando que se

fuese en derechura a la capital, de


II

donde ya

le

llama-

ban
cesa.

los

que estaban cansados de la dominacin franMas Gonzalo fu de dictamen que deban entrar-

21

20
por
el rey. en donde Regio estaba por sin defensa, por no y y casi todas presidio en ellas y ser conhaber puesto los franceses municiones. Anadiase a sumidas y malbaratadas sus por su mmeprovincia, aquella que de esta razn la al partido otra que afecta diacin a Sicilia, era ms aprovecharse de esta quera Gonzalo de Espaa, y partido que se sigui, buena disposicin. Este fu el ido compuesto de las tropas que haban

la Calabria,

las plazas abiertas

brados solamente a combatir con los caballos franceses iguales todava en destreza ni a los pelea, y no quera ni a la infantera suiza, rehusaba la crdito de sus tropas ni la suma de

moros, no eran

comprometer el la empresa al trance de una

accin. Pero el rey D. Fer-

haba arrebatadamente de Espaa y de las que se juntado en Sicilia, pas a Calabria. parte de Carlos. Mandaba en esta provincia, por capitn clebre Aubigni, de seor Everardo Stuart, virrey de aples Gilberto y experimentado; y era de laCasa Real de de Borbn, duque de Montpensier. su nobleza que por distinguido ms Francia, general Las primeras acciones por su pericia y sus hazaas. Calabria fueron tan rpidas del ejrcito espaol en la por asalto la fortaleza de

el ejrcito,

sealarse nando, como joven y como valiente, deseaba contrarios ni al sus a ni tmido parecer y no quera en que Estado que deseaba recobrar; fiaba tambin opienemigo era inferior en nmero, y llev a su
el

presentes. nin la de todos los generales que haba cuan justos La batalla se dio, y el xito manifest

aunque al prineran los recelos de Gonzalo; porque sostuvo espaoles y aun rompi cipio ste con sus de la infantera el mpetu de la caballera francesa y combatir, se desbandaron casi sin
suiza, los sicilianos

los nuestros

tuvieron que ceder la victoria, que ya

como

Ganse por haber pasando a cuchillo la guarnicin, le haba concese que tregua la violado prfidamente
brillantes.

Regio

esfuerzos para crean segura. El rey hizo increbles fugitivos, los detener y pele restablecer la batalla y de su persona, tan esforzadamente y con tanto riesgo hubiera sin duda que, muerto el caballo en que iba.
o

dido. Santa

rindi a la gata, otra plaza fuerte, se

hecho prisionero intimacin primera; e interceptado y marchaba a guarnecer a un regimiento enemigo, que tambin que volver al Seminara, esta plaza tuvo los progresos de viendo dominio aragons. Aubigni, largas marchas para ataa adelanta se Gonzalo, a su enemigo. La cahdad jarlos y presenta la batalla caudillo espaol era la prudencia;

Andrs muerto o cado en poder del enemigo si Juan el suyo, quedndose a dado hubiera le no Altavilla de generosidad que hacer frente a los que le perseguan;
le

cost la vida. El prncipe con esto


llegar

pudo salvarse se recoGonzalo tambin donde a Seminara,

gi con sus espaoles.

ms eminente

del

sicilianas, poco aguerridas, no findose en las tropas espaoles, acostumsoldados los y conociendo que

dej de ser Esta fu la nica accin en que Gonzalo fruto alguno vencedor; pero los enemigos no sacaron abatido por una de su ventaja. El general francs, mas que dar las hacer pudo no afliga, dolencia que le tuvo para el combate, el cual ganado,
disposiciones

f-'^
*

22
que apearse del caballo y meterse en el lecho. En tal estado no se atrevi a dirigir el alcance de los venceles concedi

23

un mensaje de Fernando, que


unirse con
l.

le

llamaba para

ir

a refor-

dores contra los vencidos; y no pudiendo ir a su frente un descanso, que l necesitaba ms que nadie. Este descanso le arrebat todos los frutos de

Haba
zado a

este prncipe a su entrada en

aples

los franceses
la

a encerrarse en los dos castillos


ellos,

que defienden
m,antenerse

ciudad; y

viendo que no podan

su victoria, porque

rey se pas al instante a Sicilia, y en la armada que estaba preparada en Me ina vol inmediatamente a aples, donde aun no se saba
el

all

sin ser socorridos,

haban capitula-

aquel mal suceso y donde fu recibido con las mayores demostraciones de alegra. Gonzalo abandon a Seminara, que no poda defenderse; y retirndose a Regio, se rehizo all de su descalabro y prosigui su
intento de sujetar la Calabria, haciendo a los franceses la guerra misma que haba hecho a los moros de Gra-

do rendirlos si antes no les vena auxilio. Aubigni, que no quera desamparar lo que restaba en la Calasocobria, haba enviado a Persi con alguna gente a combarrerlos. Este oficial consigui ventaja en dos pudo petes contra las tropas del rey, bien que no netrar hasta aples. Montpensier, que supo estos sucesos, sali por mar de Castelnovo, donde estaba
encerrado, y se dirigi primeramente a Salerno; entonces el rey de aples, temindose de los sucesos

nada, con cuya provincia tena la Calabria mucha semejanza: guerra de puestos, de estratagemas, de movimientos continuos y de astucia, acomodada a lo

montuoso y quebrado del pas y al corto nmero de pas que tena a sus rdenes. No pasaban stas de

tro-

tres

mil infantes y mil quinientos caballos, y con ellas se apoder de Fiumar, de Muro y de Calaa; rindi a Baeza, y eran tantas las plazas que de grado o de
fuerza
le

de Persi y de la salida de Montpensier alguna mala por el priresulta, llam a Gonzalo, que ya pasaba mero de los generales de Italia, para que le viniese a Obedeci asistir donde estaba el nervio de la guerra. Nicastro, desde atravesar a dispuso se Gonzalo, y
en
los confines

de

las

pado de

Melfi,

donde
el

dos Calabrias, hasta se hacan la guerra

el princi-

el

rey y

daban

cerlas por falta

que no poda guarnede gente. Aubigni, asombrado de tanta


la obediencia,

los franceses.

Todo

pas intermedio era quebrado

actividad, intimidado de aquella fortuna; ni defenda


la provincia, ni se atreva a

abandonarla, ni marcha-

ba

al

socorro de Montpensier, reducido en aples al

mayor

estrecho por la intrepidez del rey.

Ya

play montuoso; los barones anjoinos ocupaban las zas fuertes, y los pueblos de todas las serranas estaban excitados por ellos contra los espaoles. Pero todos estos obstculos que la Naturaleza y los hom-

Gonzalo,

dueo de Cotrn, Esquilache, Sibaris y de toda la costa del mar Jonio, vea el momento en que iba a arrojar de Calabria a los franceses, cuando recibi

bres le oponan fueron gloriosamente arrollados por su audacia y por su pericia. Cada paso era un ataque; cada ataque, una victoria; entr a Cosencia a despecho de los franceses que la defendan, que no pudieron

24
resistir los tres asaltos

25
su espritu, ya por respeto al marqus de Mantua, comenz a manifestar ms denuedo y ms aliento, como la autoridad del general espaol y sus talentos si fuesen los verdaderos reguladores de todas las determinaciones. Desafise al instante al enemigo a batalla,

que en un solo da les dio. Escarment, con grande estrago que hizo en ellos, a los montaeses de Murano, que, fiados en la fragosi-

dad de sus alturas y

dificultad del terreno, se atrevie-

ron a formarle asechanzas y a cogerle los caminos. Por ltimo, sorprendi a todos los barones de la parcialidad anjoina que se hallaban en Laino; ellos, descuidados, no acertaron a defenderse; el principal de
aquella faccin, Almerico

la disposicin del sitio, estableci sus cuarteles,

de Sanseverino, muri pe-

que no fu aceptada; y Gonzalo, considerada y al instante quiso que sus tropas diesen una muestra de
su valor y de su destreza. Baa las murallas de tela un riachuelo que desemboca en el Ofanto, donde se provean de agua los
sitiados

leando, y la plaza fu entrada por los nuestros. Despejado el camino con estas victorias, Gonzalo prosigui aceleradamente su marcha, y lleg a juntarse

con

rey a tiempo que los franceses, en nmero de siete mil hombres, con su general Montpensier, se haban encerrado en tela, creyendo en aquella
el

que

se alimentaban.

y en cuyos molinos se haca la harina de Mantenase esta posicin con un

plaza quebrantar
migos.

la

fortuna y orgullo de sus ene-

puesto fortificado y defendido por la infantera suiza, la mejor entonces de Europa. Gonzalo embisti con los suyos por aquella parte, deshizo los suizos, quem

Al acercarse
el

legado del

al campo le salieron a recibir el rey, Papa y el marqus de Mantua, general de

la liga italiana,

hacindole todos los honores que se deban al atrevimiento y felicidad de su marcha y a la reputacin que no slo llenaba ya la Italia, sino tambin la Europa. Con efecto, en su presencia todos los generales parecan ser inferiores; y l, por la ele-

y arranc los molinos, y con la faccin llev li hambre y la miseria dentro de la plaza, que, acosada y fatigada por los continuos asaltos, tuvo que capitular, pactando que si dentro de treinta das no era socorrida por el rey de Francia se rendira con todas las dems (julio de 1496), exceptundose Gaeta, Venosa, Taranto y las que en la actualidad fuesen defendidas por Aubigni. El socorro no vino, y los franceses, con efecto, entregaron a tela y todas las dems plazas que mandaban gobernadores puestos por Montpensier; pero no se entregaron otras muchas, bajo el pretexto de que sus comandantes no las rendiran sin orden
expresa del rey de Francia; circunstancia que dio ocasin al de aples para no cumplir tampoco con el Tratado. Montpensier y los dems defensores de

vacin de su espritu, por la prudencia de sus consejos por la osada y valor en las acciones, pareca des-

tinado a
fu

mandar dondequiera que


italianos

se hallase.

All

y franceses le empezaron a dar pblicamente el renombre de Gran Capitn, que qued para siempre afecto a su memoria. El rey, que antes vacilaba en sus resoluciones, ya por la vivacidad do

donde

26
tela, considerados

27

como

prisioneros de guerra, fue-

ron enviados a Bayas, Puzol y otros parajes malsanos, donde casi todos miserablemente perecieron. Rendida tela, Gonzalo volvi a Calabria a contener a Aubigni, que con su ausencia se haba vuelto

que empez a
al

declarar la violencia

de su ponzoa

a apoderar de casi toda ella. Su presencia restableci la fortuna las cosas; y viendo el general francs que se le trocaba, envi al espaol un mensaje, quejndose de la contravencin que se haca a la tregua pactada en tela. Gonzalo respondi que los primeros a romperla haban sido los franceses, y l en particual tiempo lar, pues haba salido a ocupar plazas que de aquella convencin no estaban en su poder; y por lo mismo, que la suerte de las armas, y no el Tratado de tela, era quien haba de decidir del dominio de la Calabria. A este tiempo, el crdito de Gonzalo
era
sus bantal, que los soldados de Italia se iban a deras y le seguan sin sueldo: las plazas se le rendan sin defenderse; engrosado su campo, vencedor en todas partes, Aubigni tuvo por mejor acuerdo desamparar la provincia que medirse con el Gran Capitn, el cual en pocos das la redujo toda a la obediencia del rey

tiempo que este prncipe tena sitiados los castillos de peles. Llamsela mal francs porque los de esta nacin fueron los primeros que se conocieron estragados con ella. La Amrica nos la in culo como en

represalia de nuestras violencias; y las generaciones siguientes, atacadas en los rganos de la propagacin

han maldecido y maldecirn muchas imprudencia y la temeridad de sus abuelos. El cort tiempo que rein Fernando, pasado parte en destierro y en desgracia y parte en guerra porfiada, no manifest en l mas que el valor, animosidad y
y
los placeres,
la

veces

diligencia que le asistan. Algo obscureci la que acababa de ganar con el mal trato que dio a los franceses prisioneros y la perfidia con que por contentar al Papa procedi con los Ursinos. Estas muestras hacan sospechar a la Italia que, despus de

suma

gloria

afirmarle en

el reino,

ms

bien quiiese imitar L s de-

pravadas mximas de su padre y abuelo que la generosa condicin de Alfonso V, el fundador de su Casa. Pero, al fin, l muri sin confirmar estas sospechas,
el

de aples. Ya en este tiempo no lo era Fernando. Sin haber podido gustar enteramente ni del reino ni de la vicditoria, en la flor de su juventud, acometido de una mismo del octubre de 7 a aples en sentera, falleci ao (1496). La poca de su reinado ser para siempre sealada en los fastos de la historia humana, no tanto por los sucesos de su fortuna, sino por haberse manifestado entonces la enfermedad horrible y dolorosa

dejando de s una memoria agradable y gloriosa; y reino pas a su tio Federica, prncipe amable, ilustrado, ms a propsito para regir el Estado en una situacin sosegada que a defenderlo y mantenerse

en medio de aquellas borrascas. Luego que Federico (u^ reconocido en aples, se puso sobre Gaeta, que
Aubigni, venido aquellos das a saludar a aquel rey, hizo que se le rindiese por la poca esperanza que tena de ser socorrida. Un da antes de la rendicin de esta plaza lleg al campo Gonzalo, allanada ya toda la

11

23
Calabria;
el rey, que le recibi con todas las muestras de alegra y de gratitud debidas a sus hazaas y a sus servicios, quera colmarle de dones y de Estados. Pero su moderacin, contentndose con la gloria adquirida, se neg a admitirlos mientras no fuese auto-

29
empresa, se acerc con sus espaoles a Ostia, hizo a Menoldo la intimacin de desamparar la plaza y dar fin a la tirana. El pirata desech soberbame tte el
partido y se prepar a la defensa, no creyendo que una plaza tan bien pertrechada pudiera rendirse sino

rizado a ello por los monarcas de Espaa. Asentadas gente a as las cosas de aquel reino, march con su

despus de

mucho tiempo,

lo

que quiz dara lugar


el

Roma, donde

el

Papa Alejandro VI

le

llamaba.

los franceses

para venir a socorrerle. Mas

Gran

Al pasar Carlos VIII por aquella capital haba dejado mandando en el puerto de Ostia, con guarnicin

Capitn, considerada bien la fortaleza, y hechos en


tres das los preparativos del ataque, dio

orden para
la artille-

Menoldo Guerri, corsario y vizcano, hombre que reuna a los talentos de un guerrero la perversidad de un tirano y la ferocidad de un bandolero.
francesa, a

que
ra.

se batiese la muralla por

una parte con


la

Cinco das tard en abrirse

brecha, y habiendo

haca una guerra tanto ms cruel al Papa cuanto ms proporcin tena, por el puesto que ocupaba, de afligir con hambre y necesidad a su

Este desde

all

casualmente un soldado espaol descubierto en aquel mismo lado un baluarte de madera, por all se arroj
el ejrcito al asalto,

acudiendo tambin

all los sitia-

dos con todas sus fuerzas a defenderse. Pero

al

mismo

Todos los navios mercantes que surtan de vveres y dems gneros a Roma por el Tber era preciso que se sujetasen antes a sus rapias y contentasen su avaricia, a menos de exponerse a ser echados a fondo con la artillera del castillo. La necesidad y caresta se hacan ya sentir en la ciudad; el pueblo clamaba por remedio, el corsario se negaba a todo partido, y sordo a las proposiciones de Alejandro,
Corte.
la debilidad del

tiempo Garcilaso de la Vega, nuestro embajador en Roma, que se haba acercado a la plaza por la parte opuesta con alguna gente y artillera, hallando las murallas sin defensa, las escal fcilmente; y los franceses, divididos, no pudieron sostenerse contra el ardor de los espaoles, que al cabo, arrollados, muertos o
prisioneros

una gran parte de


le

ellos,

entraron y se envida; y Gonzalo,

seorearon de Ostia. El mismo Menoldo se rindi a


partido de que

insensible a sus excomuniones, insultaba desde all a Papa, que no tena fuerzas para arrojar a aquel tigre de su caverna.

conservasen

la

arregladas las cosas de aquel puerto, dio la vuelta a

se aada el

A este mal presente temor de que, permaneciendo Ostia en

Roma, llevando

consigo a los vencidos.

Su entrada en
le

aquella capital fu un triunfo: sali a recibirle y


c

SU poder, siempre estaba abierta la puerta de Italia a los franceses. En tal extremidad, Alejandro recurri a Gonzalo (1497), el cual, tomando a su cargo la

esperaba en calles y balcones todo el pueblo, que a voces le llamaba su libertador; l marchaba al frente de sus soldados, las banderas desplegadas y al son de la msica guerrera; los prisioneros, con cadenas.

30
iban a

3
pie,

en medio, y Menoldo encadenado tambin., aspecto, topero sobre un caballo de mala traza. Su abatimiendava feroz, manifestaba ms despecho que Roma, se de calles las atraves to. En esta forma su expeape en el Vaticano y subi a dar cuenta de su trono y dicin al Sumo Pontfice, que, colocado en Roma, le rodeado de varios cardenales y seores de Alejandro le esperaba. Arrojse a besarle los pies, y en sus brazos, y besndole en la frente, despus
alz
le dio de manifestar su gratitud por aquel servicio, dar entonces solan Papas los que oro. de rosa la la Santa cada ao a los que eran ms benemritos de el perdn Sede. Gonzalo slo le pidi dos cosas: una, indemde Menoldo, y otra, que los vecinos de Ostia, en tirana nizacin de los males que haba sufrido por la exentos de de aquel pirata y por la guerra, fuesen concedicontribuciones por diez aos; ambas fueron sutrido la ms das, y Menoldo, despus de haber volverse severa reprensin del Papa, tuvo libertad de
.

paba. Gonzalo, acordndose de la dignidad de los prncipes a quienes entonces representaba, contest al Papa que sin duda alguna poda conocer bien a
los reyes

de Castilla,

as

por natural de estos reinos

como por los muchos beneficios que les deba. Que cmo se olvidaba de que las armas espaolas haban
entrado en Italia para defender su autoridad atropellada por los franceses? Quin le haba hecho superior a los Ursinos, que ya le afligan? Quin le acababa de conquistar a Ostia?) A stas aadi otras razones
sobre la necesidad que tena de reformar su casa y su Corte; y Alejandro, que no esperaba semejante contestacin de un hombre a quien juzgaba menor
estadista que militar,
le

despidi de su presencia sin


osada.

estimarle en

menos por aquella


al reino

de aples, en cuya capital entr acompaado del rey y de los principales de su Corte, que salieron a recibirle, tributndole los honores debidos al libertador del Estado. Y no limitndose las demostraciones de Federico a sola una vana

Gonzalo volvi

a su pas. al La escena que pas entre Alejandro y Gonzalo diferente, gnero un de tiempo de despedirse fu Dej aunque no menos honrosa al Gran Capitn. CatReyes los hacia conversacin la Papa caer
el
licos,

pompa,

le

cre
el

ciudades en

duque de San Angelo, le asign dos Abruzzo citerior con siete lugares de-

lleg a decir

que

l los
le

bindole muchos favores, no

conoca bien, y que, dehaba hecho ninguno.


i
I

:)endientes de ellas, diciendo que era preciso dar una pequea soberana al que era acreedor a una corona. Embarcse despus para pasar a Sicilia, alterada enel virrey Juan de Lanuza haba cargado en sus pueblos. All hizo el papei hermoso de pacificador, despus de haber tan dignamente ejercido el de guerrero; oy las quejas,

tonces por las contribuciones que

un verdadero insulto de parte de Alejandro, la cuyas costumbres y condicin eran tales, que sola Era
ste

ambicin de
s

los prncipes cristianos,

opuestos entre

sus miras, y necesitando alternativamente de l para ocupoda mantenerle en un puesto que indignamente

-eform los abusos, administr justicia, content los


jeblos, fortific
las

costas.

Llamado por Federica

33

32
para que le ayudase en la conquista de Diano, nica plaza que quedaba por los franceses y se resista a sus armas, volvi a tierra firme, y la estrech con
tal vigor

servidumbre en que estaban, y ansiosos de novedades, fiados en los socorros de frica y en la distraccin de los reyes a las cosas de Italia y de Francia, alzaron
el

y tenacidad, que,
la

al

cabo,

los

sitiados,

pesar de

vigorosa def.nsa que hicieron, tuvieron


discrecin.

que rendirse a

Con esta ltima hazaa

coron Gonzalo su primera expedicin a Italia; y despedido del monarca napolitano, dejando en buena defensa las plazas que en la Calabria quedaban por los Reyes Catlicos para seguridad del pago de los
socorros que hablan dado, regres a con la mayor parte de las tropas que

estandarte de la rebelin y tomaron las armas. Los primeros a alborotarse fueron los de Gujar, villa asentada en lo ms alto de aquella sierra. Hallbase a la sazn en Granada el Gran Capitn, el cual sali a domar a los rebeldes en compaa del conde de Tendilla, comandante general de la provincia. Para llegar a Gujar era preciso atravesar una llanura que los moros haban empantanado, y despus subir por las faldas de la sierra, que eran agrias y fragosas. Ato-

Espaa (1498)
le

haba

asisti-

llbanse los caballos, sumanse los peones, y entre tanto


los

do en

la

empresa.

recibido en la Corte de Castilla con el mayor aplauso y agasajo, diciendo pblicamente el rey que

enemigos
el

los

heran a su salvo y huan. Gonzalo,

Fu

la

ceses

reduccin de aples y las victorias sobre los franeran superiores a la conquista de Granada. Dos aos se mantuvo en ella respetado como su gloria
mereca,

ms de soldado que de general, ejemplo de infatigable constancia, delantero en el peligro, fu el primero que se acerc a la muralla del pueblo, y arrimando una escala, subi intrpidaaquel da, sirviendo

dando

cuando una agitacin que

se

levant

en

mente por
dio

ella;

Granada le dio ocasin de acreditarse ms. Habase prometido a los moros, cuando se redujeron a la obediencia del rey, que se les mantendra en el libre ejercicio de su religin. Hubo algunos entre ellos que,^

almena, y con

muerte

al

mano izquierda de una espada que llevaba en la derecha moro que se le puso delante, y entr el
asi con la
la

habindose hecho al principio cristianos, despus ha-" ban vuelto a sus ritos. Las diligencias y aun rigor que se us con stos para volverlos al gremio de la Iglesia dieron ocasin a los moros de las Alpuj arras de creer que con todos iba a precederse del m.ismo modo y a hacerlos cristianos por fuerza, arrancndoles sus hijos al

la villa. A su ejemplo los dems soldados entraron tambin, y pasaron a cuchillo a aquellos infelices. Mas a pesar de esta ventaja y de haberse

primero en

rendido otros lugares igualmente fuertes,

la

rebelin

cundi

de

tal

modo, que

fu preciso al rey D. Fer-

mismo

efecto,

como

se haba

hecho
'

nando pasar a aquella provincia, convocar ejrcito y seguir en persona a los alborotados. Tom por asalto a Lanjarn; y los infieles, amedrentados, trataron de rendirse bajo ciertas condiciones, poniendo por mediador a Gonzalo, en quien depositaron los moros
II

con

los pervertidos.

Cansados, por otra parte, de

Vidas de los espaoles. T.

II.

/I

34
principales

35
laga

en que entregaron en rehenes. Fiaban lealtad que reconocan la humanidad, generosidad y esperaban por su intervencin y veneraban en l, y As fu; y Gonsacar mejor partido en su concierto. condiciones que no huzalo les gan el perdn y unas mano. fcilmente conseguido sino por su
bieran

una armada de sesenta

velas,

y en

ella

embarca-

dos cinco mil infantes y seiscientos caballos, salieron

en junio de aquel ao y se dirigieron a Sicilia, llevando por general a Gonzalo de Crdoba. La fama de este caudillo haba exaltado la juventud espaola, y an-

ya las Esto pasaba en el ao de 1500. cuando pedia a toda que estado un en hallaban se de Italia espaolas. Haba prisa la asistencia de las armas su sucesor, muerto el rey de Francia Carlos VIII. y ambiciosas miras sus en tambin imit le Luis XII, sido llamado all por sobre aquel pas. Carlos haba a este usurpador Esforcia, y Luis vino a despojar a los prncipes signe i. ejemplo del Estado de Miln;
dbiles,

cosas

y de fortuna, los nobles haban corrido a alistarse en sus banderas. Con l fueron entonces D. Diego de Mendoza, hijo del cardenal de Espaa; Villalba. que despus se distingui tanto en la guerra de Navarra; Diego Garca de Paredes, tan sealado por
su osada y por sus fuerzas hercleas; Zamudio, azote de italianos y alemanes; Pizarro, clebre por su valor,

siosos de gloria

pero

ms por

ser padre del conquistador del Per.

ms poque casi nunca buscan un protector Luis, hecha tirano. un adquirirse sin deroso que ellos
la alianza

con

el

Papa Alejandro, con

los florentinos

lo necesario, pues no se haba perdonado gasto alguno en los preparativos; y Gonzalo se mostr en ella con todo el lucimiento y bizarra correspondiente a su reputacin,

La armada

iba pertrechada de todo

del Milans. y empez a y los venecianos, se apoder No quedaba extender la mano al reino de aples. valedor en Italia; el rey al dbil Federico III ningn del dao era el solo que poda defenderle

auxiliado larga y generosamente con las riquezas de su hermano D. Alonso de Aguilar.

El objeto de este

armamento no

se manifest al

de Espaa

principio. Llegado a Mecina, sali al instante a unirse

quiso mas amagaba; pero Fernando el Catlico que la estril despojos los de parte la a entrar bien vio con asombro, gloria de la proteccin. La Europa

que

le

con
de
la

la

sare, a contener a los turcos,


la

escuadra veneciana, mandada por Benito Peque invadan las islas


los

Repblica en

mares de Grecia. Al acercarse,

y aun con indignacin,

ir las

mismas armas y

el

mismo

armada

turca, poseda de terror, se retir a Cons-

aquel prncipe que general a arrojar de aples a reconocido y amparado por tres aos antes haba sido
el

tantinopla, y los aliados, habindose reunido en Zante,


se dirigieron a Cefalonia, arrancada

poco tiempo haba

rey de Espaa, su

to.

agravio ni injuria;
tica entre los

como

a quien no haba hecho ni polsi le que se llama alta


estos res-

por
el

brbaros a la dominacin veneciana. Salt ejrcito en tierra y puso sitio al fuerte que haba en
los
la

hombres atendiese nunca a

la isla,

Aprestse en Mpetos de generosidad o parentesco.

toda

llamado de San Jorge, donde estaba recogida gente de guerra. Hechos los preparativos del

36
sitio

y del ataque, Gonzalo antes de empezar envi a requerir a los cercados con un mensaje, en que les deca que los veteranos espaoles, vasallos de un poderoso rey y vencedores de los moros en Espaa,

37

muchedumbre de saetas que lanzaban, que las sendas y el campo se vean cubiertos de ellas. Aadase a esto que estaban enherboladas, y las heridas, por
no conocerse este artificio al principio, eran mortales. Tenan adems ciertas mquinas guarnecidas de garfios de hierro, que las memorias de entonces llaman lobos, con los cuales asan los soldados por la armael

haban venido en auxilio de los venecianos; que, por tanto, si entregaban la isla y la fortaleza, podran retirarse salvos; pero que si hacan resistencia no se
librara ninguno. Gracias os doy, cristianos

respon-

di

el

albans Gisdar, comandante


la

del

castillo

ocasin de tanta gloria, y de que, vivos o generosamente muertos, nos proporcionis tal lauro

de que seis

dura, y subindolos en alto, o bien los estrellaban contra suelo dejndolos caer, o los atraan a la muralla

de

constancia

con

Bayaceto,

nuestro
la

emperador.
fortuna ha

Vuestras amenazas no nos espantan; puesto a todos en la frente el fin de

para matarlos o cautivarlos. Con uno de ellos fu asido Diego Garca de Paredes, a quien se vio por largo espacio de tiempo luchar en fuerzas con la mquina para no ser sacudido al suelo, y llevado a la muralla, defenderse con tal valor, que los brbaros, respetndole, le guardaron prisionero, esperando por su medio
eran forzados a rendirse. en unos y en otros. Las frecuentes salidas de los turcos tenan en continua vela a los sitiadores, y alguna hicieron que, a menos
lograr mejores condiciones
si

la vida.

Decid

a vuestro general que cada uno de mis soldados tiene siete arcos y siete mil saetas, con las cuales ven-

garemos nuestra muerte, ya que no resistamos a vuestro esfuerzo o a vuestra fortuna. Dichas estas palabras, hizo traer un fuerte arco con un carcaj dorado,
para que se

As prosegua

la porfa igual

acab

La

le diesen en su nombre a Gonzalo, y conferencia y despidi a los mensajeros. defensa que hizo a los asaltos y combates de

la

de despertar Gonzalo casualmente, soando


pasaba, y
irreparable

lo

que

mandando maquinalmente que


el
el

se prepa-

sus enemigos fu igual a esta ostentacin de bizarra. Eran setecientos los turcos que mandaba, todos aguerridos y feroces; el fuerte, bien pertrechado y situa-

rasen a la defensa, fuera grande

estrago y quiz

dao que hubieran

sufrido.

Contra

la

do adems sobre una roca de spera y difcil subida. Comenz a batir el muro la gruesa artillera veneciana; pero Gisdar y los suyos, sin aterrarse por los portillos que haca ni por el estrago que les causaba, sin perdonar fatiga ni excusar peligro, resistan a los
asaltos,

inmensa muchedumbre de sus saetas, el general espaol haba dispuesto un bastin, cuyos tiros, alcanzando ms que
flecheros.
los arcos

enemigos, arredraban a sus


diversas di-

Mand despus preparar en

recciones contra la muralla aquellas minas que acababa de inventar Pedro Navarro y disponer las escalas para asaltar el fuerte con su gente. Las minas reventaron, y aunque abrieron varios boquerones, ya

ofendan con sus mquinas,

y era

tal

la

38
los turcos tenan

39
hechos
los reparos suficientes,

y el lugar qued tan fuerte como antes. Los espaoles embistieron a escalar con su acostumbrado mpetu y
pero los enemigos, con piedras, con flechas, con fuegos arrojadizos, con aceite, azufre y pez hirviendo, se resistan desesperadamente, rompiendo las escalas y arrojando del muro a los espaoles que ya
valor;

eros globajos y heridas recibidas, no pudieron hacer la riosa defensa de los dems. Tomada as Cefalonia y dejndola en poder de su en que aliado, el Gran Capitn, pasados algunos das

ochenta turcos,

que, debilitados por los tra-

haban subido. Fu necesario mandarlos


el

retirar,

tuvo que detenerse por causa del temporal, se volvi Siracusa a Sicilia a principios del ao de 1501. A de la Repblica, le vino a encontrar un embajador
la cual,

mismo mal

xito tuvo

el

asalto que poco despus

intentaron por su parte los venecianos. Indignbanse


aquellos guerreros, que haban

domado
y

los

moros en
al prin-

Espaa y expelido

los franceses

de aples, que una


los

en demostracin de gratitud por los servicios que acababa de hacerla, le enviaba el diploma de gentilhombre veneciano y un magnfico presente de bropiezas de plata labrada, de martas y tejidos de

sola fortaleza se les defendiese tanto;


cipio despreciaban a los turcos
sin esfuerzo,

que

como unos brbaros

aprendieron despus con dao suyo a

temerlos y a estimarlos. Eran cincuenta das pasados desde que comenz el sitio, cuando Gonzalo, juzgando

cado y sedas. Rehuslo al principio; mas obligado tom a aceptarle por las instancias del embajador, su rey, y el partido de enviar todas las riquezas a graciosamente l se qued con slo el diploma, diciendo fuesen *que lo haca para que sus competidores, aunque

tambin indigno de su gloria detenerse tanto tiempo l, habido su consejo con Psaro, determin dar un asalto general, en que a un tiempo se acometiese la plaza por las minas, por la artillera y por los soldados. Puestas a punto todas las cosas, y animado el ejrcito, dise la seal, y los caones disparados, las minas reventando, los soldados embistiendo en
en
alaridos, pareca hundirse la isla a aquel espantoso

ms

galanes, no pudiesen a lo
l.

menos

ser

ms

gentiles

hombres que

Estas satisfacciones y esta gloria fueron entonces enlutadas con la desgracia sucedida a su hermano. Habanse vuelto a rebelar los moros de las Alpujaresentidos de las medidas que se tomaban para
rras,

su conversin.

estruendo, sin que los turcos fuesen consternados.

Pero

al fin

tuvieron que ceder

al

destino y pujanza de
fiel

sus enemigos, que a viva fuerza se apoderaron del

Don Alonso de Aguilar fu uno de los del primeros que acudieron al peligro en compaa empezahueste su con otro uno y conde de Urea, y Sierra ron a combatir y perseguir a los rebeldes en ms pero historiadores, nuestros todos En Bermeja.
bien en

muro y entraron en

la plaza.

Gisdar,

a su palabra,

pereci peleando con trescientos de los suyos, dignos

Mendoza que en otro alguno, est pintada la nuestragedia de aquella lastimosa tarde en que los
hostigando a
los

todos de mejor fortuna, y slo se rindieron prisio-

tros,

enemigos por

la sierra arriba,

40
41

desmandados a robar, se dispersan y dejan caer la noche sobre s, desamparando sus jefes y banderas. All puede verse la ferocidad con que los moros, alentados
por el valiente Fer de Benastepar, volvieron la cara a sus contrarios, y comenzaron a herirlos; un barril de plvora se vuela por desgracia, y su resplandor manifiesta a los brbaros el desorden de los nuestros,

que renunciase solemnemente en su nombre los Estados de que le haba hecho donacin por sus servicios en la anterior guerra. Pero aquel monarca, lejos de admitir la renuncia, confirm la donacin de nuevo,
diciendo que l saba apreciar las virtudes aun en sus enemigos, y que, en vez de arrepentirse de las gracias que le haba hecho, quisiera, si le fuera posible,
acrecentarlas.

En vano D. Alonso, conde de Urea hacen prodiintil: los nuestros caen o muertos o heridos o derrumbados. Don Alonso de Aguilar combata entre dos peas; all le fu a buscar el Fer,
su poco nmero, su desaliento.
el

D. Pedro, su hijo, y gios de valor; todo es

cieron

all

se asi a brazos con

l.

Yo soy D. Alonso, deca


el

breves das toda la Calabria y la Pulla reconoTaranto el dominio de Fernando, a excepcin de ya y Manfredonia, al paso que los franceses estaban apoderados tambin de casi todo lo que les pertene-

En

el cristiano,

Yo soy

el

Fer de Benastepar, replicaba

el

brbaro; y atravesndole
el

pecho, dio con

campo. La noticia de este desastre lleg dando lgrimas al infortunio de su hermano, pas de all a poco a Regio para ejecutar
en
zalo a Sicilia, y
las

muerto a Gon-

^
yB^

ca en la particin. Federico, despus de

haber hecho

algunas gestiones intiles para defenderse, haba abandonado sus Estados y acogdose a la isla de Iscla, desde donde se concert con el rey de Francia, y hacindose su pensionario se retir a aquel Estado,

rdenes con que haba salido de Espaa. Confiaba todava el rey de aples en que aquellas fuerzas venan destinadas a socorrerle. Cul debi
ser el disgu^ito de Gonzalo en tener que mentir a

un

rey bueno y bienhechor suyo, con las apariencias de la amistad! Pero era preciso obedecer a Fernando el

mejor que a los del rey de Espaa, su to, a quien aborreca mortalmente por su perfidia. Gonzalo, en esta situacin, previendo ya que la unin entre dos principes ambiciosos no poda durar mucho tiempo, y que cada uno querra tener el todo para s, se aplic a ganar la aficin de los naturales del pas y atraer a
su partido todas las personas de distincin. Restituy sus Estados a la Casa de los Sanseverinos, a quienes haba despojado Federico en castigo de su adhesin

haba mandado expresamente no declarar su comisin hasta cierto tiempo convenido. Este lleg, y el Papa en pleno consistorio anunci la liga entre los reyes de Francia y Espaa y dio a cada uno de ellos la investidura de las provincias que se haban repartido en el reino de aples. Gonzalo al instante envi un nuncio a Federico para
Catlico,

que

le

la

Francia; y movidos de sus promesas y de su

gloria, vinieron a ofrecerle sus servicios

Prspero y

Fabricio Colonna, jefes de la familia de este nombre en Roma, excelentes militares a quienes dio al ins-

tante el

mando de

las alas

de su ejrcito.

stos

42

una porcin grande de nobles y soldados veteranos, con los cuales, en nmero de doce mil hombres, puso sitio sobre Taranto. Era esta plaza la ms fuerte la ms
de
la Calabria.

siguieron

43

y Fundada sobre una

isleta

importante en lo ms

encomenvando el precioso depsito que les haba confianza, su toda desempeaban Federico dado este espaun cuando cediesen la plaza; y guiados de
ritu,

trehicieron proposiciones a Gonzalo pidiendo

en esta posicin, y en seis mil hombres de guarnicin que tena en Taranto, el infeliz Federico haba enviado a ella a su hijo Fernando, duque de Calabria, con mtento de que se mantuviese all todo el tiempo posible, creyendo que la tardanza de la expugnacin quiz dara ocasin a alguna novedad favorable en
curso de los sucesos. Gonzalo, dudoso si atacaria plaza a viva fuerza o convertiria el sitio en bloqueo se decidi por este ltimo partido para excusar el derramamiento de sangre. Cerc, pues, la ciudad con trincheras por tierra, puso dos fuertes enfrente de los dos puentes, y mand que las galeras de Juan Lezcano estuviesen alrededor de la isla y prohibiesen toda comunicacin por las dos entradas del puerto Era grande la expectacin con que Italia aguardaba el xito de esta empresa, de la cual dependa el fin de la guerra; y quiz la reputacin del Gran Capitn hubiera encontrado all un escollo
el

la daban comunicacin con la tierra por la parte de Oriente y de Poniente, y a la cabeza de ellos haba dos castillos fortsimos para defenderlos, mientras que a la parte del mar abierto las rocas altas que la circundan vedan toda proximidad a los navios. Fiado

estrecho del golfo que tiene su nombre, dos puentes

rey despoguas por dos meses para recibir avisos del no habiendo recisedo. Las treguas se ajustaron, y prorrogaron desbido contestacin de Federico, se la plaza pus por otros dos meses, con pacto de que en tercera por aquel tiempo, y que si en
se pusiese
l

no vena

del rey, ni provisin ni socorro de parte

se entregase de ella el

general espaol, dejando

li-

para irse bertad al duque de Calabria y a los suyos les pareciese. a buscar a su padre o adonde bien Gonzalo estas condiciones sobre una hostia con-

la

Jur obligarse a sagrada a vista del campo entero, para contestasu cumplimiento con ms solemnidad. La al conforme entregada fu plaza la vino, cin no vez de ser deconcierto; pero el duque de Calabria, en fu enviado jado en libertad para irse con su padre, triste el padecer y magna en una galera a Espaa Estado (1502). Fu fico trato de un prisionero de
sacrilego, nuestro hroe en esta ocasin un prfido, un defienun perjuro? En vano algunos historiadores le para diciendo que no tena bastante autoridad

si

el

de

poco nimo
le

los

que dirigan

al

duque de Calabria no

husal-

biera facilitado la victoria." Ellos creyeron

que

den importante, prometer la libertad de una persona tan Catlico poda anular una condicin Rey el que y entrando hecha sin participacin suya; en vano otros, mencionan en pormenores indignos de la historia, de que se decartas y refieren convenios posteriores, Espaa duce que la voluntad del duque era venir a

y no

ir

a buscar a su padre. Efugios

intiles!

