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Centro Para el Desarrollo de la Psicoterapia Estratgica Breve

Journal of Cognitive Therapy (en imprenta)

Acercamientos Ericksonianos a la Psicoterapia: Desde una Realidad Objetiva a una Realidad Construida1
William J. Matthews,Ph.D. University of Massachusetts-Amherst

Resumen Histricamente, la psicoterapia ha operado dentro de un contexto de un experto. En este marco, los pacientes presentan su sintomatologa para el diagnstico y la intervencin de un terapeuta experto. El trabajo de Milton Erickson ha ofrecido una perspectiva alternativa en la cual la idea del problema es sacada de la patologa y llevada a la utilizacin de las fortalezas y recursos del individuo. Este artculo discute los acercamientos ericksonianos desde una perspectiva narrativa posmodernista. La hipnoterapia ericksoniana es considerada bajo este marco epistemolgico, particularmente el rol y el valor de la expectativa en la creacin de una nueva narrativa teraputica.

Cuando pienso en terapia, cambio y Milton Erickson, me recuerdo de una historia. Uno de los estudiantes de medicina de Erickson se cas con una mujer muy atractiva y en si noche de bodas no pudo producir una ereccin. Antes de esa relacin, el hombre haba adquirido una gran reputacin por haber dormido con muchas mujeres. Independientemente de sus xitos anteriores, durante dos semanas despus de la boda l no pudo producir una ereccin. Lo intent todo, incluida la masturbacin, pero fall. De este modo, dos semanas despus de esta triste luna de miel, la reciente esposa consult a un abogado para solicitar la anulacin del matrimonio. El joven consult a Erickson. Erickson opt por ver a ambos, aunque en forma individual. Mientras el esposo esperaba afuera, Erickson escuch la triste historia de la esposa. Como podra esperarse, ella estaba muy enrabiada, amargada y ofendida. Ella se perciba como atractiva. Pero desde la noche de bodas su esposo era incapaz de hacerle el ao. Erickson, desde luego, saba que la noche de bodas tiene un significado poderoso como un ritual que marca la transicin a un aspecto particular de la adultez. La situacin era abrumadora en su importancia para la joven esposa y Erickson se lo defini en esta manera.
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Ericksonian Approaches to Psychotherapy: From Objective to Constructed Reality (Traduccin: Mario Pacheco)
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Despus de escucharla atentamente, Erickson le pregunt si ella haba pensado en el cumplido que su esposo le haba dado. Erickson report que la mujer lo mir confundida en este punto, puesto que la pregunta pareca estar en contradiccin con lo que ella haba descrito. Bien, dijo Erickson, evidentemente l pens que su cuerpo era tan bello que qued aplastado. Completamente aplastado. Y usted malinterpret eso y sinti que l era incompetente. Y fue incompetente, debido a que se dio cuenta de la poca capacidad que haba tenido para apreciar realmente la belleza de su cuerpo. Ahora, vaya a la sala de espera y piense en eso. (Haley, 1973, p. 157) Erickson entonces hizo pasar al esposo y escuch su triste historia. Erickson reiter el punto que haba expresado anteriormente a la esposa, indicando el cumplido significativo que l (el esposo) le haba dado a ella. En su discusin con el hombre, Erickson le ofreci [la idea] que l (el esposo) haba tenido mucha culpa por sus affaire anteriores, pero que su incapacidad estaba probando que en esta nueva esposa haba encontrado a la mujer correcta, una mujer aplastante. Erickson report que se fueron juntos a la casa, casi deteniendo el auto para tener relaciones sexuales, y fueron exitosos de ah en adelante. Durante una clase ante un grupo de estudiantes de medicina, uno de los estudiantes, de un modo hostil y agresivo, interrumpi para regaar a Erickson y denunciar a la hipnosis, mientras desafiaba a Erickson para que lo hipnotizara. El estudiante despus pidi disculpas a Erickson por su comportamiento y afirm que estaba en el proceso de desarrollar una migraa para la cual no poda hacerse nada, y que en aproximadamente 15 a 20 minutos comenzara a vomitar y necesitara irse a su casa. Indic que ningn tratamiento mdico haba sido exitoso. Sin embargo, el estudiante pregunt si podra permanecer en la clase cuanto fuera posible. Erickson estuvo de acuerdo con la solicitud y lo desafo a que intentara hipnosis en ausencia de otra intervencin exitosa. El estudiante acept de mala gana diciendo, Bien, no tengo nada que perder, excepto mi desayuno, de modo que adelante con su ridcula hipnosis. (Erickson y Rossi, 1980, vol. 4, p. 253) Erickson le pidi al cliente que se sentara adelante mirndolo y dndole la espalda al pblico. Despus le indic que rotara lentamente la silla hasta que hiciera un giro completo en 360. A medida que el joven rotaba la silla, Erickson explic a la clase que cada pequeo movimiento sera ms lento y difcil. Adems explic a la clase que el sujeto tomara su tiempo y con cada movimiento de la silla sentira fatiga y sueo. Eventualmente la silla sera tan difcil de mover que l dejara de moverla y simplemente se relajara entrando en un trance profundo. Todas las sugerencias de Erickson fueron escuchadas como explicaciones hechas a la clase, no como mandatos dados en forma directa a este sujeto hostil y desafiante. En el momento en que estaba de frente a la audiencia, haba desarrollado un trance profundo. Erickson despus le inform que l (Erickson) estaba a cargo de l (estudiante) y que todas las instrucciones seran seguidas. Se le indic que despertara y hablara en forma negativa de la hipnosis y Erickson. Adems, declarara que la hipnosis le haba daado el estmago. Erickson le dijo que deba intentar probar esa afirmacin yendo a la ventana, abrindola e intentando vomitar, pero que fracasara.

