Sei sulla pagina 1di 353

Horia Tecuceanu

CPITANUL
APOSTOLESCU
I

PIROMANUL

I. PIROMANUL

Mulumesc INSPECTORATULUI GENERAL AL


MILIIEI - i n mod deosebit tovarilor generali
OCTAVIAN POP i NICOLAE CHIRIAC, precum i
locotenent-coloneilor COSTEL STOICESCU i ION
NEGULESCU - pentru sprijinul acordat n realizarea
acestei cri.
H.T.

Capitolul I
INCENDIUL

Priveam apatic defilarea pietonilor i vehiculelor de-a lungul strzilor pe


care le strbteam. Indispoziia care m cuprinsese nu se strnise din senin,
ca un moft, ci avea o baz serioas. Iar fusesem catapultat din scaun nainte
de a-mi fi terminat cafeaua. Desigur c tot am but-o, dar cum? n picioare
i oprindu-mi gura! Butul cafelei e o treab serioas, cu tipic. Nu se
rstoarn pe gt ca o halb de bere ntr-o dup-amiaz de iulie, ci trebuie
savurat uor, n compania a dou igri Super sau trei King Size, dup
inventarul buzunarului.
Am vrut s cobor geamul portierei pentru a arunca ce mai rmsese din
prima igar aprins astzi, dar am renunat. Mi-am amintit la timp c
numai interiorul mainii e nclzit. n consecin, am tras scrumiera de la
bord i am strivit cu dumnie filtrul igrii. Astfel mi-a alunecat privirea
pe kilometraj i am vzut indicatorul strduindu-se s ating cifra 120.
Pn s m mir, am realizat c i sirena mi sprgea timpanele.
Vartunian, i-am spus eu c mergem la un hold-up1?! m-am rstit.
oferul s-a grbit s reduc viteza, n timp ce, mai mult ca sigur, gndea
c orice ai face nu e chip s le intri n voie efilor.
Apropo! De fapt, unde mergem? se interes taciturnul cpitan Maier,
de la criminalistic, stnd tolnit pe bancheta din spate, alturi de
locotenentul Dan Simionescu.
S ne aerisim - am replicat rutcios peste umr, n timp ce maina
vira la dreapta, spre bulevardul Dacia.
Frumoas aerisire! M obligi s respir n atmosfera asta viciat de
fumul igrilor tale!
1

Atac banditesc cu mna narmat (expr. am.).

L-am vzut pe Dan cum devine atent i zmbete uor. Lunganul se


pregtea s se amuze cu disputa ce sconta c se va declana ntre mine i
Maier, care, lsndu-se de fumatul a trei pachete de Mreti pe zi,
devenise mai puritan dect cel mai puritan puritan. Dar l-am deziluzionat.
N-am replicat.
Maina vir la stnga i se angaj cu vitez redus pe strada Drobeta.
Civa zeci de metri mai departe, am remarcat, fr s m mir, c strada era
blocat de trei tulumbe roii printre care alergau servanii acestora.
Am oprit pe dreapta, la vreo patruzeci de metri de centrul agitaiei, i
ne-am extras din main. n timp ce ne ndreptam spre casa din care ieea
fum, mi-am ncheiat haina de piele, deoarece luna ianuarie se strduia s
compenseze lipsa zpezii cu un ger de minus cincisprezece grade.
Cnd ne-am apropiat de cldirea incendiat, unul din subofierii de
miliie, care blocaser strada pentru a mpiedica apropierea curioilor, ne-a
oprit pentru a ne explica c am face mai bine dac ne-am vedea de drum i
i-am lsa pe pompieri s-i fac meseria. Tocmai m pregteam s-i explic
c de n-ar fi fost vorba de meserie, n acel moment m-a fi aflat, bucuros,
ntr-o ncpere clduroas i mi-a fi sorbit linitit i vistor cafelua. Dar
n-am mai avut cnd s-l prelucrez, deoarece Dan i-a i fluturat pe sub nas
legitimaia, iar cerberul a renunat la intransigena sa.
Mai aveam civa metri pn la cldirea ce captase atenia celor adunai
n jurul ei, cnd ne-a rsrit n fa un ofier de la secia de miliie. Era
locotenentul Tnsache, care se grbi s ne anune c el ne-a invitat acolo.
Dei i-am strns mna, nu m-am grbit s-i mulumesc pentru copleitoarea
lui amabilitate.
Despre ce-i vorba? m-am interesat.
n timpul muncii de izolare a dezastrului, pompierii au descoperit un
cadavru omenesc - zise el, artnd cu mna spre acoperiul casei.
Am privit cldirea. Era un gen de vil, cu demisol, hochparter i un etaj.
Fiecare palier i expunea cte o fereastr spre strad. Casa, fiind ncadrat
la stnga de un teren viran, i la dreapta de un bloc cu trei etaje, care
delimita curtea de acces la vil.
Decesul a fost cauzat de carbonizare sau de intoxicaie cu oxid de
carbon? vru s afle Maier.
Nu tiu. N-am vzut victima. Comandantul pompierilor, dup ce mia anunat evenimentul, m-a poftit s-i ndeprtez pe gur-casc, deoarece
pn la localizarea incendiului tot nu-mi permite accesul n cas. Toate
6

insistenele mele au fost zadarnice. E un tip repezit i scoros. n aceast


situaie, m-am grbit s anun Brigada omucideri.
Avnd n vedere faptul c decesele provocate de cauze violente, chiar
dac apar din culpa victimelor nsei, privesc n mod direct brigada noastr,
m-am hotrt s nu-mi pierd timpul. Prea aveam multe belele de rezolvat la
birou pentru a-mi permite luxul de a ntrzia mai mult dect era necesar s
stabilesc c un aiurit s-a apucat s-i aprind soba sau maina de gtit, dup
ce, n prealabil, a lsat gazele s se scurg cteva ore ntr-o ncpere
neaerisit; drept care s-a transformat n ngera. Am mai vzut eu o chestie
de asta, acum vreo dou zile.
Am intrat deci repede n curtea imobilului i, orientndu-m dup
furtunurile de ap, m-am ndreptat spre o scar din beton, pe care, ntr-un
du-te-vino ameitor, alergau servanii tulumbelor.
Degeaba, tovare cpitan... N-o s v lase s intrai - m avertiz
Tnsache.
M-am fcut c nu-l aud i am pus piciorul pe prima treapt, apoi, dnd
cu ochii de un maior de pompieri, care apruse n capul scrii, mi l-am
retras, dar nu mai nainte de a-i face respectivului semn cu degetul s
descind lng noi.
Ei bine, iar dau de tine?! se mir el, dup ce, aproape rostogolinduse, ajunse lng mine. Oare cu ce-am pctuit de trebuie s te vd din nou?
Parol! i eu a vrea s tiu cine m-a blestemat de sunt obligat s te
privesc pentru a doua oar ntr-un interval de nici 48 de ore - i-am replicat
pe acelai ton, n timp ce ne scuturam minile.
Maiorul Aurel Tache era un brbat scund, pn n 40 de ani, cu ochii
vioi i un nas frapant de bine dezvoltat.
Apropo - zise el flegmatic, n timp ce-i scotea casca de oel pentru
a-i terge cu batista transpiraia i funinginea de pe frunte i obraji -, o s
te umfle rsul cnd i-oi spune c chestia de acum dou zile era floare la
ureche.....
Ce vrei s spui?
A continuat s-i plimbe batista i mai sus de frunte, pn la ceaf, dar
fr s-i deranjeze freza. Podoaba sa capilar era tot att de bogat ca i
cea a unui glob de sticl.
Nu-i vorba de un accident, ci de un omor - catadicsi el s precizeze.
Aurele, arat-ne drumul! i-am cerut.
Nicule, nu ine! Ateapt pn-mi termin eu treaba... E periculos.
7

Dac v transformai n fripturi arse, eu rspund!


mi asum rspunderea!
Fii serios! De unde o s rezulte c ai intrat pe barba ta cnd te-oi
scoate dinuntru pe fra, n chip de cenu?!
efu, ne pierdem timpul parlamentnd degeaba. Hai s intrm! i
pierdu rbdarea Dan.
Tinere... - ncerc Tache s-l admonesteze.
Aurele, intrm oricum - l-am ntrerupt.
l cunoteam de ani de zile i tiam c atunci cnd se nfurie i se
congestioneaz faa, dar, de data asta, datorit funinginii ce-i acoperea
obrajii, nu mi-am putut da seama care-i era dispoziia.
Bine, ateptai-m aici! ced el, dup ce m observ cteva clipe
gnditor.
L-am urmrit cu privirea pn a ieit n strad i s-a ndreptat spre o
tulumb.
sta e n stare s aduc o companie de pompieri i s ne lege coment Maier.
Supoziia lui Maier se dovedi exagerat. Tache reveni numai cu doi
ostai.
mbrcai astea! ne ordon, artnd spre braele nsoitorilor si,
ncrcate cu cti din oel, mti de gaze i mantale din azbest.
Dup ce ne-am executat, devenisem tot att de armani ca i btinaii
de pe Planeta maimuelor. Cnd deghizarea a fost efectuat i m-am uitat
prin vizoarele din sticl la Tache, am remarcat c se distra copios. Att de
copios, nct puteam fi sigur c mi-a jucat un renghi. O secund mai trziu,
adic mai exact n momentul n care vream s-mi scot masca de pe cap
pentru a-i putea spune cteva cuvinte, fr ocoliuri, mi-a fcut semn s-l
urmez.
Am nceput s urcm scrile de ciment. Pe timpul ascensiunii celor optzece trepte, am fost atent s nu m mpiedic de furtunurile care erpuiau la
picioarele mele. Cnd am ajuns n vrful scrii i am pit pe o teras care
se rsucea spre stnga, cu vreo 45 de grade, am vzut o u prin care se
evacua fum i, civa metri mai departe, spre dreapta, o fereastr pe unde
ieea o pllaie de s juri c n dosul ei funcioneaz, n plin regim, o
jumtate de duzin de lansatoare de flcri antitanc.
Tache s-a oprit n faa uii i ne-a explicat - prin semne, deoarece
mtile ne astupau urechile - c va trebui s ne inem nlnuii de mini.
8

Mi-am nclinat capul aprobator i i-am ntins mna stng. Dreapta i-am
oferit-o lui Dan, care a fcut aceeai operaie cu locotenentul Tnsache, i
acesta cu Maier.
De ndat ce s-a convins c lanul minilor era format, mi-a strns
ncheietura minii cu gingie - aproximativ, cam aa cum le nfcm noi
pe ale hoilor de buzunare cnd i prindem la treab - i m-a tras prin
cadrul nnegrit al uii. M-am trezit ntr-o pcl de fum, apoi am distins
contururile estompate ale ctorva pompieri care deertau coninutul a dou
furtunuri prin cadrul unei ui - situate pe dreapta, la vreo doi metri de
intrare - de unde rzbteau cu furie limbi mari de flcri. Am simit c
Tache m trage spre stnga i l-am urmat, alunecnd de-a lungul peretelui
respectiv. Apoi, prin pcla de fum, am vzut treptele unei scri interioare.
Tache mi-a artat-o i am nceput ascensiunea. Dac datorit
echipamentului oferit de amicul meu n-am simit dogoarea cldurii dect la
mini, n schimb cu respiraia nu stteam prea bine. Probabil unde nu eram
obinuit cu masca de gaze, respiram tot att de voios ca i un pete zvrlit
pe uscat. n momentul cnd am pus piciorul pe palierul primului etaj,
suflam de parc a fi urcat, fr lift i contra cronometru, pn la etajul 24
al Hotelului Intercontinental. Dar supliciul era abia la nceput. Tache mi-a
zmbit sardonic i a continuat s urce spre mansard. La jumtatea celui
de-al doilea nivel, tmplele m dureau, urechile-mi vjiau, i scara se
nvrtea cu mine. Am fcut un efort supraomenesc i am continuat
ascensiunea. Odat ajuns pe palierul mansardei, mi-am scos casca i am
smuls masca. Am fcut treaba asta cu atta vitez i furie, nct sunt sigur
c, de n-a fi avut ceafa bine nnodat de trunchi, mi-a fi pierdut i capul,
la propriu.
Nu prea eti obinuit cu d-astea - a constatat Tache, apoi, lundu-mi
masca i examinndu-i orificiul de admisie, a extras un dop de cauciuc. M
Nicule, da fraier mai eti! Ai avut masca blocat...
A afiat un aer att de dezolat, nct n-am mai avut nici o ndoial c nu
era strin de chinul prin care m trecuse. N-am vrut s-i dau nici o
satisfacie i mi-am ridicat umerii ntr-un gest ce trebuia s-l asigure c
incidentul e fr importan, dei mi-am notat, n memorie, c nu trebuie
s-l nedreptesc, omindu-mi revana.
Mtile sunt destinate, probabil, numai musafirilor? remarca Dan,
care, urmndu-mi exemplul, i recptase i el chipul de pmntean.
ntr-adevr. Noi suntem foarte modeti - replic Tache, pe cnd,
9

demonstrativ, i bga n buzunar batista ce o inuse mai nainte n dreptul


gurii i nasului.
Unde-i victima? am vrut s tiu, privind pe rnd cele dou ui ale
palierului mansardei.
Aici! a spus, pornind spre ua din stnga i deschiznd-o.

Capitolul II
VICTIMA

Am privit interiorul podului din pragul uii. Era nesat cu obiecte


casnice uzate i acoperite de praf. Am mturat cu privirea dou geamantane
pe care se afla o plapum fcut sul, trei perne nconjurate de sticle goale,
cteva lzi etc. Pe podea am remarcat o grmad de cioburi din sticl. Miam ridicat ochii spre tavan i am constatat c provin de la fereastra
luminatorului din acoperi.
Maiorul Tache, care rmase n spatele meu, explic:
n timp ce ne luptam cu focul la parter, o echip a ptruns n cas
prin acoperi - spuse, artndu-mi geamul spart.
Am mai naintat trei pai i, n dosul unui cufr mare, am vzut o
pereche de picioare mbrcate cu osete grena, iar n continuare o pereche
de ciorapi groi care se continuau pn peste genunchi. Urma o fust
ecosez ridicat spre abdomen i peste aceasta un ceas de mn, cu brara
rupt. I-am privit capul, cu faa ntoars spre dreapta, i am vzut rana. Am
apreciat etatea victimei la cincizeci de ani.
Toat mbrcmintea era tvlit n praful de pe podea, ceea ce
demonstra, chiar dac fceam abstracie de echimozele i excoriaiile de pe
mini i coapse, c victima s-a luptat cu ndrjire pentru a-i apra viaa.
Am privit urmele de picioare lsate n praful gros aternut pe pardoseala
podului i, dei erau imprimate perfect, mi-am dat seama c nu-mi vor
10

servi la nimic. Pompierii care descoperiser cadavrul distruseser toate


urmele lsate de agresor.
Viol! mri Dan, n spatele meu.
Am avut grij s nu-mi exteriorizez sentimentul de grea provocat de
tabloul ce mi se nfia. Stpnindu-mi mnia, m-am ntors spre Maier.
Eugen, d-i drumul! am ordonat pe un ton profesional i am pornit
spre ua podului, urmat de Dan i Tache.
Cnd am trecut pragul uii, am auzit aparatul de fotografiat cnind n
spatele nostru.
Aurele, te ascult - l-am invitat.
Dac te referi la cauza incendiului, nu pot s-i spun nimic pn nu-l
stingem complet - m anun el, impasibil.
Ai aflat cine-i victima? am spus, artnd cu capul spre pod.
Eu m ocup numai de incendii, restul e treaba voastr! Chestie de
diviziune a muncii - mi explic, bineneles nu fr s-mi zmbeasc
caustic.
innd seama de faptul c spusele lui aveau suficient logic, l-am
invitat s-o ia din loc i, stingnd incendiul, s ne comunice ct mai curnd
opinia ce i-a format-o.
Cnd am rmas singuri, m-am ntors spre locotenentul Tnsache.
Te rog s stabileti n vitez identitatea victimei. De asemenea, te rog
s culegi informaii despre rude, cunotine etc. Da mai nainte de-a te
apuca de treab, anun serviciul medico-legal.
Fr a-mi mai cere alte explicaii, a nceput s coboare treptele scrii.
Cnd am revenit n pod, lng victim, Maier tocmai i nchidea
aparatul fotografic.
Eugene, cred c nu mai e cazul s-i pierzi timpul cu ridicarea
amprentelor plantare - am zis, artnd urmele de pe podea.
S-a declarat de acord cu sugestia mea, printr-o nclinare a capului, i mia nmnat ceasul pe care-l vzusem pe abdomenul victimei.
Brara s-a rupt n timpul luptei.
O fi al agresorului?
Exclus! Diametrul brrii se potrivete la ncheietura minii
victimei. Privete - a spus, ridicndu-i mna respectiv i artndu-mi urma
lsat de ceas pe epiderm.
Am privit n trecere verigheta de aur de pe inelar, apoi m-am uitat la
ceas. Era un Doxa, i arttoarele erau oprite la ora 1 i 27 de minute.
11

S-o fi oprit n timpul luptei? se interes Dan.


La aceast ntrebare v rspunde serviciul criminalistic - l asigur
Maier.
M-am apropiat de capul victimei i l-am examinat. Avea mai multe rni
contuze n regiunea temporal dreapt.
Eugene, ai dibuit arma crimei?
Nu, Nicule. Dar o s ncep s-o caut dup ridicarea cadavrului. n
astfel de cazuri, arma se gsete ntotdeauna n preajma victimei.
Am nceput s privesc cu atenie direcia petelor de snge de pe
mbrcmintea victimei, apoi pe cele care erau rspndite pe cei trei-patru
metri de suprafa degajat de vechituri, unde zcea cadavrul. Maier ghici
ce cutam i spuse:
Victima a fost lovit cnd se afla n picioare, probabil ntr-un
moment cnd ntorcea capul de la agresor. Dup prima lovitur a urmat
lupta - a zis, artndu-mi o pereche de papuci din psl aflai la o distan
de vreo doi metri ntre ei i victim.
Am privit tlpile osetelor. nnegrite de praful podelei, i nu l-am
contrazis. Apoi m-am retras cu Dan spre un perete al podului i am nceput
s privim locul dramei.
Cred c situaia de fa se prezint n dou ipoteze - a spus Dan. Ori
criminalul a urmrit victima pn aici, unde aceasta se refugiase de teama
lui, ori amndoi au venit n pod s caute ceva, iar agresorul a profitat de
ocazie pentru a-i pune n aplicare odiosul plan.
innd seama de faptul c mobilul jafului pare ndoielnic - complet
Maier, artnd spre ceasul gsit i spre verigheta victimei -, va trebui s te
gndeti la un posedat sexual, la un schizofrenic...
N-am mai avut cnd s-i dau dreptate, deoarece am auzit zgomot de pai
la intrarea podului i medicul legist Capolide i-a fcut apariia n cadrul
uii.
Bun, biei! ne-a salutat jovial.
Doctore - am zis, dup ce i-am rspuns la salut i l-am lsat s se
apropie de noi pentru a vedea victima -, ce prere ai? Drgu spectacol, nu?
Ce mrvie!
Doctore, ajut-m s-l prind mai repede.
Ce vrei s tii? a spus ngenunchind lng victim.
n primul rnd, ora decesului.
Mai nti, a pus palma pe coapsa victimei, pentru a constata temperatura
12

corpului, apoi, ridicndu-i un bra i lsndu-l s cad de cteva ori, cu


scopul de a stabili gradul de rigiditate cadaveric, a spus:
Pn la efectuarea necropsiei, deci numai cu titlu informativ, i-a
putea spune c decesul s-a instalat n urm cu aproximativ zece ore.
Mi-am privit ceasul. Era ora zece i jumtate, ceea ce nsemna c
trecuser mai bine de dou ore de cnd m aflam n pod, lng victim. Am
fcut un calcul rapid i mi-am spus c drama se consumase n noaptea
precedent n jurul orei dousprezece.
n timp ce Maier i Dan se vnturau prin pod n cutarea urmelor i a
armei ce-o rpusese pe victim, Capolide i fcea meseria pe lng
cadavru, iar eu, aezat pe o lad, ncercam s cuprind i s reconstitui toate
momentele dramei. Mintea mea se afla n plin proces de fabricare a
ipotezelor, cnd Capolide m-a ntrerupt:
Nicule, am terminat. Pot ridica cadavrul pentru necropsie?
Da. Cnd primesc rezultatele certe?
Mai curnd de mine diminea s nu le atepi.
Poate reueti mai repede. Te rog s te strduieti - am insistat.
Am s fac tot posibilul.
i nu uita s recoltezi secreia seminal - am spus, artnd spre
abdomenul victimei -, poate ne furnizezi grupa genetic a agresorului.
Crezi c a fi putut omite aceast posibilitate? spuse doctorul plecnd
s-i cheme brancardierii.
Rmi aici, Eugen, i continu-i cercetarea. Eu i Dan plecm s
vizitm casa.

Capitolul III
RECUNOATEREA TERENULUI

Cnd am ieit din ncperea unde zcea victima, ne-am ndreptat spre a
13

doua camer a mansardei. Am deschis ua, am privit obiectele vechi i


uzate care se aflau mprtiate peste tot, dar n-am mai intrat. Praful depus
pe podea indica c nici un picior de om n-a mai umblat pe acolo de luni de
zile. Am nchis ua la loc i am pornit spre scar.
La etajul nti se aflau dou ui. Le-am descuiat cu peraclul i am
vizitat trei camere nemobilate. ntruct, dup aerul nchis, nu mai fuseser
utilizate de mult, nu ne-am mai pierdut vremea n ele i am cobort spre
parter.
Cnd am ajuns jos, incendiul era deja stpnit, i pompierii i strngeau
furtunurile. M-am apropiat de camera de unde cu dou ore mai nainte
izbucneau flcrile. Cadrul lemnos al uii dispruse, iar interiorul ncperii
era apocaliptic. Exceptnd o sob din teracot, care se afla la extremitatea
stng a peretelui din fa, nici un obiect nu mai sttea n picioare. Toate
lucrurile care mobilaser cndva aceast ncpere erau transformate ntr-o
mas inform de obiecte carbonizate i cenu, parial acoperite de
tencuiala desprins de pe perei.
Tencuiala, ncins de foc, a czut datorit contraciei la care a supuso apa tulumbelor - mi explic Tache, din spate.
Cum s-a declanat incendiul? am ntrebat.
Prin stropire cu petrol - a rspuns el, artndu-mi n mijlocul camerei
un bidon de vreo 5 litri, cu tabla oxidat.
Am intrat n camer i, pind peste un strat de cenu i tencuial de
vreo douzeci de centimetri, m-am dus s privesc prin ceea ce mai
rmsese din fereastr. Am vzut terasa pe care o cunoteam i, mai
departe cu vreo cinci metri, imobilul alturat. M-am napoiat spre u.
Unde ai lsat materialul? s-a interesat Tache.
Am artat cu degetul gros spre plafon.
S-a ntors spre un osta i i-a ordonat s se duc n pod i s caute
echipamentul antifoc.
Care-i legenda? l-am ntrebat, ieind i oprindu-m n vestibul.
Vestibulul, avnd o form rectangular, cu o latur de circa trei metri i
cealalt de cinci, era prevzut cu mai multe ui; cea care permitea accesul
n locuin, cea din partea dreapt, de unde ieisem, i o alta opus acesteia,
pe peretele din stnga. Zidul de fund al vestibulului gzduia a patra u,
mai scund i mai ngust ca celelalte, i casa scrilor, pentru care n-aveam
nici o simpatie datorit farsei ce mi-o jucase Tache cu masca lui idioat.
Un vecin a remarcat, pe la ase i jumtate dimineaa, cnd se
14

mbrca s plece la serviciu, c prin rosturile cercevelei dinspre teras se


strecurau uvie de fum. Ei bine, ce crezi c s-a apucat s fac?
Spre a-i demonstra c habar n-am, am ridicat din umeri. Pentru o clip, a
prut mirat de nepriceperea mea, apoi, tolerant, dar nu fr superioritate, a
continuat:
Deteptul, n loc s ne anune pe noi, s-a apucat s sparg geamul!
i ce-i cu asta?! s-a mirat Dan. Nu era firesc s intervin?
Mai nti, s-a uitat la colaboratorul meu de parc l vedea pe
Tutankhamon participnd, n chip de candidat- protagonist, la concursul
pentru desemnarea lui Miss Univers, apoi, indignat de crasa noastr
ignoran, a aruncat repede:
Dac se abinea s-ndoaie geamul, focul s-ar fi stins de la sine!
Datorit combustiei n mediu izolat, s-ar fi epuizat toat rezerva de oxigen
i gata! Aa ns, prin nepriceperea i dorina sa de a-i bga nasul unde
nu-i fierbea oala, a alimentat focul cu ce-i lipsea: aerul!
Adic a turnat gaz peste foc - constat Dan, zmbind uor.
Exact! se repezi Tache, fr s-i dea seama c-i luat peste picior.
Tipii tia, care ne fac numai pocinoage, ar trebui arestai sub nvinuirea de
piromanie! Altfel nu mai terminm cu problemele ce ni le creeaz
sistematic!
Apropo! tii c distrugerea sau nlturarea unor urme n procesul de
urmrire penal se pedepsete cu nchisoare? am ntrebat, cu nevinovie.
Da, tiu. i ce-i cu asta? a confirmat el, mirat.
Ce-ai spune dac, pentru felu-n care i-ai plimbat oamenii, ca pe
strada Lipscani, prin podul unde zcea victima, te-a aresta odat cu
ntreaga ta companie sub acuzaia amintit? m-am interesat cu seriozitate,
n timp ce m gndeam la figura ce mi-o fcuse cu masca de gaze.
Mai nti, m-a privit nucit, apoi, cnd se pregtea - sunt sigur - s-mi
zic cteva cuvinte nu tocmai flatante, lng noi, n vestibul, a rsrit un tip
scund, gras i cu o serviet ct un geamantan.
M scuzai - ncepu el, nfigndu-se lng Tache, probabil unde avea
uniform. Sunt de la ADAS i am venit s constat, cu sprijinul
dumneavoastr, cauzele i volumul pagubelor suferite de acest imobil...
tii, casa fiind asigurat...
V rog s trecei mine pe la comandament i vei primi toate datele
ce v intereseaz - l ntrerupse Tache.
mi pare ru, dar noi avem sarcina de a ncheia procesul-verbal de
15

constatare a proporiilor dezastrului imediat i pe loc - insist dolofanul. Nu


pot ntrzia...
De-ndat ce n-ai fost aici n timpul propagrii incendiului, oricum
suntei n ntrziere. Aa c lsai pe mine - l ntrerupse Tache, adoptnd
un ton printesc.
Tovaru! Eu reprezint statul i nu m putei expedia aa... aa ca pe
un copil.
Cam acelai lucru reprezentm i noi - se amestec i Dan.
V rog s ne lsai s ne vedem de treab! propuse n completare
Tache.
Bine, plec! Dar am s v reclam pentru obstrucionarea intereselor
instituiei ce-o reprezint! spuse dolofanul, suprat, i nvrtindu-se pe
clcie se rostogoli spre u.
Nu v suprai - l interpelai eu, cnd ddu s treac pragul terasei.
Cine motenete aceast cldire dup decesul titularului proprietii?
Domnioara Popa Elvira, o nepoat... - spuse el, dup ce-i deschise
geamantanul i consult un imprimat cu antetul ADAS-ului.
I-am mulumit pentru informaie i am revenit lng Tache i Dan.
n clipa urmtoare, am auzit zgomot de pai pe treptele scrii interioare.
Erau Capolide i brancardierii care duceau victima cu targa spre
ambulan.
Ce-i acolo? l-am ntrebat pe Tache, artnd spre ua din stnga,
carbonizat superficial, la partea exterioar.
Sufrageria.
i dincolo? se interes Dan, indicnd ua de lng scar.
Intrarea spre demisol.
Nu m-am grbit s le cercetez, ci am pornit din nou spre camera rvit
de incendiu. Am intrat i m-am ndreptat spre ua practicat n peretele din
stnga, n apropierea sobei de teracot. N-a trebuit s-o mai deschid, fiindc
era spulberat de incendiu. Privind prin cadrul ei, am vzut o ncpere
dotat cu toate ustensilele specifice unei buctrii. ntruct n-am remarcat
nicio fereastr, care s produc tiraj, mi-am explicat de ce focul i-a marcat
prezena numai, prin stratul de funingine mprtiat pe toate obiectele.
efu, ce prere ai? spuse Dan, artnd spre maina de gtit cu gaze.
Captul unui tub de cauciuc era instalat la main, iar cellalt pendula,
pn aproape de duumea, fr vreun rost aparent.
Aurele - am zis, revenind lng Tache, n vestibul -, ai scos vei vreo
16

butelie de aragaz din buctrie?


Butelie de aragaz? De ce a fi scos-o?
De exemplu, pentru a evita explodarea ei.
Lipsete?
Am confirmat.
Eu n-am vzut nimic care s semene cu o astfel de treab. Dar poate
tiu bieii mei ceva - adug el i porni spre ieire.
S avem iar de-a face cu un omor pentru o nenorocit de butelie?
coment Dan.
N-am avut cnd s-mi spun prerea. A aprut Tache, nsoit de un
vljgan tnr cu gradul de caporal.
Zi-i, Marinache - l ndemn Tache.
S trii! spuse pompierul, lund poziie de drepi. V raportez c
atunci cnd am ptruns n aceast ncpere, colea-n col, a existat o butie...,
d-aia cu gaze....
i acum, unde-i?
Jos, n pivni.
Ai dus-o dumneata?
Nu. S-a dus singur!
Poftim?! a exclamat Dan uimit.
Am ntors capul spre Tache i am ateptat s-mi explice el cum s-a putut
evacua butelia prin propriile ei mijloace.
M, cum a putut pleca butelia singur? l repezi Tache.
Pi, tovare maior, v raportez c s-a nroit att de tare, de-a trecut
prin scnduri i-a czut dedesubt...
Am renunat s-l mai ascult i am intrat din nou n camera devastat. Mam apropiat de locul indicat de caporal, undeva n apropierea sobei de
teracot, i am remarcat n podea o gaur circular, de vreo cincizeci de
centimetri. Am privit prin ea i am vzut, dedesubt la subsol, rsturnat, o
butelie de aragaz oxidat.
E n regul, caporal! am zis, revenind n vestibul.
Marinache - spuse Tache -, ai verificat dac n-a mai rmas alt focar
de incendiu?
S trii, tovare maior, v raportez c-am controlat. Da nu exist!
Bine, poi s pleci - l concedie Tache.
Cum ai intrat n cas?
Att prin ua de pe teras, ct i prin acoperi, cu auto scrile. Cei
17

care au cobort prin pod au descoperit victima...


Cum era ua de la intrare, ncuiat?
Da. Motiv pentru care a trebuit s-o scoatem din balamale.
A vrea s-o vd.
Mi-a fcut semn s-l urmez i am ieit pe teras. Ua era culcat ntr-o
rn i rezemat de balustrada de ciment. M-am uitat la sistemul de
nchidere i am vzut c era prevzut cu o broasc Yale. Aceast
constatare nu m-a ajutat cu nimic. Asasinul ar fi putut s ncuie ua numai
prin simpla tragere a acesteia, la plecare. Deci, nu puteam s ajung la
concluzia c face parte din persoanele care posed cheile locuinei, dar nici
nu puteam exclude o astfel de posibilitate.
Cu mine mai ai ceva, Nicule? m zori Tache.
Exceptnd datoria ce o am fa de tine, nu. Eti liber.
Ce datorie? s-a mirat.
Aceea pentru buonul uitat n masca de gaze...
Dei a plecat rznd, buna sa dispoziie nu m-a molipsit. Prea-mi era
nc vie amintirea chinului la care m supusese cu cteva ore mai nainte.
Am revenit n vestibul i m-am dus spre ua din stnga. Am deschis-o i
am vzut o garnitur de sufragerie. Toate obiectele din ncpere, ca urmare
a funinginii depuse, aveau culoarea neagr. Am intrat cu Dan n camer i
ne-am apucat de treab. Dup o or de cercetare, am descoperit n sertarul
unui bufet un carnet CEC, cu o depunere de 20 000 lei, i suma de 10 000
lei n bancnote de 100 de lei. ntruct n-am dibuit ceea ce numim noi urme,
am prsit ncperea, dar nu mai nainte de-a lua un inel cu diferite chei de
pe masa din mijlocul camerei.
Ne-am dus spre uia de lng scar i am deschis-o. n spatele ei se
aflau nite trepte nguste, din lemn. Dup ce am cobort la demisol, am
vzut trei ui i le-am luat la rnd. n dosul primei, care nu era ncuiat, se
afla pivnia de lemne i crbuni. A doua u a fost ncuiat numai pn miam sprijinit peraclul n broasca ei, apoi am constatat c n spatele acesteia
se gsea o camer mare, utilizat, dup mobilier, ca dormitor i camer de
zi. Avea dou ferestre. Una ddea spre curtea imobilului, iar cealalt mi-a
permis s vd tulumbele grbitului Tache, care abia acum se puneau n
micare.
ntruct nu m aflam acolo pentru a constata ordinea i curenia n care
i in cetenii locuinele, n-am evacuat cu intenia de-a vizita i ultima
ncpere a subsolului. Dar a trebuit s constat c m-am grbit ncet. Dan
18

era deja plantat n cadrul celei de-a treia ui i-i admira interiorul. i
plasase att de bine statura i umerii, ct un dulap, nct, pentru a putea
vedea ce vede i el, l-am poftit s-mi priveasc ceafa, dup ce voi intra n
ncperea ce-o camufla. Profitnd de bunvoina sa, am vzut o buctrie
pe a crei podea era trntit o butelie de aragaz. Dei nu mai era cazul, miam ridicat totui privirea i am remarcat o gaur circular n plafon.
Dac nu m nel, cred c am cam terminat cu recunoaterea
terenului - conchise Dan.
Pentru a-i demonstra c sunt de acord cu spusele lui, am pornit spre
scara pe care venisem.

Capitolul IV
O IPOTEZ NEPLCUT

Cnd am ajuns n vestibul, l-am zrit pe locotenentul Tnsache, care sa grbit s-mi vin n ntmpinare.
Ce-ai aflat despre victim? l-am ntrebat.
i-a deschis carneelul de notie i s-a pornit:
Se numete Ecaterina Predescu, 70 de ani...
Ct?! l-a ntrerupt Dan surprins.
70, dei nu pare - a repetat locotenentul, parc scuzndu-se.
Locuiete, adic locuia, mpreun cu soul ei, Anton Predescu, n vrst de
76 de ani. Victima a fost vzut ieri, de ctre o vecin, pe cnd i fcea
cumprturi la magazinul alimentar din apropiere...
La ce or?
n jurul orei cinci dup-amiaza. N-au stat de vorb. S-au salutat
numai.
Bine. Te rog s continui.
Pn acum doi ani, la familia Predescu a locuit i nepoata lor, Elvira
19

Popa, care, i dup ce s-a mutat, a continuat s-i viziteze de dou-trei ori pe
sptmna.
Elvira Popa, n conformitate cu spusele tipului de la ADAS, este
motenitoarea victimei - mi atrase atenia Dan.
Ai obinut adresa ei?
Da. Am i trimis un biat de-al meu s-o caute, dar n-a gsit-o, nici
acas i nici la serviciu. I s-a lsat o invitaie, pentru mine.
Mi-am nclinat capul aprobator i el a continuat:
De dou-trei ori pe sptmn, victima era ajutat la treburile
gospodreti de ctre o femeie pltit cu ziua.
A fost depistat?
Da. Am trimis un echipaj-auto s-o aduc.
Altceva?
La demisol locuiete o chiria, Mariana Nicolau, medic. N-a mai
fost vzut de mult timp. S-ar prea c nu era-n bune relaii cu proprietarii
ei. Cnd am reuit s aflm la ce spital lucreaz era trziu i n-a mai fost
gsit. I s-a lsat vorb c e ateptat mine dimineaa n strada Drobeta.
Mi-am privit ceasul i am rmas mirat. Era trecut de ora cinci dupamiaza.
Tnsache i-a nchis carneelul n mod demonstrativ.
Identificarea victimei e cert? a ntrebat Dan.
Bineneles. Cnd a fost scoas cu brancarda, printre curioii adunai
n faa casei se aflau i civa vecini. Recunoaterea victimei e indubitabil
- se art jignit locotenentul.
Am deschis gura, pentru a-i aminti c raportul lui a srit peste ce era mai
important, dar nu mi-a dat timp s-mi pun n funciune sonorul.
n ceea ce-l privete pe Anton Predescu, soul victimei, nc nu tim
nimic precis. N-a mai fost vzut de vreo zece zile. Vecinii spun c adesea
pleac la Predeal, unde ar avea o cas de odihn. Am cerut miliiei locale
s-i dea de urm i s-l anune c trebuie s se napoieze n Capital.
Deci criminalul a tiut s aleag cel mai propice moment - murmur
Dan.
S-ar prea c soii Predescu nu se nelegeau prea bine - inu s mai
spun Tnsache.
Att de puin m-a afectat banalitatea acestei informaii, nct nici nu mam obosit s mai strmb din nas, dezgustat. Aproape, ntotdeauna cnd
fceam cercetri n cazul omorrii unui so, trebuia s aflu c nu era n
20

relaii bune cu cellalt so.


Mi-am privit din nou ceasul. Era ase fr cinci.
Dan, care-mi urmrise gestul, spuse:
efu, ntruct afar a nceput s se ntunece, iar lumina electric nu
prea mai funcioneaz, n-ar fi cazul s tragem obloanele pn mine?
Cum arareori se ntmpla s aib att de mult dreptate, am profitat de
ocazie i nu l-am contrazis.
Tnsache, noi am plecat. Dac mai apare ceva, peste o or suntem la
birou. Ca de obicei n astfel de cazuri, organizeaz paza pentru a mpiedica
accesul strinilor n cmpul infracional.
Am neles, tovare cpitan.
*
* *
Dei att eu, ct i Dan avem ntotdeauna un apetit de obeji scpai din
diet sever a unei clinici endocrinologice, de data asta n-am putut ului
chelnerul. Cu toate c, recunosc, masa a debutat printr-o doz brbteasc
de vodc. Imaginea porcriei vzute n strada Drobeta nu s-a lsat
neutralizat de efectele alcoolului.
*
* *
La ora apte i jumtate seara, dup ce-am ajuns la inspectorat, m-am
grbit s aterizez pe scaunul dindrtul biroului meu. Dan, fr s mai
piard timpul, a fcut exact acelai lucru, apoi ne-am apucat cu seriozitate
de treab. Dan s-a apucat s cugete, adic s-i pulverizeze bricheta n ct
mai multe piese i piesue. Eu, la rndu-mi, am nceput s-mi plimb
privirea pe hroagele adunate n lipsa mea pe birou. Nu m simeam tentat
s mai preiau i alt afacere pn nu elucidam scrboenia de dimineaa.
Totui, un plic mi-a atras atenia. Desigur, nu chiar ntmpltor, ci
pentru c era pictat cu numele meu i caracterul literelor mi era prea bine
cunoscut. Am rupt plicul i am citit n vitez depea. Cnd am terminat, am
zis:
Dane, am primit expertiza medico-judiciar.
i? a ntrebat el, brusc interesat.
21

Mai nti am oftat adnc, poate numai pentru a-mi drege glasul, apoi am
spicuit ce era mai important pentru noi.
Deosebit de cele patru plgi craniene - produse de un corp
contondent cu muchii -, fiecare din ele fiind vital, victimei i s-au fracturat
att sternul, ct i primele opt coaste, att pe stnga, ct i pe dreapta...
Probabil c fracturile toracice s-au produs prin comprimarea
pieptului victimei ntre podea i genunchiul agresorului... Scrnvia! mri
el, dezgustat.
Aa-i. ntruct pe gtul victimei s-a gsit i urma unei strangulri cu
mna, e cert c agresiunea a fost continuat i dup trntirea acesteia pe
podea. Dac mai adugm i inuta vestimentar n care am gsit victima,
comentariile n aceast privin nu-i mai au locul.
Ce-a rezultat din examinarea secreiei?
M-am fcut c n-am auzit ntrebarea i am continuat:
n ceea ce privete ora decesului, doctorul Capolide consider c
omuciderea a fost comis ntre orele zece i dousprezece noaptea.
A ridicat din umeri ntr-un gest care putea s spun orice, chiar i nimic.
Apoi, citindu-i n privire ntrebarea pe care voia s-o arunce, i-am replicat:
Rezultatul recoltrii secreiei seminale e negativ!
Poftim?! a exclamat Dan, uitnd s-i mai metereasc bricheta, ceea
ce nseamn c reuisem s-l dau gata.
Dac nu-i, nu-i! am spus, ridicnd din umeri ntr-un gest de filozofic
resemnare.
Deci violul s-a limitat numai la prima sa faz, violentarea.
Poate. Numai c aceast ipotez, a tentativei, genereaz o alta...
Adic?
Cea a nscenrii!
O nscenare?! Mda... Nu-i exclus s avem de-a face i cu astfel de
treab... Una peste alta - relu el -, asta ar putea s-nsemne c agresorul
poate fi oricine... Chiar i o femeie!
Am dat afirmativ din cap. Admind c agresorul putea s fie att un
brbat ct i o femeie, nu trebuia s fiu prea ngrijorat c-mi vor lipsi
complicaiile. Cum ntr-o astfel de situaie nici un detectiv respectabil nu sar fi abinut s trag o njurtur, n-am vrut s fac not discordant cu
obiceiurile celor de-o meserie cu mine, dar din pcate, nu mi s-a lsat ansa
de a m descrca.
Cineva s-a apucat s-mi bat n u.
22

Capitolul V
FEMEIA DE SERVICIU

Dup invitaia de rigoare, a aprut locotenentul Tnsache nsoit de o


femeie, de vreo cincizeci i cinci de ani, dichisit i vopsit ca o sorcov.
S trii, tovare cpitan! Dnsa este tovara care o ajuta pe
victim la treburile gospodreti - m anun el.
Le-am fcut semn s ia loc pe scaunele din faa biroului meu.
Cum v numii, doamn? - m-am pornit, dup ce l-am vzut pe Dan
deschizndu-i carnetul de notie.
Leana... Adic Lenua Raiciu, domle ef - m anun ea, dezvelindui, ca cimpanzeii, gingiile pe care mai slluiau civa dini, negri i tocii.
O cunoatei de mult pe doamna Predescu?
De fo apte-opt aniori, domle ef... Dac ai ti matale ce femeie
cumsecade e... Pinioara lui Dumnezeu... Odihneasc-i-se cenu-n pace
i...
Cnd ai fost ultima dat n casa familiei Predescu? i-am ntrerupt
grbit lamentrile.
Pi cnd s fi fost? Mai acu cteva zilioare.
ncercai s precizai, cnd anume? o invit Dan.
Pi... Cred c trebe s tot fi fost duminec Ca d-acolo am plecat
defect la cemitir... c tii matale, trebea s m duc c iera parastasu lui
brbat-miu, la de fu zugrav... Dumnezeu s-l erte... - ncepu ea, pe cnd i
tergea lacrimile cu o crp mototolit, ce nu prea s se fi numit vreodat
batist.
Deci duminic. Perfect. Acum, v rog s-mi spunei pn la ce or ai
rmas acolo?
Pi nu tiu... Da tiu c la cemitir, adic la Renvierea, am ajuns
23

p la trei, l-amiaz...
Ai mai zbovit pe undeva sau v-ai dus direct la cimitir? se interes
Dan.
Un s mai ntrziez, c -aa plecasem trzior de la cocoana
Ecaterina i m atepta brbatu-miu s-i dau s serveasc masa...
Se opri cnd remarc, dup mutrele noastre nencreztoare, c n-am prea
neles de ce rposatul trebuia s serveasc masa la o anumit or i se
explic:
Acu eu v zic de llalt brbat, de triete...
Cu ce-ai plecat la cimitir? Cu tramvaiul 17?
Nu, cu 16, c-a venit mai iute...
innd seama de distana ce o avea de parcurs, am apreciat c a prsit
casa victimei la trei fr un sfert dup-amiaza.
Acum, v rog s ne vorbii de doamna i domnul Predescu, - am
spus, considernd c am epuizat faza ntrebrilor preliminare.
Dinspre partea asta, nimic de zis... Buni ca pinea cald... i tare se
iubreau, da se i certau...
De ce se certau?
Penc domnu zicea c cocoana se duce dup alii, adictelea c-l
neal...
Ai auzit dumneavoastr astfel de discuii? - am ntrebat-o intrigat.
Nu, c fa de mine nu se discutau. Da mi-a zis cocoana Ecaterina...
Ce i-a spus cocoana? o ntrerupse Dan.
Mi-a zis c i-a-nnebunit brbatu la btrnee... C-a zis c, de-o prinde
cu altu, o omoar i-i d foc...
M-am uitat att la Dan ct i la Tnsache. Ambii m priveau uimii.
Doamna Ecaterina prea ngrijorat cnd v vorbea de gelozia soului
ei?
Nu, c rdea.
Cte rnduri de chei are locuina soilor Predescu?
Api dou.
Am scos din buzunar cheile culese din sufrageria victimei i i le-am
artat:
Astea?
Da, -nc altele, tot la fel cu dnsele
Numai pe astea le-am gsit. tii unde ar putea s se afle cealalt
legtur?
24

Da. C mi-a zis cocoana c le-a dat la domnioara...


Care domnioar?
Domnioara Elvira, de le i-e nepoat. C dac domnu tot nu se mai
duce din cas, c-i era fric c s nu se boleasc de grip, le-a dat la
domoara ca s nu mai sune la sonirie cnd-i viziteaz.
Ale cui sunt cele dou camere de la etajul nti?
Pi ale cui s fie, c-s tot ale apropetarei... Adictelea ale cocoanei
Ecaterina, da nu mai este ocupate de cnd s-a mutat domnioara Elvira...
Asta, mai acu fo doi aniori...
Cine locuiete la demisol?
Acolea sttea o chiria, domoara doctor Mariana
Cnd ai vzut-o ultima oar pe domnioara doctor?
Apoi s tot fie vo cteva lunioare... C tii, eu stteam la coan
Ecaterina numa pn la trei, iar domoara venea mai pe-nserat...
Ai putea s-mi spunei unde-i plecat domnul Predescu?
Pi, de nu-i acas, o fi la ar... C -acolo are gospodrie.
V rog s v gndii bine - i-am atras atenia - i s-mi spunei cine
venea n vizit la familia Predescu?
Numa domoara Elvira, c p-altcineva n-am vzt... C le era fric
de hoi i nu primeau pe nimeni-n cas.
Aveau bani n cas?
Eu zic c da, c erau oameni la casa lor, adictelea cu dare de mn...
Ci bani au avut cnd ai fost acolo ultima oar? - o ncerc Dan.
Apoi d-unde s tiu eu, c ce trebi avea s-mi arate mie?
Erau n dumnie cu cineva?
Era. C s-a certatar cu domoara doctor, c ea a vrut s se mute-n
odile de sus, c tot stteau fr ocupaie, da cocoana Ecaterina neam s
vrea...
V rog s-mi spunei ce-ai fcut luni sear? - am zis, epuizndu-mi
repertoriul ntrebrilor.
Api m-am dus la cuscru-miu, c era ziua lui i l-am srbtorit.
A fost i soul dumitale? - se interes Dan.
O fost i ne-am dixtrat toat nopticica - ne asigur ea, vistoare.
Ce meserie are soul dumneavoastr? - am ntrebat, ridicndu-m n
picioare, pentru a-i arta c audierea e terminat.
De profesiune are meseria de zugrav, ca i rposatu de-a murit... Da,
acu, dac tot n-are de lucru, se ocup cu d toate...
25

Mai nainte de a iei din birou, Dan avu grij s-o ntrebe care-i adresa
cuscrului ei.
Tnsache - am zis -, te rog s te ocupi dumneata cu verificarea
alibiului martorei.
Am neles, tovare cpitan.
Acordnd prioritate alibiului soului ei - am completat, pornind spre
ua biroului.
Era ora zece noaptea.