A quin

45
44
persuadirn? Todos
al

fin

convienen en que aquel

Espaa por fuerza, mientras que Taranto, ganada a tan poca costa, acusaba altamente la perfidia de los que faltaban tan
prncipe desgraciado fu tra'do a

de Cefalonia, se vio doblemente confunGonzalo en dido por su mala fortuna y por la generosidad y magnificencia de su rival, con quien ya no osaba compararse. Pero la poca en que Gonzalo hizo esta
la

malamente
lo

al

pacto solemne de su rendicin. Dgase

demostracin de bizarra era cuando sus tropas esta-

que

se quiera, ste es
ni

un torpe borrn en

la

vida de

Gonzalo, que

se lava ni se disculpa por la parte

pueda caber al rey de Espaa, y sera mucho mejor no tener que escribir esta pgina en su
que de
l

historia.

ban ms necesitadas. Empezaron a murmurar altamente los soldados de que s gen ral fuese tan libeellos, debinral c ?n lo: extraos y tan escaso con doseles muchos meses de paga y tenindolos en la mayor necesidad y aprieto. Ms le valiera -decan
pagarnos, que ser tan generoso a costa nuestra. De la murmuracin pasaron a la queja; de la queja, a la gesedicin. Atropados y armados se presentan a su
neral,

tiempo de este asedio fueron grandes los trabajos que padeci el ejrcito por falta de bastimentos y de dinero; mas a pesar de esta escasez, Gonzalo, escuchando su generosidad y magnificencia, siempre se mostraba grande a los ojos de italiael

En

y en altas voces demandan


gesto,

lo
le

que

se les debe,

y con su

ademn y armas

amenazan y pro-

nos y franceses. Sucedi que la escuadra francesa, mandada por el conde de Rabestein, despus de haber
V.

mente querido ganar de

los

turcos la

isla

de Les-

bos, fus ac rretida en el


lenta,

mar de una tempestad vioque ech a pique muchos buques y maltrat


los

curan amedrentarle. El, desarmado y tranquilo, escuchaba aquel rumor, y opona su autoridad y su dignidad a sus descompasados gritos y furores. Un soldado, fuera de s, le pone la pica a los pechos, y l desva blandamente la pica, diciendo al soldado sonrindose:

cruelmente

dems. Desbaratados y dispersos, arribaron, por fin, a las costas de Calabria, siendo los ms maltratados el general y su capitana. Gonzalo dio las rdenes correspondientes para que se les auxiliase

Mira que sin querer no me hieras. Un capitn vizcano, llamado I ciar, se arroj a decirle en ofensa de su hija Elvira palabras que la dignidad de con efecto, la historia no consiente repetir. Amaba
tanto Gonzalo a su hija, que la llevaba consigo en sus expediciones, y por lo mismo debi serle tanto ms sensible la increpacin del insolente vizcano. Mas no dndose por entendido de ella entonces, soseg el motn,

a todos, y

l,

en particular, envi

al

instante a

Rabestein tanta copia de refrescos, de vestidos y de utensilios, que el socorro pareca ms bien regalo de

un rey que expresin de un


que
le

particular, bastando

no

slo para reparar a aquel flamenco, sino a todos los

prometiendo a

acompaaban. Rabestein, que haba

cre'.do

la

maana

los facciosos una ligera paga, y a siguiente amaneci Iciar ahorcado en una

eclipsar con su expedicin la gloria conseguida por

ventana en castigo de su desacato. Este ejemplo de

46
severidad aterr a los alborotados, que no osaron despus desmandarse; pero el descontento segua, y es-

47
cada uno quera adjudicar a su dominio. Los franceses en particular decan que la Capitanata, mediando entre
o
el

taban ya a punto de desertar de sus banderas por acudir a las de Csar Borja, hijo del Papa Alejandro.
Este, habindose desnudado del carcter de cardenal,

Abruzo y

la Pulla, o

debera ser contada

como parte

del Abruzo,

y en

tal

caso

les

perteneca,
dividirse

hecho duque de Valentinois, ansioso de dominar todos los Estados de la Romana, y rico con los auxilios de la Francia y con sus propias rapias, convidaba a los guerreros espaoles con el cebo de grandes estipendios. Por fortuna lleg al golfo de Taranto una galera genovesa ricamente cargada, y Gonzalo, bajo pretexto de que llevaba hierro a los turcos, la hizo apresar por las naves de Lezcano; vendi el cargamento, que import ms de cien mil ducados, y con
content a su ejrcito. Reconvenido por esta especie de usurpacin, sola contestar que a tuerto o a derecho era preciso buscar con qu mantener
ellos
los soldados y procurar la victoria, y despus quedaba tiempo de recompensar los daos del inocente con

considerarse

como provincia separada y

de nuevo; a esto aadan el perjuicio que decan recibir en la particin, por la gran fertilidad y riqueza de las provincias adjudicadas a Espaa y la est
ri-

lidad de las suyas. Disputse primero con sutilezas

de derecho y de geografa; despus, los franceses, impacientes, empezaron a apoderarse por fuerza de al-

gunos lugares, y aun quisieron oponerse, aunque en


vano, a que Manfredonia se entregase a los oficiales de Gonzalo. El duque de Nemours, su general, y el

Gran Capitn consultaron a sus soberanos, y stos lo remitieron a su juicio. Avistronse ellos por dos veces en una ermita situada entre Melfi y tela, y tampoco
pudieron determinar cosa ninguna. Visto, pues, que no quedaba otro recurso que las armas, los dos guerreros, despus de haberse dado todas las muestras de
estimacin y cortesa, se separaron a anunciar a sus tropas que la parte que tuviese ms fuerza o ms fortuna esa sera seora de todo el reino. Italia, estre-

liberalidad

cortesa.

Tomada Taranto y tambin


rindi a sus oficiales, el

Manfredonia, que se

todo a

la

nimo de Gonzalo se volvi contienda que ya amenazaba de parte de los

los cuales, no contentndose con la porcin que les haba cabido, aspiraban a ocupar la del rey de Espaa. En la particin que los dos monarcas haban hecho de aples se haba expresado generalmente que al de Francia tocase la tierra que llaman de Labor y el Abruzo, y al de Espaa, la Pulla y la Cala-

aliados,

mecida, vio llegado

el

tiempo en que, renovadas

las

antiguas querellas de las Casas de Aragn y de Anjou, el poder de uno y otro adversarios iban por mucho

tiempo a hacerla teatro de escndalos y sangre. Eran los franceses superiores en fuerzas, y tal vez
esto los hizo ser m.s tenaces en la altercacin.

bria.
el

Quedaron por designar algunas provincias, como Principado, Capitanata y Basilicata, que despus

Su

haba enviado socorros de hombres y dinero,, y con estos refuerzos, ensoberbecidos sus nimos,
rey
les

48

comenzaron a apoderarse de
en
la

las plazas que estaban parte adjudicada a Espaa. Sus principales jefes

eran el duque de Nemours, virrey; Aubigni, segundo en autoridad y primero en reputacin; Alegre y Paliza,
valientes y experimentados. El virrey se puso delante de Gonzalo, y Aubigni march con una divisin a la Calabria, donde su crdito le haba conservado muchos parciales. Luis XII, desde Len, donde estaba para dar calor a la guerra, pas a Miln con el mismo fin, y desde all vio los progresos que hicieron sus armas. Gonzalo, con su corto ejrcito, se

oficiales

haba retirado a Barleta a esperar

los soco-

que a toda prisa haba pedido a Espaa, confiando entretanto mantenerse en aquella plaza, que, situada en la marina de la Pulla, le facilitaba la comunicacin con Sicilia y le poda sostener mejor contra la impetuosidad de los franceses. Los o leales que con sus divisiones cubran las posesiones espaolas
rros

no podan, a pesar de prodigios de valor, contener


torrente que los arrollaba.

el

rey de Francia, que vio ocupada por los suyos la Capitanata, a Aubigni
el

vencedor da un ejrcito de espaoles que se reuni en Calabria a las rdenes de D. Hugo de Cardona, y, en fin, superiores por todas partes los franceses y dueos de toda la tierra, a excepcin de algunas pocas
plazas de la costa, dio la vuelta a su pas, creyendo ya inevitable la entera expulsin del enemigo. Mas la

constancia y

concertaron
cin

prudencia del general espaol desorgullo de estas esperanzas; y la estade Barleta ser para siempre memorable como
la
el

un ejemplar de paciencia, de destreza y de

heros-

49
mo. Los duelos singulares y de pocas personas, li cortesa caballeresca con que se trataban los prisioneros, la jactancia y billetes de los generales, todo

da a esta poca un aire de tiempo heroico que ocupa agradablemente la imaginacin, como la ocupan en la f bula y en la historia el sitio de Troya o la circunvalacin de Capua.

ll

El duque de Nemours, confiado en la superioridad de sus fuerzas, pensaba hostigar continuamente a los nuestros; y el hostigado era l mismo, teniendo

que

sufrir el

desabrimiento de ver a los suyos casi

siempre inferiores en las escaramuzas y reencuentros parciales que tenan, ya sobre forrajes y mantenimientos, ya sobre la posesin de los pueblos inmediatos a Barleta. Pero lo que
los nuestros

ms

alent los nimos de


los
)

y abati a los franceses fueron clebres desafos que sucedieron entonces E fu entre espaoles y franceses. Confesaban

dos

r:mero

los ene-

migos que

el

espaol
al

les

era igual en

la

pelea de a pie;

pero decan

mismo tiempo que


los espaoles,

era

muy

inferior

a caballo; negbanlo

y decan que en

como

una y otra lucha llevaban ventaja a sus contrarios, se estaba experimentando en los encuentros que diariamente ocurran. Vino la altercacin a parar en que los franceses enviaron un mensaje a Barleta, proponiendo que si once hombres de armas espaolas

campo con otros tantos de los suyos, estaban prestos a manifestar al mundo cuan superiores les eran. El mensaje vino un lunes, 19 de
queran hacer
ellos

septiembre (1502), y se aplazaba para el da siguiente, con la condicin de que los rendidos haban de quedar
Vidas de los espaoles. T.
II.

I<^yilM

50
prisioneros. Aceptse el duelo al punto; dironse rehe-

51
le fu forzoso reny asaltado de todos ellos a un tiempo, a un francs de dirse. A este punto, un espaol mat dos una estocada, y otro rindi a su contrario. Los haban rendido de una parte y otra se separa-

las mejores armejores caballos; nmbreseles por padrino a Prspero Colonna. la segunda persona del ejr-

nes de una y otra parte para la seguridad del campo, el puesto se seal en un sitio junto a Arani. a mitad del camino entre Barleta y Vselo. Escogironse de los nuestros once campeones, entre los cuales el msclebre era Diego Garca de Paredes, que a pesar de tres heridas que tena en la cabeza quiso asistir a aquella honrosa contienda. Dironsele

que se

ron fuera de la

lid;

cay otro francs del caballo,

y,

mas,

los

cargaron por matarle o rendirle, todos los espaoles a arrebatadamente franceses los todos sobre l. y hachas, defenderle. Heranse de todos modos, con las les corra con los estoques, con las dagas; la sangre

y ya que estuvieron aderezados, el Gran Capitn hzolos venir ante s. y delante de los principales caudillos les dijo: que no pudiendo dudar de la justicia de su causa y de cuan buenos y esforzados cabacito,

con los por entre las armas, y el campo se cubra haca pedazos de acero que la violencia de los golpes circunstantes los Estrem.ecanse saltar en la tierra. una lucha que tan y esperaban dudosos el xito de

tenazmente se sostena. En esta tercera refriega

los

deban esperar con certeza la victoria que se acordasen que la gloria y la reputacin mili-' tar. no slo de ellos mismos, sino la del ejrcito, la de la nacin y la de sus prncipes, dependa de aquel conflicto, y por tanto peleasen como buenos, y se ayudasen unos a otros, llevando el propsito de morir antes que volver sin la gloria de la batalla.

lleros

eran,

enemigos, espaoles mataron cinco caballos de sus siete franceses Quedaban nuestros. los de dos stos y los espaoles, a pie y dos a caballo, mientras que

que nada les siendo ocho a caballo y dos a pie, pareca para gaquedaba ya sino echarse sobre sus adversarios concluir la banar la victoria. Acometieron, pues, a entre los catalla; mas los franceses, atrincherndose
dos ballos muertos, flanqueados de sus

Todos
salieron,
al

lo

juraron animosamente, ya

la

hora sealada

hombres de

acompaados cada cual de su paje de armas,

lugar del desafo. Llegaron antes que sus contrarios.' al frente unos de otros. lo padrinos les dividieron el sol y las trompetas dieron la seal del combate. Arremetieron furiosamente, y del primer encuentro los nuestros derribaron cuatro

y luego que estuvieron

de las armas que les quedaban montados, y asiendo a sus conlanzas que haba por el suelo, esperaron la vista de los trarios, cuyos caballos, espantados a a encadveres, se resista a sus jinetes y s negaban tuvieron tantas otras embistieron y veces trar. Varias

franceses,

matndoles

los

caballos;

al

segundo, los

enemigos derribaron uno de los espaoles, que,' cayendo entre los cuatro franceses que estaban a pie.

voces que retroceder; entonces Garca de Paredes a pie, que l a acometiesen apeasen y se que deca les cabeza; no poda hacerlo por las heridas que tena en la caballo a apory al mismo tiempo arremeti con su

53
52
tillar la trinchera, y solo por gran rato estuvo haciendo guerra a sus enemigos. Estos se defendieron de l, y
le

nos caballeros, ms esfuerzo y los

todos eran bueBarleta. Los jueces sentenciaron que habiendo manifestado los espaoles
franceses
el

ms

constancia. Entre

hirieron el caballo tan malamente, que tuvo

que

retirarse por
as,

no caer entre
decir

ellos.

Mientras

peleaba

los

franceses
e.n

movan partido y confesaban que


que
los

clebie Bayard, a quien se stos se seal entre los llamaba el caballero sin miedo y sin tacha; Parede fueron pelearon bien ms que nuestros, los

mucho

haban errado
todos

espaoles no eran tan

diestros caballeros

como
del

ellos

y que

as

podran

salir

como buenos

campo.

tros pareca bien este partido;

los ms de los nuesmas Paredes no ad-

y Diego de Vera. Sin embargo del honor adquirido por los espaoenojado del xito de les, el Gran Capitn qued mal los combala batalla, y se dice que quiso castigar a
tientes

mita ningn concierto; deca a sus compaeros que

porque habiendo tenido esfuerzo para hacerse

de ningn

modo cumplan con

su honra sino rindiendo

a aquellos hombres ya medio vencidos: y mal enojado de que no siguiesen su dictamen, herido como estaba, perdida la espada de la mano y no teniendo a punto otras armas, se vo'.vi a las piedras con las que se haba sealado el trmino del

superioies en ello, no haban tenido constancia y saber para completar el triunfo y rendir a sus contrarios.

Es notable aqu
haba reido a

el

la lid

honrado pr ceder de Paredes: l a sus compaeros por el concierto

que hacan;

fu quien los defendi delante de su

campo y empez a

lan-

zarlas contra los franceses. Parece, al leer esto, que se

general, diciendo que pues sus contrarios confesaron no el error en que estaban respecto a los espaoles,

ven las luchas de los hroes en Homero y Virgilio, cuando, rotas las lanzas y las espadas, acuden a herirse con aquellas enormes piedras que el esfuerzo de muchos no poda mover de su
los espaoles:
sitio.

haba para qu tener en poco lo que se haba hecho, porque al fin los franceses eran tan buenos caballeros como ellos. Por mejores los envi yo al campo, res-

Aperonse, en

fin,

los franceses,

vindolos venir, volvie-

ellos salie

el partido de que la cosa quedase as, y en del campo, quedndose en l los nuestros y recogiendo para s los despojos que estaban esparcidos por el suelo. Haba durado la batalla ms de

ron a ofrecer

pondi Gonzalo; y puso fin a la contestacin. Quisieron todava los nuestros apurar ms su venAller, taja, y al dia siguiente de la pelea Gonzalo de envi a el caballero espaol que haba sido rendido,
suerte,

desafiar al francs a quien haba cabido la misma diciendo que se rindi con ms justa causa

aconsej a

cinco horas; la noche era entrada, y Prspero Colonna los espaoles que su honor quedaba en

que

l,

y que

si

su persona a

la

otra cosa deca, se lo hara conocer de suya con sus armas y caballo. Acepdesafo,
le

todo su punt
canjeronse

ac^eptando e te partido. Hi ironlo


los

as,

t el francs el

pero no acudi

al

da sela

dos rendidos uno por otro, y los franceses tomaron el camino de Viselo; los nuestros, el de

alado, y Aller

arrastr pintado en

una tabla a

55
54
cola de su caballo. Lo
ca con

mismo

un

oficial francs

le sucedi a Diego Garllamado Formans, que, des-

sufrir el castigo
salir al

que mereca por


el

ellas.
le

Tuvo, pues, que


peque-

campo donde

francs

esperaba. El espael francs,

afiado por los denuestos e injurias que escriba de los espaoles e italianos, acept el duelo y no vino a

ol era alto, robusto

y membrudo;

o y

delicado, manifestaba

ms

agilidad que fuerza,

medirse con
ellos

el

espaol. Por ltimo, veintids

hombres

de armas nuestros retaron a otros tantos franceses, y respondieron que no queran pelear tantos a tantos, y que de ejrcito a ejrcito se veran. Estas pruebas particulares y esta contienda de honor exaltaban los nimos de unos y otro? en tal manera, que ya ms pareca que luchaban por la gloria y la reputacin de valor que no por el imperio del pas. Gonzalo procuraba mantener este espritu generoso, mvil de las bellas acciones; y para acabar con
las altercaciones

que apocada en aquellos das por unas cuartanas al ver que padeca. Todos le crean vencido, y ms las de un hombre de las armas del combate eran
contrario, dnarmas. Tir Sotomayor a aturdir a su pero Baatropelladamente; cabeza la en golpes dole faltaba de fuerza, yard, supliendo con el arte lo que le primero en un ojo al espaol, y a la accin de
hiri

de aquella alzarse ste con toda su furia para vengarse

juntura herida, dej descubierta la garganta por la increble le celeridad con Bayard donde gola, de la
meti un pual;
ceses
la

que se movan todos los das por el rescate de los prisioneros, arregl con el duque de Nemours la cuota que deba pagarse por cada uno, segn su calidad, y con sus consejos y su ejemplo
exhortaba a sus soldados a usar de toda humanidad y cortesa con los rendidos. Un caso que sucedi por este motivo manifiesta su delicadeza. Un oficial de caballera espaol, llamado Alonso de Sotomayor, prisionero del famoso Bayard y tratado por l con toda urbanidad y cortesa, haba recibido su libertad por un rescate moderado. El espaol publicaba haber sido tratado por su vencedor dura e ignominiosamente; Bayard, que lo supo, ret al instante a su contrario, dicindole que menta. Rehusaba el espaol, segn se dice, la batalla; pero el Gran Capitn le oblig a aceptarla, dicindole que era preciso hacer olvidar
sus injuriosas palabras con
la gloria del

mayor cay muerto con grande

sangre sali a borbotones, y Sotoalegra de los fran-

iny sin ningn sentimiento de los espaoles, dignados de su mala lengua e indigno proceder. Entre tanto, los dos generales, observndose rec-

procamente, no perdonaban ocasin ni excusaban dislidas de ligencia para atacarse y sacar ventajas franceses Los soldados. sus de bizarra este ardor y Navahaban tomado a Ganosa, donde estaba Pedro para que, no teniendo bastante nmero de gente
rro,

rendido; defenderla, con acuerdo de Gonzalo la haba

pero saliendo de

son de las
res

al all las banderas desplegadas y trompetas y tambores, con todos los hono-

combate, o

de la guerra. En aquella plaza estableci el duque de Nemours su cuartel general, y desde all molestaba convoyes, y estrechaba a los nuestros, cortndoles los sorprendiendo las partidas que salan a hacer vveres.

56
vecinos a Barleta, para cerrarla de ms cerca. Gonzalo opona guales
ardides a stos, igual actividad, pero con ms prudencia y ms fortuna. Su objeto era mantenerse en Barleta hasta que llegasen de Espaa y de Alemania los socorros de hombres que tena pedidos para igua-

57
los lugares

y a veces ocupando

enemigo. Entre tanto, todos de las correras de uno y otro campo. Los que ms sufran estos daos eran los infelices pastores del Abruzo, que teniendo
las del

lar sus fuerzas

con

enemigo se le antojaba; y as, afilasen las espadas. los suyos herrasen los caballos y espaoles, Nemours, creyendo haber intimidado a los comenzado dio la vuelta a Canosa: pero apenas haba ordenadas sus su marcha cuando el Gran Capitn, inquietarle en su haces, sali de Barleta y empez a Envile un trompeta a anunciarle que ya
retirada.
iba.

que aguardasen a que

los

contornos sufran

los estragos

y que

le

aguardase; a

lo

que contest

el

francs

que conducir sus ganados a las uno y otro ejrcito, deban sufrir
franceses
general,
el

ocupadas de vejamen de stos o aqullos, o de ambos a un tiempo. Creyendo a los


tierras
el

que l que ya estaba muy adelantado el da, y se acercasen espaoles los cuando batalla la excusara Barleta. tanto a Canosa como l se haba acercado a
sido hecho prisionero

no

ms

fuertes,

haban sacado seguro de su

cual, efectivamente, cubri su

marcha y

sus pastos con sus tropas. Pero Gonzalo, impelido por una parte de la necesidad de vveres que tena su
ejrcito y por otra de la utilidad de castigar el des-

Mendoza haba La Motte, capitn de la partida la noche, francesa con quien se haba peleado. Por celebridad de en Mendoza por celebrado convite el en que asista a l la victoria conseguida. La Motte,

En una de

las correras del oficial

acrecentada llevado de su petulancia natural, tal vez eran una italianos los que decir dej se vino, con el
triste

precio que hacan de su autoridad y su fuerza, dispuso varias celadas y correras, encomendadas casi siempre a D. Diego Mendoza, el Aquiles de los nuestros, en las cuales robaron muchos millares de cabezas. Quejronse los ganaderos a Nemours, amenazando que se iran a los lugares speros del pas si no eran mejor defendidos. El duque se acerc a Bar-

guerra. Un espaol llay pobre gente para la Iigo Lpez de Ayala sac la cara por ellos y italiano tan dijo al francs que haba en el ejrcito manbuenos caballeros como los mejores del mundo;

mado

tvose

hacerlo bueno en el
rreros

La Motte en lo que haba dicho, y ofreci campo con cierto nmero de gueque se escogiesen de una y otra parte. Llega

con sus gentes, caone el puente cal Ofanto con intento de derribarle y envi un trompeta a desafiar a los nuestros. Gonzalo, que quera quebrantar algn
leta

Colonna, el esta conversacin a odos de Prspero


cual, celoso del

asegur de

que

mpetu francs con la tardanza, respondi estaba acostumbrado a combatir cuando la ocasin y la conveniencia lo pedan y no cuando a su
el
l

tanto

honor de su nacin, despus que se certeza del hecho y de que La Motte desafo prose afirmaba en su desprecio, formaliz el
la

yectado, con licencia que obtuvo del general. Los pact batientes haban de ser trece contra trece, y se

com-

58

59

que

los rendidos, adems de perder el caballo y las armas, hubiesen de pagar cien ducados cada uno por

su rescate. Hizo Gonzalo a los italianos concurrentes toda clase de honras, como si a su valor estuviese
fiada la fortuna de aquella guerra;

Nemours previno sus gentes zalo a defender a Taranto. pueblo y ocuparle otra vez; y el aquel castigar para o para vengarse, antidistraerle Gran Capitn, para con una parte de sus tropas sali en
cipadamente plaza persona a combatir a Rubo. Era esta

y porque

el

duque

muy

fuerte,

no queria asegurar el campo, con intento de ver si poda desbaratar el duelo por este medio. Gonzalo
aseguraba el campo a todos. Salieron los amaestrados por Prspero Colonna y pertrechados de todas armas; llegar, n al campo, dise
dijo

que

italianos bien

la seal, y se encontraron unos con otros con tal mpetu, que las lanzas se les quebraron; entonces echaron mano a las otras arm^s, y con las hachas y

mandados por Padefendida por cuatro mil hombres franceses ms distinguidos liza, uno de los oficiales Anduvieron los espaoles y comandante en el Abruzo. llegaron a Rubo y empeseis leguas, y al ser de da luego que fu zaron a batir el muro con la artillera; ella en precipitaron y se trab abierta la brecha, se en campo raso. batalla con igual ardor que si fuera
la
si siete horas, y todava se dilatara no hubiera tenido que retirarse y al los nuestros el lugar y fin que rendirse. Entraron grandes los despojos que le pusieron a saco; fueron

Dur

el

combate

los

estoques se procuraban ofender cuanto podan. Eran de grande esfuerzo los franceses; pero los ita-

Paliza, herido,

lianos,

ms diestros, en el espacio de una hora echaron a sus contrarios del campo, menos uno, que que-

d muerto, y otro que, habiendo sostenido por gran rato el ataque de sus enemigos, vino al suelo mal herido, y hubiera acabado tambin si los jueces no se
hubieran interpuesto declarando a los italianos vencedores. Estos salieron del campo con sus doce prisioneros delante y se presentaron al Gran Capitn, que los hizo cenar consigo aquella noche y los colm de honores y distinciones.

mucha cuenta, consiguieron; hicieron prisioneros de hombres todos, y mujeque Rubo, sin los vecinos de
all

res,

de que

cuid quedaron al arbitrio del vencedor. Gonzalo luego que se guardase todo respeto al sexo, y mujeres sin rescate volvi a Barleta dio libertad a las
los hombres por un precio moderado; pero a de reenvi los rigor, ms y con franceses los trat despus meros a las galeras de Lezcano. Preguntado tomados por por esta severidad, contest que, siendo era una gracia que asalto, el no pasa los por las armas Nemcurs, avisado del peligro de Rubo,

y a

los

La conquista de Rubo coron la gloria adquirida por los espaoles en estos combates particulares que
mientras su estancia en Barleta. Haba alzado banderas por Espaa la villa de Castellaneta, sorprendida por Luis de Herrera y Pedro Navarro, a quien despus de la prdida de Canosa envi Gonse

dieron

b deban. vol al insantes que pudiese fcrzar a Castellaneta infeliz, porque tante a socorrerle, y fu doblemente amparar a no gan la p'aza que atacaba y no pudo la otra d^l desastre que le vino.

60

Con estas ventajas y los socorros que de cuando en cuando les llegaban, ya de Sicilia, ya de Venecia,
pudieron
cia
los espaoles sufrir por siete meses la estanen un pueblo donde a cada momento estaban apula falta

61

imposible manfin a la contienda. En Barleta era ya tenerse, por la falta de vveres y el peligro de la peste, que iba ya sintindose en su recinto. Gonzalo, resuelto

de vveres. Murmuraban, s, y se parecer Gonzalo, al ver aquella frente intrpida, aquel semblante majestuoso, la dignidad que sobresala en su bella figura y la alegra y serenidad que siempre ostentaba; al or la confianza con que les aseguraba que pronto se veran en la abundancia y en la victoria, todos se aquietaban, y por fortuna algunos socorros llegaban tan a tiempo, que
quejaban:
pero
al
la confianza que tenan en sus palabras era completa. Sucedi en aquellos das que una nave de Sicilia arrib all con una gran porcin de trigo, y otra veneciana cargada de municiones y armas. Gonzalo lo

rados por

a abandonar aquel puesto, anunci al duque de Nemours su determinacin; mar.d venir a s a Navarro noche hizo y Herrera, y sali por fin de la plaza. Aquella
alto en el

mismo

sitio

donde en otro tiempo fu Canas,

tan clebre por la rota que Anbal dio all a los romanos; y al otro da se dirigi a Ceriola, diez y siete
millas

distante,

donde

los

enemigos tenan grandes

repuestos de vveres y municiones. El general francs, sabida la marcha de su adversario, reuni tambin sus tropas y corri en su seguimiento; as, las nubes acumuladas tanto tiempo sobre Barleta vinieron a descargar su furia en C rila, donde la suerte de aples iba a decidirse sin retorno. No prometa la trabajosa marcha que hicieron aquel da (27 abril

todo, y reparti los morriones, cotas, sobrevestas y dems pertrechos por su ejrcito con tal profusin, que aquellos mismos soldados que, antes

compr

de
el

1593) los nuestros ningn suceso

desnudos y andrajosos, presentaban el aspecto de la indigencia y de la miseria, ya se mostraban con todos los arreos de la elegancia y del lujo.

afortunado. Era

terreno por donde caminaban seco

cambiando entonces prdida de Castellaneta y la de Rubo; Aubigni vencido y preso junto a Seminara por un refuerzo de tropas espaolas venidas ltimamente a
a toda prisa:
la

El aspecto de las cosas se iba

y arenoso, el calor del da grande y superior la fatiga; caanse los caballos y los hombr_s de sed y ds cansancio; algunos, sofocados, moran. En vano hallaron

pozos con agua; sta, ms propia para best as

Calabria: las galeras de Lezcano vencedoras de la escuadra francesa delante de Otranto; los dos mil infantes que se esperaban de Alemania llegados a
Barleta, todo anunciaba que el viento de la fortuna soplaba en favor de Espaa y que era tiempo de dar

que para hombres, si les apagaba la sed. los dejaba intiles a marchar. Algunos odres llenos de agua del Ofanto, que Gonzalo haba hecho prevenir a su saansia y necesidad lida de Canas, no eran bastantes

que todos tenan; uno y otro auxilio servan ms de confusin que de alivio. Gonzalo en aquel aprieto levantaba a los cados, animaba a los desmayados,
dbales de beber por su

mano y mandando que

los

62
de a caballo subiesen a las ancas a los infantes, dio ei' ejemplo con la orden, subiendo en el suyo a un alfrez alemn. Si los enemigos, que ya se haban movido a seguirlos, los hubieran alcanzado en la llanura, tenan conseguida la victoria. Asi, toda el ansia de Gonzalo
era por llegar
al

63
hombres de armas, que dividi en dos trozos, mandados por Diego de Mendoza y Prspero Colonna; a Fabricio, su primo, y a Pedro
estos cuerpos con los

de Paz dio

el

cuidado de

los caballos ligeros,

que puso

fuera de las vias para que maniobrasen con facilidad.

sitio
all el

donde proyectaba sentar su


ataque de
los franceses.

campo y

esperar

Cirinola est

situada
el

sobre una

altura,

y en

el

declive que forma

cerro haba plantadas

muchas
le

La pausa que hicieron los franceses, consultando lo que haban de hacer, dio lugar a estas disposiciones y a que la gente, tomando algn respiro, pudiese disponer el cuerpo y el esDritu a la pelea. La excesiva
que haban sufrido aquel da haca dudar a Gonzalo de su resistencia, cuando Paredes, vindole todo sumergido en estos pensamientos, para ahora, seor le dice es necesaria la firmeza de corazn
fatiga
,

vias, defendidas por

un pequeo

foso.
el

En

este recinto

sent su real Gonzalo, agrandando

foso cuanto

permiti

interior rebelln, y guarnecindole a trechos con garfios y puntas de hierro para inutilizar la caballera enemiga. Recogironse al fin las tropas al

premura a manera de
la

del tiempo, levantando el borde

campo, y habiendo encontrado agua, el ansia de apaciguar la sed los puso en confusin, de manera que toda la habilidad de Gonzalo y de sus oficiales apenas era bastante para llamarlos

que siempre solis tener; nuestra causa es justa, la victoria ser nuestra, y yo os la prometo con los pocos espaoles que aqu somos. Gonzalo admiti agradecido el venturoso anuncio, y se prepar a recibir al

er.emig".

en orden.
los
al

En

esto, el polvo
los
los

al deber y ponerlos anunciaba ya la venida de

enemigos,
general.

y Eran

corredores vinieron
nuestros cinco mil

a avisarlo

Estaba ya para caer la n che. y Nemours, ms prudente que dichoso, quera dilatar el ataque para el da siguiente; pero sus oficiales, principalmente
Alegre, creyendo
ejrcito fugitivo,

quinientos

y mil quinientos caballos, entre hombres de armas, arqueros y jinetes. Gonzalo los dividi en tres escuadrones, que coloc en tres diversas calles que formaban las vias: uno de espaoles mirando
infantes

ya asir la victoria y acabar con aquel opinaban que se acometiese al instante, y Alegre aada que no poda esto diferirse sin nota de cobarda. A esta increpacin, Nemours,
picado vivamente, da la seal de embestir, y l se pone al frente de la vanguardia, compuesta de los

hacia Ciri ola,


llalba; otro

mandado por

Pizarro,

Zamudio y

Vi-

de alemanes, regido por capitanes de su tercero de espaoles, al cargo de Diego Garca de Paredes y Pedro Navarro, apostado junto a la artillera para ayudarla y defenderla: flanqued
nacin, y
el

hombres de armas. Seguale Chandenier, coronel de los suizos, con otro escuadrn, donde iba toda la
infantera;
ligeros,

y ltimamente Alegre, con

los

caballos

cerraba las lneas, que no se presentaban total-

J?^^^

64
mente de con algn intervalo retrasada una de otra. Comenz a disparar la artillera, que era igual de una y otra parte; pero con algn ms dao
frente, sino

65
ventajas, salieron de sus lneas. Paredes, al frente de
su tercio, y
el

Gran Capitn, con

los

hombres de

ar-

mas, arrollan por todas partes a los enemigos, que, a


pesar del valor que emplearon Alegre y los prncipes
cesa, se vieron rotos

de

los franceses,

por dominarlos

la

espaola desde

la altura.

las

primeras descargas un accidente hizo

volar

plvora de los nuestros, y la llamarada que levanta parece abrasar todo el campo; se anuncia este
la

de Melti y Bisiano, que iban en la retaguardia frany d spersos y se abandonaron a la

fuga.