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El sujet despert, habl en la forma burlona sugerida, abri una ventana e hizo su mejor esfuerzo para vomitar pero no pudo, diciendo, En este momento debiera estar perdiendo el desayuno de mi estmago, pero estoy comenzando a sentirme mejor. Siempre vomito cuando tengo una migraa y estoy seguro que tuve todos los signos de advertencia esta maana. Pero ni no puedo vomitar, quiz no tendr la (migraa). (Erickson y Rossi, p. 254) Erickson respondi a esta afirmacin explicando que muchos problemas, sin importar su origen, seguan con frecuencia una pauta especfica de comportamiento, y una interrupcin de la pauta poda ser muy teraputica. Finalmente, Erickson le pregunt desafiantemente al sujeto si ahora crea en la hipnosis. El sujeto respondi que aunque inicialmente pensaba que la hipnosis era basura, estaba comenzando a pensar que Erickson poda hipnotizarlo. Despus expres alguna confusin respecto a lo que haba sucedido con su jaqueca. Afirm, Yo saba esta maana cuando despert que iba a tener una, y cuando vine a clase tena mi nimo usual, de desagrado y desamparo. Pero ahora me siento muy bien. (Erickson y Rossi, 1980, p. 254) Erickson afirm. Todo es muy simple, y a medida que te lo explico entrars en trance, un trance profundo, recordaras todo, y despus despertars, sabiendo que ya no necesitas tener ms otra jaqueca. Despierta. (Erickson y Rossi, 1980, p. 254) El cliente despert del trance con un recuerdo total de todos los eventos. Milton Erickson hizo contribuciones significativ as al campo de la psicoterapia, particularmente al conceptuar cmo podran considerarse los clientes y sus problemas. Se distingui radicalmente de la visin dominante de su poca (una visin que aun contina en el presente) que implica que los problemas son el resultado de procesos de causa-efecto, y que el insight acerca de las causas subyacentes es un precursor necesario del cambio. Erickson descart la necesidad del insight en la relacin para el cambio teraputico. En su lugar se concentraba en las realidades da a da de la vida del cliente, y buscaba utilizar las fortalezas del cliente en lugar de concentrarse en las debilidades como una forma de lograr el cambio (Erickson y Rossi, 1980, vol. 4). Con un amplio rango de tcnicas teraputicas como las historias, la hipnosis, las tareas paradjicas, etc., Erickson invariablemente creaba una expectativa positiva para el cambio y ayudaba a los clientes a construir historias o narrativas ms tiles que las que haban trado a la terapia. En este artculo se discutir el cambio epistemolgico subyacente al cambio desde una visin lineal/newtoniana a una perspectiva socialmente construida de la terapia, y los principios bsicos de la terapia de Erickson en este marco constructivista.

Psicoterapia: Invencin versus Descubrimiento


Cuando un mdico se encuentra con un paciente hay una clara filosofa subyacente a su interaccin. El mdico busca informacin especfica del paciente para dar forma a un diagnstico especfico y a una intervencin concomitante. Cuando un psicoterapeuta se encuentra con una persona que puede ser identificada como paciente o cliente, cul es la esencia de esta interaccin? La analoga con el contexto mdico, cuando es usada histricamente, puede no ser

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particularmente til cuando se considera a la psicoterapia en un era posmoderna. La epistemologa posmodernista descarta la nocin de una verdad objetiva independiente del observador, a favor de una idea constructivista que la verdad (v.g., realidad) es creada o inventada por los observadores en la interaccin en un contexto dado.

Supuestos Epistemolgicos Tradicionales de la Terapia


El trmino psicoterapia tiene implicaciones importantes para los profesionales y los clientes. Psicoterapia sugiere sanacin, curacin u otra intervencin en la psique del individuo. Dentro de esta visin est la creencia que el problema, en alguna forma, existe dentro del cliente. Esta nocin intrapsquica del problema est en contraste con la posicin sostenida por Milton Erickson y pos muchos terapeutas familiares posteriores, que ven el problema existiendo como una interaccin entre personas. Como un fundamento para la comparacin, permtaseme considerar brevemente los fundamentos epistemolgicos que ha configurado el desarrollo histrico de la mayora de lads terapias (y la sociedad occidental en general). La verdad existe y puede ser conocida. La observacin cuidadosa revelar la verdad. La jerarqua es necesaria e inherente dentro del sistema. Los observadores estn separados de lo observado. El reduccionismo aumenta la utilidad descriptiva. El etiquetamiento de las partes es un evento sin importancia. Orientada al problema identificar las causas lineales de un problema actual. Orientada al pasado las caudas de un problema actual ser encuentran en el pasado. Los individuos operan en forma independiente del ambiente. Los problemas son intrapsquicos. Los expertos son quienes dan el tratamiento.