Capitolul VI
VECINA VICTIMEI

Cnd, a doua zi diminea, ne-am nfiinat din nou la casa incendiat,


am vzut o femeie tnr privind din curtea imobilului spre ua i fereastra
carbonizate. Subofierul nsrcinat cu supravegherea imobilului mi-a
raportat c doamna a vrut s intre n locuin, dar, conform consemnului
primit, n-a lsat-o.
Subiectul discuiei, auzindu-l pe subofier vorbind, fcu o piruet pe
tocul nalt al cizmei i se lans drept spre mine.
Dumneavoastr suntei eful? - m interpel ea.
De ndat, am admirat-o pentru isteimea ei, deoarece instantaneu i-a
dat seama c, ntre mine i colaboratorul meu, numai mutra mea putea
exprima inteligena ce-i caracterizeaz pe efi. O fraciune de secund, miam ntors privirea spre Dan, dar am rmas deziluzionat. n loc s sesizeze
c deosebirea dintre noi nu const numai n faptul c sunt mai vechi n
meserie - aa cum susine cu obstinaie! - ci i datorit unei foarte evidente
superioriti de prestan, dnsul m ignor n favoarea interlocutoarei. Nu
zic, era al naibii de cocheic i frumuic, dar, oricum, asta nu-l scuza. Un
subaltern disciplinat trebuie s se uite numai n ochii efului, nu s se
26

holbeze la cei ai feticanei, chiar dac erau foarte mari i foarte negri.
Cpitanul Apostolescu din Brigada omucideri - am spus, nclinndum uor. Cu cine am plcerea?
Sunt medicul Mariana Nicolau - m anun ea, grbit. V rog s-mi
spunei ce s-a ntmplat n locuina noastr?
M-am gndit, pentru o clip, s-o invit n cas, dar am renunat. Dei era
ger, am preferat o discuie prealabil afar, n curte.
Locuii la demisol, dac nu m nel? - am ntrebat-o pentru a-i
tempera avntul.
A recunoscut, ceea ce nu prea m-a surprins.
Mai locuii i la alt adres?
Da, la sora mea. Fiind plecat din ar, pentru o perioad mai lung,
m-am instalat la ea. n felul acesta, am scpat de spartul lemnelor i fcutul
focului... - rspunse, artnd cu capul spre imobil.
De cnd n-ai mai trecut pe aici?
De cnd stau la sora mea, adic de aproape dou sptmni...
Dumnezeule! tresri ea. Spunei-mi, am uitat s sting focul n teracot cnd
am plecat? - ntreb speriat, i ntoarse capul pentru a-i fixa ochii pe ua
i fereastra distruse de incendiu.
Nu - am linitit-o. Focul n-a izbucnit din locuina dumneavoastr,
care, de altfel, nici n-a fost afectat de dezastru.
Unde a ars? Numai la familia Predescu? Sper c n-au pit ceva...
Din pcate, doamna Predescu a decedat.
Vai!... Srmana... i domnul Predescu?
Nu era acas cnd s-a consumat incendiul. Dar probabil c suntei
nerbdtoare s v vizitai locuina. V rog s m nsoii.
Am condus-o la demisol, iar la napoiere ne-am oprit n vestibul.
Chestie de strategie, c afar prea btea un vnt rece i penetrant.
Doamn Nicolau - am nceput, n timp ce-i supravegheam cu atenie
reacia -, trebuie s v informez c proprietreasa dumneavoastr n-a murit
accidental, ci a fost asasinat. Cred c uimirea ce i s-a zugrvit pe fa era
sincer. Dar cum niciodat n-am pus prea mare pre pe opiniile mele, mai
nainte de a mi le baza pe certitudini, m-am grbit s-o iau repede, la
meserie:
n ce relaii v aflai cu familia Predescu?
Normale. De vecini.
S-ar prea c ai avut totui unele divergene - am remarcat.
27

Da, e adevrat... Am avut cndva o discuie, acum vreo doi ani, cnd
s-a mutat de aici nepoata doamnei Predescu. Am rugat-o s-mi dea voie s
m instalez n camerele rmase disponibile, ns n-a vrut. A preferat s le
pstreze neocupate. n orice caz, dup o sptmn m-am resemnat i, ca s
zic aa, ne-am mpcat... Sau poate v gndii c, din rzbunare, m-am
apucat s dau foc casei? - m lu ea peste picior.
Ce era s-i rspund, c n brana mea am ntlnit frdelegi i mai puin
motivate? Nu se fcea, c doar sunt un biat binecrescut. n consecin, am
avut grij s nu pricep ironia, ceea ce nu m-a mpiedicat s mai strng un
pic cureaua:
V rog s-mi spunei ce-ai fcut de luni, dup ce v-ai terminat
serviciul la spital, i pn ieri, adic mari dimineaa? - m-am interesat,
evident afind i doza cuvenit de jen, deoarece tiu c nu-i tocmai
cuviincios s pui ntrebri indiscrete unei femei, mai ales n cazurile cnd
adresanta e tnr i foarte nostim.
N-am nici o ndoial c n condiii normale ar fi nceput prin a m
trimite la plimbare. Dar n-a fcut-o, deoarece condiiile respective nu erau
deloc ndeplinite. Deosebit de faptul c n cas nu se mai fcuse focul de
dou zile, prin ua i fereastra devastate de incendiu se producea un curent
ce putea rivaliza cu cel mai al dracului criv.
Fata opia n cizme, minile fr mnui ale lui Dan, care stenografia
audierea, se albstriser tot zgriindu-i notesul cu stiloul, iar eu nu mi-am
putut convinge urloaiele c n-au voie s degere, dei, n mod cert, n-am
omis s le amintesc c, dac nu se astmpr, mi vor submina autoritatea,
adic prestigiul de reprezentant al legii.
Dup ce mi-am terminat serviciul, m-am dus acas, am mncat i am
citit o carte pn la ora ase, cnd am plecat la cinematograful Scala s vd
un film...
Ce film ai vzut i cine v-a nsoit? se interes Dan, mprocnd pe
gur un nor de aburi.
Am vzut Ultimul cartu. Nu m-a nsoit nimeni - replic ea,
nfundndu-i i mai mult minile n buzunarele mantoului de blan.
La ce or v-ai napoiat acas? - a continuat el.
Pe la nou, nou-jumtate.
V-ai ntlnit cu cineva n acest interval de timp?
Cu cine s m ntlnesc pe o astfel de vreme?
Posedai i dumneavoastr o cheie a uii de la intrare? - m-am
28

interesat.
Da, desigur!... Adic am avut, da am pierdut-o - se complet ea,
dup o scurt ezitare.
Cnd i n ce mprejurri?
Le-am pierdut, acum patru zile, n tramvai, odat cu poeta...
Probabil c aveai i actele acolo? - m-am interesat, ngrijorat.
ntruct mi-a confirmat prezumia, am mai vrut s tiu i la ce secie
reclamase pierderea. Dup ce-am primit precizarea, am condus-o pn la
ieirea pe teras i i-am mulumit pentru colaborare.
Suntem mari, efu, am realizat un interogatoriu de gradul trei, fr s
nclcm legea!
Breveteaz metoda! am mrit, n timp ce, degerat de frig, m
gndeam cu nostalgie la satisfaciile ce i le poate da munca de fochist de
locomotiv cu aburi pe o linie saharian. Cum ns nu primisem nici o
ofert de serviciu pentru un astfel de post, mi-am spus c, pn mi se va da
ansa respectiv, n-ar fi ru dac a ncerca s-l pstrez, pentru orice
eventualitate, pe cel de anchetator. n consecin, am ieit pe teras, mi-am
scos, cu regret, mnuile i m-am apucat s examinez cu lupa broasca uii
demontate de bieii maiorului Tache. Cnd am considerat c m-am zgit
suficient, pentru a mai putea avea dubii, m-am ntors i am privit cu invidie
spre Dan. Fericitul i bgase notesul la subsuoar i, jucnd btuta pe loc,
i freca minile pentru a le nclzi. M-am gndit cu duioie la srmanele
mele degete, lipite de armtura metalic a lupei, i am nceput s cercetez
cadrul uii.
Cum e, efu? Pozitiv ?
Nu prea.
Deci, dac excludem posibilitatea accesului printr-o fereastr
deschis, datorit polurii polare a atmosferei, pn la urm tot am dibuit
un mijloc de selecie.
Cam aa cred i eu... - am nceput, dar n-am mai avut spor. i-a fcut
apariia locotenentul Tnsache.
N-am mai dat mna cu el, deoarece nu tiam pe unde mi-am pus-o. Mam rezumat numai la o nclinare a capului i, vznd c-mi rspunde la
comenzi, m-am bucurat, deoarece astfel i-am putut verifica prezena.
Btrnul Predescu a fost depistat? - am ntrebat.
Nu tiu - s-a scuzat Tnsache. N-am mai dat pe la secie de
diminea, cnd am plecat s verific - dup cum ai ordonat dumneavoastr
29

- alibiul femeii de serviciu i al soului ei...


i?
ntr-adevr, a participat la petrecerea despre care ne-a vorbit. Aceasta
a nceput la ora opt seara i a luat sfrit la patru i jumtate dimineaa,
cnd, la cererea vecinilor, au intervenit organele de miliie i i-a amendat
pe participani pentru tulburarea linitii publice.
Tocmai m gndeam c am clcat cu stngul, deoarece cercul bnuiilor,
n loc s se lrgeasc - cum e normal la nceputul unei anchete -, se anemia,
Tnsache a continuat:
Alibiul este probat ns numai n ceea ce o privete pe femeia de
serviciu... Cu soul ei lucrurile nu sunt prea clare...
Adic? - l zori Dan.
A venit la petrecere mai trziu. Puin nainte de miezul nopii.
Cum i-a petrecut timpul pn la ora aceea? - am zis devenind atent.
V rog s m iertai, dar n-am mai putut continua investigaia. La
domiciliul femeii de serviciu n-am gsit pe nimeni, aa c m-am grbit s
vin i s v raportez stadiul cercetrii.
Dup ce l-am informat i pe Tnsache de depoziia doctoriei Mariana
Nicolau, am revenit la constatrile fcute mai nainte de sosirea lui.
Din cercetarea urmelor putem trage numai o singur concluzie.
Autorul omorului a ptruns n locuin fie prin utilizarea uneia din cele trei
chei ale uii de la intrare, fie prin faptul c era binecunoscut de victim.
Deci, n mod obligatoriu, ar trebui s fac parte din familie sau din
persoanele foarte apropiate acesteia.
Ajungnd la aceast concluzie, ancheta noastr se simplific. Navem dect s ne limitm la verificarea alibiurilor celor care posedau cheile
de la intrare. A se vedea: doctoria Mariana Nicolau, ce susine c i-a
pierdut cheia, i nepoata victimelor... Elvira Popa - adug Dan, dup ce
fcu o pauz pentru a-i rsfoi notesul.
A nu fi omii: soul victimei, care, din cte se spune, a proferat
ameninri la adresa nevestei sale, i femeia de serviciu, care, prin
specificul muncii ei, ar fi putut cu uurin s mijloceasc realizarea unei
chei suplimentare.
i, eventual, s-o plaseze soului ei - complet aprobator Tnsache.
Dan i Tnsache erau att de entuziasmai de concluziile la care
ajunseser, nct preau s fi uitat de faptul c sunt congelai. Eu n-am
uitat. mi ddeam seama c simplificarea pe care o realizasem era simplist
30

de simplist, deoarece nc nu-i audiasem pe cei mai importani martori.


Pn nu m edificam complet asupra cazului, prin audierea soului i
nepoatei victimei, valoarea ipotezelor mele nu putea depi stadiul unui
simplu exerciiu intelectual. i cum nu eram pltit pentru a o face pe
deteptul, ci pentru a prinde autorul frdelegii, continuam s m ntreb ce
am de fcut.
Plimbndu-mi privirea prin ncperea devastat de foc, ncercam s-mi
imaginez ce-ar rezulta din mormanul de resturi carbonizate dac legenda
psrii Phoenix s-ar adeveri n faa mea. Astfel, uitndu-m la nite srme
i tuburi din tabl arse i torsionate, m ntrebam dac au aparinut unui
televizor sau unui aparat de radio. Cum, de fapt, nu era exclus s fi fcut
parte din inventarul ambelor, dac nu chiar din cel al unui aparat de
telefon, am tras concluzia c nu pe calea ghicitului am s rezolv cazul. n
consecin, hotrt s ncep cercetarea ipotezelor elaborate pn n prezent,
am ntors spatele camerei.
M-am uitat la Dan, care, parnd btut n cuie, continua s priveasc n
camer, peste umerii mei. N-am mai avut cnd s-l ntreb de ce o face pe
stlpul de telegraf.
efu - a nceput el contrariat -, ce-o fi acolo?
I-am ntors din nou spatele. Mna lui mi indica bidonul de petrol
aruncat peste mormanul de resturi carbonizate.
Ce nu-i convine, Dane? - am ntrebat, mirat.
Uit-te mai atent... - m-a poftit el, descriind cu mna o linie
imaginar spre peretele din dreapta uii.
Fulger, Tnsache! Du-te la main i cere prin radio-telefon s ni-l
trimit pe doctorul Capolide! - am ordonat, dup ce l-am priceput pe Dan.

31

Capitolul VII
ASASINUL NE SCAP DE PROBLEME

La ora trei dup-amiaza, ne aflam cocoai pe maldrele de resturi


carbonizate aruncate pe lng perei i priveam spre centrul excavaiei
fcute n mijlocul ncperii, unde doctorul Capolide, stnd ngenuncheat,
examina un trup omenesc. Cadavrul, stnd cu faa n sus, era carbonizat
profund, n special la nivelul feei i abdomenului. Membrele inferioare i
superioare zceau czute alturi. Fuseser dezarticulate de calcinare. Era
att de nnegrit de combustie, nct nu-i de mirare c ne-a trebuit atta timp
pn ne-am dat seama c nu-i un simplu ciot de lemn ars.
mi spui ceva, doctore? - am zis, cnd l-am vzut ridicndu-se n
picioare.
Pot s-l iau pentru necropsie? - a ntrebat, dezgustat.
Am dat aprobator din cap.
*
*

O or mai trziu, eu i Dan eram instalai la birourile noastre. Nu ne-am


mai dus s mncm. Cu o zi n urm am reuit s prnzim cu ajutorul unui
phrel de vodc, pentru masa de astzi, dup cele vzute, cred c nici
chiar un litru de alcool n-ar fi fost n stare s ne deschid pofta de mncare.
S trii, tovare cpitan. V caut o tovar. Spune c este invitat
la dumneavoastr - m-a anunat plantonul.
Cum se numete?
Popa Elvira.
Introdu-o, te rog.
n sfrit! Apare i nepoata - coment Dan, dup retragerea
subofierului.
Un minut mai trziu, ua s-a deschis din nou. n pragul ei se afla o
femeie de aproximativ 40 de ani. Era nalt, supl i mbrcat cu o hain i
32

o cciuli din blan de lutru. Cizmele aveau aceeai culoare ca i mantoul,


negre.
Dan s-a ridicat i a ajutat-o s-i scoat haina, apoi am invitat-o s ia loc
pe scaunul din faa biroului meu.
Dac nu m nel, suntei rud cu familia Predescu, care locuiete n
strada Drobeta. Nu?
n timp ce-mi explic c mama ei este sor cu Ecaterina Predescu, i-am
studiat fizionomia. Avea faa prelung, brbia proeminent, buzele subiri
i ochii cprui, iscoditori, ascuni ndrtul unei perechi de ochelari cu
rame groase, i o frunte nalt i dreapt. Mi-am spus c am de-a face cu o
intelectual, iar severitatea ce-o degaja m-a fcut s m gndesc la cei care
lucreaz n nvmnt. Ulterior, supoziia mi s-a confirmat.
Dar ce-i cu ei? Li s-a ntmplat ceva? s-a ngrijorat ea, dup ce i-a
expus modul de nrudire cu victimele.
Din pcate, da... Au suferit un accident - am luat-o cu biniorul.
Grav? - s-a animat, renunnd la atitudinea ei distant.
Au decedat - am anunat-o, brusc.
Ochii i s-au rotunjit, iar sub lentilele ochelarilor mi-au prut imeni.
Cum s-a ntmplat? - m-a ntrebat, cu vocea nesigur, dup ce i-a
scos ochelarii pentru a-i tampona lacrimile cu batista.
I-am fcut pe plac i am nceput s-i povestesc, fr a intra n amnunte,
situaia n care a fost descoperit familia Predescu.
Dar asta e nebunie curat! Cum a putut face una ca asta?! - a srit ea,
cnd am ajuns cu succinta mea relatare la victima carbonizat.
La cine v referii? - am ntrebat-o, afind un aer de indiferen, n
ciuda, faptului c abia i ateptam precizarea.
Cum la cine? La unchiul meu, bineneles!
Am s v rog s ncercai s fii mai explicit. Ce amestec i atribuii
lui Anton Predescu n aceast dram?
Pi bine, dar el e autorul! Nu v-ai dat seama?
Pentru a nu o lsa s realizeze c are de-a face cu un prost, m-am abinut
s-i rspund i am rugat-o s nceap cu nceputul.
De cte ori treceam pe la ei, mai ales n ultima lun, i gseam
certndu-se...
Pentru ce se certau? - nu se putu abine Dan.
Discutnd cu fiecare dintre ei n parte - continu martora, fr s fi
prut c a remarcat ntreruperea -, mtua mi-a spus c i-a nnebunit
33

brbatul la btrnee, iar unchiul c nevasta lui i-a luat lumea n cap... C-l
neal...
Att eu ct i Dan am nceput s zmbim nencreztori, cu deosebirea c
eu am avut atta decen, innd seama de circumstane, s-o fac n mod
disimulat.
S tii c nu-i nimic amuzant ntr-un astfel de caz! - i atrase ea
atenia lui Dan.
Bine, doamn, dar i gelozia are o limit - replic lunganul, ofensat.
Ambii erau septuagenari...
Tinere, gelozia, ntr-adevr, ar trebui s aib o limit, dar n-o are,
pentru c n-a fixat-o nc nimeni! Dac gelozia a dus de multe ori la
adevrate drame, culminate nu de puine ori cu crime pasionale, ncercai
s v imaginai ce forme paroxistice poate lua acest sentiment n mintea
unui om de 76 de ani, care, prin natura situaiei sale, nu mai are alte
preocupri capabile s-i capteze gndurile. Transpunei-v n situaia unui
astfel de om, care, pierznd simul realitii, i las fantezia liber s dea
nite proporii nspimnttoare propriilor sale gnduri... Poate astfel vei
reui s nelegei c sentimentul geloziei la un btrn, dei pare paradoxal,
tinde s mbrace forme cu mult mai complexe i mai periculoase ca la
indivizii tineri, deoarece obsesia se nsumeaz cu senilitatea.
Doamn - am intervenit, n timp ce-mi spuneam c, dei
interlocutoarea mea nu era strin de problemele de psihiatrie, nu o
invitasem la noi pentru a-i audia prelegerile, ci pentru a o chestiona n
legtur cu o dubl omucidere -, v rog s ncercai s ne redai, ct mai
fidel posibil, ce a rezultat din discuia avut cu mtua i unchiul
dumneavoastr.
Domnule...
Apostolescu.
Domnule Apostolescu, unchiul meu mi-a spus c soia lui i-a gsit
un alt brbat i intenioneaz s-l prseasc.
Ce-l fcea s cread ntr-o astfel de eventualitate?
mi spunea c, n ultimele luni, a remarcat la mtua mea plecri mai
dese i de-o durat sporit. Iar atunci cnd i-a cerut explicaii, ea i-ar fi
replicat c dac nu pricepe nseamn c s-a prostit de-a binelea.
Mtua dumneavoastr cum a justificat plecrile ei?
Prin necesitatea de a face aprovizionarea casei cu cele necesare
subzistenei...
34

i unchiul?
Unchiul meu susine c minte. Aprovizionarea era numai un pretext
pentru a-i ntlni amantul.
Considerai c ar fi exclus?
Bineneles!
Dac ar fi fost totui adevrat c se ducea s se ntlneasc cu un alt
brbat, credei c mtua dumneavoastr v-ar fi spus adevrul?
Sigur. Sunt convins - m-a asigurat ea, dar nu prea convingtor.
Nu i-ai propus unchiului dumneavoastr s-i nsoeasc nevasta la
cumprturi?
Ba da, dar mi-a replicat c nu poate iei din cas deoarece sufer de
artrit. De fapt, cred c se temea de epidemia de grip.
Gelos, gelos, dar pielea tia s i-o apere - coment Dan, n surdin.
La nceputul discuiei noastre, v-ai exprimat bnuiala c mtua
dumneavoastr ar fi fost ucis de soul ei. Ce v ndreptete s credei c
ar fi el autorul omuciderii? Faptul c nu considera justificate plecrile
mtuii dumneavoastr de acas?
Nu, domnule Apostolescu. Au trecut ceva aniori de pe vremea cnd
mergeam cu ghiozdanul la grdini - m anun ea, zmbind pentru prima
oar de cnd se afla n biroul nostru. La ultima vizit pe care le-am fcuto...
V rog s precizai cnd anume ai fost acolo - o ntrerupse Dan.
Smbt, 16 ianuarie, cnd am trecut pe la ei pentru a lua cheile vilei
de la Predeal, unde m-am dus cu soul meu s ne petrecem week-end-ul.
V rog s continuai. Ce s-a ntmplat la ultima dumneavoastr
vizit? - am ghidonat-o, cu interesul strnit.
Unchiul meu m-a chemat i mi-a spus c mtua mea l neal n
mod cert, deoarece n ultimele sptmni este mereu chemat la telefon, iar
cnd rspunde el i se trntete aparatul n ureche. I-am replicat c o fi fost
cineva care a greit numrul, dar el a respins aceast presupunere, spunnd
c telefonul sun, aproape ntotdeauna, imediat dup plecarea soiei sale de
acas... Dup prerea lui, aceste telefoane ar veni din partea unui brbat
impacientat de ntrzierea amantei la ntlnire. n consecin, mi-a spus c
de ndat ce va obine o dovad a infidelitii, o va ucide i va da foc la
cas! Ceea ce, dup cum ai vzut, a i fcut!
Dac a fi fost un om cumsecade, un cetean panic, al republicii,
probabil c, de surpriz, a fi cscat gura ct un tunel de cale ferat. Dar eu
35

nu puteam s-mi permit astfel de liberti. Cei de-o profesie cu mine sunt
pltii printre altele i pentru a asculta, fr a rmne stupefiai, tot felul de
bazaconii; care, nu de puine ori, pot depi de departe chiar i produsul
celei mai elucubrante mini de romancier... i asta, zu, nu-i puin! Dac nu
se omite c, adesea, aceste minuni de bazaconii pot cpta i forme al
naibii de concrete, salata e complet!
Profitnd de faptul c, dei nu ne exteriorizam uluiala, eu i Dan
pierduserm instruciunile de utilizare a coardelor vocale, a continuat
persuaziv:
Probabil c, datorit minii sale sclerozate, bnuielile s-au
transformat n certitudini, iar de aici pn la punerea n aplicare a
rzbunrii n-a mai existat nici o oprelite! Mai nti a ucis-o pe mtua
mea, apoi i-a dat i el foc.
ntruct eram edificat, i-am explicat martorei c, pentru a putea clasa
cazul, e necesar s ne acompanieze n casa din strada Drobeta i s ne mai
dea cteva lmuriri. Am stabilit s ne ntlnim la locul respectiv a doua zi.
Hip, hip, hura! - a strigat Dan, exuberant, dup ce am nchis ua n
spatele martorei.
L-am privit dezaprobator. Dar nu i-a psat.
Ai cpiat? - m-am interesat, lsndu-mi palma s cad pe cristalul
biroului.
E adevrat c zgomotul produs nu era chiar de talia celui declanat de o
salv de tunuri, de cuirasat, de 405 milimetri. Dar scopul tot mi l-am atins.
Expansivitatea i-a ngheat.
Spune-mi, ce te-a apucat? - l-am consultat.
Mai ntrebi, efu? - a zis el, nencreztor. N-ai priceput c am scpat
de belea? Nu mai e nevoie s ne congelm oasele n casa aia nenorocit, i
mai ales nenclzit!
Explic-te! - am cerut, rezervat, cum i st bine unui ef.
Dar e simplu! Soul i-a ucis nevasta, din gelozie... Apoi i-a dat foc.
n ceea ce ne privete - ntruct criminalul a plecat de bunvoie i nesilit de
nimeni s-i ntlneasc victima pe cealalt lume - ancheta a ieit de sub
jurisdicia noastr!! n consecin, i ardem un proces-verbal de constatare,
loco birou, i cu asta... basta! Restu-i privete pe tipii din poliia celest.
Mai ales c noi, pentru a nu ne mai crea probleme, vom avea grij s nu-i
cerem extrdarea. Este?
n linii mari biatul avea dreptate, dar n cele mici, care in de profesia
36

noastr, chestia era nc neclar.


Admind c asasinul Ecaterinei Predescu e Anton Predescu, cum se
justific situaia n care am gsit, n pod, victima? - am ntrebat, creznd c
l-am bgat n gleat. Dar m-am nelat.
Dac nu omitem c unii soi, dezlnuii de furia geloziei, obinuiesc
- mai nainte sau poate dup ce-i demonteaz soia infidel n btaie, totul
fiind o chestie de tactic! - s distrug mbrcmintea respectivei, nu mai
trebuie s cutm alt explicaie - m asigur el cu dezinvoltur.
Cnd i-a terminat argumentarea, a cobort privirea pe bricheta din faa
lui. tiam ce o s urmeze i nu m-am nelat. A nceput s-o demonteze cu
febrilitate. nduioat fiind de soarta srmanei brichete, am ridicat privirea
spre tavan i am nceput s examinez o pat mare i glbuie. Fcusem 32
de rapoarte ctre serviciul administrativ, dar nc nu se nvredniciser s ne
zugrveasc biroul. M-am angajat ca mine, la prima or, s mai fac o
not.
Dane - am spus, fr s-mi iau privirea de la pat, care era mai mare
ca o hart de stat-major -, oare unde o fi putut gsi un btrn de 76 de ani
resurse s-o doboare pe Ecaterina Predescu, care, dup cum ai vzut, era un
zdrahon de femeie?
Orice copil, binecrescut, tie c furia demenial poate nzeci puterea
beneficiarului ei - m asigur el, preocupat de curarea carburatorului
brichetei.
Mi-am privit ceasul. Mai rmseser cteva minute pn la ora zece
seara. Decis s n-o mai fac pe deteptul, am tras concluzia:
Pentru azi, ajunge! Hai s-nchidem prvlia!

37

Capitolul VIII
AM O DISPUT CU DAN

La ora nou fr un sfert diminea, dup ce ne-am savurat - n sfrit! n linite cafelele, ne-am mbrcat i am plecat s lum maina de serviciu.
Cnd Vartunian a oprit maina n faa imobilului din strada Drobeta, am
cobort i l-am ntrebat pe subofierul care asigura paza cmpului
infracional dac am fost cutai de cineva. ntruct doamna Elvira Popa nu
apruse, iar n cas nu ne ispitea nimic, am rmas n curte.
Am nceput s ne plimbm cu minile la spate ca nite rentieri, pentru c
solda ne merge i n astfel de cazuri. Tocmai m ntrebam dac la starea
mea de satisfacie a contribuit brusca nclzire a vremii sau faptul c,
terminnd att de repede cu cazul Predescu, puteam s reiau o afacere mai
veche pe care nu reueam s-o elucidez deoarece mereu mi pica altceva pe
cap n chip de extemporal.
Spre ansa mea, meditaia mi-a fost curmat de apariia nepoatei
victimelor.
Am intrat mpreun n locuin. Am vizitat toate ncperile, apoi ne-am
oprit n vestibulul de la parter.
Apropo, domnule Apostolescu. Unchiul meu avea o sum important
de bani. A fost gsit?
Da, doamn. A fost gsit un carnet CEC cu o depunere de 20 000 de
lei i suma de 10 000 de lei n bancnote.
Mtua mea mi-a spus c aveau 60 000 de lei n cas.
Sub ce form? Depuneri CEC sau bani lichizi?
Iniial toi erau depui pe carnete CEC, dar, n urm cu o sptmn,
au retras 10 000 de lei pentru a-i cumpra un cavou... tii cum sunt
oamenii btrni! Voiau s fie siguri c dup moarte se vor putea odihni
ntr-un loc mai comod - zmbi ea, parc scuzndu-i rudele.
Asta ar nsemna c n cas se mai afl unul sau mai multe carnete
CEC, care totalizeaz diferena, adic nc 30 000 de lei.
Mi-a confirmat spusele printr-o nclinare a capului.
38

Avei vreo idee asupra locului unde obinuiau s pstreze banii? - a


ntrebat Dan.
Aveau dou scrinuri unde tiu c-i ineau lucrurile mai valoroase.
Unul era instalat n sufragerie...
Acolo au fost gsii banii despre care v-am vorbit - a ntrerupt-o Dan.
Al doilea scrin unde se afl?
Aici era - spuse ea, intrnd n camera devastat de incendiu i
apropiindu-se de colul format ntre peretele din dreapta i cel din fa.
innd seama de volatilizarea scrinului, e de presupus c i
coninutul a avut aceeai soart. n cazul n care banii de care ne-ai vorbit
se aflau depui pe carnete CEC, nu sunt pierdui. Dup ce vi se confer
calitatea de legatar, putei cere CEC-ului un duplicat al instrumentelor
distruse.
n afara sumelor discutate, rudele dumneavoastr mai aveau i alte
valori n cas? De exemplu bijuterii? - suger Dan.
Nu tiu... Adic nu cred - replic ea vrndu-i capul ntre umeri.
Dorind s-mi evacuez mai repede pantofii i gleznele din covorul de
moloz i cenu, i-am ntins braul pentru a o determina s descind din
vrful unei movile, de unde, n chip de far maritim, privea n jurul ei. Cnd
privirea i-a alunecat, prin ua deschis, n buctrie, i-a fixat-o pe captul
liber al furtunului mainii de aragaz.
Unde-i butelia? Ai mutat-o n alt parte? - a vrut s tie.
n timpul incendiului, s-a nclzit att de tare, nct, arznd parchetul,
a czut la subsol. Venii s-o vedei - am invitat-o printr-un gest s
priveasc, prin gaura circular din podea, butelia rsturnat n ncperea de
dedesubt.
Noroc c era goal - coment Dan. n timp ce viitoarea stpn a
imobilului se asigura c n-o pclesc -, altfel n-ar mai fi rmas nimic din
aceast cas...
N-am avut impresia c a acordat prea mult atenie logosului lui Dan. A
continuat s priveasc alternativ cnd butelia de la subsol, cnd captul
furtunului de cauciuc.
Butelia de dedesubt era utilizat la radiantul pentru nclzirea
camerei, pn ncepea s se ncing soba de teracot. Cea de la maina de
gtit unde o fi?
Aveau dou butelii? - s-a mirat Dan.
Pi eu ce v spun?
39

Poate au dat-o cuiva s le-o schimbe? - m-am gndit eu, cu glas tare.
De ce s-o schimbe, cnd era plin?
Suntei sigur?
Bineneles! Smbt, cnd am venit s iau cheile de la vil, unchiul
meu m-a rugat s schimb butelia de la aragaz cu cea de la radiantul de raze
infraroii, deoarece prima s-a golit i nu mai aveau cu ce gti.
Probabil a confundat intrigarea mea cu nencrederea, deoarece s-a simit
obligat s adauge:
V pot spune i cum era butelia pe care am montat-o la aragaz.
Am zmbit. mi spuneam c dou butelii de aragaz, standardizate, au tot
attea anse s se deosebeasc una de cealalt ca i dou pisici negre,
noaptea.
V ascultm - a spus Dan, deschizndu-i notesul, nu pentru c ar fi
acordat vreo atenie precizrilor martorei, ci aa, ca chestie, s nu o
indispun.
Rozeta robinetului era din metal alb, iar corpul acestuia era galben.
De asemenea, regulatorul de presiune era de tip vechi i purta pe suprafaa
superioar urmele unei lipituri cu cositor... i s nu uit, robinetul era
defect. Pentru a-l deschide, trebuia s-l rsuceti cu ambele mini.
Mi-am ncruciat privirea cu Dan. Era suprat. Cnd toat afacerea era
att de clar, nct nu aveam altceva de fcut dect s-o clasm, trebuia s
ne punem n cutarea unei butelii de aragaz. Dac ai ghinion - i de obicei
ai! - poi s pierzi i dou sptmni pn s dibuieti persoana care a
primit butelia victimei. Mai ales c, dup toate probabilitile, beneficiarul
mprumutului, aflnd ce i s-a ntmplat creditorului, nu se va grbi s-o
restituie din proprie iniiativ.
Cnd v-ai vizitat rudele ultima oar, v-au spus c ateptau pe
cineva? Deoarece nu-i exclus ca butelia de aragaz s fi fost mprumutat
cuiva - am explicat.
Sau poate chiar au vndut-o - m complet Dan.
Nu, nu mi-au spus c ateapt pe cineva. De altfel, dup cum v mai
spuneam, discuia noastr s-a limitat, aproape n exclusivitate, la cearta
dintre unchiul i mtua mea.
Am rugat-o s-mi spun dac constat i lipsa altor obiecte. Dup ce am
mai tras un tur prin ncperi, fr a mai fi remarcat i alt dispariie, am
condus-o pn la poart i am revenit s ncuiem ua de la intrarea
imobilului.
40

n timp ce ridicam ua scoas de pompieri i o potriveam n balamalele


tocului ei, m gndeam c dac toat povestea nepoatei mi s-a prut ieri
cusut cu a alb, astzi, dup constatarea misterioasei dispariii a buteliei,
aveam i mai puine motive s-i acord credit.
Cnd am reuit s aezm ua la locul ei, mi-am pipit buzunarele
pentru a m asigura c am la mine cheile victimelor i am nchis-o. Dup
ce am auzit zvorul cznd pe dinuntru, am verificat dac s-a ncuiat i am
nceput s cobor treptele scrii.
tiu. Ai s spui c anchetatorii se ocup de tot felul de afaceri, de la
sprgtorii de bnci pn la sprgtorii de cotee de gini - mri Dan,
amrt. n loc s ne ocupm de treburi serioase...
Ascult, Dane - am zis, oprindu-m la picioarele scrii. S tii c mie
povestea asta nu-mi prea place...
Exist vreo poveste care s-i plac?
Sigur! Cele verosimile.
i asta nu-i?
Nu-i!
De ce?
Din dou motive. Mai nti, nu prea pricep unde a gsit un btrn de
76 de ani resurse s urce dou etaje i s doboare cu atta for i slbticie
o femeie mai viguroas ca el...
S n-o lum iar de la nceput! i-am mai spus c sub imperiul unei
furii demeniale subiectul capt puteri nzecite...
tii, Dane, mai exagereaz omul dar nici chiar aa..., aa fr limit.
Oare, chiar crezi c energia pe care o poate furniza o criz de demen e
capabil s transforme un septuagenar, suferind de artrit, ntr-un agresor
de calibrul celui care a operat n pod?...
Poi proba c lucrurile nu s-au petrecut aa? - se dezlnui Dan.
Nu. Asta nc nu nseamn c...
Sunt edificat! Treci la cel de-al doilea argument!
Chestia cu butelia...
Aha! Eram sigur c le vei corobora.
i eu am fost sigur c vei lua n considerare o astfel de eventualitate
i... dup cum vezi, n-am vrut s te deziluzionez - am spus, pornind spre
main.
Cnd Vartunian ne-a vzut apropiindu-ne, a deschis portiera din spate.
Dan, dup ce m-a mitraliat cu o privire furioas, i-a aruncat chintalul
41

nuntru, pe somiera de lng ua opus.


La inspectorat - am zis oferului, dup ce, aezndu-m lng Dan,
am tras portiera.
A tcut cteva clipe, apoi, cu un calm forat, m-a consultat:
Excluzi posibilitatea ca butelia s fi fost mprumutat sau vndut?
Bineneles - am zis cu convingere.
De unde aceast certitudine? Ai fost de fa?
I-am privit ochii albatri i mnioi i, fr s remarc c m-a luat peste
picior, am spus:
E logic, Dane, s vinzi sau s mprumui o butelie ncrcat i s
rmi cu una goal... n plin iarn?
i-a ntors faa spre fereastra portierei de lng el i, pn am ajuns la
inspectorat, nu mi-a mai artat-o.

Capitolul IX
DOCTORUL CAPOLIDE DESCHIDE SEMAFORUL

Cnd am ajuns la inspectorat, pe biroul meu se afla un plic cu antetul


Institutului medico-legal. L-am desfcut i am nceput s citesc raportul
asupra necropsiei fcute lui Anton Predescu. Dup ce l-am parcurs, m-am
ridicat de la biroul meu i m-am dus spre cel al lui Dan.
Citete-l! am zis, aezndu-l peste bricheta lui, ca de obicei, fcut
ndri.
Apoi, fiind biat subire, la figurat, m-am ntors cu spatele la el i,
ndreptndu-m spre fereastr, am nceput s privesc agitaia strzii. O
priveam fr s-o vd. M preocupa cu totul altceva.
Vezi! - se precipit el. S-a constatat o concentraie de 46%
carboxihemoglobin n snge... Deci, decesul a fost cauzat de asfixia cu
oxid de carbon...
42

Citete mai departe, Dane - l-am ndemnat, continund s stau cu


spatele la el.
Cnd am apreciat c ar fi avut timp s citeasc ntregul raport, de la cap
la coad, de vreo patru ori, m-am ntors spre el i i-am cutat privirea. Dar
n-am gsit-o! Ridicase raportul la nivelul feei i, camuflat ca un stru, se
prefcea c-l studiaz.
Oare producerea plgilor, printr-o arm asemntoare celei care a
luat viaa soiei lui, s fie o coinciden cauzat de-o ntmplare
ntmpltoare?
Continund s se ascund n dosul raportului, i-a plimbat brbia ntre
umeri.
Crezi c i-a putut produce singur trei plgi, din care dou vitale,
tocmai n regiunea occipital? Dac poi admite astfel de absurditi,
spune-mi, te rog, unde-i arma crimei?
Ai dreptate, efu - admise el, decizndu-se, n sfrit, s pun
raportul pe birou.
Cndva, la nceput, i eu trgeam concluzii pripite. Apoi, cu timpul,
am nvat c trebuie s m grbesc ncet i s nu admit soluii care conin
nepotriviri, chiar dac par neeseniale. Dar lsnd deoparte acest aspect,
cum vezi cazul n noua sa lumin?
ncerc s stabilesc mobilul dublului asasinat
Renun. nc n-avem elemente suficiente pentru a ne putea forma o
prere asupra acestui aspect.
Dar butelia?
Butelia nu poate constitui un mobil justificat. nsuirea ei de ctre
agresor ar putea fi numai un act consecutiv mobilului principal. Fapta sa a
fost determinat de un obiectiv mai important, iar butelia a fost luat
deoarece o avea la ndemn sau, poate, cu scopul de a ne deruta. i cred
c ultima ipotez e i cea mai corect. Nu se poate admite ideea comiterii
unui dublu asasinat pentru o nenorocit de butelie, care valoreaz cteva
mii de lei.
Dan, care m urmrea aprobator, spuse:
Oare mobilul n-ar trebui pus n legtur cu urcarea uneia dintre
victime n podul casei, noaptea?
La asta m-am gndit nc de la nceput cnd am vzut prima victim
- am recunoscut. Nu-i exclus s fi avut ceva de valoare ascuns n pod, de
exemplu bijuterii, iar criminalul a determinat-o s i le arate sau s i le
43

vnd. ns astea sunt tot supoziii... Putem fabrica cu carul, dar la ce bun?
n orice caz, criminalul sau criminala fac parte din anturajul
victimelor...
Am aprobat. Toate constatrile fcute pn n prezent convergeau spre
aceast concluzie.
efu, i-ai format vreo prere asupra modului n care s-a succedat
agresiunea?
Cred c prima victim a asasinului a fost btrna gsit n pod de
pompieri. Numai prin suprimarea femeii se putea ncumeta s-l atace i pe
soul acesteia, jos, la parter. Altfel ar trebui s admitem c Ecaterina
Predescu l-a secondat i asistat pe criminal la omorrea soului ei. O astfel
de ipotez e aberant.
Privirea lui Dan m abandon n favoarea rmielor brichetei. Apoi, n
timp ce se apuc s le asambleze, m lu cu biniorul:
tii, efu, dac inem seama de misterioasele apeluri telefonice
primite de Ecaterina Predescu, cred c i aceast ipotez ar putea fi
reinut.
Dan avea dreptate. Mai nainte, cnd am fost att de categoric, m
pripisem. mi scpase povestea cu apelurile telefonice. Apeluri n spatele
crora, ntr-adevr, s-ar fi putut ascunde un amant, iar un amant ar fi putut
ptrunde cu uurin n locuina partenerei lui pentru a-i suprima, de
coniven, soul. Facilitndu-se astfel intrarea iubitului n locuin, ce l-ar
fi mpiedicat, dac acesta i era scopul, s-i suprime i colaboratoarea?
Cred c nimic.
Ai dreptate, Dane - am zis, n timp ce-mi spuneam c afacerea nu va
putea fi lichidat pn n-am s tiu i cine era persoana care ddea
telefoane.
Am tcut amndoi. Eu ncercam s m gndesc inspirndu-m din pata
glbuie de pe tavan, iar Dan grbindu-se s-i repun n funciune bricheta.
tii, Dnu, am impresia c autorul isprvii din strada Drobeta a fcut
o greeal - o greeal care a mpiedicat realizarea pe de-a-ntregul a elului
urmrit - am spus, privindu-i bricheta, pe care o aciona pentru a-mi
demonstra c funcioneaz perfect.
S-a oprit din cnit i m-a urmrit cu interes.
Te-ai ntrebat de ce n-a luat butelia pe care o avea la ndemn, cea
din camera pe care a incendiat-o, i a preferat-o pe cealalt, din buctrie?
M-am ntrebat, ns asta nu nseamn c mi-am i rspuns. Presupun
44

c a strbtut cei apte-opt metri de drum suplimentar datorit strii


emoionale care-l stpnea dup ce a ucis-o i pe-a doua victim.
Nu-i vorba de nici o emoie. Asasinul a procedat dup un plan bine
pus la punct, dar unul din elementele de baz al acestuia a fluctuat. El n-a
tiut c butelia din cas, care era plin cu butan, a fost nlocuit cu cea
goal din buctrie!
Vrei s spui c... - ncepu Dan stupefiat.
Exact! N-a urmrit numai incendierea casei, ci i completa ei
distrugere prin detonarea buteliei de aragaz.
E diabolic!
Dane, a venit timpul s trecem la lucru! Pe Elvira Popa, nepoata
victimelor, o excludem din cercul bnuiilor. Avea cunotin de
schimbarea care a survenit ntre butelii. Ne vom ocupa de Lenua Raiciu,
femeia de serviciu - am zis, ridicndu-m de pe scaun.
Mai nainte de a-mi prsi biroul, m-am conversat cu dispeceratul nostru
i le-am povestit c, dup toate probabilitile, o anumit persoan va
ncerca s vnd o anumit butelie de aragaz. Mi-au promis c de ndat ce
le va iei n cale mi vor face cunotin cu ea. Apoi l-am sunat pe
locotenentul Tnsache i i-am propus s se plimbe pe strada Drobeta, din
cas n cas, i s-i audieze pe toi locatarii. n acest fel, speram s depistez
vreun vecin care a vzut pe cineva vnturndu-se prin curtea imobilului cu
numrul 20 n seara sau noaptea de luni spre mari. tiam c comisarul
Maigret rezolv dou-treimi din cazurile ce le ancheteaz cu ajutorul unor
martori care, exact la ora cnd vecinul de peste drum e asasinat, privesc,
prin fereastr, spre locuina victimei i-l vd pe criminal intrnd sau, nu de
puine ori, chiar lucrnd. ntruct colegul meu a demonstrat
infailibilitatea metodei sale, mi-am spus c n-ar strica s-mi ncerc i eu
ansa.

45

Capitolul X
DOMNUL RAICIU

La ora dou i jumtate ne strecuram cu maina ntr-o alee de blocuri i,


dup ce ne-am uitat la numere, am oprit n faa unuia dintre ele. n partea
dreapt era o curticic cimentat i o scar monumental, acoperit cu dale
din marmor neagr, care reprezenta intrarea principal a imobilului.
Privind faada cldirii, am vzut la nivelul trotuarului o fereastr scund, i
n dreapta acesteia intrarea de serviciu. Era reprezentat prin cteva trepte
nguste care coborau direct de la trotuarul aleii spre demisol.
Am cobort cinci trepte i am apsat pe clana uii. Nu era ncuiat. Mai
nti m-a izbit un miros sttut de varz acr i pcur, apoi am vzut un
culoar ngust i murdar. Dup ce-am strbtut vreo trei metri, m-am oprit n
faa primei ui de pe partea stng. Din spatele ei rzbtea o melodie
cntat de Dorin Anastasiu. Am btut uor n una din cele dou ferestruici
ale uii. Vznd c nimeni nu se nghesuie s m bage n seam, iar
cntreul meu preferat i vede linitit de meseria lui, mi-am semnalat din
nou prezena, dar ceva mai insistent.
Dan n-a mai ateptat urmarea. A apsat pe clana uii i aceasta s-a
deschis.
Mai nti, m-a trsnit o duhoare de colonie proast, de frizerie, apoi a
aprut o ncpere luminat slab de o fereastr acoperit cu o bucat de
pnz sau cam aa ceva. Cnd mi s-au obinuit ochii cu semiobscuritatea,
am distins o camer, de vreo doisprezece metri ptrai, ncrcat cu tot
soiul de mobile vechi i noi, ca la bazar. Pe masa din mijlocul ncperii se
aflau cteva farfurii coninnd resturile unui festin i o sticl de vin de trei
sferturi. Lng peretele din fa se afla un divan pe care dormea cineva.
M-am ntors spre u, am vzut ntreruptorul de lumin i l-am rsucit.
Cred c tipul care dormea n-a fost prea plcut impresionat de gestul meu.
ntruct dormea cu faa n sus, a primit lumina lmpii direct n ochi. La
nceput a mormit ceva, apoi s-a grbit s-i arunce un bra peste ochi. A
stat cteva clipe la adpostul braului, probabil ncercnd din nou s
46

adoarm, dar a renunat. A realizat c nu mai e singur. S-a ridicat pe


jumtate, a clipit de cteva ori pentru a se obinui cu lumina, apoi, cnd nea vzut, a nit n picioare.
Era un brbat nalt i voinic. Cred c n-avea mai mult de patruzeci de
ani.
Ce caui n casa mea? Unde mam-ta te crezi aici?! - s-a nfipt
dnsul, nfuriat, n mine. Probabil unde m-a vzut mai mic de statur.
I-am explicat, printr-un singur cuvnt, cum ne ctigm punea i, cu
viteza unui fulger, s-a transformat n cel mai demn reprezentant al politeii
i slugrniciei, luate mpreun.
n timp ce ne saluta plecndu-se pn la pmnt, de s te miri c nu-i
frnge alele, i-am admirat halatul de cas, din mtase, i prul oxigenat,
coafat permanent i lucind de pomezi. Ploconelile cu care m onora au
nteit att de tare duhoarea de parfum i cosmetice proaste, nct m-a
cuprins o senzaie de vom. Dei am reuit s m domin, nu m-am putut
mpiedica s nu m gndesc, cu nostalgie, la masca de gaze a maiorului
Aurel Tache. Evident, cea cu orificiul de admisie nchis.
Am dori s stm de vorb cu domnul Raiciu - l-am anunat, sigur
fiind c am greit adresa, deoarece tipul cruia i stricasem siesta era prea
tnr pentru a putea fi soul femeii de serviciu.
Domnu Raiciu...? - s-a mirat el, de parc auzea pentru prima oar
acest nume. Ah!... Da, eu sunt - i reaminti el. tii... Eu i cu doamna
Raiciu nu suntem nc cstorii...
Dumneavoastr cum v numii? - s-a interesat Dan, n timp ce,
mulumii c ne-am gsit omul, luam loc pe scaunele din jurul mesei.
Damian tefu, tovare ef.
Cu ce v ocupai? - l-am ntrebat, pe cnd i priveam minile cu
manichiur inut la zi de profesioniste.
tii, sunt zugrav... - ncepu el, zmbind suficient de accentuat pentru
a nu m lipsi de posibilitatea de a-i admira dantura complet mbrcat n
aur. Da, acu, iarna, nu prea am de lucru i m odihnesc...
i reuii s v descurcai numai din ctigul doamnei Raiciu? - am
zis, pe cnd priveam pe mas resturile unei cutii de sardele Robert, o sticl
goal de Cotnari i farfuriile n care se aflau vaier, salam de Sibiu, unc
de Praga i vreo zece jofre. Pe o servant alturat se afla un cartu
nenceput de Dunhill.
Da. tii, suntem foarte economi - m asigur el.
47

ntruct nu reprezentam comisia de control a averilor dobndite ilicit, lam crezut i am trecut la problema care m obligase s-l cunosc personal.
V rog s-mi spunei, ce-ai fcut n seara zilei de luni spre mari?
M-a privit cteva clipe, cu atenie, ncercnd s ghiceasc ce-mi trece
prin cap. Apoi, afind un aer de profund meditaie, a nceput s se ntrebe
cu glas tare:
Luni sear... Luni sear?
Adic acum trei zile - l-a ajutat Dan.
Ah!... Da, domne! Cum de-am uitat? Am fost la o petrecere - i
aminti el, satisfcut. tii, nite rude de-ale nevesti-mii... adic de-ale
logodnicei mele, au organizat o petrecere pe chestia aniversrii a douzeci
de ani de la cstoria lor.
n ce interval de timp v-ai aflat acolo?
De la opt seara i pn la cinci dimineaa, cnd s-a spart chefu...
Nu este adevrat! - i-am ntrerupt tirada.
Vai! Cum putei s spunei una ca asta? se art el jignit. Am martori.
Erau acolo opt persoane serioase care pot s v spun c...
Am verificat! Ai ajuns la petrecere dup ora unsprezece noaptea.
Unde ai fost pn la ora aceea? - l-a luat Dan n primire.
Figura lui, cu trsturi frumoase, brbteti, a ilustrat tendina de a-mi
contrazice colaboratorul, dar a renunat.
Avei dreptate. Stabilisem cu logodnica mea s ne-ntlnim la cuscrii
ei, la ora opt, da n dup-amiaza zilei de luni am tras un chef i m-am
culcat. Cnd m-am trezit din somn, am plecat ntr-acolo. tii, nu m-am
mai uitat la ceas, aa c poate avei dreptate... - ne manevr dnsul, cu
iretenie.
Dac el se hotra s-o in cu basmul c l-a furat somnul, iar eu nu
puteam dovedi contrariul, nu-mi rmnea dect s-i cer scuze c l-am
deranjat i lundu-mi ciracul s splm putina. Dar, gndindu-m la frigul
de afar, nu m-am grbit s-l las s-i continue somnul. Mi-am spus c,
pentru cultura mea general, n-ar avea ce strica dac ne-am mai conversa
un pic.
Ct ctig pe lun soia dumneavoastr, adic doamna Raiciu? - am
zis.
Cam 1 000-1 200 de lei. E adevrat c nu-i mult, da ne descurcm m asigur el.
Vd - am confirmat, plimbndu-mi privirea peste un aparat de radio
48

i un televizor noi, peste halatul lui Romarta i pe resturile de mncare


din faa noastr.
Avnd n vedere att mutra lui dichisit ct i faptul c tria cu o femeie
dizgraioas i cu mult mai n vrst dect el, mi-am spus c are toate
atributele unui hering, dar de un soi mai special. ntruct proxeneii,
datorit particularitilor profesiei, nu-i pot face meseria dect cu
colaboratoare atrgtoare i tinere, nu pricepeam rolul Lenuei Raiciu. n
consecin m-am decis s-l aflu.
Domnule tefu, ai avut vreodat de-a face cu Miliia? - l-am luat eu
prin surprindere.
A tresrit, a ezitat i i-a plimbat nelinitit privirea pe chipul meu i al
lui Dan. Apoi, cteva clipe mai trziu, ne-a asigurat, ofensat:
Vai, da se poate? Eu-s om cinstit... Ce treab s am eu cu Miliia?
V rog s-mi dai buletinul de identitate - a cerut Dan.
Sigur. Cu plcere - a spus dnsul, binevoitor, ntinzndu-se spre
haina care se afla pe sptarul celui de-al patrulea scaun al mesei.
Cnd i-a extras buletinul dintr-un portofel, Dan a ntins mna i l-a luat.
Dup ce l-a rsfoit puin, a spus:
Mai avei i altul?
Nu! Cum s am altul?
Aa cum se obinuiete! Unul care s v aparin!
Am luat actul din mna lui Dan i l-am deschis la pagina unde-i
fotografia posesorului. Nu exista nici o ndoial. Tipul ce-mi surdea din
poz era una i aceeai persoan cu ofensatul nostru interlocutor, iar
buletinul de identitate era tot att de autentic ca oricare act de acest fel.
Ceea ce-l indispusese pe Dan era faptul c mariajul dintre cele dou
accesorii nu fusese oficializat de organele de miliie, i n chestii de astea
nu admitem concuren.
De fapt, cum v numii? - am ntrebat, aruncnd buletinul pe mas,
cu dispreul cuvenit unui act falsificat grosolan.
A continuat ns s susin c numele lui e cel pe care ni l-a fcut
cunoscut i, n mod firesc, coincidea cu cel nscris n act. Iar faptul c
timbrul sec nu se suprapunea tocmai bine pe fotografie i document se
datora unei cauze banale. I s-a desprins poza de pe buletin i-a lipit-o
singur, cum s-a priceput.
Cu toate c a fcut tot ce-i omenete posibil, nu m-a prea convins i lam poftit s-i nlocuiasc halatul de cocot masculin cu hainele de ora,
49

deoarece trebuie s fac o plimbare cu noi. N-a putea spune c sugestia


mea l-a entuziasmat foarte mult, dar pn la urm - dup ce Dan i-a
explicat c din partea lui poate s rmn i cu capotul pe el, deoarece,
nefiind formalist, l va umfla oricum - s-a declarat de acord cu propunerea
noastr i a nceput s se mbrace.
n timp ce-i admiram costumul de dandy, m-am interesat dac ar fi de
acord cu efectuarea unei mici percheziii. N-a fost de acord. Ba mai mult,
nu s-a sfiit s-mi vorbeasc i despre anumite prevederi ale Constituiei. n
consecin, am preferat s-mi amn curiozitatea.
Cnd am prsit, fr regret, nmiasmata ncpere, am ncuiat-o cu
cheile noului nostru amic i ne-am pornit ascensiunea spre trotuar.
Dei motorul mainii era n funciune, plutonierul Vartunian era disprut
de la datorie. Dup ce-am deschis portiera din spate, am constatat c
aparenele sunt adesea neltoare. oferul nostru era ntins pe banchet i,
la cldurica difuzat de radiator, medita adnc la sarcinile noastre
profesionale, sforind.
N-a fost prea incomod poziia? - l-am consultat, dup ce s-a extras
din main.
Deh... E adevrat c nu-i ca acas, tovare cpitan...
N-a vrea s se spun c-mi chinuiesc subalternii. Dac cobori aceste
trepte - am spus, artndu-i gaura de unde aprusem -, ai s vezi pe stnga
o u. Plimb-te prin faa ei pn te dezmoreti.
Dei n-a putea spune c a apreciat modul omenos n care m-am ngrijit
de sntatea lui, dndu-i posibilitatea s fac gimnastic n timpul
produciei, s-a dovedit suficient de iste pentru a nu-mi comenta ordinul.
Cnd umerii i ajunser la nivelul trotuarului i ntinse mna spre clana
uii, Dan, care ntre timp ocupase locul de la volan, i strig:
Vart! Dac vrea s intre cineva n cas, roag-l s-i in de urt,
afar...
Dup ce am luat loc pe bancheta din spate, lng invitatul nostru,
maina a demarat.