La noche detuvo

el

alcance y ataj la mortandad.


el

revs a Gonzalo, y l, con cara alegre, contesta: Buen nimo, amigos; esas son las luminarias de la victoria.*

Prspero Colonna entr sin resistencia en

campa-

mento enemigo, y viendo cerrada


en
la

la

noche, se aloj

El duque de

Nemours y su escuadrn, para


les

li-

bertarse del mal que

haca la

artillera,

acometie-

disfrut,

ron

la

donde
por
el

lanza en ristre y a toda carrera contra la parte les vena el dao; mas hallronse all atajados
foso,

mesa y cena causando con su ausencia la mayor angustia a su primo Fabricio y al Gran Capitn, que viendo que no volva le lloraban por muerto.
tienda del general francs, de cuya

por

los garfios
el

tencia que les hizo

tercio

de hierro y por la resisque mandaba Paredes,

Este fu

el

xito de la batalla de Cirinola, que,

si

se

sindoles forzoso dar el flanco a los n estros y correr a buscar otro paraje menos defendido para saltar al campo. En esta ocasin tuvieron que sufrir todo el fuego de la escopetera alemana, que estaba ms all;

regula por el nm.ero de los combatientes y por los muertos, no se contar entre las ms grandes, pero

que se hace

muy

ilustre

por

el acierto

y conducta del

general vencedor y por las consecuencias importantes que tuvo. Los ejrcitos eran casi iguales, o algo superior el de los franceses; de stos

entonces cay

el

general francs muerto de un arca-

murieron cerca de

buzazo, y los caballos que le seguan, sin jefe y sin orden, comenzaron a huir. El escuadrn mandado por

cuatro mil, y de los nuestros algunos dicen que ciento, otros que nueve. La acertada eleccin de terreno y
el

Chandenier quiso probar mejor fortuna; pero fu recibido por la infantera espaola, que lanzaba todas
sus armas arrojadizas contra
ellos, y no hizo efecto ninguno. El mismo Chandenier, que por la bizarra y brillo de sus armas y por su arrojo llamaba hacia

auxilio sacado del foso, unido a la

temeridad de

los

enemigos, dieron la victoria y la hicieron poco costosa, a pesar de ser su caballera tan superior, que Gonzalo afirmaba que semejante escuadrn de hom-

bres de

armas no haba venido a

Italia

mucho tiempo
el

la

atencin 7 los
al

tiros,

cay tambin

sin

vida;

haba.

caen

mismo tiempo

los

mejores capitanes suizos,

Al da siguiente se hall entre los muertos


ral

gene-

desorden que esto causa hace inclinar la victoria hacia los espaoles. Estos, queriendo apurar sus

el

francs, a

cuya vista no pudo


II.

el

de verter lgrimas, considerando la


Vidas de los espaolp.s. T.

vencedor dejar triste suerte de


S

-*%i|-

66
un caudillo joven, bizarro y galn en su persona, con quien tantas veces haba conversado como amigo y como aliado. Hzole llevar a Barleta, donde se hicieron

67
lstima y desprecio, sta es sin
si

los sacrificios

duda alguna: como necesarios para mantener las insti-

tuciones militares y civiles que bastasen a defenderla

sus exequias con


si

la

misma magnificencia y
rumbo que su

bizarra que

fuesen celebradas por sus huestes vense dispuso a seguir el

con

de las invasiones de fuera pudiesen jams compararse la desolacin y el estrago causados por estas
guerras de ambicin y de concurrencia extraa.

cedoras,

buena

estrella le sealaba.

Cirinola, Canosa, Melfi

y todas

las provincias con-

Quedaban, sin embargo, por ganar los dos castillos de aples, defendidos con una guarnicin numerosa
y abastecidos de todo lo necesario para una larga resistencia. Gonzalo, antes de marchar a Gaeta, donde
estaban recogidas las reliquias del ejrcito enemigo,
quera reducir aquellas dos fortalezas para dejar entela capital. Hallbase en el ejrPedro Navarro, y su destreza y su pericia en la construccin de las minas eran un poderoso recurso para vencer las dificultades casi insuperables cito

vecinas se
dirigi su

rindieron

al

vencedor,

que

al

instante

marcha a aples, a apoderarse de aquella


los sn-

capital.

Llegado a Aterra, salieron a recibirle


ella,

dicos de la ciudad, a cumplimentarle por su victoria

y a rogarle que entrase en


juraran la obediencia al

donde en sus manos

ramente asegurada

aples se celebr obsequio se hiciese

La entrada en con un aparato real, como si el a la persona misma del nuevo


Catlico.

Rey

monarca: la ciudad jur obediencia a Espaa, y Gonzalo, en nombre del rey, les jur la conservacin de sus

que presentaban
bistise

los castillos

en su r-rndicin.

Em-

Fu esta entrada a 16 de mayo poco ms de ocho aos los napolitanos haban tenido siete reyes: Fernando I, Alfonso II,
leyes

privilegios.

(1503). As, en

primeramente a Castelnovo, y tomado un pequeo fuerte dicho la torre de San Vicente, que est antes. Navarro dispuso sus minas y las llev
hasta debajo de la muralla principal del castillo.
tal

En

Fernando II, Carlos VIII, Federico III, Luis de Francia y Fernando el Catlico. Nacin incapaz de defenderse, incapaz de guardar fe. entregndose hoy al que
es vencedor, para
la

estado se intim a los sitiados que se rindiesen,

ser

maana

del vencido si acaso

y ellos, confiados en la fuerza de la plaza, no slo desecharon la intimacin, sino que amenazaron al trompeta de matarle si volva otra vez con semejante

suerte se declara en favor suyo; sus guerreros, divi-

mensaje.

En

seguida pegse fuego a

la

mina, y

ella,

didos entre los dos

campos concurrentes, pasndose

de una parte a otra a cada instante y labrando ellos mismos las cadenas que se les echaban por los extranjeros; el pueblo, nulo y esclavo del primero que llegaba. Si hay alguna nacin de quien deba tenerse

reventando, abri por mil partes la muralla, que, dejando una gran boca abierta, con espantoso ruido y estrago miserable de la gente que haba encima
vino al suelo. Acometi al instante Navarro con los
suyos, y anuncindose a Gonzalo que S3 estaba asal-

63
tando ya
el

69
castillo,

sali

corriendo,

embrazado sm

broquel, a animar su gente y hallarse presente al combate. Este fu furioso y porfiado: toda la gente de

espaoles con la plvora y artificios de fuego que los sitiados les arrojaban, embravecidos de nuevo, voltal, que entraron por cuyos defensores perecieron todos, a excepcin de unos pocos que se rindieron a merced de Gonzalo. Concedi ste a sus soldados el saco del castillo en premio de su valor, y ellos se arro-

vieron

al

combate con un furor


el

ciudad se subi a contemplarle desde las azoteas y torres de las casas, y, a juicio de todos, jams los espaoles manifestaron tal impetuosidad ni osada.
la

todas partes

fuerte,

Ganaron primero

el

adarve, y los enemigos, que se


defendan, no
lo hicie-

retrajeron a las puertas del castillo con intento de

jaron al instante sobre las inmensas riquezas que contena

levantar los dos puentes que

le

atesoradas

all

poi los franceses.

En

su furor

ron con
al

tal

prontitud que los espaoles no llegasen

en su codicia no perdonaron ni aun a las municiones,

el uno Ocampo. Navarro ya haban logrado los franceses levantarle, cuando Pelez Berrio. gentilhombre de Gonzalo, que estaba all, asido de un brazo a los ma-

mismo tiempo. Ganaron

que

el

general haba

mandado

se conservasen.
d<,

Cuando

los espaoles; el otro,

se los

quiso reprimir, dijeron que.

indoseles tan-

deros y subiendo con


pensos; cay entonces

ellos,

pudo, colgado en

el aire,

tos das de paga y teniendo aquellas riquezas delante, ganadas con su sangre y su sudor, queran pagarse por su mano. Gonzalo les dej hacer, proponindose

cortar con la espada las amarras de que estaban susel

comprarles despuJs
algunos,

los artculos necesarios;

y porque
su

puer.te otra vez, y

entr

menos expeditos y afortunados,


lo

se lastima-

acompaado de dos
vieron
el

soldado?, y entre los tres sostu-

ban de

poco que haban cogido en

el

saqueo,

mpetu enemigo hasta que acudieron ms

generoso general Id

les

dijo

mi

casa,

ponadla

espaoles, y entre todos arrollaron a los contrarios.

Los franceses al fin se entraron en la ciudadela y pudieron cerrar las puertas. Entonces el combate se hizo ms espantoso; los nuestros, ayudados de las
hachas, picos y mquinas, pugnaban por derribarlas, y los franceses, desde arriba, con cal, con piedras,

vuestra poca fortuna.


palabras,
lacio

toda a saco, y que mi liberalidad os indemnice de No bien fueron dichas estas

cuando aquellos miserables corrieron de Gonzalo, que estaba alhajado con la

al

pa-

mayor
ni

magnificencia, y, unindoseles
blo,
le

mucha

parte del pueni

despojaron todo,

sin

perdonar

mueble

con aceite, con fuego, con todo lo que el furor o el temor los suministraba, ofendan a los espaoles, que, terribles aumentando siempre su furor y su mpetu,
batan por todos lados la fortaleza.

cortina ni comestible, desde las salas


las

ms

altas hasta

en
l

cuevas ms profundas. Ganado as por alcaide a uo de Ocampo;


la

el castillo,

puso

mand que en

Comenzaba

el

enemigo a flaquear y mova ya condiciones de entrega, cuando de resultas de haberse abrasado cincuenta

se quedase para guardarle Navarro, donde estaban los


del ejrcito,

compaa de Pedro

ms valientes soldados y a Navarro mand que sin dilacin

70
combatiese
sigui la
el

71
otro castillo, que llaman del Ovo. Este
suerte, pero
el

ida la inutilidad de continuar por entonces el

ataque

misma

aun con ms dao de

los franceses,

porque

efecto de las minas fu

ms

enflaquecer su gente en

mientras no fuese dueo del mar, y no queriendo el nuevo peligro que presenta-

espantoso.

La armada francesa, que haba llegado al otro da de la toma de Castelnovo, tuvo que retirarse a Iscla, en donde tampoco fu admitida, por haberse ya alzado en aquella
isla la

bandera de Espaa, y tuvo que


el

volverse sin hacer efecto. El Gran Capitn, aun antes

de que se rindiese

segundo

castillo,

reunido del

el real de Gaeta y se retrajo a no muy lejos de all. Luis XII, en vez de perder el nimo con la ruina de sus cosas en aples, apel a su poder y junt tres ejrcitos y dos escuadras a un mismo tiempo para atacar por todas partes a su enemigo. Dos ejrcitos fueron destinados a acometer las fronteras de Es-

ban

las cosas,

apart

Castelln, situado

grueso del ejrcito, sali de aples, y rendidos San Germn y Roca-Guillerma, el campo al fin se asent

sobre Gaeta. Esta plaza, ya fuerte y casi inexpugnable por su situacin, estaba defendida por Alegre,
cito vencido

que haba llevado all todas las reliquias del ejren Ciri .ola; all estaban los principales
el

paa por Vizcaya y Roselln, y el tercero, mandado por Luis La Tremouille, uno de los mejores generales de aquel tiempo, se diriga a entrar en aples por el Milans, y volverse a apoderar de aquel Estado; de las escuadras, una, mandada por el marqus de Saluzo, haba de sostener esta ltima expedicin, y
la

varones que seguan

partido de Francia, los prn-

otra se quedara cruzando el Mediterrneo para

cipes de Bisiano y Salerno, el

duque de Ariano,

el

impedir la llegada a Italia de los socorros que se enviasen de Espaa.


ceses tenan

marqus de Lochito y otros; tenan por suya la mar, y el marqus de Saluzo, que traa un socorro considerable de gente, anunciaba la venida de un ejrcito francs. Empzse a batir la plaza, y aunque Navarro,

Era tal la confianza que los franbuen suceso de estos preparativos, que habindose dicho a La Tremouille que los espaen
el

oles le saldran a recibir, l respondi que holgara

despus de allanado

el castillo

del

Ovo, vino a

mucho de
tervo.

ello;

aadiendo que dara veinte mil dual

reunirse con Gonzalo y reforzaba con sus ardides y su arte las operaciones del sitio, nada se adelantaba en
l.

cados por hallar

Gran Capitn en

el

campo de

Vi-

Tuvo

el

caudillo francs la petulancia de ha-

Los

sitiados,
la

cada vez ms orgullosos con su n-

cerlo decir

mero y

ventaja de su posicin, despreciaban a su

tal acierto, que muchos soldados y oficiales perecieron, entre ellos D. Hugo de Cardona, tiernamente querido de Gonzalo. As que,

enemigo, y ofendan con

en Venecia a Lorenzo Surez, pariente de Gonzalo y embajador nuestro a la sazn cerca de la Repblica; a lo que Surez respondi graciosamente: Ms hubiera dado el duque de Nemours por no
haberle encontrado en la Pulla.

despus de llorar amargamente este desastre, cono-

No

pudieron cumplrsele los deseos a Tremouille,

72

73
Gonzalo se engros con las su tardanza fu que el de por D. Fertropas que haba en Calabria, mandadas con nando de AnJrade y vencedoras de Aubigni. y espasoldados capitanes de y considerable nmero
el

porque una dolencia que le acometi le postr de tal suerte, que le fu forzoso retraerse a Miln. Entonces el rey de Francia dio el mando de sus tropas al marqus de Mantua, que, segn la costumbre de los capitanes italianos de aquel tiempo, ofreca sus servicios a

oles que se vinieron a su

quien

ms daba. Componase
al

el

ejrcito de

treinta mil hombres, pertrechados de tal


si

ms de modo que,

hubieran embestido

instante

el

reino de aples,

las

cortas fuerzas de Gonzalo

difcilmente resistie-

ran. Pero la

mala suerte de Francia hizo que en aquella


.

sazn muriese Alejandro VI y el cardenal de Ambois3, ministro principal de Luis XII, quiso que las tropas
destinadas a aples se detuviesen alrededor de

Roma

campo, dejando las banderas cuyo poder, despus de la Valentinois, de del duque primuerte del Papa, su padre, iba declinando a toda estas dificultasa Pero al in los franceses vencieron intentaron todes y llegaron a las fronteras del reino; mar por fuerza de armas a Roca-Seca; y Pizarro, Zamudio y Villalba, que la defendan, los rechazaron de casi por traicin; all; Rcca-Guillerma se les entreg tomar pero Gonzalo, a vista de su ejrcito, lo volvi a
que ellos osasen moverse. Llegaron a la orilla del Careliano y empezaron a hacer sus disposiciones para pas pasarle, confiados en que, hecho esto, todo el que hay desde el ro hasta la capital se les allanara
sin

para

influir
la

en

denal de

conclave y ser elegido Papa. El carRovera tuvo maa para desconcertar


el

sus medidas, alejar las tropas y hacer elegir Pontfice a Po III, que al cabo de pocos das falleci;

en cuyo espacio pudo ganar

los

cardenales en favor

fcilmente. Gonzalo estaba en la parte opuesta con

suyo, y consigui ser electo en

el c

nclave siguiente,
Julio
II.

por su ejrcito, y tena la desventaja de que, siendo


all

tomando, en consecuencia

el

nombre de

Las

ms baja
el

la olla, la artillera

enemiga poda hacerle

tropas francesas, detenidas y burladas, siguieron su

todo

dao que

quisiese.

camino a aples; pero el tiempo estaba muy adelantado, y el cardenal de Amboise, despus de subordinar
los intereses del

rey a los suyos, ni consigui ser


ocasin nica que se ofreca de

Los franceses, construido el puente de barcas y maderos con el cual intentaban pasar el ro, a la sazn invadeable, hicieron varos esfuerzos para colocarle,

Papa

ni

aprovech

la

y todos fueron vanos

al principio,

porque

los

reconquistar aquel Estado.

Era ya entrado el invierno (1503), y las lluvias fueron tantas, que los caminos, hechos barrizales, y las campias, pantanos, apenas dejaban marchar los hombres,

espaoles se lo estorbaban y, combatiendo con ellos, afortunados, los hacan retroceder. Un da, al fin, ms

encontrando con
sentaron
la
el

oficiales espaoles

poco diestros o

esforzados, arrollaron la guardia de la orlla opuesta,

cuanto ms

el

gran tren de artHlera que

el ejr-

punta

del puente,

comenzaron a pasar

cito arrastraba consigo.

Otro inconveniente que tuvo

y ganaron

bastin en que los nuestros se colocaban.

74
Retrajronse
el

75
los fugitivos al

campo y

le

llenaron de

oficiales

Fabricio Colonna. que fu

el

primero que

agitacin y tumulto. Llega a odos del general que enemigo haba echado el puente, ganado el puesto y que, arrollando los soldados, se acercaba al real;

Icn

al

punto da
y

la seal

de

la pelea;
al

se

y arma, sube a

ms peligro sali al encuentro al enemigo y le los particulares, Ferlanz hacia el puente, y entre habindole llevado que. alfrez, Illescas, nando de
una bala
la

mano

derecha, cogi la bandera con la

de sus tropas a encontrar con los franceses. Preciptanse los dems capitanes a su ejemplo: Navarro, Andrade, Paredes, ordenan sus huestes y tienden sus banderas. Fabrifrente
cio
el cual,
el

caballo,

sale l

mismo

la insignia izquierda, y llevada sta tambin, cogi

Idi la seal

que Gonzalo con los codos, y as se mantuvo hasta de recogerse. No eran de extraarse por cierto estos ejemplos
de valor en un

Colonna es el primero que arremete al enemigo, no bien ordenado todava, no puede sostener mpetu de los nuestros y comienza a ciar. Era telos

que la artillera francesa haca; mas espaoles se mezclaron con los franceses no poda servir, a menos de hacer igual dao en unos que en otros. El grueso del ejrcito francs
despus que
estaba ya sobre el puente, guiado por sus principales cabos que seguan a los primeros. Estos, arrollados, caen desordenados sobre ellos, y los espaoles, furiosos, entran tambin en el puente hiriendo, matando, arrojando al ro cuanto hallan por delante. Fules,

rrible el estrago

campo que por todas partes respiraba protegido honor y bizarra. El puente qued echado y otra orilla. por la artillera que tena el enemigo a la Gran Capitn quera que se volviese a poner la
El

guardia en

el

bastin

mismo que antes ocupaba.


le

Die-

go Garca de Paredes

dijo: Seor,

ya no tenemo3

enemigos con quien combatir, sino con la artillera: mejor ser excusar la guardia, dejar que pasen mil o dos mil de ellos, y entonces los acometeremos y quiz podremos ganar su campo. Gonzalo, todava Diego irritado de la prdida del bastin, le contest:
Garca, pues Dios no puso en vos miedo, no
le

pon-

en

fin,

forzoso a los franceses recogerse a sus estancias

y abandonar el puente; siendo tal el furor con que se combati de una parte y otra, que Hugo de Moneada, uno de los hombres ms intrpidos y valientes de
aquel tiempo, confesaba despus que no haba visto refriega ms terrible. Arrolladas al suelo compaas enteras por la artillera, destrozados los hombres

miedo gis vos en m. Seguro est vuestro campo de -respondi el campen si no entra en l mas que desciende el que yo inspirare. Picado hasta lo vivo,
del caballo,

cogiendo un y ponindose un yelmo y montante, se entra solo por el puente. Los franceses, que le conocan, creyendo en su ademn que quera parlamentar, salieron a l en gran nmero, y l se
dispuso a hablar con ellos;
terpuestos entre
s

caballos, eran al instante suplidos por otros que intrpidamente se ofrecan a la muerte por ganar la victoria.

mas

luego que los vio in-

las bateras, diciendo

en altas

Llevse aquel da

el

lauro del valor entre los

voces que iba a hacer prueba de su persona, sac el

76

77
lidiar.

montante y empez a

Acudieron algunos po-

atrevidas de Alegre, renunci el


1

mando y abandon

cos espaoles a sostenerle en aquel empeo temerario, y trabse una escaramuza en la cual al fin loa

ejrcito, llevndose

lianas

que

nuestros tuvieron que retirarse, siendo


des,

el

ltimo Pare-

desfalco,
3I

un buen nmero de tropas itaacompaaban. Todava, a pesar de este eran iguales o superiores a los nuestros, y
le

y pundonor an no estaban satisfechos con aquella prueba de arrojo. Poces dias despus sucedi otro caso que demuesira

cuya

tra

muy

ejrcito.

bien el espritu que anim.aba a todo nuestro Habase dado a guardar la torre del Carelia-

marqus de Saluzo, a quien dieron el mando desel marqus de Mantua, era un general inIteligente y activo. Su primera operacin fu fortificar para que sus tropas la punta del puente de esta parte,
Ipus de ido
al
to,

no a un capitn gallego, y el puesto era tan fuerte, que con diez hombres solos poda mantenerse, y tan importante, que desde all, como desde una atalaya, se vean todos los movimientos del campo enemigo. Los franceses, que no la pudieron tomar por fueiza, la compraren a los gallegas, y s:cs se vinieron a
nuestro
se
real,

pasar no pudiesen ser molestadas. Logrlo con efecfortific el puente y puso en l su guardia. Mas

no por eso haba adelantado mucho en su intento de pasar delante; Gonzalo se coloc tan ventajosamente, que era imposible forzarle, y desde all impeda la [marcha del enemigo. Es verdad tambin que el invierno, entonces en su mayor rigor, contribuy mucho a esta inaccin de unos y otros. El Careliano, saliendo de madre, inundaba aquellas campias; pero era con

falsedades que se les creyeron.

supo en el dados mismos hicieron pedazos a todos aquellos miserables, sin que el Gran Capitn castigase este ex ceso, que conformaba mucho con la severidad que l usaba en la disciplina militar.
Entre tanto, la discordia tena divididos entre s a los cabos del ejrcito enemigo. Indignbanse los franceses de obedecer a un general extranjero sin acierto y sin fortuna, que los tena detenidos all sin poder

dando por causa de su rendicin mil Mas cuando al fin campo su villana y su traicin, los sol-

mucho mayor dao de los espaoles, que estaban situados en una hondonada; el campo, hecho un lago,
apenas podan con maderos, piedras y fainas oponer un reparo al agua sobre que estaban; los vveres escaseaban cada vez ms, las enfermedades picaban y ya del la paciencia falleca. Hasta los oficiales primeros
ejrcito,

adelantar sobre sus contrarios un palmo de tierra, Dbanle a gritos los dictados ms viles; y l, desconfiado de salir con la empresa, conociendo ya por experiencia el valor y constancia espaola, ofendido de
los libres discursos del ejrcito

Mendoza, los dos Colonnas, y otros de igual y esfuerzo, haban desmayado y se fueron a Gonzalo a aconsejarle que, pues el enemigo no poda por el rigor de la estacin emprender faccin de momento, diese algn alivio a sus tropas y las pasase a Capua, donde mejor alojadas y mantenidas podran repararse de los trabajos pasados y estaran a la mira
crdito

y de

las

increpaciones

de los movimientos de los franceses.

Mas

l,

firme e

78
incontrastable,
les

79
respondi con su magnanimidad
lo

tenan el suyo los franceses. Gonzalo le dio el encargo

acostumbrada: Permanecer aqu es


al servicio del

que importa

de esta maniobra,
millas
rros,

rey y

al logro

de

la victoria,
la

entendido que ms quiero buscar


pasos adelante que vivir un siglo
cia atrs.

y tened muerte dando tres dando uno solo ha-

ms

arriba

y Albiano hizo construir cuatro un puente hecho de ruedas di ca-

de barcas y toneles, todo bien trabado con maromas; tendile en el ro, y todo estuvo dispuesto para la noche del 27 de diciembre (1503). Al instante
pas
la

Los franceses no padecan igualmente per la intemperie; la ribera del ro era por all ms alta, y las ruinas de un templo antiguo, donde se coloc

mayor parte

del ejrcito,

y Gonzalo aquella

una parte de su ejrcito, les dieron algn reparo contra la humedad; el resto fu repartido en los lugares
convecinos, porque no acostumbrados a aquellas
fa-

noche se aloj en Suyo, pueblo contiguo al ro y ocupado por los primeros que pasaron. A la maana siguiente se puso en marcha la vuelta del campo enemigo: llevaban la vanguardia Albiano, Paredes, Pizarro

tigas, hechos y combatir, e impacientes de la tardanza, se mostraban menos sufridos a los rigores

a llegar

de

la estacin.

No creyendo que

sus enemigos inten-

tasen nada hasta la venida del buen tiempo, tampoco


ellos

proyectaban nada, y slo atendan a guarecerse de las incomodidades que sufran. Entre tanto lleg al campo espaol Bartolom de Albiano, de la Casa
de
los Ursinos,

con tres mil hombres de socorro. Los

Ursinos, familia ilustre romana, enemiga y rival de


los Colonnas y odiosa igualmente que ell s al Papa Alejandro VI y a su hijo Csar, haban servido contra Espaa hasta entonces; pero al fin fueron reducidos a seguir sus intereses por las negociaciones de Gon-

zalo,

que tena por mxima


Casas principales de

el

atraer las voluntades

y Villalba; el centro, compuesto de los alemanes dems infantera, le guiaba el mismo general, y la retaguardia, que se haba quedado de la otra parte del ro, mandada por Andrade, tena orden de embestir el fuerte que defenda el puente francs y pasar por l a juntarse con el resto del ejrcito. En un mismopunto llegaron al campo enemigo las noticias de haberse construido el puente por los espaoles, de su paso por el ro y de su marcha al real. Al principio no lo creyeron; mas despus, ya seguros del hecho, y viendo que era tarde para esperar all y contrarrestar la furia del enemigo, aterrados y sin consejo, desamparan apresuradamente el campo y huyen despavoridos hacia Gaeta, pensando defender el puesto, difcil de Mola y Castelln. Gonzalo envi a PrsperoColonna y a Albiano con doscientos caballos para quelos inquietasen en su fuga, y entr en el real enemigo, lleno de despojos y municiones. All se junt con
l

Este socorro, pues, tiempo ms oportuno, y Albiano, que le conduca, era un excelente militar. El fu quien inspir o hizo valer el dictamen de marchar al instante al enemigo, echando un puente ms arriba de donde de
las
Italia.

lleg al

su retaguardia, porque los franceses que

guardaban
le

el

puente,

posedos

tambin de miedo,

haban.

80

81
las

desamparado y deshecho, puesta en


pesada
artillera

barcas su ms

:on intencin de envolverle y de cortarle. Fieros los

para que

ro

abajo llegase a Gaeta.


los
el

espaoles con su superioridad, peleaban

como

leones;

Mas

este

mismo peso

fu causa de que no camina-

no as los franceses, cuyo espritu, primero sorprendido,


ni

sen con

la prisa necesaria,

espaoles pudieron

puente y pasar el ro. Entre tanto, los franceses huan, pero ordenados; hacan cara a sus contrarios en les pasos difciles,

juntarlas con facilidad, rehacer

con

despus aterrado, no acertaba ni con la ofensa la defensa, ni a guardar ni a seguir consejo.

para pasarlos
artillera,

sin desconcertarse, saliendo

primero

la

5u general, en este apuro, no contando ya con la victoria y viendo la muerte y desolacin por todas partes, dio a un tiempo la orden y el ejemplo de la
fuga, y corre hacia Gaeta; todos le siguen, pero desordenados y dispersos, abandonando banderas, artillera y bagajes, atrepellndose miserablemente unos a otros; entregndose stos al hierro del enemigo,

luego los infantes, y la caballera se retiraba

aunque siempre con algn dao. Llegaron as al puente que est delante de Mola, y all el marqus de Saluzo acord hacer frente al enemigo y procurar recobrarse. Cien hombres de armas, mandados por Bernardo Adorno, se paran, y peleando valerosamente hacen a los nuestros detenerse y aun retroceder; acuden los fugitivos, y a la sombra de aquel escuadrn se ordenan junto a Mola, cobran nimo y
la ltima,

que ferozmente los hostiga, aqullos a


de
'os

la

venganza

los

paisanos vecinos, que, c gindolos dispersos,


clebre rota del Careliano, que cost a

degellan.
la

Tal fu
!os

franceses cerca de ocho mil hombres,


la

todo su

se preparan a la pelea.
c'to

Mas

el

centro de nuestro ejr-

llegaba

ya,

conducido por Paredes y Navarro.


all

El Gran Capitn iba

animando

la

gente y exhor-

tndola a apresurarse;

el

caballo en que iba tropieza


a'

en

los

resbaladeros del camino y cae con su dueo

mejor de Europa y la prdida irreparable de tan hermoso reino. La Italia, que haba visto aquel poderoso ejrcito, cuya muchedumbre y aparato pareca que iba a devorar en un momento al dbil enemigo que tena delante, le vio a poco tiempo
bagaje,
artillera

que estaban cerca, y l, levantndose sin lesin, les dice alegremente lo que Scipin y Csar en ocasin semejante dijeron
suelo;
los

acuden a socorrerle

deshecho sin

batalla y casi sin peligro ni

sus vencedores.

dao de Debi Gonzalo esta victoria a la sual

perioridad de sus talentos,


a la

acierto de su posicin

a sus soldados: Ea. amigos, que pues la tierra nos abraza, bien nos quiere. Ya e esto era Adorno muerto, y aquellos esforzados caballeros se ven constreidos a hu.r. El vencedor terrible sigue su marcha acei

constancia con que se mantuvo cincuenta das

delante del enemigo, sin desviarse un


su propsito por las

momento de

enormes dificultades y trabajos


la fatiga

que se

le

oponan. El conoca a los franceses, saba

leradamente a Mola, y dividiendo su ejrcito en tre. trozos, embiste al enemigo por tres partes diferentes.

que no estaban tan hechos a

como

sus sol-

dados, vea su impaciencia, y quiso a un tiempo ser Vidas de los espaoles. T. I. 6

82
superior a ellos y a la inclemencia de la estacin. Pueden atribuirse otras victorias a la fortuna; pero
la del

83-

estremeci al peligro, y

dad

del

Careliano es enteramente debida a la capaci Gran Capitn, que entonces llen toda la

extensin de este renombre. Aquella noche repos el general espaol con sus tropas en Castelln, y el descanso era bien necesario

que manifest de su mejora fu igual a las muestras de sentimiento que hizo mientras estuvo enfermo. Siete das tuvo audiencia pblica para que todos pudiesen saciarse ^on la vista de un hombre a quien amaban igualmente que admiraban. Cobradas al fin las fuerzas, se dio todo
el

regocijo

al

cuidado de arreglar

la

administracin y polica

a unos hombres que haban hecho una marcha de seis leguas, lidiando y persiguiendo, sin haber tomadc
alimento en veinticuatro horas. Al da siguiente se puso sobre Gaeta; y luego que asent la artillera para batirla, los sitiados se rindieron, a partido de que fue
sen libres todos los prisioneros franceses, haciendo ellor
lo

confederaciones nuevas y estrech las antiguas con los potentados y repblicas de Italia;
del reino; hizo

envi a varios de sus oficiales contra las pocas fortalezas

repartir las

que aun se tenan por los franceses, y empez a recompensas merecidas por sus compa-

eros en la guerra.

Como

mismo con
el

en Gaeta

Gonzalo, y entr da primero del ao de 1504, habiendo


los espaoles: otorgle

cencia eran las virtudes


los

la liberalidad y magnifique ms sobresalan en l,

premios que dispens fueron ms propios de un

antes desfilado los franceses, desmontado; los caballeros y doblada la punta de la espada los infantes.

rey

que de un lugarteniente. Restituy a


la

los

Colon-

nas los Estados que les haban usurpado los franceses:


1

Gonzalo suaviz algn tanto

la

humillacin de esta

Albiano dio

ciudad de San Marcos; a Mendoza,


el

el

derrota a los vencidos, consolndolos, tratndolos con el mayor honor y cortesa, alabando su valor; y fue
tal

rondado de Mlito;

de Oliveto, a Navarro; a Pa-

redes dio el seoro de Coloneta; en fin, a todos los

su atencin a que se

les

guardase

el

respeto debidc

que se haban distinguido reparti Estados, tierras,


rentas pinges

a los infelices, que. viendo a un soldado suyo arrancar por fuerza a un suizo una cadena de oro que llevaba
al cuello,

dos lenguas en su alabanza, no sabiendo

y magnficos presentes. Hacanse toqu exaltar


majestad heroica de su persona,
la

arrojse a castigarle con la espada desnuda,

ms en
gracia
gloria
la

l,

si

la

y le hubiera muerto sin arbitrio a no haberse el sol dado arrojado al mar. Gaeta rendida, y puesto en ella por comandante
a Luis de Herrera. Gonzalo dio la vuelta a aples, donde la alegra y pompa triunfal hubo de convertirse

y cortesana de sus palabras y modales, su y talentos blicos, su justicia equilibrada con


real.

severidad y la clemencia, o su generosidad verdade-

ramente

en luto y llanto por la aguda dolencia que le sobrevino y le puso a punto de muerte. Toda aples se

Es disculpable en los que merecen la gloria que la busquen por todos los medios con que se adquiere.
El gusto

que reciba Gonzalo de ser alabado en versos

34
latinos,

85
nihil;

aunque l no entenda esta lengua, le hizo recompensar magnficamente los poemas miserables que en su alabanza compusieron Mantuano y Cantalicio. Ellos, juzgndose indignos del premio que haban recibido, exhortaron a Pedro Cravina, en quien reconocan mayores talentos para la alta poesa, a que se ejercitase en un asunto tan noble y tan bello. Mas a
pesar de esta diligencia, hasta ahora
la gloria

sus medios, todos los que

le

venan a

y los conquistadores ms clebres del plearon en sus expediciones ms esfuerzo, ms osada, ms astucia, ms perfidia ni ms atrocidad que este

mano, mundo no emla

de Gondignidad
la

hombre extraordinario en la ocupacin del corto territorio que deseaba. Ech de Roma a los Colonnas, se apoder del ducado de Urbino, hizo dar muerte por la ms baja alevosa a las principales cabezas
de
la

zalo de Crdoba est depositada con

ms

Casa Ursina, ocup sus Estados, y Rimini,


el

en

los

archivos de la historia que en los ecos de

Faenza, Forli y todas las plazas y fuertes de la Ro-

poesa.

mana tuvieron que bajar


la pacificacin

cuello al

yugo que

les

y sosiego de Italia eran los mejores medios para asegurar la conquista, Gonzalo
se dedic todo a este objeto. Haba, empero,

Como

impuso. Los tesoros de su padre servan abundantemente a sus designios, y cuando stos faltaban, el

un estorbo

genio revoltoso y terrible de Csar Borja. Csar, hijo del Papa Alejandro VI, y
el

para conseguirlo, que era

veneno dado a los cardenales ms ricos proporcionaba con sus despojos nuevos recursos para nuevos
designios.

No

haba en Italia general ninguno que

hecho cardenal al tiempo de la exaltacin de su padre, no quiso contentarse con aquella dignidad y aspir a los honores que tena el duque de Ganda, su hermano mayor, Hzole asesinar una noche; y el Papa, estremecido, en vez de castigarle, tuvo que concederle de all a pocos das una dispensa para dejar las Ordenes sagradas y el capelo. Luis XII, que entonces nece sitaba de la ayuda del Papa, le dio el ducado de Valentinois,
le

mejor pagase sus soldados, que

ms

bien los tratase,

y de todas partes acudan a servirle, principalmente


espaoles.
oficiales

En

su escuela se form una porcin de

excelentes, entre ellos Paredes y

Hugo de

Moneada. El de su persona era gil, esforzado, diestrsimo en el manejo de todas armas, el primero en los peligros, el ms ardiente en el combate. La gentil
disposicin de sus

miembros era afeada por

la terri-

seal una pensin,

le

coste

una com-

bilidad de sus rostro, que, lleno

de herpes, destilando

.cien hombres de armas y le cas con Juana hermana del rey de Navarra y parienta suya. Con semejante apoyo, su nimo fiero y atrevido se revolvi a los proyectos de ambicin y empez a ocupar las tierras y la fortaleza de la Romana, a cuyo dominio entero aspiraba. Su divisa era Aut Caesar, au

paa de

Albret,

materia y con los ojos hundidos y sanguneos, demostraba la negrura de su alma y daba a entender ser

amasado con
en este
gula, la

hil

prodigio, la naturaleza se

y con ponzoa. Por una especie de haba complacido en reunir


la

hombre slo

ferocidad frentica de Cal-

astucia profunda y maligna de Tiberio y la

86

87
'

ambicin brillante y arrojada de Julio Csar. Igualmente atroz que torpe y escandaloso, hizo matar a su cuado D. Alonso de Aragn para gozar libremente
de su hermana Lucrecia; abus feamente de Astor en

a sus pactos y caba estar mucho tiempo sin faltar por consiguiente, ocasin a que no se le cumpliedar.

ren a

Manfredo, seor de Faenza, y despus le hizo arrojar el Tber; mat con veneno al joven cardenal Borja, porque favoreca a su hermano mayor, el duque de Ganda; hizo cortar la cabeza a Jacobo de Santa
Ursina...

manifest tanta l. As fu, y nunca Csar Borja desigcapacidad y tanta travesura como entonces. Su Italia y de cosas las de estado el trastornar nio era aun tena volverla a encender en guerra. El oro, que sus inten-n abundancia, le daba lugar a conseguir
tos.