La lista anterior de los principios subyacentes de la mayora de las psicoterapias es, en esencia, una narrativa (v.g., una historia) diseada para explicar algunos aspectos de nuestra experiencia, en este caso, nuestra experiencia de la psicoterapia. Cmo evolucion esta visin de mundo? Una tesis principal de los escritos de Ludwig Wittgenstein es que los lmites de nuestro lenguaje (nuestra narrativa) crean los lmites de nuestra experiencia. Nuestras posibilidades como humanos estn abiertas o cerradas como una funcin de las historias que usamos para describir nuestra experiencia (v,g., el vaso est medio lleno o medio vaco). Para comprender los conceptos Psicolgicos tradicionales de desviacin, depresin, ansiedad, etc., y vincularlos a la psicoterapia, parecera necesario comprender las narrativas prevalecientes que inventaron esos conceptos,

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como una forma para definirlos en forma diferente. Por ejemplo, en la historia anterior de la pareja de recin casados, Erickson defini la impotencia del hombre como un cumplido a su esposa, la cual malentendi el significado dado por Erickson a ese cumplido. Erickson cre una nueva narrativa a partir de un conjunto de hechos. Es claro que nuestros vocabularios para describir los hechos han cambiado con el tiempo, permitiendo un amplio rango de variabilidad en la experiencia humana. En la civilizacin occident al, hemos atravesado por 7 pocas significativas que definieron cmo determinbamos nuestra experiencia, el perodo de la Grecia antigua, el perodo del Cristianismo primitivo, la edad del oscurantismo, la edad de la iluminacin, la poca del romanticismo, el perodo moderno y nuestro actual perodo posmoderno o post -estructural. Cada perodo ha suministrado una forma una historia para definir la comprensin humana del mundo. Por ejemplo, en reaccin al horror y a la opresin del oscurantismo, en el cual la humanidad estaba inundada de espritus malignos y posesin demonaca, la edad de la iluminacin invent la idea de la lgica y el intelecto como el fundamento de la comprensin. El intelecto que nos separaba de los otros animales y la naturaleza. Con la idea de la separacin de la naturaleza, viene la creencia de la dominacin y el control de la naturaleza. Gran parte de esta visin cartesiana de la dominacin contina informando nuestra realidad actual. A mediados del siglo 20, la edad del modernismo, cambiamos nuestro marco de comprensin del ser humano interior como inconmensurable y no conocible inventado por los individuos del perodo romntico anterior, como Freud y Jung, hacia la metfora de la humanidad como una mquina cientfica, la cual es conocible, mensurable y que responde a estmulos externos. En este marco, nuestra vida interior no consiste en oscuros impulsos que requieren represin y/o sublimacin, sino que es una identidad de humanidad inherentemente positiva que es conocible por nosotros mismos y otros. El desajuste del individuo reflejaba la narrativa de cada perodo definido. En la edad de la iluminacin, el desajuste estaba manifestado en la expresin del pensamiento irracional, en el perodo romntico nuestra mente consciente estaba sobrecogida por la irracionalidad inconsciente, mientras que en el perodo modernista el desajuste se convirti en la prdida de conexin con nuestra identidad central verdadera. En el perodo posmodernista, nuestro vocabulario cambia desde el lenguaje de la realidad objetiva a uno que construye la realidad. Por lo cual se dice que todo lo que podemos conocer puede ser conocido solamente desde una perspectiva y contexto (H. Goolishian, comunicacin personal, 1988). Como tal, nuestra identidad es desarrollada en relacin a una perspectiva que puede ser cultural, tnica, de gnero, etc. La nocin modernista de volver al pasado para tomar contacto con nuestro yo verdadero es reemplazada con el marco posmodernista que el si mismo es una nocin derivada contextual y conversacionalmente (v.g., socialmente) que puede cambiar en los diversos contextos cambiantes. Este cambio epistemolgico requiere una nueva concepcin de la terapia. En este marco, los problemas ya no son vistos desde una perspectiva modernista como una prdida de contacto con nuestra identidad verdadera, o la visin romntica de una incapacidad para reprimir impulsos