50

Capitolul XI
ALIBIUL LUI TITI FT-FRUMOS

Odat intrai n biroul nostru, mi-am rugat musafirul s se dezbrace de


palton i s ocupe locul din faa biroului meu.
Dup ce s-a conformat, i-am oferit pachetul cu Snagov, dar m-a refuzat.
A preferat s-i aprind un Dunhill.
V-ai decis s ne spunei care-i adevratul dumneavoastr nume? - lam iscodit, pe cnd mi aprindeam Snagovul.
Dei, ca un om de lume, ce cu onoare credea c este, a ncercat s m
ispiteasc cu o igar de-a lui, le-am preferat pe ale mele. Chestie de
patriotism. Nu vroiam s sprijin o firm strin, care, din cte tiam eu,
oricum nu se afla n pragul falimentului.
Da v-am spus cum m numesc - a nceput dnsul s se supere.
n astfel de cazuri, anchetatorul are la dispoziie dou ci de rezolvare.
n prima, cere la Evidena populaiei fotografia celui nscris n act i, astfel,
va putea admira figura unui necunoscut. Cum eu eram prea ocupat pentru
a-mi dori s vd mutra tipului care se interesa, cu nostalgie, pe unde i-o fi
cltorind buletinul, am preferat cea de-a doua cale.
Am tras un sertar al biroului i-am scos o plac de sticl. I-am oferit-o
interlocutorului, rugndu-l s-i sprijine degetele minii drepte pe ea.
A primit propunerea mea cu indignarea unei cocote, care, acostat pe
strad de un naiv, dorete s obin un spor de tarif fa de cel prevzut n
mercurialul breslei.
Drept cine m luai?
I-am mrturisit c tocmai sta e i clenciul. Habar n-am cine ar putea fi,
dar sunt pltit pentru a afla.
Cu toate insistenele mele, i-a meninut cu stoicism poziia. Nu voia cu
nici un chip s contribuie la ridicarea nivelului erudiiei mele.
Dan, care n-a mai dat pe la biseric de pe vremea cnd spunea, nainte
de culcare, Tatl nostru, i-a proptit minile pe rama biroului i i-a ridicat
chintalul la nlimea de 185 de centimetri.
51

Pune-i degetele pe plac! De nu, te ajut eu! - l-a avertizat


colaboratorul meu.
Invitaia a fost rostit cu atta bunvoina. nct amicul nostru, uitnd
s-o mai fac pe ultragiatul, s-a grbit s-o ia n considerare.
Dup ce a luat placa cu impresiuni, Dan a ieit din birou.
ntruct linitea care s-a aternut n camer devenise suprtor de
apstoare, m-am simit obligat, n calitate de gazd binecrescut, s
angajez o discuie cu musafirul meu.
Cnd ai fost ultima oar la familia Predescu?
Familia Predescu...? s-a mirat el.
Exact.
Pi... Cred c or fi... Dumnezeule! Doar nu v nchipuii c eu... C
eu i-am... - ncepu el s se biguie, nnebunit de spaim.
De ce nu mi-a nchipui?
Eu n-am nici un amestec... Zu... V rog s m credei.
Dac nu-mi aminteam la timp c nu prea sunt bigot, cred c zu-ul su
m-ar fi convins c n faa mea st un mieluel nevinovat. Dar, spre mareami ans, am o memorie a-ntia, mai ales atunci cnd trebuie s-o am.
Unde ai fost luni sear, ntre orele opt i unsprezece? am ntors placa.
Nu v-am spus? Am adormit i...
Caut ceva mai bun - l-am povuit.
N-a mai avut cnd s-mi urmeze sfatul, admind c ar fi fost dispus s-o
fac, deoarece am fost ntrerupi de napoierea lui Dan. Dup ce mi-a
nmnat fia primit de la Evidena operativ, s-a aezat pe scaun.
Am aruncat o privire pe fotografia fa-profil, apoi m-am uitat la
celelalte rubrici ale imprimatului.
Deci domnul se numete Titu Sachelarie, zis Titi Ft-Frumos... Diverse
condamnri, nsumnd optsprezece ani, pentru proxenetism, escrocherii i
furt... Fr adres cunoscut... Cutat, pentru relaii, de patru inspectorate
judeene...
Cnd am ridicat privirea de pe fi, l-am vzut studiind cu mult interes
arabescurile covorului. Eram edificat. Cnd un individ este cutat pentru
relaii, mai mult ca sigur c cei care l-au dat la urmrirea general nu-i
doresc prezena pentru a-i cere opinia asupra strii timpului n secolul XXI.
Am priceput, n sfrit! i eu, care, plecnd de la nfiarea lui tipic de
hering, m ntrebam cum dracului poate s-o foloseasc pe coana Leana n
scopuri lucrative.
52

Care va s zic, ncepem s ne lmurim. La adpostul buletinului fals


i al Lenuei Raiciu te eschivai de urmrirea Miliiei. i ca s-i dovedesc
c nu-s influenabil - am continuat -, nu te-ntreb ce-au cu tine cele patru
inspectorate. Le rezerv colegilor mei aceast plcere, dup ce am s te
trimit s le faci cte o vizit. Eu, personal, nu-i cer dect s-mi spui ce-ai
fcut luni sear. De acord?
N-a fost de acord. A nceput din nou s-mi spun povestea cu dormitul
pn la ora unsprezece.
Am vrut s-l iau din nou cu biniorul. Dar am renunat. M plictisisem
s tot bat pasul pe loc. Eram convins de vinovia lui, deoarece: primo,
palmaresul penal indica c ar fi putut comite isprava de care m ocupam;
secundo, a avut posibilitatea s ptrund n casa victimelor cu o cheie
procurat de concubina sa; i terio n-avea alibi pentru momentul comiterii
dublului asasinat.
M-am ridicat de pe scaun i am decretat:
Gata cu basmele! mbrac-te!
Unde vrei s m ducei? Ce avei cu mine? - s-a interesat dnsul, i,
din cauza agitaiei care-l cuprinse, scp scrumul Dunhill-ului pe mult prea
impecabilii si pantaloni.
Dei, n calitate de gazd, ar fi trebuit s-l ajut s nlture urmele
tragicului incident, m-am abinut. Ba mai mult, l-am anunat c, neavnd
timp de pierdut, l poftesc s se mbrace mai repede.
A priceput aluzia i mi-a fcut pe plac.
*
* *
Cnd am ajuns la destinaie, Vartunian mi-a raportat c nu s-a prezentat
nimeni n timpul absenei noastre. Dei am citit n privirea lui dorina de a
mai trage o meditaie la clduric, n main, l-am invitat s-i continue
misiunea.
Unde sunt anexele camerei? - mi-am ntrebat clientul pe post de
amfitrion.
Acolo - a spus el, indispus, artndu-mi o a doua u - dup cea n
faa creia discutam.
M-am ndreptat grbit spre ea i am deschis-o. Era sala caloriferului, iar
ntr-un col fusese improvizat o buctrie. Am privit maina de gtit. Era
53

racordat la reeaua de gaze. Am intrat i m-am apucat s cercetez locurile


unde ar fi putut dosi obiectul care-mi trebuia. N-am dat de el, dei, ulterior,
am extins cercetrile la toate cotloanele cuprinse ntre subsolul i podul
imobilului.
Am intrat n camera unde-l gsisem pe Titi Ft-Frumos fcndu-i
siesta.
Domnule Sachelarie, unde este butelia? - am ntrebat.
Care butelie? - s-a mirat dnsul.
Aia de aragaz - i-a optit Dan, cu bunvoin.
Nu-neleg... Despre ce butelie vorbii? a continuat dnsul s se mire.
Despre aceea pe care ai mprumutat-o luni sear de la familia
Predescu - am precizat.
A fcut ochii mari i m-a privit de parc i-a fi vorbit n limba sanscrit,
apoi, cnd i-a venit tonul, s-a albstrit la fa i a nceput s protesteze cu
vehemen.
Vrei s spunei c eu...? Nu-i adevrat! N-am nici-o legtur cu
btrnii! Sunt nevinovat! Vrei s-mi punei n crc...
Ajunge! - l-am ntrerupt. Unde ai dus butelia?
S m trsneasc Dumnezeu dac am trecut pe acolo-n ultimele trei
sptmni...
Ce-ai fcut luni sear pn la ora unsprezece?
Am dormit... V-am spus...
Stai aici! - am zis, trgnd un scaun lng u. tii ce urmeaz, doar
ai experien n chestii de astea!
A dat din cap i s-a aezat pe scaun.
Percheziia a durat o or. Dup ce-am examinat tot ce se afla n
ncpere, inclusiv posibilitatea ca duumeaua fie amovibil, am fcut
bilanul. Pe mas se aflau dou sute de bancnote cu efigia lui Nicolae
Blcescu i o cutie paralelipipedic, din carton.
n timp ce-l examinam cu coada ochiului, m-am adresat colaboratorului
meu:
Dane, verific seria bancnotelor.
A rmas impasibil, ceea ce putea s spun c ori e sigur c blufm - i
chiar asta fceam! - ori, ntr-adevr, n-avea de ce se teme.
ntruct a doua ipotez nu mi-a produs nicio bucurie, n timp ce Dan se
fcea c verific seria bancnotelor cu ieroglifele din notesul lui, am nceput
s examinez cutia. Avea dimensiunile unei jumti de crmid, iar locul
54

de mbucare a capacului cu corpul cutiei era lipit cu o band de hrtie. Am


privit urmele lsate pe band de diferite tampile i semnturi. Cea mai
vizibil dintre impresiuni aparinea CTC-ului din ntreprinderea de piese
radio i semiconductoare - Bneasa, care garanta coninutul: 500 buci
diode! De ndat, am simit cum ncep s m indispun. Nu att din cauza
coninutului, ct, mai cu seam, a datei de sub tampil. Fusese ambalat n
ziua de 18 ianuarie, adic ziua comiterii porcriei care m obligase s fac
cunotin cu domnul Sachelarie, zis i Titi Ft-Frumos.
Mai exist o posibilitate ca lucrurile s nu stea chiar att de prost cum le
vedeam eu i mi-am ncercat ansa. Am rupt banda i am ridicat capacul.
N-aveam noroc. Era plin cu mnunchiuri de fire strlucitoare, terminate
printr-o capsul minuscul.
Dac pn n prezent soarta tranzistorilor mi fusese indiferent, din
acest moment, puteau s afle i ei, i dispreuiam.
Cnd m-am uitat la domnul Sachelarie, am simit cum mi crete
moralul. M-a consolat faptul c el era cu mult mai amrt dect mine. i
cred c avea dreptate. Orele pe care mi le pierdusem alergnd dup cai
verzi urmau s-l coste civa aniori buni n pensiunea statului.
De unde ai aceast cutie? am ntrebat.
S-a ruinat i i-a plecat privirea spre podea.
tii... - a nceput el, sfios, dar n-a mai continuat.
De afar, s-au auzit glasuri. Apoi am auzit vocea lui Vartunian:
Nu pleca. Stai!
N-am apucat s m pun n micare, c Dan a i zbughit-o pe u. Cteva
clipe mai trziu, cnd a revenit, inea de-o arip un tinerel, pn n
douzeci de ani.
l cuta pe domnul tefu. Cnd i-a dat seama c Vartunian este
lucrtor de miliie, a vrut s-o fac pe avionul supersonic, dar n-a mai avut
cnd - m inform Dan, mpingndu-i companionul n camer.
Era nalt, slbu i cu prul blond i netuns de multior. i-a plimbat
speriat ochii albatri i splcii de la mine la Sachelarie, apoi i-a fixat pe
cutia cu diode ce-o examinam naintea vizitei sale.
Privea cu atta ncordare i spaim cutia, nct am stabilit de urgen o
legtur ntre coninutul acesteia i prezena lui.
Unde lucrezi?
La... la IPRS-Bneasa - reui el, tremurnd, s ngaime.
Cu ce te ocupi acolo?
55

S-sunt o-operator...
Astea-s ale tale? - am zis, artndu-i cutia.
Nuu! Nu le-am vzut niciodat...! - se repezi el, nspimntat.
Las-te de bancuri! - l lu Dan n primire, dup ce l-am ntors pe
domnul Sachelarie cu faa la perete.
Chestie de meserie. N-aveam chef s-i las s-i confecioneze o poziie
comun de aprare i s-mi dea o porie suplimentar de btaie de cap.
Atunci cum se explic prezena amprentelor tale pe cutie? - l-am
consultat, pe un ton voit aspru.
Stratagema mi-a reuit. S-a pornit s-mi explice, printre lacrimi i
sughiuri, c de vin e numai domnul tefu, pe care l-a cunoscut prin
intermediul unei domnioare. Patronul iubitei lui, aflnd unde
lucreaz, i-a propus s triasc bine, c ara geme de proti. Plecndu-se
de la acest criteriu, a fost convins s intre n afacere. El se strecura n
laboratorul de diode la ora zece, cnd se fcea predarea schimbului, i lua o
cutie cu diode. Cutie care, un sfert de or mai trziu, trebuia depus ntr-un
loc anumit, lng poarta ntreprinderii. Ce drum lu cutia, dup aceea, nu
tia. Pentru acest mic serviciu, pe care-l executa n fiecare luni seara,
domnul Sachelarie i asigura graiile protejatei sale i o prim special de
dou sute de lei.
Edificat fiind asupra rolului jucat de putiul racolat i zpcit de domnul
Titi Ft-Frumos, am schimbat calimera. Acum se uita Sachelarie la mine, i
putiul i arta spatele.
N-a trebuit s-i mai explic c se afl-n gleat. A priceput c-i mai bine
s-i deschid emisiunea. Mi-a povestit care-i paznicul care prelua tafeta.
Pe scurt, pentru c nici nu doream s intru n nite amnunte care nu m
priveau, mi-a spus c lucrau numai luni seara, deoarece aceea era ziua
cnd omul lui ajungea, prin rotaie, la poarta pe unde se scotea marfa.
Cnd respectivul i preda schimbul lua i tafeta cu el i, cteva minute
mai trziu, o preda boss-ului Sachelarie, pe o strad lturalnic, contra zece
Nicuori.
Lmurindu-m asupra felului n care i-a consumat Sachelarie timpul n
momentul comiterii scrboeniei ce o anchetam, i-am mbarcat pe cei doi
protagoniti n main i ne-am grbit s ajungem la inspectorat, unde, n
vitez i mai mare, i-am plasat bieilor de la Economic, n al cror profil
intra trenia peste care picasem eu.
A naibii pramatie? - coment Dan, cnd ne-am scpat de podoabe.
56

Chiar plasndu-i marfa la un pre derizoriu i tot i rmnea sptmnal o


sut de sute.
M-am gndit cu regret la putiul care se lsase ademenit n combinaie,
apoi, aducndu-mi aminte c a mai trecut o zi de btut pasul pe loc, am
oftat.
Acum, cum ne mai descurcm? - mi-a ghicit Dan gndurile.
i eu a vrea s tiu - i-am replicat cu sinceritate.
E aproape zece - a constatat el surprins. Dac nu m-nel, azi n-am
prea mncat.
Am priceput aluzia i am plecat s ne restaurm forele.

Capitolul XII
UN PRIETEN I AMINTETE DE MINE

Trrr... Trrr... Trrr...


Eram elev de liceu i soneria ne anuna c s-a terminat recreaia.
Trrr... Trrr...
Am ncercat s n-o aud. Aveam or cu Nea Miu, profesorul de
filozofie, i vream s trag la fit. Am pornit-o spre poart, spre libertate, dar
a trebuit s fac calea-ntoars. Din partea aceea venea aa Lina,
directoarea colii.
Trrr...
M-am trezit din somn i-am realizat c s-au dus timpurile bune, cnd am
fost elev. Eram ofier investigator i trebuia s rspund la telefon.
Alo... - am mormit, dup ce-am reuit s dibuiesc, pe ntuneric,
aparatul de pe noptier.
Am sperat pentru o clip c vreun beivan a greit numrul. Dar n-am
avut aceast ans. Eu eram persoana cutat....
Dup ce-am ascultat ce mi se cere, am aprins veioza i mi-am notat o
57

adres.
V rog trimitei o main de serviciu s m culeag, - am zis.
De ndat ce am terminat convorbirea, am format numrul lui Dan i iam spus ce trebuie s fac, apoi, din precauie, am nchis repede. Eram
destul de nfuriat, pentru a-mi mai dori s aud i protestele lui. Aruncnd
receptorul n furc, am vzut c era unsprezece i jumtate. Dormisem
foarte mult. Aproape un sfert de or.
*
* *
Cnd maina s-a oprit n dreptul lui Dan i i-am vzut mutra, m-am
consolat. Era cel puin tot att de nefericit c i mine.
I-am nmnat oferului adresa ce-mi fusese comunicat i l-am poftit s-o
ia din loc.
Am strbtut cteva strzi pustiite de ger i ora naintat i, cteva
minute mai trziu, ne-am trezit la Obor. Maina a virat la stnga, pe
oseaua Colentina, a parcurs vreo 60 de metri, a redus viteza, a ntors spre
stnga i s-a imobilizat pe dreapta.
n faa noastr se aflau dou maini de pompieri, iar n faa curii unde
staionau se adunase o mulime de ceteni. Doi subofieri de miliie
ncercau s-i ndeprteze, cu clasicul circulai, v rog! Circulai, va rog!,
dar invitaia, ca de obicei n astfel de situaii, rmnea fr ecou.
Cnd am ajuns la civa pai de grupul curioilor, din care cei mai muli
erau mbrcai cu ce nimeriser la repezeal, din spatele unei tulumbe i-a
fcut apariia un tip scund, n uniform militar.
Te-am deranjat din somn? - m-a ntrebat, rnjind satisfcut.
M-am aplecat spre el i, confidenial, i-am optit:
Ascult, Aurele, dac nu te astmperi, pun mna pe tine i te bat,
pn-i pune doctorul oglinda la gur... i n-o s se abureasc. i garantez!
Bine, Nicule, dar...
Niciun dar! i-a intrat n cap c de cte ori stingi un incendiu trebuie
s te asist eu?
Am gsit o victim...
i ce-i cu asta? Ce, sunt singurul ofier de miliie al republicii?!
Trebuia s ceri un anchetator, nu s indici dispeceratului numele meu...
M scandalagiule, ia hai cu mine! - se nfurie mogldeaa; i,
58

rsucindu-se pe clcie, se lans spre grmada curioilor.


Ne-am strecurat cu greu printre gur-casc i am intrat ntr-o curte ce se
forma n intervalul dintre trei corpuri de case, dispuse n forma unei
potcoave, cu partea deschis spre strad. Toate cldirile erau scunde de tip
vagon, cu o grmad de ui i ferestre spre curte. Dup paragina n care
fuseser lsate, mi-am dat seama c intrau n zona de sistematizare a
oraului i curnd urmau s primeasc graioasa vizit a unor buldozere.
Am strbtut vreo douzeci de metri spre vrful potcoavei i ne-am oprit
n faa unei ngrmdeli negre i informe.
Abia dup ce maiorul Tache a chemat un osta i acesta a aprins o
lantern cu acumulator, am nceput s pricep despre ce-i vorba.
Pentru completa mea edificare, am luat lanterna din mna pompierului
i am examinat ceva care semna cu un sac de crbuni. Era un corp
omenesc chircit i ars. Datorit carbonizrii penetrante, nu se putea distinge
nici chiar sexul.
Ce prere ai? - a ntrebat Tache, din spate.
Probabil un accident nenorocit - am zis, pe cnd m ntrebam de
unde a putea s fac rost de puin saliv pentru a ndeprta nodul pe care-l
simeam n gt.
Nu te chemam, Nicule, dac era vorba de-un accident - m anun el,
sltndu-i umerii ntr-un gest de regret. Aceast femeie mai nti a fost
ucis, apoi i s-a incendiat casa.
A ntlnit privirea ntrebtoare a lui Dan i i-a spus:
Tinere, privete craniul!...
Ne-am aplecat i am privit capul victimei. Faptul c-i arsese prul mi-a
permis s vd o sprtur, ct un pachet de igri, n regiunea occipital.
...Nu trebuie s fii medic legist pentru a-i da seama c-n prealabil i-a
mprtiat cineva creierii. Cnd a fost scoas din cas continua s piard
snge i substana cenuie - a adugat el.
N-am mai fost suprat pe Tache. Deteptarea noastr din somn, orict ar
fi fost ea de neplcut, era mai mult dect justificat. Modul de operare era
similar cu cel constatat n strada Drobeta. Sentimentul de recunotin a
durat numai o secund, apoi, brusc, m-a prsit. Am simit un fior rece n
ceaf i m-am uitat ngrozit spre Dan.
S avem de-a face cu un asasin piroman? m-a consultat el, ghicindumi temerea.
Nu i-am rspuns.
59

Nicule, eu trebuie s m-ntorc la companie. Hai s te conduc la locul


dezastrului - a intervenit Tache.
Urmndu-l, am constatat c spre vrful potcoavei corpul de cldiri era
prevzut cu o strungrea, o curte ngust, de vreun metru i jumtate,
mrginit, la fel ca cea de la strad, de ferestrele i uile unor locuine
srccioase.
Am strbtut circa douzeci de metri, pe parcursul crora am profitat din
plin de binefacerile lanternei cu acumulator, altfel mi-a fi plimbat ghetele
prin fundul unui an practicat n mijlocul strmtorii. Oricum, chiar dac
ceea ce se vedea pe fundul anului era ngheat, tot lturi cred c s-ar fi
numit.
Tache s-a oprit n pragul ultimei locuine de pe partea dreapt. Cnd am
ajuns lng el, am zrit mai nti o u rezemat de un perete, apoi tocul
calcinat al acesteia. Mi-am strecurat capul n locuin i am vzut o camer
mic i scund, cu laturile de aproximativ trei metri.
Printre lucrurile carbonizate - att de puternic, nct, la fel ca i n strada
Drobeta, nu mai puteai s-i imaginezi ce obiecte au reprezentat nainte de
producerea dezastrului - se nvrteau doi ofieri de miliie. La lumina
lanternelor, unul cerceta i dicta, iar cellalt lua notie.
Am fcut cunotin. Erau reprezentanii seciei teritoriale. Cpitanul
Nicolae Gavril, cel care dicta, era scund, dolofan i i inea ochii
adpostii ndrtul unor lentile fumurii. Locotenentul Cernea reprezenta
contrastul superiorului su. Era nalt, slab i prea att de tnr nct, de nar fi fost n uniform, puteai s-l iei drept elev de liceu.
Nicule, te las cu tovarul cpitan Gavril, care, sosind aici odat cu
mine, tie ct tiu i eu despre cele ntmplate. Trebuie s plec - m anun
Tache i, salutndu-ne, se grbi s se evaporeze.
V rog s-mi permitei s v raportez - se porni cpitanul Gavril, cu
volubilitate. n jurul orei unsprezece, un vecin...
Ion Tnase - citi locotenentul n notesul lui.
Cpitanul ddu aprobator din cap i continu:
...ntorcndu-se de la serviciu, a vzut ieind fum din aceast
locuin. Imediat a alarmat ali doi vecini....
Tovarii Petre Petre i Vasile Ni - complet locotenentul.
Au ncercat cu toii s foreze ua, dar n-au reuit. Era ncuiat cu
zvorul, evident, pe dinuntru. n aceast situaie, au anunat compania de
pompieri i secia de miliie. Fiind ofier de serviciu, m-am grbit s m
60

deplasez i am ajuns aici n momentul n care pompierii forau ua... Venii


s v-o art.
Am s-o examinez mine, la lumina zilei - l-am anunat. V rog s
continuai.
ntruct vecinii afirmau c n locuin s-ar putea s se afle i
locatara...
Gina Petre, de sex feminin, n vrst de 75 de ani, de profesie
pensionar - sosi completarea.
Exact. Trei pompieri s-au strecurat printre flcri i au reuit s-o
scoat afar. Din pcate, prea trziu. Decedase. n prezent, se afl depus n
curtea principal.
Am vzut-o. Serviciul medico-legal a fost anunat? - m-am interesat.
V raportez c le-am telefonat eu, personal - m asigur locotenentul,
lund poziie de drepi.
V rog s v reluai relatarea - am spus cpitanului, n timp ce m
gndeam, cu nostalgie, c i Dan fusese la fel de prevenitor i disciplinat
cnd a intrat n miliie.
Cnd victima a fost scoas din locuina incendiat, am constatat c
are mai multe plgi craniene, din care una, n regiunea occipital, sngera
puternic. innd seama de natura rnilor, i m refer n mod special la cea
dinspre ceaf, se poate spune c victima a decedat ca urmare, a unei
agresiuni. Incendierea locuinei putnd fi considerat ca o manevr a
criminalului pentru nlturarea faptei sale.
Pentru c ignor noile noastre metode de cercetare tiinific complet locotenentul, sltndu-i nasul spre cer i bombndu-i pieptul cu
mndrie.
Nu i-am contrazis, dei eram aproape sigur c lucrurile stau altfel. Dup
mine, criminalul nu urmrea nlturarea urmelor. Era un psihopat, care nu
se mulumea cu uciderea i siluirea femeilor btrne. Pentru ca salata s fie
complet, era stpnit i de dorina imperioas de a incendia.
Cum se prezint situaia material a victimei? a ntrebat Dan.
Tria numai din pensie.
Deci un argument n plus. Agresorul nu urmrete jaful - mi se
adres Dan, privindu-m semnificativ.
Din primele informaii culese, rezult c era foarte calculat... Deci
nu-i exclus s fi avut ceva economii - preciz, sceptic, cpitanul Gavril.
Pentru a-l mpiedica s mearg pe o pist steril, i-am relatat
61

principalele aspecte ale cazului din strada Drobeta.


Aoleo! Un dement?! - a exclamat el, cnd a neles cum stau
lucrurile.
I-am priceput spaima. Munca pentru urmrirea i prinderea unui
piroman echivaleaz cu cea depus pentru elucidarea a zece cazuri dificile
de omucidere clasic. Dei i cei care comit omucideri cu mobil sunt pe
undeva psihopai, altfel s-ar gndi la consecinele faptei lor, ei acioneaz,
totui, cu un scop i o anumit logic, ceea ce-i face vulnerabili de la bun
nceput. Spre deosebire de frdelegile comise de agresorii aa-zii
normali, cnd se pune pe treab un dement de-a binelea, apar aproape
toate condiiile ca i anchetatorii s nnebuneasc. E i firesc s se ntmple
aa, deoarece, datorit decalajului cerebral, nu se poate intui ce s-a urmrit
i ce va urma. Dei eu a avea o soluie pentru depistarea rapid a
agresorilor-demeni, pn n prezent am avut grij s n-o propun efilor
mei. Chestie de tactic, ca s nu spun strategie. Dac m-a fi apucat s
argumentez foloasele ce ni le aduc cinii poliiti, cred c a fi reuit s-mi
conving superiorii i de necesitatea angajrii unor nebuni-poliiti, care,
beneficiind de un intelect calibrat dup acelai standard cu cel al confrailor
pui sub urmrire, s adulmece n vitez aceast specie de infractori. Sunt
att de sigur c n-ar fi trebuit s-mi argumentez prea mult propunerea,
nct, repet, am preferat s m fac c plou. n cazuri de astea, e mai bine
s fii discret. Altfel, aveam toate ansele s fiu eu primul angajat al echipei
respective i, n consecin, s m trezesc ambalat i expediat pe adresa
Spitalului central de boli nervoase. Pentru reciclare.
Dac ua era ncuiat, pe dinuntru, pe unde a ieit criminalul? ntreb Dan, trezindu-m din reveriile mele novatoare.
Pe acolo - rspunse locotenentul, artnd spre peretele lateral din
stnga uii, o fereastr. Cnd am intrat, era curent i am nchis-o.
M-am nclinat spre interior, am privit fereastra indicat, i, rsucindum, am pornit spre u. Civa metri mai departe, m-am oprit la colul casei
i mi-am ateptat colegii. Apoi, lund lanterna din mna locotenentului, am
luminat fasciculul fereastra i terenul de sub ea. Dup ce m-am aplecat i
am examinat pmntul din spatele casei incendiate, am renunat spunndumi c-mi pierd timpul degeaba. Cum dracu s depistezi, sub anemicul
fascicul al lanternei, impresiuni de urme plantare ntr-un sol ngheat tun?
Ce este n spatele zidului? - a ntrebat Dan, artnd un gard nalt,
vreo zece metri mai departe, care marca sfritul cvartalului.
62

Proprietatea unui cetean... - ncepu cpitanul Gavril, dar n-avu


prea mult spor.
Dincolo de gard, locuiete tovarul Gheorghe Stratulat, maistru
strungar la Uzina Republic. Este cstorit i are trei copii - preciz pe
nersuflate aghiotantul lui. E un om foarte serios i...
Bravo, colega! Dar eti documentat, nu glum - remarc Dan att de
surprins, nct uit s fie ironic.
tii - explic felicitatul -, unul dintre cei trei copii ai tovarului
strungar e o fat, i...
i sunt logodii - l ntrerupse, rznd, cpitanul Gavril.
Ce strad e n spatele zidului? am ntrebat, luminnd cu lanterna
gardul care-l desprea de paradis pe viitorul fericit.
Strada Maina de Pine, tovare cpitan - m anun locotenentul,
probabil cu gndul la dulcineea lui, apoi brusc, se interes ngrijorat: Doar
nu v nchipuii c...?
Nu l-am luat n seam. M gndeam ce-a fi fcut eu n locul
criminalului. Dup cteva clipe am spus:
Tovare Gavril, dup toate probabilitile, criminalul a strbtut cel
puin o dat drumul pe unde am venit i noi. Avnd n vedere lungimea
acestuia i numrul mare de locatari ce-l populeaz, putem admite ca foarte
posibil ntlnirea lui cu vreun vecin de-al victimei...
Am neles, - tovare cpitan. Voi organiza audierea tuturor
locatarilor - m asigur cu promptitudine dolofanul.
ntruct cei mai muli dintre vecini vor fi mine plecai la serviciu, v
rog s ncepei de-ndat audierea lor. M ndoiesc c, dup cele petrecute,
mai doarme cineva... De asemenea, v rog s luai msuri pentru izolarea
cmpului infracional. Cutarea urmelor la lumina lanternelor nu va avea
alt rezultat dect distrugerea lor - am zis, ca o aluzie fin la faptul c iam gsit plimbndu-se ca vod n lobod prin camera victimei.
A priceput c n-ar fi trebuit s intre la locul faptei, i m-a aprobat.
Promindu-le c voi reveni mai trziu, le-am urat spor la treab i am
plecat. Nefiind prevzut cu ochi de pisic, n-aveam ce s mai fac acolo pe
ntuneric.
n curtea principal, am vzut un tip ngenuncheat lng victim i ali
doi, n picioare, sprijinind o brancard. Cnd am ajuns lng grup, l-am
recunoscut pe cel care examina victima. Era medicul legist Cavalioti.
Te ocupi de acest caz, cpitane? - a ntrebat, dup ce ne-am salutat.
63

Cam aa ceva.
Dac vrei unele indicii, ateapt pn efectuez necropsia.
Adic?
n orice caz, s nu-mi vii pe cap nainte de ora zece dimineaa.
N-am protestat - aa cum fac toi anchetatorii de pe mapamond n astfel
de situaii -, poate unde nici nu m ateptam la obinerea unor date
revelatoare.
S-i spunei doctorului Capolide c l-am rugat s v asiste la... la
operaie. Cred c modul de suprimare l va face s se gndeasc la o alt
victim, de care s-a ocupat acum vreo trei zile - am adugat repede, pentru
a nu-i da timp s interpreteze greit cererea mea.
*
* *
La ora trei dimineaa, Dan a cobort n faa locuinei sale. Cteva minute
mai trziu, cnd maina a oprit la intrarea casei mele, i-am urmat exemplul.
Dup ce m-am prbuit n culcuul meu curat i cald, n-am mai avut
cnd s-mi nchid ochii, deoarece am i adormit.

Capitolul XIII
SEMNTURA E COMPLET

n timp ce mpingeam ceaca golit de cafea spre colul biroului, i-a


fcut apariia locotenentul Tnsache.
Bei o cafea? - l-am ntrebat, dup ce s-a aezat pe scaun.
Nu, tovare cpitan. V mulumesc. i aa sunt destul de nervos.
L-am neles, pentru c i eu sunt la fel, mai ales cnd nu beau cafea.
Ceva nouti? - l-am zorit, pentru c-mi ddeam seama c n-a venit
64

numai ntr-o vizit protocolar.


Da. Am citit reclamaia depus la secie de doctoria Mariana
Nicolau. Susine c actele i-au fost subtilizate n troleibuzul 83... Cnd a
cobort din vehicul, a constatat c are poeta deschis i-i lipsete
portofelul n care-i inea actele...
Nou ne-a spus c i-a pierdut poeta ntr-un tramvai - zise Dan, n
timp ce continua s-i curee srguincios piesele brichetei.
O vom ruga s se decid asupra mprejurrii n care a rmas fr
acte. i mai ales fr cheile locuinei din strada Drobeta - am zis. Din
audierea vecinilor victimei a ieit ceva?
Nimic, tovare cpitan. Sau aproape nimic, deoarece un puti, de
patru-cinci ani, care locuiete peste drum de casa victimelor, susine c a
vzut intrnd n curtea acestora un nene care avea o basc pe cap i un
ghiozdan n mn.
n ziua omorului?
Da. Dup spusele lui, l-ar fi vzut cu o zi nainte de focu la
malele.
Pe la ce or?
ntre cinci i ase seara.
Putiul sta va ajunge un geniu! - pru s se entuziasmeze Dan. Eu
nici la opt ani - dei am fost dintotdeauna foarte inteligent! - nu prea
pricepeam care era legtura dintre cadranul plin cu semne cabalistice ale
ceasornicului i cele dou limbi proptite n centrul lui.
Ora am localizat-o eu, tovare locotenent - replic Tnsache
nepat. Putiul mi-a spus c l-a vzut pe nenea cnd ncepuse s se
ntunece.
L-a descris? - am ntrebat, ntr-o doar, deoarece nu eram dispus s
iau n considerare mrturia unui copil, care, chiar dac n-ar fi minit, pentru
a-i da aere de importan fa de un om matur dispus s-l asculte, se putea
nela nu numai asupra timpului, ci chiar i asupra zilei.
N-a reinut dect faptul c avea o basc i-un ghiozdan i urca repede
scrile spre teras.
Nu cumva l-a vzut pe la ora zece? - ntreb Dan, ridicndu-i
privirea de la brichet spre Tnsache.
Exclus. M-am gndit i eu la acest aspect, dar prinii lui m-au
asigurat c n fiecare sear, fr excepie la opt e n pat i doarme.
ntruct n-aveam timp de fcut supoziii gratuite, am nceput s-i relatez
65

lui Tnsache pe unde m-am plimbat azi-noapte. Cnd am terminat, am


spus:
Tnsache, pn una-alta, te rog s dai o fugu la Spitalul central de
boli nervoase i s obii o list a tuturor piromanilor tratai n ultimii cinci
ani, precum i locul unde se afl n prezent.
Oare clientu nostru n-ar putea s fie provincial? - se ntreb Dan,
nu ntmpltor, cu glas tare.
Maladia care ne intereseaz pe noi este tratat numai la Spitalul
central, chiar dac pacienii sunt din alte regiuni! i dac nu termini cu
chinuitul brichetei, i-o arunc pe fereastr! - l-am avertizat.
Mai nti m-a privit surprins, apoi, temndu-se c nu glumesc, s-a grbit
s-i adune tinichelele. n ceea ce-l privete pe Tnsache, probabil
stimulat de blndeea cu care-mi apostrofasem colaboratorul, i-a ncheiat
n vitez mantaua i, salutndu-ne, s-a evacuat grbit din birou.
Un minut mai trziu ieeam i eu, talonat de Dan.
*
* *
La ora nou fr un sfert, maina a intrat pe oseaua Colentina i, dup
ce a virat la stnga, s-a imobilizat lng trotuar, n faa cvartalului unde
locuise btrna carbonizat. Pe strad, naintea porii, o gloat de curioi
continua s comenteze evenimentul cartierului. Cred c dac a fi tras cu
urechea la discuia lor, nu mi-ar fi fost prea greu s alctuiesc n vitez o
list cu cel puin o sut de presupui criminali. Dar n-am fcut-o. Probabil
datorit faptului c nu sunt pltit s m joc de-a hoii i varditii, ci pentru a
prinde n minimum de timp pe cei care cred c legile fundamentale ale
societii noastre pot fi nclcate dup vrerea lor.
Am intrat cu Dan n curte i ne-am ndreptat spre locuina victimei. n
cadrul uii acesteia se afla un subofier de miliie, care-i vrse minile
pn la coate n buzunarele mantalei. innd seama de obrajii lui, roii ca o
roie foarte roie, nu sunt sigur c metoda lui de combatere a frigului ar fi
putut obine un succes deosebit la Trgul internaional al patentelor.
Dei eram civili, probabil c mutrele noastre i-au spus cu ce ne ocupm,
deoarece s-a grbit s-i smulg minile din buzunare i s ne salute.
Unde-i cpitanul Gavril?
Se ocup cu audierea vecinilor victimei. Dorii s-l chem? - se oferi
66

el.
Am fcut un semn de negaie i m-am dus s privesc ua sprijinit de un
perete, civa metri mai ncolo. M interesa felul n care a fost deschis.
Zvorul fixat pe u avea limba ncovoiat spre exterior. Deci, n mod
sigur, cnd au forat-o bieii lui Tache fusese ncuiat pe dinuntru. n
consecin, am ocolit casa i am nceput s examinez terenul de sub
fereastra prin care s-a evacuat criminalul. Pmntul era att de ngheat,
nct nu m-am mirat deloc cnd am constatat c nici la lumina zilei n-am ce
vedea.
M-am ndreptat spre zidul care-l desprea pe locotenentul sectorist de
viitoarea lui mireas.
Dane, ocup-te de ce se vede. Eu m duc s fac o plimbare pe partea
cealalt - am zis.
Apoi, srind uor n sus, m-am apucat cu degetele de partea superioar a
zidului i am ajuns, n chip de cotoi, dei eram copoi, pe coama acestuia.
Am privit curtea asfaltat dindrtul zidului i m-am parautat. Am ntors
spatele cldirii gen vil din faa mea i m-am apucat s caut urmele
domnului care-l escaladase n noaptea trecut. Dar n-am mai avut cnd.
Am auzit n spate ceva care aducea cu zgomotul produs la acionarea
unei frne cu aer comprimat.
Cum nu-mi aminteam s fi vzut n curtea gospodarului nimic care s
aduc cu o staie de autobuze sau tramvaie, din curiozitate, m-am uitat
peste umr. i m-am orientat. M-am orientat cum nu cred s-o mai fi fcut
vreodat! De dup un perete al vilei, un boxer, parc mai mare ca un viel,
m privea pufind de mirare. I-am admirat blana cu care era mbrcat, roie
cu prul scurt, pieptul lat, proptit pe dou labe rsturnate uor spre exterior,
capul cu urechile ciuntite i botul negru din care evadau doi coli albi, i
mai ales lungi. Depind momentul de uimire, blana de pe frunte i s-a
ncreit ca un burduf de acordeon, iar eu am realizat c nu face parte din
categoria celor care au citit codul manierelor elegante. n clipa urmtoare,
am apelat la dispozitivul de catapultare, care intr n inventarul tuturor
juctorilor de rugby, i am nceput s m nal la ceruri. i am fost bine
inspirat. n momentul n care ghetele mele au contactat coama zidului,
labele balaurului fceau acelai lucru, o palm mai jos. Dei comportarea
lui reprezenta o samavolnic nclcare a legii ospitalitii, nu m-am putut
mpiedica c nu-i admir discreia. n afara faptului c ochii lui mi doreau
s alunec napoi, n sectorul lui de activitate profesional, s-a abinut de la
67

orice comentariu. Ceea ce demonstreaz, dac mai era necesar, c nu face


parte din categoria cinilor care latr...
Gata, efu? - s-a mirat Dan, vznd c apar att de repede alturi de
el.
Curtea din dosul zidului e asfaltat - am zis, privind cu atenie o
poriune a terenului, lng gard.
Spre salvgardarea demnitii - n general i a mea n mod special! -, am
apreciat c nu-i necesar s se cunoasc chiar toate avatarurile prin care trec
efii. Sunt sigur c, dac s-ar lua n considerare i caracterul imposibil al
colaboratorului meu, discreia mea n-ar putea fi apreciat cu negativism.
Oare i poate nchipui cineva c Dan m-ar fi comptimit pentru clipele
dificile prin care a trecut integritatea-mi corporal? A! Mai nti mi-ar fi
rs n nas, apoi s-ar fi grbit s povesteasc tuturor colegilor de la
inspectorat cum dom cpitan Apostolescu era s rmn fr dispozitivul
de aterizare pe scaun.
Deosebit de faptul c terenul e prea dur pentru a reine urme, nu-i
exclus ca asasinul s fi purtat i o nclminte cu talp de cauciuc - mi
ntrerupse Dan meditaia.
Probabil. S nu ne mai pierdem timpul cu asta - am zis, ntorcndum i pornind spre locuina victimei.
Cnd am ajuns n faa pragului uii, i-am vzut pe Gavril i adjunctul
lui apropiindu-se.
Tovare cpitan, am primit rezultatul necropsiei - m anun el,
fluturnd un plic.
Mi-am scos mnuile, am extras din plic raportul expertizei, l-am citit i
i l-am nmnat lui Dan.
Victima a decedat ca urmare a fracturii din regiunea occipital, dar
prezint i nenumrate plgi frontale - coment el.
Plgile frontale n-au un caracter vital i, probabil, sunt rezultatul
debutului agresiunii. Lovitura de graie fiind aplicat dup atacul
preliminar explic Gavril.
Oare n-avem de-a face cu doi agresori?
Ce vrei s spui, Dane? - m-am mirat.
Din buletin rezult c plgile frontale au fost cauzate c-un corp
contondent cu muchii, iar cealalt, care a cauzat moartea, de-o arm fr
margini... Sau, n orice caz, avnd o suprafa de contact mare.
E greu de presupus c asasinul s-a apucat s-i schimbe arma n
68

timpul agresiunii... Urmare atacului frontal, victima a fost dobort i


criminalul, creznd c a omort-o, i-a aruncat arma. Ulterior, constatnd
c victima a fost numai ameit, nu i-a mai cutat arma iniial, ci s-a
folosit de alta, luat la ntmplare. Pentru suprimarea unei femei trecute de
70 de ani nu-s necesari doi agresori.
Dan se decise s m aprobe i continu:
Sngele nu conine oxid de carbon, iar pe cile respiratorii nu s-a
constatat prezena fumului...
Rezult c n momentul declanrii incendiului victima nu mai tria l-am ntrerupt. Ceea ce nici nu-i de mirare. Dac la ubrezenia
organismului victimei, evideniat de medicul legist, adugm i violena
ocului traumatic, o moarte imediat, prin insuficien cardiac acut, apare
explicabil.
Nu m-a contrazis nimeni.
Cnd a fost vzut victima ultim oar? - m-am adresat cpitanului
Gavril.
Cu circa dou ore naintea incendiului. Adic pe la ora nou seara. A
fost vzut discutnd cu cineva n faa porii.
Cine era acel cineva?
Nu tim. O vecin, care a ieit din cas pentru a arunca un lighean cu
ap la canal, - zise el, artndu-mi colectorul de lturi al curii -, a vzut-o
discutnd cu cineva care sttea n strad. Dup prerea ei trebuie s fi fost
un brbat. Att i nimic mai mult.
Dup ora nou seara, a fost remarcat vreun strin prin curte? - l-am
ntrebat.
Pn n prezent, n-a fcut nimeni o astfel de afirmaie.
Ai chestionat toi vecinii victimei? - se interes Dan.
Nu. N-am reuit nc. M refer la cei care lucreaz n schimburi de
noapte i n-am avut cum s-i audiem - rspunse locotenentul Cernea.
Dac-i vorba despre persoane care lucreaz n schimburi de noapte,
ai putea s nu v mai ostenii, deoarece n-au prea stat pe-acas n
intervalul care ne intereseaz - replic Dan, sceptic.
Dou din aceste persoane lucreaz la fabrica Stela, care-i peste
drum, ceea ce nseamn c pn la zece fr un sfert se mai aflau nc
acas... i cum n meseria noastr ncercarea moarte n-are, nu-i putem lsa
deoparte - opinie cpitanul Gavril.
I-am dat dreptate printr-o nclinare a capului. n munca de cercetare
69

penal nu se neglijeaz nici un martor, orict ar fi el de nensemnat.