Sin moverse de aples hizo socorrer el castillo

Cruz, su

mayor amigo, por verle querido de la Casa La pluma se niega a seguir escribiendo tales

ie Forli,

trat

crmenes, y la imaginacin se horroriza al recordar los. Nadie le igual en ser malo; y el tigre, semejante

que aun no haba entregado al Papa Julio; el Estado de Urbino; hall personas al seor lue se obligasen a entrar en Psaro y matar dndoles dinero ie ella; negoci con los Colonnas,
de ocupar

ms ce l.s tiranos, que quieren la justicia para dems y no para s. la haca guardar en los pueblos que dominaba, de tal modo, que cuando por la
los los

ol

muerte de su padre su autoridad se deshizo y aquellos dominios pasaron a otras manos, los desrdenes y violencias que en ellos se cometan les hacan desear
el

pagar mil soldados; dio orden a un capitn espagente de le serva para que se metiese con pusiese guerra en Pisa y estorbase que esta ciudad se que bajo la proteccin de Espaa; alter a Pomblin,
cara

que

ie

gobierno de su seor primero.

del Papa Alejandro cort el vuelo a !a ambicin de Csar. Sus principales oficiales y soldados le abandonaron; los venecianos le ocuparon una parte de sus plazas, y el Papa Julio II, en cuyo poder se

La muerte

puso imprudentemente,
la Iglesia casi

le arrest y le hizo rendir a todas las dems. Entonces fu cuando

y ey para que echase de aples a Csar y le enviase a Francia, a Espaa o a Roma, noticioso tambin de sus tramas, le hizo arrestar en Castelnovo
del

negociaba a un tiempo con Francia, el Turco, y empez a sonsacar comcon y oaias enteras del ejrcito de Gonzalo, hallando siemalemaore, por su liberalidad, dispuestos a servirle espaoles. Gonzalo, que haba recibido orden nes
alz por
l;

:on

Roma

por

uo de Ocampo. Dio
grito,

l al

arrestarle

un grande

con un salvoconducto firmado por el Gran Capitn vino a aples y se puso bajo ti amparo de Espaa.
Dcese que el salvoconducto tena por base que Csar no hara ningn movimiento ni empresa en perjuicio del Rey Catlico; sin duda Gonzalo previo que en
al genio inquieto y ambicioso de aquel

maldiciendo su fortuna y acusando soco-a perfidia del Gran Capitn. Nadie se movi a rrerle, y de all a pocos das fu enviado a Espaa,
y furioso

ionde estuvo preso dos aos. Al cabo de ellos se escaro del castillo y se recogi a Navarra, donde, sirviendo
al

hombre

no

rey su

cuado en

la

guerra que haca

al

conde de

88

89
Colonnas, quin lo creyera!, los Colonnas, celosos del
Ifavor
jal

una escaramuza junto a Mendavia. Tal fin hizo Csar Borja, en cuya prisin se culpa mucho la conducta del Gran Capitn; es ver dad que Csar era un tizn eterno de discordia, inca
paz de sosegar
era

Lern, fu muerto en

rey que la

lera

que daba Gonzalo a los Ursinos, insinuaban conducta del Gran Capitn en Npolesr ms bien de un igual que de un lugarteniente

un

a nadie; es cierto que monstruo indigno de todo buen proceder,

ni dejar sosiego

|suyo.

Mientras vivi la Reina Catlica estas semillas de diIvisin

todo italiano tena derecho a perseguirle como a una fiera; pero el Gran Capitn, que le haba ofrecido un asilo en su desgracia, hubiera hecho ms por su

apenas produjeron efecto. Los poderes amplios

no abusara de la confianza que Csar haba l ponindose en sus manos. Mientras l se desvelaba en asegurar su conquista y en mirar por los intereses de su patria y de su rey,
gloria
si

que tena se redujeron a las funciones de virrey; y Fernando dio las tenencias de algunas plazas a otros que aquellos a quienes las haba dado Gonzalo; entre
ellas

hecho de

Castelnovo, donde estaba uo de Ocampo, fu dado en guarda a Luis Peijoo. Ofendise altamente

Ide esto el
el

envidia empezaba a labrarle aquella corona de espinas que tiene siempre destinada al mrito y a la
la

gloria.

caracteres del

Nada haba ms opuesto entre s que Rey Catlico y de Gonzalo: ste,

los dos

Gran Capitn, porque Ocampo haba sido que ms se haba distinguido cuando se tom, y deca que el que supo ganar aquel castillo tambin le sabra defender. Quiso dejar la habitacin que all
pero Peijoo, a fuerza de splicas,
pidi su
licencia
fin,

franco,

Itena;

confiado, magnfico y liberal; aqul, celoso de su autoridad, suspicaz, econmico y reservado. Gonzalo re
parta a

lEn

lexponiendo
los

los

le contuvo. para volverse a Espaa, reyes que aadira este servicio a

manos

llenas las rentas del Estado, las tierras

los pueblos entre espaoles e italianos, segn los mritos contrados por cada uno; y el rey, que aun no se atreva a irle a la mano en aquellas liberalidades, deca que de nada le serva tener un nueve

les haba hecho, y que, habiendo pasado por todos los trabajos y fatigas de caballero,

dems que ya

lya era
asistirles

tiempo de que

le

permitiesen

descansar y

zo

s, con la mayor gloria y el esfuerpero tambin disipado por la prodigalidad imprudente de su general. Los malsines atizaban

reino, conquistado,

ms

en su Corte (26 de noviembre de 1504). No Ituvo respuesta esta representacin; y entre tanto muri Isabel, siguindola al sepulcro las lgrimas de
|toda
Castilla,

feliz,

cuya civilizadora y

engrandecedora

labia sido.
Isu

esta siniestra disposicin: los unos decan que las rentas se malgastaban sin orden ni arreglo alguno; los otros, que se permita al soldado una licencia opuesta a toda polica y ruinosa a los pueblos. Hasta los

su magnanimidad, a su actividad y a. constancia se debe la pacificacin del reino, entre-

Igado

cuando
el

jdidos; la
Ipoles,

ella entr a reinar a facciones y a banexpulsin de los moros, la conquista de Ndescubrimiento de la Amrica. Los errores

90
de su administracin, y algunos es fuerza confesar que han sido muy funestos, tienen disculpa en la ignorancia y en las ideas dominantes de su siglo; y si su
carcter era
.idiosos

91

en su dao: sus condescendencias con los soldados, sus ddivas continuadas, el lujo y ostentosa
magnificencia de su casa,
el

amor que

le

tena

los

ms

altivo,

ms

rencoroso,

ms

entere

-ueblos y barones principales del reino, la veneracin


,

que

lo

que corresponde a una mujer,


el

la austeridad

respeto de los Estados de Italia.

respetable de sus costumbres y


la felicidad
la

amor que

tena

Hallbase entonces Fernando en una de aquellas


:ircunstancias crticas en
nteligencia a
i la

y a la gloria de la nacin que mandaba excusaban delante de sus vasallos y deben hacer

olvidar estos defectos a los ojos de la posteridad.

que no bastan las luces y la un poltico, sino que es preciso apelar grandeza de alma y de carcter para no desmayar
al

Nadie perdi tanto en su muerte -como Gonzalo Ella haba sido siempre su protectora y su defensora contra las cavilaciones y sospechas de Fernando; cor.
su falta iba a ser
el

cometer errores. Isabel

morir dejaba sus reinos a

iu h ja
:e

doa Juana, casada con el archiduque Felipe Austria, ordenando que si su hija o no quisiese o
el

objeto de los desaires y desabn

no pudiese intervenir en la gobernacin de ellos, fuese


-

mientes de un prncipe que, desconfiado por carc

obernador

Rey

Catlico mientras llegaba a

mayor
y

hecho ms sospechoso con la edad y con las cir cunstancias, vindose impotente a galardonar ios servicios del Gran Capitn, iba a entregarse a las sospechas, para quitarse de encima la obligacin del agradecimiento. Envenenaban esta mala disposicin
ter,

edad Carlos, su nieto, hijo


ie

mayor

del archiduque

Juana. Esta, privada de razn, era absolutamente


gobierno, y Fernando, en virtud de la dispo-

intil al

sicin

de Isabel, quera seguir

mandando en
el

Castilla;

Felipe

deseaba venir a administrar

patrimonio de
impacientes

Prspero Colonna, que entonces haba venido a


paa, con sus prfidas sugestiones;
el

Esdej

zu esposa,
::or

la
el

mayor parte de

los grandes,

ingrato

uo

Ocampo, que tambin


cisco de Rojas,
cual,

se manifest su acusador
el artificioso

cor.

freno y la sujecin en que haban estado hasta entonces, favorecan las pretenciones del ar-hiduque. Este vino con la
en fin, forzoso

sacudir

respecto a la inversin de caudales;

Fran
e.

reina

embajador de Espaa en Roma. despus de haber auxiliado a Gonzalo con


la

Espaa, y

fu,

a Fernando

salir casi

como expelidD ce

la|

iquel

mayor actividad en
gloria

conquista, envidioso de

sl

acrecentado con

Estado que por tantos aos haba gobernado y el mayor acierto y la prosperidad
las negociaciones y disputas que hubo gran poltico perdi la prudencia que haba asistido, y el resentimiento contra

y de su influjo en Italia, aspiraba que le sacasen en fin, el virrey de Sicilia, Juan de Lanuza quejo-o del Gran Capitn por la justicia que hizo a los pueblos de la isla cuando sus vejaciones los albode
ella;

ms gloriosa. En medio de
-ara esto, el

siempre
3ii

le

rotaban.

Todo

se converta por

estos malsines

en-

yerno

le

hizo

cometer una

falta

imperdonable.

92

93
1:

Quiso primeramente casar con la Beltraneja, y envi a pedir a Portugal, donde viva retirada

e:

un claustro; pero vieja y dedicada a

ni
la

aquel rey consinti, ni


austeridad,
la
lo

ella, y

hubiera aceptadc

Qu era entonces en

consideracin de Fernand

la nulidad de su nacimiento, con cuyo pretexto ]: haba despojado del reino? Volvise a otra parte, > ajust paz con Luis XII; contrat casarse con Ger

Para activar su salida de aquel reino se oblig Fernando a conferirle, luego }ue llegase a su Corte, el maestrazgo de Santiago. Entre tanto negociaban con l el Archiduque, Maximiliano su padre y el Papa, procurando explorar sus intenciones y ofrecindole grandes premios si conservaba el Estado bajo su obediencia. Dcese que le pro:iencia
c'el

monarca

receloso

Fox, sobrina de aquel monarca, y ofreci restituir a todos los barones anjoinos los Estados qu

mana de

haban perdido en aples por


designios de su yerno y ver

la

conquista. Su objet
le

-netieron casar a su hija Elvira con el desdichado duque de Calabria D. Fernando, restituir a ste en aquel reino como feudatario de Caztilla y dejarle a ^1 all de gobernador perpetuo.

en esta convencin era buscar un apoyo contra


si

poda con su nuev

del

himeneo tener herederos a quien d: jar sus propios de minios, y destruir as la grande obra de la reunin de Espaa, anhelada y conseguida por l y su esposa
difunta. Los Estados de aples, conquistados por
las

firme contra las sugestiones del inters y Papa que se acordase de quin era Gonzalo de Crdoba; no acept las

Pero

l,

temor, respondi fieramente al

ofertas de

de las sospechas de
su deber,

Maximiliano ni de su hijo; se desentendi Fernando, y prosigui haciendo


los soldados,
salir,

aquietando
les

que

se

amotinaban

fuerzas de Castilla, pero en virtud de los derechos de

porque se

Casa de Aragn, ofrecan un problema poltico que Deban obedecer a Fernando o al rrchidu que? El Rey Catlico tema que Gonzalo, siguiendo
la

arreglando las
alteracin
ie ser

envindolos a Espaa, y cosas del reino para que no sufriesen

haca

resolver,

los

intereses de
le

este

prncipe,

alzase

por

aque"
a

por su partida. Era duro sin duda haber arrancado de aquel teatro de su gloria, conquistado con tanto esfuerzo y fatigas, gobernado con tanprudencia y grandeza, sin

reino y se

entregase.

Su mayor ansia era

traerle

ta

ms causa que

la fla-

Espaa, creyendo con esto atajar aquel dao. Envi rdenes sobre rdenes para que se viniese; mandle publicar la paz ajustada, restituir los Estados a los barones desposedos y licenciar la gente de guerra. La

queza del rey en escuchar a cuatro malsines envidiosos,

incapaz de sufrir
sus rdenes,
tos
el

todos ingratos a sus beneficios. El monarca, ya ms retardo en el cumplimiento de

paz se public en aples; pero la restitucin de los Estados y el licnciamiento de los soldados eran dos
negocios delicados, aue pedan
zalo y
la asistencia

y creyendo ciertas las traiciones y traque se tema, determin enviar a aples a su hijo arzobispo de Zaragoza, con orden de reasumir en s

de Gon-

toda la autoridad

ms tiempo que

e!

que poda

sufrir la

impa-

auxiliar esta resolucin

y de prender a Gonzalo. Haban de Pedro Navarro, a quien se

94
y un Alberico de Terracina, encargado de aquietar a los napolitanos ccn

95.
el

daba
la

mando de

los espaoles,

publicacin de un nuevo privilegio que al efecto se les conceda. Esta providencia escandalosa, imposi
s

confianza con que se presentaba delante de aquel narca, a quien se supona tan desconfiado y tan
tado con
l,

moirri-

todos se quedaron suspensos, y el mismo rey dio algunos momentos a la sorpresa que aquella
I

ble quiz de ejecutarse y capaz por

sola de preci-

inesperada visita

le

pitar al hroe a

una resolucin desesperada, no se llev a ejecucin; o Fernando tuvo vergenza de ella. o se apacigu algn tanto con una carta que le escribi el Gran Capitn (2 de julio de 1506), en que, entre
le

causaba. Sacudidas de su nimo

que le haban agitado tanto tiempo, entregse todo a los sentimientos de admiracin, de agradecimiento y de respeto que
la

por entonces las viles sospechas

presencia de Gonzalo inspiraba, y llenndole de

otras cosas,
se a

deca: <'Aunque

un

solo caballo, y en el

vuesa Alteza se redujemayor extreme de con-

lelogios
lllev
All

y de honras,
fu

le

detuvo en su compaa y

le

a aples consigo.

trariedad que la fortuna pudiese obrar, y en mi mane


estuviese la potestad y autoridad del

mundo

con

la

servicios.
len la

donde goz el premio mejor de sus grandes El rey pona todo su mrito en la prudencia,

libertad que pudiese desear, no he de reconocer ni he

de tener en mis das otro rey y seor sino a vuesa teza cuanto me querr por su siervo y vasallo. En

Alfir-

meza de
lo

lo cual,

por esta

letra,

de mi
le

mano

escrita,

hago pleito homemi nombre, y selle con el sello de mis armas, y lo envo a vuesa Alteza para que de m tenga lo que hasta agora no ha teni do; aunque no cre^ que para con vuesa Alteza, ni para ms 'obligarme de lo que yo lo estoy por mi vojuro a Dios

como

cristiano,

naje

como

caballero, y lo firmo con

equidad y en la justicia; Gonzalo, en la liberalimagnificencia y en la gloria adquirida poi jel valor. Siempre al lado de Fernando, l le designaba. los soldados que ms bien le haban servido, le con|taba sus hazaas, le manifestaba sus necesidades, re:omendaba sus pretenciones y le peda sus recompenIdad. en la

luntad y deuda, no sea necesario. En fin, Fernando, tenindose por desairado en Espaa si no reinaba en Castilla, se embarc en Barcea aples y visitar aquel reino; por el mismo tiempo Gonzalo se haba embarcado en Gaeta para volver a Espaa, y los dos se encontraron cerlona para
ir

Vea entre el tropel de la Corte alguno que por acogimiento no osaba llegar al rey? El entonces le llamaba por su nombre, le acercaba a besar la mano Fernando y le proporcionaba aquella acogida que lunca se hubiera atrevido a esperar. Tena otro alguna pretensin ardua? Acuda a Gonzalo, y Gonzasas.

lo se lo

io
to

consegua. Aquel monarca reservado, deteniy parco en galardonar, olvidaba su natural juna Gonzalo, y se vio con admiracin que nada de lo-

lue le pidi

ca del puerto de Genova

(1."

de octubre de 1506). Al
i

legado por
iquel

verle subir a la galera real y al contemplar la alegre

en aquel tiempo en favor de otros fu del; como si hubiese tenido a menos en, teatro negar algo a quien se le haba conquis-

-96

97
tado y defendido. Podan todava estar ocultas en su pecho las semillas de la desconfianza, que rara vez
salen enteramente del
.'os

circunstantes soltaron la risa, los tesoreros se con-

rundieron, y Fernando, avergonzado,


sin,

rompi

la se-

nimo de

los polticos;
y,

pero

all

mandando que no
que se

se volviese a tratar

ms

del

escondidas, no se manifestaban,

siendo exterior-

asunto. Parece

lee

un cuento hecho a placer

mente todo demostraciones de amor, de admiracin y confianza, el uso que Gonzalo hizo de su influjo le constitua a los ojos de la Italia el segundo en autoridad y en poder, pero benevolencia.
el

primero en dignidad y

en

Esto no bast, sin embargo, para que los tesoreros no prosiguiesen, en odio de Gonzalo y por adular al genio del rey, las pesquisas fiscales con que ya ante nrmente le haban amenazado. Quisieron tomarle residencia del empleo que haba hecho de las sumas
remitidas para los gastos de

en proverbio. Catlico no era ciertamente avaro, pues que 3 su muerte no se encontr en sus cofres con qu encerrarle; pero su economa y su parsimonia tocaban
El

para ta har la ingratitud y avaricia del rey; pero los historiadores de aquel tiempo lo aseguran, la tradicin io ha conservado, se ha solemnizado en el teatro, y las nenias del Gran Capitn han pasado

Rey

tuvo
libros,

la

miserable
asistir

y aun de

la

la guerra, y Fernando condescendencia de permitrsel conferencia. Ellos produjeron sus

Gonzalo resultaba alcanzado en grandes cantidades; pero l trat aquella demanda con desprecio, y se propuso dar una leccin, as a ellos como al rey, de la manera cmo deba tratarse u: conquistador. Respondi, pues, que al da siguiente
los cuales
l

por

como en sta, en nimiedad y en bajeza. Su ida a aples no satisfizo las grandes esperanzas que los Estados de Italia haban concebido en ella. Antes de llegar recibi la noticia de la muerte de su yerno el archiduque, el cual, acometido de una dolencia aguda en Burgos, haba fallecido en tres das en la flor de su edad y antes de gozar el reino y la autoridad que tanto deseaba. Fernando prosigui,
a las veces,

sin

embargo, su camino, y en su interior no suspiraba Tas que por Castilla, donde ya la mayor

y ms sana

parte de los

grandes y de

los

pueblos

era

presentara sus cuentas, y por ellas se vera quin el alcanzado, si l o el fisco. Con efecto, present
libro,

para ponerle al frente del gobierno.


no di atencin
cosa

llamaban Por esta razn


le

ninguna a

los

y empez a leer las partidas que en l haba sentado: Doscientos mil setecientos y treinta y seis

un

ducados y nueve reales en frailes, monjas y pobres, para que rogasen a Dios por la prosoeridad de las

hizo en los siete meses que all permaneci fu la restitucin de los Estados confiscados a los barones anjoinos, segn
lo

ms sealada que

negocios de Italia, y la

pactado en

la

armas

del rey.

Setecientos mil cuatrocientos noventa


espas.* Iba leyendo por este
esti-

paz con el rey de Francia. Estos Estados se hallaban repartidos entre los conquistadores
servicios,

por premio de sus

y cuatro ducados en

y era forzoso a Fernando

ofrecerles

lo otras partidas, tan

extravagantes y abultadas, que

pensacin correspondiente en otros bienes VlDAS DE LOS ESPAOLES. T II.

una comy en ren7

98
tas.

99'

result que ni unos ni otros quedaron c n contento-: los conquistadores se dejaban arrancar re:ugnancia aqu los Estad s que haban conquista-

De aqu

a sus acreedores, a quienes satisfizo

enteramente

to-

dos sus crditos; hizo que se portasen sus amigos del


l de lo suyo a los que no tenan para cumplir; y arreglada su casa y squito, que por la calidad de las personas y trato que l les hacia era superior a la casa real, dio luego la vela para seguir

mismo modo, dando

do con su esfuerzo y regado con su sangra, aderr.s rentas y que las compensaciones, por el apuro de las escasas: por el genio de Fernando, eran necesariamente lo que estaba sujeto a los anjoinos, porque en todo la restitu controversia se les coartaba el beneficio de
cin. pues cuanto

Fernando, sentido y llorado amargamente de

to-

menos menos haba que recompensar a

se les devolva a
los

ellos,

tanto

otros.

Gonzalo

ducado de Sant-Angelo con sus dependencias, don que le haba hecho el desposedo Federico; y el rey, en recompensa, una cdula que pudiese le dio el ducado de Sesa, con
el ofreci entonces y cedi voluntariamente

das las clases del reino, de los principales personajes, y de las damas, que salieron a despedirse de l hasta el muelle, y le vieron embarcar con lgrimas de ter-

nura y de admiracin, como si al salir l de aquella faltaran de una vez toda su seguridad y su ornamento.
c apital

servir de testimonio a los ojos del

mundo y de

la pos-

servicios, de su teridad de su agradecimiento a sus cconfianza en su lealtad y del honor que mereca; expresiones y de dula que, por la singularidad de sus al fastidiosu estilo, superior a la rudeza del siglo y instrumentos estos comnmente tienen que tono

al Rey Catlico en Genova, y asisti a las que tuvo con Luis XII en Saona. Los dos prncipes, que hasta entonces haban dado a la Europa el espectculo del rencor, de la venganza y de la mala fe, lo die on entonces de confianza, de estimacin y de amistad; contienda harto ms gloriosa que la prime-

Alcanz

vistas

so

diplomticos, he credo conveniente ponerla

al fin por

apndice.

no se Mas, a pesar de esta demostracin, su nimo neaquietaba si no sacaba al Gran Capitn de Italia; el gse a las gestiones que hicieron los venecianos y armas lus de general por dejase Papa para que se le satisfacerle de en la guerra que iban a hacerse; y para nuevas glode sendero el cerraba le que repulsa,
esta
rias, le

si estas muestras en los polticos no fueran tan engaosas. Lucieron a porfa los cortesanos de una y otra nacin su lujo ostentoso y bizarra; pero quien

ra,

se.

todos los ojos y todo el aplauso era el Gran Capitn, y la majestad de los monarcas se vea deslucida delante de los rayos de su gloria. Los franceses mismos, dice Guicciardini, que, vencidos rotos
s

llevaba tras

volvi a prometer el maestrazgo de Santiago tiempo de luego que estuviesen en Espaa. Llegado el convoc das; algunos detuvo la partida, Gonzalo se

deban odiarle, no cesaban de contemplarle ccn admiracin y no se cansaban de tributarle honores. Los que se haban hallado en l,

tantas veces por

peles

increble

contaban a los otros, ya la celeridad y astucia con que asalt de improviso a los barones.

100

:oi

en Layno; ya la constancia y sufrimiento a un tiempo con que se sostuvo en Barleta. sitiado peste; ya la efide los franceses, del hambre y de la voluntades de los cacia y diligencia con que ataba las tiempo sin hombres y con la cual los sostuvo tanto en Ciri ola; el dineros; el valor con que combati
alojados
gente, y sa valor y fortaleza con que, inferior en Careliano, y mal pagada, determin no separarse del

riqusima cadena que llevaba, se la puso a Conzalo

con sus propias manos.

Este fu
1507)
el

el

ltimo da sereno (30 de diciembre de


al

que amaneci

Cran Capitn en su

carrera;

resto fu todo desabrimientos, desaires

y amargu-

con que habia la industria militar y las estratagemas que cauconseguido aquella victoria. La admiracin majestad saban estos recuerdos era aumentada por la de su excelente de su presencia, por la magnificencia
gracia semblante y sus palabras y por la gravedad y le honr ms dignamente nadie Mas ). ( modales de sus I real y cenar que el rey Luis; l le hizo sentar a la mesa

Desembarc en Valencia, y habiendo descansado algunos das de la fatiga de la navegacin, se dirigi a Burgos, donde la Corte se hallaba. Su comitiva
ras.

era inmensa: seguale gran

nmero de

oficiales espa-

oles e italianos distinguidos,


se

que no queran separar-

de l; a esto se aada la muchedumbre de amigos, deudos y curiosos que de toda Espaa corran a verle y admirarle. Ni las posadas ni los pueblos eran bastantes a alojarlos.
bin otro espectculo
los oficiales

con Fernando
por tener
tal

expediciones; llam

diversas y consigo; le hizo contar sus mil veces dichoso al Rey Catlico
general,

La pompa de su squito era tampara los asombrados espaoles: y soldados veteranos que le acompaa-

una y quitndose del cuello

no ser m^'Portuno esta pintura, que se halla en Guicciardim. cantaradas ms ^n iguos de aadir esta otra, hecha por uno de los en las loables parecer: pronto tema seoril; aspecto Gran Capitn: .Fu su tema claro y manso incosas y brandes fechos su nimo era invencible; su estado; seyendo de autoridad el mostraba caballo a pie y a En la* cu^tiopequ;o flori6. no siguiendo tras lo que va la juventud. en la paz, domestico nes era terrible, y de voz furiosa y recia fuerza: clara y sosefu habla su modesto; templado y
(1)

S;

y penachudas celadas que les cubran las cabezas. El pueblo, deslumhrado con aquel magnfico aparato, compuesto de todos los despojos
traan al cuello

ban se ostentaban vestidos de prpura y seda la ms adornados con las ms exquisitas pieles, brillando el oro y las piedras en las cadenas joyeles que
rica,

y en

las

el esfuerzo, los del Gran Capitn. Pulgar, seor del Solar, en sn Sumario de las hazaas -folio 2, edicin de Sevilla de 1527.)

y benignoTel andir tena el bonete a los Que le hagada; la calva no le quitaba continuo quitar en la guerra, y en ella se blabn. No le venca el sueo y la hambre requera Era Heno pona a las hazaas y trabajos que la necesidad como Quier que en ei veras; las en cierto burlas, y de cosas ajenas de ''egocijar de. campo a sus caballeros, presente el peligro, por los l, P"" ^.";';*">'? cosas jocosas; las cuales palabras graciosas deca negocios^ mucho* en su perfeccin si caudillo y sus gentes. Era tanta cuanto otro diligente sn cabar uno; en tal guisa. q";^"'^'^V^f!: pasaba en sabidura..- (Hernn Prez d

de la Italia y de la Francia, le aplauda y le apellidaba Grande; pero los ms prudentes y recatados, que saban el humor triste y encogido de Fernando, co-

nocan cunto
con
tan
nar,

le

cin de podero.

haba de ofender aquella ostentaEntre ellos, el conde de Urea dijo

mucha gracia que aquella nave tan cargada y pomposa necesitaba de mucho fondo para cami-

migos con

y que presto encallara en algn bajo. Lleg a Burgos (24 de mayo de 1508), y toda la Cor-

102

103
jna particular, digna de serlo
tambin.>> Parse in-

para honrarle, sali a recibirle por mandato del rey. Los oficiales y soldados se presentaron delante, y Gonzalo los segua; al cual Fernando, como se inclinase a besarle la mano, le dijo cortsmente: Veo,
te,

dignada
atrevida,

Germana con aquella respuesta imprevista y


que
la recordaba quin era y la castigaba y qued tan ofendida, que no volvi a adbrazo ni la compaa de Gonzalo, que an-

su orgullo;
mitir ni el
tes,

Gonzalo, que hoy habis querido dar a los vuestros la ventaja de la precedencia, en cambio de las veces que la tomasteis para vos en las batallas. Hizo pocos
das despus su pleito

homenaje de obedecer a
Castilla hasta la
el

Fer-

por su dignidad y preeminencia, siempre la prescondestable perdi toda la gracia, y no volvi a ser admitido en la Corte.
taba aquel obsequio. El

nando como regente de


buena armona con

mayor edad

de Carlos su nieto, y ste fu

ltimo punto de su

J. Desairado en la Corte, no admitido en los consejos, desesperado de conseguir el maestrazgo que con tanta solemnidad se le haba ofrecido, su disgusto traspiraba, y todos los buenos

Por el mismo tiempo l y Gonzalo dieron otro desabrimiento al rey. Quera ste que Jimnez de Cisneros, arzobispo de Toledo, permutase esta dignidad
con su hijo, prelado de Zaragoza.
grato odo

No daba Jimnez

espaoles

le acompaaban en l. Entre ellos, el que ms parte tomaba en su pena era el condestable de

a esta propuesta, y habiendo ido a aconsejarse de los dos, ellos le afirmaron en su propsito y le exhortaron a la resistencia. De modo que cuando
se le

volvi a hablar de parte del rey acerca de ello,

don Bernardino Velasco, con quien, para estrechar ms la amistad, cas Gonzalo a su hija Elvira. Llevse mal este enlace en la Corte, con tanta ms razn cuanto el rey quera casar con Elvira un nieto suyo, hijo del arzobispo de Zaragoza, para que asi
Castilla,

si se le apuraba, abandonara arzobispay dignidades, y se volvera a su celda, de donde contra su voluntad la reina Isabel la haba sacado. Blande el rey, conociendo cuan injuriosa era aquella permuta a la eleccin de su primera esposa, y

contest que,
do, corte

entrasen en la familia real las riquezas, estado y gloria de Gonzalo. El condestable haba sido antes ca-

no volvi a tratar del asunto.


des dio

sado con una hija natural de Fernando, y por esto un da la reina Germana le dijo severamente: No
os

Hacia esta poca fu cuando Diego Garca de Pareun alto testimonio de la lealtad y mrito de

oonzalo.
se

Estaba ste mal con aquel campen porque


!4-

da vergenza, condestable, siendo, como sois, tan pundonoroso y tan discreto, enlazaros a una dama particular, habindoos antes desposado con hija de rey? El rey me ha dado un ejemplo digno de seguirpues habiendo estado antes case -respondi l sado con una gran reina, despus se ha enlazado a
,

haba puesto a servir con Prspero Colonna, a quien por las cartas ya dichas G nzalo aborreca. Pero esta

nada para alterar el conque Paredes deba a su general. Hallbase un da en palacio, y en la sala misma del rey oy a dos caballeros que decan que el Gran Capitn no dara
cepto

desavenencia no influy

104

105
dos se pusieron a interceder en su favor, pidiendo
se

buena cuenta de s. Entonces Paredes, alzando la voz de modo que le oyese el rey, exclam que cualquiera que dijese que el Gran Capitn no era el mejor vasallo que tena, y de mejores obras, se tomase el guante que pona sobre la mesa*. Puso, con efecto, ei guante; nadie os contestar, y el rey, tomndolo y devolvindosele, dijo que tenia razn en lo que deca. Desde entonces volvi a reinar la buena armona
entre los dos guerreros.

que condonase aquel desvaro a su juventud y a su poco

seso.

Ya Gonzalo

bras: Sobrino:

decir

haba escrito estas precisas palael yerro pasado, lo que os puedo es que conviene que a la hora os pongis en pole

sobre

der del rey:

si

as lo hacis, seris castigado,

si no,.

Pero

el

nimo de Fernando, altamente ofendido

Obedeci el mozo, y con toda su famiiia se vino a poner a disposicin del monarca irritado^ a tiempo que ste, acompaado ya de un considerable nmero de tropas, llegaba a Toledo. Pero Fernanos perderis.

la alianza

de Gonzalo y del condestable y de la contradiccin que hacan a sus deseos, encontr poco des pues la ocasin de la venganza. Un alboroto ocurridc

en Crdoba hizo que enviase a sosegarle a un alcalde de su casa y corte, con orden que intimase al marqus
de Priego se saliese de la ciudad. Era el marqus hijc del ilustre y desgraciado D. Alonso de Aguilar y sobrino carnal de Gonzalo. Acostumbrado, como todos
sus progenitores, a ejercer en Crdoba

admitirle a su presencia, le mand ir siempre una jornada distante de la Corte y poner a disposicin suya todas las fortalezas que tena, y prosigui su camino. Llegado a Crdoba, hizo prender al marqus; fulmin proceso contra l y otros culpados como
do, sin

reos
ellos,

de lesa majestad; castig de muerte a algunos de

al

marqus, usando de clemencia, conmut

la
ser

nena capital en destierro de Andaluca


arrasase la fortaleza de Montilla.
ner estas

y en que

una especie

de

En vano para

dete-

principado, se sinti altamente de la intimacin que


le

hizo el alcalde, y no slo no le obedeci, sino que se apoder de su persona y le envi preso a su castillo de Montilla. Este desacato escandaliz a todo el reino. Fernando, que vio comprometida en l su autoridad. la de las leyes y la administracin de justicia, solt la rienda a su enojo y trat de ejecutar por s mismo el
castigo con la severidad y aparato

y para salvar aquel castillo, donde haba nacido el Gran Capitn y era el ms bello de toda Andaluca, apuraron el condestable, Gonzalo y los grandes todos los medios del ruego y dd la queja; en vano le representaron que deba perdonar el desconcierto de un mozo arrepentido y humillado, en gracia de sus ascendientes muertes, ya
rigor,

demostraciones de

ms solemne. Man
de

que no hiciese caso del mrito de los vivos; en vano,


en
fin, los

d aprestar armas y caballos, hizo llamamiento

gentes y se dirigi desde Castilla a Andaluca, diciendo que iba a destruir aquella rebelin. Estremecironse los grandes, tembl Gonzalo por el marqus, y
tc-

pareca indecoroso
ba

embajadores de Francia manifestaban que no conceder un castillo al que haganado para la corona cien ciudades y un reino
El rey se

floreciente.

mantuvo

inflexible; la fortaleza

106

107
el

se demoli, y Gonzalo tuvo que devorar la humillacin de tan odiosa repulsa.

desaire y

Para apaciguarle algn tanto


propiedad para
al

le

cedi Fernando por

de aquel reposo obscuro, que r- suelto a no sacarle tena ms apariencias de destierro que de retiro, ni quiso que Cisneros le llevase por general a la expedicin
ni

I;

su vida la ciudad de Loja, y aun se la prometi en


s y sus descendientes en caso de que maestrazgo que se le haba prometido y no se le confera. Era ciertamente impoltico desmembrar de la corona aquella dignidad en el estado en que se hallaban las cosas; pero por qu hacer una

renunciase

la

que aquel prelado hizo a las costas de frica. menos enviarle a los venecianos y al Papa, que en nueva lig que con l haban sentado contra la
le

Francia se
coligado.
le

pedan para que mandase

el

ejrcito

En

estas circunstancias todos los generales

crean arruinado

sin recurso. Qu encallada estael

promesa con nimo de no cumplirla? El monarca ms


poderoso y prudente de Europa, no tena otros medios de recompensar a un hroe que con una palabra engaosa? Gonzalo, ms generoso y ms franco, no quiso
admitir

aquella nave!

deca

conde de Urea;

lo

cual

sabido por Gonzalo, decid al


la

Conde contest -que


:*]

nave, cada vez


la

que

ms firme y ms entera, aguarda a mar suba para navegar a toda vela.


iba a suceder: la batalla de Rvena, en que

dominio de Loja, y respondi fieramente que no trocara jams el titulo que le daba al maestrazgo una promesa real y solemne, y que, cuando menos, se quedara con su queja, que para l vala ms que una ciudad. En Loja vivi desde entonces,
el

Y
ios

as

franceses derrotaron al ejrcito de la liga,


el

mandado

Dor
or

virrey de aples D.

Ramn

de Cardona,

mud

siendo su casa la concurrencia de todos los seores de Andaluca* y la escuela de la cortesana y de la mag-

un momento estas disposiciones de Fernando. Las notencias aliadas, las provincias de Italia estremecidas, los restos dispersos del ejrcito, todos clamaban por
la necesidad entonces orden y poderes plenos rara pasar con tropas a Italia. Aprestse en Mlaga la armada que haba de conducirle, y toda la nobleza

el

Gran Capitn; y ahogando

apaciguaba sus diferencias y los instrua del estado y movimientos de toda la Europa y aun de Asia y frica, en cuyas principales Cortes tena agentes que le daban cuenta de Jos negocios pblicos. Otro encargo que all se tom fu el de proteger a los conversos y a los moros de aquellos contornos contra las injurias y los agravios que el odio de los cristianos les acarreaba. Gonzalo crea que deban tratarse con blandura y atraerlos a
la fe

nificencia; l era su orculo; l

todas las sospechas, recibi la

II

espaola vol a la Andaluca a alistarse en sus banderas

y a entrar con

en

las

sendas de

la gloria

y de

la

La porfa y la concurrencia era tal, que hasta los soldados que componan la infantera y guarda ordinaria del Rey se iban sin su licencia para el Gran Capitn, siendo de todas partes, pero ms de la Andafortuna.
luca,

**;!

y a

la

amistad con

el

ejemplo de

la

buena

fe y

infinitos los caballeros

que se ofrecan a servir


Gonzalo, con su genero-

de las

virtudes y con los buenos tratamientos. El rey.

sin

sueldo por

marchar con

l.

108
sidad y afabilidad natural los reciba, y con celeri dad increble corra de unos pueblos a otros, apresu-

109
li un domstico suyo la exorbitancia de aquella liberalidad y el empeo en que se meta por ella: Dadlo que nunca se goza mejor de la ha:ontestaba l

rando

los

preparativos de

la

expedicin y aprestando

la partida.

mas que un momento.