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instintivos inaceptables; sino que historias o ficciones que describen nuestra prdida de accin o eleccin en un contexto particular socialmente construido. El individuo, en nuestra sociedad rpidamente cambiante, debe tener la habilidad para desarrollar mltiples historias de si mismo dentro de contextos sociales variados. Un valor para el terapeuta en esta perspectiva, es la libertad para identificar y medir la realidad objetiva y la imposicin resultante de la verdad normativa a los clientes. Nuestra tarea con los clientes es desarrollar mltiples narrativas tiles que permiten una accin productiva dentro de los contextos sociales cambiantes. Dentro de esta perspectiva, los principios epistemolgicos subyacentes de la psicologa narrativa posmodernista podran ser descritos como: La co-creacin es lo que es considerado cierto. La participacin es todo lo que es posible, y la observacin es participacin. Por naturaleza se toma la posicin de la cooperacin. Los observadores son parte de los sistemas que observan. La puntuacin de la experiencia es arbitraria. La identificacin de pautas est militada por las experiencias y opciones de quien etiqueta. Orientada a metas resolucin de tareas. Descubrimiento de la salud nfasis en los recursos deseados necesarios para el cambio. Orientada al futuro el foco de la terapia est en el presente y en el futuro inmediato. Los individuos y los ambientes forman ecosistemas. Los problemas son recprocos y cclicos entre partes del sistema. Los terapeutas ayudan a crear un contexto para la solucin de problemas.

Cada uno de los principios e numerados ms arriba proveen los fundamentos para un enfoque ericksoniano de la terapia.

Erickson y el enfoque cognitivo narrativo


En los dos casos presentados anteriormente, podemos ver los conceptos antes mencionados en las ilustraciones de las intervenciones de Erickson. En cada caso, Erickson no vio la situacin como un experto que descubre la verdad vinculada a problemas pasados no resueltos, en un modo causal y lineal. En lugar de eso, se convirti en un participante activo, ayudando a crear un contexto para el cambio, descubriendo la salud, y orient ndola hacia las metas actuales y futuras a travs de la recuperacin de recursos, experiencias y/o habilidades necesarias para el cambio. Como resultado, no hay un etiquetamiento negativo, poca necesidad de una resistencia defensiva, y una baja probabilidad de evocar una respuesta adversa del cliente. En el segundo

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caso, donde el cliente expres antagonismo, Erickson respet y utiliz el estilo emocional del cliente como parte del proceso de cambio, redefiniendo la experiencia del cliente. En la descripcin del paradigma narrativo, Gonalves (1994) y Lakoff /1987) afirman que: (1) los humanos son vistos como narradores de historias; (b) los pensamientos son esencialmente metafricos e imaginativos; (c) la manipulacin de los pensamientos tiene una bsqueda intencional de significado; y (d) la realidad es vista como un conjunto de problemas estructurados a los cuales puede tenerse acceso a travs de las operaciones de la hermutica y la narrativa. Mientras que Erickson probablemente no se hubiese identificado con el cambio epistemolgico en discusin, su trabajo representa y, en realidad, precede este cambio paradigmtico en la idea de la terapia. Hay tres aspectos de la terapia ericksoniana que reflejan este cambio epistemolgico hacia un marco narrativo: (1) metforas y sugestin indirecta, (2) el significado del sntoma, y (3) la idea del cambio. Los desarrollos recientes en las ciencias cognitivas sugiere limitaciones en los auto-reportes conscientes de los procesos cognitivos de sus procesos cognitivos, y por lo tanto se necesita de mtodos alternativos de trabajo con los niveles tcitos y analgicos de la experiencia humana (Gonalves y Craine, 1990). La metfora, la analoga y/o las historias pueden convertirse en herramientas tiles pata sugerir la posibilidad de cambio en este nivel tcito o inconsciente de la representacin cognitiva. Para Erickson, el valor de esa forma de expresin en la terapia era la oportunidad para re-dirigir y reestructurar las metforas del cliente. Por ejemplo, cmo sugeriramos la experiencia de confianza en el cliente? Podramos ofrecer la discusin general (v.g., una historia) de cmo un nio que anda por primera vez en bicicleta alrededor del barrio sin la tercera rueda siente una cierta sensacin de goce, dominio y excitacin. A medida que elaboramos con mucho detalle cmo el nio tiene esa experiencia, el terapeuta est indicando en el cliente memorias y experiencias similares. Sin embargo, ese sealamiento es indirecto. El terapeuta no le est pidiendo al cliente que recuerde o no esa memoria en particular. La suposicin de la narrativa y el enfoque ericksoniano es que los clientes, a travs de la metfora, se involucrar en una bsqueda de significado en el nivel tcito o inconsciente, y tendr acceso a experiencias personales relevantes que facilitarn, acopladas con la accin conductual, construcciones ms tiles (Erickson y Rossi, 1979). Las sugestiones directas dentro del contexto hipntico estn diseadas para reducir o eliminar la ambigedad. Las sugestiones indirectas, en cambio, promueven ambigedad, de modo que los clientes aprehendern esa porcin que posee valor subjetivo para ellos y la aplicarn en el proceso de recuperar y asociar experiencias necesarias para alcanzar las metas actuales. La indireccin ofrece al cliente un rea de indagacin y puede ser socrtica, desafiante, juguetona o vaga. La sugestin indirecta presume un cliente activo y participante con una habilidad para desarrollar nuevas asociaciones necesarias para que ocurra el cambio. En este proceso, la meta teraputica es la recuperacin de memorias experienciales tiles y recursos. En esta sola idea uno puede ver la importancia de co-crear la experiencia. Por ejemplo, al preparar al cliente para la hipnosis, el terapeuta podra sugerir en forma directa el cierre de los ojos