Dup plecarea dumneavoastr, am gsit chestia asta - i aminti
Gavril, scond din buzunarul mantalei o poet mic, din vinilin. A
aparinut victimei.
Am nceput s-o examinez. Era demodat, uzat i avea o parte nnegrit
de foc. Cnd am deschis-o, am vzut un teanc de bancnote.
850 de lei - spuse colegul meu, pentru a m scuti s-o fac pe casierul.
Reprezint pensia pe care i-a adus-o factorul potal ieri dup-amiaz.
Unde a fost gsit? - se interes Dan.
Acolo - rspunse locotenentul Cernea, artnd cu mna spre un col
al camerei mai puin prjolit.
n timp ce m ntrebam cum de n-a luat agresorul banii, am remarcat
ntr-o despritur a poetei, lng buletinul de identitate al victimei, o
hrtie mpturit. Am scos-o i m-am uitat la ea. Era o factur al crei total,
de 354 lei, purta n diagonal parafa Achitat. Am vrut s tiu ce marf
fusese vndut cu suma respectiv. Pn la urm am reuit s descifrez
criptograma, dar, zu, n-a fost uor. Persoana care completase factura avea
un scris ngrozitor, chiar mai ngrozitor dect propria mea script, ceea ce
nu-i deloc puin. M-am uitat sus, n colul din dreapta, i am vzut data
emiterii documentului. Fusese completat n cursul zilei de ieri.
Despre ce-i vorba? - se interes Dan, cnd vzu c fluier uurel prin
dini.
I-am nmnat hrtia i m-am adresat lui Gavril:
S-a gsit la victim o butelie de aragaz?
Nu! Ar fi trebuit s aib una? - s-a mirat el.
Aa cred. Dac ieri a ridicat un astfel de obiect, cumprat la pre
oficial, ar fi fost firesc s-l gsim.
Numai dispariia buteliei mai lipsea pentru ca asasinul din strada
Drobeta s ne ofere un autograf complet al prezenei sale i aici - coment
Dan. Admind c ar mai fi existat vreun dubiu.
Dac ieri a cumprat o butelie i, cteva ore mai trziu, dup
intervenia pompierilor, constatm c-a disprut, ce rezult? - l-am consultat
pe Gavril.
C a luat-o criminalul! se grbi acesta.
Exact. Cerei imediat sprijinul Inspectoratului Capitalei pentru
supravegherea tranzaciilor de butelii cu gaze lichefiate! Ca element de
selectare, ne intereseaz mai ales buteliile noi.
70

Am neles, tovare cpitan! se repezi locotenentul Cernea.


n paralel, i pentru a urgena capturarea criminalului, n timp ce noi
ne ocupm de cercetarea cazului din strada Drobeta, dumneavoastr
continuai investigaiile n jurul acestei afaceri - i-am zis lui Gavril,
artnd cu mna spre locuina btrnei. Dac iese ceva, anunai-ne - am
mai adugat, nainte de a pleca.

Capitolul XIV
ADULMEC O URMA INTERESANT

Cteva minute mai trziu, admiram noua cldire a Spitalului de urgen.


Dei nu era or de vizitare a pacienilor, portarul nu ne-a fcut greuti la
intrare. Vznd semnalizatorul rotativ de pe capota mainii din care am
cobort, i-o fi spus c-i mai sntos s nu umble cu trucurile prin care-i
rotunjete de obicei veniturile.
Cnd am ajuns la etajul trei, am vzut dou femei, mbrcate cu halate
albe, ieind dintr-un salon. Una avea n jurul a 40 de ani i era grsan, iar
cealalt, nltu i supl, ca un manechin franuzesc, nu prea s fi depit
jumtate din vrsta nsoitoarei ei.
Surioar... se adres Dan celei tinere, evident fr a omite s-i
ancoreze privirea n ochii mari i verzi ai feticanei.
V rog... - replic interpelata surztoare i fr a face vreun efort de
a-i dezlipi privirea de cea a colaboratorului meu, de parc eu a fi fost
Omul invizibil.
Ne-ai putea spune unde lucreaz doctoria Mariana Nicolau? - am
intervenit, nu pentru c nu mi se acorda atenie - dei ar fi fost firesc s-mi
zmbeasc mie, c doar eu sunt eful -, ci pentru a-mi ndeplini mai repede
misiunea.
Desigur! - spuse ea, privind la mine ca prin geam, apoi, n vitez,
71

uitndu-se din nou zmbitoare la Dan. Am s v conduc eu... - se oferi ea,


mai mult dect binevoitoare.
Nu-i nevoie! - tun nsoitoarea ei, probabil nemulumit de felul n
care se fcea abstracie de persoana ei. Pe doamna doctor Nicolau o gsii
n camera de gard - adug ea, artndu-ne o u la civa metri de noi.
I-am mulumit, cu glas tare, pentru indicaie i, n gnd, pentru
intervenie. Apoi, fiind de acord cu felul n care i-a nfcat nsoitoarea de
bra, pentru a o determina s-i pun n micare sistemul locomotor, m-am
grbit s aplic i eu acelai tratament lui Dan.
N-ar fi mai bine dac a rmne afar, de paz - s-a interesat el, cu
capul ntors dup tinerica remorcat de nsoitoarea ei, n momentul cnd
am btut n ua camerei de gard.
Nu i-am rspuns i a priceput c nu mai glumeam.
Mariana Nicolau era singur n ncpere. Dup ce ne-a privit mirat, dar
nu cine tie ce, ne-a invitat s apelm la serviciile celor dou scaune din
faa biroului ei. n timp ce-i luam n considerare oferta, mi-am spus c
albul halatului n-o dezavantajeaz. Chiar deloc.
Doamn doctor, suntem nevoii s v cerem o precizare - am nceput,
schind cu umerii un gest de scuz, aa cum i st bine unui anchetator
care deranjeaz o persoan n afara oricror bnuieli. Chestie de tactic.
Sunt la dispoziia dumneavoastr - m anun, bine dispus.
V rog s ne dai mai multe amnunte asupra mprejurrilor n care
v-ai pierdut poeta.
Mai nti s-a ncruntat - i mi-a prut ru, deoarece avea un surs care-i
fcea gropie n obraji, ceva la actria Marlne Jobert -, apoi s-a
mpurpurat la fa. Iar n clipa urmtoare a nceput s-i examineze parafa,
cu o curiozitate att de pronunat, nct m-am ntrebat dac n-o vedea
atunci pentru prima oar i vrea s tie la ce-o fi bun.
Era aglomeraie n tramvai... - spuse ea, evitndu-mi privirea. Cnd
am cobort, n-o mai aveam... Probabil c se rupsese cureaua petrecut
peste umr... tii, era din acelea tip tolb de vntoare...
n ce zi, la ce or i n ce tramvai ai pierdut-o? o nghesui Dan.
Acum o sptmn, cred c era mari sau miercuri... M-am urcat n
tramvaiul 5... Trebuie s fi fost n jurul orei trei dup-amiaza, deoarece
asta-i ora cnd mi termin programul i plec de la spital... - reui ea s
ngaime, bineneles continund s-i examineze parafa.
Cum nu-mi place s discut cu cineva care-i ascunde privirea, mai ales
72

dac are i ochii negri i uor migdalai, m-am interesat, cu compasiunea


cuvenit:
Ai avut i bani n poet?
Nu cine tie ce... tii cum e nainte de chenzin?
ntruct tiam, din proprie experien, n-a fost necesar s-i cer lmuriri
suplimentare n aceast direcie, n schimb, am comentat:
Deci principala pagub a constat din pierderea actelor, adic a
buletinului de identitate. Nu?
ntocmai, domnule cpitan - mi confirm ea supoziia, gratificndum cu un zmbet timid.
Nu v-ai interesat la biroul de obiecte gsite al I.T.B.-ului?
Am intenionat s m duc, dar am tot amnat. n orice caz e o ans.
Cred c am s trec astzi dup-amiaz pe acolo - a spus dnsa, probabil cu
intenia de a ne vedea, ct mai curnd, nchiznd pe dinafar ua camerei
de gard.
M-am rezemat de sptarul scaunului i am privit spre Dan. Nu numai c
a priceput ce vreau, dar cred c era singurul lucru pe care-l atepta.
Doamn doctor, cte rnduri de acte avei?
Unul! - se mir ea. Doar nu v nchipuii c am mai multe identiti,
ca spionii... - adug zmbindu-i amuzat.
Dan, fr s-i guste umorul, continu impasibil:
Atunci, cum se explic faptul c ai pierdut un buletin de identitate n
tramvaiul 5 i, n aceeai zi, un al doilea n troleibuzul 83?
Mai nti mi-a privit colaboratorul stupefiat, apoi, cu vitez, a nceput
s nghit n sec.
Trebuie s v decidei. Unde s-a consumat incidentul cu poeta? n
tramvaiul 5 sau, dup cum ai declarat la secia de miliie, n troleibuzul
83?
Vznd c interlocutoarea sa rencepuse s-i examineze parafa cu un
interes sporit, se simi obligat s adauge, pe un ton mai aspru:
V atrag atenia c mrturiile sau declaraiile mincinoase se
pedepsesc cu nchisoarea!
Am remarcat cteva perle fine de transpiraie pe fruntea ei uor
bombat, apoi, brusc, a lsat tampila din mn i, coborndu-i brbia n
piept, i-a luat tmplele ntre mini.
I-am fcut semn lui Dan s-o lase s se liniteasc. Cteva clipe mai
trziu, vznd pe birou o scrumier, n care se aflau strivite mai multe
73

filtre, mi-am scos pachetul de igri i am invitat-o s se serveasc. i-a


ridicat spre mine ochii nlcrimai i, biguind o mulumire, a primit oferta.
Dup ce i-am aprins-o i am lsat-o s trag cu sete cteva fumuri, am
sftuit-o:
Doamn Nicolau, pentru a nu fi nevoit s trec la mijloacele represive
oferite de lege, v propun un trg. Att eu ct i colegul meu vom uita tot
ce ne-ai declarat pn acum, iar dumneavoastr, n schimb, nu v vei mai
ndeprta de la adevr. De acord?
n timp ce-i tampona ochii cu batista, a dat aprobator din cap.
Pentru nceput, care versiune e real? Cea a subtilizrii portofelului
cu acte n troleibuz?
Da - m-a aprobat, ocupat cu mototolirea batistei ntre palme.
Ce-ai urmrit prin povestea pierderii poetei n tramvai?
Cnd am reclamat la miliie dispariia portofelului, am scris n
declaraie tot ce coninea acesta... i cheile n-au fost evideniate...
i atunci, pentru a contracara o eventual verificare a depoziiei
iniiale, ai fabricat-o pe a doua, cu intenia de-a justifica dispariia cheilor.
Aa-i?
Pe cnd m aprob printr-un da, optit, m-am ntrebat dac am picat
pe bune i ea este omul care-mi trebuia. Dup toate aparenele, nu prea
n stare s comit faptele abominabile pentru care o cercetam. Dac a fi
fost un adept convins al teoriei lui Lombroso, nici n-ar fi trebuit s-o mai
chestionez, deoarece nu ntrunea trsturile tipice criminalului nnscut. Eu
nu cred ns n astfel de basme. Probabil i datorit faptului c nite tipi cu
mult mai detepi dect mine, dintre care n-a lipsit nici profesorul Mina
Minovici, au msurat i cntrit mii de cranii i creieri de criminali celebri
pentru a demonstra c teoria respectivului este o inepie. De altfel, la fel de
sceptic m las i noua teorie a criminalului nnscut, dac are ghinionul s
deschid ochii pentru prima oar cu o anomalie cromozomial (dublu YY).
Noi, tia care ne ocupm cu aprarea semenilor notri de elementele
antisociale, suntem prea ocupai pentru a acorda credit unor idei, recunosc,
foarte savante, dar, din pcate, cu nimic mai bune dect altele, care au fost
depite de practica i realitatea criminologic.
Perfect - am zis. S mergem mai departe. Unde sunt cheile de la
locuina din strada Drobeta?
Nu tiu... V rog s m credei. Le ineam acas la sora mea, pe
servant din sufragerie, i au disprut...
74

Cnd ai constatat dispariia lor?


Cu o zi mai nainte... Mai nainte de... de ce s-a ntmplat... - spuse ea
printre suspine. Le-am cutat, deoarece intenionam s trec pe la mine pe
acas s-mi iau cteva lucruri de mbrcminte, dar nu le-am mai gsit...
Cnd le-ai vzut ultima oar?
Cu vreo opt-zece zile mai nainte, cnd le-am scos din poet i leam lsat pe servant...
Pe cine bnuii c ar fi putut s le ia?
Pe nimeni... Nu pot s-mi explic cum au disprut.
Nu le-ai pus cumva n alt parte i ai uitat?
Nu, sunt sigur c le-am pus pe servant. De altfel, am rscolit toat
casa, dar degeaba... Nu-s nicieri...
Cine mai avea acces n locuina sorei dumneavoastr?
Nu primeam pe nimeni - m asigur ea, rencepnd s plng.
Ne-ai promis c nu vei mai ascunde adevrul - i reaminti Dan.
Mai avu o ezitare, apoi spuse oftnd:
Fratele meu.
Numele, prenumele i cu ce se ocup - ceru n vitez Dan.
Emil, Emil Nicolau... Triete din ce-i dau eu i sora mea... - suspin
ea.
Unde domiciliaz? - am ntrebat.
Nu tiu... Vine la noi uneori, cnd are nevoie de bani.
Ce vrst are? E elev? - s-a mirat Dan.
Are 26 de ani... N-a vrut s nvee carte. Fiind mai mic ca mine i
sora mea, a fost rsfatul mamei noastre, care, considerndu-l debil, a fost
de acord s-i ntrerup coala un an de zile, pentru a se ntrema... N-a mai
reluat-o niciodat i a rmas cu apte clase elementare...
Bine, dar n-a lucrat nicieri n acest rstimp? - s-a interesat Dan,
nencreztor.
Nu. Nu i-a plcut s munceasc, iar din punct de vedere material n-a
fost nevoit s-o fac... Mama, nainte de a muri, ne-a cerut, mie i sorei
mele, s-i asigurm o pensie lunar de o mie de lei.
i el se poate descurca cu aceast rent? - am zis.
A ncercat s scoat mai mult de la noi, dar l-am refuzat...
Nu trebuia s-i dai nici un ban! - mri Dan. E posibil ca un om n
plin putere s triasc din munca a dou femei?!
Interlocutoarea a ridicat din umeri ntr-un gest de neputin i
75

resemnare.
Iar aveam de-a face cu un caz de parazitism social, care, ca de obicei, na aprut ntmpltor, ci ncurajat i susinut de slbiciunea celor din jurul
subiectului. Cum aceste podoabe se transform rapid din feciori de bani
gata n infractori nrii, mi-am spus c domnul fr profesie merit
osteneala de a-l cuta pentru a-i pune cteva ntrebri. n consecin, m-am
interesat:
Care a fost ultimul su domiciliu?
Casa noastr printeasc... Dar nu mai st acolo. A vndut-o la doi
ani dup moartea mamei...
Fr asentimentul dumneavoastr! - am remarcat, dup ce am sesizat
regretul pe care-l exprima chipul ei.
Am fi preferat s-o pstrm, ns nu ne-a consultat...
Bine, dar fr acordul dumneavoastr nu putea s-o vnd - zise Dan,
nedumerit.
Interlocutoarea ncepu s se foiasc pe scaun, apel din nou la serviciile
batistei i, cnd vzu c privirile noastre ateapt explicaii, ncepu s
vorbeasc, cu un glas stins i privirea cobort:
A semnat actul de vnzare i n numele nostru... Cnd am aflat,
faptele erau deja consumate...
i ce-a fcut cu banii astfel obinui? - am ntrebat.
Nu tiu... Nu l-am mai vzut cteva luni, apoi a reaprut pentru a-i
cere pensia.
Din cte tii, a avut de-a face vreodat cu miliia? - am continuat.
A renceput s plng, apoi a confirmat.
Cnd a fost la dumneavoastr ultima oar? - m-am interesat.
Cu ase-apte zile n urm...
V-a vizitat probabil i la domiciliul dumneavoastr din strada
Drobeta. Nu?
A fcut un gest de afirmaie, apoi, venindu-i probabil tonul, a srit ca
ars:
Nu! Nu el i-a omort pe btrni! Nu putea s fac aa ceva... Probabil
c s-a dus s-mi ia cteva lucruri i s le vnd. Att! Nu-i criminal! V rog
s m credei... - spuse, izbucnind ntr-un hohot de plns.
Linitii-v, doamn doctor - am zis. N-a spus nimeni c-i vinovat de
ce s-a petrecut n strada Drobeta. Tot ce dorim e s avem o discuie cu el n
sperana c ne poate ajuta - am adugat, numai cu intenia de a o liniti,
76

pentru c altfel... totul pleda mpotriva lui. Cunotea cmpul infracional,


prin faptul c-i vizitase sora; avusese posibilitatea s ptrund n cas, prin
utilizarea cheilor subtilizate; iar garania moral oferit de un tip de teapa
sa nu mai lsa nici o ndoial c domnul Emil Nicolau putea fi exact
persoana care-mi trebuia.
n concluzie, edificat fiind asupra celor ce am de fcut, ne-am ridicat de
pe scaune i, asigurnd-o c e prea devreme pentru a-i face griji, ne-am
luat la revedere.

Capitolul XV
MAI APARE O PIST

Cnd am ajuns la inspectorat, am gsit o list a persoanelor care m-au


cutat. Printre ele figura i cpitanul Gavril. I-am format numrul de
cteva ori, dar fr spor. Era ocupat. Ocupat ca 03 cnd e foarte ocupat.
Mi-am spus c ori au receptorul pus alturi de furc, ori vreun tnr ofier
de miliie i consult iubita asupra locului unde i vor petrece concediul
de odihn la var. Cum ambele ipoteze nu-mi lsau nici cea mai mic
speran c voi cpta prea curnd legtura dorit, am renunat la ea.
Ce prere ai de niscaiva cafelue? - l-am consultat pe Dan, care,
rezemndu-i cu satisfacie spatele de sptarul scaunului, i ntinsese
picioarele pn n cealalt parte a biroului su.
A avut o prere bun. A pus imediat mna pe telefonul de lng el i a
comandat la bufet o pereche de cafele. Fiind rezolvat aceast problem,
am trecut la urmtoarea. Am dat un telefon la Evidena operativ i i-am
ntrebat dac cunosc pe un oarecare Emil Nicolau. M-au invitat s sprijin n
continuare receptorul de ureche i, dou minute mai trziu, mi-au
comunicat c-l cunosc chiar foarte bine. Dup ce le-am povestit c sunt
invidios pe bogatul lor bagaj de cunotine, mi-au replicat c au priceput
77

fineea aluziei i-mi vor trimite fia respectivului.


ntre timp apruse i cafeaua, aa c nu mi-a mai rmas dect s-o trag
mai aproape i s aprind o igan.
Probabil c a fost surprins de victim pe cnd devaliza casa sorei sale
- spuse Dan.
Aa cred i eu - am confirmat.
Preocupai fiind de savurarea cafelei i igrilor, n ncpere s-a aternut
linitea. Dar nu pentru mult timp.
Pentru strada Drobeta e n regul, dar dincolo, n Colentina, parc nu
ine - intr pe fir Dan.
Exact la acest lucru m gndeam i eu - am recunoscut. n orice caz,
modul de operare, similar n ambele cazuri, demonstreaz o legtur
suficient de solid pentru a ne da silina s stabilim c nici cea de-a treia
victim nu-i era strin criminalului.
Inteligenta mea argumentare a fost ntrerupt de cineva care ciocnea n
tblia uii. Era un subofier de la Evidena operativ. Am luat fia pe care
mi-a nmnat-o i, invitndu-l s ia loc pe un scaun, am nceput s-o consult.
Cum e? - s-a interesat, nerbdtor, Dan.
Patru condamnri categoria 3-12 luni, deci fr delicte majore...
adic numai ginrii. Mai are cinci reineri pentru cercetri, din care una
este pentru viol n grup. N-a fost condamnat, deoarece unul dintre
participani s-a cstorit cu victima, astfel urmrirea penal a fost sistat...
Deci un pic posedat sexual tot e! - a subliniat Dan.
Mi-am mai aruncat o privire asupra fotografiei fa-profil, de pe
palmaresul ce-l citisem. Subiectul acesteia era un tinerel frumuel i
zmbitor.
Avem nevoie de el - i-am zis subofierului, artnd cu degetul spre
artistul din fotografie.
Am neles, tovare cpitan - a rspuns, ridicndu-se de pe scaun.
S mergem, Dane, - am zis dup ce am rmas singuri.
*
*

Cnd am intrat n biroul cpitanului Gavril, l-am gsit discutnd cu un


tip tuciuriu, de vreo 30 de ani, mbrcat cu o pufoaic soioas.
n timp ce ne invita s lum loc, a apsat pe un buton de sonerie i
78

curnd i-a fcut apariia un subofier.


Dnsul rmne la arest - a spus Gavril noului venit, artnd spre
individul cu care se ntreinuse pn la venirea noastr.
Da de ce, tovaru?! - a protestat proprietarul pufoaicei.
Ca s te mai gndeti. Poate n felul sta te hotrti s spui adevrul.
Niscaiva nouti? - am spus, dup ce protestatarul a fost scos din
ncpere.
Da, tovare cpitan - m asigur Gavril. Urmare a cererii noastre,
au fost reinui patru indivizi care vindeau butelii de aragaz a cror
provenien nu puteau s-o justifice. n interesul cercetrilor, am reinut ns
numai pe unul dintre ei. Adic pe cel ce oferea o butelie nou. Este
individul pe care l-ai vzut adineauri ieind din birou...
i ceilali trei unde sunt? - l ntrerupse Dan.
I-am lsat la dispoziia inspectoratului municipal. Pentru cazul
nostru, ne intereseaz numai tranzaciile cu butelii neutilizate... Ceilali
urmnd a fi cercetai, ca i pn acum, de municipiu... E doar problema lor!
- preciz Gavril.
n ceea ce-l privea pe el, avea dreptate, deoarece butelia care dispruse
de la locuina victimei din oseaua Colentina nu putea s fie dect nounou. n ceea ce ne privea pe noi, lucrurile stteau altfel. Din strada
Drobeta dispruse o butelie veche.
M-am uitat la Dan i ne-am neles din priviri c, dup, ce ne lmurim
cu colegul nostru, ne mai ateapt un drum.
De unde are butelia? - am ntrebat, artnd cu capul spre ua prin
care dispruse subiectul discuiei.
Susine c o are mai de mult i, fiind n pan de bani, s-a decis s-o
vnd.
Cu ce se ocup? - s-a interesat Dan.
E mturtor, la salubritate.
Bine, bine - am zis. O are mai de mult, dar de unde?
Zice c a obinut-o, n urm cu vreo lun de zile, printr-o aprobare a
primriei.
Are factur?
Spune c nu-i amintete ce-a fcut cu ea. Crede c ar putea s fie la
el acas, da nu-i sigur. Pricepei cum vine treaba asta? Dac proveniena ar
fi cea declarat, ce l-ar fi mpiedicat s-o vnd de ndat ce-a obinut-o?
Dup cum ai vzut, n-are mutra unuia ce n-ar vinde imediat un obiect pe
79

care se poate obine n vitez 4000 de lei...


Cunotea victima? - l-am ntrerupt.
El susine c n-o cunotea. Dar parc de-ar fi cunoscut-o e prost s-o
spun? n orice caz, locuiete aproape de victim. Pe Teiul Doamnei, adic
la vreo dou sute de metri de aceasta.
Dou sute de metri pot fi al naibii de mari... Am ntlnit cazuri n
care locatarul unui apartament nu-i cunotea vecinul din faa uii lui, dei
erau desprii numai de civa metri... - spuse Dan, sceptic.
Tovare Gavril, pentru a nu ne pierde timpul cu supoziii gratuite,
propun s-ncepem cu-nceputul nceputului. Dac spune c factura ar putea
s fie la el acas, s ne-o arate. Poate c are dreptate.
Dei nencreztor, cpitanul s-a declarat de acord i a apsat pe butonul
soneriei de pe birou.
*
* *
Un sfert de or mai trziu, ne aflam iar pe oseaua Colentina. Am trecut
prin faa casei unde fusese ucis btrna i, puin mai departe, am virat la
stnga, pe strada Teiul Doamnei.
Aici stau - ne anun tipul cu pufoaica, artndu-ne un gard
drpnat.
Dup ce am cobort din main, am vzut n dosul gardului o nirare de
case construite i amplasate dup o sistematizare i o arhitectur specifice
acestui cartier vechi i insalubru. N-am avut cnd s-mi imaginez cum vor
arta aceste meleaguri peste civa ani, cnd infecia din faa mea va fi
nlocuit de imobile ultramoderne cu sute de apartamente. Ghidul nostru sa oprit n faa unei ui fr prag inferior i, scond o chei din buzunar, a
deschis lactul prins de dou belciuge.
Deschiderea uii a fost urmat de o miasm de aer sttut i de rachiu
trezit. Cnd m-am strecurat nuntru, dei nu sunt prea nalt, am fost
suficient de prudent pentru a m apleca bine. Nu de alta, dar n-aveam chef
s pipi cu fruntea pragul superior al uii. Dan, dup ce-a privit interiorul
locuinei din u, a rmas afar, n curte. L-am neles i nu i-am luat-o n
nume de ru. Nu l-a ispitit ideea de a intra ntr-o cas unde, datorit cotei
plafonului, ar fi trebuit s-i ndoaie ira spinrii, ca la lapte gros, jocul
adolescenilor.
80

Arat-ne factura, te rog - i-am spus, grbit s ajung iar n curte, la


aer.
L-am urmrit cum cotrobie prin harababura de obiecte nengrijite i
murdare. L-am urmrit destul de greu, deoarece singura surs de lumin
provenea de la ua lsat deschis.
Un sfert de or mai trziu, cnd Gavril ncepuse s-mi zmbeasc
semnificativ, a scos dintr-un cotlon cteva hrtii i s-a apropiat de mine:
Cred c astea-s - mi spuse, ntinzndu-mi-le.
Le-am luat i le-am examinat. Apoi m-am adresat lui Gavril:
E n regul. Putei s-i dai butelia napoi.
S trii, tovaru... S v dea Dumnezeu i Maica Precist noroc i...
Dac te prind c mai ncerci s-o vinzi, te arestez pentru specul! E
clar? - l-am avertizat pe un ton ct mai oficial posibil, adic cu asprime.
n timp ce m extrgeam din ncpere, a invocat civa sfini drept
chezie a bunelor i onestelor sale intenii. Cnd mi-am luat la revedere de
la el, l-am lsat s cread c ne-a convins. Dar nu reuise.
Am ieit din curte resemnai i abtui. Adic aa cum le st bine unor
anchetatori cnd constat c o urm, deosebit de promitoare se dovedete
a fi tot att de imaterial precum e i fata morgana.
n clipa cnd ntindeam mna spre portiera mainii, l-am zrit pe
locotenentul Cernea, asistentul lui Gavril, zorind spre noi. Era nsoit de
un brbat subirel, ntre dou vrste, mbrcat cu o hain de piele.
Ne-am oprit i i-am ateptat s se apropie.
Dnsul este tovarul Ciuraru, vecinul victimei Patraulea - mi-l
recomand locotenentul.
Am dat mna cu noul-venit i m-am uitat ntrebtor spre Cernea.
Tovarul spune c ieri diminea, pe la ora zece, cnd pleca s-i
fac unele cumprturi, a vzut un brbat btnd la ua victimei. Iar
jumtate de or mai trziu, cnd s-a napoiat acas, l-a vzut discutnd cu
btrna, lng poarta casei.
L-ai mai vzut vreodat vizitnd-o pe Gina Patraulea? - l-am
ntrebat pe martor.
Nu, da l tiu din vedere. L-am mai vzut prin cartier. Ba chiar a
putea indica i casa n care l-am vzut intrnd o dat.
Putei s ni-l descriei? - spuse Gavril.
Da - ne asigur el, i-i ddu semnalmentele.
Reuise s descrie att de bine persoana la care se referea, nct
81

adugarea amnuntului c respectivul e mbrcat cu o pufoaic nici nu mai


era necesar.
M-am rsucit pe clcie, am intrat n curte i din civa pai eram din
nou n faa apartamentului pe care abia-l prsisem.
Cnd am deschis ua, l-am vzut stnd pe o lavi i innd la gur, n
chip de trompet, o sticl de uic. Am rmas n prag pn a ajuns lng
mine i martorul.
El este! - m-a asigurat vecinul victimei.
Las sticla i hai cu noi! - i-am spus trompetistului.
*
* *
Nici n-am intrat bine n biroul lui Gavril i m-am i dat la invitatul
nostru:
Zi-i repede totul!
Ce s zic, tovaru? C-s nevinovat... Ce, nu-i botelia mea? Am i
actu c-i a mea...
De ce ai minit? - interveni Dan.
De ce ai spus c n-o cunoti pe Gina Patraulea? - i inu isonul i
Gavril.
Pi, s vedei c... - ngim bnuitul.
Hai, spune totul! De ce ai omort-o? - i-am scurtat-o, cu asprime.
Io am omort-o?! Io n-am omort p nimeni! Zu, martor mi-e
Maic Precist...
Ai ucis-o ca s-i furi butelia! - l ntrerupse Gavril.
Maica Precist...
Termin cu sfinii! Ce-i bai joc de noi?! - se nfurie Dan.
Dup cum i se tulburaser ochii i se foia pe scaun, mi-am spus c
schimbtorul de viteze se afl la punctul optim i a venit momentul s
demarm.
De unde o cunoteai pe victim? - l-am ntrebat cu blndee, blndee
care trebuia s-i spun c eu sunt biat bun, nu cpcun, ca Dan i Gavril.
M-a privit att de recunosctor, nct n-am mai avut dubii c tactica
noastr i atinsese scopul.
Am cunoscut-o acu fo dou sptmni, la coad... la pete.
i?
82

-am intrat n discuii... tii cum e la rnd?


Am dat din cap att aprobator, ct i ncurajator.
Din una-alta, aflarm c stm p-aproape... -am mai discutat ce-am
mai discutat, -am aflat c n-are botelie d-aragaz.
i-a spus ea c n-are?
Nu. Da mi-a spus c gtete p lamp i dup ce ia pete s duce s
ia i gaz, c nu mai avea...
Deci, ai aflat c n-are butelie. i? - am ntrebat, cu sperana c poate
voi reui s pricep unde vrea s ajung.
Dac-am vzut c n-are i-i pensionar - i-am zis c-i fac eu rost...
Pi ce, m! Tu eti primar? - nu se abinu Dan.
Nu-s, da tiu cum merge trebile. Dac eti srac i faci jalba la
primarele, primeti botelie, p trei sutare... P-orm, dac eti mecher,
umfli p ea cteva miare... Ce-i ru, aa, p d-a moac? - m consult el, n
timp ce, nchiznd un ochi, mi zmbea cu complicitate.
i i-ai fcut rost? - am cotit-o eu pe unde m interesa.
Pi, da ce prere avei?! Ce, Vasile-i prost? Sigur c-am fcut-o c-o
botelie.
Cnd?
Ieri diminea.
i ai ajutat-o s-o duc acas, nu? - l ispiti Gavril.
Pi de ce s-o mai duc la ia, c io trebea s-o prduiesc... C-aa-am
aranjatr... Io-i duc p-ia de la primare -o fac lovele i p-urm-nprim
ciubucu p din dou, lutrete.
Aha! Acum pricep - l-am anunat eu, persuasiv. Deci azi-noapte te-ai
dus la ea pentru a pune la cale ultimele amnunte legate de vnzarea
buteliei?
Pi, d ce s m mai duc, dac pn-azi, cnd trebea s umflu lovelele,
n-aveam treab cu ea?
Vrei s spui c n-ai fost la victim azi-noapte, n jurul orei
unsprezece? - se rsti Dan.
P-ochii mei c n-am fost, tovaru! Ce era s caut - dac io abia azi
luam bitarii?
Deci susii c ai vzut-o ultima oar ieri, nainte de amiaz? - ntreb
zeflemitor Gavril.
P-onoarea mea c-aa-i. S rmn orfan dac v minesc! se jur,
uitndu-se spre plafon, probabil pentru a-l invita pe Cel-de-Sus s-i ateste
83

spusele.
Cum cel invocat nu s-a grbit s-i vin n ajutor, m-am decis s-o iau
altfel:
Ce-ai fcut ieri-noapte, ntre orele nou i unsprezece?
Am fost la bufetu Oboru cu civa preteni...
Numele lor? - se precipit Gavril.
Cnd te-ai dus i cnd ai plecat de acolo? - l nghesui i Dan, dup
ce amicul rspunse la ntrebarea lui Gavril.
M-am dus p la fo ase -am stat pn s-a-nchis, adictelea pn p la
fo doipe...
Admind c lucrurile stau aa dup cum susii, de ce n-ai recunoscut
de la nceput c o cunoteai pe victim?
Pi, dac tot aflasem a doua zi c-o mierlise, de ce s nu-mi rmn
mie toate lovelele? m consult el, cu nevinovie.
Cteva minute mai trziu, tipul cu pufoaic a fost expediat la arest. Miam privit ceasul. Mai erau cteva minute pn la zece seara i mi-am
amintit c din cauza nvlmelii iar n-am mncat nimic toat ziua.
Dan, care mi-a urmrit gestul, mi-a aruncat o privire rugtoare. Cnd a
vzut c dau aprobator din cap, n-a mai ateptat s m rzgndesc. S-a
ridicat de pe scaun i, nfigndu-se lng cuier, a nceput s se mbrace.
Declarndu-m de acord cu iniiativa lui, i-am urmat exemplul, fr nici o
ezitare.
Mi-am mbrcat haina de piele i, n timp ce-mi strngeam cordonul, lam consultat pe Gavril.
Cred c mine o s fii foarte ocupat, aa-i?
A dat amrt din cap i s-a ridicat pentru a ne conduce pn la u.

84

Capitolul XVI
SUNTEM CONCURAI

A doua zi dimineaa, cum am ajuns la birou, am dat un telefon la


Inspectoratul municipal i am cerut relaii despre ceilali trei negustori de
butelii. Am aflat ceva care mi-a strnit interesul aproape tot att de mult ct
mi-l suscit i reclamele comerciale afiate pe geamurile tramvaielor. Se
stabilise c obiectele scoase la mezat aparineau celor care le ofereau. n
rest, chestia de specul, adic afaceri, pe care nu sunt profilat.
Cum e? - s-a interesat Dan, dup ce am nchis telefonul.
Am ridicat din umeri i a priceput. A priceput att de bine nct s-a
apucat imediat de treab. A nceput s examineze cu atenie dispozitivele
brichetei sale. tiind ce va urma i fiind un tip foarte milos, mi-am ridicai
privirea spre plafon i am trecut la studierea petei glbui ce-l decora.
ncercam s ghicesc de pe care pist va sri iepurele.
Tocmai eram pe cale s completez un buletin prono- criminal, de tipul
cu dou rezultate exacte, cnd s-a deschis ua. Era subofierul de la
Evidena operativ; acela pe care-l rugasem ieri s-mi fac o treab.
Ei, cum e? - m-am precipitat. L-ai dibuit?
L-am, tovare cpitan - m anun el, artndu-mi satisfcut un
dosrel.
Bravo! Unde-i? - i-am zmbit i eu, mulumit.
La morg - preciz el, cu o indiferen profesional.
Poftim?! - spuse Dan, surprins, dup ce, n prealabil, lsase s-i cad
brichet din mn.
A ncercat s foreze ua unui autoturism, dar a avut ghinion.
Stpnul mainii, care tocmai a ieit s scoat nite murturi din butoiul cel inea pe balconul locuinei sale, l-a vzut cum i ddea silina s foreze
portiera cu ajutorul unui levier. Dndu-i seama c pn reuete s
coboare cele cinci etaje care-l despreau de strad, are toate ansele s
apeleze la serviciile rubricii Aflm de la Miliie din ziarul Informaia, a
ncercat s-l sperie, strignd de sus: Houl! Punei mna pe el! Houl n-a
85

mai avut cnd s-o fac pe invizibilul, deoarece un tnr muncitor, care
tocmai trecea pe acolo, auzind apelul i pricepnd despre ce-i vorba, s-a
lansat n urmrirea pulamalei. Jumtate de minut mai trziu, datorit
grabei n care a traversat strada, i-a dat obtescul sfrit sub roile unei
autobasculante - i termin raportul subofierul.
Cnd s-a ntmplat treaba asta? - am ntrebat.
Sptmna trecut. Smbt noaptea n jurul orei unsprezece.
M-am felicitat c nu m apucasem s completez formularul cu
pronosticuri. Dac Emil Nicolau, fratele vecinei victimelor din strada
Drobeta, trecuse n lumea celor drepi cu trei zile nainte de a se declana
afacerea de care m ocupam, nsemna c e un tip fr haz. Un tip care nu
merita cinstea de-a fi trecut pe lista bnuiilor mei.
Asta da alibi! - admise i Dan, amrt.
Vestea pe care o primisem a dunat att de mult bunei mele dispoziii,
nct m-am trezit mustrndu-l pe subofier:
Nu-neleg! De smbt seara i pn azi, vineri, n-ai gsit timpul
necesar pentru a-i anuna familia? Sunt convins c doctoria Nicolau nici
acum n-a aflat de soarta fratelui ei - am adugat, lundu-l de martor pe
Dan.
Tovare cpitan, infractorul a avut asupra lui un buletin falsificat.
Abia asear, cnd ne-au parvenit impresiunile sale digitale, i-am stabilit
adevrata identitate.
Cum biatul n-avea nici o vin c cea mai promitoare pist mi se
dusese pe apa smbetei, am revenit la sentimente mai bune i i-am
mulumit pentru informaie. Oricum, tot era mai bine s nu m mai gndesc
la ea, dect s urmresc ca un nuc un mort.
Subofierul - probabil cunoscnd zicala: S nu stai la gura tunului i-n
ochii efului! - ne-a salutat i, artndu-ne spatele, a pornit grbit spre ua
biroului. Dar n-a avut spor. n clipa cnd voia s treac pragul, mi s-au
nclzit lmpile i l-am chemat napoi:
Un moment! Am nevoie de lista obiectelor gsite asupra lui.
A revenit spre birou i, dup ce i-a rsfoit dosarul, mi-a nmnat o fil
dactilografiat.
Am parcurs inventarul de cteva ori, dar fr s gsesc ce cutam.
Cum e? m-a ntrebat Dan.
n nici un fel. Nu apar nregistrate!
M-a privit atent cteva clipe, apoi a comentat:
86

Una peste alta, ne aflm la fel ca la-nceput. Da ntr-o variant i mai


scrboas.
Am ridicat din umeri i m-am adresat subofierului:
Infractorul trebuia s aib asupra lui nite chei. Nite chei care,
presupunem, i-au permis accesul ntr-o cas unde s-a comis o dubl
omucidere. Acum, dup ce ne-am edificat asupra nevinoviei sale n cauza
cercetat, a vrea s tiu de ce nu s-au gsit la el cheile respective?
Mi-a urmrit atent spusele. Dup ce-am terminat, a nceput s studieze
coperta dosrelului i, gnditor, m-a consultat:
Credei c s-a folosit de clasicul tertip al pungailor?
Asta-i singura explicaie! Fiind infractor vechi, a tiut c prin
legtura lui direct cu cazul cercetat va fi bnuit... i a vndut pontul altui
derbedeu.
Am neles, tovare cpitan. Voi cere s i se depisteze toate relaiile
din ultimele dou sptmni.
Eventual i vechii si camarazi de nchisoare, dac sunt n libertate complet Dan.
Pe cnd subofierul ieea din birou, a nceput s zbrnie soneria
telefonului. Era doamna Elvira Popa, nepoata victimelor din strada
Drobeta. Avea nevoie de cteva cursuri universitare, pe care le lsase n
locuina rudelor ei. Ne-am neles s ne ntlnim n faa casei respective la
ora zece, adic peste o jumtate de or.
Dup ce i-am spus cu cine am vorbit, Dan, continund s priveasc
bricheta, a comentat:
efu, tii ce cred eu...?
Ce? - l-am ncurajat.
C balul nc n-a nceput.
i cnd o s-nceap?
Probabil, dup ce vom depista relaiile pe care le-a avut pulamaua
de Emil Nicolau. S vezi atunci alergtur i btaie de cap...
Ai vreo idee mai bun?
Nu, dar...
Atunci s mergem! Suntem ateptai! - i-am scurtat-o, nu pentru c nar fi avut dreptate, ci pentru c nou, anchetatorilor, nu ni se las niciodat
ansa de-a alege modul de urmrire a unui criminal. Trebuie s pornim de
la orice, chiar i de la nimic. Un nimic care, de cele mai multe ori, ne
conduce cu exactitate... exact nicieri!
87

*
* *
Am fost att de punctuali, nct am ajuns la ntlnire odat cu doamna
Elvira Popa.
Dup ce-am intrat n camera situat vizavi de cea distrus de incendiu,
am rugat-o s se autoserveasc. Ceea ce a i fcut. Cteva minute mai
trziu, innd la subsuoar dou manuale groase, trase la apirograf, i-a
pus mnuile i ne-a mulumit pentru amabilitate.
Doamn Popa - am zis, urmrind-o cum i plimb privirea prin
camer -, ne-ai putea spune cine au fost cunotinele mai apropiate ale
rudelor dumneavoastr?
Erau oameni retrai... Stteau mai mult n cas...
Poate vechi colegi, vecini sau rude - ncerc s-o ajute Dan.
N-a avut spor. Martora, consecvent, a ridicat din umeri.
Cutai ceva? - am ntrebat-o, vznd c-i tot binocleaz privirea
prin ncpere.
Mda... Aici, n camer, se afla ntotdeauna un aparat de radio cu
tranzistori. Era un aparat Regia, de buzunar, la care se ataaser, la
exterior, dou baterii dreptunghiulare ntr-un tui, din piele, de culoare
vernil...
Probabil c l-or fi luat dincolo i a fost distrus de incendiu - suger
Dan, artnd cu capul spre camera unde fusese ucis Anton Predescu.
Acolo avea un aparat mare, la reea. Cel de care v vorbesc era
utilizat n exclusivitate n aceast camer, cnd luau masa aici.
Dac o s-l gsim, v vom anuna - i-am promis, posomort.
Am condus-o pn n vestibul i ne-am luat la revedere. A pornit spre
ieire, dar s-a rzgndit. S-a ntors cu faa spre noi, i a spus:
Ah, era s uit! Cnd am discutat ultima oar cu unchiul meu, mi-a
spus c a angajat un detectiv...
Poftim?! - a srit Dan, uimit.
Un detectiv particular - a repetat ea, creznd c n-a fost neleas.
Pentru ce a avut nevoie de un astfel de detectiv - am ntrebat
interlocat.
Ca s-o urmreasc pe mtua mea. Nu v-am spus c se credea
nelat? - s-a mirat ea de perplexitatea noastr.
88

Cine este acest detectiv? - mi-am revenit eu din surpriz.


Nu tiu. Eu, creznd c e o glum, nu l-am ntrebat, iar el n-a
precizat.
Nu vrei s ncercai s ne redai, ct mai fidel posibil, discuia
referitoare la detectivul despre care ne-ai vorbit?
Cnd a susinut c mtua mea l neal, l-am povuit s apeleze la
logic i s nu mai bat cmpii. Atunci, mi-a replicat c, tocmai datorit
logicii, a apelat, de vreo zece zile, la serviciile lui Miu. ntrebndu-l cine-i
acest Miu, mi-a spus c este un detectiv angajat s-o urmreasc pe
mtua mea. Iar cnd va avea dovada infidelitii ei o va ucide i va da foc
la cas... Nu i-am mai ascultat bazaconiile, deoarece m-a strigat mtua
mea din cealalt camer.
Deci, Mannix1 a-nceput s fac prozelii - a comentat Dan, ironic,
cnd am rmas singuri. Cred c ar trebui s lum msuri mpotriva lor,
altfel, datorit concurenei, ne trezim muritori de foame.
Rezerv-i glumele pentru momente mai potrivite! Trebuie neaprat
s-l dibuim...
Just! Da cum?
Dac btrnul n-a ieit din cas de dou sptmni, cum crezi c l-a
angajat pe colegul nostru, detectivul particular?
Prin telefon, de exemplu. Mijloc utilizat i pentru prezentarea
rapoartelor...
Lsnd deoparte faptul c - din cte-mi amintesc! - n cartea de
telefon nu figureaz nici o agenie de detectivi, cum i-o fi pltit onorariul i
cheltuielile ocazionate de aceast misiune? Oare tot prin mijlocirea
telefonului?
Nu. Cel mai probabil e c i-a vizitat clientul acas - spuse Dan,
renunnd s mai glumeasc.
ntruct nu exist alt explicaie, trebuie s reaudiem un martor. S
mergem!
*
* *
Madam Raiciu n-a manifestat nici un entuziasm cnd mi-a deschis ua
1

detectiv particular dintr-un cunoscut serial poliist american [1967].

89

locuinei ei. Probabil c aportul ce-l avusesem la transferarea lui Titi FtFrumos, de la domiciliul conjugal n pensiunea statului n-a contribuit
cine tie ce la creterea recunotinei sale fa de mine. Dar, cum sunt
foarte puin susceptibil -, n-am pus prea mult la inim felul n care m
mitralia cu privirea.
Bun ziua, madam Raiciu - am zis, dovedindu-i astfel c nu sunt un
tip ranchiunos.
Ce, iar ai venit? Nu-i ajunge ce-ai fcut? Arde-v-ar focu de balaori! mi-a urat dnsa, pe nersuflate, apoi, temndu-se s nu m in n curent,
mi-a trntit cu vitez ua n nas. De fapt, nu chiar n nas, deoarece nu sunt
debutant n meserie. tiind care va fi desertul la gentileea ce mi-a adresat,
mi-am strecurat bombeul ghetei ntre canaturile uii. Am mpins ua, fr
s remarc c i ea fcea cam acelai lucru, de partea cealalt, i am intrat.
mbrac-te! Am venit s te arestm! - am anunat-o.
De spaim, a nceput s tremure i i s-au rotunjit ochii.
Da ce-am fcut, tovaru ef?... Cu mine ce-avei? - a ngimat ea,
brusc slugarnic.
Ai gzduit un ho i asta se pedepsete cu nchisoare! Ce, n-ai tiut? m sprijini Dan.
Maic, miculi, da ce, io am tiut? Vai de pcatele mele!... Io-s
femeie cinstit!...
Femeie cinstit?! Hai s fim serioi!
S moar mama dac...
Ssst! Pe mine s nu m iei la ghioc, c nu ine! Ce, n-ai risipit
mpreun banii provenii din sustragerile de tranzistori? Ai s-nfunzi
pucria!
Tovaru, s-mi sar ochii dac-am tiut c banii-s nemuncii! Zu,
asta mi-e crucea... - spuse ea, plimbndu-i grbit mna pe verticala i
orizontala pieptului.
Vznd c Dan rmne nepstor i rece la convingtoarea ei
demonstraie de onestitate, am considerat c a venit momentul s intervin:
Poate c n-o fi tiut, tovare locotenent...
A! arunc Dan, dispreuitor. Toate gazdele de hoi susin c n-au
tiut pe cine ascund...
Madam Raiciu, plimbndu-i ochii de la mine la Dan, realiz c ar putea
transforma oviala mea ntr-o susinere a nevinoviei sale i m arj:
Acu s m ard focu dac-am tiut ce-nvrtete! Lovi-l-ar damblaua
90

de bagabond!... Ce, dac tiam, nu veneam s v zic?... Ce, eram proast s


las baragladina aia de igan s m compromet? De ce s stau io la prnaie
p nevinovate?...
Vorbe goale, tovare cpitan. Ne pierdem timpul de poman. S-o
lum i s mergem! - se art Dan nemulumit de ezitarea mea.
Nu mint, zu! Maica Precista mi-e martor c...
S mergem, tovare cpitan! - insist intransigentul meu
colaborator.
Nu. S nu ne pripim. S-i mai dm o ans - am decis eu, care m
aflam pe postul buntii personificate. S-i mai punem cteva ntrebri, de
control, i dac rspunde cinstit...
V spun tot ce dorii! - m ntrerupse ea, probabil de team s nu m
rzgndesc. ntrebai-m -o s vedei c-s cinstit... Numa-ntrebai-m -o
s vedei - m rug ea.
Cum niciodat n-am putut rezista la insistenele unei femei, i-am cedat:
Bine, madam Raiciu. Pentru nceput, v rog s-mi spunei cine sunt
persoanele care frecventau familia Predescu.
Afar de coana Elvira, de le i-e nepoat, nu primeau mosafiri.
Vedei, tovare cpitan, ne pierdem timpul. Nu vrea s ne ajute piston Dan.
Ba da! P ochii mei c vreau. Da dac n-am vzt, de ce s mint? Nam vzt mosafiri i pace... Zu c n-am vzt! - strig ea, desperat c nu
ne poate convinge, ceea ce, dup afirmaia mea iniial, i-ar fi atras
pedeapsa cu nchisoarea.
n ce m privete, dei nu m ndoiam de sinceritatea ei, nu-mi venea s
cred c o familie poate tri att de retras. Dei admiteam c vizitele
musafirilor se fac, de obicei, dup-amiaz, cnd femeia de serviciu nu se
mai afla n casa victimelor, nu se putea s nu fi existat i situaii de
excepie. i totui...?
Poate c-au primit mosafiri-n alte zile... Ca eu mergeam acolo numa
de dou ori pe sptmn - adug ea dezndjduit.
Bine! S admitem c n-au primit musafiri. Dar alte persoane trebuie
s-i fi vizitat! Doar nu triau pe o insul - se nfurie Dan, nu pe ea, ci pe
situaia paradoxal ce ni se oferea.
Ba d-tia veneau! - se nvior ea. Da nu stteau...
Cine erau acetia? - m-am interesat.
Pi cin s fie? Mai d la ap, mai d la lumin, mai funu de meterea
91

cevailea pin cas...