Pero esta llamarada de nobles esperanzas no dur A la primera noticia que el rey

tuvo de que las cosas de Italia iban mejorndose > de que los franceses no haban sabido sacar partido de aquella gran victoria, dio las rdenes para que se deshiciera el armamento y para que el Gran Capitn sobreseyese en su partida. Ya estaban hechos tocios
los gastos,

que cuando se reparte. Habiendo as cumplido con los soldados, volvi su animo a manifestar al rey el profundo sentimiento que aquel trastorno le causaba. Otro que l hubiera
rienda
tenido a
de

fortuna que en Rvena haba dejado

el

aprieto en que la batalla

las cosas,

toda

Italia

y toda

Espaa hubiesen vuelto a l los ojos, y cifrando en l solo su remedio, fuesen como a implorarle en aquellos
agujeros de las Alpuj arras,

los

preparativos completos, algunas

tre-

pas embarcadas, y Gonzalo en Antequera acelerando


la salida,

cuando llegaron estas rdenes. Nunca

fue

que as llamaba a Loja. pensamiento de cosas grandes, preparado a quebrantar con nuevos servicios y nuevas
Mas lleno ya
el
glorias la

recibida con tanto dolor y consternacin por


to o general ninguno la noticia de

ejrci-

envidia de sus mulos, su


s

mayor

dolor al

una derrota

coir-

tener

que sacudir de

aquellas ilusiones era creer


los

pleta y del ltimo infortunio; y aquel hroe, que adversidad ninguna, ningn trabajo pudo contristar, se

que las
sa

malas sugestiones de

envidiosos fuesen cau-

vio vencido por este contratiempo, y apenas poda disimular en el semblante el negro luto de que su ce-

razn estaba vestido. Convoc a

las tropas, las

ani-

novedad. Escribi, pues, al rey una carta llena de quejas y amargura. Preguntbale si sus reaos y sus Estados haban recibido por su medio alguna mengua o deshonra; si no era cierto que de tode tanta
dos sus

mejora que haban tenido los negocios pblicos, les prometi recomendar al rey su buena voluntad y los sacrificios que haban hecho er aquella ocasin, y las pidi que esperasen tres das para hacerles alguna demostracin de su agradec miento por el celo con que le haban querido seguir. Al cabo de este tiempo hizo venir al campo de An
a
la alegra

por

la

subditos

era quien mejor

le

haba servido,

quien
esto

ms haba acrecentado su poder; que siendo as, por qu en su patria, donde es tan natural*
alguna honra,
l

que todos quieran alcanzar


Dasar por la grita

haba de

de tanto disfavor?

Ms

pareca esto

venganza que otra cosa, y venganza de ofensas soaias

solamente por
Al

la

malicia de los que no saban con


el

tequera en dinero, joyas y vestidos hasta cantidad de cien mil ducados, y los reparti generosamente por los oficiales y soldados del ejrcito. Representbale

otros
rey.

medios merecer
fin,
l,

lugar que tenan cerca del


sufrir,

acostumbrado a

podra llevar

-sto

en paciencia; pero dolale el

dao padecido por

lio

111.

muchos que haban vendido sus haciendas y


los cuales

desecha

dio

que

se ira a sus agujeros, contento con su con*


i'

do buenos partidos por servir en aquella expedicin, estaban todava sin gratificacin ninguna Yo aada no tengo ms premio que la obligacic:
las

y con la memoria de sus servicios. Con estas demostraciones de resentimiento no era fcil que disipase las siniestras impresiones de Ferciencia

de escuchar
de,

quejas de todos;

mas

si

a ellos se

atier

y en algo se les recompensa, nadie estar ms prt miado que yo, pues por lo que toca a los gastos qu: he podido hacer con ellos han salido de las liberal: dades de vuesa Alteza, por cuyo servicio expender' todo lo que tengo, hasta quedar en el juste de Gmelo

nando ni que suavizase su mala voluntad. Pidi sucesivamente dos encomiendas de la Orden de Santiago, y se las neg; y a las cartas que el emperador Maximiliano
le

s:

envi proponindole que diese

el

cargo

Hernndez.

Con esta carta envi juntamente a pedir su licencia para salir de Espaa e irse a vivir a su Estado de
Terranova,

Gran Capitn, contest que en ninguno poda confiarse menos que en aquel caudillo, del cual tena por cierto que trataba secretamente con el Papa para, pasando a Italia, tomar
el

de todas las cosas de Italia al

cargo

Demanda imprudente, pues de nada

es
-.

pas a

de general de la Iglesia y arrojar de aquel todos los extranjeros, as espaoles como ale-

taba ms lejos Fernando que de consentirle pasar Italia, de cualquier modo que fuese. Respondi, enr.
pero, a sus primeras quejas con razones suaves,
d:

causa de haberse sobre sedo en la empresa, pues no quera ya contribuir a. pago del ejrcito, como se haba obligado; y en cuarto a la licencia, le aada que, llevando unos poderes
cindole que
el

Papa era

la

manes y franceses, y que en recompensa el Papa le ducado de Ferrara. Esta sospecha es igualmente injuriosa a la lealtad de Gonzalo que gloriosa a su capacidad; y Fernando, segn la costumhaba ofrecido el
bre de los
lo

hombres suspicaces, daba por supuesto todo que en su imaginacin lisiada se presentaba como-

tan amplios
la paz, tales

como como

se le
el

haban dado para


l

la guerra

mismo

prncipe los llevara

si all

posible. Deca tambin que los servicios de Gonzalo, haban sido pblicos y sus ofensas secretas, sin duda para conciliar el honor con que le trataba en pblico

fuera, no pareca

conforme a razn que


le

se presen-

el

disfavor y estorbo que pona a su engrandeci-

tase en Italia antes de tener arregladas las cosas con

aquellos prncipes; que por esto


ir

pareca que deba

a descansar a su casa en Loja, y que entretanto se tomara asiento en las cosas de la liga y le avisara 1) que se determinase. Gonzalo, habida esta respuesta devolvi al rey sus poderes, diciendo que para vivir

que tena escandalizada a toda Espaa. Ms fundados quiz fueron los temores que le atosigaban respecto de su regencia. La grandeza estaba dividida en dos bandos: uno. que quera el gobierno
de
otro,

miento, con

Fernando, a cuyo frente estaba el duque de Alba; de los que, descontentos con l, volvan sus ojos

como ermitao poca necesidad

tena de ellos; y aa-

y sus

esperanzas a

la

Corte de Flandes y aspiraban

a.

112
traer a

Espaa

al

prncipe heredero para que adminis-

trase los reinos de su

madre y lanzar otra vez

al rey

de Aragn a sus Estados. El alma y cabeza de este partido se crea que era Gonzalo; ya se deca que a

primera ocasin dara la vela desde Mlaga y para Flandes para traer al archiduque y ponerle en posesin de Castilla, por lo cual se dieron rdenes para que no saliese buque ninguno de aquel puerto, y aun se aade que ya se haban dado para prenderle (1).
la
tira

El, entre tanto, doliente y moribundo, sali de Loja y se hizo llevar en andas por los contornos de Granada, a ver si la mudanza de aires cortaba las cuartanas tenaces que le apretaban. En los dos aos que haban mediado desde su ltima ocurrencia ha-

ba permanecido firme en su posicin,

sin

abatirse

nunca, y dando a su resentimiento la misma publicidad que tena su disfavor. Psose el rey malo, y no le fu a ver, diciendo que no quera se atribuyese a lis nja, que era la moneda que menos quera dar

y recibir. Llamle Fernando para un captulo de las Ordenes militares que haba de celebrarse en Valladolid, y no quiso asistir, dando por razn que Su Alteza tendra a mayor servicio su falta que su presencia. En aquellos ltimos das de amargura y so-

En la Vida de Marco Bruio, de Qucvedo, pueden verse las ins(1) trucciones dadas por el Rey Catlico sobre este negocio al alcaid? de est all la Peza. Francisco Prez de Barradas. La orden de prisin concebida en trminos muy generales, y para el solo caso de que Gran Capitn tratase de embarcarse en unas naves de Niza, que deca haban de venir a Mlaga con este objeto. Estos monument son curiosos, y manifiestan bien la agitacin y sospechas que turb ban el nimo del rey. Sus fechas son el 14 de agosto y el 7 de octub:
de 1515.

113

oy decir que slo se arrepenta de tres cosas en s j vida: una, la de haber faltado al juramento que hizo al duque de Calabria cuando la rendicin
:edad se
le

de Taranto; otra, la de no haber guardado el salvoconducto que dio a Csar Borja; y la tercera, una que no quera descubrir, creyendo algunos que fuese la de no haber puesto a aples bajo la obediencia del archiduque; otros, el no haberse aprovechado l mismo del favor de la fortuna y de la aficin que le tenan los barones y los pueblos y haberse hecho rey aquel Estado. Sea de esto lo que fuere, l lleg a Granada, y la fermedad, que por su naturaleza no era muy grave, hecha mortal por la edad y las pesadumbres, acab con su vida el da 2 de diciembre de 1515. Su muerte apaciguo las sospechas del rey
'

y acall

la

envidia de sus enemigos. Vistise Fernando y toda la Corte de luto; mand que se le hiciesen honras en su

y en todo el reino, y escribi una carta afee dndole el psame, a la duquesa viuda. Celebrronse sus exequias con toda pompa en la iglesia
capilla

tuosa,

donde fu depositado antes de San Jernimo, don e yace; y dojcientas banderas y dos pendones reales que adornaban el tmulo, tomados por l a los enemigos del
pasarle a la de

de

San

Francisco,

Estado,
?loria

recordaban a

los

afligidos

concurrentes

la

los servicios del

Gran Capitn.

Vidas de los espaoles. -T.


i-

II.

VASCO NEZ DE BALBOA


AuTo?Es CONSULTADOS.- Impresos: Pedro Mrtir de Anglera, De rebu s Oceanicisei Orbe Novo decades. Relacin de los sucesos de
Tierra

Fr-

ltimamente en t"^^'^/f'^'^^^ ?f l/m; del seor Na^'arreit. Francisco Lpez de Gomara Historia de las Indias. Antonio de Herrera. Historia de las
.'inm^ el

tomo

II

n^ de

Andagova. impresa

de hidias, libro 29. Juan Cristbal Calvet de Stella^'fl''\S''^''^}. De rebus mdms Noticias historiales de las conquistas de Tierra Firme vor fray Pedro Simn. Fray Bartolom de las Casas Hn,ona cronolgica D\ertnXe% documentos del tiempo re.Tctivcs r.t.uuvcs a Vasco Nunez y Pedrariar.

So'

2.'.

h^dJai

^1,-1

-/rf/c.5.- Algunas relaciones del

mismo Balboa

A.t%

iescubierto la tierra firme de Amrica "spaoles no tenan en ella ningn

Eran pasados ya doce aos desde que Coln haba y todava los
establecimiento

ermanente.
n

Aquel gran

navegante,

1498, recorri y visit el

que primero, nuevo continente por las

-ostas

y Cuman, intent cuatro aos desus poblar en la de Veragua. Pero la imprudencia de


compaeros, ayudada de la ferocidad indomable indios, le priv de esta gloria; y aquellos pobla-

de Paria

US

le los

desamparando la colonia tan luego como emezaron a fundarla, tuvieron que abandonar la empresa a otros tantos aventureros ms felices.
:ores,

Ya antes, en 1501, haba Rodrigo de Bastidas recorrido las costas de Cuman y Cartagena sin nimo
de poblar

y slo con

el

intento de comerciar Dacfi-

116

117
los

camente con

naturales

(1).

Despus, Alonso de

de entr buscando

el ro

Bastidas, compaOjeda, aventurero ms clebre que ms sealados ero de Coln y uno de los espaoles carcter, visit tampor la audacia y tenacidad de su con los indios, y no bin los mismos parajes, contrat en el golfo de pudo, aunque lo intent, establecerse Pero descubierto anteriormente por Bastidas.

Darin, clebre ya entonces

por las riquezas que, segn fama, llevaba.

Mas no

siendo hallado entonces, determin Ojeda fundar sobre los cerros, al Oriente de la ensaada, un pueblo, que se llam San Sebastin (1510), y fu el segundo

Urab,

que se asent por manos europeas en ameiicano.

el

continente

li

experimentado en las dos los coritratiempos que haba propsito. primeras tentativas no le retrajeron de su de NiDiego El fortuna. probar y y tercera vez quiso por Fercuesa fueron a un mismo tiempo autorizados goberna en la costa el Catlico para poblar y

Su suerte, sin embargo, iba a ser igual a la del primero. Sin provisiones para subsistir mucho tiempo, sin paciencia y sin costumbre de cultivar, los espano podan mantenerse sino a fuerza de correras. Recurso incierto, y ms que incierto peligroso, porque los indios del pas, naturalmente feroces y guerreros,
oles

nando

lmites de sus jufirme de Amrica, sealndose por el cabo de la risdicciones respectivas: a Ojeda, desde Urab, de golfo del y a Nicuesa. Vela hasta la mitad Dios. Las dos exdesde all hasta el cabo de Gracias a

no slo se defendan casi siempre con ventaja, sino que, terribles con sus flechas enherboladas, los asaltaban a cada

momento

sin dejarlos reposar.

despus de pediciones salieron primero de Espaa, y Iba delanSanto Domingo, casi a un mismo tiempo. Cartagena, perdi en tero Ojeda, que, arribando a muchos de sus comdiversos encuentros con los indios golfo, en donpaeros, y tuvo que dar la vela para el
relacin en el tomo lll Bastidas, de cuyo viaje hay una sumaria l) Navarrete, no se huo clebre ni como de los publicados por el seor debe ser grat. memor-a pero su conquistador: descubridor ni como de la humanidad, por ^aber s,do a t^dos los amantes de la justicia y mansedumbre, equidad con indios y los a trataron que uno de los pocos objeto de especulaciones merconsiderando aquel pas ms bien como un gloria y de conquis as. ^Siempre de campo como que iguales con ca Ules di ia de l el padre Ca^as. ser para con los indias piadoso y
fe c^enosc.

Los bas-

timentos se acababan, la gente se disminua con la fatiga y el hambre, y todos, desalentados y abatidos con tanto contratiempo, no vean otro trmino a su
miseria
la

que

la

muerte, ni otro

modo de

evitarla

que

fuga.

La nica esperanza de Ojeda era

la llegada

a su empresa,

Fernndez de Enciso, un letrado asociado que se haba quedado en la isla Espaola preparando un navio para seguirle. Pero Enciso no
llegaba,

de Martn

los castellanos,

nados, precisaban a su capitn a

Acord, pues, salir


socorro,

descontentos y casi amotitomar algn partido. mismo a activar la venida del


su ausencia, o hasta

qurde

No es rr^enos ventajosa os que les hacan agravios blasfemaba. todo aquel via,e no Jo Ba t opinin de Antonio de Herrera: Y en en el cap. II. lib. 4.. dcada 1. das ninsn enojo a los indios, dice la muerte: estando de goacarrearon le moderacin de E?tos principios compaeros e dieron de puabernador en Santa Marta, sus feroces robar y destruir a su voluntad. ladas porque no les dejaba

dejando

el

mando en

tanto

que

llegase Enciso, a aquel Francisco Pizarro

el

que despus se seal con tanta gloria y terror en descubrimiento y conquista de las regiones del Sur.

119

118 cincuenta das, y les Dio palabra de volver antes de aquel tien^po despoblasen dijo que si no pareca en les pareciese. Esto dispuesto, y se fuesen adonde mejor perdi el rumbo y fu se embarc para la Espaola, serie de aventuras cuya una por Cuba, en y a dar al fin a Santo exposicin no es de este lugar, pas aos pobre Domingo, en donde muri de all a pocos
infortunios que aquel pas no consenta europeos, todo
fu uno.

un
en

La nave de Enciso dio en un vajo y fu en momento hecha pedazos, perdindose casi cuanto
ella

vena,

menos

los

hombres, que se salvaron Los indios, ciertos


M
ti

desnudos. La fortaleza y casas que haban antes construido estaban reducidas a cenizas.

y miserablemente. Sebastin, viendo Entre tanto, los espaoles de San


plazo sin llegarles socorro pasar los cincuenta das de en dos bergantmes alguno determinaron embarcarse doscientos y ms que eran De Espaa. la a volverse y reducicon Ojeda. estaban entonces

ya de su ventaja y de la flaqueza de sus enemigos, los esperaban y los acometan con una audacia y una
arrogancia que no dejaba lugar ni a la paz ni a la
reduccin. Volvieron, pues, las voces de volverse a la

Espaola; Dejemos
de

decan

estas costas mortferas,

cuando salieron

no caban en aquellos dos a sesenta. Mas estos sesenta a que el hambre y la aguardar que tuvieron buques, y esto en suceder, tard No miseria los redujese a menos. se sorbi al mstante mar El embarcaron. se y entonces atemorizado, huyo uno de los dos navichuelos; Pizarro, en cuyo puerto entraba a guarecerse en Cartagena, Enciso que, a lo lejos la nave de

y los hombres nos Nadie profera palabras que no fuesen de desaliento, ni otros consejos que de pusilanimidad y de fuga. Segunda vez iba a ser abandonado el esta-

donde

el

mar,

la tierra, el cielo

rechazan.

blecimiento, y acaso para siempre,

si

en aquella cons-

ellos

medio de un hombre que entonces con su aviso volvi a todos el nimo y la esperanza, y despus con su esternacin general no hubiera aparecido en
fuerzo

cuando descubri hacia acompaada de un bergantn, vena


rla

y sus talentos dio consistencia y lustre a

la

va-

ellos.

Espe-

cilante colonia.

mayor el ttulo de alcalde y Enciso. a quien por ausencia, su en mando el competa que tena de Ojeda dar la vela para Uraba. Resisle reasumi y orden a arrostrar otra vez los traoainfelices aquellos tanse Enciso. all sufrido; pero jos y las miserias que haban halagos, los hizo al con parte autoridad, con parte Llevaba consigo cabo ceder a pesar de su repugnancia. yeguas, algunos cabaciento cincuenta hombres, doce Llegar provisin de bastimentos. llos armas y buena con nuevos instante al descubrirse empero a Urab y

Yo

me

acuerdo dijo Vasco Nez de Balboa

que los aos pasados, viniendo por esta costa con

Rodrigo de Bastidas a descubrir, entramos en este


golfo,

y a la parte del Occidente saltamos en tierra, donde encontramos un gran ro, y a su orilla opuesta
vimos un pueblo asentado en tierra fresca y abundante y habitado por gente que no pona hierba en sus flechas.

Con

estas palabras,

como resucitando de muerte

a vida,

todos toman nuevo aliento, y siguiendo en nmero de ciento a Enciso y a Balboa, saltan en los

120
bergantines, atraviesan
el

golfo y buscan en la cost?se les anunciaba. El


ro.

opuesta
el

la tierra
el

amiga que

lugar y

pas se hallaron tales

como

los haba

pintado Vasco Nez; y el pueblo fuera al instante ocupado por los espaoles a no salirles al encuentre los indios, que, habiendo puesto en salvo sus mejores
efectos y sus familias, se situaron en

un cerro y

ani-

mosamente
de

los esperaron.

Eran hasta quinientos hombres de guerra, y al ellos Cemaco, su cacique, hombre resuelto y

frente

tenaz,

dispuesto a defender su tierra a todo trance contra aquella nube de advenedizos. Temieron los espaoles
el

xito de la batalla,
si

y encomendndose
la victoria,

al Cielo,

ofrecieron,

conseguan

dar

al

pueblo que

edificasen en aquel pas el

nombre de Santa Mara

de

Antigua, una imagen en Sevilla de gran veneracin. Hizo adems Enciso jurar a todos mantener
la

su puesto a muerte o a vida sin volver la espalda.

121 que no pudieron escapar, sentaron tranquilamente su dommacin. Envi en seguida Enciso por los espaoles que haba dejado en la banda oriental del golfo y todos contentos y esperanzados se pusieron a fundar la villa, que, segn el voto hecho antes de la batalla se llam Santa Mara de la Antigua del Darin (1) La conducta de Enciso en estos principios no era desmerecedora del mando y autoridad que ejerca Pero doce mil pesos, a que ascenda el oro de los despojados, haban excitado en sus compaeros la codicia y la esperanza, y l imprudentemente, prohibiendo con pena de la vida que nadie contratase con los indios contradeca de un modo extrao estas dos pasiones! las mas fuertes de aquellos aventureros. Es un avaro ^- decan -que quiere para s solo toda la utilidad de los rescates, y abusa en perjuicio nuestro de una autoridad que no le corresponde. Puestos ya como estamos fuera de los lmites asignados a la
jurisdiccin

y hechas estas prevenciones, dio la seal de la batalla. Levantan al instante el grito, y con mpetu terrible se arrojan sobre los indios, que con no menor anime los recibieron. Pero los espaoles peleaban como desesperados, y las armas desiguales con que combatan no dejaron durar mucho tiempo la refriega, que fu

terminada con el estrago y fuga de los salvajes des pavoridos. Los espaoles, alegres con su triunfo, entraron en el pueblo, donde hallaron muchas preseas de oro fino y abundancia de provisiones y ropas de algodn. Corrieron despus la tierra, hallaron en los
caaverales del ro todos los efectos preciosos
indios haban
all

^'^^^' ^."' modo esta^f,r/'^' V'""'^ '^ ^^"^ba pintada de dife^ ^" '''' '^^"''- ^^^"" ^"^S' '"^ espaoles llegaren "uerorrecihfdn. ten^n po^ro t.'i/f",^'''; ^''""'' '^ 1"^^- cabiendo el ansia que voluntariamente h^ta ocho o diez mil pesos, PrePuntadori^' hShJ^ '"P^"^-' que del cielo. Insis ieoTy dio que las '^^^^ T'^^' ^ ^^''^" ^ distancias de veinte ie-uas y las mennH^Jfn^ -^'^"^f "'"'^^ Dijronle que fuese a mostr-.rles os naLTe mf. fn>'J'f, f^ ?"'"'*^ ^" ^"^ '"^'-^s. les cuales :e retra eron ] '^ de?u\ 'nn > ^ b/n oro nScrsrrhn'.'-^;.''^"^S! ^"" ^- ^^ castellanos encontraEscondise e! cacique en el pueblo de un vasalbsuyo fueron t.f^i ^^ PT^^die'-on V le dieron tormento para que descub^riese lo.Ttin. nf,o' ^"!/";<:^ban. Vencido de dolor, dijo lo que saba. V haSole sof Ido '' "'"'' ^"^ '' '^'^^'^ vino y '^ ^' ^- -^''^^^'
rente
V

slt lolX^oS"

que

los

mera'los^TiifSolif >?"!
delasTKdfas)

^^' -"^^^ ^'

D^"^" "O acometieron

hostil-

ocultado, y hechos cautivos los pocos

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ru Historia-

?#

>}'

122
alcalda mayor es nulo y de Oieda. el mando de su en este (1). Sealbase tambin obediencia nuestra la traslacin quien a Nez, Vasco bando de oposicin crdito entre los ms vade la colonia habia ganado pues, la mayor parte en Acorde, atrevidos. lientes y a Enciso y determimando el su Dropsito, quitaron gobierno municipal, formar un un de proveerse naron nombrar alcaldes, y prececabildo, crear regidores, recayeron las varas de justicia dindose a la eleccin, Balboa. en Martn Zamudio y en no sosegaron con este Los bandos, sin embargo, de Enciso deca que no
arreglo.

123 y con sesenta hombres haba salido de la Espaola en busca de Diego de Nicuesa. Echado por las tormentas a la costa

taron bastante

de Santa Marta, donde los indios le manmero de sus compaeros, con los

restantes baj al golfo de Urab a tomar lengua de Nicuesa, y como no hall ninguno de los compaeros de Cjeda en el sitio donde pensaba, tom

el arbitrio.

de disparar la artillera
si

se le

y hacer ahumadas para ver responda de alguna parte. Las ahumadas y

del Darin dirigieron su rumbo a la Antigua, donde preguntando por la suerte de Nicuesa y no satiros

Todava el partido quera que lo fuese l; estaban bien sin una cabeza, y hallaban en la jurisdiccin otros decan que. pues se se sujele enviase a llamar y de Diego de Nicuesa, se eran entonces stos fin. en y tasen a su mando; otros, se en que el gobierr o que insistan fuertes, ms los de dar el caso en que, bueno, y haba formado era para mandarlos mando a uno solo. Balboa era mejor
que otro general cualquiera.
hallaban estas contestaciones se con los tiros que resopente oyen atronarse el golfo ahul. Vieron tambin de oriental parte naban a la ellos resseales, haca y madas como de gente que De all a poco vino pondieron con otras semejantes.

bindosela
con los
traa.
!a

decir nadie, acord detenerse y repartir que all estaban los bastimentos y armas que Esta liberalidad le gan los nimos y le dio en

villa crdito bastante para hacer preponderar el dictamen de los que queran se llamase a Nicuesa para que los gobernase. As se acord en cabildo, y en se-

guida fueron diputados para el mensaje el mismo Colmenares con Diego de Albtez y Diego del Corral, los
cuales se
costa de

En

cuando de

re-

embarcaron al instante y se dirigieron a Veragua en demanda de Nicuesa.

la

dos de Colmenares, que con a ellos Diego Enrquez municiones armas y navios cargados de bastimentos,

(1)

.Y no decan mal

si

v-dad

era Que aQuella

ti

Con cinco navios y dos bergantines montados de hombres haba salido de Santo Domingo este descubridor muy poco despus qie Ojeda, como ya se dijo arriba. Alcanzle en Cartagena, ayudle en sus refriegas con los indios, y despus se separaron uno de otro para ira sus gobernaciones respectivas. Las diferentes aventuras y las plagas funestas que cayeron sobre el triste Nicuesa desde que empez
cerca de ochocientos
a

costear las regiones sujetas a su

etc.-(Casas. Historia, cap. de amier de jurisdiccin,

LXIV.)

cuento

ms lastimoso y

al

mando forman el mismo tiempo el ms

124
terrible

125

imprepara escarmiento de la codicia y de la nuestro propside son no como Pero humana. visin aquel poderoso armamento, to baste decir que de todo istmo de Amrica con que pareca iba a dar la ley al le quedaban al cabo no convecinos, pases y a todos los hombres, los cuales, de pocos meses mas que sesenta de Dios, a seis Nombre en fijados miserablemente muerte por instanleguas de Portobelo. esperaban la de todo recurso. En tai tes, faltos y desesperados Colmenares y dio a Nicuesa el mensaje

Antigua a tal nueva, y la exaltacin subi de punto cuando lleg el veedor de Nicuesa, Juan de Caicedo, que, tambin resentido de l, acab ^e encender la discordia en los nimos irritados, echnlos
la

-aban

de

la locura que hacan, siendo y viviendo en someterse a un extrao. Con esto levantaron la cabeza los dos partidos de Enciso y de Balboa, y se unieron, como era de esperar,
libres,

doles

en cara

-n

dao

pueblo

situacin lleg que. apiadado que traa del Darin. El Cielo pareca trmino abriendo un ponerles quera trabajos, de sus o su impruaquel camino a su remedio. Su desgracia aquel llamamiento inesperado consinti,

le sali

del desdichado Nicuesa. Lleg al Darin, y el a recibir para decirle con gritos ame-

nazas que no desembarcase y que fuese a su gobernacin. Zamudio el alcalde, con otros de su vala, acaudiliaba este movimiento, mientras que Balboa,

dencia no
fu al fin

lo

secretamente los haba excitado a


nifestaba templanza

l,

que en pblico ma-

el

dogal funesto con que


al precipicio.
lo

la

fortuna

le llev

arrastrando

Las desgracias, que por

y circunspectos
la

a los otros

comn hacen prudentes hombres, haban alterado

De festivo, noble ndole que se conoca en Nicuesa. se haba converera antes que contenido generoso y aun cruel. No bien tido en temerario, desabrido y le daban, cuando acept la autoridad que los de Darin de Nombre de Dios ya los amenasin

y moderacin. Sinti Nicuzsa desplomarse sobre s el cielo cuando se vio con aquella imprevista contradiccin. En vano les rogaba que, ya que no por gobernador, a lo menos por igual y compaero le admiti.-sen; y si aun esto no consentan, le metiesen en una prisin y le dejasen vivir entre ellos
encerrado, pues
a

menos duro le sera esto que volver Nombre de Dios a perecer de hambre o a flechazos.

haber salido el oro que zaban con castigos, y deca que les quitara en aquella tierra. tomado haban suya licencia sin Albtez y Disgustse Colmenares, y ms se ofendieron
Corral, a quienes,

el enorme caudal que haba expendido en empresa y los infortunios deplorables que haba pasado. Pero la poltica no tiene compasin ni la codicia odos: el pueblo, cada vez ms irritado, no se sogela

Recordles

como pobladores de Darin.

tocabar.

gaba;

Estos ms de cerca las baladronadas del gobernador. Nicuesa. el cual llegaron al golfo un poco antes que dejar ir delante aadi a su loca jactancia el yerro de

y l, contra el aviso secreto que le haba enviado Balboa de que no desembarcase sino en su presencia,
dej engaar de las

3e

a hombres que

le

anunciasen tan siniestramente.

Bra-

promesas de algunos, y baj entregndose en manos de aquellos furiosos. -Pusironle preso, y despus ie metieron en un ber^
a tierra,

126 instante y sr gantn con orden que saliese de all al crueldad presentase en la Corte. Protest l contra la la legitimidac insigne que con l cometan; insisti en
tierra, y les ame de su autoridad y mando en aquella Todo fu ei naz de quejarse en el tribunal de Dios. ruin que al': ms navichuelo el en embarcado vano; mal provisto de vveres y acompaado de sol

127
gracia que alcanzaba con el Rey Catlico y con su secretario Conchillos. Pero estos presentes o no llegaron a su poder o no fueron bastantes a contentar su
la

por

haba,

diez y ocho
sali

hombres que quisieron seguir su fortuna de marz de aquella inhumana colonia (da l.

codicia, porque no hay duda en que los primeros despachos de Pasamente al Gobierno sobre las cosas del Darin fueron todos tan favorables a Enciso como contrarios a Vasco Nez. y en este paso mal dado puede fijarse el origen de las desgracias y catstrofe final de
este descubridor. Valdivia

ni l ni ningn de 1511), y se hizo a la mar, sin que hayan pare tampoco, barca la ni compaeros, de sus

qued en la isla a preparar y activar los socorros que necesitaba el Darin, y Zamudio y Enciso vinieron a Espaa a sembrar el uno

cido jams.

pudies Arrojado Nicuesa, slo quedaba Enciso que el Darir. en Balboa de autoridad la contrarrestar era muy Pero el partido de aquel letrado en la villa
le hizo cargc dbil para poder sostenerse. Vasco Nez titule de haber usurpado la jurisdiccin, no teniendo proceso, para ello, sino slo de Alonso de Ojeda; le hizo

el otro querellas contra Balboa. Quin era. pues, este hombre que sin ttulo, sin comisin, sin facultades, as saba influir en sus compaeros y suplantar a los personajes cuya autoridad

alabanzas y

era legtima y los derechos al mando incontestables? Tan audaces todos, tan codiciosos como l, tan ambiciosos de poder y mando, por cul razn se dejaban

le

prendi,

le

confisc los bienes, y, al

fin.

dejndose

guiar

dirigir as

por un hombre obscuro, privado,


el

pone: vencer del ruego y de la prudencia, le mand primer nav en libertad con la condicin de que en el Acorque saliese se ira a Santo Domingo o a Europa. parte daron despus enviar comisionados a una y otra dar idea para hacer saber los sucesos de la colonia, de sus natude la calidad de la tierra y circunstancias hombres. Eligi-: rales y pedir socorros de vveres y de al regidc ron para este encargo al alcalde Zamudio y Nez y encarValdivia, uno y otro amigos de Vasco

que ms? Era Vasco Nez de Balboa natural de Jerez de los Caballeros, de familia de hidalgos, aunque pobre. En Espaa haba sido primeramente criado de D. Pedro Portocarrero, seor de Moguer; y despus se alist entre los

menesteroso

como

compaeros

Rodrigo de Bastidas para el viaje mercantil que -ste navegante hizo. AI tiempo de la expedicin de >da se hallaba-establecido en la Espaola, en la villa -e Salvatierra, donde tena algunos indios de reparde

favor c: gados de ganar con presentes la proteccin y v Domingo, Santo de tesorero Miguel de Pasamente, de Amric: arbitro casi absoluto entonces en las cosas

timiento

como
' ^-e

los

y cultivaba un terreno. Cargado de deudas, ms de aquellos colonos, y ansioso de gloria

fortuna, quiso

acompaar a Enciso, pero

se lo

126
estorbaba
el

edicto del almirante, que prohiba salir


los

de

la isla

deudores. Para eludirle se embarc

secretamente sin conocimiento de aquel comandante

en su navio, encerrado en una pipa, o, como otros quieren, envuelto en una vela, y no se descubri hasta que se hallaron en alta mar. Irritse sobremanera
Enciso, amenazndole que
isla desierta
le

dejara en la primera

que encontrasen; pero mediaron ruegos de otras personas, Vasco Nez se le humill, y al fin, aplacado, consinti en llevarle. Era alto, membrudo, de disposicin bizarra y agraciado semblante (1). No

pasaba entonces de treinta y cinco aos, y la robustez de sus miembros le haca capaz de cualquier fatiga y vencedor de los mayores trabajos. Su brazo era el ms firme; su lanza, la ms fuerte; su flecha, la ms
certera; hasta su lebrel de batalla era el

ms

inteligente

y el de mayor poder (2). Iguales a las dotes de su cuerpo eran las de su espritu, siempre activo, vigilante, de una penetracin suma y de una tenacidad y constancia incontrastable. La traslacin de la colonia desde San Sebastin al Darin, debida a su consejo, fu la que empez a darle crdito entre sus compaeros.
cuando, puesto a su frente y entregado del mando, el primero en los trabajos y en los peligros, no perderse de nimo nunca, tener en la disciplina una severidad igual a la franque:a y a la afabilidad con que en el trato los agasajaba, repartir los despojos
le

vieron ser

Era mancebo de hasta treinta y cinco o poco ms aos, bien (1) alto y dispuesto de cuerpo, y buenos miembros y fuerzas, y gentil geste de hombre muy entendido y para sufrir mucho trabajo. (Casas. Historia, cap. LXII.) Vase sobre el perro !a cita de Oviedo en el apndice. i2)

129
con la equidad

ms

soldados
.iliar

decoro

grato y apacible los deberes y de gobernador y capitn con los oficios de amarada y amigo, la adhesin que entonces le juraron / la confianza que en l pusieron no tuvieron lmite

del

como si modo ms

exacta, cuidar del ltimo de sus fuera su hijo o su hermano, y con-

ridad

nguno y todos se daban el parabin de la superioque en l reconocan. Pudo considerrsele hasta a expulsin de Enciso como un faccioso artero y atre-

vido que,
:nacia
y

ayudado de su popularidad, aspira a la prientre sus iguales, y logra, a fuerza de intrigas de audacia, desembarazarse de cuantos con mejor
podan disputarle
el

:itulo
]e

hall solo

sin rivales,

y progresos de la manos, se le ve autorizar su ambicin con sus servicios, levantar su pensamiento a la altura de su iignidad, y con la importancia y grandeza de sus desabrimientos ponerse en la opinin pblica casi a la ar con Coln.
.acin
n sus
^/

mando. Mas despus que entregado todo a la consercolonia que se haba puesto

Los contornos del nuevo establecimiento estaban


habitados por diferentes tribus, bastante conformes
ntre s
'a

por las costumbres, pero separadas y divididas, por las guerras que continuamente se hacan, ya
naturaleza del terreno, spero, fragoso y des-

or la
?ual.
^os
lel

Aunque igualmente

valientes y belicosos que

indios de la costa oriental, eran, sin

embargo,

los

Darin menos feroces y crueles. Peleaban aqullos on flechas enherboladas, no daban cuartel en la ge-

ra

feran

y se coman los enemigos que rendan; stos prepelear de cerca con mazas, macanas o dardos.
II.

Vidas de los espaoles. T.

130

no ponan hierba en las flechas de que usaban, y los cautivos que hacan, sealados en la frente, o con un diente menos, sufran la servidumbre y no la muerte. Dbase la nobleza entre ellos al que sala herido de la guerra; y recompensado con posesiones, con alguna

131
sitio

a otro, segn la necesidad o el peligro los conslos

trea.

Andaban
bierto

hombres generalmente desnudos, cu-

mujer distinguida
por ms ilustre que

y con mando
los otros,

militar, era tenido


hijos

y transmita a sus

el rgano de la generacin, o con un estuche de oro. Las mujeres traan unas mantillas de algodn desde la cintura hasta la rodilla, bien que

con un caracol

aquella distincin, con tal que siguiera la profesin de las armas. Obedecan a caciques que, segn las

en algunos parajes ni los


cosa alguna.

unos ni los otros se cubran Los caciques y principales, en ostentacin

antiguas relaciones, tenan sobre ellos ms autoridad que la que generalmente lleva consigo la condicin de salvajes. De mdicos y adivinos les servan los que

de dignidad, traan a los

hombros mantos de algodn.


el

Todos se pintaban
o

el

cuerpo con

zumo de

la bija

con tierras de color, principalmente cuando salan

llamaban tequinas, especie de embaidores, a quienes consultaban en sus enfermedades, en sus guerras y. generalmente, en todas sus empresas. Tuira llamaban a la deidad que adoraban, y la supersticin, en partes pacfica y dulce, le presentaba en ofrenda pan, aroma. frutas y flores; en otras, cruel y abominable, le ofreca
sangre y vctim.as humanas. Tenan sus asientos junto a
la orilla del mar y a las donde hallaban proporcin de pesqueras. Cultivaban un poco y cazaban tambin. pero el pescado era su sustento principal. Sus casas

las cabezas con penachos y orejas, con caracolillos vistosos; los brazos y piernas, con brazaletes de oro. Dejaban crecer el cabello, que se tenda libremente por la espalda, y por delante le cortaban sobre las cejas con

a las batallas; se de

adornaban

plumas;

las narices

Precibanse mucho las mujeres de la hermosura y firmeza de sus pechos; y cuando por la edad o los partos vean que faltaban, se los sostenan con
pedernales.'

barretas de oro atadas a los

mrgenes de

los ros,

hombros y sobaco con


el

cordones de algodn.
nadadores,
de sus

Hombres y mujeres eran grandes


agua era uno
placeres.

y estar continuamente en

eran de madera y caas atadas con de hierba para defenderse de la lluvia. Llambanlas bohos cuando estaban sentadas sobre la tierra, barbaen coas cuando se construan en el aire, fundadas
rboles y sobre el agua; y tales las haba entre principales, que en la desnudez general de la
rra
los
tie-

bejucos y cubiertas

ms grandes
si

Sus costumbres eran


corrompidas,
vajes.
jeres

muy libres, o por mejor decir esta calificacin puede convenir a salLos caciques y seores casaban con cuantas mudems, slo con una. Para divorciarse mas que la voluntad de entrambos,
slo,

qi cran; los

no era necesario
o

la

podan pasar por palacios. Nunca sus lugares un eran grandes, y los mudaban frecuentemente de

de

un consorte

mayormente cuando

la

mujer era estril, que entonces el ma:ido la dejata, y a veces la venda. La prostitucin no era infamia.