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y esa sugestin podra ser efectiva. Sin embargo, para el cliente que no calza esa sugestin, podra ser ms til el ofrecimiento indirecto del cierre de ojos. De este modo, el terapeuta podra ofrecer, Todo el mundo cierra sus ojos tarde o temprano, y sera importante que no cierre sus ojos hasta que ocurra un nuevo aprendizaje. Un aprendizaje que no tendr hasta que sienta esas sensaciones en sus ojos. El cierre de ojos es ofrecido al cliente a su propio ritmo y ligado a la posibilidad de una nueva experiencia que implica una conexin con el proceso teraputico. En la terapia de orientacin psicodinmica, los sntomas son vistos como una indicacin de un conflicto interno y, por definicin, problemtico. Desde esta perspectiva, los sntomas son vistos tpicamente como un yo dbil, y a menudo como una indicacin de falla personal. Es poco asombroso que muchos clientes deseen encontrar una explicacin biolgica bien definida, con la concomitante curacin del sntoma basada en la biologa. Las explicaciones biolgicas son menos estigmatizadoras (v.g., No tengo culpa de mi desequilibrio bioqumico). La visin ericksoniana intenta crear una narrativa diferente respecto a los sntomas. Desde esta perspectiva, un sntoma (el resultado de la construccin de la realidad del cliente) es un recurso potencial para el rapport, comunicacin o posible cambio, y es visto como un intento para resolver un problema relevante con los recursos actualmente disponibles para el cliente. El problema teraputico es que esos intentos de solucin del problema ya no son satisfactorios para el cliente u otros en el contexto del cliente. As, el problema es considerado desde una perspectiva interaccional ms que un quiebre de un sistema de manejo intrapsquico. El cambio dentro de este enfoque no est basado en un modelo normativo de la salud, sino como una meta definida individualmente para manejar creativamente una situacin actual. Desde esta perspectiva, el cambio ms que la curacin, est basado en la recuperacin de recursos dentro del individuo y en la creacin de un cambio en la expectativa del cliente acerca que el cambio es posible. La meta de la terapia ericksoniana es que los clientes usen y desarrollen esas habilidades en una forma dirigida hacia su propio beneficio. En esencia, el cliente exitoso es aquel que desarrolla una nueva narrativa para describir su experiencia, una narrativa que permite la accin que antes era vista como insatisfactoriamente limitada.

Principios ericksonianos en la construccin narrativa cognitiva


Expectativa. Hay diversos principios bsicos subyacentes distintivos en un enfoque ericksoniano (Lankton, 1985a, 1985b) que reflejan la nocin de una narrativa socialmente construida. El rol de la expectativa del cliente es un elemento clave en el desarrollo de la narrativa teraputica. Kirsch (1990) aboga que las expectativas del cliente y del terapeuta por un resultado particular (v.g., conductual, cambio y/o respuesta hipntica) son centrales en el proceso teraputico. Erickson consideraba la expectativa en dos formas: (1) interrupcin de expectativas negativas, y (2) crear creencias/expectativas positivas que el cambio ocurrir (Erickson y Rossi, 1979). Lo que sigue es una breve discusin de los principios claves que apoyan la expectativa de cambio.