Ce persoane, din aceast categorie, i-au vizitat pe stpnii dumitale
n ultima sptmn?
Pi o fost unu s repare telefonu, c s dranjase... A mai fost -un
ceretor, da l-am gonit io... O mai fost i domnu Mihai...
Cine e acest domn Mihai? - se grbi Dan s afle.
E un vecin d-al dnilor, de-l chema s dreag cte ceva ce s strica...
Mihai i mai cum?
Eu numa att l tiu...
Cnd i-a vizitat acest vecin ultima oar?
Eu tiu? S tot fie fo trei-patru sptmni d cnd nu l-am mai vzt
venind. Da am fost eu p la dnsu...
Cu ce ocazie?
M-a trimis cocoana s-i zic s vin s le repare patu, c se rupsese o
scndur... Deh, mobel veche...
i l-a reparat?
Nu tiu. Eu numa i-am zis s vin, da el a zis c nu poate dect mai
p-nserat, c-i ocupat.
Cnd s-a ntmplat asta?
Pi, s tot fi fost vinerea ce a trecut...
Unde locuiete acest vecin? - o ntrerupse Dan.
Dup ce ne explic poziia casei i ne descrise cum arta persoana
respectiv, am invitat-o s ne mai vorbeasc i de ali vizitatori. Dar,
spunnd c nu-i mai amintete, s-a abinut s ne completeze lista.
Considernd c am fiert-o suficient, i-am povestit c dac i va aminti
i de vizita altor persoane, s se grbeasc s m anune, deoarece
hotrrea noastr de a nu o pune sub acuzare pentru tinuirea lui Titi FtFrumos depindea numai de sprijinul ce ni-l acord.
Dup asigurrile i ploconelile oferite, a fi putut trage concluzia c ura
i adversitatea ce ni le artase la venire au fost numai aparene. n realitate,
dnsa fiind animat de cele mai distinse sentimente la adresa noastr.

92

Capitolul XVII
DOMNUL MIHAI

Vartunian a intrat pe strada Drobeta i a oprit maina n faa casei


rvite de incendiu. Am cobort i am privit n stnga acesteia. Am vzut
terenul viran i, vreo cincisprezece metri mai departe, o cldire cu parter
nalt. Strjuia colul strzii pe care ne aflm cu cel al strzii Mihail
Eminescu. Cnd am ajuns la intersecia strzilor, am privit grilajul metalic
i casa cu tencuiala cocovit din spatele acestuia. Dup arhitectur i
decorare, cu diveri ngeri i sfini, reprezenta prototipul caselor boiereti
de la nceputul secolului. Acum ns, datorit imobilelor moderne cu multe
etaje ce-o mpresurau, prea att de desuet, nct nu mi-a fost greu s mi-o
imaginez sub buldozerul sistematizrii oraului.
Cnd am deschis poarta i am intrat n curte, am dat cu ochii peste o
cuc de cine din adpostul creia o corcitur, lsnd s i se vad numai
capul sprijinit de labe, m privea indiferent. Prima-mi reacie a fost s m
evacuez de cealalt parte a porii. Nu mi-am mai realizat ns intenia.
Potaia, depindu-i apatia, mi arunc o privire ngrozit i, scond un
scncet, dispru spre fundul cutii. Considernd c, spre deosebire de
boxerul ntlnit deunzi, de data asta am de-a face cu un veritabil cine
blnd, nu i-am mai acordat atenie.
n partea stng se afla o scar lat din ciment, cu apte-opt trepte, care
conducea spre o intrare aureolat de montura metalic a unui vitraliu
vduvit de majoritatea ochiurilor de sticl colorat.
Cum amnuntele furnizate de madam Raiciu fuseser destul de
explicite, n-am urcat scara, ci am pornit spre partea dreapt a acesteia. Mam oprit n faa unei ui modeste, situat la nivelul solului, i am apsat pe
clan. Nu era ncuiat. I-am trecut pragul i am ptruns ntr-un culoar care
se forma de-a lungul faadei imobilului. Pe peretele din stnga se aflau
dou ferestre i n spatele lor se vedea partea superioar a grilajului metalic
de la strad. Pe partea dreapt erau mai multe ui. Cnd am ajuns n faa
celei de-a doua, mi-am frnt elanul i am btut ntr-unul din cele dou
93

ochiuri de geam ale uii. Mai nti, am crezut c demersul meu nu va avea
urmri, apoi am avut impresia c perdelua de pe cealalt parte a uii s-a
micat. Dar nu sunt sigur. Micarea ce i-am atribuit-o fusese ceva mai puin
dect imperceptibil. Vream s mai ciocnesc o dat, pentru a fi sigur c
nu-i nimeni acas, dar nu mi s-a mai dat rgaz. Un zgomot, asemntor
celui produs de dou lemne lovite ntre ele, m-a asigurat c n-am s rmn
fr o conversaie cu locatarul apartamentului. A urmat sunetul metalic
provocat de rsucirea cheii n broasc i, dup deschiderea uii, am vzut
persoana descris de madam Raiciu. Sub cozorocul unei caschete de
ceferist, o pereche de ochi vioi i negri m iscodeau ntrebtori.
Bun ziua. Am dori s discutm cu domnul Mihai - am zis, n timp
ce l examinam.
Avea tenul tuciuriu, faa prelung i un nas mare sub care se adpostea o
musta neagr i mic, croit la Hitler.
Dup ce m-a asigurat c se numete Mihai Stoian, iar eu, n replic, i-am
povestit cu ce m ocup i ce atept de la el, ne-a poftit s intrm n locuina
sa. Cum, odat cu deschiderea uii, am fost nvluii de un aer plcut, cald,
n-am ezitat s-i urmez invitaia. Nu de alta, dar un pic de decongelare nu
putea s ne strice.
n timp ce-mi scoteam haina de piele, mi-am aruncat o privire prin
ncpere. Era o camer de zi, mobilat cu o garnitur de serie, ieftin. Peste
tot domneau ordinea i curenia. Lng o sob de teracot, unde duduia un
injector de gaz metan, o u deschis m ls s vd o mas de buctrie i
o main de gtit pe care fierbea o oal. Dup mirosul ce-l degaja fiertura,
cred c se punea la cale fabricarea unei ciorbe de burt.
Att masa ct i scaunele pe care fuseserm invitai s lum loc erau
acoperite cu un material de velur, de culoarea azurului.
Domnule Stoian - am nceput -, presupun c ai aflat despre drama
consumat n locuina familiei Predescu, vecinii dumneavoastr?
Cum s nu fi aflat, cnd tot cartierul vorbete numai despre aceast
treab? - m ntrerupse el, strngndu-i buzele ntr-un gest de amrciune.
i dac ai ti ce oameni cumsecade erau...
I-ai cunoscut bine?
Desigur. Doar suntem vecini de ani de zile.
Relaiile de vecintate pot fi de mai multe feluri: de ignorare, de
adversitate, de bun ziua sau de amiciie. Dumneavoastr n ce raporturi v
aflai?
94

Cred c de prietenie - ezit el. tii, din cnd n cnd m invitau la ei


acas s le fac unele mici reparaii... Ceea ce nseamn c eram preteni...
ntruct nu m simeam obligat s stabilesc relaia exact dintre
interlocutor i victime, am ntrebat:
Cnd ai fost ultima oar n locuina victimelor?
Dac astzi e smbt... - spuse el, ridicndu-i meditativ privirea
spre plafon. Sptmna trecut... Da, acui tiu! n dimineaa aia mi-a adus
potau pensia. Era ntr-o vineri.
La ce or? - se interes Dan, fr s-i ridice nasul din notes.
Eu tiu? n orice caz, era pe-nserate. Deci trebuie s fi fost ntre
orele, ase i apte. M rugase femeia lor s vin s le dreg un pat.
L-ai reparat?
Nu. Cci trebuia cumprat o scndur, pentru a o nlocui pe cea
rupt. i apoi nici nu m simeam n stare s m ocup de-o astfel de treab.
tii, sunt bolnav de spondiloz. De altfel, din aceast cauz am fost i
pensionat. n ziua-n care m chemaser la ei m aflam n plin criz. Leam zis i au fost de acord s amnm reparaia pentru sptmna asta. Din
pcate, nici pn azi n-am ieit din criz - zise el, amrt.
ntr-adevr, neplcut treab - am spus privindu-l comptimitor.
Trebuie s fie al naibii de dezagreabil ca un om n plin vigoare s fie
dobort de o astfel de maladie. Ai lucrat la C.F.R.? - am ntrebat, privindui cascheta pe care continua s-o poarte pe cap.
Da. Am fost impiegat la calea ferat a cefereului -am ieit cu o
pensie destul de bunioar. Primesc aproape o mie de lei pe lun, plus trei
sutari soia mea, ca nsoitor.
Soia lucreaz undeva sau se ocup numai da dumneavoastr?
Are servici. E funionar la Uzina de ap. Nu m plng, din punct de
vedere material sunt asigurat. De nu m-ar chinui pacostea asta de dambla
att de des... - complet el, oftnd i crispndu-i colul buzelor.
Mi-am cltinat capul cu compasiune i, considernd c am divagat
destul, am ntrebat:
Vineri, cnd ai fost la familia Predescu, ai zbovit mult?
Nu mai mult dect mi-a trebuit pentru a vedea despre ce-i vorba i a
stabili c-i voi vizita sptmna viitoare, adic asta... Da n-am mai avut
cnd s-mi in promisiunea...
Cnd i-ai vizitat, mai era cineva la ei?
Nu. Erau numai dnii.
95

n vizitele precedente ai mai ntlnit i alte persoane?


Nu. Esceptnd femeia lor de servici, n-am gsit pe nimeni la ei n
cas. Triau foarte retrai.
Dup prerea dumneavoastr, cei doi soi se nelegeau bine?
Bineneles - se mir martorul. Oare faptu c triau att de izolat narat c se mpcau bine?
Cum ai aflat de nenorocirea consumat n casa familiei Predescu? se interes Dan.
Am fost trezit din somn de sirenele pompierilor. Cnd m-am dus s
vz ce s-a-ntmplat, am aflat c doamna Predescu a fost gsit axfisiat n
podul casei. Mai p-orm, mi s-a spus c i omu ei a murit ars de viu.
Dup prerea dumneavoastr, cum credei c a izbucnit incendiul?
Ca de obicei n astfel de treburi... - a zis el, vdit surprins de
stupiditatea ntrebrii. n timp ce dormeau, a czut vreun tciune din
teracot i-a aprins covoru... i aa mai departe.
Pentru femeie explicaia nu-i valabil. A fost gsit departe de foc, n
podul casei - l zgndri Dan.
Atunci zic c, trezindu-se n mijlocu focului, s-a zpcit i, n loc s
ias-n strad, a urcat spre pod, unde a fost ajuns de fum i axfisiat - spuse
el, atottiutor.
N-am simit nevoia s-i spun c situaia, din pcate, e diferit de cum o
vede el.
Vorbeai des la telefon cu domnul Predescu? - am ntrebat pe
neateptate.
La telefon?! - a zis el, mirat. N-am vorbit niciodat la telefon. Cnd
aveau nevoie de mine trimetea femeia de servici.
Deci, admind c domnul Mihai era una i aceeai persoan cu
detectivul Miu, trebuia s-o iau altfel. Dar cum? Dac el nu vrea s
recunoasc, n-aveam nici un suport pentru a-l determina s admit ce nu-i
convenea. Deosebit de faptul c numele detectivului era un diminutiv al
lui Mihai, nimic nu m ndreptea s stabilesc o legtur ntre persoana ce
o cutam i interlocutor.
Dan, mai practic, n loc s-i bat capul n cutarea unor stratageme
savante, trecu la metoda clasic:
Domnule Stoian, am s v rog s-mi spunei cum v-ai petrecut
timpul luni seara?
Luni?... Aha, da! mi amintesc foarte bine ce-am fcut - spuse el,
96

dup ce, gnditor, privi cteva clipe lampa din plafon. Luni a fost ziua lui
Vasilic, biatu-miu. A mplinit ase ani i i-am srbtorit onomastica zilei
de natere. n acest scop am alergat toat ziua dup cumprturi. Cnd am
ajuns acas se fcuse deja ora patru dup-amiaza i, obosit, m-am culcat.
Cnd m-am trezit, era sear. Un sfert de or mai trziu, adic pe la ora
apte, au nceput s soseasc mosafirii i pn la miezul nopii, cnd s-a
spart cheful, ne-am - ca s zic aa - beivit un pic.
Ai avut muli invitai? - m-am interesat eu.
A apelat la computerul minii stngi i, programnd dispozitivul prin
apsarea primelor dou clape cu indexul minii drepte, a nceput
enumerarea:
Doi, naii lui Vasilic... Trei, doamna Radu, vecina noastr. Patru,
soia mea... Cinci, Vasilic. Deci, cu mine, am fost ase persoane - ne
asigur el, satisfcut de infailibilitatea metodei sale tiinifice.
Cum se numesc i unde locuiesc naii lui Vasilic? - se interes Dan.
Vera i Auric Ghi. Locuiesc pe strada Maica Domnului la numrul
112.
Iar vecina? - insist Dan.
Se numete Tana Radu i locuiete aici - spuse el, artnd spre unul
din pereii ncperii unde ne aflam.
n timp ce Dan i nota rspunsurile martorului, eu, plecnd de la
principiul c funcia creeaz organul, mi plimbam colimatorul prin
camer. Dup ce mi-am trimis privirea prin ua deschis a buctriei, spre
oala n care fierbea ciorba de burt, mi-am retras-o cu intenia de a-mi
continua activitatea de far maritim. Dar nu pentru mult timp. Am remarcat
un amnunt care mi-a strnit curiozitatea. Cum niciodat n-am fost capabil
s rezist imboldurilor de a-mi satisface acest sentiment, prin excelen
omenesc, nici de ast dat n-am fost mai breaz.
M-am mai uitat o dat la arztorul de gaz metan de la soba de teracot,
apoi m-am ridicat de pe scaun i, chipurile pentru a-mi dezmori picioarele,
am nceput s m plimb prin camer. Nu tiu cum s-a fcut, dar promenada
mea m-a condus tocmai n buctrie. Am admirat cteva clipe muamaua
care acoperea masa de buctrie pn la jumtatea picioarelor acesteia, ca o
midi-jupe. Florile roii, pictate pe un fond vernil, i ddeau un aspect att
de elegant i de distins - ca s nu spun sexy! - nct n-am mai putut s m
opun ispititoarei ispite. M-am aplecat i i-am ridicat poala peste tablier.
Cred c nici cel mai nerbdtor mire n-ar fi putut s-mi egaleze
97

operativitatea. Ba mai mult, pentru a-mi menine avantajul realizat fa de


mirii mapamondului, nici n-am mai insistat asupra a ceea ce se afla ntre
picioarele dezgolite ale mesei. Satisfcut pe deplin, m-am rsucit pe clcie
i am revenit de unde plecasem.
Am ateptat ca Dan s-i noteze ultimele date ale depoziiei martorului.
Cnd a terminat, am ntrebat cu cea mai candid candoare:
Domnule Stoian, ce ntrebuinare dai buteliei de aragaz de sub masa
din buctrie, dac avei racord de gaz metan?
Dan, dup ce m-a fotografiat o clip cu azurul ochilor si, i-a adunat
picioarele de sub mas i, nsoindu-le, a ajuns la locul de unde venisem eu.
L-am vzut cum, nerbdtor, i rsfoiete notesul i nu i-am mai acordat
atenie. tiam c nu-i investigator stagiar.
Martorul m-a privit un moment surprins, apoi, zmbind, mi-a spus;
De fapt, nici una. M-am folosit de ea pn acum vreo doi ani, cnd
am introdus i noi instalaie de gaze.
Cum de ai rezistat tentaiei de a lua un pre bun pe ea? - am ntrebat,
dei replica lui m cam indispusese.
Prin sprijinul nevesti-mii. De n-ar fi fost opoziia ei, de mult a fi
vndut-o - spuse el, cu regret.
Am tcut i, pentru a trage de timp, am dat aprobator din cap. Mi se
prea c examinarea la care supunea Dan butelia n-o s se mai termine
niciodat. O scosese de sub mas i, stnd aplecat deasupra ei, i plimba
privirea de la obiect la notesul lui i viceversa. Tocmai m ntrebam dac
n-ar trebui s-i aduc un binoclu, cnd - n sfrit! - i aduse aminte c
atept s-mi spun pe unde am de notat. A revenit n ncpere i mi-a
zmbit cu satisfacie. Mesajul lui a schimbat brusc fragila mea dispoziie.
Mi-am nbuit un oftat de satisfacie i, n timp ce simeam optimismul
sltnd spre zenit, am privit spre vizaviul meu.
Domnule Stoian, constat c depoziia dumneavoastr este nesincer.
Nu neleg ce vrei s spunei? - se art el surprins.
De unde avei butelia?
Nu v-am spus c...?
Vreau adevrul!
Pi asta v-am i spus? - replic el, cu un aer n care contopise doze
egale de mirare i ofensare.
Butelia gsit la dumneavoastr a aparinut familiei Predescu i a
disprut din locuina acesteia dup provocarea dezastrului!
98

Glumii probabil? - m consult el, mirat.


Atept s v explicai! - l-am enunat, pe un ton ce trebuia s-l
asigure de contrariul.
Tovaru cpitan - ncepu el, cu faa mpurpurat de enervare -, v
rog s nu m jignii! Eu sunt un cetean onest i n-admit o astfel de
acuzaie! Ce, vrei s spunei, c butelia-i de furat?!
Exact! - intr pe fir Dan.
Fii serios, tovaru! - l repezi audiatul. De unde pn unde rezult c
aceast butelie a aparinut vecinilor mei?! Ce, scrie p ea numele familiei
Predescu?! Toate buteliile sunt la fel - ne asigur el, cu aplomb.
Ia vino-ncoace! - se ncinse Dan.
Martorul, devenit suspect, l urm trndu-se n crje. Cnd ajunser
lng butelie, Dan ncepu s citeze semnalmentele furnizate de nepoata
victimelor i s le indice pe obiectul respectiv.
Poate e o coinciden... - ngim abtut Stoian, dup ce Dan i
termin repertoriul.
Nu-i nici o coinciden! Spune adevrul! De ce i cum i-ai ucis
vecinii?
Dei, innd seama de infirmitatea suspectului, era exclus acuzaia ce io aducea Dan, i-am admirat metoda. Chiar dac nu putuse participa la
uciderea btrnilor, un amestec tot avea. Nu exista nici un dubiu n aceast
direcie.
Hai, spune repede adevrul! - i-am cerut, cnd am ajuns lng el.
Da v-am spus... E doar o coinciden... - bigui el.
mbrac-te! Vom continua discuia n alt parte! - am decis eu.

99

Capitolul XVIII
DOMNUL NELU

Cnd am intrat n biroul locotenentului Tnsache, eram sigur c noua


mea achiziie o s-l dea gata. Dar m-am nelat. Tot ce l-a mirat pe
colaboratorul meu a fost faptul c am intrat odat n birou. n rest,
nsoitorul nostru nu-i era deloc necunoscut.
Ei, domnule Stoian, v-ai hotrt s recunoatei fapta ce vi se
imput? - a zis, n timp ce s-a ridicat de pe scaun i ne-a zmbit.
Nu, bineneles! Cum pot s admit o nvinuire gratuit? - replic lezat
nsoitorul nostru.
Am crezut c rgazul pe care vi l-am lsat v-a fost de folos - spuse
locotenentul, ncruntndu-se i ridicnd din umeri. n orice caz, ateptai
afar pn v chem. Acum sunt ocupat cu tovarii.
Dan m-a privit cu ochii rotunzi, iar eu, nemulumit de indiferena ce-o
arta Tnsache vnatului nostru, am protestat:
Domnul Stoian este invitatul nostru, i am dori s continum o
discuie nceput la dnsul acas.
Abia dup ce mi-am expus opinia s-a mirat. S-a mirat att de mult, nct
a uitat s-i mai nchid gura. Temndu-m s nu se aleag cu o amigdalit,
am ocupat cele trei scaune din jurul biroului su i i-am povestit n cteva
cuvinte despre ce este vorba n propoziiune.
Bravo, domnule Stoian! - a exclamat locotenentul, cnd am tcut.
Deci, te ocupi i cu astfel de treburi?
S-ar prea c v cunoatei bine? - a constatat Dan.
E firesc, doar ne este client vechi.
Adic?
Are cinci condamnri penale. Iar n prezent i-o pregtesc pe a asea.
Dup felul n care mi-am plimbat ochii de la el la Stoian, a priceput c e
invitat s n-o fac pe discretul.
Ultima condamnare, de acum ase ani, a fost pentru falsificarea unui
buletin pronoexpres; operaie care trebuia s-i aduc un premiu de vreo 30
100

000 lei... dar i-a adus doi ani de nchisoare. Din pcate, n-a nvat nimic
din aceast condamnare. n urm cu o sptmn, am primit de la
ntreprinderea loto-pronosport o reclamaie i un buletin loto falsificat, de
dumnealui, pentru un premiu de 400 de lei. Probabil, urmare a experienei
ctigate, i-o fi spus c buletinele pentru premii mici nu sunt verificate.
ns n-a ghicit-o...
V-am spus c nu eu l-am falsificat - protest Stoian. L-am cumprat,
din faa unei agenii, de la un necunoscut, care, artndu-mi-l, mi-a spus c
trebuie s plece-n provincie i n-are timp s ncaseze premiul. M-am oferit
s-l preiau eu. I-am dat 200 de lei pe el. Asta a fost totu. De unde puteam
s tiu eu c-i falsificat?
Ca s vedei cum poate s cad pacostea pe capul unui om
nevinovat... i fr experien... ca domnul Stoian - l ironiz locotenentul
Tnsache.
Domnule Stoian, eu a propune s revenim la oiele noastre - am zis.
Vreau s tiu care-i adevrata provenien a buteliei gsite la
dumneavoastr acas.
Nu v-am spus c...
Fr basme! - l repezi Dan.
V rog s m credei c...
Hai, repede, adevrul! - se rsti i Tnsache.
Ateptm! Dar n-avem timp de pierdut! - le-am inut i eu isonul.
Bine. Am s v spun - se decise el, parc resemnat. Am cumprat-o
acum trei zile, adic miercuri, de la o cunotin de-a mea. I-am dat dou
mii de lei pe ea i speram s ctig diferena pn la 4000 de lei. Dndu-mi
seama, dup preul cu care-mi fusese vndut, c-i de furat, n-am vrut s
m acuzai de complicitate...
Cine-i persoana care i-a vndut-o? - ntreb Dan, deschizndu-i
notesul.
Nu tiu cum l cheam...
Iar ncepi? - l consult Tnsache.
Noi i spunem Nelu - se decise, n sfrit, dnsul.
Care noi? - am ntrebat.
Pi noi, clienii bufetului Cisndie.
Pe unde vine acest bufet? - a ntrebat Dan.
Lng Tunari, pe strada Mihail Eminescu - ne spuse Tnsache.
Vine des la acest bufet? - s-a informat Dan.
101

Da. E zilnic n local.


Cum arat acest domnu Nelu? Dai-ne semnalmentele lui - am zis.
Dup ce Dan i-a notat datele cerute, mi-am privit ceasul. Era ora opt
seara.
Cu mine cum rmne? - a vrut s tie Stoian.
Rmne c vei rmne-n arestul seciei - l-am ntiinat.
De ce?! Pentru c am cumprat o butelie de provenien dubioas?
N-avei dect s-o confiscai... i gata! Nu m-a reclamat nimeni, aa c navei dreptul s m reinei! s-a suprat dumnealui.
V reinem pentru fals i uz de fals, ca urmare a reclamaiei
ntreprinderii Loto-pronosport.
Fiind vorba de un prejudiciu sub 500 de lei, pot fi judecat i n
libertate...
Numai anchetatorul hotrte modul de desfurare al procesului
penal. De altfel, culpa sub care v reinem e provizorie. Definitivarea
acuzaiei va fi fcut dup ce ne vom lmuri complet asupra gradului n
care suntei implicat n drama consumat pe strada Drobeta.
Nu cred s-i fi convenit hotrrea mea. Numai aa mi explic vehemena
protestelor sale cnd l-a luat n primire subofierul chemat de Tnsache.
Tovare locotenent - am zis, dup ce am rmas singuri -, afar, pe
culoar, e o butelie de aragaz. Pentru a ne achita i de aspectul formal al
meseriei noastre, te rog s-o invii aici pe Elvira Popa, nepoata victimelor.
Dei descrierea fcut corespunde aidoma, vreau s-o vad i s ne dea o
declaraie de confirmare.
Am neles, tovare cpitan. Am s-o invit mine la secie...
Urcai obiectul ntr-o main i-l ducei la martor acas - l-am
ntrerupt, rzgndindu-m. Trebuie s ne edificm chiar n seara asta. ntre
timp, eu i locotenentul Simionescu ne ducem s mncm ceva la... la
bufetul Cisndie.
Tovare cpitan, mai e ceva...! - i aminti Tnsache, n clipa cnd,
parcurgnd 180 de grade pe dispozitivul de pivotare al clcielor, i-am dat
posibilitatea s-mi admire ceafa.
Ei? - l-am stimulat, dup ce, continundu-mi cursa de revoluie, am
revenit la potou.
Am fost la spitalul de boli nervoase Dr. Gh. Marinescu i...
i? - l zori Dan, probabil grbit s ajung ct mai repede n faa unei
fripturi duble.
102

Nici un piroman n-a fost eliberat din spital n ultimii ani...


Vestea n-a reuit s anihileze semnalele care m anunau c trebuie s
dau cezarului ce-i al cezarului... adic srmanului meu stomac, ce m
anuna c-i mai gol dect un balon captiv. Am ridicat din umeri i m-am
rotit din nou cu 180 de grade. Altfel ar fi trebuit s ies din birou n
mararier.
*
* *
Cnd am deschis ua i am intrat n bufet, ne-a izbit un miros greu. Un
miros de butur trezit, de usturoi i tutun ordinar. Dup ce ne-am
obinuit ochii cu fumul greu de igar, i am nceput s deosebim
consumatorii de mese i pe acestea de perei, ne-am strecurat spre
ncperea din partea stng. Dar nici aici n-am avut noroc. Toate mesele
erau ocupate.
Dan a strmbat din nas i l-am neles. Era de acord s mergem s
mncm ntr-o bomb mai puin bomb dect cea n care nimerisem.
Bineneles, nu mai nainte de a ne face meseria.
Mi-am aruncat privirea peste puzderia de clieni care, ocupnd dublul
numrului de locuri prevzut n jurul meselor, gesticulau i argumentau cu
glasuri ridicate, ntruct vorbeau ns cu toii odat, m ndoiesc c ar fi
putut s se fac nelei de cineva, asta admind c printre cei de fa ar fi
existat vreunul suficient de curios, i mai ales de treaz, pentru a-i putea
urmri vizaviul. Cutam s disting prin gloat o mutr care s aduc ct de
ct a responsabil de local, a chelner sau cam aa ceva, pentru a-mi putea
termina ct mai repede treaba care m obliga s nu m catapultez n strad
mai nainte de a fi edificat asupra depoziiei lui Stoian. N-am gsit ce
cutam. n schimb, am avut ghinionul s vd ce nu-mi mai doream. Unica
mas ocupat numai de cinci persoane s-a eliberat prin plecarea foarte
legnat a respectivilor. Dan, reconsiderndu-i dorina de a mai rmne
prin partea locului, s-a lansat spre ea i a ocupat-o. Cnd am ajuns lng el,
haina-i de piele era agat de un cuier, iar el, satisfcut, se ls s cad pe
unul din scaunele rmase fr ocupant. L-am imitat.
Tocmai ncepusem s-i demonstrez colaboratorului meu c localului nui lipseau dect dou ui batante i cteva focuri de Colt, trase n oglinzi,
pentru a fi un veritabil Saloon texan. Dar n-am mai apucat s-mi termin
103

argumentarea. Trei farfurii zburtoare mi-au rzmutat nasul i au aterizat,


cu o miestrie remarcabil, pe faa de mas cadrilat i stropit din belug
cu un coctail de uic, bere i vin. Pn s m dumiresc, trei vrbioare de
vac, trei tacmuri i un coule cu pine au luat locul paharelor i sticlelor
rmase ca amintire de suvenir de la naintaii notri (la mas, nu n echipa
naional de fotbal).
Ai vzut c tot le-am adus? - ne-a spus, cu satisfacie, directorul de
zbor.
Am privit spre figura zmbitoare a chelnerului, ceea ce i-a permis
acestuia s-mi remarce aerul nu tocmai inteligent ce-l arboram. Brusc,
sursul i-a disprut i s-a uitat la mine de parc m vedea pentru prima oar
n viaa lui, i sunt sigur c lucrurile stteau chiar aa.
Nu le-am comandat noi - i-a comunicat Dan.
n timp ce-i ntindea minile spre farfurii, i-a rotit ochii peste mesele
din preajma noastr. Cred c rezultatul cercetrii sale nu l-a ncntat prea
mult.
La aceast mas se aflau cinci domni - a zis el, perplex, pe cnd i
retrgea minile de pe marginea farfuriilor din faa noastr.
Au ieit acum dou minute din local - l-am anunat.
n secunda urmtoare s-a rsucit pe clcie i, propulsat cu o vitez
superioar celei de-a treia trepte a rachetelor Saturn, s-a lansat pe o orbit
ce trebuia s-l conduc direct n strad.
Fifty-fifty? - m-a ntrebat Dan.
Da. Da vezi s nu-mi umbli cu cocrii. Eu aleg - l-am avertizat.
A mrit ceva din care trebuia s pricep c nu trebuie s-l confund cu un
oarecare Alexandru Macedon. Dar nu i-am acordat atenie. Nu vedeam de
ce ar trebui s-mi chinuiesc creierii pentru a-mi aminti ce condamnri a
suferit individul invocat, cnd eu eram leinat de foame. n consecin, am
recepionat partea mea de friptur impar i m-am pus pe treab.
N-a fost rea - am comentat, cu regret, dup dispariia ultimei bucele
de carne din farfurie.
h - i-a dat asentimentul i Dan. ns mai lipsete ceva... - a
continuat, n timp ce se uita n jur.
A remarcat masa de debarasare a osptarului, s-a ridicat de pe scaun i
s-a ndreptat spre ea. Cnd a revenit era acompaniat de dou sticle cu bere
i tot attea pahare.
Dup ce-am golit sticlele i, satisfcui, ne-am aprins igrile, a venit
104

lng noi chelnerul. Era foarte indispus i respira ca un alergtor dup ce a


terminat o curs de maraton.
Acu mi-au scpat ei, da tot i prind eu! N-avei grij, o s-mi
plteasc ntreit consumaia din seara asta!
ntruct incidentul nu m afectase n mod deosebit, i-am luat de bune
spusele i nu mi-am fcut griji. Probabil c la aceast atitudine, de
ncredere fr rezerve, au contribuit ntr-o bun msur i propriile mele
preocupri. Prin urmare, i-am fcut semn s se apropie, l-am lsat s-mi
admire zmbetul imortalizat de fotografia proptit pe legitimaia de
serviciu i i-am spus:
l cunoatei pe Mihai Stoian?
Da, e un client de-al nostru.
Pe Nelu l cunoatei?
Nelu? Nelu i mai cum?
Nu-i cunosc numele de familie, dar tiu c-i nelipsit din acest local.
Are urmtoarele semnalmente... - a nceput Dan, citind din notes
descrierea fcut de Stoian.
Ah! E vorba de Nelu Moise - l-a ntrerupt chelnerul chiar de la
primele precizri.
Azi a fost pe aici?
Bineneles, ca de obicei. A fost i nc mai este. Venii s vi-l art s-a oferit el.
I-am fcut semn lui Dan s rmn la mas i, urmndu-mi ghidul, am
ajuns n prima ncpere a bufetului, unde mi-a indicat o mas la care
stteau cinci persoane:
la care cnt - a precizat, artndu-mi un tip stnd cu spatele spre
mine.
Dei ne aflam n luna ianuarie, era mbrcat cu un balonzaid alb, la
origine, deoarece acum avea aspectul unei salopete militare de camuflaj.
Cnd am ajuns la vreun metru de el, i-am dat dreptate chelnerului. ntradevr, tipul cnta. Dei vocea-i era alterat de alcool i tutun, cnta foarte
bine. Glasul lui, plcut i cald, mi-a amintit de fostul Gianni Spineli.
L-am lsat s-i termine melodia i i-am pus uor mna pe umr. i-a
ntors capul spre mine. Dup figura sa buhit, dezabuzat i brzdat de
riduri, ca scoara unui stejar btrn, i barba neras de cteva luni, prea s
fi trecut de 60 de ani. Eu tiam ns c abia a mplinit 40. M-a privit cteva
clipe ntrebtor, apoi, recunoscndu-m, a zvcnit de pe scaun.
105

Dom comisar Apostolescu! S trii! - a strigat el, cu cordialitate, i


pn s-l evit m-a i strns n brae.
Vznd c tipii de la mas se holbeaz la noi, i-am optit la ureche:
Neluule, avem ceva de discutat la secie.
Gata biatu, dom comisar - mi-a rspuns el cu promptitudine.
Rmi aici cteva minute - am adugat i am pornit spre cea de-a
doua ncpere, unde m atepta Dan.
Pltete i s mergem! L-am gsit!
i l-ai lsat singur? - s-a minunat Dan.
Nu ridic probleme. Suntem prieteni...
Cteva minute mai trziu, i-am fcut cunotin lui Dan cu vechiul meu
amic i am ieit n strad. n taximetrul care ne ducea la secie, Nelu a inut
s-i povesteasc colaboratorului meu ce ef cumsecade are. n timp ce-mi
ridica n slvi calitile profesionale i sufleteti, mi-a fugit gndul n urm
cu vreo douzeci de ani, cnd am arestat un solist cu o voce ce promitea sl situeze n topul ierarhiei muzicii uoare. Din pcate, s-a ncurcat cu un
derbedeu i cu sora acestuia i a nceput s cotrobie prin camerele
hotelului unde cntau. Dndu-mi seama c delictul comis reprezenta de
fapt aciunea necugetat a unui adolescent supus unei influene nefaste, am
fcut tot ce-am putut pentru a-l ajuta. Astfel, cei doi frai, care de altfel mai
avuseser de-a face cu organele penale, s-au ales cu trei ani de cciul, iar
Nelu, care, dup cum a fost manevrat de complicii si, prea a fi unicul
vinovat, a scpat doar cu ase luni de nchisoare. Fiind ns un om uor
influenabil, n nchisoare a czut sub mrejele altor pulamale. Cum a fost
eliberat, s-a apucat de ginrii ce-l conduceau mereu n dosul gratiilor. n
ultimii ani, auzisem c s-a specializat n vnzarea i furtul de butelii de
aragaz.
Gndurile mi-au fost ntrerupte de oprirea taximetrului la destinaie.

106

Capitolul XIX
NECONCORDANA

Dom comisar, biatu nu face turnare - m-a anunat Neluu, cnd am


ajuns n faa uii biroului locotenentului Tnsache.
Fii linitit. Nu te-am adus aici pentru a-i cere informaii - am zis,
deschiznd ua.
E n regul, tovare cpitan - a raportat Tnsache, cnd m-a vzut
intrnd la el.
Nu i-am cerut explicaii suplimentare. Am neles, fr s m mir, c
nepoata victimelor din strada Drobeta recunoscuse butelia ridicat de la
Miu Stoian.
Am nceput s-mi scot haina de piele i l-am poftit i pe Neluu s-mi
urmeze exemplul. Dup ce i-a agat spenrul1 n cuier, a rmas ntr-un
pulovr zdrenuit i jegrit. Prin deschiztura lbrat de sub brbie, se
vedea o cma, cadrilat, ponosit i cu primii doi nasturi lips.
Neluule - am zis, dup ce a luat loc pe scaunul oferit -, nu ne-am
mai vzut de multior. Aa-i?
Tocmai la asta m gndeam i eu. i zu, fr tromboneal, chiar miera dor de dumneavoastr.
Neluule, pentru a-mi completa inventarul de cunotine folositoare,
ia zi-mi i mie cu ce te mai ocupi?
Nimic interesant pentru dumneavoastr.
Totui?
Dom comisar, p bune. Triesc, dup cum spunei dumneavoastr, ca
un parazit social. Da att! De acu trei ani, cnd am fost sltat c-o butelie
utit, n-am mai fcut nimic care s duc la priponeal.
Bine, dar din ce trieti? Lucrezi undeva?
A! Sunt prea btrn pentru a m mai apuca acu de treburi d-astea.
1

1. Hain scurt (ca o vest). 2. Surtuc fr pulpane, purtat de unii rani. Din germ.
Spenzer.

107

M duc la Cisndia n fiecare zi i mai cnt cte ceva pe la mesele


chefliilor. Din treaba asta-mi umplu burdihanu cu butur i, cteodat,
mai ciugulesc i civa leoteni s-mi cumpr o bucat de pine i cteva
felii de salam.
Am dat din cap aprobator, apoi, brusc, l-am ntrebat:
l cunoti pe un oarecare Mihai Stoian?
Care Stoian? Ceferistu ?
Exact!
l cunosc, da mai mult din vedere. i el face parte din gaca de la
Cisndia. Da ce-avei cu el? A dat vun tun?
De unde aveai butelia pe care i-ai vndut-o?
V-a spus el c i-am plasat o butelie? - s-a artat surprins Neluu.
Recunoti? - l-a ntrebat Dan.
Vznd c nu se nghesuie s rspund, l lu n primire i Tnsache:
Rspunde! E ora unsprezece i n-o s ne pierdem toat noaptea cu
tine.
Acord presiunilor colaboratorilor mei tot atta atenie ct acord i
statuia aviatorilor autoturismelor care o ocolesc. A fi putut s jur c a
surzit dintr-odat, dac n-a fi citit n privirea sa c m implor s-l ajut.
Neluule, e adevrat c i-ai vndut acum trei zile o butelie? - l-am
ntrebat cu blndee.
A mai avut un moment de ezitare, apoi, fcnd cu umerii un gest de
resemnare, mi-a spus:
Dom comisar, ce s v mai amrsc... M-ai prins, m-ai prins, aia-i!
Dai-mi o hrtie i un toc, s zic p bune tot ce dorii. Mai bine fac un an de
prnaie dect s v supr...
De unde aveai butelia? - l-a ntrerupt Dan, pentru a-l ghidona spre
miezul problemei.
Domnule...
Locotenent Simionescu.
Dom subcomisar, ce-mi punei ntrebri d-astea? Eu-s meseria
vechi. Dac mi-a intrat-n cap s dau un astfel de tun, l dau! ...l dau
oriunde exist un obiect de felu sta! Biatu are dreptate, dom comisar? m-a luat el drept martor.
N-ai rspuns la ntrebare! De unde aveai butelia pe care i-ai dat-o lui
Stoian? - ntreb Dan, inflexibil.
Cine v-a reclamat furtul buteliei? - se interes el.
108

Aici numai noi punem ntrebri! - l anun Tnsache, fr


menajamente.
Se uit la mine ntrebtor, i vzndu-mi rezerva, se decise:
Am sltat-o acu vo dou sptmni. Da n-am putut s-o trntesc
imediat... tii, era prea cald. Am inut-o undeva, pe blat, i cnd mi-am
zis c s-a rcit destul am scos-o la nego...
Neluule, nu nvrti limba n gur! - l-am ntrerupt. De unde ai luat
butelia?
Am topit-o dintr-o main cu butelii. Am ateptat pn a intrat
husanu cu o butelie ntr-un bloc i, n vitez, i-am uurat gestiunea c-un
balon. Asta-i tot! E-n regul, dom comisar? Vedei c Neluu Moise e un
tip salon?
M-am rezemat, oftnd, de sptarul scaunului:
Neluule, mi creezi probleme - am constatat, cu sinceritate.
Eu, dom comisar? Eu, care v iubesc mai mult ca pe ochii mei din
cap? - m-a consultat el, revoltat de ingratitudinea mea.
Neluule, tu ai uitat cu ce fel de treburi m ocup?
Nu, bineneles. D-aia m-am i mirat... Adic, chiar vreau s v-ntreb
de ce v bgai n rahaturi d-astea? - s-a grbit el, apoi, descumpnit, s-a
oprit.
Dai-mi v rog dosarul - i-am cerut lui Tnsache.
Dup ce l-am primit i l-am rsfoit, am extras fotografiile celor doi
btrni, aa cum i-am descoperit.
Sper c n-atepi felicitri pentru treburile astea? - i-am sondat
opinia, nmnndu-i-le.
Le-a luat i s-a uitat la ele cu indiferen. Dar, n clipa urmtoare, cnd a
realizat ce reprezentau, s-a nverzit la fa i a nceput s tremure ca un
bolnav de malarie.
Ce... Ce-i c-cu a-astea?... a ntrebat el, cu o voce de ventrilog.
Cum ai putut s comii o fapt att de odioas?
N-nu-neleg... C-ce a-amestec am eu n...? - a ngimat, n timp ce cu
gesturi febrile ncerca s lrgeasc nodul cravatei pe care n-o purta. N-nu
tiu n-nimic...
Dac ai memoria att de scurt, s te ajutm - am zis, nmnndu-i i
fotografiile de ansamblu a casei incendiate.
N-nu-i c-casa d-de pe s-strada D-Drobeta...? a spus, pe cnd brbia
lui a nceput s danseze n toate sensurile, ca o barc tangat i ruliat de
109

valurile unei mri nfuriate.


Ce rost are aceast ntrebare, cnd cunoti cel puin tot att de bine ca
i noi rspunsul?
A, nu! Asta nu!... Nu-i adevrat! Sunt nevinovat!... V jur... N-am
intrat niciodat n aceast cas - a zis, aruncnd terifiat fotografia
respectiv pe birou, n faa mea.
Atunci cum ai intrat n posesia unei butelii care a disprut odat cu
uciderea victimelor? a strigat Dan, indignat.
Nu-i adevrat!... Nu-i adevrat! Nu-i adevrat! a nceput el s
protesteze, n netire, ca o plac de patefon stricat.
Ascult, m, n-o f pe Sfnta Fecioar cu noi! Deart-i repede
sacul, c-altfel o-ncurci! - l bubui i Tnsache.
De unde cunoteai victimele? - l relu n primire Dan.
Cum ai ptruns n cas? - l hrui i Tnsache.
Ca i cum ntrebrile ar fi fost adresate altcuiva i altundeva, bnuitul,
cu faa leoarc de transpiraie, m privea cu o total inexpresivitate.
Tocmai voiam s-l rog s nu m confunde cu un ecran panoramic i s-i
pun n funciune casetofonul. Dar nu mi-a dat rgazul necesar pentru a-mi
formula propunerea. Cu totul pe neateptate, a decolat de pe scaun i a
aterizat n patru labe pe covor. Pn s-l ntreb ce avantaje prezint noua sa
poziie, a nceput s-i dea cu fruntea de covor, ca drept-credincioii
musulmani cnd sunt chemai la rugciune de muezin, i, prin hohote de
plns, s ipe:
Nu sunt vinovat!... N-am omort pe nimeni!... Nu tiu nimic!... Ce
avei cu mine?... Dom comisar, jur c n-am nici o legtur cu butelia...
Credei-m, sunt nevinovat!...
Lovea att de vrtos n pardoseal, nct m-am temut s n-o desfiineze
i, orice s-ar spune, fiind vorba de un bun al statului, eram obligat s-i apr
integritatea. n consecin, i cu promptitudine, am srit de pe scaun i din
doi pai am fost lng el. L-am apucat de umeri i, ridicndu-l, l-am aezat
n poziia ce-o avusese iniial.
Ce, Neluule, faci circ cu mine? - l-am repezit, nfuriat, i chiar c
eram. Cnd vreau s vd un spectacol de teatru obinuiesc s mi-l aleg
singur, nu aa, s mi se impun, pe nepus mas, vizionarea unei scene
absurde i groteti.
Nu, dom comisar, da sunt nevinovat...
Pentru a-i putea aprecia sinceritatea, trebuie s vorbeti! S-mi spui
110

adevrul! Numai adevrul i tot adevrul! - am strigat la el, dei ntre timp
mi trecuse suprarea.
N-am nici o legtur cu ce s-a petrecut pe strada Drobeta... Credeim, dom comisar! m-a implorat el, nnebunit de desperare.
Dac eti nevinovat, cum i-ai dat imediat seama c imobilul din
fotografia artat e situat pe strada Drobeta? - prinse firul Dan.
Cum s nu recunosc casa cnd trec pe lng ea n fiecare zi. E-n
drumu meu spre Cisndia...
Spune repede, de unde ai avut butelia pe care i-ai vndut-o lui
Stoian? - ceru Tnsache.
Nu i-am vndut nici o butelie! Nu-i adevrat! Minte! Vrea s m
bage la ap...
Stop! Nu aa. Ia-o de la nceput! - am intervenit surprins de turnura
pe care o ddea depoziiei sale.
A nceput s-i tearg transpiraia de pe fa cu dosul minilor. L-am
lsat s se liniteasc. Cnd respiraia i-a devenit mai regulat, mai puin
uiertoare, mi-a spus:
Dom comisar, s tii c v-am minit. N-am dat nimnui nici o
butelie... De trei ani, de cnd m-am eliberat de la Vcreti, nu m-am mai
ocupat de furtiaguri. Nu tiu de ce v-a trimis la mine Stoian. Jur c nu iam vndut nimic... sta-i adevru... V rog s m credei...
Neluule, tu m cunoti bine i tii c jocul uite popa, nu-i popa numi place. Admind c adevrul l-ai spus abia acum, la urm, te rog s-i
explici prima susinere!
A plecat privirea, precum o preacuvioas clugri, i a nceput s
vorbeasc cu opinteli:
Dom comisar, o duc foarte prost... Fac o foame cumplit... Cei
civa lei pe care-i ctig cntnd pe la mesele consumatorilor nu-mi ajung
s-mi potolesc foamea nici la o singur mas. Acas e frig... Consumatorii
localului potolesc p ghiftuite, trag la msea pn se matolesc i abia porm m cheam s le cnt... Eu plesnesc de foame i ei mi dau s beau...
Toi mi dau de but, da nimeni nu m-ntreab dac-am pus ceva-n gur-n
ziua aia... Cnd beau nu mai simt crampele foamei, da a doua zi
dimineaa, cnd m trezesc, parc-am plumb topit-n stomac....
De ce nu te-ai prezentat niciodat n locurile unde te trimiteam s te
angajezi, s-i dea de lucru? - l-am ntrebat, dei cunoteam rspunsul, un
rspuns care-i propriu infractorilor recidiviti.
111

tii bine, nu suport o munc regulat... Nu pot s m scol dimineaa


la or fix... Nu-mi place s primesc ordine de la un ef...
i e mai bine s te chinuieti, s faci foamea i s umbli dezbrcat
iarna? - a spus Dan.
N-o fi mai bine, da asta-i viaa mea... Eu nu pot altfel... Mai bine m
mulumesc cu puin, da tiu c n-am stpn...
Revino la subiect! - i-am zis.
Vznd c suntei n cutarea unui u de butelii, mi-am spus c nu
mi-ar strica o vacan-n pensiunea republicii. Dei potolul de la prnaie nui chiar la fel cu haleala oferit la Athene Palace sau Lido, de bine, de
ru ine... i, n orice caz, se d de trei ori pe zi. Dac butelia utit tot a
fost gsit, iar eu n-am mai avut nici o condamnare-n ultimii ani, nu
puteam s umflu mai mult ca ase luni, adic exact ct mi trebuia pentru a
iei din iarna asta amrt... Aceasta mi-a fost intenia pn m-am prins c
nu-i vorba de un simplu tun, ci de un omor... i asta-i cu totu altceva.
Altceva pentru care, n loc s te alegi cu un concediu, te trezeti-n faa unui
pluton care te pune s donezi snge n faa unui zid.
Ce-ai fcut luni sear? - l-am luat eu altfel.
Ca de obicei, am fost la Cisndia. De la ora patru i pn la
unsprezece, cnd s-a-nchis localu...
Ce persoane te-au vzut acolo?
Bnuitul a citat vreo duzin de martori i Tnsache s-a grbit s le
picteze numele n notesul su.
Apreciind c, deocamdat, lucrurile sunt clare, l-am trimis la arest.
Ce prere ai, efu? - a ntrebat Dan, dup plecarea bnuitului.
Nu prea-l vd pe Neluu s fac moarte de om.
Da s fure o butelie de aragaz?
Asta-i cu totul altceva.
Oare? E exclus s fi fost surprins de victime pe cnd ncerca s le
fure butelia?
Nefiind prea convins c-i pot infirma bnuiala, am preferat s-o fac pe
diplomatul. Am ridicat din umeri i am spus:
Mine, adic azi dup ora opt, trecem la verificarea alibiurilor
clienilor notri.
ntruct la sugestia mea nu s-a adus nici un amendament, ne-am mprit
ntre noi martorii ce trebuiau audiai. Chestia asta n-a durat prea mult,
deoarece abia ne mai puteam ine ochii deschii.
112

Capitolul XX
OPINM PENTRU IPOTEZA COMPLICITII

Pe la ora apte dimineaa, cnd m-a trezit ceasul detepttor, am njurat


o anumit meserie care nici duminica nu-i permite s dormi mai mult. Dar
mai trziu, dup ce m-am duuit i m-am mbrcat, mi-a trecut necazul.
Mi-a trecut att de bine, nct s-a transformat n optimism. Numai aa mi
pot explica de ce am amnat audierea martorilor, de care trebuia s m
ocup, n favoarea unei vizite pe la biroul meu de la inspectorat. Speram,
plin de speran, s aflu c am fost avansat n grad, dar dinspre partea asta,
linite deplin. Probabil c marile mele merite nu fuseser nc apreciate de
onor efii mei. Deci, constatnd c din aceast direcie nu sunt nouti, am
trecut la probleme mai serioase i mi-am triat n vitez corespondena
adunat pe birou.
Tot ce mi-a atras atenia n legtura cu ancheta pe care o ntreprindeam
au fost dou bileele. Unul era de la cpitanul Maier, care-mi aducea la
cunotin c serviciul tehnico-tiinific a stabilit c ceasul gsit asupra
victimei descoperite n podul casei din strada Drobeta se oprise la ora 1 i
27 de minute din motive de nentoarcere la timp. n consecin, mi atrgea
atenia c ora respectiv n-are nici o semnificaie pentru anchet, ca i cum
eu a fi susinut altceva. Al doilea bilet provenea de la subofierul rugat smi depisteze pe amicii lui Emil Nicolau, tipul care bnuiam c ar fi putut s
paseze cheile de la locuina din strada Drobeta unei alte pulamale.
Raportul era mai mult dect edificator. Cnd doctoria Nicolau, vecina
victimelor, a fost anunat de accidentul suferit de fratele ei, a comunicat
mesagerului nostru c a gsit cheile de care s-a interesat un domn cpitan la, dup toate probabilitile, fiind eu! Dup spusele ei, cheile czuser n
dosul servantei i au rmas prinse ntre aceasta i peretele de care se
113

sprijinea. Fcnd curenie i micnd mobila, le-a auzit cznd pe parchet.