132

133
en aire.

por mxima que era de Las mujeres nobles tenan se les pidiera, y se enque alguna villanas negar cosa quera, especialmente tregaban de grado a quien las eran hombres principales. Este gusto
si

Daban

tierra a los muertos;

pero en algunas

costumbre inhumana de libertinaje las llevaba hasta la cuando se sentan preabortar para hierbas tomar de de sus pechos ni adas, para no perder el atractivo que las viejas pariesuspender sus placeres, y decan divertirse. Sin emno las mozas, que tenan que
sen,
libertinas y sensuales iban bargo, estas mujeres tan peleaban con ellos, discon sus maridos a la guerra,

los

amantes

que el seor expiraba le sentaban una piedra y, ponindole fuego alrededor, le enjugaban hasta que quedase la piel y los huesos, y en este estado le colgaban en una estancia retirada que destinaban a este uso, o le arrimaban a la pared, adornndole de plumas, joyas de oro y aun ropas, y ponindole al lado de su padre o antecesor muerto antes
provincias, luego
en

que

l.

As, con su cadver se

conservaba su memoria
perda
consig-

en la familia,

si

alguno de

ellos pereca o se

en la guerra, la

fama de sus proezas quedaba

a su lado. paraban flechas y moran valientemente era la prostitucin Otra abominacin conocan, que sus placeres hombres, y los caciques tenan para de
serrallos de mozos,

nada para la posteridad en los cantares de sus areitos. Por este bosquejo de las costumbres y polica de

que luego que eran destinados a de mujeres, se ejercitaeste inmundo oficio se vestan ellas que y estaban exentos menesteres ban en los pblicas se redude guerra y fatigas. Sus diversiones parecida a las de muy danza de especie areitos, can a
nuestras. algunas provincias septentrionales comps del canto: ba cantando y haciendo pasos al entre tanto otros imitaban, y le seguan y los otros le que hacan de. fermentados beban de aquellos licores a los que bailaban, beber de daban maz; del dtil y enteros, hasta que. durando todo horas y aun das
sentido. fatigados y beodos, quedaban sin los / Cuando algn cacique mora, sus mujeres y
cria-

Uno

guia-

poca resistencia que haran si la colonia europea legaba a consolidarse y progresar. Habase fundado !a villa a las orillas de un ro que los espaoles tuvieron por el Darin, aunque no era mas que una de sus bocas ms considerables. Tenan al Oriente el golfo, que los separaba siete leguas de la costa y tribus feroces de los caribes; al Norte, el mar; al Poniente, el istmo, y al Sur. la llanura cortada por los diferentes brazos del Darin y llena toda de anegadizos y lagunas. Para un pueblo
aquellos naturales se
a la

ve

la

sujecin o al exterminio

que hubiese de afianzar su subsistencia en el cultivo,

hubiera bastado el valle


de los
a

que se forma entre

las sierras

Andes y

las cordilleras

menos

altas

costa desde la

boca principal

del ro

que orillean hasta la punta

'

dos
la

darse allegados a su persona acostumbraban en los mismos muerte para servirle en la otra vida

ms

Tiburn.

almas trminos que antes, creyendo que las cuerpos o se convertan esto no hacan moran con;[sus

de

los que

nombre de Cabo Este valle, excelente para plantos, y los recursos de pesca y caza que presentaban el golfo
cccidental del golfo, a quien se dio el
los ros

los

montes convecinos, eran ms que

sufi-

134
cientes para contentar y

135

mantener a otros aventureros


quietos. Pero el ansia de
los

menos

codiciosos y

ms

espaoles era descubrir pases, adquirir oro, subyugar naciones, y para esto tenan que luchar no slo con los
sino con la calidad del pas,
ble que ellos.

y all vieron venir a ellos dos castellanos desnudos y pintados de bija a la usanza india. Eran marineros de la armada de Nicuesa, que en el ao anterior se haban salido del
navio de aquel desgraciado
en
si

vuelta tocaron en la costa de Coiba,

pueblos indmitos y errantes que poblaban el istmo. mucho ms spero y terri

comandante cuando pas demanda de Veragua. Hospedados y regalados por


aprendido
la

si

nuamente hacan a
el

a esto se aade la guerra que contila salud y complexin europea

calor y humedad constante del aire y las lluvias grandes y frecuentes, se ver que slo el tesn ms incontrastable y la robustez ms firme podan bastar a sostenerse y superar tan grandes dificultades. /~-En el tiempo que duraron las contiendas sobre el

all todo lengua y examinado las circunstancias y recursos del pas. Pintronle a los navegantes como rico y abundante de oro y todo gnero de provisiones, y en seguida se acord que uno de los dos se quedase con el cacique para servir a su

cacique de la tierra, haban permanecido

aquel tiempo,

tiempo,
noticia

el

otro se fuese con ellos al Darin a dar


al

mando, iban y venan los indios al Darin, llevaban provisiones y las trocaban por cuentas, cuchillos y bujeras de Castilla.

de todo

gobernador.

No

los llevaba all

solamente

la co-

dicia del rescate: iban

tambin a espiar, y deseando

que los advenedizos les dejasen libre su tierra, les ponderaban la abundancia y las riquezas de la provincia
de Ceiba, distante treinta leguas de all, al Poniente. Vasco Nez envi primero a descubrir a Francisco una Pizarro, que se volvi despus de haber tenido
corta refriega con un tropel de indios acaudillados
de por Cemaco; y despus sali l mismo al frente hallando no Mas Coiba. de direccin en la hombres cien paz, en muchas leguas indio ninguno ni de guerra ni de yermo y despoblado el pas con el terror difundido sacar a la redonda, tuvo que volverse a la Antigua sin

le vena a las manos de este intrprete, y as, despus que se hubo informado por l de cuantas circunstancias necesitaba para conocer la gente a quien quera

Bien conoci

Balboa cunto se

con la adquisicin

atacar,

ciento treinta
tos.

orden que se apercibiesen para la expedicin hombres, los ms vigorosos y dispuesProveyse de las mejores armas que haba en la
de los instrumentos propios para abrirse paso malezas de los montes y de las mercancas

colonia,

por las
tiles

dio la

en los rescates, y embarcado en dos bergantines, vela para Coiba. Llegado all, salta en tierra

busca la

mansin de Careta, que

as se

llamaba

el

cacique.
y a la tropa

Careta esperle sabiendo que iba en su busca,


se le hizo de provisiones para la

demanda que

Iruto alguno de esta expedicin segunda. que Envi despus dos bergantines por los espaoles

respondi
~

haban quedado en Nombre de Dios,

los cuales a su

y para los colonos del Darin sosegadamente que cuantas veces haban extranjeros pasado por su tierra, tantas los haban

de la expedicin

136
provisto de los bastimentos que necesitaban, pero que que se haa la sazn nada poda dar, por la guerra en
a la ribera del

137
mar, donde para la seguridad y subsistencia de la colonia le convena mejor tener amigos o esclavos. Era vecino de Careta un cacique a quien
unos llaman Comogre, otros Panquiaco, jefe de hasta
diez
lea.

suyo; que nada llaba con Ponca, un cacique vecino consihaban sembrado, nada cogido, y estaban, por Manifestse guiente, tan menesterosos como ellos. satisfecho Vasco Nez. por consejo de sus intrpretes,
ninguno de esta respuesta, bien que no diese crdito dos mil hombres a ella. Tena el indio a sus rdenes por sorpresa de guerra, y reput ms seguro vencerle de atacarle de frente. Hizo, pues, demostracin

mil indios, entre ellos tres mil

hombres de pe-

Deseaba

l,

oda la fama de valientes que tenan

que

media noche volverse por donde era venido; pero a la cuanto se le mat arroll pueblo, y el sobre revolvi familia, puso delante, hizo presa del cacique y de su
cuantas provisiones y cargando en los bergantines Darin. Careta, asi al todo llev lo haba en el lugar, humill escarmentado, se resign a su destino y se
libre, que admia su vencedor. Rogle que le dejase ir colonia bastimentos tiese su amistad, y ofreci dar a la le defendiesen en abundancia con tal que los espaoles dejar de contra Ponca. Estas condiciones no podan

y conocerlos; y habindose esta nueva amistad un indio principal, deudo de Careta, Vasco Nez, que no quiso perder la ocasin de adquirirse un amigo, fu a verle con los suyos. Luego que el cacique supo
los

castellanos, tratarlos

presentado

como medianero de

que llegaba, le sali a recibir seguido de sus vasallos ms principales y acompaado de sus hijos, que eran siete, habidos en diversas mujeres, y todos ya mancebos.

Fu grande

la cortesa

y agasajo que us con sus

huspedes,
casas del
y de

los cuales

fueron alojados en diferentes

hombres y mujeres que

llam la

pueblo y provistos de vveres en abundancia los sirviesen. Lo que ms atencin fu la habitacin de Comogre, que,

segn las
ciento

Memorias

del

tiempo, era un edificio de

agradar

al caudillo castellano,

la alianza

con aquella tribu,

que ajust as la siendo prenda de

paz
ella

Balboa una hermosa hija del cacique, que l present a quiso para que la tuviese por mujer, y l la acept y siempre mucho. para Con esto los dos aliados se apercibieron

cincuenta pasos de largo y ochenta de ancho, fundado sobre postes gruesos, cercado de un muro de piedra, y en lo alto un zaquizam de madera vistoso
y bien labrado.
tos;

Dividase en diferentes compartimien-

ir

rara los muertos, puesto

contra Ponca,

el cual,

no osando esperarlos, se

refugio

que fu saa los montes y dej desierta su tierra, Pero Balqueada y destruida por indios y espaoles. o, como conquista la adelante ms para boa, dejando
entonces se deca, la pacificacin del interior,
volvi

bodegas y su panten que all fu donde los espaoles vieron por la primera vez secos y colgados, como se dijo arriba, los cadveres de los abuelos del cacique. Haca los honores del hospedaje el hijo mayor de
tena sus despensas, sus

Comogre, que era

el

ms

manos. Este present

discreto y sagaz de sus herun da a Vasco Nez y a Col-

138
menares, a quienes por su porte conoci eran los jefe de los dems, setenta esclavos y hasta cuatro mil pese

139

tales

nuevas, Balboa, exaltado con

la

perspectiva

ie gloria

de oro en diferentes preseas. Fundise al instante e oro y empezse a repartir el resto, separado el quii para el rey. La reparticin produjo una disputa qu dio ocasin a voces y amenazas. Lo cual visto pe
arremetiendo de improviso a las balanza en que el oro se pesaba, y arrojando unas y otro c suelo, <'por qu reir les dijo por tan poco? Si e
el indio,

:reyndose
3ra el

y de fortuna que se ya a las puertas de

le

presentaba delante,
India Oriental, que

la

objeto deseado del Gobierno y de los descubriiores de entonces, determin volver cuanto antes al

Darin a alegrar a sus

compaeros con tan grandes

esperanzas
realizarlas.

y a hacer

preparativos necesarios para Detvose, sin embargo, algunos das con


los

tanta vuestra ansia de oro que por ella desampara: vuestra tierra y vens a inquietar las ajenas, provinci os mostrar yo donde podis a manos llenas contenta
ese deseo.

y la amistad que tena con ellos se modo, que uno y otro se bautizaron con sus familias, tomando en el bautismo Careta el nombre de Fernando y Comogre el de Carlos. Volvi
aquellos caciques,

estrech

de

tal

Mas para ello os conviene ser ms en nmer que vens, porque tenis que pelear con reye^ poderosos, que defendern vigorosamente sus dominios. Hallaris primeramente un cacique muy rico
de
los

en

seguida al Darin, rico con los despojos de Ponca,

rico

con los regalos de sus amigos, y

ms

rico

todava
el

con las
venir.

esperanzas hermosas que

le

presentaba

por-

el

de oro, que reside a distancia de seis soles: luego veris mar, que est hacia aquella parte y sealaba al Medioda; all encontraris gentes que navegan por
l

A
de

esta sazn, despus de seis meses de ausencia,

arrib el

regidor Valdivia con

bastimentos. Traa

una carabela cargada adems grandes promesas del

en barcas a remo y vela, poco menores que las vues y esta gente es tan rica, que come y bebe en vasos hechos de ese metal que tanto codiciis. Estas palabras clebres, conservadas en todas las Memorias
tras,

almirante de socorrerlos
y

abundantem.ente de vveres hombres luego que llegasen navios de Castilla. Pero


socorros
las

ios

que trajo Valdivia


no
les

se

consumieron

muy

luego; y

sementeras, ahogadas con los temporales

del

fueron

tiempo y repetidas por todos los historiadores, el primer anuncio que los espaoles tuvieron del Per. Maravillronse de orlas, y empezaron a indagar del mancebo ms noticias respecto de los pases que deca. El insisti en que necesitaban ser mil hombres cuando menos para subyugarlos; se ofreci a servirlos de gua y ayudarlos con la gente de su padre. y puso su vida en prendas de la verdad de sus palabras.

prometan recurso ninguno, y volsolan. Acord, pues. Balboa hacer correras en tierras ms apartadas, pues ya estaban gastados y consumidos los contornos de la Antigua, y enviar a Valdivia a la Espaola a hacer saber a. almirante las noticias que tena del mar del Sur y de
avenidas,
vieron

hambrear como

ias

riquezas de aquellas regiones. Llev Valdivia quinmil pesos

es

que pertenecan

al

rey de su quinto

el

141

140

encargo de pedir los mil hombres que necesitaba, asi necesidad para la expedicin como para sostenerse sin enemigos, pues caciques tribus las y exterminar de
preciso, si n? de otro modo, siendo tan pocos, les era les somequeran perecer, asolar y matar cuanto no se a Valdivia, con les tiese. Pero estos encargos hechos presentes de oro que los principales del Dann
ricos
se perdieron en el mar le dieron para sus amigos, donde sin duda fueron sumergidos el comisionado y la l. embarcacin en que iba, pues no se volvi a saber de

del Sur,

corre casi directamente al Septentrin, atre-

pellando con la

pne

delante. |Va unido con el

sierras

impetuosidad de su curso cuanto se le Cauca hasta llegar a las speras y quebradas de Antioqua; pero dividi-

dos por ellas, el


la

Cauca va a perder su nombre en


el

el

de

Magdalena, con
el

cual junta sus aguas, mientras

que

Darin, ceido por las cordilleras de Abaide

ns cercanas y enriquecido con sus muchas aguas y con las que recoge de la parte de Panam, sigue su curso hasta llegar a las cercanas del golfo. Tindese
a!;

partida de Valdivia (1512) sigui inmediatamente la expedicin por el golfo y el reconocimiento interior de !. de la tierra situada a la extremidad de cuyas riquezas All estaba el dominio de Dabaile,

la

por las llanuras formando anegadizos y pantanos,

se

de un hacan grandes ponderaciones, principalmente oro. All se de supona se que templo un de dolo y su obedienhaba refugiado Cemaco con los indios de ni la esperanza ce cia, y no haba perdido el deseo lo usurparor,. arrojar de su pas a los salteadores que se

ya ms, ya desagua por ellas en el mar, ciyas ondas endulza por el espacio de algunas leguas. Sus aguas son cristalinas; su pesca, abundante y saludable. Llamsele al principio Darin,
menos, todas son navegables para botes;
a:aso del
ron
;:s

iividindose en diferentes bocas que,

nombre de algn cacique que


le

all

encontra-

Bastidas u Ojeda cuando


ingleses

descubrieron primero;

Mont, pues, Balboa ciento setenta hombres de armados en dos bergantines al mando suyo y

bien
Col-

hasta menares, y subi con ellos por el golfo arriba, conocimiento que llegar a las bocas del ro.JEl escaso terreno y de las circuns los espaoles tenan an del les hizo creer tancias de aquel gran caudal de agua
el que era diferente del Darin, y le dieron magnitud y de el rio grande de San Juan, por su
el

le han dado en los ltimos y con las tres denominaciones de Darin, Atrato y San Juan, le designan indistmtar.'.ente la historia y la geografa. Entrados en l Vasco Nez y Colmenares, reconocieron algunos de sus brazos y las diferentes poblacio-

y holandeses

tiempos el de Atrato,

'

'es

que hallaron a sus

orillas.

Los indios

al

verlos

nombre
per

realidad, da en que le descubrieron. Pero, en


la

el

que

desamparaban o eran fcilmente arrollados en su dbil resistencia; mas las esperanzas de que la codicia espaola se alimentaba no se lograron entonces,
venir las
y tal

baaba

eran poblacin de la Antigua y aqul no leguas mas que un solo ro, que, naciendo a trescientas a la banda de all, detrs de la cordillera de Anserma,

cual alhajuela de oro

y algunos pocos bastimentos


ella vieron

ueron los solos


'Stigosa

despojos que consiguieron en aquella

correra^

Lo ms singular que en

142

fueron las barbacoas de paraje, no consiente que la tierra de aguas en aquel ella, y los indios haban sobre habitaciones se pongan elevadas que construido sus moradas sobre las palmas dio mucho que edificios de especie Esta all crecen. a los castellanos. Nido haba de stos que

la tribu

de Abebeiba. Cubierta

ira

143 de unas sierras que de lejos se descubran buscarlo y a traerlo. Dejronle ir, quedando en
tras

rehenes la

mujer y

los hijos;

pero

no volvi a parecer.

Balboa, despus de reconocer otras


nes, a

admirar donde podan ocupaba cincuenta o sesenta palmas, dividiEstaban hombres. doscientos abrigarse hasta para dormir, para dos en diferentes compartimientos tenan debajc rancho y para despensa. Los vinos los movimiento no se de tierra al pie, para que con el escalas que pendiar. torciesen. Subase arriba por unas
acostumbrados, de los rboles, a cuyo uso estaban tan andaban por ellas que hombres, mujeres y muchachos tanta agilidad y con cualquiera carga encima con pie sus canoas, al Tenan suelo. el despejo como por ros, y cuando !a en que salan a pescar por aquellos dorman segu familia se recoga alzaban las escalas y
ros de fieras y
d-?

muchas poblaciotodas abandonadas de sus dueos, baj a buscar Colmenares, a quien haba dejado atrs, y. unido
l,

sidio

dio la vuelta para el Darin, dejando un prede treinta soldados en la poblacin de Abenamaguey, uno de los caciques vencidos, para guardar la tierra y que los indios no se rehiciesen.
con

los

Esto no bast, sin embargo, a contenerlos, porque cinco rgulos cuyas tierras haban sido corridas

sieron

saqueadas formaron una confederacin y se dispua caer con todas sus fuerzas sobre la colonia

ruando los espaoles estuviesen


conspiracin se

tram con

el

ms descuidados. La mayor secreto, y los de la

Antigua hubieran perecido


cubierto el

todos a no haberse des-

peligro por

una de aquellas incidencias


y que,

enemigos.

ms propias de las novelas que de la historia,


sin

Cuando
las.

llegaron los castellanos a la

barbacoa

de

Abebeiba estaba

las escal recogido en ella y alzaba miedo, pero Dironle voces para que bajase sin nada les haba negse a hacerlo, diciendo que l en

embargo, no han dejado de ser frecuentes en Iosacontecimientos del Vluevo Mundo. Tena Balboa una india a quien por su belleza, y tal vez por su carcter,

s:^aba
le ella,
^^2s

mas que a sus dems concubinas. Un herman-

Amenazronle ofendido y que le dejasen en paz. de la casa, o derribarle a hachazos los rboles

con
con

la amenaza, ponerles fuego; y aadiendo la accin a de las empezaron a hacer saltar astillas de los troncos mujer y des palmas. Baj entonces el cacique con su

disfrazado con el hbito de otros indios pacfique llevaban provisiones a los nuestros, iba y venia a visitarla y a procurar su libertad. Y teniendo
por
^^!a

hijos,

de su familia arriba. Pregur. porque para nada trenle si tena oro, y dijo que no, les dijo que importunado, vindose lo necesitaba; y

-e

quedando

el resto

segura la destruccin de los europeos, la dijo un que estuviese sobre aviso y cuidase de s propia, ya los prncipes del pas no podan sufrir

por

ms

-mpo la insolencia de los advenedizos y estaban ^sueltos a caer sobre ellos por mar por tierra. Cien

144 abundantes canoas, cinco mil guerreros, provisiones preparativos acopiadas en el pueblo de Tichir. eran ansiaban, y, en esta suficientes para conseguir lo que los cautiseguridad, los despojos estaban repartidos, del asalto, y se vos demarcados. Djola cul sera el dia aconsejndola que se retirase a parte segura para
fu.

145

quedando
ligo,

los indios tan

escarmentados con este casel

que no osaron en adelante levantar

pensa-

miento a la independencia.
rara dar

camino pedir en

no ser envuelta en el estrago general.

No bien se vio sola, cuando, de amor o de miedo. Hzola llamar l descubri a Balboa cuanto haba odo. que quera irse con a su hermano bajo el pretexto de puesto en el tormento para l; y venido, fu preso y
infeliz lo que que declarase lo que saba. Repiti el ya anteriorque aadiendo mujer, la a dicho haba Cemaco haba tratado de dar muerte a Vasc:

y de que necesilaban. por si acaso Valdivia no hubiese podido llegar, como as haba sucedido. Dcese que Balboa quera
la

Tratse luego de enviar nuevos diputados a Espaa cuenta al rey del estado de la colonia,

Espaola

los auxilios

rara
de la
el

esta comisin, o ambicioso de ganarse la gracia

Corte, o temeroso de

que

le

hallase en el Darin
lo

castigo de su usurpacin.

No
l

consintieron sus

compaeros, dicindole que sin


rados
con

quedaban desampa-

mente guerreros suyos Nez, y que para eso haba apostado sus labranzas. de una en trabajadores de disfrazados el goberPero intimidados por la yegua que montaba
haban nador y por la lanza que llevaba, no se Cemaco, habia vido a ejecutarlo; lo cual visto por liga y consbuscado mejor medio de venganza en la
atre-

y sin gobierno; a l s; lo respetaban y seguan gusto los soldados, a l solo teman los indios. Sospechaban tambin que. salido de all, no querra .Iver a padecer los trabajos que continuamente venian sobre ellos, como ya haba sucedido

con otros.

piracin con los otros caciques ofendidos.


tierra cPatente as todo. Balboa march por agua con otr. setenta hombres, y Colmenares por El primero nc tantos, a sorprender a sus enemigos. solo un pariente hall a Cemaco donde pensaba, y s prisioneros suyo con otros pocos indios, que se trajo sorprend: porque feliz, ms Darin. Colmenares fu

Juan de Caicedo. veedor que labia sido de la armada de Nicuesa, y a Rodrigo Enrquez de Colmenares, hombres los dos graves, exDertos

^r

tanto, eligieron a

en negocios y seguidos de

la

estimacin general.

De stos crean

que desempearan bien su cargo y veran, porque el uno se dejaba all a su mujer. Colmenares haba comprado mucha hacienda la-

za

al

nombracc en Tichir, cogi all al caudillo principales indios y mucha otros con para la empresa, pero a su gente inferior. Perdon a la muchedumbre, los seores. hizo asaetear al general y ahorcar a
los salvajes

el Darin, prendas unas y otras de confiany de adhesin al pas. No sindole, pues, posible a Balboa ausentarse del Darin para mirar por s ^^mo. trat de ganarse a lo menos la gracia del -esorero Pasamente, y es probable que fuese en esta

branzas

en

^:asin
P'^zas

vista

cuando le envi aquel rico presente de esclavos, de oro y otras alhajas de que habla el licen-AS DE LOS ESPAOLES. -T. II. jq

146
al seor de Chievres (. ciado Zuazo en su carta procuradores, con e. nuevos los llevaron Tambin un donativo que V. rey, al quinto que perteneca

147
Llegsr n

en esto de Santo

Domingo dos navio:


hombres
al

cargados de bastimentos, con doscientos

nando de Cristbal Serrano, entre


cuenta

ellos
el

ciento cin-

hacia la colonia; y

ms felices que los anteriores. fines de octubre y llegaron a a Darin salieron del siguiente. Espaa en mayo del ao ligero disturbio, que, aunqw Sucedi a su partida un a destruir la autoridad a iba que pareci al principio consolidarla ms. Bajo el preVasco Nez. sirvi a Bartolom Hurtado hacia de li texto del abuso que alborotaron Alonso Pere: privanza del gobernador, se Su verdadero intento era de la Ra y otros facciosos. que estaban an entere: pesos mil diez de apoderarse de algunas contesDespus y repartirlos a su antojo. animosidad bastante, arrestos y hubo que en taciones, Vasco Ntrataron de sorprender a los malcontentos Spolo l, y se sal.o de. ez y ponerle en prisin. previendo que apodera pueblo como que iba a caza, autoridad y del oro, de la de dos aquellos turbulentos que los buenos !e abusaran de uno y otro,
As sucedi; dueos ae. haban de llamar con tan poca portaron se caudal Ra y sus amigos, reparto, que los colonos P""P^^''
al instante. tal

de guerra.

Todo

lo

enviaba

almirante, y

Balboa en particular recibi el ttulo de gobernador de aquella tierra, enviado por el tesorero Pasamente,
jue se
y

ya

le

trario.

supona autorizado para hacer estas provisiones era tan favorable como antes le haba sido conLleno de gozo con el ttulo y con el socorro,
y determin
salir

seguro de la obediencia de todos, dio libertad a los

presos

por

la

gente

en expediciones y descubrimientos.

comarca y ocupar la Mas cuando

estaba

haciendo

los

preparativos vino a acibararle su

satisfaccin
dio,

una carta de su amigo y compaero Zamuque


las

en que le avisaba de la indignacin

quejas

Enciso y los primeros informes del tesorero haban excitado contra l en la Corte. En vez de agradecerle
de
sus servicios,
se le

se le trataba de

haca responsable de los daos

su

modo

acusador reclamaba, y el Darin estaba mandado procesar por los cargos criminales que se le hacan.
del

usurpador y de intruso, y perjuicios que fundador y pacificador

Pero

estas

cordura en

el

nuevas aciagas, en vez de abatir su

viendo la inmensa distan. afrentados y avergonzados gente a Vasco Nunez, akar^J aquella de haba que cia sedicin, les arrojaron a los cabos de la
I

espritu, le
I

presas
dose

el grito, se

le impelieron a emmayores. Dara lugar a que otro, aprovechnde sus fatigas, descubriese el mar del Sur y le

dieron nueva osada y

Balboa, cuya autoridad prendieron y llamaron a de nuevo. reconocer a volvieron gobierno

Urrebaase la gloria
jtbanle,
ban

las riquezas

a la verdad, los mil

que esperaba? Falhombres que se necesita-

para aquella expedicin; pero su arrojo, su pericia

su
|y

constancia

le

daban aliento para emprenderla

h:n ellcs.
cesivo).

Borrara as con tan sealado servicio los

148
primera; y si la muerte le defectos de su usurpacin trabajando en medio del camino, morira
libre de la persecucin bien y gloria de su patria y pues, de estos pensamienLleno, encima. vena que le habl y anim a sus compa tos y resuelto a seguirlos, los ms bien armados y eros escoci ciento noventa, carga, algunos perros c. de indios mil con dispuestos.^ suficientes se hizo a la velaer. pelea y las provisiones de septiembre de 1513. un bergantn y diez canoas (l.^ puerto y tierra de Careta, donde
:.c.

149

atajaba en

y armados a su usanza, empezaron increpar a los extranjeros, preguntndoles a qu


que, feroces

;ban

por

all,

rerdicin si
ron sin

qu buscaban, y amenazndoles con su pasaban adelante. Los espaoles avanzael

curarse de sus fieros; entonces se dej ver


frente de la tribu, vestido de

regulo al

un manto

de-

algodn

nimo
tieron

y seguido de sus principales cabos, y con ms que fortuna dio la seal del combate. Acomepero los indios con grande mpetu y vocer
;

Arrib primero al muestras de amistad y el agasa;: fu acogido con las relaciones con aquel cacique, y, sus a consiguiente tom el camino por la. dejando all su escuadrilla, de Ponca. Habase fugac:l sierras hacia el dominio Nune: como la vez primera; pero Vasco
este rgulo
poltica que le que ya haba adoptado la con el. y a esamigablemente componerse deseaba le aconsejase: que paz de indios fin le envi algunos nada de los espano es a su pueblo y no temiese
convena,

aterrados
rallestas

primero con

el

rigor

los estallidos

de

las

trozados
:ue se

y escopetas, fueron fcilmente despus desy ahuyentados por los hombres y los lebreles,

arrojaron a ellos.

Qued muerto

el

rgulo en la

con otros seiscientos ms, y los espaoles, allanado aquel obstculo, entraron en el pueblo, que
refriega
iu

despojado de todo
haba. JAll fu

:n l
iel
i

el oro y prendas de valor que donde encontraron a un hermano

volviese

repicados en el uso
arriba.,
I

cacique y a otros indios vestidos de mujeres y inmundo de que se hizo mencin

acogido, presento en Volvi, en efecto; fu bien

don
cas-

Cincuenta fueron

los

cuentas de alen oro. y recibi en cambio

vidrio,

que en este traje y pe r

pta causa fueron abandonados a los alanos, que los


'.cieron
:'cn

Pidile adems el capitacabeles y otras bujeras. la. carga para viajar por de gente espaol guas y anadi.. gustoso, proporcion cacique
sierras,

en un instante pedazos, con grande satisfac-

de los salvajes, los cuales,

segn se cuenta, traan


aquella.

que

el

he lejos al castigo
Nsrecie.
an

a otros

muchos miserables de

con do provisiones en abundancia,

lo cual se separa-

Debi

la tierra

con estos ejemplares quedar

ron amigos. tierra de CuarecuJ No fu tan pacfico el paso a la escarla invasin y de receloso Torecha, cuyo seor. convecinc sus a sucedido mentado con lo que haba para recibir hostimen. estaba dispuesto y preparado de indios al cam. enjambre un Sali

fermos
|y

y sumisa, que Balboa dej en ella los enque traa, despidi los guas que le dio Ponca^ tomando all otros nuevos sigui su camino hacia
pacfica

as

cumbres.

La lengua
y^p en su
I

de tierra que divide las dos Amricas no


arriba de diez y ocho legur s^

los castellanos.

mayor anchura

151

150
solas siete y en algunos parajes se estrecha hasta Y aunque desde el puerto de Careta hasta el punto lo sumo a que se dirigan los espaoles no haya a
a

sus ojos,

rodillas

y sobrecogido de gozo y maravilla, cae de" en la tierra, tiende los brazos al mar, y arrasa-

dos

de lgrimas los ojos,

da gracias

al Cielo

por haberle

mas que seis das de viaje, ellos gastaron veinte, y gran cordillera es de extraar que as fuese. La
sierras

lestinado a aquel insigne descubrimiento.


seal

Hizo luego

no
de

a sus compaeros para que subiesen, y mos-

que atraviesa de Norte a Sur todo

el continente

trndoles el
vuelve
ei

magnfico espectculo que tenan delante,

nuevo, y le sirve como de reparo contra los embates el istmo de! del Ocano Pacfico, atraviesa tambin con las ira sola ella compone le bien o mas Darin,
del naufragio gosas cimas que han podido salvarse los descubripues, Tenan, adyacentes. tierras las de dificultades dores que abrirse camino por medio de slo aquellos hombres de hierro podan que peligros, y por bosarrostrar y vencer. Aqu tenan que penetrar pantanos ques espesos y enmaraados; all, atravesar
fatigosos,

a arrodillarse y a agradecer fervorosamente

beneficio.

.:s

indios, atnitos,

Lo mismo hicieron ellos, mientras que no saban a qu atribuir aquellas


los Alpes,

aemostraciones de admiracin y de alegra. Anbal


en la

cima de

enseando a sus soldados

los

:ampos deliciosos de Italia, no pareci, segn la ingeniosa


ni

comparacin de un escritor contemporneo


el el

( 1 ),

ms exaltado ni ms arrogante que


puesto ya en pie, recobrando
el

caudillo esla pala-

paol,
bra,
a sus
tros

uso de

hundan; ahora se

donde cargas y hombres miserablemente se les presentaba una agria cuesta que que subir; luego, un precipicio profundo y tajado slo profundos, rpidos ros paso y cada bajar, y a trmu practicables en balsas mezquinas o en puentes la oposicin y ios y endebles; de cuando en cuando
resistencia

que

gozo

le

tena embargada, y hablando as

castellanos: All veis, amigos, el objeto de vues-

premio de tantas fatigas. Ya tenis se nos anunci, y sin duda en l se encierran las riquezas inmensas que se nos prometieron. Vosotros sois los primeros que habis visto esas
deseos

el

delante el

mar que

de

los

salvajes,

siempre temibles, y. abata y que, agregada al cansancio y al cuidado, enfermaba los cuerpos y desalentaba los nimos. \ En fin, los cuarecuanos que iban guiando muestra:
de lejos
la

siempre vencidos, pero sobre todo, la falta de provisiones.

playas
sola

es la

y esas ondas; vuestros son sus tesoros, vuestra ghria de reducir esas inmensas e ignoradas

regiones al
religin
aqu,

dominio de vuestro rey y a


fieles

la luz

de

la

verdadera. Sedme, pues,

como hasta

altura desde donde

el

deseado mar

se des
escua

en gloria
y

y yo os prometo que nadie en el mundo os iguale ni en riquezas. Todos alegres le abrazaron,

al cubra. Balboa al instante manda hacer alto montana drn, y l se adelanta solo a la cima de la

todos

prometieron seguirle hasta donde quisiese

lle-

<25

ansioso

ella, lleva de septiembre de 1513)j^ Llegado a se presenta la vista al Medioda; el^mar Austral

u
I

Hannibale Italiam

'r3fior_( Pedro Mrtir,

et Alpina promonioria militibus osiendente dcada 3.V !ib. 1.").

152
varios. Cortan luego

153
Baj, en fin, ste
:!eg3

un rbol grande, y despojnao,-. de sus ramos, forman de l una cruz, que fijaron en un tmulo de piedras sobre el mismo sitio en que se descubra el mar. Los nombres de los reyes de Castilla
fueron grabados en los troncos de los rboles, y en medio de aplausos y gritera alborozada descienden

con veintisis hombre


la
la

a la ribera el

empezar

mar. y tarde del da 29 de aquel


al

mes.

Sentronse todos en

playa a esperar que el

agua creciese, por estar a la sazn en m.enguante;

cuando las ondas volvieron con mpetu a cobrar tierra


V

de

y se encaminan a la playa. Llegaron a unos bohos que cerca se descubran, poblacin de un cacique llamado Chiapes, el cual intent defender el paso con las armas. El ruido de las
la sierra

adonde estaban, entonces Balboa, armado^ una mano la espada y en a ctra una bandera en que estaba pintada la image.i de la Virgen con las armas de Castilla a los pies, .ntcse y empez a marchar por med 3 de bs ondas,
llegaron
ie

todas armas, llevando en

escopetas y la ferocidad de los lebreles dispersaren en un panto aquella tropa, c gindose mucho cautivo.

que le

llegaban a la rodilla, diciendo en altas voces:.

Vivan los altos


'i

De

st:s y de los guas cuarecua os se enviaren

y poderosos Reyes de Castilla: yo en nombre tomo pose; ion de ejtos mares y regiones;
algn otro prncipe, sea cristiano, sea
infiel,

algunos que ofreciesen a Chiapes paz y amistad segura sembrados. si venia, o exterminio y ruina de pueblo y Persuadido de ello, vino el cacique y se puso en man s
de Balboa, que
le recibi con

^i

pre-

tende a ellos

a'gn derecho, yo estoy pronto y dis-

ruesto a contradecirle
los

mucho

agasajo. Trajo

concurrentes con aclamaciones


capitn,

y defenderlos. Respondieron al juramento de


la

oro. present oro, y. recibi en


beles, con lo cual

cambio vidrios y cascaamansado y contento, no pensaba

su

y se votaron a

muerte para defender

aquella
del

mas que en agasajar y regalar a los extranjeros. ALi despidi Vasco Nez a los cuarecuanos. y dio orden
para que
lla tierra

adquisicin contra todos los reyes y prncipes. mundo. Extendise el acto por el escribano de la

expedicin.
que se
ser

Andrs de Valderrbano

(1);

el

ancn en
derri-

los

enfermos que se haban quedado en aqueviniesen a encontrarle. Entre tanto envi a

solemniz se llam golfo de San Miguel, por

aqul su da; y

probando

el

agua

del mar,

Francisco Pizarro, a Juan de Ezcaray y a Alonso

bando
sea!
las

Martn a descubrir por la comarca y a buscar los caminos ms breves para llegar al mar. El ltimo fu quien caneas lleg ant:s a la playa, y entrndose en unas

y cortando rboles, y grabando en otros la de la cruz, se creyeron dueos efectivos de aque-

regin, s

con estos actos de posesin, y se retraje)/^


el
los-

ron al

pueblo de Chiapes.

que acaso estaban all en seco, cej subir la marea, flot asi un poco sobre las ondas, y con la satisfaceos en de haber sido el p imer espaol que haba entrado
el

Volvi
rais

despus Balboa su atencin a reconocer

comarcano y a ponerse de inteligencia con

mar

del Sur, se volvi para Balboa.