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Accin versus insight. La terapia ericksoniana est interesada en lograr que el cliente se active y se movilice (Zeig, 1980). Este movimiento debe estar en su visa fuera del consultorio. Las tareas para la casa son dadas para que los clientes las lleven a cabo entre las sesiones. La hipnoterapia y el uso de ancdotas, las metforas teraputicas y las sugestiones indirectas son formas para conversar con los clientes para ayudarlos a crear el mpetu durante las sesiones para llevar a cabo nuevos comportamientos relacionales o involucrarse congruentemente en las tareas para la casa. Aunque el cambio puede llevar al insight (Dammann, 1982), la comprensin o insight del cliente respecto al problema no tiene importancia primaria. Lo que importa es la participacin del cliente en nuevas experiencias y transacciones en las cuales puede desarrollarse la oportunidad para que ocurran nuevas pautas relacionales apropiadas. Se desarrolla una nueva narrativa a partir de la accin. Distinciones consciente/inconsciente . Erickson hablaba de la mente consciente como un reservorio de creencias limitantes, prejuicios y opiniones en los casos donde haba un problema. Daba nfasis al inconsciente positivo, en trminos de una fuerza que trabaja en el mejor inters de la persona, buscando ajustes saludables y ptimos a las diversas situaciones. Los clientes llegan a terapia habiendo empleado sus soluciones ms adaptativas disponibles en su mente consciente y el(los) problema(s) persisten. Al reconocer que los clientes estn haciendo sus mejores elecciones dentro de su visin de mundo limitante, Erickson trabajaba para sobrecargar, rodear o confundir a la mente consciente, en un esfuerzo para recuperar, organizar y asociar recursos inconscientes a los contextos relevantes. Este principio o idea que el inconsciente contiene valiosos aprendizajes que pueden ser usados en forma dirigida, opera en todos los tipos de terapia ericksoniana, no solamente en las intervenciones a travs de la hipnosis en la cual la atencin ms formal es dirigida para comunicarse con el inconsciente. En todas las facetas de la terapia, nuestra construccin es que los clientes escuchan con su mente consciente e inconsciente. Por lo tanto, es relevante hablar a ambas partes, estando conscientes de los niveles mltiples de significado, interpretacin y respuestas potenciales. El lenguaje de disociacin consciente/inconsciente es til para reconocer la intencin de ambas partes para la resolucin del problema, a la vez que se reconocen las diferencias distintivas en estilo, mtodo y orientacin. Erickson sugera que la mente inconsciente del cliente puede considerar el problema presente desde una perspectiva esencialmente diferente a las limitaciones impuestas por la mente consciente. Una opcin que es difcil que el cliente desafe. Este lenguaje tambin ayuda a presuponer (v.g., crear una expectativa para) un riqueza de recursos acerca de los cuales la persona puede sentir positivamente, incluso en ausencia de un percatarse consciente o control sobre cmo operan esos recursos. Salud versus patologa. Como se discuti ms arriba, en la terapia ericksoniana no se piensa que los problemas estn dentro de la persona, sino que ms bien son el resultado de una

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dificultad en la transicin del ciclo vital (Haley, 1973). En consecuencia, Erickson buscaba despatologizar a las personas (Fisch, 1990; Matthews, 1990). Con frecuencia los clientes se describen a si mismo en formas negativas y patolgicas, sin considerar las posibles fortalezas y habilidades. Erickson, como en la historia de la impotencia marital descrita ms arriba, buscaba reencuadrar positivamente la auto-percepcin del cliente. El proceso de evaluacin es no patolgico y buscamos identificar y/o re-etiquetar (v.g., crear una historia diferente) comportamientos o creencias que son parte de las fortalezas del cliente. En contraste, el Manual Diagnstico y Estadstico (DSM-IV) intenta codificar la patologa observada. Mientras el DSM-IV tiene usos contextualmente definidos, una evaluacin basada en una orientacin de desarrollo/interaccin, que busca identificar y estimular las fortalezas del cliente, tiene utilidad dentro de nuestro marco epistemolgico. Orientacin presente y hacia el desarrollo. Lo ms importante en la terapia ericksoniana es lo que el cliente necesita y quiere lograr en el presente. Mientras que a veces esto es examinado en el contexto del pasado o las necesidades cambiantes, la atencin primaria est colocada en las demandas inmediatas y futuras del desarrollo. Por ejemplo, Erickson (Haley, 1967) vio a un joven adolescente que tena encopresis. El maltrato emocional que el nio haba sufrido en su infancia de parte de sus padres fue obvio para Erickson. Sin embargo, hizo dos determinaciones importantes: (1) los padres no estaban en condiciones emocionales para participar en la terapia, y (2) un adolescente con encopresis sera retrasado en su desarrollo y se perdera las interacciones positivas con sus pares, independientemente de cmo o por qu se haba desarrollado el sntoma. Aunque pudo ofrecerse una clara etiologa histrica del problema, fueron ms importantes para Erickson las dificultades de desarrollo presente y futuras. En una nica sesin de cuatro horas de tratamiento hipntico, Erickson coloc el foco en la detencin de la encopresis y en el apoyo del desarrollo del cliente adolescente. Erickson report que el tratamiento fue exitoso y que el nio desarroll relaciones positivas con sus pares y tuvo xito en la escuela. Aunque, por definicin, el problema del cliente se ha desarrollado en el pasado, el foco en este enfoque es cmo el problema es mantenido en el presente y ser problemtico en el futuro. Estratgico. Finalmente, el terapeuta es activo y comparte la responsabilidad en la iniciacin del movimiento teraputico y en la creacin de un contexto en el cual puede ocurrir el cambio (Erickson y Rossi, 1979). Esto es facilitado introduciendo material conversacional en la sesin de terapia y a travs del uso de tareas extramuro. Es decir, el terapeuta puede no esperar que el cliente aporte material, sino que invita o desafa al cliente a desarrollarse y cambiar, creando un contexto en el cual puede ocurrir el cambio. Las tareas conductuales son importantes para que el cliente experimente pensamientos, comportamientos, afectos, actitudes y auto-imagen conectados a las metas del tratamiento (Lankton, Lankton, y Matthews, 1991; Matthews, Lankton, y Lankton, 1993). En esta forma, cada sesin se convierte en una base para consolidar aprendizajes previos y movimiento hacia las metas establecidas.