Raportul subofierului mi-a cam diluat optimismul. Numai aa se poate
motiva graba mea de a cobor spre garajul inspectoratului.
*
* *
Maina de serviciu s-a angajat pe strada Lizeanu i curnd a ajuns pe
strada Maica Domnului, unde a oprit n faa unei case cu un etaj, gen vil.
Am deschis poarta scund, din plas de srm, i am intrat pe o alee
ngust ce m-a condus n faa a dou ui. Le-am privit pe rnd i am optat
pentru cea care avea o plcu din bronz pe care era spat numele
locatarilor: Familia Vera i Auric Ghi. Am apsat pe butonul soneriei
i am ateptat. Curnd, am auzit zgomotul produs de un zvor tras de pe
cealalt parte a uii i m-am trezit examinat printr-o pereche de ochelari cu
lentile fumurii.
Posesorul lor era un tip de vreo 55 de ani, voinic, gras i cu un palton
aruncat peste umeri.
Bun dimineaa. Sunt cpitanul de miliie Apostolescu i a dori s
discut cu domnul Ghi.
Eu sunt. Cu ce v pot fi de folos? - s-a oferit el, intrigat.
Am nevoie de cteva relaii despre Mihai Stoian.
Mihai Stoian?... V rog s poftii n cas - m-a invitat, dup o scurt
ezitare.
L-am urmat pe o scar ngust din ciment i am intrat ntr-o camer
mare, mobilat cu o garnitur de sufragerie.
Ce isprav a mai fcut? - m-a ntrebat gazda, dup ce mi-am scos
haina i ne-am aezat n jurul mesei din mijlocul ncperii.
Exist bnuiala c ar fi participat la un furt.
Of! Omul sta nu vrea cu nici un chip s se potoleasc... - a oftat el.
i dac ai ti cte sperane mi-am pus n discuiile ce le-am avut dup
ultima lui condamnare... Am fcut tot ce-am putut. n definitiv, a depit de
mult vrsta majoratului, aa c-l privete cum i aterne... - a adugat,
fcnd un gest de resemnare.
V rog s-mi spunei cnd l-ai vzut ultima oar?
La nceputul sptmnii trecute, luni seara - mi-a rspuns, dup un
moment de gndire.
114

Ai putea preciza unde anume?


La el acas. M-a invitat la ziua de natere a lui Vasilic, fiul lui.
Au mai participat i alte persoane la petrecere?
Da. n afar de mine i Vera, soia mea, mai era i doamna Radu, o
vecin de-a lui Mihai.
Cnd ai ajuns i cnd ai plecat de la familia Stoian?
Am ajuns acolo pe la ora apte fr ceva i am rmas pn la ora
dousprezece - dousprezece i jumtate, deoarece ne temeam s nu
rmnem fr tramvai.
Pe cine ai gsit n cas cnd ai venit?
Numai pe Mihai. O jumtate de or mai trziu a venit i Rodica,
nevasta lui, mpreun cu Vasilic, pe care-l adusese de la grdini.
i doamna Radu?
Vecina lui Mihai a venit pe la ora zece. mi amintesc c i-a scuzat
ntrzierea prin faptul c a fost reinut la serviciu.
n intervalul de timp n care v-ai aflat n casa familiei Stoian, de cte
ori a plecat de acas Mihai? - l-am luat eu la sigur.
M-a privit mirat.
Unde s plece?... N-a plecat nicieri.
Suntei sigur c ntre orele zece i dousprezece n-a ieit deloc din
ncperea unde erai i dumneavoastr?
Bineneles. A stat tot timpul cu noi.
Nici chiar zece minute? - am ntrebat.
Nici chiar un minut. Dac nainte de ora nou s-a mai sculat de
cteva ori pentru a o ajuta pe Rodica s aduc cte ceva din buctrie, dup
ora nou i jumtate nu s-a mai micat de lng mine. tii - mi explic el,
zmbind cu superioritate - am fcut un mic concurs de rezisten.
Rezultatul a fost c s-a fcut ndri, i dup ora zece am rmas singur pe
baricad.
Domnule Ghi, problema pentru care m aflu aici este deosebit de
important. V rog s v gndii bine, suntei sigur c ntre orele zece i
dousprezece n-a plecat de lng dumneavoastr - am insistat, pentru
completa-mi edificare.
Sunt foarte sigur. Nu s-a micat de lng mine de la ora zece i pn
am plecat cu soia mea. De altfel, nici n-ar fi putut s realizeze o astfel de
performan. S-a mbtat att de cumplit, nct la plecare a trebuit s-o ajut
pe Rodica s-l dezbrace i s-l bage-n pat.
115

Dac alibiul lui Mihai Stoian nu era aranjat, rezulta c nu face parte din
necunoscutele ecuaiei ce trebuia s o rezolv. n acest scop, am trecut la
partea a doua a schemei. Verificarea seriozitii martorului.
Cu ce v ocupai, domnule Ghi?
Sunt maistru strungar la uzina Automatica.
Lucrai de mult la aceast ntreprindere?
De cnd am terminat coala profesional, adic de vreo patruzeci de
ani.
i soia dumneavoastr are serviciu?
Da, tot la Automatica. E efa serviciului financiar.
E acas? A putea discuta i cu dnsa?
E la buctrie. V rog s ateptai un picu.
Zece minute mai trziu, mi-am cerut scuze pentru deranj i am plecat.
Declaraia doamnei Ghi era n deplin concordan cu cea fcut de soul
ei. Dac la depoziiile celor doi soi mai adugam i poziia lor social, care
ddea suficiente garanii c n-am de-a face cu martori mincinoi, era
evident c Stoian n-a avut posibilitatea s participe la generarea cazului
anchetat.
*
* *
n birou se afla numai Dan. Probabil c Tnsache nu-i terminase nc
felia sa de treab.
Cum e, Dane? - am zis, n chip de salut, i am nceput s m dezbare.
Prost. Nu se lipete. Doamna Radu, vecina de apartament a lui
Stoian, susine c bnuitul s-a mbtat n aa hal, nct dup ora zece a
aipit cu capul pe mas. Aceast poziie pstrndu-i-o pn la miezul
nopii, cnd s-a terminat blciul. Stoian e n afara oricror bnuieli. De la
soii Ghi ai scos ceva?
I-am povestit i eu ce discutasem cu martorii respectivi.
Deci, una peste alta, depoziia lui Stoian cu privire la modul n care a
obinut butelia poate fi considerat corect i nu ne rmne dect s-l lum
iar la-ntrebri pe amicul tu Neluu Moise.
De acord, dar s nu ne pripim. Mai nti i-nti, vreau s-l mai vd o
dat pe Stoian.
Fr s comenteze dar vizibil indispus c-l deranjez, s-a ridicat i a ieit
116

pe culoar pentru a-i spune subofierului de serviciu s-l aduc pe arestat.


Oare tipii tia, din secie, or fi descoperit efectele miraculosobinefctoare ale cafelei? m-a ntrebat el, dup ce i-a reocupat scaunul.
ntruct m gndeam la modul cel mai potrivit de a-l aborda pe Stoian,
nu m-am grbit s-i rspund. Iar cnd am vrut s m solidarizez cu ideea
lui i s-i propun s porneasc cercetrile necesare pentru obinerea unor
ceti cu cafea, nu mi s-a mai dat posibilitatea.
S trii, tovare cpitan! Ordinul a fost executat! m anun
subofierul, lovindu-i cu putere clciele i artndu-mi-l pe Stoian, care,
aa cum sttea agat n crje, aducea al naibii de mult cu o sperietoare de
ciori.
Sper c ai clarificat lucrurile - zise el, privindu-m ironic pe sub
streaina nelipsitei sale caschete de ceferist.
Luai loc - am spus, artndu-i scaunul.
Dup cum se poate remarca, n aceast ncpere nu plou - i atrase
atenia Dan cnd suspectul se aez pe scaun i i puse crjele pe
genunchi.
Cu regret, i scoase apca i o instal peste crje.
A respins afirmaia c v-ar fi dat butelia gsit la domiciliul
dumneavoastr - am spus, brusc.
Mi-a surs dispreuitor i i-a sltat epoleii mantalei de feroviar spre
urechi.
i v-ai ateptat s recunoasc?
ntruct nu m simeam obligat s-i rspund, am fcut-o pe artileristul.
Deci, cum ai intrat n posesia buteliei?
Trebuie s-mi repet declaraia? - s-a mirat el.
Nu, s ne spunei adevrul!
M-a asigurat c declaraia lui corespunde adevrului adevrat i c se
mir c-i punem la ndoial onestitatea.
Adic, cum vine asta?! Dumneavoastr l credei pe Moise, care-i un
infractor binecunoscut la miliie?
Din cte tim, nici dumneata nu eti chiar pruncul din braele femeii
pictate pe icoane - i reaminti Dan.
E cu totul altceva... - a ncercat el, confuz, s explice.
L-am ntrerupt i timp de un sfert de or l-am torpilat cu ntrebri
meteugite. Dar n-am scos nimic de la el. Nu s-a abtut cu o iot de la
prima sa declaraie. Cnd am chemat subofierul de la arest, a protestat:
117

n conformitate cu prevederile Codului de procedur penal, n-a vei


voie s m reinei mai mult de 24 de ore...
nc nu le-am depit - ncerc s-i reaminteasc Dan.
Acest abuz nu va rmne fr urmri! - ne promise dnsul fr s
in seama de binevoitoarea precizare a colegului meu.
ntruct nu m simeam cu musca pe cciul, probabil unde nici nu port
un astfel de obiect, m-am fcut c nu-l aud.
l reinem, n continuare, sub acuzaia de fals i uz de fals n dauna
Pronosportului? - m consult Dan, dup evaporarea lui Stoian.
Ai ceva mpotriv?
mpotriva justificrii acuzaiei, nu. M ntrebam ns de ce-l mai
reinem. Avnd n vedere alibiul lui Stoian, n-ar fi firesc s ne ntreinem
numai cu Moise?
Fr-ndoial c ai dreptate. Dar, din pcate, dup cum prea bine tii,
sunt un tip altruist. Nu pot admite ca Stoian s aib un oc psihologic cnd
va fi condamnat pentru isprava cu falsificarea lozului. De ce nu i-a crea
condiii de acomodare cu nchisoarea, cnd oricum nu va scpa de
condamnarea ce i se cuvine pentru isprava cu Pronosportul?
Dan s-a ncruntat, ceea ce nsemna c bunele mele intenii nu l-au
micat prea mult, i a ntrebat:
l ducem sus pe Moise?
Vrnd s-i dovedesc c, n pofida rcelii ce-o artase fa de interesul
ce-l purtam pulamalei, nu sunt un tip ranchiunos, m-am declarat de acord
cu propunerea sa.
Neluule - am nceput, cteva minute mai trziu, dup ce Moise a
binevoit s staioneze de cealalt parte a biroului, pe scaun -, n urma
cercetrilor ntreprinse a rezultat c nu te-ai prea nghesuit s-mi spui
adevrul.
Zmbetul arborat la intrarea n birou i-a nepenit, iar o destindere a
muchilor feei i-a ntredeschis buzele suficient de mult pentru a-i putea
admira cerul gurii i civa dini nglbenii. Vznd c st ca la dentist,
ceea ce eu nu prea eram, i-am sondat prerea:
Nu crezi c a venit momentul s ne spui povestea buteliei? Adic
cum i-ai ucis pe btrni... i aa mai departe. Cum se obinuiete la miliie.
Mai nti m-a privit de parc a fi fost Yeti - Omul zpezilor, apoi faa
lui, care nici aa nu era blan ca a domnioarei Alb ca Zpada, a devenit
i mai maronie. A deschis i nchis de cteva ori gura, dar, ca ntr-un film
118

mut, n-a scos nici un cuvnt.


Tocmai voiam s-i spun c a uitat s-i deschid sonorul, cnd, brusc,
i-a prsit scaunul i a pornit n picaj spre pardoseal. Dar n-a mai apucat
s-i fac numrul. Dan, care prinsese figura cu nchinatul la covor, l-a
prins de pulovr i l-a readus pe scaun.
Ce-nseamn blciul sta, Nelule? - m-am rstit.
Nu-s vinovat, dom comisar... Stoian ncearc s m bage-n gleat!
V jur c n-am nici un amestec!... Nu i-am dat nimic lui Stoian... - a
aruncat el, cu nverunarea disperrii.
Dup jumtate de or, timp n care mi-am epuizat toate trucurile de
persuasiune, fr a-l putea determina s spun i altceva dect c-i
nevinovat, am renunat s-mi mai pierd vremea i l-am expediat la arest.
Nici n-a ieit bine Moise din birou i i-a fcut apariia locotenentul
Tnsache.
Susinerea lui Moise pare corect - m anun el. Martorii vizitai mau asigurat c luni, ntre orele patru i unsprezece seara, bnuitul s-a aflat
n permanen la bufetul Cisndia.
i dup ora aceea? - l-a ntrebat Dan.
A plecat pe apte crri. Mai mult n-am putut afla..? rspunse
Tnsache, cu regret.
Deci ne aflm ntr-o situaie al dracului de ncurcat - conchise Dan,
dup ce-l puse la curent pe Tnsache cu ultimele noastre constatri.
Nu fi chiar att de pesimist - l-am ncurajat. Nu uita c am gsit
butelia jefuit victimelor. Ceea ce demonstreaz - n mod cert - c ne aflm
pe o pist corect.
O fi pista corect, dar nu-i suficient. Avem nevoie de un vinovat, nu
de doi bnuii care se acuz reciproc - spuse abtut Tnsache.
efu - se decise Dan -, innd seama de alibiuri, cred c ar trebui s
ne concentrm atenia asupra lui Moise. Ora comiterii dublului asasinat
coincide cu momentul din care nu mai tim ce a fcut amicul tu.
Asta cam aa-i - i se ralie Tnsache. E adevrat c butelia
incriminatorie a fost gsit la Stoian, dar acesta, dup cum s-a probat prin
martori, n-a avut posibilitatea s comit frdelegea. Deci rolul jucat de el
nu poate depi nvinuirea de tinuire...
Aa c, indiferent cum o suceti, tot amicul tu rmne personajul
numrul unu - m anun Dan.
ntruct repetarea noiunii amicul tu ncepuse s-mi calce pe nervi,
119

am izbucnit:
Dac n-am descoperit urme de efracie, ai putea s-mi explici cum a
putut intra amicul meu n locuina victimelor dup ora unsprezece
noaptea?!
Cred c amnuntul sta i cam scpase, c prea se uita la colegul lui ca
un elev ce ateapt s i se sufle din clas o lecie nenvat.
Sau ai obinut date suplimentare din care rezult c Moise era n
relaii de prietenie cu victimele? - m-am repezit i la Tnsache.
Bine ns alibiul lui Stoian... - ncerc Dan s-i reia argumentarea.
Ia-o cu uurelul! - l-am povuit. Dup mine situaia poate fi
rezumat cam n felul sta: 1. Moise a avut la dispoziie timpul material
comiterii mrviei ce o anchetm, dar n-a avut posibilitatea s ptrund n
locuina victimelor. 2. Stoian n-a avut cnd s comit frdelegea, dar,
dintre cei doi bnuii, el e singurul care ar fi putut intra n casa btrnilor.
Deci amndoi se afl n aceeai oal. Asta-i!
Dac nsumm ceea ce bnuiii ar fi putut face, lucrurile apar ntr-o
lumin nou. Stoian i Moise au lucrat n colaborare! Stoian a furnizat
datele necesare i cheile locuinei, iar Moise a ptruns n cas. Restul se
tie, - zise Dan.
Fa de ceea ce cunoatem pn-n prezent, nu vd alt ipotez - am
recunoscut.
Tnsache i plimb ochii de la mine la Dan i ddu aprobator din cap.
Apoi, realiznd c nu prin presupunerea unor presupuneri presupuse
elucidm cazul, puse punctul pe litera care-l reclam:
Aceast ipotez ar trebui dovedit prin probe. Nu?
Haidei, s facem o plimbare - am zis, renunnd la avantajele oferite
de scaunul meu.
Cnd am ajuns lng cuier, am artat spre sertarele biroului lui
Tnsache.
Dane, printre obiectele gsite n buzunarele arestailor se afl i nite
chei. Rechiziioneaz-le!

120

Capitolul XXI
GSIM NITE CHESTII INTERESANTE

Moise locuia, undeva prin spatele Grdinii Icoanei, n fundul unei curi.
Buildingul n care i avea reedina, dup arhitectur, fusese cndva,
nainte de inventarea automobilelor, grajdul pentru caii boierilor care
locuiser n cldirea de la strad.
n faa uilor, consolidate cu diferite scnduri i buci de tabl ruginite,
pentru a le mpiedica dezagregarea, se vedeau nenumrate pete de ulei,
ceea ce demonstra c, n pofida aparenelor, minunea poluant a secolului
XX nu cruase nici acest anacronic vestigiu.
Deasupra uilor, ca un cozoroc de apc, trena o punte ngust, iar n
spatele acesteia se vedea portiera unui automobil care sttea pe postul de
u de acces la fostul pod de fn al fostului grajd de cai. Acolo, sus, se
aflau vastele apartamente ale domnului Neluu Moise.
ntruct trebuia s le dovedesc bieilor mei curajul i iniiativa ce-i
caracterizeaz pe efi, n-am mai chemat liftul, ci am pornit ascensiunea pe
cont propriu, n timp ce m cram pe scara vertical din lemn, care avea o
treapt ngrijortor de putred i urmtoarea lips din inventar, mi-am spus,
cu regret, c mi-am ratat o carier mai mult dect promitoare. Dac m-a
fi fcut acrobat de circ, performana mea ar fi fost rspltit cu aplauzele a
sute de spectatori entuziasmai. n locul acestei satisfacii, pe deplin
meritate, am ntlnit numai privirile dezaprobatoare ale colaboratorilor mei.
Ce ateptai?! - m-am informat eu, de sus, temndu-m c dac-i mai
las s-i cedeze, cu o reciproc politee, ntietatea la urcarea scrii, am
toate ansele s m prind concediul de var pe platforma ngust i
ubred pe care reuisem s ajung.
Urmarea ntrebrii mele a fost c au renunat s se mai invite ca grecii la
pucrie.
Dup ce Dan a ajuns pe platform i mi-a dat cheile gsite la arestai,
am potrivit una dintre ele la lactul care asigura clana portierei printr-un
lan ruginit i l-am ndeprtat.
121

ntruct geamul unicei ferestre a podului fusese nlocuit cu scnduri, am


apelat la serviciile serviabilelor noastre lanterne de serviciu i am ptruns,
bineneles, nuntru. Evident, dup ce n prealabil ne-am aplecat suficient
de mult pentru a nu demola cu capetele formele de susinere a acoperiului.
Percheziia s-a terminat ntr-un sfert de or. n afar de o cantitate uria
de praf i sticle goale, care nu mi-au suscitat prea mult interesul, mobilierul
se compunea dintr-o saltea de paie, dup aparen utilizat cndva ca
suport de int ntr-un poligon de trgtori debutani, i un cui de care
atrnau cteva haine rupte, ponosite i jegoase. n timp ce Dan s-a ocupat
de garderob, eu i Tnsache am controlat prin toate ungherele
considerate apte pentru dosirea unor obiecte. Dar n-am descoperit nimic
din ceea ce numim noi captul unui fir.
Am ncuiat podul i, dndu-ne silina s nu ne punem colegii n situaia
de a face o chet pentru a ne aeza pe piept jerbe de flori, am descins cu
bine pe suprafaa mult iubitei noastre Terre.
*
* *
Cnd am intrat n curtea stimabilului Miu Stoian, m-am ntlnit nas n
bot cu potaia ce asigur paza casei. Mai nti, prnd dispus s se achite de
sarcinile sale de serviciu, mi-a artat colii, apoi, brusc, s-a rzgndit i a
disprut cu o vitez supersonic n cuca lui. Am fost att de fericit c am
scpat nevtmat de efectul bang-u- lui sonor, nct am uitat s m ntreb
de ce-l nspimnta att de mult apariia mea. Dei ar fi trebuit s-mi pun
aceast ntrebare, deoarece dintotdeauna mi-au fost dragi patrupezii
ltrtori; afeciune la care nici ei n-au rmas indifereni.
Am cobort la subsol i m-am oprit n faa uii apartamentului lui
Stoian. Mai nainte de a rosti formula magic Sesam, deschide-te!,
pentru orice eventual eventualitate, am btut n u. i am fost inspirat.
Demersul meu a fost rspltit cu un zgomot de pai.
Prin ua ntredeschis i-a fcut apariia capul unei femei, scund i
usciv. Dup ce m-a examinat cu curiozitate, i-a ridicat privirea peste
umerii mei i a fcut acelai lucru i cu bieii mei. Cnd a ajuns la
uniforma lui Tnsache, curiozitatea i s-a transformat n team.
Bun ziua. Doamna Stoian? - am ntrebat-o.
Ce-i cu soul meu? Iar a fcut vreo prostie? - s-a interesat, nelinitit,
122

dup ce n prealabil a confirmat printr-o nclinare a capului c dnsa este


presupusa persoan.
I-am rspuns afirmativ i, dnd curs invitaiei fcute, am intrat n cas.
Ce-a mai fcut? - m-a ntrebat, speriat, cnd ne-am aezat pe
scaunele oferite.
Este bnuit c n-ar fi strin de uciderea a dou persoane - am spus n
timp ce o examinam. Figura prelung, nefardat, prul castaniu, ncrunit,
i ridurile adnci, care porneau de la ochi spre tmple, te fceau s crezi c
a depit vrsta de 45 de ani. Cred ns c nemulumirea sufleteasc i
grijile o mbtrniser prematur, cu cel puin 10 ani.
V referii la familia Predescu?! Nu se poate! Miu nu-i n stare de
aa ceva! - a protestat ea, fr s mai atepte confirmarea mea.
Ce v face s credei c e vorba de familia Predescu? - a ntrebat-o
Dan.
Tot cartierul vorbete numai despre aceast dram, i Miu era
prieten cu btrni... Da nu-i adevrat, aa-i? - m-a consultat ea, cu sperana
c-i voi putea nltura temerile.
ntruct nu eram nici eu edificat asupra proporiei n care era amestecat
soul ei n afacerea anchetat, m-am abinut s-i mresc teama sau s-i dau
vreo speran. Am ridicat din umeri i i-am rspuns cu sinceritate:
Deocamdat e vorba numai de o bnuial, iar bnuielile nu conduc n
mod obligatoriu la o incriminare. De altfel, acesta e i scopul vizitei
noastre. Dorim s stabilim dac soul dumneavoastr este implicat n cazul
de care ne ocupm.
V spun eu c n-are nici un amestec... Potlogrii mici, da. Cu deastea m-a necjit toat viaa... Da s fac moarte de om, e imposibil! - mia spus ea, convins.
Cnd a fost ultima oar Nelu Moise la dumneavoastr acas? - am
ntrebat-o.
Nelu Moise? N-am mai auzit acest nume - s-a mirat gazda..
E un prieten de-al soului dumneavoastr.
Nu-l cunosc.
Cnd a adus soul dumneavoastr acas butelia de aragaz? - am
ntrebat, artnd spre ncperea de unde o ridicasem cu o zi mai nainte.
Acum cteva zile... - a ovit ea.
ncercai s precizai ziua - o rug Dan.
A doua zi dup ce am avut musafiri - rspunse ea, dup ce medit
123

cteva clipe. Mari sear, cnd m-am napoiat de la serviciu, era n


buctrie.
Poate era de luni acolo, dar n-ai observat-o...
Nu-i un ac. Aa cum am vzut-o mari, a fi remarcat-o i luni, dac
ar fi fost n cas.
N-ai cerut explicaii asupra provenienei ei?
Ba da, bineneles. Mi-a spus c a primit-o de la un amic de-al lui
pentru a o vinde unei cunotine.
Luni seara, cnd ai avut musafiri, v-a spus la cine se duce sau a
disprut pur i simplu? - o lu la fix Tnsache.
Dup ora apte seara, cnd am ajuns eu acas, n-a mai plecat nicieri.
De altfel, nici nainte de venirea mea nu cred s mai fi ieit, deoarece mi-a
spus c toat dup-amiaza l-a suprat spondiloza.
Dar dup ora dousprezece, cnd au plecat musafirii? - o prelu Dan.
Cu att mai puin. n afar de faptul c se fcuse cri, dac s-ar fi
ridicat din pat l-a fi simit. Am un somn foarte uor.
ntruct eram sigur de sinceritatea femeii, mi-am spus c Stoian nu mai
poate candida la primul lot de pe lista bnuiilor. Nu-mi mai rmnea dect
s-l iau mai serios la ntrebri pe amicul Neluu Moise. n consecin, mam ridicat de pe scaun cu intenia de a-mi lua rmas bun de la gazd. Dar
m-am rzgndit. Nu pentru c a fi cusurgiu, ci pentru c un spiridu - pe
care noi, anchetatorii, l numim Sfnta Rutin - mi-a optit la ureche c nui frumos s-i omit existena.
Suntei de acord cu efectuarea unei percheziii domiciliare? - m-am
interesat, nu ntmpltor, ci pentru c neglijasem s aduc patalamaua
Procuraturii.
Dovedind c e sincer i n-are nimic de ascuns, mi-a rspuns, cu
promptitudine, c locuina ei ne st la dispoziie.
O or mai trziu, cnd tocmai ncepusem s-mi argumentez c dac am
nevoie de niscaiva cai verzi nu trebuie s-mi pierd timpul cutndu-i n
locuina lui Stoian, ci la Moi, n chip de cluei, Dan a pus pe mas un
aparat de radio cu tranzistori. Privea aparatul de parc n-ar mai fi vzut n
viaa lui o astfel de scul. l examin cu atta atenie, nct am nceput s
cred c s-a decis s-i dea demisia din miliie pentru a se putea dedica
concurrii productorilor japonezi. Abia dup ce i-a tras afar din buzunar
notesul i l-a deschis la o anumit pagin, mi-am dat seama c nutresc
sperane iluzorii. i-a mai plimbat privirea de cteva ori de la aprat la
124

notes i invers, apoi s-a uitat la mine. L-am priceput imediat...


Am luat aparatul n mn i l-am examinat cu un aer ct mai absent
posibil.
Frumuel aparat - am comentat admirativ. l avei de mult timp,
doamn Stoian?
Nu. L-am cumprat acum vreo dou luni. E un aparat foarte bun, da
din pcate nu prea se gsesc baterii pentru el. Din aceast cauz, nici nu lam prea folosit... Acum ns, dup ce soul meu a nvat s-i adapteze
baterii ptrate din exterior, cred c n-o s mai avem probleme. tii, deastea se gsesc berechet.
Faptul c avea aparatul de dou luni de zile nu prea mi-a convenit. Dar
parc sunt eu vreodat ntrebat ce-mi convine i ce nu? Deci,
indispunndu-m, am fabricat rapid dou noi ipoteze: ori cucoana-gazd,
profitnd de aerul ei de Mona Lisa, m-a minit de cnd am intrat n cas,
ori nu tie pe ce lume triete. Dei ambele variante erau la fel de
plauzibile, din motive tactice am optat pentru prima. Cnd vrei s n-ai
surprize neplcute, e preferabil s nlocuieti Steaua polar cu ipoteza cea
mai nefavorabil.
V rog s reluai percheziia! le-am spus bieilor.
Uimirea arborat pe faa doamnei Stoian nu m-a mirat. Ba mai mult,
fiind un om plin de nelegere fa de semenii mei, am priceput-o. Cnd
ncepuse s fac numrtoarea invers a decolrii noastre, i-a dat seama
c, datorit unei defeciuni neprevzute, zborul se amn pentru alt dat,
fr dat.
Ne-am pus din nou pe treab, dar nu de mntuial, ca unii revizori cnd
verific gestionarii care sunt ateni cu ei. Am nceput s examinm tot ce
era cuprins ntre podea, perei i plafon. Dup vreo dou ore, cnd tocmai
m apucasem s deschid o lad cu scule vrt n cmar, Tnsache, care
cotrobia prin buctrie, i-a fcut auzit glsciorul:
Tovare cpitan, vrei s venii puin...
Cnd am ajuns lng el, mi-a artat pe pardoseal o foaie din mas
plastic, de vreun metru ptrat, pe care erau puse cteva rufe murdare.
Se aflau deasupra acestui vas - a zis, artndu-mi un lighean vrt
ntre maina de gtit i dulapul de buctrie.
M-am apropiat i am privit ligheanul. n apa care ocupa cam o treime
din volumul su se vedea scufundat o stof de culoare bleumarin. Am
apucat-o cu dou degete i am ridicat-o. Era un pantalon. Un pantalon de la
125

o uniform de ceferist. N-am avut cnd s-l examinez mai bine deoarece
atenia mi-a fost captat de altceva. Lichidul din vas avea o culoare
maronie. O culoare pe care am mai ntlnit-o i tiam prin ce reet poate fi
fabricat. Fr s fac vreun comentariu, am nceput s privesc i pantalonii
uzi. Dar nu pe toate prile, ca un telal tuciuriu, ci numai partea din fa,
care ar fi putut prezenta interes pentru noi. Imediat am descoperit ce
cutam. Pe poriunea cuprins ntre jumtatea pantalonului i manete se
vedeau nenumrate pete de culoare brun.
Ce-au pit aceti pantaloni, doamn Stoian? - am spus, privind spre
gazd, care, atras de apelul lui Tnsache, m urmase n buctrie.
S-au murdrit i i-am pus la nmuiat... - mi-a rspuns ea, confuz.
Cu ce s-au murdrit?
Nu tiu... Aa i-am gsit - bigui ea, cu obrajii golii de snge.
De ce i-ai dosit sub alte rufe? - am ntrebat, artnd spre foaia de
mas plastic.
Nu s-a nghesuit s-mi rspund, probabil unde era foarte ocupat s-i
frng minile n poal.
V rog s rspundei la ntrebare! - i-a cerut Dan.
I-am gsit azi-diminea-n debara... a nceput ea, cu glasul stins i
ochii notndu-i n lacrimi. Vecinii mi-au spus c l-au vzut pe Miu
plecnd cu doi domni... Toat noaptea m-am ntrebat ce-i cu el de nu mai
vine acas... Mi-am dat seama c iar a fost arestat... Cnd am vzut
pantalonii ptai cu snge... Mi-a fost fric... i atunci...
i-a luat capul ntre mini i a nceput s plng cu hohote.
Cnd i-a murdrit? - am ntrebat, dup ce s-a mai linitit puin.
Nu tiu. Azi, vrnd s-mi spl nite rufe, am dat de ei...
Utilizeaz n permanen crjele... sau numai cnd l supr maladia
pentru care a fost pensionat?
Nu poate umbla fr ele, doar e bolnav...
Am neles i n-am mai insistat.
Dup ce Tnsache a mpachetat pantalonii n foaia din mas plastic,
iar Dan a rechiziionat aparatul cu tranzistori, ne-am luat valea.
Cnd am trecut prin curte, potaia ne privea precaut din adpostul oferit
de cuca ei.

126

Capitolul XXII
ZIUA A 7-A

Mai nainte de a ajunge la secie, am fcut o halt pe la nepoata


victimelor. Dei consideram inutil ocolul fcut, l-am fcut. Deosebit de
faptul c descrierea tranzistorului corespundea aidoma cu obiectul ridicat,
am vrut s-l vad i martora care ne vorbise despre el. i l-a vzut. Ceea ce
mi-a nlturat i ultima rezerv.
Am vrut s mai tiu ct e de sigur c a vzut ntr-adevr aparatul la
ultima vizit fcut victimelor, adic cu dou zile mai nainte de
consumarea dramei. Cnd mi-a povestit c n ziua respectiv a umblat cu
tranzistorul mpricinat i l-a nchis, deoarece, datorit zgomotului ce-l
producea, le bruia discuia, m-am declarat satisfcut.
*
* *
n timp ce ateptam ca Tnsache s dispun aducerea lui Stoian de la
arest, ne-am instalat la birou.
E ora trei - a constatat Dan. Sunt sigur c domnul Stoian a mncat de
mult.
Vznd c nu vreau s-i pricep aluzia, i-a scos notesul i l-a trntit pe
mas, n faa lui, apoi a fcut acelai lucru i cu bricheta.
tiind ce va urma, am ntins mna dup ea i am lsat-o s-mi alunece n
buzunarul hainei. Dan n-a mai avut cnd s protesteze mpotriva
samavolniciei mele, deoarece s-a deschis ua. Mai nti au aprut crjele,
apoi, pendulndu-se ntre ele, domnul Stoian urmat de Tnsache.
De unde ai acest aparat cu tranzistori, domnule Stoian? am zis, de
ndat ce s-a aezat pe scaun.
M-a privit de parc m-ar fi vzut mbrcat cu frac i joben pe o plaj de
nuditi.
Nu-neleg ntrebarea. Cum adic de unde-l am?
127

L-am gsit la dumneata acas i a vrea s tiu cum a ajuns acolo.


Simplu. L-am cumprat n urm cu cteva luni - mi-a spus, cu
dezinvoltur.
Domnule Stoian, acest aparat a aparinut familiei Predescu!
Probabil c-i vorba de o simpl asemnare...
Nu-i vorba de nici o asemnare! Seria de fabricaie a aparatului
nltur orice dubiu! - bluf Dan.
Intervenia lui Dan i atinse scopul. Bnuitul m-a privit cteva clipe
dezorientat, apoi, afind un aer de resemnare, spuse:
Am ncercat s-mi acopr o cunotin. Dar, dac lucrurile stau aa
cum spunei dumneavoastr...
Numele cunotinei! - i-o scurt Dan.
Cristea Crlan.
Cu ce se ocup i unde locuiete? - vru s tie Tnsache.
Nu tiu. L-am ntlnit ntmpltor pe strad i m-a ntrebat dac nu
vreau s cumpr un chilipir. Mi-a cerut o cent pe aparat. N-am rezistat
tentaiei. Acum mi pare ru c...
De unde-l cunoti pe acest Cristea Crlan? - am ntrebat, n timp cemi spuneam c oia sau ied e un nume foarte potrivit pentru un borfa.
tii, la ultima mea deteniune am fost colegi de celul... - mi-a
rspuns el, jenat de indiscreia la care l-am obligat.
Cnd i-a vndut aparatul?
Pi, cred c sunt aproape dou luni de atunci...
Neconcordana dintre declaraiile interlocutorului i cea a nepoatei
victimelor era att de mare, nct am renunat s stabilesc pe loc cine
greete sau, poate, minte, n consecin, am trecut la cea de-a doua parte a
interogatoriului.
Cum explici proveniena acestor pete de snge? - l-am ntrebat,
artndu-i pantalonii gsii n lighean.
Eram sigur c prin aceast ntrebare l demontez n atomi. Dar nu mi-a
ieit pasiena.
i-a privit o clip ncruntat pantalonii, parc ncercnd s priceap
ntrebarea, apoi, uitndu-se la mine, a izbucnit ntr-un hohot de rs. Rdea
att de dezlnuit, nct am fost tentat s m ridic de la birou i s m uit
ntr-o oglind pentru a vedea dac n-am devenit, dintr-odat, sosia lui
Louis de Funs.
Noroc c m-a scos din dilem Dan, care a intervenit cu promptitudine:
128

Poate te hotrti s ne spui i nou ce-ai gsit de rs?


tii - a nceput el s explice, amuzat - acum cteva zile am tiat
coada cinelui... Eram cam afumat i am vrut s-l fac mai nobil... Cum s
cinii boiereti... Dac ai ti ce scandal mi-a fcut nevast-mea cnd a
venit acas?... Cnd i-am ras coada cu toporul, m-a mprocat cu snge pe
pantaloni.
Mai nti, m-a uluit cruzimea lui, apoi am realizat de ce se ascundea cu
atta disperare srmana potaie. Se temea s nu i se scurteze i picioarele,
pentru a fi transformat ntr-un basset!
Considernd c mi-am epuizat repertoriul, am sistat audierea i l-am
expediat pe Stoian la arest.
Dac ntr-adevr a cumprat aparatul de radio n urm cu dou luni,
nseamn c martora Elvira Popa se neal cnd susine c l-a vzut mai
nainte cu dou zile de uciderea rudelor ei - aprecie Tnsache, dup ce am
rmas singuri.
Trebuie s verificm dac se neal martora sau se ncearc
nelarea noastr - am replicat, ridicnd receptorul telefonic.
M-am conversat cteva minute cu Evidena operativ.
Cum-i? - a ntrebat Dan, dup ce am nchis aparatul.
Cristea Crlan e un vechi client de-al nostru. Bieii de la Eviden
mi-au promis c se vor strdui s-mi fac cunotina cu el, ct mai curnd
posibil.
Ce specialitate?
Ho de bun-dimineaa!
Ah! Atunci se lipete.
Aa s-ar prea - am aprobat.
Cum adic ho de bun-dimineaa? - s-a mirat Tnsache.
Crlan face parte din categoria pulamalelor care, dac vd o
fereastr deschis, i se strecoar n cas cnd i-e somnul mai dulce, pe la
patru-cinci dimineaa, i terpelesc obiecte mici: mai un ceas, mai un
pantalon sau un sacou puse la ndemn. n sfrit, nu-s deosebit de
pretenioi. Se mulumesc cu orice gsesc.
i de ce li se spune hoi de bun-dimineaa?
Pentru c sunt foarte grijulii cu gazdele lor. Nu le stric somnul,
apucndu-se s le dea bun-dimineaa - spuse Dan, amuzat. i dintr-o astfel
de incursiune ar fi putut s se aleag i cu un aparat cu tranzistori, nu?
Trebuie s ducem de urgen pantalonii la laborator - am zis.
129

Mine - a replicat Dan.


Astzi! - m-am suprat.
! Nu ine. Bieii de la labo, conspectnd cu atenie Biblia, au
aflat c-n Ziua a 7-a nu se lucreaz! i nu lucreaz!
Bine, atunci mine - m-am resemnat.

Capitolul XXIII
INVALIDUL

Evidena operativ fcuse o treab bun. A doua zi dimineaa, Cristea


Crlan se afla n faa mea i, emoionat, nvrtea ntre mini o apc de
schior. Era de statur potrivit, bine legat i nu-i ddeam mai mult de 25 de
ani. Dup fi avea cu zece ani mai mult. Prea mai tnr datorit
sportului cu care se ndeletnicea. Nu-i chiar att de uor s escaladezi
dou-trei ferestre pe noapte i apoi, datorit unor gazde neprimitoare, s
faci cale-invers pentru a nu-i lsa pielea tbcit de vreun tip lipsit de
simul ospitalitii!
Dac privirea sa n-ar fi avut o cuttur piezi, specific unei anumite
categorii de oameni cu care, prin meseria mea, m aflu n relaii de
afaceri, a fi putut spune c e un biat frumuel.
Cu ce te ocupi n prezent, domnule Crlan? - am ntrebat.
Practic meseria pe care am nvat-o la-nchisoare. Sunt strungar la
Uzina 23 August.
De cnd n-ai mai avut de-a face cu noi?
De aproape trei ani, cnd mi-am terminat ultima condamnare.
Dup ce-ai fost eliberat ai mai lucrat i n alte ntreprinderi? - a
ntrebat Dan, nu ntmpltor, ci pentru a stabili dac face parte din clanul
celor ce-i schimb serviciul de trei ori pe lun.
Nu. M-am astmprat. i s tii c n-am lipsit niciodat nemotivat
130

de la uzin. De fapt, sunt chiar frunta n producie.


Te-ai nsurat? - am remarcat eu, artnd spre verigheta din inelarul
minii stngi.
Da. Am i o feti de un an i dou luni - a zmbit el, de ast dat
privindu-m cu sinceritate.
l cunoti pe Mihai Stoian?
Sigur. Doar am locuit n aceeai garsonier, la Vcreti. Da ce-i cu
el?
V vedei des?
Nu. Numai ntmpltor, pe strad. Cnd ai familie, e de preferat s
nu-i mai ntlneti vechii camarazi...
Cnd v-ai vzut ultima oar?
Acu vo dou luni, la comalimentu Unic. n timp ce nevast-mea i
fcea cumprturi, am schimbat cteva cuvinte.
Despre ce?
S-a pornit s se foiasc pe scaun, apoi i-a virat privirea de la mine. Lam lsat cteva clipe s admire tapetul fr gust al ncperii.
Ai nceput prin a ne convinge c te-ai fcut om cinstit, nu te opri s
strici clieul!
N-am fost niciodat turntor - a zis, privindu-m din nou cu
franchee.
Turntori sunt numai borfaii. Dac ntr-adevr ai intrat n rndul
oamenilor, n-ai voie s ascunzi nimic din ceea ce ar putea servi justiiei! - l
lmuri Dan.
Da nu-i o chestie care ar putea s v priveasc pe dumneavoastr... a spus, dup ce a mai lustruit puin cu fundul pantalonilor scaunul.
Las aprecierile pe seama noastr! - l repezi Tnsache.
Fr s par prea impresionat de interveniile colaboratorilor mei, a
renceput s studieze tapetul.
De unde ai avut aparatul cu tranzistori pe care l-ai vndut lui Stoian?
- am zis, brusc.
Poftim?! - a srit el, renunnd s mai studieze peretele, pentru a
putea s admire, uimit, frumuseea splendizilor mei ochi.
Ai auzit bine! De unde i l-ai procurat?
S m trsneasc Dumnezeu dac tiu despre ce vorbii! De ce vrei
s m-nfundai p nevinovate?... Acu sunt cinstit... Nu m mai ocup cu dastea...
131

Stoian a declarat c i-ai vndut un aparat cu tranzistori! am continuat,


cu asprime.
Nu-i adevrat! Chemai-l la confruntare. Vei vedea c minte!
Nu ne nva ce avem de fcut! - l repezi Dan.
Ce-ai discutat cu Stoian? i deeri sacul sau te bag la preventiv?
A nceput s-i tremure brbia i s-i articuleze bazele ca un pete scos
din ap.
Formularele pentru reinerea preventiv sunt n sertarul din dreapta,
sus - m anun, galant, Tnsache.
V-a spus Stoian c i-am vndut eu ceva? m-a ntrebat Crlan, cnd a
vzut c iau n considerare informarea colaboratorului meu.
Altfel n-ai fi acum n faa noastr!
Dumnezeii m-sii! Deci, vrea s m bage la prnaie? Ei bine! Las
c-i art eu lui! Cnd l-am ntlnit, mi-a povestit c i-a aiurit pe ia de la
asigurrile sociale. C, dei n-are nici p dracu, s-a-nvrtit s primeasc
pensie pe daiboj! Asta-i!
Dan i Tnsache au fcut ochi mari. De altfel surpriza lor nu m-a lsat
nici pe mine prea indiferent.
Ai mai discutat i altceva? - l-am strunit.
Nu. Numai att. ntre timp s-a apropiat nevast-mea i ne-am
desprit. V rog s m credei. N-am nici n clin nici n mnec cu treaba
pe care mi-o punea-n crc.
Am luat o foaie de hrtie i am scris c trebuie verificat comportarea
lui Crlan la ntreprinderea unde lucra. I-am nmnat-o lui Tnsache, care,
dup ce a citit ce vreau, a plecat s vorbeasc de la un alt telefon.
Cteva minute mai trziu, a revenit i, printr-o nclinare a capului, mi-a
confirmat c vizaviul meu i vede de treab.
Domnule Crlan, cu sperana c ai fost sincer, nu v spun la
revedere. Suntei liber.
Temndu-se s nu m rzgndesc, nu mi-a mai dat timp s-mi repet
invitaia. A i decolat spre u.
Un moment! - i-am tiat avntul. Ia i asta cu dumneata. O s-i
foloseasc la motivarea absenei din producie - am spus, nmnndu-i
citaia pe care o uitase pe birou.
Deci ipoteza c Stoian, fiind paralitic, n-ar fi putut comite dublul
asasinat cade... - coment Tnsache.
i ce importan are asta, atta vreme ct alibiul, care-i determinant,
132

l exclude ca autor potenial?


Dane, laboratorul nu i-o fi terminat treaba?
Pe-ncercate, efu - a zis, trgnd telefonul lng el.
Dup ce a conversat cteva minute i i-a notat ceva n carnet, a nchis
aparatul.
Sngele de pe pantaloni e de origine animal. S-au gsit ns i
cteva pete mici de origine uman...
Grupa? - m-am grbit.
Aceeai cu a victimei descoperite n podul casei: A-B.
Interesant. Foarte interesant! Tnsache, s vin Stoian sus.
Domnule Stoian - am nceput, cteva minute mai trziu, dup ce l-am
avut n mijlocul nostru -, deosebit de sngele cinelui, pe pantalonii
dumitale s-au gsit i urme de snge uman. Ai putea s ne explici cum a
ajuns acolo?
Mai nti i-a uguiat buzele, mirat, apoi a adoptat mimica unui candidat
la concursul Cine tie ctig pus n dificultate la ntrebarea a noua de
profesorul Ion Musta.
Ah, da! a anunat el, n timp util, adic mai nainte de scurgerea celor
aizeci de secunde reglementare. mi amintesc. Mi-a curs snge din nas i,
fr s-mi dau seama, m-oi fi ptat.
Bieaul din faa mea se credea mecher, dar nu m-am suprat. mi
picase pentru prima oar n mn i nu tia ce-mi poate pielea.
Am tras tacticos sertarul unde se aflau lucrurile pe care i le reinusem
cnd l-am expediat la arest. Cu mna vrt n sertar, ca s nu-i dea seama
ce nvrtesc, i-am rsfoit buletinul de identitate. Cnd am ajuns la fila unde
era consemnat grupa sanguin a posesorului; m-am dezumflat. Scria
foarte clar: A-B.
Crlan nu recunoate c i-a vndut aparatul cu tranzistori - a
intervenit Dan, care i dduse seama de ce cotrobisem prin sertar i, dup
indispoziia ce-o afiam, c n-a ieit nimic.
Nici nu m mir. Nici eu, dac a fi fost n locul lui, n-a fi
recunoscut.
Aceeai poveste i cu Moise!
Aceeai mentalitate. i Moise tie ce-l ateapt dac recunoate c el
mi-a plasat butelia!
M-am ridicat de pe scaun i, ocolindu-mi biroul, m-am dus spre el. I-am
luat crjele de pe genunchi i le-am rezemat de zid.
133

Ce nseamn asta?! - s-a mirat.


Ridic-te n picioare i mergi fr ele!
V batei joc de un infirm?! Sunt invalid! Cum s umblu fr crje?!
- a protestat.
Ridic-te! - i-a cerut Dan.
E inuman...
n picioare! De nu, te ridic eu! - s-a oferit Dan, cu bunvoina unui
tigru flmnd.
N-a mai avut nevoie de un alt ndemn. n secunda urmtoare se afla n
poziie de drepi.
S-ar prea c te poi dispensa de serviciile crjelor. Nu?
De azi-diminea a-nceput s-mi cedeze durerea - mi-a explicat,
zmbind. Cum de v-ai dat seama c m simt mai bine?
Ai putea s-mi spui ce-ai fcut joi sear? - am ntrebat.
Joi sear? da! Am stat la televizor.
Singur?
Nu, cu nevast-mia i cu vecina noastr...
n ce mprejurri ai cunoscut-o pe Gina Petre? - am ntrebat,
examinndu-l cu atenie.
Pe cine??? - s-a mirat el, convingtor.
Pe Gina Petre, de pe oseaua Colentina! l-a informat Dan.
Cred c dac, ntr-o bun zi, un sculptor s-ar decide s creeze o statuie
simboliznd ipostaza mirrii omeneti, de la facerea lumii i pn n
prezent, ar trebui s treac pe la mine pentru a i-l prezenta pe Stoian, ca
model.
Btrna pe care ai ucis-o acum patru zile! - se simi obligat s
completeze Tnsache.
De ce ai ucis-o? - am continuat, ca i cum ar fi rspuns afirmativ la
ntrebarea precedent.
Nu tiu despre cine vorbii! N-am ucis pe nimeni! Ce, vrei s bgai
la nchisoare un nevinovat?! Vreau s stau de vorb cu un domn procuror! a protestat dnsul, ultragiat.
La arest! - i-am spus lui Tnsache, pentru a nu-mi mai pierde
timpul.
Tipul sta e cu mult mai puin nevinovat dect susine - a remarcat
Dan, dup expedierea lui Stoian la arest.
i nu prin metoda persuasiunii l vom determina s vorbeasc! - am
134

mrit.
Bine, dar avem probe c e amestecat n combinaie... - a protestat
Tnsache. Corpurile delicte gsite la el acas nu-s destul de
convingtoare?
Probele la care te referi au aceeai eficien ca i apa sfinit!
Susinnd n continuare c a primit butelia i tranzistorul de la Moise i
Crlan, ale cror antecedente i indic ca furnizori poteniali, nu poate fi
incriminat. Dubiile sunt ntotdeauna n favoarea acuzatului!
i urmele de snge de pe pantaloni? - insist Dan.
Tot ap de ploaie! Are o grup sanguin similar cu a uneia din
victime, aa c... nu prea ine.
Dac n-ar avea alibi, povestea ar fi mai simpl - mi-a dat dreptate
Dan.
Am dat aprobator din cap. i bine am fcut! Prin nclinarea poziiei
creierului am declanat sistemul de punere n funciune a dispozitivului de
gndire, care la mine funcioneaz dup principiul ceasurilor automate,
prin scuturare.
Avnd n vedere modul de operare al cazurilor pe care le anchetm,
dac Stoian e amestecat n afacerea de pe strada Drobeta, e implicat i n
cea de pe oseaua Colentina...
i viceversa! pricepu Dan.
Am tras sertarul unde se aflau obiectele gsite asupra lui Stoian n
momentul reinerii sale. Mi-am strecurat n buzunar buletinul de identitate
al respectivului i, artnd spre crjele lui Stoian, i-am spus lui Tnsache:
O crj mnuit cu pricepere are tot atta eficacitate ca i un cassette. Trimite-le la laboratorul inspectoratului pentru depistarea unor
eventuale urme de snge. Dup ce le-ai expediat, ia legtur cu soia i
vecina lui Stoian i ncearc s afli cum i-au petrecut timpul joi seara.
M-am ridicat de pe scaun i am pornit spre cuier pentru a-mi lua haina.