Vea5.e ei apndice.

154

155
le

caciques que

seoreaban. Pas en canoas un

ro

en

el

mar en unas

canoas, donde tambin se embarc

grande que por all desagua, y se dirigi a las tierras de un indio que llamaban Cuquera. Quiso ste resistirse; pero escarmentado con el dao que recibi en el
primer encuentro, aunque de pronto huy, se redujo al fin a venir a pedir amistad y paz al capitn espaol, persuadido de algunos chiapeses que Balboa le envi
al intento.

Chiapes, que no quiso desampararle.

entrado en
a

el golfo

Mas apenas haba cuando' embravecida la mar, les

hizo arrepe* tirse ce su arrojo temerario. Acogironse

una

isleta,

saltaron en tierra, y dejaron, por consejo

Trajo consigo algn oro; pero

lo

que llam

ms

la

atencin de los espaoles fu una considerable

canoas unas con otras. Creci y pasaron la noche con el agua hasta la cintura. Al amanecer se encontraron las barcas hechas pedazos unas, abiertas otras, y llenas de
de
los indios, ligadas las
la isla,
el

mar, cubri

porcin de perlas, de que tambin les hizo presente. Preguntado dnde se cogan, dijo que en una de las islas que se vean sembradas por el golfo, y la seal con la mano. Quiso Vasco Nez conocerla al momento y mand preparar las canoas para la travesa. Pero los indios, ms expertos que l en la condicin de aquellos mares, empezaron a disuadirle de aquel intento, aconsejndole que lo dejase para estacin ms benigna. Estaban a fines de octubre, y la Naturaleza entonces se presentaba en aquel pas con el aspecto ms fiero y espantoso. El furor de los vientos embra-

agua y arena, sin comestibles ni equipaje alguno de los que dejaron en ellas. Calafatearon como pudieron
las canoas,

hendidas con hierbas y cortezas de rboles machacadas, y as volvieron a tierra hambrientos y


desnudos.
El rincn del golfo en que arribaron estaba dominado por Tumaco, un cacique que tambin quiso re-

II

sistirse

como

los otros

y tuvo

el

mismo desengao.

vecidos y de
-echaba por
el

las

tempestades asordaba la esfera y suelo los bohos; los ros, crecidos con

las lluvias y salidos de madre, arrastraban consigo peascos y arboledas, y el mar, tempestuoso, bramando horriblemente entre las isletas, peascos y arrecifes

Huy, y en su fuga le alcanzaron los chiapeses que le envi Balboa para persuadirle que se viniese de paz a l y le manifestasen cuan amigo era de sus amigos y cuan terrible a los que se le resistan. No quiso Tumaco fiar su persona a las promesas de sus emisarios y envi a un hijo suyo, que, agasajado y regalado por Vasco Nez con una camisa y otras bagatelas
de Castilla, fu restituido a su padre. Entonces
l

de que

el golfo

est lleno, quebraba sus ondas en ellos

y amenazaba con naufragio y muerte inevitable a los atrevidos que se aventurasen a navegarle.

blande y se vino para los espaoles; y o fuese movido de su buen trato, o porque se lo aconsej Chiapes,
envi luego un criado suyo a su boho, y de l trajeron en don a los castellanos hasta seiscientos pesos en
diferentes joyas de oro y doscientas cuarenta perlas

Pero

el

peligros,

nimo intrpido de Balboa desconoca los y su impaciencia no le permita dilacin.

Con

sesenta castellanos tan arrojados

como

se lanz

gruesas, con otro gran

nmero de menudas. Dilatse

.\

156
el

157
TTiirados,

nimo de los codiciosos aventureros con aquel tesoy ya les pareci que se acercaba el cumplimiento de las esperanzas que el hijo de Comogre les haba dado. Slo les dolia que el oriente de las perlas, por
ro,

decan que eran dantas; otros, que ciervos,


el

lo

que

indio quiso figurar era el llama, tan

comn

en

el

Per.
los actos

Hechos en aquella costa

de posesin que

haber sido sao das

al fuego,

no fuese ms

puro. Pero,

esto tenia remedio, y el cacique fu tan bien tratado por aquella generosidad, que envi a sus indios a pes-

car ms, y en pocos das trajeron hasta doce marcos de ellas.


All fu

en la otra, y puesto a la tierra de Tumaco el nombre de provincia de San Lucas, por el da que en ella entraron. Balboa trat de volverse al Darin y se despidi de los dos caciques. Dcese que Chiapes llor
al

tiempo de separarse de

l;

y en prueba de su con-

donde vieron adornadas

las

cabezas de los

fianza Vasco

Nez

le

dej los castellanos enfermos

remos de las canoas con perlas y aljfar engastados la madera, de que se maravillaron mucho, y a peticin de Balboa se extendi por testimonio, sin duda para que asi se diese crdito a lo que pensaba escribir de la opulencia del pas al Gobierno de Espaa, no menos necesitado y codicioso de oro que los descubridores. Mas todo era nada, segn Tumaco y Chiapes
en
le

que tena en su tropa, encargndole mucho que los cuidase hasta que se restableciesen y pudiesen seguirle. Con el resto y muchos indios de carga se puso en camino por diferente rumbo que el que haba trado, para descubrir ms tierra. La primera poblacin que encontraron fu la de Techon, que Oviedo llama Thevaca, el cual les agasaj mucho, les dio gran canindios necesarios para la carga,

dijeron, respecto de la

perlas que se criaban en


lejos

una

abundancia y grosor de las isla que se divisaba a la

tidad de oro y perlas, provisiones en abundancia, los y a su hijo mismo

en

el

golfo
le

Los indios

como a cinco leguas de distancia. daban el nombre de Tre o de Terarequi,

y los castellanos la llamaron Isla Rica. Bien quisiera Balboa ir a reconocerla y subyugarla; pero el miedo de otro temporal como el pasado le contuvo, y dej
la

para que gobernase aquella gente y sirviese de gua. Llevlos l a la tierra de un enemigo suyo llamado Ponera, seor poderoso y, segn los nuevos aliados,
tirano insufrible de toda la comarca.

Ponera huy

con su gente a

los

montes; pero tres mil pesos de oro

empresa para otra estacin. Despidise, pues, de


el cual,

hallados en su puablo eran cebo bastante para em-

Tumaco,

sealndole hacia

el

Oriente,

le

dijo

pearse en hacerle venir y declarar de dnde sacaba


aquella riqueza. Vencido al fin de amenazas y de miedo, se puso por su mal en manos de sus enemigos,

que toda aquella costa corra delante y sin fin, que era tierra muy rica, y que sus naturales usaban de ciertas bestias en que ponan y conducan sus cargas.

Para darse a entender mejor hizo en

la tierra

una

figu-

ra grosera de aquellos animales; los castellanos, ad-

que no perdieron momento hasta completar su ruina. el oro que tena; dijo que sus abuelos se lo haban dejado, y que l no saba
Preguntronle de dnde sacaba
m

158

159

ms. Dironle tormento; mantvose en su silencio,

en

al fin fu

echado a

los perros

con tres indios princi-

pales que quisieron seguir su triste fortuna. Dcese

despeados y desfallecidos, divisaron un da en un cerro a unos indios que les hacan seales de que aguardasen. Hicieron alto los
el

camino. Yendo

asi

guinario en sus acci nes,

que era disforme de miembros, fesimo de cara, saninmundo en sus costumbres. La culpa de su muerte es ms de los indios que de los

espaoles, y ellos llegaron

delante

de Balboa y

le

dijeron que su seor Chiorso los enviaba a saludarle

castellanos; pero stos, al fin, no eran los jueces de

Ponera.

en su nombre y a manifestar el deseo que tena de mostrar su amor a hombres tan valientes. Convidronle a que se llegase al pueblo de su cacique y le
el

Entre tanto,

los

espaoles que hablan quedado con

Chiapes, restablecidos ya de sus fatigas, se volvieron


la tierra del cacique Bonouvam, quien, no contento con regalarlos y hacerlos descansar dos das en su pueblo, los quiso acompaar y ver a Vasco Nez. Llegado a su presencia, aqu tienes -le dijo, hombre valiente, salvos y sanos a tus compaeros del mismo modo que en mi casa entraron. El que nos da los frutos de la tierra y hace

a su capitn. Pasaron por

ayudase a castigar a un enemigo poderoso que tena, cual posea mucho oro, del que podra apoderarse. Y para obligarle ms le presentaron de parte de Chioriso diferentes piezas

de oro, que pesaran hasta mil

mucho gusta mensaje; dio a los indios cuentas, cascabeles y camisas, y les prometi que a otro viaje ira a saludar a Chiorso. Partieron ellos contentsimos con su regalo,
cuatrocientos pesos. Recibi Balboa con
el

relmpagos y los truenos te conserve a ti y a ellos'>. Miraba, esto diciendo, al cielo, y dijo otras muchas palabras que no se entendieron bien, aunque
los

mientras que los espaoles, cargados de oro y faltos de sustento, proseguan melanclicamente su viaje, maldiciendo las riquezas que los agobiaban y no los

mantenan.

parecan ser de amor. Agasajle

mucho Balboa, asent

perfecta alianza y amistad, y despus de haber descansado treinta das en aquel paraje, prosigui su

con

camino.
I

base haciendo cada vez

ms penoso y

difcil,

porque

y fragosas o por pantanos en que se suman hasta la rodilla. El pas estaba casi enteramente despoblado, y si tal vez hallaban alguna tribu, era tan pobre, que con nada poda sotierras estriles

marchaban por

Entraron luego en el dominio del cacique Pocorosa, con quien hicieron amistad, y despus se dirigieron al de Tubanam, rgulo poderoso, temido en toda aquella comarca y enemigo de la tribu de Comogre. Este indio estaba de guerra y era preciso subyugarle; mas la gente de Balboa, consumida y fatigada con el viaje,
no estaba a propsito para
el

trance de una batalla,

l prefiri la

sorpresa al ataque descubierto. Eligi,

pues, sesenta hombres, los

correrlos.

trabajo y tal la estrechez, que algunos indios teochaneses murieron de necesidad


fin, el

Tal era, en

ms bien dispuestos; hizo dos jornadas en un da, y sin ser sentido de nadie, di6 de noche sobre Tubanam y le prendi con toda su

160

habia hasta ochenta mujeres. A la fama de su prisin acudieron los caciques convecinos a dar quejas contra l y pedir su castigo, como se
familia,

161

en

la cual

seoro su hijo mayor. Fueron


oles con

all

recibidos los espa-

haba hecho con Ponera. Responda

que mentan,

y que por envidia de su poder y de su fortuna le acusaban. Y vindose amenazado de ser echado a los perros o atado de pies y manos en un ro que cerca de all corra, empez a llorar dolorosamente, y llegndose acongojado a Balboa y sealando a su espada, quin dijo contra esta macana, que de un golpe hiende a un hombre, pensar prevalecer, a menos de estar falto de seso? Quin no amar ms presto que aborrecer a tal gente? No me mates, yo te lo ruego, y te traer cuanto oro tengo y cuanto pueda adquirir. Estas y otras razones dijo en tono tan lastimero, que
,

el agasajo y amistad acostumbrada; dieron y recibieron presentes, y despus de haber reposado algunos das. Balboa se encamin al Darin por la tier rra de Ponca, donde encontr cuatro castellanos que venan a avisarle de haber llegado a rquel puerto dos navios de Santo Domingo con muchas provisiones. Esta alegre nueva le hizo apresura* ms su camino, y con veinte soldados se adelant al puerto de Careta.

por

embarc, y naveg hacia el Darin, donde lleg 19 de enero de 1514, cuatro meses y Tiedio despus de haber salido (1514).
All se
fin el da

Todo

el

pueblo sali a

recibirle.

Los aplausos,
la

los

vivas, las demostraciones

ms exaltadas de

gratitud

Balboa, que nunca tuvo propsito de quita e la viiir. le mand poner libre. Tubanam en retorno dio hasta
seis mil
le

y de la admiracin le siguieron desde el puerto hasta su casa, y todo pareca poco para honrarle. Domador

pesos de oro; y siendo preguntado de dnde


lo saba.

sacaba, dijo que no

Sospechse que hablaba

de este

por

lo

modo para que los extranjeros dejasen el pas; cual Balboa mand que se hiciese catas y pruese encontr tal cual

de los montes, pacificador del istmo y descubridor del mar Austral, trayendo consigo ms de cua enta mil pesos en oro, un sinnmero de ropas de algodn

bas en algunos parajes, donde

muestra de aquel metal. Hecho esto, sali del distrito de Tubanam, llevndose todas sus mujeres y tambin un hijo del cacique para que aprendiese la lengua e.paola y pudiese servir de intrprete a su tiempo. Era ya pasada la Pascua; la gente estaba c nsada y enferma, y l mismo aquejado de unas calenturas. Resolvi, pues, apresurar su vuelta, y llevado en una

y ochocientos indios de servicio; poseedor, en fin, de todos los secretos de la tierra y lleno de esperanzas para lo futuro, era considerado por los colonos del Darin como un ser privilegiado del cielo y la fortuna,
7 dndose el parabin de tenerle por caudillo, se crean nvencibles y felices en su direccin y gobierno. Comparaban la constante prosperidad que haba disfrutado la colonia, la perspectiva esplndida que tena
delante, el acierto

y felicidad de sus expediciones,

hamaca sobre hombros de

indios lleg a Comogre.


el

-cuyo cacique viejo haba muerto, sucedindole en

:on los infelices sucesos de Ojeda, de Nicuesa, y hasta del mismo Coln, que no haba podido asentar el pie :on firmeza en el continente americano. esta gloria

Vidas de los espaoles. -T.

II.

162
se haca

16:5

mayor cuando ponan

la

consideracin en las

Recogidos ya a
expedicin,
.se

la

colonia los compaeros de la


el

virtudes y talentos con que la haba conseguido. Esteponderaba su audacia; aqul, su constancia; el uno, su prontitud y diligencia; el otro, la invencible entereza

reparti

despojo habido en
el

ella,

ha-

bindose antes separado


ley. El reparto se hizo

quinto que perteneca al


1

con

equidad ms escrupudel viaje y los

de nimo con que jams desmayaba y abata; quin, la habilidad y destreza con que saba conciliarse los. nimos de los salvajes, templando la severidad con e! agasajo; quin, en fin, su penetracin y prudencia para
averiguar de ellos los secretos del pas y preparar nuevas fuentes de prosperidad y riqueza para la colonia

losa entre los

que haban sido


la villa.

que ha-

ban quedado en

Despus, Balboa determin

enviar a Espaa a Pedro de Arbolancha, grande amigo suyo y compaero en la expedicin, a dar cuenta

de

ella

llevar al rey

un presente de

las perlas

ms.

y para la metrpoli. Sobresala entre estos elogios el que hacan de su cuidado y de su afecto por sus compaeros, con quienes proceda en todo lo que no era disciplina militar ms como igual que como caudillo.
Visitaba uno por uno a los dolientes y heridos; consolbalos

ms gruesas del despojo, a nombre suyo y de los dems colonos (marzo de 1514). Parti Arbolancha, y Vasco Nez se dio a cuidar de la conservafinas y

cin y prosperidad del establecimiento, fomentando las sementeras para evitar las hambres pasadas y
la tierra. Ya no slo se coga en abundancia el maz y dems frutos del pas, sino que se daban tambin las semillas de Europa, tradas por aventureros que de todas partes acudan a la fama de la riqueza del Darin. Envi a Andrs Garabito a descubrir diferente camino para la mar del Sur, y a Diego Hurtado a reprimir las correras de los caciques que se haban alzado. Cumplieron uno y otro

excusarse de asolar

alguno se le cansaba o desfalleca en el camino, en vez de desampararlo, l mismo iba a l, le auxiliaba y le animaba. Visele muchas veces salir con su ballesta a buscar alguna caza con que apagar el hambre de quien por ella nc

como hermano;

si

lll

poda seguir a los otros; l mismo se la llevaba y esforzaba; y con este agasajo y este cuidado tena
los nimos de tal modo, que le hubieran se guido contentos y seguros adondequiera que les qui siera llevar. Duraba muchos aos despus la memoria de estas excelentes calidades, y el cronista Oviedo, que

ganados

felizmente rus comisiones, y se volvieron a la Antigua, dejando las provincias refrenadas. Todo, pues,,

suceda prsperamente a la sazn en

el istmo (1). Los contornos estaban pacficos y tranquilos, la co-

seguramente no es prdigo de alabanzas con

los conBalboa, se?n Herrera, hizo en este tiempo una expedicin a bocas del ro, en la cual, a pesar de llevar consigo trescientos homfu maltratado y herido por lo.; indios barbacoas y obligado volverse sin fruto alguno al Darin. Ni en Anplera, ni en Oviedo, ni en Cmara hay mencin alguna de esta jornada; y, por otra parte, el nmero de espaoles, la capacidad del capitn y la flaqueza de los ene(1)
is

quistadores de Tierra Firme, escriba en 1548 que, en conciliarse el amor del soldado con esta especie de oficios,

bres,

entonces mejor

ningn capitn de Indias lo haba hecho hasts ni aun tan bien como Vasco Nez.

165-

14 engredos con la for'onia progresaba, y los nimos, impacientes y tuna y bienes adquiridos, se volvan riquezas que les prometan las cos-

a buscan), Pero la relacin que hicieron l y su compaero de la utilidad del establecimiento fu tal, que creci en el rey la estimacin de la empresa y acor-

ambiciosos a
tas del

las

mar nuevameite

descubierto.

Pero estas grajides esperanzas iban a llenado la Corte de Casse por entonces^Enciso haba
tilla

desvanecer-

miserable fin de de quejas contra Balboa; y el el Rey Catlico que compasin, tanta Nicuesa excit
le disculpaba; no quiso dar odos a Zamudio, que si l no se hubiese hiciera se as prenderle, y mand en los daos escondido. A Vasco Nez se le conden causados a Enciso, se mand que se le

d enviar una armada mucho mayor que la que penY como los aventureros que iban a la Amrica no soaban sino oro y era oro lo que busca ban all, oro lo que quitaban a los indios, oro lo que stos les daban para contentatlos, oro lo que sonaba
s al principio.

en sus cartas para hacerse valer en la Corte y ero lo que en la Corte se hablaba y codiciaba, el Dari'n,

que tan
en
la

rico pareca de aquel ansiado metal, perdi

su primer

nombre de Nueva Andaluca y


los

se le dio
el

y perjuicios

formase causa

y se le oyese

criminalmente para im-

conversacin y hasta en C-stilla c'el Oro.

despachos

de

por sus delitos. ponerle la pena a que hubiese lugar del Darin. disturbios los vez una de cortar de A fin que ejerciese determin el Gobierno enviar un jefe solemnidad y respeto que hasla autoridad con otra para ello Pedrarias Dnombrado fu ta entonces, y a quien por su gracia vila, un caballero de Segovia
caballerescos del tiempo se y destreza en los juegos el Galn y el Justador. A juventud le llamaba en su Colmena poco de esta eleccin llegaron Caicedo y muesdiputados de la colonia, que trajeron
res,

Era entonces la poca en que el rey Fernando mand deshacer la armada aprestada para llevar al Gran Capitn a Italia a reparar el desastre de Rvena. Muchos de los nobles que a la fama de este clebre caudillo haban empeado sus haberes para seguirle a
coger lauros en Italia volaron a alistarse en la expedicin

de Pedrarias, creyendo reparar

as

aquel

desaire de la fortuna y adquirir en su


ta gloria

compaa tan-

como

riquezas.
el

La vulgar opinin de que


oro con redes haba excita-

como

en

el

Darin se coga

las grandes esperantras de las riquezas del pas y que dieron los indios zas concebidas con las noticias

do en todos

la codicia

consejo de seso y de cordura. Fijse

y alejado de sus nimos todo el nmero de


el

luego, hinchado, de Comogre. Caicedo muri muy como aquel oro que vino dice Oviedo, y tan amarillo
improbable su resultado. nacen impru mieos hacen migos

gente que haba de llevar


dir

nuevo gobernador en mil

doscientos hombres. Pero aunque tuvo que despe-

a muchos por no ser posible llevarlos, todava

K?]Sahon
rales J 1. colonia.

o 'a q?e

Kzo
mal

VaS
xito,

A no ser He^^''^/^;. *^ expedic'n estaba confundida en sus Nez ms adelante en los mismos pa-

"f

llegaron a dos mil los que desembarcaron; jvenes


los

el'^^o

ya cuando Pedradas mandaba en

ms, de buenas casas, bien dispuestos y

lucidos,.

la

66
ron en
all

167
Salieron de San car en 11 de abril de 1514, tocala Dominica y arribaron a Santa Mara. Tuvo Pedrarias algunos encuentros con aquellos indios

y todos deseosos ds hacerse ricos en poco tiempo y volver ?. su pas acrecentados en bienes y en honores. Gast Fernando en aquella armada ms de cincuenta y cuatro mil ducados; suma enorme para aquel tiempo y que manifiesta el inters e importancia que se daban a la empresa. 'Componase de quince
navios bien provistos de armas, municiones y vituallas, e iban de alcalde mayor/un joven que acababa
de salir de las escuelas de Salamanca, llamado el Hcenciado Gaspar de Espinosa; de tesorero, Alonso de la Puente; de veedor, Gonzalo Fernndez de Oviedo,
el

feroces,

blecimiento,
al

saque sus pueblos, y sin hacer ningn estacomo se le haba prevenido, baj al fin golfo de Urab y surgi delante del Darin en 29 de

junio del mismo aefT" Envi al instante un criado suyo a avisar a Balboa de su arribo. El emisario crea que el gobernador de Castilla del Oro debera estar

en un trono resplandeciente dando leyes a un enjambre de esclavos. Cul, pues, sera su admiracin al
le cubran casa de paja, vestido de una camiseta de algodn sobre la de lienzo, con zaragelles en los muslos y alpargatas a los pies? En aquel traje, sin embargo,

cronista; de alguacil mayor, el bachiller Enciso, y otros diferentes empleados para el gobierno del establecimiento y mejor administracin de la hacienda reaVDise ttulo de ciudad a la villa de Santa Mara del Antigua, con otras gracias y prerrogativas que

encontrarle dirigiendo a unos indios que


la

aprecio y la consideracin del monarca a aquellos pobladores; y en fin, para arreglo y servicio del culto divino fu consagrado obispo del Darin

demostrasen

el

mensaje de Pedrarias, y respondi que se holgaba de su llegada y que estaban prontos l y todos los del Darin a recibirle y servirle.
y segn el miedo o las empezaron a agitarse y hablar de ella. Tratse el modo con que recibiran al nuevo gobernador: algunos decan que armados como hombres de guerra; pero Vasco Nez prefiri el que menos sospecha pudiese dar, y salieron en cuerpo de concejo y desarmados. A pesar de esto, Pedrarias, dudoso an de su intencin, luego que salt en tierra orden su gente para no ir desapercibido. Llevaba de la mano a su mujer doa Isabel de Bobadilla, prima hermana de la marquesa de Moya, favorita que haba sido de la Reina Vatlica, y le seguan los dos mil hombres a punto de
el

recibi con dignidad el

Corri por

pueblo

la noticia,

fray Juan de Quevedo, un religioso franciscano prele envi acompaado de los dems que pareci necesario al desempeo de su ministerio. A Pedranas se le dio una

esperanzas

de cada uno,

dicador del rey, y se

sacerdotes y

larga instruccin para su gobierno; se

le

mand que

oficiales generales:

y los que tratase bien a los indios; que no les hiciese guerra sin ser provocado; y se le encomend mucho aquel famoso requerimiento dispuesto anteriormente para la expedicin de Alonso de Ojeda. de que se hablar ms adelante en la vida de fray Bar-

nada providenciase

sin el consejo

del obispo

tolom de

las Casas,

donde

es su lugar

ms oportuno.

168

169 a hacer pesquisa secreta contra


Espinosa, y ofendise
l.

Encontrse a poco de haber desembarcado con Balboa y los pobladores, que le recibieron con gran reverencia y respeto y le prestaron la obediencia que le deban. Los recin venidos se alojaron en
guerra.
las casas

Ofendise de

ello

ms Vasco Nez, que

vio en

aquel prfido y enconado procedimiento la persecucin que Pedrarias le preparaba. Hubo, pues, de mirar

de los colonos, los cuales los provean del

pan. races, frutas y aguas del pas, y la

armada a su

les proporcionaba los bastimentos que haba llevado de Espaa. Pero esta exterior armona dur poco tiempo, y las discordias, los infortunios y los sinsabores se sucedieron y amontonaron con la rapidez consiguiente a los elementos opuestos de que el

vez

y resolvi oponer a la autoridad del gobernaque le era adverso, otra autoridad igual que le favoreciese y amparase. Para este fin acudi al obispo Quevedo, con quien Pedrarias, segn la instruccin que se le haba dado^ tena que consultar sus providencias. Rindile toda
por
s,

dor,

clase de respetos
cios en

establecimiento se compona.

su obsequio.

y se ofreci a toda clase de serviDile parte en sus labores, en

Al da siguiente de haber llegado, llam Pedrarias Nez y le dijo el aprecio que se haca en la Corte de sus buenos servicios y el encargo que llea Vasco

sus rescates, en sus esclavos; y el prelado, por una parte llevado del espritu de granjeria que dominaba

vaba
rarle

del

rey de tratarle segn su mrito, de hon-

y favorecerle, y le mand que le diese una informacin exacta del estado de la tierra y disposicin de los indios. Contest Balboa agradeciendo la merced que se le haca, y prometi decir con verdad y
sinceridad cuanto supiese.

generalmente a todos los espaoles que pasaban a Indias, y por otra conociendo que ninguno de los del Darin igualaba en capacidad y en inteligencia a Vasco Nez, pensaba hacerse rico con su industria, y todos sus negocios de utilidad se los daba a manejar. Hizo ms, que fu poner de parte de Balboa
a doa Isabel de Bobadilla, a quien
el

los

dos das present

descubridor no

su informe por escrito, comprendiendo en l todo lo que haba hecho en el tiempo de su gobernacin:^os

cesaba de agasajar y regalar con toda la urbanidad y atenciones de un fino cortesano.


As es que
el

quebradas y montes donde haba hallado oro; que haba hecho de paz en aquellos tres aos, y eran ms de veinte; su viaje de mar a mar; el descubrimiento del Ocano Austral y de la Isla Rica de las Perlas. Publicse en seguida su residencia, y se la tom el alcalde Espinosa. Pero el gobernador, no findose de su capacidad, por ser tan joven, comenz por su parte con un gran interrogatorio
ros,

obispo

le

exaltaba sin cesar, encareca

los caciques

sus servicios y deca pblicamente que era acreedor

a grandes mercedes. Pesaban a Pedrarias estas ala-

banzas y se ofenda quiz de que mereciese esta conhombre nuevo, nacido del polvo, y que en Castilla apenas habra osado levantar sus deseos a pretender ser su criado. La residencia entre tanto
sideracin un

prosegua:

el

alcalde mayor, ofendido de la deseen-

170

171

fianza del gobernador, mir con ojos de equidad o de indulgencia los cargos criminales que se hacan a

enemigo de Balboa no hubiera pensado en un modo ms exquisito de perjudicarle que el que busc su
interesado
protector para detenerle en el Darin. Persuadise Pedrarias, se restituyeron a Vasco Nez los bienes que tena embargados y se le empez a dar

Balboa, y le dio por libre de ellos; pero le conden a la satisfaccin de daos y perjuicios causados a particulares, segn las quejas que se presentaron

contra

l.

a la llegada de Pedrarias
resultas de

Llevse esto con tal rigor que, poseyendo ms de diez mil pesos, de

del gobierno.

por medio del obispo alguna parte en los negocios An se crey que volviese a tomar la

la residencia se vio reducido casi a la mendicidad. Mas no satisfecho el goi^ernador con este abatimiento, todava quera enviarle a Espaa cargado de grillos para que el rey le castigase segn

lecido

autoridad principal, porque Pedrarias, habiendo adogravemente a poco de haber llegado, se sali le pueblo a respirar mejor aire y dej poder al obis-

su justicia por la prdida de Nicuesa y otras culpas que en la pesquisa secreta se le imputaban a l solo.

Eran de esta opinin


Darin,

los oficiales reales,

que en

el

DO y oficiales para que gobernasen a su nombre. San, empero, y la primera cosa que hizo fu enviar a diferentes capitanes a hacer entradas en la tierra, y dio :oarticular comisin a Juan de Ayora, su segundo,

como en

las

dems partes de Amrica, fueron

siempre enemigos de los capitanes y descubridores. Pero el obispo, que yndosele Balboa crea que se le iba la fortuna, hizo ver a Pedrarias que enviarle as a Castilla era enviarle al galardn y al triunfo; que la relacin de sus servicios y de sus hazaas hecha por
l

oara que con cuatrocientos hombres saliese hacia el del Sur y poblase en los sitios que le pareciese conveniente. Djose entonces que era con el objeto

mar

de oponerse a cualquiera gracia que


a

la

Corte hiciese

mismo y auxiliada de su presencia necesariamente


de
la Corte;

Vasco Nez en premio de su descubrimiento, pretextando que la tierra estaba ya poblada por Pedrarias y que Balboa no haba hecho otra cosa que verla
naterialmente y maltratar a
en
ella.

se atraera el favor

que volvera honrado

los indios

que encontr

y gratificado ms que nunca y con la gobernacin de la parte de Tierra Firme que l quisiese escoger, la cual, atendida la prctica y conocimiento que tena
del pas, sera la
lo

ms abundante y rica. Por lo mismo, que convena a Pedrarias era tenerle necesitado y envuelto en contestaciones y pleitos, y entretenerle con palabras y demostraciones exteriores, mientras que el tiempo aconsejaba lo que deba hal.

Mas aun cuando no hubiera este motivo, la necesidad de desahogar la colonia prescriba imperiosamente esta medida. Empezaban ya a escasear los
alimentos que haba llevado la flota. Un boho grande que haban hecho junto al mar para almacenarlos

cerse con

El obispo tena razn; pero

el

mayor

haba sufrido un incendio, y en l haba perecido una gran parte; otra .se haba consumido, y el resto estaba para concluir. Adelgazronse las raciones, y

172
falta de alimentos, la diversidad de clima y s angustia del nimo empezaron a ejercer su influjo
la

173

nador y se volvieron a Castilla o se refugiaron a


islas.

las

en

nuevos colonos. Preguntaban ellos cuando llegaron por el paraje en que se coga el oro con redes, y los del Darin les respondan que las redes para
los
el

nocer

Salieron, pues, los capitanes de Pedrarias a recola tierra y a poblar: Luis Carrillo, al ro que

coger
as

haban hallado

oro eran la fatiga, los trabajos y los peligros: ellos el que tenan; as los otros
el

tendran que procurarse

que codiciaban. Vinieron

llaman de los Aades; Juan de Ayora, al mar del Sur; Enciso, al Cenu; otros, en fin, a distintos puntos en diferentes tiempos. No es de mi propsito dar cuenta
de sus expediciones ni contar una por una las violencias y vejaciones que cometieron; cmo robaban,

tras esto las enfermedades, la racin del rey se acab,

que haban dejado en Cas tilla sus posesiones y sus regalos por correr tras la opulencia indiana, andaban por las calles del Darin pidiendo miserablemente limosna, sin hallar quier se la quisiese dar. Vendan unos sus ricas preseas y vestidos por pedazos de pan de maz o galleta de Castilla; hacanse otros leadores, y vendiendo pe*
creci la calamidad, y los

saqueaban, cautivaban hombres y mujeres, sin disuncin de tribu amiga o enemiga. Los indios, pac'icos y tranquilos con la nueva poltica y artes de
3alboa, volvieron sobre
s

a vengar tantas injurias,

/ en casi todas partes se alzaron, embistieron

yentaron a
il

los espaoles,

y ahuque tuvieron que volverse

algn poco de pan las cargas que traan, sustentaban algn tanto la vida; pacan otros a fuer de bestias
las

hierbas de los campos, y hubo, en


sali a la calle

fin,

caballerc

que

clamando que
el

se

mora de hambre

dcnde, aunque sus excesos se supieron, embargo, fu castigadoj/Hasta el mismo /asco Nez, que en compaa de "Luis Carrillo sali una expedicin a las bocas del ro y atac a los

Darin,

unguno,

sin

pueblo rindi el alma desfallt cido. Moran cada da tantos, que no poda guardarse
y a vista de todo
ni

orden ni ceremonial alguno en

los entierros,

se

idios barbacoas, participando ya de la mala estrella tsente, fu atacado de improviso por aquellos salvajes en el agua, y roto y maltratado en la refriega.

hicieron zanjas para arrojarlos

all

como en tiempc

de contagio J Menos necesidad haba entre lo: prime ros pobladores; pero se advirti en ellos una durez^ en socorrer a
fin,

los afligidos,

que manifest bien


el

el

poce
e-

que volvieron mal heridos Carrillo y l al Dari:n. al instante muri el primero. El temor y desaliento que causaban estos continuos descalabros u tal, que lleg ya a cerrarse en el Darin la casa
le

londe

gusto que haban tenido en su venida. Murieron,

^e

la

fundicin,

seal siempre

de grande aprieto.

hasta setecientas personas en

trmino de un

mes, y huyendo del azote, muchos de los princip les desampararon la tierra con licencia del gobe

-OS rboles de las sierras, las hierbas altas de los ampos, las oleadas del mar seles figuraban indios ^ue venan a asolar el puebleras disposiciones de
edrarias, todas desconcertadas, en vez de dar segu

fl

174

175
resultas del viaje de Pedro de Arbolancha. Hasta la llegada de Caicedo y Colmenares su opinin en Cas-

aumentaban el miedo y la confusin; mientras que Balboa, mofndose de ellas, les recordaba lor. das en que la colonia, bajo su mando, tranquila dentro, respetada fuera, era reina del istmo y daba leyes.
ridad

a veinte naciones.

Malcontento de esta situacin Pedrarias. escribi mucho cargo a Vasco Nez por no haber encontrado en el pas las riquezas y como didades de que hablaba en sus relaciones con tanta
a Castilla haciendo
jactancia.

Los amigos de Balboa, por

el

contrario,
el

escribieron que todo estaba perdido por

mal

go-

haba sido siempre muy baja. Puede verse en Dcadas de Anglera el horror y el desprecio con que se le miraba. Espadachn, revoltoso, y aun rebelde, salteador y bandolero, son los dictados con que aquel escritor le mienta siempre (1). Mas despus que llegaron aquellos diputados, aun cuando Colmenares no era amigo suyo ni le favoreca en sus relaciones, la pintura, sin embargo, que hicieron del establecimiento y de la conducta del jefe que le diriga
tilla

las

bierno de Pedrarias y las insolencias de sus capitanes; que las Reales rdenes no se ejecutaban; que nc
se castigaba a nadie;
el

que a

la

llegada de Pedrarias

pueblo estaba bien ordenado, ms de doscientos

bohos hechos y la gente alegre, que cada da de fiesta jugaba caas; la tierra cultivada, y todos los cae ques tan de paz, que un solo castellanp poda atravesar de mar a mar seguro de violencias y de insultes.

empez a inclinar los nimos en favor suyo y a darle consideracin y aprecio. Decase que era un hombre esforzado y necesario, un caudillo inteligente, a cuya prudencia y valor se deba la consolidacin de la primera colonia europea en el continente indio; espede mrito negado a todos los descubridores antey reservado para l solo. El conoca los secretos de la tierra; quin sabe el provecho que podra producir a su patria un hombre de aquel tesn, de
cie

riores

Pero ya en aquel tiempo

mucha de

la

gente espaola
la
lo

era muerta; la que quedaba, triste y desalentada;

campaa, destruida, y
haba causado
biranle
la
la

los indios

levantados.

Todo

aquella pericia y fortuna? A este cambio de opinin pudieron contribuir eficazmente los informes favorables del ya ganado Pasamente, el cual escribi de Vasco Nez como del mejor servidor que el rey tena en Tierra Firme y el que ms haba trabajada

residencia

tomada a Balboa. Hu

dejado descubrir, aadan, y ya se sabra verdad de los ponderados tesoros de Dabaibe; los

indios estaran de paz; la tierra, en abundancia, y los


castellanos,
al

contentor/Tambin escribi Vasco Nez

rey acusando duramente y sin rebozo alguno por los males de la colonia al gobernador y sus oficiales.

daZMi^sT
ba

"''"'^'^"''^- '^''^''''

digladiaior.-(FeL Mrtir, dca

Pudo

darle confianza para ello la certeza en que ya

fai?"n?,?r1fn^H"J''f

^^"^^^ enemigos de Vasco Nez deban mc '?