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Hipnoterapia ericksoniana
La hipnosis ha sido tradicionalmente definida por la mayora de los profesionales como un estado parecido al sueo en el cual se cree que los individuos son ms sugestionables que en el estado de alerta normal. La investigacin de los tericos cognitivos conductuales (Barber, 1969; Kirsch, 1990; Sarbin y Coe, 1972; y Spanos y Chaves, 1989) han desafiado esas suposiciones. Esos investigadores han reportado que: (1) no se han encontrado marcadores del estado hipntico; (2) el aumento en la sugestionabilidad es pequea y otros procedimientos no hipnticos pueden igualar la respuesta sugestiva hipntica; (3) los fenmenos hipnticos pueden ser producidos en ausencia de hipnosis; (4) muchos sujetos hipnotizados describen la hipnosis como un estado normal ms que un estado alterado; y (5) los estados hipnticos no parecen ser diferentes a los que se producen por relajacin progresiva (Kirsch, 1993). Dada esta informacin, uno podra preguntarse qu es la hipnosis y por qu usarla? Basado en la discusin epistemolgica anterior, yo sugerira que estamos creando con el cliente un contexto particular social (por medio de la hipnosis) que puede tener utilidad teraputica en la construccin de una nueva narrativa vital. Como Kirsch (1990) indica, la hipnosis puede crear un contexto, a travs de actitudes, creencias y expectativas positivas, en el cual pueden cambiar las cogniciones, creencias y comportamientos. Como uno podra esperar, para los clientes escpticos y temerosos, la hipnosis puede tener un impacto negativo en el proceso de terapia. Sin embargo, como fue presentado en la discusin respecto a la disociacin consciente/inconsciente, la hipnosis puede brindar la oportunidad al cliente para exhibir comportamientos y actitudes que no cree posibles debido a las limitaciones del sistema de creencias consciente.
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Esta nocin es la esencia

de cmo trabajaba Erickson. Crea que la tarea del terapeuta era crear el clima para el cambio (Lankton y Lankton, 1983; Lankton, Lankton y Matthews, 1991; Matthews, 1985). El fundamento de este clima teraputico es la importancia de cambiar la expectativa del cliente desde lo negativo hacia lo positivo. Rossi (Erickson y Rossi, 1980, vol. 4) indic que Erickson represent un cambio paradigmtico de la orientacin tradicional en su enfoque de la hipnosis. En la concepcin de Erickson, la hipnosis no era un proceso de programar al cliente con las metas del terapeuta, sino que una resntesis interna del comport amiento del paciente, alcanzado por l mismo (Erickson y Rossi, 1980, vol. 4, p.1). Erickson advirti en 1948 que la persona hipnotizada permaneca siendo la misma persona y que no era ms sugestionable por virtud de la hipnosis. El grado en que su comportamiento es

(N.T.) Ac puede observarse una contradiccin entre el concepto de hipnosis que sostiene el autor y el marco epistemolgico al cual dice adscribirse. Ms arriba ha hablado de una realidad construida por los interactuantes, y parece referirse a la hipnosis como algo (cosa) que se agrega al proceso teraputico. Asimismo, ha olvidado mencionar que en la concepcin ericksoniana de la hipnosis, se considera como hipnticas a las experiencias o comportamientos que el sujeto experimenta que ocurren en forma involuntaria. En general los investigadores cognitivo-conductuales que han estudiado la hipnosis, no describen los mtodos que han usado para producirla, y la tratan como un agregado que puede aumentar la eficacia de las tcnicas teraputicas.
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alterado en la experiencia hipntica, el comportamiento alterado deriva de la experiencia de vida del cliente, no desde el terapeuta (Erickson y Rossi, 1980, vol. 4). Esta nocin de una resntesis interna del cliente provey la base para el uso de la indireccin en Erickson. Observ que las respuestas a la sugestin directa no implicaba la reasociacin y la reorganizacin de las experiencias vitales que resultaban en el cambio duradero (Erickson y Rossi, 1980, vol. 4). Este proceso de reorganizacin es la esencia del cambio teraputico, como opuesto a la respuesta a una sugestin dada. Por ejemplo, al tratar con un cliente con dolor crnico, uno podra dar sugestiones directas para la disminucin del dolor y esa sugestin puede tener un efecto inmediato. Sin embargo, desde el punto de vista de Erickson, la disminucin del dolor es producida mejor al iniciar un proceso de actividad mental dentro del cliente, al sugerirle que recuerde la sensacin de entumecimiento de una anestesia local, o la sensacin de un brazo o un pie dormido y sugerir despus que el cliente ahora puede tener esa sensacin recordada en el rea de incomodidad. En esta forma, se le da al cliente la oportunidad para pasar por los procesos internos de reconstruccin, reorganizacin y reasociacin de experiencias previas (v.g., el adormecimiento que ocurre en forma natural) para acoger los requerimientos de la sugestin. De este modo, la anestesia sugerida se convierte en parte de la vida experiencial del cliente, ms que en una respuesta pasiva superficial a no sentir dolor (Erickson y Rossi, 1980, vol. 4). Esta es la esencia del desarrollo de una nueva narrativa. La psicoterapia y/o la hipnoterapia es un proceso de identificar las metforas de uno, reconstruirlas, seguido de la construccin de metforas diseadas para tener una mayor utilidad que las que uno usa actualmente. Desde una perspectiva ericksoniana, este proceso ocurrir en el nivel tcito o inconsciente. La tarea del terapeuta es estimular este proceso, sin saber exact mente cul puede ser esa actividad (v.g., la misma historia tendr significados diferentes para clientes diferentes). Una vez que el proceso ha comenzado, el terapeuta gua al cliente hacia los resultados deseados definidos por el terapeuta y el cliente. Como Erickson indic, el problema del terapeuta es cmo guiar, mientras que la tarea del cliente es desarrollar nuevos aprendizajes en su vida experiencial a travs de su propio esfuerzo (v.g., crear una historia nueva). El desarrollo de esos nuevos aprendizajes es hecho dentro del marco del cliente, no del terapeuta.