135

Capitolul XXIV
CLARIFICM O PROBLEM

Cnd maina noastr a oprit n faa seciei a IV-a, cpitanul Gavril i


locotenentul Cernea tocmai ieeau din cldire.
Ce-a rezultat din verificarea tipului care a luat butelia de la btrn? am ntrebat, dup ce s-au suit n main i oferul a demarat spre locuina
victimei.
Nimic. Are un alibi inatacabil. ntre orele zece i unsprezece noaptea,
cnd s-a comis agresiunea, nu s-a micat din bufetul Oborului. Toi
martorii audiai - i n-au fost puini! - au declarat c bnuitul n-a prsit
localul n intervalul care ne intereseaz. Am ncercat s v raportez situaia,
ns n-a fost chip s dau de dumneavoastr - s-a scuzat cpitanul Gavril.
Alt urm?
De patru zile numai dup aa ceva umblm, dar fr spor. Nu putem
pune mna pe nici un fir. Niciodat n-am mai avut de-a face cu un caz att
de mut...
Maina a oprit pe oseaua Colentina, n faa cvartalului unde locuise
Gina Petre i am cobort.
Dup ce-am intrat n curtea respectiv, timp de patru ore ne-am
conversat cu toi vecinii victimei, adic cu vreo patruzeci de familii. N-am
neglijat nici o fiin tiutoare a graiului omenesc, de la copii i pn la
btrni. Dei le-am artat fotografia de pe buletinul de identitate al
domnului Stoian, nimeni nu i-a amintit s-l fi vzut vreodat prin curtea
sau compania femeii ucise.
ntr-o astfel de curte, cu peste o sut cincizeci de locatari, e imposibil
s intri fr a te face remarcat. Mai ales cu mutra i cu recuzita individului
pe care-l bnuii - a comentat rotofeiul cpitan Gavril, cnd, plimbndu-ne
ca ntr-o sal a pailor pierdui, ne-am oprit n faa locuinei victimei.
i totui, modul de operare arat c ambele cazuri sunt legate ntre
ele prin agresiunea aceluiai autor - zise locotenentul Cernea.
Aceasta e i ideea care ne-a guvernat. Dac Stoian - n pofida
136

probelor care-l desemneaz a fi cel puin suspect! - nu poate fi acuzat de


ceea ce s-a ntmplat pe strada Drobeta, datorit adpostului oferit de un
alibi implacabil, ne-am spus c poate aici, n acest caz, are o aprare mai
slab... Dac am fi putut demonstra c bnuitul a ucis-o pe Gina Petre, nam mai fi ntmpinat greuti majore n a-l acuza i de lichidarea familiei
Predescu... - a spus Dan, cu amrciune.
Aa ns, n situaia n care nu se evideniaz nici mcar faptul c ar
fi cunoscut victima, stratagema dumneavoastr este ineficient - a
completat Gavril.
Asta nc n-ar fi nimic, dac nu s-ar impune cu totul alt concluzie.
O concluzie i mai neplcut. Dac Stoian nu-i amestecat n cazul de aici,
nu e vinovat nici de cele ntmplate pe strada Drobeta!... Iar noi ne-am
pierdut vremea bnuind un nevinovat! - zise Dan nciudat.
N-ar fi prima oar cnd ne-am vedea pui n faa unei astfel de
situaii. O s facem ca la coal. tergem tabla cu buretele i-o lum de la
nceput! - zmbi Gavril, acru, din dosul ochelarilor si fumurii.
n timp ce nregistram n mod mecanic discuia bieilor, priveam absent
ferestrele locuinei Ginei Petre, unde ne oprisem.
S nu tragem concluzii pripite. S ateptm i rezultatul cercetrii pe
care o ntreprinde locotenentul Tnsache - am spus peste umr,
continund s privesc fereastra.
Era format din dou tronsoane i avea un singur rnd de geamuri, negre
ca lentilele ochelarilor de soare. Evident, metamorfozarea lor fusese
cauzat de fumul degajat de incendiu.
Aa-i! - se nvior Dan. Chiar dac are alibi pentru noaptea de joi
spre vineri, vom continua s ne ocupm de el. Independent de aparene!
Bine, dar n-a fost vzut pe aici - protest Cernea.
Nu-i concludent! Dac i-a premeditat fapta - i n cazul de fa totul
pledeaz pentru o astfel de ipotez! -, era firesc s ia msuri necesare
asigurrii anonimatului su...
Nu i-am mai ascultat. Necunoscnd zicala sanscrit: Les noms des fous
sont crits sur tout les murs - m-am apucat s-mi isclesc cu degetul
numele pe geam, i am rmas deziluzionat. Scrboasa suprafa de sticl ia permis s refuze imortalizarea gloriosului meu nume. Jignit n amoru-mi
propriu, mi-am repetat gestul pe cealalt jumtate de geam. Dar refuzul s-a
meninut. Mai nti, mi-am spus c cele dou tronsoane de geam, dei
antagonice prin poziia lor, s-au neles s-mi refuze un drept inalienabil,
137

apoi am privit vrful peniei, adic anvelopa de piele a degetului arttor, i


am remarcat c nu era nimic de remarcat. Mnua, de culoare deschis, a
rmas imaculat. Chestia asta m-a surprins. M-a surprins att de mult,
nct, intrigat, am nceput s examinez tocul de lemn al geamurilor. Dup
ce le-am privit din exterior, am ocolit colul casei i am intrat n locuina
devastat de incendiu. Odat nuntru, mi-am ferit ct am putut ghetele de
resturile carbonizate de pe duumea i m-am ndreptat spre fereastr. Miam vzut colaboratorii, care, fr s fi remarcat dispariia mea, continuau
s-i dea cu presupusul asupra cazului. Dar nu le-am acordat nici o atenie!
M interesau cercevelele i geamurile ferestrei. Dup o scurt examinare,
am constatat, cum era i firesc, c lemnria i geamurile erau arse i
afumate. i totui ceva nu se nvrtea tocmai rotund...
Ce faci acolo, efu? - i-a amintit Dan s constate c sunt de cealalt
parte a ferestrei.
Dei era foarte frig, mi-a picat fisa i am simit cum m cuprinde un val
de cldur. N-am mai avut nici o ndoial c dac mi s-ar fi pus n fa o
oglind a fi putut admira chipul celui mai idiot detectiv de pe mapamond.
Rmnei pe loc. M ntorc imediat - am zis, catapultndu-m prin
u spre poarta cvartalului.
Cnd am ajuns n strad, am smucit portiera mainii noastre i am pus
mna pe receptorul radio-telefonului.
Dai-mi v rog legtura cu maiorul Tache de la Compania ntia de
pompieri! - am cerut centralei inspectoratului.
Am ateptat cteva minute, care, datorit nerbdrii, mi s-au prut fr
sfrit. Cred c la aceast stare de anxietate a contribuit i teama c amicul
meu ar putea s fie plecat la vreun incendiu sau, ceea ce ar fi fost i mai
ru, s aib zi liber. Spre ansa mea, temerea a fost gratuit.
Ce s-a ntmplat, Nicule? - s-a interesat Tache. Te-a blestemat vreun
client de-al tu i vrei s-i trimit o tulumb s te sting? - a adugat
rznd.
A fi putut s-i spun ceva care s-i strice bun dispoziia, dar n-am
fcut-o. Deosebit de faptul c eram grbit, mi-am rezervat plcerea pentru
momentul cnd l voi avea n fa.
Te atept pe oseaua Colentina, la locul dezastrului din noaptea de joi
spre vineri...
Te ii de bancuri? - s-a informat, probabil ngrijorat de starea
sntii mele.
138

Acum n-am timp de aa ceva! - am precizat, nepat. Vino imediat


mpreun cu oamenii care au forat ua locuinei incendiate! - am completat
i am nchis radio-telefonul.
Cnd am revenit, am fost ntmpinat de privirile intrigate ale
colaboratorilor mei. Pentru a nu le fora rbdarea, le-am spus dintr-o bucat
ce constatasem. Nu le-au trebuit i alte explicaii pentru a tbr pe
fereastra locuinei. Dup ce au examinat-o din curte i din interior, cum
fcusem i eu naintea lor, s-au apropiat de mine.
Avei dreptate - a spus Cernea. Nu e nici o ndoial c observaia
dumneavoastr este corect.
Ce semnificaie atribuii acestei curioase constatri? - s-a interesat
Gavril.
Am impresia c schimb complet datele problemei, dar nc nu-mi
dau seama n ce direcie... - am mrturisit ngndurat.
n timp ce-mi chinuiam meningele, n sperana c voi putea fabrica, o
interpretare a descoperirii mele, i-a fcut apariia maiorul Tache nsoit de
doi ostai.
Ce-i, Nicule? - a ntrebat el, intrigat de atmosfera grav ce ne
domina.
Aurele, vreau s tiu ce s-a ntmplat din momentul n care ai ajuns
n faa acestei ui? - am spus, artnd spre intrarea locuinei victimei.
Pi, nu i-am spus...
Repet.
i-a dat seama c n-am chef de glume i, ridicnd din umeri,
nemulumit, a spus:
Ajungnd n faa uii i constatnd c e ncuiat, am dat dispoziii s
fie spart... Ca de obicei n astfel de situaii, focul s-a nteit i a izbucnit
afar, peste noi...
La fel ca i n strada Drobeta?
Bineneles! E i firesc ca n momentul alimentrii unui incendiu,
mocnit, acesta s...
Cunosc asta! - i-am scurtat-o. Ce ai vzut n camer, dup nlturarea
uii?
n astfel de treburi n-avem timp de contemplare! Constatnd, dup
puterea focarului, c exist un risc iminent de extindere a incendiului la
ntregul cvartal, m-am ocupat numai de coordonarea msurilor de
localizare a dezastrului. nainte de organizarea luptei cu focul, le-am spus
139

bieilor - a zis, artnd spre nsoitorii si - s verifice dac nu se afl n


locuin vreo fiin omeneasc...
M-am ntors spre ostai i am spus:
Vreau s-mi descriei, cu amnunte, ce ai vzut n cas. V rog s nu
omitei nimic. Constatrile pe care le-ai fcut, dup deschiderea uii, sunt
de-o importan capital. E clar?
Ambii au lovit cu putere clciele i m-au asigurat (printr-un S trii,
tovare comandant, am-neles!) c m-au priceput.
ncepe dumneata - l-am invitat pe cel care avea gradul de frunta.
V raportez c-ntreaga-ncpere se afla-n flcri i fum, mai ales
fum... Totu ardea... i dulapu, i duumeaua, i victima... Dup ce-am
evacuat victima, s-au introdus furtunurile cu ap i...
Uurel. Vreau amnunte! - am zis. Hai cu mna i arat-mi ce-ai
vzut.
Cnd am intrat n locuin, l-am invitat s-mi arate poziia pe care o
aveau victima i obiectele din camer, nainte de evacuarea primei,
respectiv intrarea n aciune a jeturilor de ap.
Mi-a artat c lng peretele opus uii se afla un dulap, iar n paralel, la
vreo doi metri de acesta, se afla victima, cu faa n sus.
Ai ceva de adugat la spusele colegului dumitale? - l-am ntrebat pe
cellalt osta, care avea pe epolei dou trese, de caporal.
Nu tiu dac v intereseaz... - s-a codit el.
M intereseaz orice.
Mai nainte de a fi putut ridica femeia de jos, s-a rsturnat i
dulapul... tii, focul se declanase de jos n sus i, datorit acestei cauze,
partea inferioar, fcut scrum, n-a mai suportat greutatea lucrurilor
ngrmdite deasupra dulapului.
Ce fel de lucruri se aflau pe dulap?
Sticle i borcane goale.
Dulapul s-a rsturnat spre mijlocul camerei?
Da - au confirmat ostaii.
i sticlele au ajuns pn la locul unde se afla victima?
Ba au srit i peste ea - a zis fruntaul.
Descrierea pe care mi-o fcuser contribuise la lmurirea unor aspecte
importante, dar, din pcate, nu a celor eseniale.
Care din voi a deschis fereastra? - am trecut la ntrebarea-cheie
pentru verificarea noilor mele supoziii.
140

S-au uitat unul la cellalt mirai.


Poate tovarul sergent Florea... s-a decis caporalul. tii, dnsu a
fcut recunoaterea terenului...
Unde-i sergentul Florea? - m-am ntors spre Tache, care, de
surprindere, fcuse ochii mari i rotunzi. Att de mari, nct nu am mai
avut nici o ndoial c pricepuse bine nsemntatea relatrilor fcute de
subordonaii si.
S-a dezmeticit repede i i-a ordonat fruntaului:
Du-te i cheam-l! - apoi mi-a explicat: E afar, la volanul mainii
noastre.
Sergent Florea - l-am luat repede n primire pe lunganul care a aprut
n pas alergtor -, s-ar prea c dumneata ai fost prima persoan care a
ptruns n aceast camer. Aa e?
S trii, tovaru... V raportez c eu am intrat primul, deoarece
aveam salopet i masc antifoc - a explicat el, dup o scurt ezitare la
menionarea gradului; nu era vina lui c nu purtam epolei la haine civile.
Ce i-a atras atenia la primul contact cu interiorul ncperii?
Fumul. Era att fum c nu-mi vedeam nici minile...
Ce-ai fcut cnd ai intrat n camer?
Mi-am aprins lanterna i am examinat terenul. Cnd am vzut femeia
de pe duumea, mi-am chemat oamenii s-o ridice - a spus, artnd spre
ostaii audiai mai nainte.
Dumneata ce-ai fcut n timp ce ei se ocupau de ridicarea victimei?
Ce puteam s fac? Am depistat fereastra i m-am repezit s-o deschid
pentru a evacua fumul. tii, subordonaii mei n-aveau echipament antifoc
i se puteau asfixia...
Fereastr era nchis bine?
Da. Cu dou foraibere. Unul sus i altul jos.
Mi-am disimulat un oftat de uurare i am privit cu semnificaie spre
colaboratorii mei. Fceau gesturi automate de aprobare i, stpnii de
curiozitate, m priveau de parc voiau s-mi ghiceasc, prin hipnoz,
gndurile. Dac ar fi tiut c sunt cu mult mai puin detept dect mi
plcea s las s se cread, s-ar fi scutit de o osteneal gratuit.
Dei supoziia mea fusese sancionat, prin depoziia sergentului,
lucrurile nu erau clarificate n totalitatea lor. i n meseria mea, chestii de
astea, n coad de pete, nu in! Procurorii abia ateapt s dibuiasc o zal
mai slab n lanul reconstituirii evenimentului cercetat, pentru a te trimite
141

n vitez la plimbare. Iar n cazul n spe nu era vorba de o simpl zal,


cumprat de la solduri, ci de elementul esenial elucidrii afacerii.
N-ai mai vzut nimic care i-a reinut atenia? - l-am ntrebat.
A ridicat din umeri i i-a cltinat capul.
Ai vzut cnd s-a prbuit dulapul?
Sigur! S-a rsturnat chiar n clipa cnd am intrat n camer. Am avut
noroc. Altfel, dac prbuirea mai ntrzia cteva clipe, cdea peste mine.
Da nici aa n-am scpat complet nevtmat - adug sergentul, artndumi palmele bicate de arsuri. Fiind cu ochii la fereastr, m-am mpiedicat
de ceva i m-am ntins ct sunt de lung pe podea...
n ce te-ai mpiedicat? - s-a repezit Dan, mai nainte de a apuca s
articulez aceeai ntrebare.
De un scaun - a rspuns lunganul, cu indiferen, apoi, rotindu-i
ochii prin camer; ne-a artat un scaun de buctrie. Scaunul se afla sub
fereastr; rsturnat cu picioarele spre noi i cu fundul lipit de perete.
Am decolat, spre obiectul indicat, cu maneta de gaze mpins pn la
refuz.
la e... - a spus sergentul, n timp ce ridicam scaunul i-l examinm.
Fundul scaunului, protejat de peretele lng care czuse, nu fusese
degradat de furia focului. Vopseaua vernil a plcii de lemn era intact. Mam uitat la duumea i pe poriunea ce fusese acoperit de tblia scaunului,
am vzut un papuc din psl cu taiful strivit.
E perechea celui gsit n piciorul victimei - a spus Gavril, n timp
ce-l nvrteam n mini i m ntrebam unde-i vzusem fratele.
Ai putea s pui scaunul n poziia avut nainte de a te mpiedica de
el? - am spus, ntorcndu-m spre sergent.
Dnd aprobator din cap, a luat scaunul i l-a aezat spre mijlocul
ncperii, lng locul unde fusese gsit victima. Am privit spre tavan i
am vzut o farfurioar metalic, oxidat, suspendat de trei buci de srm
prinse de crligul de lamp al plafonului.
Am nceput s scormonesc cu vrful ghetei resturile arse de pe duumea.
Cteva clipe mai trziu, m-am aplecat i am ridicat un dispozitiv metalic,
nnegrit de fum. Era exact obiectul care-mi trebuia. L-am strns satisfcut
n palm i le-am mulumit ostailor pentru informaiile furnizate.
Ei? - m-a luat n primire Tache, dup plecarea pompierilor. Ai
lmurit lucrurile?
Ei ce? - m-am interesat, dominat de starea euforic ce m ncearc
142

ori de cte ori elucidez un caz scrbos.


N-o face pe deteptul! Cine-i criminalul? m-a repezit el, nerbdtor.
tii foarte bine cine e. Doar i-ai fost na.
Poftim?! - a spus, privindu-m ca pe a noua minune a lumii,
admind c a opta a fost omologat ntre timp.
Nu-i vorba de o omucidere, ci de un accident stupid! - a intervenit
Dan, probabil nemulumit de calitatea umorului meu.
Aa este - i s-a raliat i cpitanul Gavril. Victima, dorind probabil s
se culce, s-a urcat pe scaun pentru a stinge lampa cu petrol. Poziia n care
a fost gsit cel de-al doilea papuc arat ca acesta s-a aflat iniial pe scaun,
evident, odat cu victima. Probabil c datorit unei ameeli sau
dezechilibrri, victima a czut innd n mn lampa pe care dorise s-o
sting. Dac la insuficiena cardiac relevat de necropsie se adaug i
ocul provocat de izbirea craniului de pardoseal, este evident c decesul sa instalat aproape instantaneu...
Numai aa se explic de ce cile respiratorii ale victimei n-au fost
afectate de oxidul de carbon provocat ulterior de incendiu - preciz, ca la
carte, locotenentul Cernea.
Deci incendiul a fost provocat de spargerea lmpii cu petrol... coment gnditor Tache.
Tovare cpitan - sri deodat Cernea -, nu merge! Plaga ntins,
constatat n regiunea occipital, ar fi putut s fie cauzat prin cderea
victimei, dar celelalte de pe faa victimei?
Au fost provocate de obiectele proiectate de pe dulap, n momentul
rsturnrii acestuia - l-a linitit Dan.
Nicule, cum dracu ai reuit s mai reconstitui cele petrecute aici,
dup harababura pe care am provocat-o stingnd incendiul? - m-a ntrebat
Tache, privindu-m admirativ.
Simplu. Apucndu-m s mzglesc ceva pe suprafaa exterioar a
geamului, am constatat c nu este afumat, n mod normal, dac fereastra
ar fi fost deschis n timpul incendiului, ar fi trebuit s fie. Probabil c
intervenia voastr a fost deosebit de prompt, dac nu s-au fcut depuneri
sesizabile de funingine pe geam. Pe scurt, constatnd o anomalie, am
examinat cu atenie lemnria ferestrei. Astfel, am stabilit, n mod
indubitabil, c n timpul incendiului fusese nchis. n aceast situaie, era
firesc s m ntreb pe unde a ieit criminalul, dac i ua era zvort pe
dinuntru. Nu? Plecnd de la aceast nou premis, restul a fost un fleac.
143

Am fcut o investigaie criminalistic banal i... gata!


Dac n-am fi fost informai, eronat, c fereastra a fost gsit
deschis, ne-am fi scutit de-o alergtur dup fantome - mri Dan, privind
cu subneles spre Tache.
Nu neleg ce vrei s spui, tinere - s-a mirat cel vizat.
Ne-ai spus c fereastra ncperii era deschis...
Cine, eu?! - s-a ncruntat Tache, dup ce n prealabil s-a uitat n
spatele lui pentru a se asigura c apostrofarea nu-i adresat altuia.
De fapt, eu am fcut aceast afirmaie... - a intervenit Cernea,
stnjenit. Cnd am intrat n ncpere, imediat dup localizarea incendiului,
i am ntrebat pe pompieri cine a deschis fereastra, mi s-a rspuns c ei aa
au gsit-o. M-am mulumit cu acest rspuns.
Era att de nefericit de parc ar fi nghiit o bobin de srm ghimpat.
M-am simit obligat s intervin:
Tovare cpitan - i-am spus lui Gavril -, cazul fiind elucidat, v rog
s ntocmii referatul de clasare i s-l naintai Procuraturii.
Am dat mna cu Gavril i indispusul locotenent Cernea i, pornind spre
u, am ieit. n urma mea am auzit paii lui Dan i Tache.

Capitolul XXV
N SFRIT, NCEPEM S NE DUMIRIM

Tnsache era n biroul lui i, n timp ce ne dezbrcam de haine, s-a


apucat s-mi raporteze rezultatul cercetrilor fcute:
Am verificat alibiul lui Stoian i corespunde cu declaraia sa. Joi
sear, dup ce s-a ntunecat, n-a mai ieit din cas...
tiu - l-am oprit. Cazul n care-l consideram implicat a fost lmurit.
n cteva cuvinte l-am pus la curent cu modul de elucidare a afacerii
respective.
144

Ce-a rezultat din cea de-a doua problem? l-am readus eu pe pmnt,
c prea m privea ca pe Miss Univers.
Laboratorul n-a relevat nici un fel de urme care s duc la concluzia
c bnuitul i-a utilizat crjele ca arm de agresiune - m anun el,
continund s m priveasc admirativ.
Dei, de la bun nceput, mi-am spus c am tot attea anse s gsesc n
acest mod arma crimei cte posibiliti de ctig mi ofer un loz n plic,
comunicarea lui Tnsache n-a avut o contribuie deosebit la ameliorarea
dispoziiei mele. Cum puteam s fiu vesel cnd realizam c nu sunt capabil
s-mi fac datoria? M nvrteam n jurul criminalului, ca un cine dup
propria-i coad, fr s-i pot proba vinovia. M-am aezat pe marginea
unui birou. Aveam capul tot att de gol ca i plosca de ap a unui beduin,
dup ce-a traversat Sahara.
Acum, dup lmurirea povetii din oseaua Colentina, ne putem
apuca serios de afacerea din strada Drobeta - ne ntiin Dan, instalndu-se
pe scaunul biroului alturat. Apoi, pentru a-i demonstra seriozitatea
inteniilor, se puse cu hrnicie pe demontatul brichetei.
i pn n prezent m-am ocupat serios de cercetri - l anun
locotenentul Tnsache, posomort. Am chestionat pe toi vecinii
victimelor, dar absolut pe toi... i ce folos? Nimeni n-a vzut pe nimeni!
Nu mai fi modest. Ai dibuit totui un martor preios...
Ce martor? - se interes Tnsache, surprins, privind spre Dan.
Vezi ce uituc eti, colega? M refer la tipul la... de cinci ani, care a
vzut un strin intrnd n casa victimelor n jurul orei ase dup-amiaza - l
persifl Dan, fr s-i ridice privirea de pe brichet.
Deoarece disputa lor nu m amuza, am nchis aparatul de recepie i mam apucat s revd principalele aspecte ale afacerii. Dintre cei doi indivizi
implicai n afacere - admind c nu mai exist i un al treilea, nedepistat!
- numai Stoian putea fi omul care-mi trebuia. i totui, innd seama de
trinicia alibiului su, era scos din cauz!
Am decolat de pe colul biroului i am nceput s-mi plimb picioarele
prin ncpere. n timp ce mrluiam ca un pensionar, cu pai mruni i
minile la spate, mi-am pus din nou meningele la contribuie. De ast dat,
a fi vrut s aflu cam pe unde ar putea bnuitul s-mi ntoarc cciula-n
cap, admind c el este criminalul. Rspunsul a picat cu viteza unui
meteorit. La alibi!
Hei, efu! - m readuse Dan pe Terra, probabil sesizndu-se c le
145

ignor prezena. E ceva care nu merge?


Da... E ceva care nu se lipete. i dac nu m nel, acest ceva e un
pic esenialul! Ce-a cutat victima n podul casei?... Taman n jurul orei
unsprezece noaptea i la o temperatur de minus douzeci de grade!
Mai nti s-au artat surprini, apoi m-au aprobat. Dup ce-au admis
obiecia, nu-mi mai rmnea dect s le ofer explicaia cuvenit. Dar de
unde s-o scot? n astfel de cazuri, n care enigma e complet, detectivul are
ntotdeauna la dispoziie trei ci de elucidare i, ca un prerogativ1 al
meseriei, e liber s-o aleag pe cea mai convenabil. n consecin, le-am
trecut n revist n ordinea infailibilitii lor. S dau o fug pn la morg i
s-o rog pe victim s-mi furnizeze explicaia ce-mi trebuia? Dei ideea,
recunosc, era excelent, am renunat la ea. Probabil unde nu prea m pricep
la spiritism.
S-l rog pe agresor s m lmureasc? Bineneles, i aceast cale
prezenta avantaje suficiente pentru a nu o neglija. Dar, cum nimeni nc
nu-i declinase calitatea de asasin, m-am lipsit, cu largheea care m
caracterizeaz, i de aceast cale.
Astfel, eliminnd primele dou posibiliti, dei de o eficien
indiscutabil, am optat pentru ultima. Adic pentru cea mai scrboas!
O lum de la nceput, biei! - am zis.
Adic cum? - s-a mirat Dan.
Simplu! De la acoperiul podului i pn la pardoseala pivniei!
Pentru o clip, nepricepnd pe unde not, au rmas impasibili, apoi s-au
uitat la mine ca dou domnioare de pension picate n labele fiorosului
King Kong. ntruct nu mi-au plcut niciodat mutrele unor oameni
nspimntai, am fcut n vitez stnga-mprejur i m-am ndreptat spre
cuier. Cnd am ieit pe u, am auzit n spatele meu un zgomot precipitat
de pai. N-am mai avut nici o ndoial c fusesem priceput.
*
* *
Maina nu oprise bine i eu m-am catapultat pe trotuar, n faa casei
incendiate din strada Drobeta. Odat ajuns pe teras, am descuiat ua i mam ndreptat spre scara care ducea la pod.
1

Privilegiu acordat n exclusivitate unui organ de stat sau unei persoane oficiale.

146

Cnd am ajuns la cota maxim, am virat la stnga, am deschis ua


podului i mi-am aruncat privirea spre grinzile acoperiului. Apoi,
sistematic i fr grab, am examinat i pereii laterali. Cteva minute mai
trziu, am constatat c-mi pierd vremea degeaba. Podul nu beneficia de cea
mai important cucerire a secolului XX, adic de o instalaie de lumin
electric. Pn s ajung la aceast descoperire epocal, am fcut tot ce mi-a
stat n putin pentru a nu auzi cum le clnne dinii de frig colaboratorilor
mei, care m talonau.
ntruct n-am gsit ce cutam, am depit cadrul uii i am intrat pentru
a cuta ce n-am gsit. Exact n clipa cnd am ajuns pe locul unde fusese
descoperit victima, n spatele meu s-a declarat rzmeria. Mai-marele
rsculailor fiind, bineneles, Dan.
efu, dac ai impresia c-s vreun urs polar, f-mi barem rost de-o
blan corespunztoare. Nu aa!... S crpm de frig cutnd cai verzi pe
perei!
Dac ar fi fost ceva mai cald, probabil c a fi rs. Dar nu prea era cazul.
Dar chiar deloc!
Dac nu-i convine meseria pe care i-ai ales-o, schimb-o! Eventual,
du-te la Hollywood, angajeaz-te ca starlet n locul Raquelei Welch i
triete ntregul an sub soarele Californiei, la clduric! am strigat, nfuriat.
A rmas att de interlocat, nct nu mi-a urmat sfatul.
V rog s nu stai n u ca doi popndi! - am continuat, cu asprime.
Trebuie s aflm cum a fost luminat acest pod n noaptea comiterii
agresiunii!
S-au apropiat att de plecai i smerii, nct parc m vedeam pe mine,
n urm cu peste dou decenii, cnd m chem la catedr apu,
profesorul nostru de latin, materie unde am fost dintotdeauna cea mai
tmioas tmie.
Dac nu gsim urma utilizrii recente a unei lumnri sau lmpi cu
petrol, eu nu mai pricep nimic din toat aceast combinaie... - am decretat,
descumpnit, deoarece, cu toat strduina-mi depus pn atunci, nu
reuisem s depistez nimic care s aduc cu ceea ce cutam.
Dup un sfert de or, nici Cercetrile migloase ale lui Dan i
Tnsache n-au putut evidenia urmele dup care cotrobisem cu toii. n
aceast privin, praful depus de-a lungul anilor pe grinzi nu lsa loc la
dubii.
n definitiv, ce importan atribui modului de luminare a podului? - a
147

spart Dan tcerea, cnd am ajuns n strad, lng main.


Dac n pod n-a existat nici o surs de lumin n momentul atacrii
victimei, nseamn c n-a existat nici un agresor... Deoarece, dac ultimul
n-avea vedere de pisic, n-ar fi putut opera. i eu, n pofida basmelor
citite n copilrie, n-am ntlnit pn n prezent un om capabil s vad pe
ntuneric!
Bine, da... - a biguit el, dezorientat.
Poate c victima, suferind de somnambulism, s-a urcat pe ntuneric
n pod i a nceput s-i izbeasc capul de grinzi, pn a czut jos, moart.
Adic s-a sinucis. Ce prere ai, se lipete?
Dup felul n care m-au privit amndoi, mi-am spus c dac nu m
grbesc am s m trezesc legat, ca o mumie egiptean, i expediat la
Spitalul Dr. Gh. Marinescu. Cum o astfel de perspectiv nu m ncnt, n
mod deosebit, am spus:
Ne-am pierdut timpul ca nite berbeci! Agresiunea n-a fost comis la
ora unsprezece noaptea...
Bine, dar medicul legist... - a protestat Tnsache.
Puin mi pas de ce-a spus medicul! - l-am ntrerupt, nfuriat, cu
gndul la timpul irosit degeaba. De fapt - m-am calmat -, medicul legist nare nici o vin. A fost debusolat de schimbrile de temperatur la care a
fost supus corpul victimei: de la minus douzeci de grade, la plus treizeci
de grade n timpul incendiului...
Cnd consideri c s-a comis omuciderea? - m-a ntrerupt Dan, cu
proverbialul su sim practic, arareori dovedit.
ntre orele cinci dup-amiaz, cnd victima a fost vzut fcndu-i
cumprturi, i ora ase, cnd podul nu mai era luminat, datorit nserrii.
Atunci putiul care spunea c a vzut... - i reaminti Tnsache de
subiectul ironiei lui Dan.
Nu s-a nelat! - i-am scurtat-o.
Bine, dar individul purta basc, iar Stoian... - protest Dan.
i noi avem uniforme i caschete, ns n anumite situaii, cnd nu
suntem pe post de pisic cu clopoei, renunm la ele. Nu?... Gata! Ne-am
conversat suficient! Tnsache, du-te la bufetul Cisndia i verific
alibiul lui Moise n intervalul care ne intereseaz. Executarea!
n timp ce Tnsache se zorea spre colul strzii, unde se afla
venerabilul stabiliment, eu am deschis portiera mainii i m-am aruncat pe
bancheta din spate. Dan mi-a urmat cu atta vitez exemplul, nct m-a pus
148

n dilem: oare promptitudinea lui se datora faptului c era un subordonat


disciplinat, sau - mai tii! - poate tentat de aerul supranclzit din main?

Capitolul XXVI
RECHIZIIONEZ UN CIOCAN

Deci merge i fr crje? - l-am consultat pe Stoian, dup ce a


poposit, pe scaun, n faa mea.
Oarecum, deoarece am ieit din criz - mi-a rspuns cu nonalan.
Nu prea prea afectat de cele trei zile petrecute n arestul preventiv al
seciei. Era i firesc, doar nu locuia pentru prima oar ntr-un astfel de
hotel.
Te-ai mai gndit la acuzaia care i se aduce?
Bineneles. Cum ies de aici, scriu la gazete despre modul abuziv n
care m-ai anchetat.
N-am s ncerc s te opresc, i promit. Dar pn i se va oferi ocazia
n care speri, am s te rog s-mi mai dai o explicaie. De acord?
De ce nu? Poate n felul acesta o s v putei convinge c ai arestat
un nevinovat, un om cinstit...
n regul! Pn acum ne-ai povestit cum i-ai petrecut timpul lunea
trecut, dup ora apte seara. Te rog s faci acelai lucru i pentru
intervalul dintre orele cinci dup-amiaza i apte seara.
O fraciune de secund, m-a intuit brusc cu privirea, apoi, relundu-i
aerul obinuit, de nepsare, a spus:
De la ora patru i pn la apte seara, cnd mi-au venit musafirii, am
dormit.
Deci n acest interval n-ai mai ieit din cas? - ntreb Dan.
ntrebarea e fr rost. De ndat ce v spun c am dormit...
Las aprecierile pe seama noastr! - l ntrerupse Dan, autoritar, cum
149

i st bine unui anchetator.


N-am mai ieit - consimi Stoian, plictisit.
Cum explici atunci faptul c n jurul orei cinci i jumtate ai fost
vzut de-un martor intrnd n casa victimelor? - l-am acroat eu, evident
omind s-i precizez c martorul avea cinci ani.
ntr-un singur fel - replic el, cu promptitudine. Martorul despre
care-mi vorbii ori minte, ori sufer de halucinaii!
Mai pori i altceva pe cap? - am ntrebat, artnd spre cascheta lui
de ceferist, pe care o tot nvrtea ntre mini.
Nu, numai cascheta.
M gndeam c iarna o chestie de asta nu prea ine cald - m-am
artat eu ngrijorat.
V-am rspuns. Nu port basc... sau cciul - a adugat el, repede,
dup o nou ezitare.
M-am declarat satisfcut i onorat de interviul ce-mi acordase i l-am
expediat din nou la arest, omind s-i solicit o fotografie cu dedicaie.
E n gleat! N-are alibi - constat Dan, cnd rmseserm singuri.
Nu te pripi. Simplul fapt c nu poate dovedi prin martori ce-a fcut
ntr-un anumit interval de timp reprezint numai un element de sporire a
suspiciunilor. Pentru o incriminare, nou ne revine sarcina de a demonstra
c n intervalul respectiv a comis fapta ce i-o imputm. Nu bnuitul trebuie
s-i dovedeasc nevinovia, ci anchetatorul acuzaia.
Cum?
Nu i-am rspuns, deoarece explicaia respectiv mi lipsea din inventar.
Ia hai s mai facem o plimbare. E abia opt seara - l-am ndemnat,
cteva minute mai trziu, dup ce m-am gndit la afirmaia putiului, pe
post de martor principal, i totodat unic.
*
* *
Am aruncat o privire spre cuca unde tiam c se afl ascuns srmana
potaie i am cobort treptele spre subsol.
Dup ce ni s-a deschis ua, am remarcat c doamna Stoian era tras la
fa i ne privea cu desperarea unui om gata s se nece. M-a ncercat un
sentiment de compasiune fa de aceast femeie, dar n-aveam de ales.
Trebuia s-mi fac datoria.
150

Bun seara, doamn Stoian - am zis, pind peste prag. Soul


dumneavoastr ne-a spus c are o basc acas. Am vrea s o vedem.
A dat din cap cu amrciune i s-a ndreptat spre un bufet. Dup ce a
tras un sertar i a cotrobit puin prin el, a revenit cu obiectul cerut.
Era bleumarin, decolorat de soare i ptat cu pomezi pe partea
interioar.
l poart des? - am ntrebat.
Da, da numai prin cas.
Am ntlnit privirea lui Dan i i-am recepionat mesajul. mi transmitea
ceva n genul Ce ateptai, efu?
Suntem nevoii s mai facem o percheziie la dumneavoastr. Avei
ceva mpotriv? - am ntrebat.
Mai nti a ridicat din umeri, cu indiferen, apoi mi-a spus c putem
face ce vrem.
Ne-am dezbrcat de haine i ne-am apucat de treab. O treab precis,
deoarece, spre deosebire de percheziiile precedente, tiam ce cutm. Ceea
ce nseamn c tiam i pe unde ar trebui s cutm ceea ce cutam. Ce rost
ar fi avut s-mi vr nasul prin rufele curate i clcate din garderob sau prin
pungile cu zahr i fin, din dulapul de la buctrie? Chestia de care
aveam nevoie trebuia s fie o ustensil capabil s nfunde oasele craniene
ale unui individ. Adic un obiect care s aib dou-trei kilograme i
gabaritul unei cozi de topor; la propriu, nu la figurat.
n consecin, ne-am ndreptat atenia asupra boxelor unde se in
obiectele inutile n prezent, dar cu perspective de a cpta cndva o
utilizare. Astfel, am examinat nite capete de eav din plumb, un vtrai,
dou fclee i, bineneles, toporul. Dar nu mi-au fcut cu ochiul. Tocmai
ncepusem s m ntreb dac nu caut un produs al propriei mele imaginaii,
cnd mi s-au oprit ochii pe dulpiorul de scule pe care-l mai cercetasem o
dat, la precedenta mea vizit. Gndindu-m, fr bucurie, c va trebui s
extind investigaia pn la podul casei, am deschis uia dulpiorului i am
contemplat ordinea n care se aflau grupate sculele, n funcie de utilizare i
calibru. Am mturat cu privirea urubelnie, cleti i dli, fr a le acorda
atenie. n schimb, m-am uitat la cele ase ciocane frumos ornduite; de la
tipul uor, utilizat de geamgii, i pn la un baros de dou kilograme. Cum
mai-marele ciocanelor aducea, n linii mari, cu obiectul care lipsea din
gestiunea dosarului la care lucram, l-am scos frumuel, cu ajutorul batistei,
de pe stativ i m-am uitat la el. Constatnd c la locul de rendez-vous al
151

prii metalice cu coada din lemn se zresc niscaiva urme brune, am apelat
la serviciile microscopului de buzunar. Sub lentila lupei, am avut impresia
c urmele brune sunt de fapt roietice. n consecin, declarndu-m de
acord cu principiul prima impresie conteaz, am nfurat ciocanul n
batist i am anunat-o pe doamna Stoian c i-l voi restitui n urmtoarele
dou zile.
Cnd am plecat, speram s nu m vd n situaia de a fi parolist.
*
* *
V duc acas, tovare cpitan? - a ntrebat Vartunian, dup ce ne-am
instalat n main.
Mi-am consultat ceasul. Era zece fr cinci minute.
Bieel, d-i drumul la inspectorat. Dar tii cum...?
Nu mai tiu ce mi-a rspuns, deoarece n clipa urmtoare am simit
armtura fotoliului mpungndu-mi spatele i capul mi-a fugit spre napoi,
poziie care mi-a oferit posibilitatea s admir plafoniera capotei. Dac n-ar
fi existat acompaniamentul motorului, turat la maximum, i al scrnetului
frnelor, a fi putut jura c triesc un comar. Un comar n care se fcea
c, urmare unei reprofilri profesionale, particip la un concurs de rodeo pe
un mustang slbatic. Cnd am apreciat c m-am meninut suficient timp n
a, pentru a-mi asigura premiul nti, odat cu srutul unei fete de calibrul
Michelei Mercier, m-am trezit cu nasul i gura proptite n parbriz.
Biatu le vede mai bine ca Jackie Stewart n Grand Prix-ul de la
Monaco - inu s-mi comunice costelivul i tuciuriul nostru ofer.
A fi dorit s-l asigur c sunt gata s-i susin veleitile de ofer de
concurs, numai s fie ct mai departe de mine, dar n-am putut. Eram prea
grbit.
Cu tot zorul nostru, am ajuns la spartul trgului. Fiind ora zece noaptea,
bieii de la labo trseser obloanele prvliei. Dar nu m-am lsat.
Vznd o dr de lumin infiltrndu-se pe sub u, am nceput s bat i s
scutur de clan.
Un minut mai trziu, prin ua ntredeschis i-a fcut apariia chelia
maiorului Celac.
Nu tii s citeti?! - s-a interesat, artndu-mi orarul de pe u i
privindu-m cu bunvoina leului de la Metro Goldwin i Mayer.
152

Fa de drgstoasa-i primire, n-am vzut dect dou moduri de


reacionare: 1) S-i ntorc spatele i s plec, dar asta ar fi semnat, cu
povestea vcarului care s-a suprat pe sat... i, firesc, nu-mi doream s fiu
considerat plagiator! i 2) S admit principiul c tonul face muzica i
punnd poteniometrul la volum maxim, s-i amintesc c noi, tipii de la
miliie, nu lucrm dup un program fix, ca la Aprozar! Dar cum nici acest
fel de argumentare nu-mi oferea prea multe garanii c voi obine ceea ce
m adusese n faa lui, am emis n vitez cel de-al treilea mod de
persuasiune.
Fnic, nu m lsa - am nceput eu, adoptnd un ton mai suav dect
cel al sirenelor care au vrut s-l corup pe domnul Ulise, un tip care se
plimba ntr-o zi cu barca pe ecranul cinematografului Patria. D-mi o mn
de ajutor - l-am conjurat, fcnd apel la cel mai patetic glas al
casetofonului meu.
Dar ce s-a ntmplat, Nicule? - s-a emoionat el, ceea ce mi-a dovedit
c nu-i de lemn, precum catargul de care era legat tipul la care, fr nici o
legtur, m gndisem mai nainte.
Te rog, nu m lsa - am repetat, pentru a nu se rzgndi, n timp ce el
deschidea ua larg.
nuntru era o sal mare, unde, sub o lumin de neon, ase ofieri,
nvrtindu-se printre nenumrate aparate alambicate, i mbrcau
mantalele sau i potriveau caschetele. M-am fcut c nu remarc privirile
lor, care griau ceva n genul: Mio, f patul, c musafirii vor s plece!
Ce-i, Nicule? s-a interesat iar maiorul.
Trebuie s prelevai urmele de pe sta - am spus, artndu-i ciocanul
din batist.
n regul! Mine la prima or primeti rezultatul expertizei - ncerc
s-o coteasc Celac.
Fnic, e urgent...
Las, m, c am mai vzut eu urgene din-astea! Acum mai bine ai
da i tu un coniac... sau chiar o vodculi...
Fnic, nu putem amna pn mine!
A! Ce, arde pmntul?
E vorba de un tip de talia lui Rmaru! Dac nu producem dovada
vinoviei sale, poate s loveasc din nou chiar n noaptea asta - am
adugat, fr s clipesc.
Iar o canalie din asta?! - a srit el, cu ochii ct intrarea unui depou de
153

autobuze de tip englezesc, cu imperial. Dezbrcarea, biei! Avem de


lucru! - a decis el, punndu-i o pereche de mnui de cauciuc i lundu-mi
fulgertor din mn ceea ce eu consideram c ar putea s se numeasc corp
delict.
n timp ce-mi sprijineam umerii de un perete, Fnic s-a ndreptat spre
mijlocul ncperii, unde, pe un piedestal metalic, se afla o main de scris
cu husa pe ea. Dup ce-a nlturat anvelopa, am constatat c maina de
scris aduce mai mult cu un dulpior de medicamente, din acelea care se
pun n baie, la o nlime ct mai mare, pentru a mpiedica anumite
persoane, neiniiate n secretele abecedarului, s devoreze, precum gndacii
de Colorado, trei duzini de tablete Koprol, numai prin faptul c au puin
gust de ciocolat, sau s fabrice baloane de cauciuc din nite ustensile
crora prinii lor le dau cu totul alt ntrebuinare.
A aezat obiectul adus de mine pe polia dulpiorului, l-a inundat cu
lumina unei lmpi de cuar i, manevrnd o manet, a nceput s coboare
partea superioar a dispozitivului, ca pe o pres, peste ciocan. Cnd a ajuns
la o palm deasupra achiziiei mele, i-a proptit ochii n dou vizoare i a
nceput s se periscopeze prin ele n timp ce rotisa ciocanul pe toate feele,
ca pe un pui nfipt n frigare.
Anghelescule, o pens! - a strigat el.
Un vljgan brunet s-a apropiat i i-a luat locul la binoclare, iar cteva
secunde mai trziu, dup ce a pescuit ceva cu o pens, a pornit spre un
microscop.
Nazarie, o lamel! - a cerut, dup ce a mai privit o dat prin vizoare.
Un tip blond i dotat cu o chelie mai elegant ca a superiorului su s-a
apucat s racleze i s colecteze pe o plac de sticl substana maronie de la
locul de ncastrare a cozii de lemn n ciocan.
Cnd respectivul s-a ndeprtat cu lamela, maiorul a ntors spatele
aparatului i a spus, fr o adres anumit:
Ridicai impresiunile!
Dei n-a pronunat nici un nume, doi locoteneni s-au repezit s ia
ciocanul, de parc ar fi fost al lor de cnd lumea.
Fiind un tip foarte muncitor, n-am putut rmne inactiv n atmosfera
laborioas ce se strnise, aa c m-am pus i eu pe treab, spunndu-i lui
Dan s dea o fug pn la Eviden i s aduc fia dactiloscopic a
persoanei n chestie.
Ia zi-i, Nicule, cum e cu omologul lui Rmaru? - s-a interesat Celac,
154

dup plecarea lui Dan.


Dac m apucam s-i spun adevrul, adic s-i povestesc c, de fapt, e
vorba de un descreierat mrginit, m-ar fi utuit afar, odat cu nite urri
nu tocmai flatante la adresa arborelui meu genealogic.
E lat ru, Fnic - am spus, n timp ce ncercam s fabric o poveste
destul de bun pentru a justifica inerea laboranilor peste program.
Cum n-am dibuit nimic plauzibil, am adoptat mimica unei cucoane care
a uitat laptele pe foc i am zbughit-o pe u, explicndu-i din mers c
trebuie s-i raportez ceva efului meu.
Dup ce am ieit pe culoar, am pit agale spre ua unui birou deschis i,
dup ce am aprins lumina, m-am dus la telefon. Am sunat la secia unde-mi
instalasem cartierul general. Ofierul de serviciu mi-a comunicat c am fost
cutat de locotenentul Tnsache, care, vznd c m ncpnez s nu-mi
art nasul pe acolo, a plecat spre cas. n replic, mi-am rugat
interlocutorul s trimit pe cineva dup locotenent i s-l pofteasc la
sediul seciei, deoarece intenionez s nu-l lipsesc de plcerea de a-mi
vedea mutra.
Uitndu-m la ceas i constatnd c nc n-a venit momentul s m
napoiez n laborator, am luat loc pe un scaun.
Mi-am abandonat ascunztoarea abia dup ce am auzit rsunnd zgomot
de pai pe culoarul gol. Aa cum m-am ateptat, era Dan.
Plecnd de la principiul c unde-s doi puterea crete, m-am decis totui
s dau ochii cu Celac.
Cum e, Fnic? - am ntrebat ngrijorat, i chiar eram.
Firul de pr gsit pe obiectul examinat, dup grosime i decolorare,
aparine unei femei n vrst de circa 60 de ani. S-au constatat urme de
snge uman, din grupa AB i s-a remarcat prezena unui singur tip de
amprente digitale...
Or fi astea, Fnic? - l-am ntrerupt, dndu-i fia dactiloscopic
adus de Dan.
Exact astea! - mi-a rspuns el, cteva minute mai trziu, dup ce le-a
examinat n aparatul comparator.
n regul. Mai ai nevoie de ciocan?
Nu. Poi s-l iei. Mine diminea primeti i rezultatul scris al
expertizei.
Multe mulumiri, biei, i noapte bun! - le-am urat pornind spre
u.
155

Hei! Nu aa... Spune-ne i nou despre ce-i vorba! - mi-a strigat


Celac cnd am dat s ies.
Acum cnd criminalul zburd n libertate?! - m-am mirat.
Ai dreptate. Trec eu pe la tine cnd eti mai liber. Du-te i succes! mi-a urat el, nelegtor.
L-ai cam dus pe dom Fnic - a comentat Dan, amuzat, cnd am
ieit pe sal.
Chestie de revan. i el m duce pe mine, la cte un coniac, fr a
se simi ofensat c-l pltesc eu.