^'"^"^' P^''^"^ Anglera.

se hallaba del favor que le dispensaba la Corte de

? rv hIT r??' -ne de la calificacin

'".^' Drevenil^An''^'^"* 'jos contra l. usa ms


de
gladicrtor

que esta-

frecuentemente para desie-

que de otra ninguna

176

177

de cuantos all haban ido. Esto, sin bastante para variar las disposiciones de
cin,

embargo, no fu
la

expedi-

ya

muy

adelantada, ni

el

mando

conferido a
lle-

Pedrarias.

Mas cuando despus

lleg

Arbolancha
las

Darin y ios sucesos fueran muy diversos. No lo consinti su estrella, que ya le llevaba a su ruina, y las mercedes del monarca llegaron al Darin a tiempo que, sin ser tiles ni al Estado ni a Vasco
el

toridad en

vando

consigo las riquezas, los despojos,

espe-

Nez, slo haban de acibarar


del viejo

los celos

la

envidia

ranzas brillantes que les haban dado las costas del mar Austral; cutndo oyeron que con ciento noventa hombres haba hecho aquello para que se haban obracredo necesarios mil, y que de sos nunca haba cuantos en que vez; la a setenta o sesenta con sino do encuentros tuvo no haba perdido un soldado; que

y rencoroso gobernador. Dise a Balboa el ttulo de adelantado Sur y la gobernacin y la capitana ge

del

mar
de

del
las

eral

provincias de Coiba y Panam. Mndesele, sin embargo, estar a las rdenes de Pedrarias, y a ste se
le encargaba que atendiese y favoreciese las pretensiones y empresas del adelantado, de modo que en el

haba pacificado tantos caciques; que saba tantos religioso y secretos; cuando se entendi su porte

moderado, y la reverencia y docilidad con que tributaba a Dios y al rey el reconocimiento y sumisin debidos en todas sus prosperidades y fortuna, la gratifin, y tud y admiracin se dilataron en alabanzas sin

favor que le hiciese conociera lo mucho que el rey apreciaba su persona. Pensaba as la Corte conciliar
los respetos que se deban al carcter y autoridad del gobernador con la gratitud y recompensas que se deban a Balboa; pero esto, que era fcil en la Corte, era imposib e en el Darin, donde las pasiones lo re-

Anglera mismo deca que aquel Goliat se haba conforajivertido en Elseo, y de un Anteo sacrilego y vencedor de do, en Hrcules domador de monstruos y

de lo tiranos (1). Hasta el anciano rey, embelesado que oa de Arbolancha, y con las perlas en las manos, formalmensali de su genial indiferencia y encarg merced a Vasco te a sus ministros que se le hiciese Nez, pues tan bien le haba servido. Por manera

pugnaban. Legaron Is despachos muy entrado ci a3 de 1515. Pedrarias, que, desconfiado y receloso, sola detener las cartas que iban de Europa, hasta las de los particulares, detuvo los despachos de Balboa, con nimo de no darles cumplimiento. No era de extraar que as lo hiciese; las provincias que se le asignaban en ellos eran las que ms prometan, as

que

si

liera,

Arbolancha llegara antes de que Pedrarias sasu autal vez Balboa hubiera podido conservar

que se

les

por su riqueza como por enviaba; mientras que

el

talento del jefe

las

que quedaban

sujetas a la autoridad de

Herculem porE vilenlo igitur Colia in Heliseum, ex Antheo in (1) Balboa fuisse vi*ntorum domiorem, transformaius hic noster Vaschus et benephononbus obsequentem. in temerario ex ergo deiur. Mutaius ^CMtia dignus est habitus. -(Fero Mrtir, dcada 3*, lib. 3.)

Pedrarias eran solamente las contiguas al golfo, y de ellas, las de Oriente indmitas y feroces, pobres y agotadas ya las de Occidente.
Vidas de los espaoles. T.
II.

12

178

179
fu,

empero, tan secreta la ratera del gobernador que no la llegasen a entender Vasco Nez y el obispo. Levantaron al instante el grito, y empezaron a quejarse de aquella tirana, principalmente el pre-

No

que all se le tena, y antes de esta poca haba enviado a Cuba a su compaero y amigo Andrs Garabito para que le trajese gente, con la cual por Nombre de Dios proyectaba
lir

del pupilaje y dependencia en

lado,

que hasta en el pulpito amenazaba a Pedrarias. y deca que dara cuenta al rey de una vejacin tan
contraria a su voluntad y servicio.

irse

a poblar en la

mar

del Sur. Volvi

Garabito con

Temi

Pedrarias,

sesenta hombres y provisin de armas y dems efectos necesarios a la expedicin cuando ya se haba

y llam a consejo a los oficiales reales, y tambin al obispo, para determinar lo que haba de hacerse en aquel caso. Eran todos de opinin que no deban cumplirse los despachos hasta que el rey, en vista de la
residencia de Balboa y del parecer de todos, manifestase su voluntad. Pero las razones que les opuso el obispo fueron tan fuertes y tan severas, carglos con una responsabilidad tan grande, si por escuchar sus miserables pasiones suupendan el efecto de unas gracias co-.icedidas a servicios
los
el

dado cumplimiento a

los

despachos y ttulos de Bal-

boa. Surgi a seis leguas del Darin y avis secretamente a su amigo; mas no fu tan secreto que Pedra-

eminentes y notorios en dos mundos, que puso miedo en todos, y ms en gobernador, que resolvi dar curso a los despachos,

de entenderlo. Furioso de enojo, y tratando aquel procedimiento como criminal rebelda, hizo prender a Balboa, y quera tambin encerrarle en una jaula de madera. Esta indignidad, sin embargo, no se puso en ejecucin; medi el obispo, concedi el gobernador a sus ruegos la libertad de Balboa y volvieron a ser, en apariencia, ^amigos.
rias deja:e

No
Era,

se content con esto el infatigable protector.

vez porque pens all mismo el modo de inutilizarlos. Llamaron, pues, a Vasco Nez y le dieron sus ttulos, exigiendo previamente palabra de que no usatal

se ha dicho, Pedrarias viejo y de salud muy quebrada; tena en Castilla dos hijas casaderas, y el obispo emprendi formar entre l y Balboa un lazo que fuese indisoluble. Djole que en tener obscurecido

como

ra

de su autoridad ni ejercera su gobernacin


ello

sin

y ocioso
perda

licencia y beneplcito de Pedrarias; ofrecilo l as.

al hombre ms capaz de aquella tierra nadie mas que l mismo, puesto que perda cuantos

no sabiendo que en
se

pronunciaba su sentencia, y
la

frutos pudiera producirle la amistad de Balboa. ^te,


al fin,

empez a llamar pblicamente adelantado ce


del Sur.

de un

modo

o de otro, haba de hacer saber


le

mar

al

rey la opresin y desaliento en que

tena,

con

Esta nueva y reconocida dignidad no le salv de un atropellamiento que sufri poco despus. Vindose pobre y perseguido en el Darin, y acostumbrado como estaba a mandar, quiso buscar camino para sa-

desdoro suyo y perjuicio del Estado/Vala ms hacerle suyo de una vez, casarle con una de sus hijas y

ayudarle a seguir la carrera brillante que


parecer, le destinaba.\Mozo, hijodalgo y

la suerte, al

ya adelanta-

181 180
do, era

empez a dar todo


l

el

un partido muy conveniente a su hija, y podra descansar en su vejez, dejando en las manos robustas de su yerno el cuidado y estrpito de la gueque hiciese Vasco Nez se reputaran por suyos, y cesaran de una vez aquellas pasiones, aquellas contiendas tristes que tenan dividido en bandos el Darin y entorpecido el progreso de los descubrimientos y conquistasM-o mismo dijo a doa
rra. As, los servicios

calor posible a la construccin

de bergantines para
la

la

ansiada expedicin. Cort

all

madera

necesaria, y ella

las ncoras, la jarcia

clavazn,

de mar

todo fu llevado a hombros de hombres a mar, atravesando las veintids leguas de

sierras speras

y fragosas que all tiene el istmo de camino. Indios, negros y espaoles trabajaban, y hasta el mismo Balboa aplicaba a veces sus brazos herlos

cleos a la fatiga.

Isabel de Bobadilla, que, se dej persuadir

a aquel enlace (1516). Ccncertronse, pues, las capitulaciones, el desposorio se celebr por poder, y Balboa fu yerno de Pedrarias y esposo de su hija mayor doa Mara.

bernador a dar

las

ms manos

afecta al descubridor. pronto, y al fin inclin al go-

ms

armados
la

Con este tesn consigui al fin ver cuatro bergantines que necesitaba; pe o
al instante

madera, como recin cortada, se comi

de gusanos y no fu de provecho alguno. Arm otros barcos de nuevo, y se los inutiliz una avenida. Volvilos a construir con nuevos auxilios que trajo de Acia y del Darin, y luego que estuvieron a punto de
servir se arroj en ellos al golfo, se dirigi a la isla

Fuese con esto el obispo a Castilla, creyendo que con aquel concierto dejaba asegurada la fortuna y dignidad de su amigo 0). Pedrarias le llamaba hijo, le

mayor de

las Perlas,

donde reuni gran cantidad de


que
los indios le

empez a

y de gusto y satisfaccin, al rey y a sus ministros. Despus, para darle ocupacin, le envi al puerto de Careta, donde a la sazn se estaba fundando la ciudad de Acia, para que acabase de establecerla y desde all tomase las disposiciones convenientes
a
tal,

honrar como

lo escribi asi, lleno,

provisiones, y naveg algunas leguas al Oriente en

demanda de
ciaban.

las regiones ricas

anun-

al parecer,

No

pas, empero, del puerto de Pinas;

y parte

por recelo de aquellos mares desconocidos, parte por deseo de concluir enteramente sus preparativos, se volvi a la isla y dise todo a activar la construccin de
los

para los descubrimientos en la mar as Balboa, y luego que asent los negocios de Acia.
opuesta. Hzolo

barcos que

le

faltaban.
j

(1)

La

llegada del obispo a Castilla no se verific hasta

el

1518; y por

y lisonjera de su vida: cuatro navios, trescientos hombres a su mando, suyo el mar, y la senda abierta a los tesoros del Per. Iba entre la gente un veneciano llamado micer Cedro, especie de filsofo, que, venido al Nuevo Mundo con el deseo de escudriar los secretos
naturales de la tierra, y quiz tambin de hacer for-

Su

situacin era entonces la

ms

brillante

cierto que no guard aqu a su amigo los respetos y consecuencia asegur que le deba. En su disputa con Casas delante del emperador el segundo, muy el primer gobernador del Darin haba sido malo, y

que

peor

Vase Herrera, dcada

2.*. lib. 4,

cap. IV; Argensola, Anales de Ara-

gn; Remesal, Historia de Chiapa.

182

183

Presuma tuna, segua la suerte del adelantado (1). dicho a Balboa haba adivino, de y astrlogo y de lugar del que cuando apareciese cierta estrella en tal pero que si sala cielo corra gran riesgo su persona;
de
el capitn ms clebre l, sera el seor ms rico y Nez que hubiese pasado a Indias. Vio acaso Vasco mofndose de su astrlola estrella anunciadora, y. que creyese en go, dijo: Donoso estara el hombre cuento es adivinos, y ms en micer Codro. Si este all donde hay que de ms prueba una sera

Lo nico que resulta en claro de las diferentes relaciones con que han llegado a nosotros aquellas miserables incidencias es que los enemigos de Balboa avivaron otra vez las sospechas y rencor mal dormido de
Pedrarias, hacindole creer que el adelantado iba a car
la

de su obediencia.

vela para su expedicin y apartarse para siempre Una porcin de incidentes que ocuDjose que Andrs Garabito, aquel grande amil

rrieron entonces vinieron a dar color a esta acusacin.

cierto,

^o del adelantado, haba tenido unas palabras con


a causa de la india hija de Careta, a quien

va al inspoder, fortuna o esperanza de haberlos, all la vanidad tante la charlatanera a sacar partido de
y de la ignorancia humana. XAs se hallaba, cuando de repente lleg una orden Acia para code Pedrarias mandndole que viniese a
a su expemunicarle cosas de importancia, necesarias de lo que sospecha sin instante al Obedeci dicin. propsito por los iba a sucederle. ni se movi de su Cerca de Acia se enavisos que recibi en el camino. seguido de prenderle, a sala que contr con Pizarro. Pizarro?-le gente armada. Qu es esto, Francisco
dijo sorprendido-.

Vasco N-

ez tanto amaba; y que, ofendido por este disgusto y deseoso de vengarse, cuando Balboa sali la ltima vez de Acia haba dicho a Pedrarias que su yer-

cerle.

no iba alzado y con intencin de nunca ms obedeLo cierto es que de los complicados en la causa

slo Garabito fu absuelto. Sorprendise

carta que Hernando de Arguello escriba desde


rin al adelantado,

tambin una el Dahiciehicie-

en que
all

le

avisaba de la mala vo-

luntad que se
se su viaje

le

tena

le

aconsejaba que
lo

cuanto antes, sin curarse de

que

No

solades vos antes salir as a

sen o dijesen los que

mandaban en

la

Antigua. Por

recibirme.

No contest Pizarro; muchos de los vecinovedad, y el nos de Acia salieron tambin a aquella en una custodiase le se que gobernador, mandando Espinosa para casa particular, dio orden al alcalde justicia. que le formase causa con todo el rigor de trastorno? Qu motivo hubo para este inesperado
39 de su //5<c. De este Codro habla Oviedo en el cap. 1 1 del lib.tenia (l) en grande de l se ve que le ra general y por lo que all dice en el apndice numero 4. aprio El pasa% es furioso, y puede verse

ltimo, tenase ya noticia de que el gobierno de Tierra

ez,

Firme estaba dado a Lope ce Sosa; y Vasco Ntemindose de l la misma persecucin que de
si

Pedrarias, haba enviado secretamente a saber

era

legado al Darin, para en tal caso dar la vela sin que


ios

soldados

lo

supiesen y entregarse al curso de su

fortuna y descubrimientos. Los emisarios enviados a


este fin y las

'iegaron

medidas proyectadas por el adelantado tambin a odos del suegro suspicaz, pero con

184
el

185

colorido de que toco se

encaminaba a

salir

de su

enveobediencia. Reanim, pues, todo su odio, que nenaron a porfa los dems empleados pblicos ene-

y la prisin y agravios de Enciso. Todava Espinosa, conociendo la enormidad de semejante rigor con un

migos de Balboa, y soltando el freno a la venganza, sacrificarla se apresur a sorprender su vctima y su encierro; a su salvo. Fule a ver, sin embargo, a
dile todava el

hombre como aqul, dijo a Pedrarias que. en atencin a sus muchos servicios, poda otorgrsele la vida. No-dijo el inflexible viejo-; si pec, muera por
ello.

nombre de

hijo y le consol, dicin-

pues no dole que no tuviese cuidado de su prisin, la Puente y tena otro fin que satisfacer a Alonso de poner su fidelidad en limpio. Mas no bien supo que fundado para la ejeel proceso estaba suficientemente
le cucin sangrienta que aspiraba, volvi a verle y trahe os Yo inflexible: e airado semblante dijo con la fidetado como a hijo porque cre que en vos haba

Pero lidad que al rey y a m, en su nombre, debades. que procedis como rebelde, no esque no es as,

ya

peris de
go. Si
el triste

y m obras de padre, sino de juez y de enemieso que me imputan fuera cierto -contest
preso-, teniendo a mis rdenes cuatro na-

a voz de pregonero que por traidor y usurpador de las tierras de la Corona se le impona aquella pena. Al orse llamar traidor alz los ojos al cielo y protest que jams haba tenido otro pensamiento que acrecentar al rey sus reinos y seoros. No era necesaria esta protesta a los ojos de los espectadores, que, llenos de horror y compasin, le vieron cortar la cabeza en un
so (1517).

Fu, pues, sentenciado a muerte, sin admitrsele la apelacin que interpuso para el emperador y Consejo de Indias. Sacronle de la prisin, publicndose

repostero y colocarla despus en un palo afrentoCon l fueron tambin degollados Luis Botello, Andrs de Valderrbano, Hernn Muoz y Fer-

amaban, vios y trescientos hombres, que todos me nadie. hubiera ido la mar adelante sin estorbrmelo

me

No

como inocente, de venir a vuestro mandapude imaginarme que fuese para verme nunca do, y No tratado con tal rigor y tan enorme injusticia.
dud,
le

nando de Arguello, todos amigos y compaeros suyos en viajes, fatigas y destino. Miraba Pedrarias la ejecucin por entre las caas de un vallado de su casa, a diez o doce pasos del suplicio. Vino la noche; faltaba an Arguello por ajusticiar, y todo el pueblo
arrodillado le peda llorando que perdonase a aqul, ya que Dios no daba da para ejecutar la sentencia. Primero morira yo- responda l que dejarla de cumplir en ninguno de ellos. >>(Fu, pues, el triste sacrificado

oy ms Pedrarias, y mand agravarle las prisioAlonso de la nes. Sus acusadores en el proceso eran juez. Puente y los dems publcanos del Darin; su armada, Espinosa, que ya codiciaba el mando de la
Terque quedaba sin caudillo con la ruina de Balboa. minse la causa, y terminaba en muerte. AcumulNicuesa ronse a los cargos presentes la expulsin de

como
lo

cuantos
aquella

los otros, seguidos de la compasin de vean y de la indignacin que inspiraba

inhumana

injusticia.

187
136

Tena entonces Balboa cuarenta y dos aos. Sus bienes fueron confiscados y, con todos sus papeles, entregados despus en depsito al cronista Oviedo, por
comisin que tena para ello del emperador. Alguna parte fu restituida a su hermano Gonzalo Nez de Balboa, y as ste como Juan y Alvar Nez, hermanos tambin del ^:delantado, fueron atendidos y re-

las

miserables pasiones que su mrito y sus talentos concitaron en su dao, los papeles de oficio, iguallas

mente que

Memorias particulares y la voz de la llaman a boca llena uno de los espaoles ms grandes que pasaron a las regiones de Amrica.
posteridad,
le

libertarle

comendados por el Gobierno de Espaa en el servicio de las armadas de Amrica|acatando, segn dicen Nez las rdenes reales, a los st'rvicios de Vasco
en
y

de la pena, pero no quitar que lo que en verdad pas no fuese pasado. Hubo en este debate diferentes alegaciones de ambas partes, :uyos papeles se conservan, unos impresos y otros manuscritos, en el archivo de Indias. Herrera hizo patente que aun le disimulaba mucho; cedi al fin el conde, y el negocio se transigi en que un ministro del Consejo mitigase la acrimonia de tal cual pasaje del historiador.
1

el

descubrimiento y poblacin de aquella

tierra.

se explican as respecto de Pedrarias ni los despachos pblicos ni las relaciones particulares. En to-

No

le le acusa de duro, avaro, cruel; en todas se ve incapaz de cosa ninguna grande; en todas se le pinta como despoblador y destructor del pas adonde se le envi de conservador y de amparo. Por manera que ni a la indulgencia ni a la duda, aunque apuran

das se

todo su esfuerzo para justificarle y disculparle, le ser dado jams lavar este nombre aborrecido de la mancha de oprobio con que se ha cubierto para siempre
(1).

Balboa, por

el

contrario, luego que callaron

Pedrarias Es preciso advertir aqu que la mala reputacin de (1) no proviene precisamente de sus desavenencias con Balboa, aunque este descon usada haya contribuido en gran manera a ella la iniquidad

le presentan cubridor. El conjunto de sus acciones en Amrica, tal como texto. todos los historiadores, da el resultado odioso que se expresa en el defensa es vana, como toda y de un modo tan incontestable, que toda quisiese quien pasados tiempos acriminacin superflua. No falt en los descenvolver por su crdito, y un conde de Puonrostro, en calidad de Herrera diente suyo, sac la cara por l y demand en juicio al cronista de todo por el mal que deca en sus Dcadas de Pedrarias, alegando que del rey en e le haba dado por libre cuando se le declar buen ministro la declaracin poda la residencia que se le tom. Herrera contestaba que

APNDICES
A
P EN

D C S A LA \M D A DEL GRAN CAPITN


I

li

Instrumento pblico expedido por


Capitn, testificado por a 25 de febrero de 15G7.
el

el Rey Catlico en honor del Gran secretario Miguel de Almazn en peles

Nos. don Fernando, por la gracia de Dios rey de Aragn y de Sicilia, de aquende de aliende Faro, de Hierusalem, de Valencia, de Mayorcas, de Cerdea, de Crcega; conde de Barcelona; duque de Atenas y de Neopatria; conde de Ruiselln; marqus de Oristn y de Gociano, etc. Como los aos pasados vos, el ilustre don Gonzalo Hernndez de Crdoba, duque de Terranova, marqus de Sant-Angelo y Vitonto, y mi
condestable del reino de aples, nuestro muy caro y muy amado primo, y uno del nuestro secreto consejo, siendo vencedor hicisteis guerra muy bienaventuradamente, y grandes cosas en ella contra los franceses, y mayores que los hombres esperaban, por la dureza della; y ansim.esmo por nuestro consentimiento, como por apellidamiento de muchas naciones, justamente para siempre nombre de Gran Capitn alcanzastes donde por nuestro Capitn general vos enviamos. Por ende parescinos que era cosa justa y digna de Rey, para memoria perdurable de los venideros,

i9I

190

tanto e! dar testimonio de vuestras virtudes, y con que vos tenemos, daros y escrebiros

agradecimiento

sta- aunque confesamos de buena que paresce cosa Plora y estado nos acrecen tastes,

gana que tanta

recia poderos dar digno galardn: de

manera que aunhia que grandes mercedes vos hicisemos, parecemos merecimiento. Y acordnser m.uy menos que vuestro socorro, en donos otros cmo, enviado por Nos por aples al rey breve tiempo restituistes en el reino de dei don Fernando, casado con nuestra sobrma, echado

despus el rey dicho reino de aples, el cual muerto, vos di el seFederico, su to y sucesor en el dicho reino, que estn oro del monte Grgano y de muchos lugares honradamencerca del; por lo cual volviendo a Espaa, otros cmo, envinte vos rescibimos. Y acordndonos el doos otra vez en Italia (requirindolo la necesidad y Chafalona, tiempo), ganastes muy diestramente la tiempo de que es isla del mar Ionio, ocupada mucho ganastes la Pulla y los turcos, de la cual volviendo retificamos la Calabria; por lo cual vos confirmamos y Sant-Angelo. Y. y hezimos duque de Terranova y entre Nos finalmente, despus de la discordia nascida la particin del dicho y don Luis, rey de Francia, sobre con todo reino de aples, estovistes mucho tiempo Barleta, donde vencistes el exrcito con mucho seso en con mucha palas galeras de los franceses, sufriendo assaz;^ y ciencia y constancia hambre y pestilencia exercito de ah tomastes a Rubo, do muy grande horas de franceses estaba, dentro veinte y cuatro vuesY saliendo de la dicha Barleta, distes batalla a en aquel mesmo tros enemigos los franceses cuasi de lo Y lugar adonde venci Anbal a los romanos. cercadc que es muy ms de maravillar, que estando En la cual dicha salistes a los que vos tenan cercado. en el batalla matastes al Capitn general, y fuistes hasta alcance, desbaratando y hiriendo los franceses despojastes de el Careliano, adonde los vencistes y aquel artillera, seas y banderas, con

acordndonos ansimesmo cmo tomastes la ciudad de aples con increble sabidura y esfuerzo, y ganastes dos castillos muy fuertes hasta entonces invencibles, y de qu manera despus asentastes real en medio del invierno con grandes aguas cerca del ro Careliano. y estando los enemigos con grande gente de la otra parte del dicho ro; los cuales, pasados ya por una puente de madera sobre barcas, que hicieron contra vos y los vuestros, no solamente los retraxistes, pero hecha por vos y los vuestros otra puente, pasastes de la otra parte del ro, y dndoles batalla los vencistes, metindolos por fuerza por las puertas de Gaeta; la cual dada que le fu a su capitn para que se pudiese ir por la mar, luego se vos rindi Gaeta con el castillo. Pues qu se dir de vuestras hazaas, sino que dellas perpetua memoria quedar, con la sagacidad y esfuerzo con que ganastes a Ostia, tan fuerte, proveda de gentes y artillera, de que tanto dao los franceses a Roma hacan? Los cuales por vos echados de Italia con los naturales della que los seguan, sometistes al reino de aples a nuestro seoro, donde mucho tiempo fuistes nuestro visorrey. Por ende, acatando lo susodicho, vos hacemos merced del estado y seoro del ducado de Sesa, etc.

treza de Marcelo y la presteza de Csar.

II

Carta del Rey Catlico a la duquesa viuda de Terranova, despus de la muerte del Gran Capitn.

el

Duquesa prima: Vi la letra en que me hicistes saber fallecimiento del Gran Capitn; y no solamente tenis vos muy gran razn de sentir mucho su muerte,

mucha y buena

la dessufrimiento de Fabio, dictador romano, y con

porque perdistes el marido; pero tngola yo de haber perdido tan grande y sefalado servidor, y a quien yo tena tanto amor, y por cuyo medio, con el ayuda de Nuestro Seor, se acrecent a nuestra corona real el nuevo reino de aples; y por todas estas causas.

I
192

que son grandes (y principalmente por lo que toca a razn. vos) me ha pesado mucho su muerte, y con Pero pues a Dios Nuestro Seor as le plugo, debis
conformaros con su voluntad y darle gracias por ello; que no hay y no fatiguis el espritu por aquello en Y tened otro remedio, porque daa a vuestra salud. por cierto que en lo que a vos y la duquesa vuestra presente hija y a vuestra casa tocare terne siempre que el Gran la memoria de los servicios sealados Capitn nos hizo: por ellos, y por el amor que yo vos tengo, mirar y favorecer siempre mucho vuestras por excosas en todo lo que pudiere, como lo veris periencia, placiendo a Dios Nuestro Seor, segn ms largamente vos lo dir de mi parte la persona que envo a visitaros. De Truxillo, a tres de enero de Yo el Rey. quinientos diez y seis aos. mil
y

APHNDICKS A LA VIDA DE BALBOA


Sobre
el

perrc Leoncico.

Asimismo quiero hacer mencin de un cerro oue tema Vasco Nez que se llamaba Leo^cfcl y que era hijo del perro Becenico de la isla de San J^an (1) f"\!:"t"s f^"iso que el padre. Este perro gan I v
P",""""" "^ '* ^^^^ t^"t3 Pai-te como a un el oro y en los esclavos cuando se par perro era tal. que lo mereca mejor que muchos compaeros soolientos. Era aquese perro de un nstmto marav lioso, y asi conoca al indL bavo y al manso como le conociera yo e otros que en e^ta guerra anduvieran e tuvieran razn. E dlspus que

nn^n''' companero en
tian

el

'"<^'^ '"dT,'s> si olTaban d/T'^'^H^^" "'P"^ "'=''^- ^" <^*=i"d a! perro '^ ?, do e- b^t".if e^. bscale, asi lo ^ hacia, y era tan grave ventor aue por maravilla se le escapaba ninguno que le les fuesl a los cristianos. Y como lo alcanzaba, si el indio estaba quedo asale por la mueca o la mano e traale tan '^ """'^'^ "* ^p^=*-' -mo^e 'pTdii:" ?rT'i';;\"rmr ^./^P"3 en defensa hacale redazo, pedazos. Y T./t' era tan temido de los indios, que si diez cnsmnos iban con el perro, iban ms seguios que vein

^T

c-p.'xm'"'''

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'^"da

I.-.

lib.

7.,

Vidas de los espaoles. -T.

II.

13

194
vi este perro, porque drarias a la tierra al ano siguiente
te sin l.

195

de 1514 era vivo. entradas que se Drest Vasco Nez en algunas como he dicho; hicieron despus, y ganaba sus partes, el hocico negro y mediano, y era un perro bermejo, y doblado, y tema muchas y no alindado; pero era recio y habido en la conheridas y seales de las que haba con los indios Destinuacin de la guerra peleando que fue. le dio al perro pus, por envidia, quien quiera perros quedaron a comer con qu muri. Algunos como el se ha visto deshijos suyos, pero ninguno tal Historia Geyeral lipus en estas partes.'> (Oviedo. bro 29. capitulo 1 11.)

Yo

cuando

llego Fe-

ron sus escripturas a mi poder, y aquesta deca de


esta manera: L.os caballeros y hidalgos y hombres de bien que se hallaron en el descubrimiento del mar del Sur con

le

II

Testimonio sobre

el

descubrimiento

toma de posesin

del

mar

del Sur.

a la letra en el Son tres los que existen incorporados de Oviedo, como lo hacia texto de la Historia General documentos que e frecuentemente con otros muchos en los captulos II venan a la mano. Estos se hallan al descubrimiento V IV del libro 29, uno respectivo otros dos a la toma de posesin

de aquel mar, y los el primero y nrimera y segunda. Pondremos aqu la curiosiextractaremos el segundo, para contentar documento autendad de los lectores y poner algn clebre acontecimiento: tico y original de aquel que se hallaron en Dir aqu quines fueron los el capitn Vasco Nunez, -ste descubrimiento con es paso muy noporque fu servicio muy sealado y pues que fueron .os cris^ table para estas historias, aquella mar. segn daba tianos que primero vieron Valderrbano que all se haU, fe de ello Andrs de Martin de Val-de^ escribano real, e natural de San yo vi all, y el mismo Iglesias; el cual testimonio cuando muo escribano me lo ense, y despus, tambin vinieVasco Nez. muri aqueste con l. y

magnfico y muy noble seor capitn Vasco Nez de Balboa, gobernador por Sus Altezas en la Tierra Firme, son los siguientes: Primeramente el seor Vasco Nez, y l fu el primero de todos que vio aquella mar e la ensee a los infrascriptos Andrs de Vera, clrigo; Francisco Pizarro, Diego Albtez, Fabin Prez, Bernardino de Morales. Diego de Tejerina, Cristbal de Valdehuso. Bernardino de Cienfuegos, Sebastin de Grijalva, Francisco de Avila, Juan de Espinosa, Juan de Velasco. Benito Duran, Andrs de Molina, Antonio de Baracaldo, Pedro de Escobar, Cristbal Daza, Francisco Pesado, Alonso de Guadalupe, Hernando Muoz. Hernando Hidalgo, Juan Rubio, de Malpartida; Alvaro de Bolaos. Alonso Ruiz. Francisco de Lucena, Martn Ruiz, Pascual Rubio, de Malpartida; Francisco Gonzlez de Guadalcama, Francisco Martn, Pedro Martn, de Palos; Hernando Daz. Andrs Garca, de Jan; Luis Gutirrez. Alonso Sebastin, Juan Vegines. Rodrigo Velzquez, Juan Camacho, Diego de Montehermoso, Juan Mateos. Maestre Alonso, de Santiago; Gregorio Ponce. Francisco de la Tova, Miguel Crespo. Miguel Snchez. Martn Garca, Cristbal de Robledo, Cristbal de Len, platero; Juan Martnez, Francisco de Valdenebro, Juan de Beas Loro, Juan Ferrol, Juan Gutirrez, de Toledo; Juan de Portillo, Juan Garca, de Jan; Mateo Lozano, Juan de Medelln. Alonso Martn, esturiano; Juan Garca, marinero; Juan Gallego. Francisco de Lentn, siciliano; Juan del Puerto, Francisco de Arias, Pedro de Ordua, uo de Glano, de color negro; Pedro Fernndez de Aroche. Andrs de Valderrbano, escribano de Sus Altezas en la su corte y en todos sus reinos e seoros, que estuve presente e doy fe de ello; y digo que son por todos sesenta y siete hombres estos primeros cristianos que vieron la mar del
el

ir

/
197
III

yo Su. con los cuales


ellos.")

me

hall e cuenta por

uno de

Itinerario y diario de la expedicin de Balboa a descubrir el Sur segn resulta de la narracin de Oviedo.

mar

del

Extracto del segundo

testiir.onio.

"!"

-^fn

^'/^^fne vidores de

vl^co Nez que ellos eran, sus e de Len, y eran ^*^ uc Cotilla ios reyes de

como

el, ser-

Syes

r^rpcto^

aDareados

.^ ^^ testimonio: e .^^^ que am Vasco tes: El capitn Np^.^^J^^'^^o'r.nard no de Mot^ernaramu Pizarro, Francisco ^ rlreoV^r Pe^ Rodrigo Velzquez. Fabin ^ales' bteg^o Albitez. Gon-,ez^ de Valdenebro Francesco

se

nana

el jueves I.** de septiembre de 1513, puerto y tierra de Careta de all a cuatro das; descans dos, y sali el 6 a internarse en la tierra, y a los dos das arrib a la Ponca por camino spero y de sierras; estuvo all hasta el 20, en que continu su viaje, y lleg el 24 a Cuarecua, donde mandaba Torecha, habiendo andado en aquellos cuatro das diez leguas; era mal camino y haba ros. Sali de all el 25, y lleg en el mismo da a los bohos del parque, en donde no se detuvo; y siguiendo adelante, descubri la mar que buscaba a las diez de la maana. Lleg, no se dice el da, a la tierra de Chiapes, y el 29 baj de all al golfo de San Miguel, y tom posesin del mar y costas.

Sali del Darin


lleg al

IV
Sobre
el

astrlogo micer Codro.

^i^Franlsco G,.,alva,^Her^a Guadalcama Sebast,an de ^^^^,^ ^^ Hernando Hidalgo, ^'^'*''' nrena Bernar,

*E dentro del dicho ancn e de las dichas puntas (el golfo llamado de Pars, y las puntas de Quera y de Santa Mara) estn las islas del Cebaco a tiro de escopeta, e poco ms la una de la otra, que son dos, e de buenas fuentes e torrentes o arroyos; e en la que
est ms a el Este est enterrado aquel docto filsofo veneciano llamado Codro, que con deseo de saber los secretos de estas partes pas ac e muri all, e el piloto Juan Cabezas lo enterr en aquella isla, donde a su ruego le sac a m.orir, e acab encomendndose a Dios como catlico, non obstante que un da o dos antes emplaz al capitn Jernimo de Valenzuela, que le haba maltratado, y le dijo estas palabras el Codro: Capitn, t eres la causa de mi

muerte por
ello, etc/^

los

malos tratamientos que

me

has hecho;

vo

a ju.cio de emplazo para que vayas a estar yo pierdo la Diosconmigo dentro de un ao, pues le/espondio E el capitn vida por tu mal portamenfo... desvanos, e que no cuidase de hablar aquellos le dara poco de su emplasfse quera morir, a l se a su padre o abuezamiento; que l enviara un poder que estaban en el otro mundo, ios e o"ros deudos suyos, mereca. El caso es que que le responderan como l contestarle sm
te

ns

...

Ze

NDICE DEL TOMO SEGUNDO

el

pone? nada

pudiera Inacer placer en Finalmente el su casa, si quisiera. que el otro le VaU'uela muri dentro del trmmo estuve con el emplazamiento. Yo seala e dijo en su enseno un arbo!. mismo piloto en la misma isla, e me hecha una cruz Tn\TcoVteza. del tronco del cual estaba pie de aquel ^^rbl habi^ ente^ : rtada e'me dijo que al que este rnuriO en su rrado al dicho Codro, de forma escudriando e andando oncio, como Plinio en el suyo, el mundo A este piloto a ver secretos de natura por de Codro, e le loaba muerte la de mucho fe pesSa le trataron he o.do que otros e a persona, buena de que atando apartados de decir lo mismo, y me dijo que por amo de Dios le sa^ tierra en la mar, le rog carabela en una de aquellas ca<;e a morir fuera de la aquellas que E elpiloto le dijo: Micer Codro, sino tierra doblada, deds Que son islas no lo son,
capitn
le
d^e

Pginas
E' Gran Capitn
Vci;:co

...
.

Nez de Balboa
la

115 189 193

Apndices a

vida del Gran Capitar


vida de Balboa
. .

Apndices a

la

SS

replic: e no hay islas alli..> E l le costa, e de muy buena hay dos buenas islas junto a la gran baha o ancn agua e ms adentro est una fir-ne-. e ans. e a la tierra la. en puerto ^fn un buen General, libro .39, capiMisiona (Oviedo. verdad.
<

lvame

^^uej'

tulo 1I.>

FIN

DEL TOMO

II

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subdito, Diana, Minerva,

Venus y Los pobres, de Enrique Mann; La muerte en \'enecia, de Toms Mann.

PORTUGAL. La

alegra, el dolor y la

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indi.^ciitible

(jracia, de Coimhra.

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ITALIA. Tres dramas, de Oiacomo; Los devoradores, de Annie Vivanii; Eva moderna y La mu^'er y gi amor, de Sujhele.

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aqu las primeras obras de esta

serie:

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de Maurrs; La colit.L na INSPIRADA, AmORE ET DOLORI SACRM, Viaje de Esparta y Los desarraigados, Svvann y de Barres; Por el camino de A LA SOMBRA DE LAS MUCHACHAS EN FLOR, de

Cressida, de Proust; Laura, de Clemiont; escuela Suaves; El cabaret, de Amoux; La pattico df los indiferentes, Simn el de GtrauV Lecturas para una sombra, arrimes; doux; El rosario al sol, de Francis J Obras escogidas, de Peguy: Fermina Mrquez, de T.arband.

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