Conclusin
En este artculo, he intentado colocar las bases para el cambio epistemolgico de la nocin de una realidad objetiva a una construida que representa el trabajo de Erickson. Histricamente, la hipnosis ha pasado por tres perodos diferentes en el desarrollo intelectual occidental. Desde Anton Mesmer y el periodo romntico en el cual el lado irracional del desarrollo humano fue considerado por el perodo modernista como su metfora d e los seres humanos como mquinas cientficas, conocibles, mensurables y definidas por los estmulos externos, a nuestro marco posmodernista en el cual la nocin de una realidad objetiva es reemplazada por narrativas construidas, derivadas de nuestro lenguaje cotidiano dentro del contexto cultural.

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El trabajo de Milton Erickson (1901-1980) en 50 aos de prctica clnica se anticip a este cambio epistemolgico. La esencia de este enfoque es crear expectativa para el cambio, interrumpir, distraer u ocupar de otro modo la mente consciente limitada, y por consiguiente crear un contexto para el cliente en el cual pueda ocurrir un cambio. Dentro de esta perspectiva la hipnosis es usada como una interaccin social construida por el terapeuta y el cliente, en la cual pueden emerger realidades mltiples para el cliente. La hipnosis se convierte en una forma de comunicacin, en la cual se suministra a los clientes un contexto para que desarrollen una narrativa vital ms til que la que tenan cuando entraron a terapia. Referencias Barber, T.X. (1969). Hypnosis: A scientific approach. New York: Van Nostrand. Dammann, C. (1982). Family therapy: Erickson's contributions. In J. Zeig (Ed.). Ericksonian approaches to hypnosis and psychotherapy (pp. 193-200). New York: Brunner/Mazel. Erickson, M. & Rossi, E. (1980) The collected papers of Milton H. Erickson on Hypnosis, volume IV, New York: Irvington. Erickson, M., & Rossi, E. (1979). Hypnotherapy: An exploratory casebook. New York: Irvington. Fisch, R., (1990). The broader interpretation of Milton H. Erickson's work. In S. Lankton (Ed.), The Ericksonian monographs , No.7: The issue of broader implications of Ericksonian therapy. (pp. 1-5). New York: Brunner/Mazel. Gonalves,O. (1994). Cognitive narrative psychotherapy: The hermeneutic construction of alternative meanings. Journal of Cognitive Psychotherapy, vol. 8, 105-125. Gonalves, O. (1994). From epistemological truth to existential meaning in cognitive narrative therapy. Journal of Constructivist Psychology, 7, 107-118. Gonalves, O. & Craine, M.(1990). The use of metaphors in cognitive therapy. Journal of Cognitive Psychotherapy, 4, 135-150. Haley, J. (1967). Advanced techniques of hypnosis and therapy: Selected papers of Milton H. Erickson, M.D. New York: Grune & Stratton. Haley, J. (1973). Uncommon therapy: The psychiatric techniques of Milton H. Erickson, M.D., New York: Norton. Haley,J.(1976). Problem -solving therapy. San Francisco: Josey Bass. Krisch, I. (1990). Changing expectations: A key to effective psychotherapy. Pacific Grove, Ca.: Brooks/Cole. Kirsch, I. (1993). Cognitive behavioral-hypnotherapy. In J. Rhue, S. Lynn, & I. Krisch (Eds.) Handbook of clinical hypnosis (pp. 151-171). Washington, D.C.: APA. Lakoff, G. (1987). Women, fire and dangerous things: What categories reveal about the mind. Chicago: The University of Chicago Press. Lankton, S. (1985a). Generative change: Beyond symptomatic relief. In J.Zeig (Ed.) Ericksonian psychotherapy. Vol. 1 Structures (pp. 137-170). New York: Brunner Mazel.

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