Capitolul XXVII
UNUL DIN ARESTAI VA FI ELIBERAT

Cnd am aterizat la secie, Tnsache, auzindu-mi paii, ne-a ieit n


ntmpinare.
Tovare cpitan, n urma verificrii alibiului lui Moise a rezultat c
n intervalul care ne intereseaz nu s-a micat din bufetul Cisndia...
Tnsache, la voi se poate bea o cafea tare?
Sigur!
Perfect! F rost de trei ceti.
L-am lsat s pregteasc cafeaua pe un reou electric. Cnd am trecut
la savurarea substanei, l-am pus la curent cu ce nvrtisem de cnd ne-am
desprit de el.
Dup ce Tnsache i-a epuizat repertoriul ntrebrilor suplimentare, am
constatat c se epuizase i cafeaua din faa mea. Eram gata s fac o cerere
de suplimentare a cotei repartizate, dar am renunat. Mai erau trei minute
pn la miezul nopii i vream s profit de ora strigoilor pentru a m
conversa cu un reprezentant al breslei.
Tnsache, adu muteriul aici - am decis.
156

A intrat n birou clipind des i frecndu-i de zor ochii umflai.


Avei de gnd s m mai torturai mult? - a mrit el, foarte indignat.
Nu m-a suprat suprarea lui, deoarece tiam c nu-i prea amuzant s fii
deteptat cnd i-e somnul mai dulce. Nu de mult m-a sunat unul la telefon,
pe la dou dimineaa, pentru a-mi cere s vd dac curge apa la baie.
Bineneles c, mirosindu-i replica urmtoare, n loc s-i furnizez
informaia cerut, l-am rugat, n cea mai neao limb romn, s fac o
anumit verificare, de care propria sa mam nu era deloc strin. Dei, n
acest fel, mi-am rcorit nduful, dou ore, pn s-a lipit din nou somnul de
mine, am rmas foarte indispus.
Nu. Dac eti om de neles, terminm foarte repede - am spus eu, cu
sperana c bunele mele intenii vor gsi ecou n persoana somnorosului
meu interlocutor.
Ca s fiu om de neles, probabil c ai dori s recunosc fptuirea
unei frdelegi de care sunt strin. Nu? - m-a contrat dnsul, persiflndum.
Doamne ferete! - am exclamat, fr s m mai nchin, cum fac alii
mai habotnici ca mine. Ne vom limita numai la o fapt-n care ai drepturi de
autor indiscutabile...
Asta-nseamn c v referii la povestea buletinului Loto... Ei bine, lam falsificat! - a recunoscut el, cu mrinimie.
A! - am replicat, cu dispreul cuvenit fleacului mrturisit. Domnule
Stoian, vreau s ne vorbeti despre asasinarea familiei Predescu! - l-am
anunat, de ast dat cu rceal.
Sunt nevinovat i, orict m vei tortura, n-am s admit o astfel de
acuzaie!
Nu mai juca teatru! - s-a revoltat Dan, care, fiind un suporter convins
al cinematografului, nu suporta scenele.
tim c dumneata eti criminalul, domnule Stoian - l-a asigurat
Tnsache.
Nu-i adevrat! Singura mea vin e c suntei obsedai de aceast
idee! Cer s fie chemat un procuror care s constate reinerea mea fr
temei, abuziv! - a explodat el, foarte indignat.
Am realizat, oftnd, c n-am ales calea cea mai bun pentru a-l
determina s ciripeasc. n consecin, mi-am spus pardon i am ntors
placa.
Ce prere ai despre chestia asta? - l-am consultat, dup ce am scos
157

din sertar ciocanul i i l-am pus n fa, pe birou.


Cum a ajuns aici? - a ntrebat, renunnd brusc s-o mai fac pe
ofensatul.
Dup urmele prelevate, rezult, n mod cert, c acest ciocan a fost
utilizat pentru suprimarea victimelor din strada Drobeta. Ce zici, dac
coroborm arma crimei cu butelia i aparatul de radio gsit la dumneata
acas, mai exist vreo ndoial asupra persoanei criminalului? - l-am
sondat.
Dup felul n care a plecat privirea i s-a fcut mic n scaun, am priceput
c nu mai tie s pedaleze.
Bine. Am s v spun adevrul... - a zis, trgnd adnc aer n piept i
adoptnd un aer de bunvoin slugarnic.
Vzndu-i schimbarea de atitudine, schimbare caracteristic
infractorului dup ce i s-a demonstrat prin probe c nu-i mai poate susine
nonculpabilitatea, am rsuflat uurat.
V ascultm - l-a anunat Tnsache, punnd n funciune
magnetofonul.
Dup cum m nelesesem cu familia Predescu, lunea trecut m-am
dus la ei acas s le repar un studio. Pentru c trebuia s nlocuiesc o
scndur, care se rupsese, i btrnii nu m puteau ajuta la ridicarea
patului, m-am nvoit cu Moise s lucrm mpreun...
Ai fost mpreun deci? - a ntrebat Dan.
Da.
La ce or? - am cerut.
Pe la cinci-cinci i jumtate.
Bine. Continu!
Dup ce am intrat n cas, Moise a rmas jos cu btrnul, iar eu mam urcat n pod cu doamna Predescu pentru a cuta scndura de care
aveam nevoie Dar nici n-am ajuns bine n pod i l-am auzit pe Moise
urcnd dup noi... Am crezut c vine s ne ajute la gsirea scndurii i nu
m-am ntors spre el... Vai, Doamne! A fost ngrozitor... Mai nti am auzit
o lovitur nfundat, apoi, dup un vaiet scurt, zgomotul cderii unui corp
greu... Cnd am privit surprins n spate... Am vzut, am vzut...
Stoian, nfricoat i respirnd cu dificultate, ca un bolnav de astm, i-a
curmat relatarea.
Continu! - l-am ndemnat.
Doamna Predescu era czut jos i Moise o lovea cu ciocanul... - a
158

spus el, lundu-i faa ntre palme. I-am strigat Moise, ce faci?! - i m-am
repezit s-l opresc, dar, fiind mai voinic dect mine, m-a dat la o parte...
Cnd btrna n-a mai micat, mi-a spus c nu-i prost s munceasc pentru
doi poli cnd btrnii au n cas zeci de mii de lei. Cnd i-am spus c nu
vreau s am nici un amestec cu... cu ce-a fcut, mi-a zis c dac nu merg la
parte cu el m ucide i pe mine...
Pe btrn cine l-a ucis? Dumneata ? - am ntrebat.
Nu, Doamne ferete! Tot Moise l-a omort i pe el, nc nainte de a
urca dup mine n pod...
Ce s-a ntmplat dup ce ai cobort din pod?
n timp ce Moise a nceput s caute banii, mi-am luat geanta cu scule
i am plecat fr s m observe. tii, mi era fric s mai stau acolo...
N-ai luat nimic din locuina victimelor? - a ntrebat Tnsache.
Ba da, am luat, fr s-mi dau seama, radioul pe care l-ai gsit la
mine...
Att?
Da.
i butelia cum a aprut la dumneata acas? - am zis.
A doua zi diminea, dup plecarea soiei mele la serviciu, m-am
trezit cu Moise la u. Mi-a dat butelia i a spus c reprezint partea mea
din lovitur... Ce era s fac? Am primit-o, deoarece faptele tot erau
consumate, iar eu, oricum a fi ntors-o, n faa legii i eram complice.
Cine a dat foc la cas?
Probabil Moise, dup plecarea mea - a sugerat el, ridicndu-i faa
din palme i nvluindu-m cu o privire fr adres, de om epuizat.
Deci, n aceast afacere, n-ai avut dect un rol de spectator
ntmpltor, neavizat? - am tras concluzia, mhnit.
A dat de cteva ori din cap, cu aerul unui om cumsecade care a dat de
bucluc numai datorit unei conjuncturi cu nimic provocate.
Domnule Stoian, dei apreciez povestirea dumitale ca foarte
interesant, i reamintesc c eu i colegii mei nu ne aflm aici pentru a
asculta basme, ci pentru a stabili adevrul!
N-nu n-neleg... - a nceput dnsul, confuz, s se biguie.
Schimb placa! - i-a retezat-o Dan.
Spune adevrul! - l-a susinut i Tnsache.
Pi, da pn acum ce am spus? s-a mirat Stoian, cu o nevinovie de
ngera. Ce, avei impresia c v-am minit?
159

Domnule Stoian - am zis, ncercnd s-mi pstrez calmul -, ia-o de la


nceput, de la ora cinci, cnd ai intrat n casa victimelor, dar fr s-l mai
amesteci i pe Moise n combinaie...
Cum s nu-l amestec, cnd el i-a ucis pe srmanii btrni? - m-a
consultat dnsul, foarte surprins.
Moise n-a jucat nici un rol n drama din strada Drobeta!
Aha! Pricep... - a spus, rnjind cu iretenie. Vrei s-l scoatei basma
curat pentru c suntei preten cu el...
Cnd anchetez, n-am prieteni! - am strigat la el, apoi, dominndu-m,
am continuat: Moise poate dovedi, prin nenumrai martori, c n-ar fi putut
s se afle, atunci cnd pretinzi dumneata, n casa victimelor. E clar?
Deloc! Ceea ce v-am spus eu reprezint adevru gol-golu, iar
martorii de care-mi vorbii ori sunt mincinoi, ori se neal.
ntruct ultima lui afirmaie putea conine niscaiva adevruri, fr s
mai insist asupra alibiului lui Moise, am cotit-o.
Arma crimei a fost gsit la dumneata acas...
Firesc! Dup ce a ucis femeia, Moise a aruncat ciocanul lng ea, iar
eu, nefiind dispus s m las compromis de prezena sculei mele, mi-am
recuperat-o! - m-a ntrerupt el.
Am continuat ca i cum nu l-a fi auzit:
Cum explici prezena sngelui victimei pe hainele dumitale i lipsa
acestuia de pe cele ale lui Moise? Cnd, dup afirmaia fcut, nici nu te-ai
apropiat de victim. Cum explici prezena obiectelor jefuite la dumneata
acas i absolut nimic de acest fel la Moise?
Vznd c buzele lui, dei se micau frenetic, nu articulau nici un sunet,
am continuat:
Cum explici prezena unui singur fel de amprente digitale pe arma
crimei? Ale dumitale!
A nceput s transpire abundent i s m priveasc aiurit, fr s m
vad, ca prin sticl, apoi i-a acoperit faa cu palmele i a lsat capul s-i
cad cu brbia pe piept.
Acum, dac la cele spuse mai adaugi i alibiul lui Moise, rezult clar
c eti unicul autor al dublului asasinat. i-am dat toate aceste amnunte
pentru a te convinge c nu de noi, ci de dumneata depinde sistarea
torturii la care te supunem.
Convins de rezultatul nendoielnic al spiciului meu, mi-am rezemat bine
umerii de sptarul scaunului i am ateptat. tiam c, fiind un vechi client
160

de-al nostru, domnul Stoian va pricepe repede c probele adunate


mpotriva lui i-au redus la zero orice posibilitate de a mai manevra
mpotriva adevrului. i nu m-am nelat.
Am s v spun totul... - a nceput el, cu un glas distorsionat,
strangulat. Eu i-am ucis... Eram beat i nu mi-am dat seama de ce fac...
Ia-o de la nceput! i-a curmat Dan lamentrile.
Vreau s-i vd faa! - l-am anunat eu, nu pentru c mi-ar fi fost
drag mutra lui, ci pentru a putea s-i studiez i reaciile fizionomiei, care,
cteodat, pot da rezultate similare cu cele obinute prin detectorul de
minciuni.
Asculttor, i-a ridicat capul din piept. Exceptnd sprncenele i
mustaa, negre ca trei buci de crbune, nimic nu mai amintea de figura lui
anterioar. Avea pungi mari sub ochi, iar privirea, mai nainte ncrcat de
iretenie i sfidare, i devenise la fel de lptoas ca i a unui prunc nounscut. Culoarea armie a chipului alunecase att de mult spre verde, nct
nasul su, drept i ascuit, prea un ardei nfipt n mijlocul unui tort de
fistic.
Ascultm - am zis, pentru a-l trezi din apatia ce-l cuprinsese.
La ora cinci i jumtate am fost acolo... Mi-a deschis doamna
Predescu... Cnd m-am urcat n pod, s cutm scndura care-mi trebuia,
am lovit-o... Eram beat... - a inut el s ne reaminteasc. Nu mi-am dat
seama ce fac... Cnd n-a mai micat, am cobort jos i l-am lovit i pe
btrn... Imediat, am nceput s caut banii, dar nu erau n dulapul unde
bnuiam eu... De team s nu fiu surprins, m-am grbit s plec... N-am luat
dect tranzistorul i butelia... Cnd am ajuns acas am pitit butelia n dosul
cutii cinelui. Era ntuneric i nu putea fi vzut... A doua zi, dup
plecarea soiei mele la serviciu, am adus-o n cas...
La ce or te-ai napoiat acas? - a ntrebat Dan.
La ora ase... M-am culcat imediat... Eram epuizat... M-am deteptat
o or mai trziu, cnd au venit musafirii...
Cnd te-ai dus la victime ce aveai pe cap? Caschet de ceferist? - a
vrut s afle Tnsache, probabil cu gndul la micul martor al afacerii
noastre.
Nu. Purtm o basc... Cascheta mea era binecunoscut n cartier i
am vrut s iau o msur suplimentar de precauie...
Deci isprava dumitale, contrar afirmaiei pe care ai fcut-o, nu-i
rezultatul unei reacii afective cauzate de alcool, ci al unei aciuni
161

deliberate, premeditate! - am remarcat la adresa benzii de magnetofon,


pentru a-i atrage atenia procurorului care urma s asculte imprimarea.
Nu! N-am premeditat nimic! Totul s-a datorat beiei! s-a animat el,
brusc.
N-am mai insistat asupra ideii, ntruct, chiar dac se admitea teza
influenei etilice, concluzia rmnea aceeai. Ingurgitarea alcoolului nainte
de a purcede la o fapt reprobabil nu acorda circumstane favorabile, ci
agravante, deoarece prin aceast cale i-a creat autorul resursele morale
pentru comiterea frdelegii respective. Deci, contrar credinei unora,
starea de beie indica de fapt primul pas al premeditrii infraciunii.
Revznd starea n care gsisem victimele, am simit cum mi se strnge
stomacul de grea. i totui, o astfel de fiar odioas, ca Stoian, putea s
aib chip de om! Am reuit s-mi domin instinctul de revolt i am mpins
interogatoriul mai departe:
Dumneata erai detectivul angajat de Predescu?
Da - a schiat el un zmbet, apoi l-a ndeprtat fulgertor, probabil
amintindu-i c, fa de situaia n care se afl, e mai bine s afieze un aer
de pocin. Voiam s mai ctig un ban i, cnd mi-a spus c-i bnuiete
nevasta c se are cu altu, m-am oferit s-o filez.
Ce-ai urmrit prin telefoanele cu care-l hruiai?
S-l menin cald. Cum o vedeam pe soia lui ieind dup
cumprturi, cum l sunam i nu vorbeam. n felul sta m asiguram c nu
va renuna la serviciile mele...
Nu l-am mai ntrebat nimic. Era trecut de patru dimineaa i m simeam
vlguit i scrbit de faptul c sunt obligat cteodat s m scufund n
cloaca inumanului. Disimulndu-mi un oftat de dezndejde, m-am ncurajat
spunndu-mi c i meseria mea trebuie fcut de cineva. Oare se poate
concepe existena unei societi civilizate lipsit de servicii de salubritate?
Tnsache, trimite-l la arest! - am izbucnit. Mi-e sil de el.
Ce scelerat! - a mrit Dan, dup ce Tnsache l-a scos din birou pe
ticlos.
Mine-l eliberm pe Moise - am zis pornind s-mi iau haina din
cuier.
Voiam s ajung mai repede n strad i s respir puin aer curat,
proaspt, printre oameni...

162

EPILOG
Tribunalul Municipiului Bucureti, prin sentina penal din 14 august
1971, a condamnat la moarte pe inculpatul S. M. Cererile de recurs i
graiere fiind respinse, sentina a fost executat!

Bucureti 1974

163

II. ACIUNEA ANDA

164

Mulumesc tovarului general VALERIU


BUZEA, adjunctul inspectorului general al
miliiei, FLORIN DIMITRIU, procurorul-ef
adjunct
al
municipiului
Bucureti,
i
CONSTANA STOIA, preedintele Seciei a IIa penal, pentru asistena acordat n realizarea
acestei cri.
H.T.

165

8 iulie
Pe treptele largi, din marmur cenuie, ale Judectoriei sectorului 7
coborau patru persoane: Vasile Stan, douzeci i nou de ani, lctu, soia
lui, Steliana, douzeci i ase de ani, vnztoare, Valentin Georgescu,
patruzeci i doi de ani, maistru, i Marin Miroiu, douzeci i cinci de ani,
tmplar. Ultimii doi fiind martorii familiei Stan ntr-un proces civil ce le
fusese intentat de proprietarul lor.
Cnd au ajuns jos, pe trotuar, Steliana a ateptat c autobuzul 37, care
rula pe strada tirbei-Vod hodorogindu-i caroseria deelat, s opreasc
n staie, douzeci de metri mai departe, i s-a adresat soului ei, iritat:
Sile, de ce-ai fost de acord ca avocatul s amne procesul pentru ora
zece?
Ce puteam s fac, Stelua?... Dac a zis c mai are un proces cu
arestai la Tribunalul Suprem... Trebuie s fim oameni nelegtori.
Las c nu suntem singurii pclii... - a zis Valentin Georgescu,
artnd cu brbia spre capul scrii, unde apruse un brbat de aproximativ
aizeci de ani, mbrcat ntr-un costum bine croit, dar i bine uzat. Ia uitaiv cum mai turbeaz i proprietarul vostru...
Eh, urtu, puin mi pas de el! - a replicat Steliana cu nepsare, dei
remarca reuise s-i smulg un zmbet de satisfacie.
E ora opt - a constatat Marin privindu-i ceasul. Cum ne pierdem
dou ore?
Cunosc eu pe-aici o bodegu... - a nceput insinuant Vasile.
Fr chestii d-astea! - i-a retezat-o Steliana. Dac v ducei s bei,
eu plec la servici!
Am o idee! Vizavi este un parc grozav - a intervenit Marin, artnd
cu mna, de cealalt parte a Cii Plevnei, colul opus al interseciei.
Probabil c pe aici i plimb fetele... Cnd e clar de lun... i mai
ales cnd nu-i - a remarcat chicotind Vasile, n timp ce traversau strada prin
faa cldirii oficiului potal.
Ce s-i faci... Asta-i amrta soart a burlacilor - a rs Marin,
adoptnd un aer voit nefericit, pe cnd se ndreptau ctre cele cteva trepte
care conduceau spre Parcul Hipodrom.
166

Dup ce au intrat n parc, s-au angajat pe o alee paralel cu strada


tirbei-Vod i perpendicular pe Splaiul Independenei. Continund s
sporoviasc ntre ei, au trecut pe lng terenul de tenis, care se zrea pe
partea dreapt, la civa zeci de metri de drumul ce-l strbteau.
*
* *
Trasajul cu vopsea alb i semafoarele automate indicau. cu precizie
modul de circulaie a autovehiculelor n zona Pieei Operei. Dar, pentru
orice eventualitate, Margareta Rou, stnd pe trotuarul din dreapta podului
Elefterie, supraveghea modul de deplasare a automobilelor.
Margareta avea pn n 25 de ani, era blond, cu ochii albatri, iar
uniforma de agent de circulaie i era att de bine ajustat, nct i cea mai
elegant stewardes de la Air France ar fi putut face o criz de ficat
vznd-o, din gelozie. Ceea ce ar putea explica de ce conductorii auto se
uitau mai mult la picioarele ei lungi i frumoase dect la semafoare.
Margareta ns, contient, de importana muncii ei, adoptase o atitudine
marial, dei, din colul genelor lungi, nregistra cu plcere ocheadele
admirative ce i se adresau. Fcu civa pai s se dezmoreasc, i se uit
de-a lungul cheiului. Pe cnd privea cu sil apa Dmboviei, care se
scurgea murdar pe sub pod, auzi n spate o bufnitur caracteristic opririi
unei maini n portbagajul alteia. Dup ce s-a rsucit pe tocul pantofului, a
constatat c auzul n-o nelase i a pornit spre mijlocul podului, spre cele
dou maini accidentate.
*
* *
Spaiul do joac rezervat copiilor n Parcul Hipodrom are o form
rectangular, cu laturile de aproximativ treizeci de metri, cuprins din toate
direciile de copaci sau arbuti. Mijloacele de distracie ale copiilor sunt
numeroase: de la leagne pendulante sau n cumpn, pn la un tobogan
din beton, de apte-opt metri nlime.
Nici nsoitorii copiilor n-au fost uitai. n stnga i n dreapta laturii
ntrerupte de aleea care asigur accesul n scuar se afla cte o banc.
Cnd familia Stan i cei doi nsoitori ai ei au intrat n spaiul de joac,
167

n-au fost ntmpinai dect de ciripitul psrilor. Copiii nc nu veniser la


joac.
Marin, care servise grupului drept ghid, a simit nevoia s le cear
prerea:
Aa c-i grozav?
Hm, ce linite... - a remarcat Steliana aprobativ, i a pornit spre banca
din partea stng.
Exemplul ei a fost urmat i de ceilali, aezndu-se cu toii pe banc.
Ce-i acolo? a ntrebat Vasile, artnd nainte, spre dreapta, o cldire
nalt i masiv n construcie.
Deocamdat, nimic. n curnd ns va fi cel mai mare spital din ar i-a spus Marin.
Astfel, discuia a divagat de la aezmintele de sntate, pn la filmele
ce rulau pe ecrane.
La un moment dat, Steliana s-a aplecat spre urechea soului ei i i-a
optit cteva cuvinte.
Vasile a nlat capul, a privit n jurul lui, apoi, ridicnd din umeri, a
artat spre spatele bncii lor.
Steliana, ridicndu-se, s-a ndreptat spre tufiurile i arbutii din spatele
bncii, disprnd.
Unde s-a dus? - s-a adresat Marin lui Vasile.
Unde se duce i regele pe jos - a intervenit glumind Valentin.
Eti mecher, hm? - nu s-a lsat mai prejos Marin.
Ce film om avea astzi la televizor? - a ntrebat Vasile, o clip mai
trziu.
Nu-mi amintesc cum se numete - a nceput Valentin - dar tiu c...
Nu a mai putut termina fraza. Linitea odihnitoare care domnea n parc a
fost desfiinat cu brutalitate de un urlet care nu avea nimic omenesc..
Pentru o fraciune de secund, cei trei brbai au nlemnit, apoi,
ridicndu-se n picioare, au privit buimcii spre tufiurile i arbutii
dindrtul bncii pe care sttuser pn atunci.
Dumnezeule, un arpe! - s-a dezmeticit Vasile i s-a repezit ca un
alergtor pe sut de metri spre tufiurile n spatele crora dispruse soia
lui. Exemplul lui a fost urmat fr zbav i de ctre nsoitorii lui.
Cnd, civa metri mai departe, au vzut-o, Steliana tremura, scncea
fr vlag i privea ca hipnotizat spre tulpina unui arbust.
Urmrindu-i privirea, au neles ce-o ngrozise pe Steliana.
168

Primul care i-a revenit a fost cel mai vrstnic dintre ei, Valentin:
Plecai s cutai un miliian! Eu rmn s mpiedic apropierea
cuiva...
*
* *
n timp ce cele dou maini care se accidentaser se ndeprtau,
Margareta Rou, stnd pe mijlocul carosabilului de pe podul Elefterie, i
vra n buzunarul bluzei pixul cu care ntocmise procesul-verbal de
constatare. Arunc o privire circular n jurul ei i remarc un brbat care
traversa strada anapoda, prin irul de autovehicule n micare. Ridic
repede fluierul i uier puternic, n timp ce-l amenina cu degetul.
Cnd i ddu seama c pietonul n-are de gnd s se opreasc i
continua s se apropie de ea, se decise s-i vin n ntmpinare mai nainte
de a fi lovit de vreo main.
Bun ziua. Buletinul de identitate! - ceru ea cnd ajunse lng
contravenient, cu intenia s-i dea o amend care s-l dezvee s mai
traverseze strada la ntmplare.
Pietonul, prnd s nu-i fi auzit cererea, ncepu s-i ndruge o poveste
att de incoerent, nct nu reui s priceap nimic din ce-i spunea.
nelesese totui c vrea s-i arate ceva care poate interesa miliia. Se decise
s-l nsoeasc n direcia Parcului Hipodrom.
*
* *
Cnd Valentin a rmas singur, i-a prut ru c s-a oferit s rmn de
paz pn la ntoarcerea prietenilor si. Dei om n toat firea, nu se simea
n largul lui n preajma locului de unde strigase Steliana. Se ntoarse cu
spatele i i aprinse o igar, cu mna nesigur.
Auzind zgomot de pai se sperie de-a binelea. Se liniti ns cnd l vzu
pe Marin nsoit de o miliianc.
Ce s-a ntmplat? - a zis ea mai mult amuzat dect intrigat de
nelinitea manifestat de Valentin.
Valentin, fr s-i rspund, s-a ntors i a artat cu mna n direcia
tulpinii unui arbust.
169

Margareta Rou i-a mai aruncat o privire comptimitoare i a pornit spre


punctul indicat. Dup ce a fcut cinci-ase pai, a remarcat un pachet
aruncat pe pmnt, la cteva palme de arbust. Nu i-a dat seama despre ce-i
vorba i a mai naintat cu doi pai. Mai nti n-a distins dect un pantalon
murdar i mototolit, apoi, brusc, a nceput s-i tremure picioarele. De
team s nu vomite, s-a ntors cu spatele i, ncercnd s par calm, a
manevrat postul de radio portativ.
*
* *
Ajungnd lng ua biroului, am auzit telefonul sunnd. Cnd am apsat
pe clan i am intrat, locotenentul Dan Simionescu tocmai ridica
receptorul i-l ducea la ureche.
Da, s trii! Imediat... - a zis, fcnd ochii mari, apoi, acoperind
plnia cu mna, mi-a spus: Repede, efu!
Am luat receptorul, care prea s-i ard mna, i am ascultat ordinul pe
care mi-l ddea eful direciei.
Am neles, tovare general. Plec imediat - l-am asigurat, cnd a
terminat ce avea s-mi spun.
Ce-i? - a ntrebat Dan.
Iar ne-a czut pe cap o poveste urt. Vino! - am rspuns pornind
spre u.
Plutonierul Vartunian pilot maina de-a lungul strzii tirbei-Vod ca
la raliu. Cnd am ajuns n intersecia cu Calea Plevnei, a dat drumul la
siren i a pus piciorul pe pedala frnei, ns fr s apese pe ea. A mai
rulat vreo dou sute de metri pe lng Parcul Hipodrom i a oprit pe col,
lng intersecia cu Splaiul Independenei, n spatele ambulanei serviciului
medico-legal, care, venind de-a lungul cheiului Dmboviei, a avut de
strbtut un drum cu mult mai scurt dect noi.
Cnd am deschis portiera i am cobort mpreun cu Dan pe trotuar, n
spatele mainii noastre au scrnit frnele autolaboratorului criminalistic.
Lng o sprtur n gardul de srm mpletit, care mprejmuia Parcul
Hipodrom, se afla un subofier de miliie, care, salutndu-m, m-a rugat sl nsoesc.
Urmrindu-mi ghidul prin sprtur am urcat un deal cu o nlime de
vreo trei metri. Oprindu-m pentru o clip, m-am uitat n spate. Dan era
170

lng mine, iar cpitanul Maier ncerca s-i strecoare gabaritul depit
prin gaura practicat n plasa metalic.
Am mers pe coama dealului, n paralel cu strada tirbei-Vod, vreo 60
de metri, apoi am schimbat direcia i, dup aproximativ 30 de metri, neam trezit ntr-un scuar de joac pentru copii.
Lng un tobogan din beton, un sergent-major cu fust, din Batalionul
de circulaie rutier, discuta cu un grup format din trei brbai i o femeie.
Civa metri mai departe, lng banca din dreapta scuarului, medicul legist
Olimp Dobrescu fuma n timp ce-l asculta pe unul din cei doi tipi care
stteau lng el. Dup mutre i halatele albastre, nu puteau fi dect
brancardieri.
Cpitane, iar ai probleme! - mi-a strigat de ndat ce m-a zrit
apropiindu-m de el.
Cnd n-am? - am strmbat din nas. Unde-i obiectul?
Mi-a fcut semn s-l urmez i, ocolind banca i strbtnd civa metri,
mi-a artat un arbust, care de la nivelul solului bifurca dou tulpini, groase
de vreo 20 de centimetri. Pe pmnt, ceva care semna cu un pachet.
Priveam locul indicat de medic de la o distan de circa cinci metri i n-am
realizat imediat despre ce-i vorba. Cnd ns ochii au nceput, s se
obinuiasc cu penumbra cauzat de vegetaia care ne acoperea, am zrit
un pantalon mototolit, aruncat parc la ntmplare.
Am mai avansat doi pai i am vzut i restul... Dintr-o manet de
pantalon ieea laba unei mini, cu palma pe pmnt.
Ce prere ai? - m-a consultat medicul legist.
O blestemie! - a rspuns pentru mine cpitanul Maier. din spatele
nostru.
M-am ntors spre el:
Eugen, f pozele i depisteaz eventualele urme. Cnd eti gata, i
caut s fii ct mai repede, anun-m! - am zis, ntorcndu-m i pornind
urmat de Dan spre scuarul de joac al copiilor.
M-am apropiat de subofierul cu fust care se conversa cu grupul de
martori. I-am cerut aparatul de radio-emisie. Dup ce am anunat
dispeceratul c am nevoie de un cine de urmrire, am trecut la
chestionarea martorilor, dup ce n prealabil Dan i-a notat datele lor de
identificare.
Edificndu-m asupra mprejurrilor n care au fcut macabra
descoperire, am ncercat s aflu ce persoane au zrit din momentul n care
171

au intrat n parc. Mi-au vorbit despre o educatoare nsoind douzecitreizeci de copii sub apte ani i dou perechi de tineri, din categoria
absolvenilor de liceu, care o ncepuser cu srutatul nc de diminea,
probabil pentru a avea spor toat ziua.
Cnd mi-au spus c au un proces pe rol, i-am lsat s plece la
judectorie. Declaraiile urmnd s le scrie acas i s le lase a dou zi la
sediul inspectoratului.
Pe cnd ddeam mna cu ei, m-a strigat Maier dindrtul bncii:
Eu am terminat - m-a informat el. n colet sunt ambele mini.
i?
Despre mini i va vorbi doctorul. n ceea ce privete ambalajul,
avem de-a face cu o pereche de pantaloni din tergal i voi ncerca s scot
tot ce se poate din el. Terenul afnat, frunzele care acoper solul i trecerea
martorilor n cmpul infracional mpiedic relevarea unor urme dinamice.
Voi continua ns cercetarea dup plecarea voastr.
M-am ndreptat spre medicul legist. Olimp Dobrescu era un brbat nalt,
suplu i bine legat. Tipul sportivului care a tiut s-i menin condiia
fizic i la cincizeci de ani. Figur plcut, cu trsturi bine proporionate,
fruntea nalt i prul scurt, gen boxer.
Eram obinuit s lucrez cu doctorul Capolide, ns acesta nu mai exista.
La nceputul anului a fcut un infarct pe strad i, culmea ironiei, a poposit
pe una din mesele din ciment pe care fcuse disecii mai bine de treizeci de
ani.
Cnd am ajuns lng Dobrescu, a neles c i-a venit rndul i mi-a fcut
semn s vin mai aproape i s m aplec. Dup ce i-am fcut pe voie, mi-a
artat cu vrful unui pix degetele uneia din mini:
Remarci carnaia matricelor unghiale? - a ntrebat el, artndu-mi c
unghiile aveau o culoare albastru-vineie.
Cianoz... - am zis eu.
ntocmai. Sngele a fost insuficient oxigenat nainte de instalarea
decesului. Deci, moarte prin asfixie.
Toxic? Oxid de carbon?
Nu. Mecanic. Impermeabilizarea cilor respiratorii probabil.
Certitudinea o putem avea numai dup examinarea organelor eseniale - a
rspuns.
Altceva?
Intervalul de la moarte, aproximativ 48 de ore. Sexul feminin. Vrsta
172

victimei, circa 20 de ani. Amprentarea se face la SML, deoarece minile au


nevoie de o tratare prealabil.
Fr amprente nu m pot mica - l-am avertizat.
tiu. Va fi primul lucru de care m voi ocupa. Pot s le ridic? - a
artat el spre cele dou brae.
De ce or fi ieit din pantaloni? - m-am adresat lui Maier, fr s-i
rspund doctorului Dobrescu. Pachetul a fost aruncat de la distan?
Nu. Nu cred. n orice caz n-a venit cu pachetul n brae. Ar fi atras
atenia. Probabil c pantalonul i coninutul lui au fost transportate cu o
saco. Cnd a ajuns aici, a rsturnat coninutul. Astfel s-ar putea explica
alunecarea unuia dintre brae din pantalon.
Ce fac? - s-a impacientat medicul.
Mai atepi cteva minute - am spus, ntorcndu-i spatele i pornind
din nou spre scuar.
Mai nainte ns de a ajunge n lumini, mi-a rsrit n fa o namil de
cine lup alsacian, mai mult negru dect rocat.
S trii, tovare cpitan - m-a salutat plutonierul adjutant Ilie
Barcea, care-l inea n les. Cinele de urmrire ateapt ordine.
M-am rsucit pe jumtate i am artat cu mna spre coletul pe care-l
strjuia doctorul Dobrescu.
Subofierul s-a ndreptat spre pantalon, l-a ridicat i l-a ntins spre botul
cinelui. Acesta, dup ce l-a adulmecat de cteva ori, pentru a memora
mirosul, a ridicat capul spre nsoitorul lui i a nceput s joace pe labele
din fa.
Putem porni, tovare cpitan? - a vrut s tie subofierul, i, cnd am
confirmat, a lsat lesa mai lung i i-a ndemnat cinele cu un: Dun, ia
urma!
N-a mai avut nevoie de alt invitaie. Trgnd puternic de les, a pornit
n direcia Cii Plevnei. I-am fcut semn lui Dan s vin cu mine.
Dup ce am strbtut vreo dou sute de metri printre boschetele i
copacii care mrgineau aleea, am ajuns la ieirea din parc. Dun a cobort
treptele i, cnd a ajuns n strad, a mers la stnga, spre Calea Plevnei. A
strbtut 25-30 de metri i s-a oprit lng bordura trotuarului, ntre un
copac i un stlp de iluminat. Apoi s-a culcat pe labe i s-a uitat n ochii
nsoitorului su.
Aici se termin urma - a ridicat din umeri subofierul. tii, asfaltul,
gaz de eapament...
173

E n ordine. Poi pleca - am zis, aplecndu-m i mngind capul


cinelui.
*
* *
Cum am ajuns la inspectorat, l-am trimis pe Dan dup lista persoanelor
disprute. Cnd a adus-o, ne-am apucat mpreun s-o cutm pe cea
susceptibil s ne intereseze.
Mai nti, cum era i firesc, am exclus brbaii. Am cutat femeile care
aveau o vrst apropiat de cea a victimei i, n final, din acestea am trecut
la alegerea celor care au disprut n ultimele dou-trei zile. Ultima
operaiune a fost foarte simpl, deoarece o singur persoan rspundea la
aceast selecie: o tnr care nu s-a mai napoiat acas de dou zile.
n timp ce Dan i nota adresa indicat de list, am telefonat la serviciul
paz i ordine. Am cerut efului formaiunii s-i atenioneze pe toi
subofierii care patruleaz n raza municipiului c o persoan necunoscut
va ncerca s abandoneze nite pachete cu pri dintr-un corp omenesc. De
asemenea, mai cu seam seara, vor trebui controlate toate persoanele care
au asupra lor valize sau sacoe grele.
Cnd mi-am terminat mesajul, m-am apucat de treburile mele curente.
Dup cteva minute, m-a sunat doctorul Dobrescu pentru a-mi da nite
amnunte ce considera c-mi pot fi necesare.
Dou ore mai trziu, cpitanul Maier i-a fcut apariia n biroul nostru.
La mine e-n regul! La voi? - s-a interesat el.
Prezumtiv, da - am replicat, ridicndu-m dindrtul biroului.
*
* *
Maina n care m aflam cu Dan i Maier a ocolit Foiorul de Foc, a
traversat Bulevardul Republicii i s-a angajat pe strada Traian. Dup ce am
trecut prin intersecia cu Calea Clrailor, Vartunian a cotit pe prima
strad din dreapta i a oprit pe aceeai parte, n faa unei cldiri masive n
stil baroc, cu dou etaje.
Ajuni la primul etaj, am apsat pe soneria apartamentului pe care scria:
Ing. George Cornea.
174

Ne-a deschis o femeie trecut de aptezeci de ani, scund i grsan, gen


Mahalia Jackson. Dup felul n care era mbrcat, mi-am spus c trebuie
s fie femeia de serviciu.
Bun ziua. Cu doamna Cornea se poate vorbi? - am zis.
Fr s spun nimic, mi-a fcut semn s atept i a nchis ua.
Doamn, v caut trei domni! - am auzit-o strignd dindrtul uii.
Cteva clipe mai trziu, ua s-a redeschis i n pragul acesteia se afla o
femeie, pn n patruzeci de ani, ochii albatri i prul blond, legat la spate
ntr-un coc. Era de statur nalt, iar capotul lung, bleu, strns cu cordonul,
lsa s se presupun o siluet bine proporional.
Domnii? - a ntrebat, privindu-ne chipurile cu o vdit nelinite.
Srut mna. Suntem de la miliie - am zis, artndu-i legitimaia.
Dac se poate, am vrea s discutm cu dumneavoastr despre reclamaia pe
care ai fcut-o ieri.
Ai gsit-o pe Anda? - a spus, tresrind cu nerbdare. Ce face? Unde
este?
Nu puteam s-i vorbesc despre realul motiv al vizitei noastre, deoarece
acesta se baza numai pe o simpl bnuial, iar bnuielile n meseria noastr
n-au nici o valoare, dac nu sunt dovedite prin probe materiale.
Dorim s organizm o cutare sistematic, ceea ce este foarte dificil
dac nu cunoatem circumstanele n care s-a produs dispariia - am spus.
Oh, iertai-m! V rog s poftii n cas - i-a reamintit ea c ne ine
n u.
Trecnd printr-un vestibul, am intrat ntr-o ncpere mobilat cu o
somptuoas garnitur de sufragerie, de culoarea abanosului. Sus, o lamp
grea, tip candelabru; pe perei tablouri originale; pe podea, un covor greu,
pluat, probabil persan veritabil.
Pentru nceput trebuie s facem identificarea disprutei - m-am
declanat, de ndat ce ne-am aezat pe scaunele care mpresurau masa din
mijlocul camerei. Numele i vrsta tinerei, v rog.
Anda Anbros, optsprezece ani.
Ocupaia?
A luat bacalaureatul i se pregtete pentru a da examenul de
admitere la Academia de tiine Economice.
Suntei rude?
Nu. Sunt constean cu tatl ei i am rmas prieteni. Astfel, familiile
noastre se viziteaz reciproc n timpul concediilor.
175

n ce ora are domiciliul stabil?


n Sibiu.
Prinii ei ce ocupaie au?
Tatl este medic i mama profesoar.
n timp ce eu ntrebam i gazda rspundea, Dan stenografia cu
contiinciozitate, iar Maier arbora un aer de adnc plictiseal. M-am decis
s stabilesc dac bnuielile mele au vreun temei.
Doamn Cornea, ai remarcat vreun semn particular la minile
Andei?
A ridicat din umeri i a spus ezitnd:
Nu... tiu c avea mini frumoase... Altceva nu rein...
Vreo cicatrice n-ai remarcat pe braele ei? am insistat.
A, ba da! n regiunea cotului drept avea o cicatrice de mrimea unei
monede de cincisprezece bani, iar pe braul stng avea urma lsat de
vaccinare.
n timp ce ea rspundea, am privit un ceas aezat pe servant din spatele
ei. Era ncadrat ntr-un suport din lemn lustruit. M-am uitat la ora pe care o
indica i, surprins, la ceasul meu.
Interlocutoarea, care-mi urmrise gestul, a explicat:
Nu v luai dup el, s-a oprit. Andei i plcea s-l ntoarc, dar de
dou zile...
Maier, ieind din apatie, m-a privit ntrebtor. Avea dreptate, bnuielile
noastre se conturaser suficient pentru a fi necesar o certitudine.
Doamn Cornea, o tnr a suferit un accident i noi credem c ar
putea fi vorba de Anda. Datorit ns unor condiii mai deosebite,
identificarea o putem face numai prin sprijinul dumneavoastr.
Ce accident?! - a ntrebat, privindu-m speriat.
i deci important este s tim dac Anda este tnra la care ne-am
referit - am continuat, evitnd s-i rspund.
Sunt la dispoziia dumneavoastr. Ce trebuie s fac?
S-i permitei colegului meu s examineze acel obiect - am spus,
artnd pe rnd spre Maier i spre ceasul din spatele ei.
Mai nti m-a privit mirat, apoi a fcut cu mna un gest de indiferen
prin care arta c ceasul e la dispoziia lui Maier.
n timp ce colegul meu se ridica de pe scaun i se apropia de servant,
mi-am reluat chestionarea:
Anda st de mult la dumneavoastr?
176

De o sptmn, adic din 29 iunie, cnd a adus-o tatl ei de la Sibiu


i a lsat-o la mine n gazd pentru perioada examenelor de admitere n
facultate. Eu ajutnd-o s-i definitiveze pregtirea la matematic.
Dumneavoastr ce profesie avei?
Sunt confereniar la catedra de matematic de la Politehnic.
Cnd v-ai sesizat de dispariia Andei?
Miercuri dup-amiaz.
V rog s-mi relatai ce s-a petrecut n acea zi?
La ora opt dimineaa am plecat cu fiul meu la liceul Mihai Viteazu,
unde a dat examenul de admitere. La ora dousprezece cnd am revenit
acas am gsit-o pe Anda nvnd. n jurul orei unu, Anda m-a ntrebat
dac am trecut pe la Academia de tiine Economice s vd locurile afiate
pe faculti. I-am rspuns c n-am avut cnd i i-am propus s fac o pauz
i s se duc ea s le vad. tii, de cnd se afla la mine, a nvat
ncontinuu i nu-i stric o pauz. S-a declarat de acord, iar fiul meu s-a
oferit s-o nsoeasc. Dup aceea ne-am aezat la mas i am mncat...
Ce anume? - a deschis Dan gura pentru prima oar de cnd ne aflam
acolo, punnd o ntrebare pe deplin justificat pentru cazul pe care-l
anchetam.
Ciorb de zarzavat cu smntn, paprica cu carne de miel i o
prjitur de caise.
La ce or a plecat de acas spre facultate?
La ora dou i jumtate.
nsoit de fiul dumneavoastr?
Nu. nainte de plecarea Andei, s-a rzgndit i nu s-a mai dus cu ea.
Deci a ieit nensoit.
Da. Cnd a plecat i-am dat tichete pentru autobuz i am rugat-o ca la
ntoarcere s cumpere patru suluri de hrtie igienic i o jumtate de
kilogram de lmi.
Cu ce autobuz pleca?
Cu 40, pe care-l lua de la Hala Traian i o lsa n Piaa
Cosmonauilor, lng A.S.E.
Deci ultima oar ai vzut-o la ora dou i jumtate dup-amiaz?
A aprobat.
V rog s ncercai s ne-o descriei - i-am cerut.
E o fat foarte frumoas, nalt...
Ct de nalt?
177

Ca mine, adic un metru i aptezeci Supl i bine proporional.


Prul? Chipul ? - am ghidat-o eu.
Prul aten-castaniu, czut pe umeri i cu breton pe frunte. Gura
frumoas, nasul mic, ridicat puin n vnt, ochii cprui i mari... - a spus ea,
ncepnd s plng.
Am lsat-o s se mai liniteasc i am reluat:
Cum era mbrcat?
Cu o bluz cu mneci scurte, de culoare alb-crem, cu nite
imprimeuri. Un pantalon din tercot, culoarea lila deschis, adic mov spre
roz, i n picioare avea saboi galbeni, cu o cpun roie pictat pe
bombeuri.
Poeta?
Nu, purta o traist agat pe umr.
Avea bani la ea?
Cred c avea vreo 400 de lei.
Cnd ai nceput s v ngrijorai? - am ntrebat, n timp ce-l priveam
pe Maier, care n timpul discuiei ridicase cu folie adeziv amprentele
digitale de pe carcasa ceasului i acum se apucase s le examineze i s le
compare cu cele luate de doctorul Dobrescu de la minile gsite n Parcul
Hipodrom.
La ora apte seara. Cnd a plecat i-am spus s nu ntrzie mult,
deoarece fiind liber dup-amiaz a putea lucra cu ea la matematic.
Vznd c au trecut cinci ore de la plecarea ei, m-am impacientat. tiam c
este serioas i punctual... Am nceput s dau telefoane la rudele i
cunotinele pe care le are n Bucureti, dar n-am putut s-i dau de urm.
Vznd c pn la ora zece nu s-a napoiat acas, soul meu a plecat cu
maina s-o caute la miliie, la spitale i la morg. Dup miezul nopii, cnd
a revenit fr s fi putut afla ceva, am telefonat familiei Anbros, la Sibiu.
Apoi, a doua zi, am anunat dispariia la miliie - a zis, ridicnd
neputincioas din umeri.
Cunoatei relaiile pe care le are n Capital?
Nu.
Atunci cum ai tiut unde s-o cutai?
Din agenda ei cu numere de telefon.
Am s v rog s mi-o dai mie.
S-a ridicat de la mas i a ieit din camer.
Eugen, care-i rezultatul? - am ntrebat, vznd c Maier i strnge
178

ustensilele i le bag n trus.


Pozitiv, victima a fost identificat.
Am dat din cap, fr s comentez. Cnd el i-a reocupat scaunul, a intrat
n ncpere doamna Cornea i mi-a nmnat o agend cu coperta albastr.
Prinii Andei aveau dumani? - am ntrebat n timp ce rsfoiam
agenda.
Nu... Adic n-am de unde s tiu...
n acel moment s-au auzit voci din vestibul. Cnd s-a deschis ua, a
aprut un puti de vreo paisprezece ani, blond, ochi albatri, nasul crn i
stropit cu pistrui, iar dup el a intrat un brbat nalt, voinic, n jur de
cincizeci de ani, care ne-a privit surprins.
Doamna Cornea ne-a fcut cunotin cu soul i fiul ei.
E un copil cuminte. Nu putem nelege unde ar putea s fie - s-a mirat
George Cornea.
Am privit cu semnificaie spre biat.
Marian, du-te la tine n camer - l-a expediat gazda.
Cnd putiul a prsit ncperea, bosumflat, am artat spre Maier:
Colegul meu confirm temerea care m-a adus la dumneavoastr.
Anda a suferit un accident...
Grav?! - s-a albit la fa doamna Cornea, n timp ce-i prindea obrajii
ntre palme.
Am privit-o fr s-i rspund.
A... A murit? - a ngimat ea cu glasul optit.
Am admis prin nclinarea capului.
Ce fel de accident? Unde...? - a ntrebat soul ei, care nlemnise n
picioare, lng scaunul pe care se pregtise s se aeze.
A fost ucis - am precizat, n timp ce-l invitam s-i ocupe scaunul.
N-a remarcat gestul meu. M privea ntr-un amestec de uluial i
nencredere.
Linitea care s-a aternut n camer mi permitea s-mi aud tic-tacul
ceasului.
Vorbea mult la telefon? - am ntrebat.
Nu, n-avea cnd... nva tot timpul... - a spus plngnd doamna
Cornea. Numai o singur dat am vzut-o vorbind la telefon, cu o prieten
de la Sibiu...
tii cum se numea aceast prieten?
n timpul convorbirii am auzit-o spunndu-i Corina.
179

V-ai putut da seama despre ce discutau?


Despre examenele de admitere la faculti. Probabil c erau colege.
Dumneavoastr mai putei aduga ceva la precizrile soiei
dumneavoastr? - m-am adresat domnului Cornea, care ntre timp se
aezase sau alunecase sub jocul tirii pe scaun.
A cltinat capul:
Plec la ora apte dimineaa i m ntorc acas seara. Poate ar fi bine
s discutai cu Teodosia, femeia noastr de serviciu. Ea este toat
dimineaa acas - mi-a sugerat el.
Poate c i Marian ar putea s v dea unele relaii - a completat soia
lui. n afar de faptul c i el sttea acas i se pregtea pentru examenul de
admitere n liceu, ieea adesea s se plimbe cu Anda.
Am aprobat recomandarea.
Domnul Cornea s-a ridicat i a prsit camera. Cnd a revenit era nsoit
de btrna care ne-a deschis ua i de putiul pistruiat.
M-am adresat femeii de serviciu:
Anda a ieit vreodat dimineaa din cas?
Nu. Sttea tot timpul cu nasul n crile ei, c degeaba i ziceam eu s
mai ias un picu la aer...
Discuta des la telefon?
O singur dat am auzit-o vorbind cu cineva i-i tot zicea c se teme
de esamen.
A pronunat vreun nume?
A fcut semn c nu.
Ai reinut ceva din dialogul ei?
Da... Parc zicea c: ie ce-i pas, c i-ai luat diplumat.
Cnd a avut loc aceast discuie?
Cu o zi nainte de-a pleca fr s mai vin-napoi acas.
La ce or vorbea la telefon?
S fi fost ora zece.
n ziua urmtoare, a mai vorbit cu cineva la telefon?
N-am vzut... Dar o fi vorbit, c eu am tot fost dup cumprturi pe
la pea.
M-am adresat putiului:
Marian, tu ai vzut-o vorbind la telefon?
Nu. De altfel, de pe teras, unde nvam eu, nu puteam s vd sau s
aud telefonul din cauza zgomotului strzii.
180

L-am rugat s-mi spun dac n ieirile lui cu Anda, aceasta s-a ntlnit
cu cineva. M-a asigurat de contrariu, adugnd c Anda n-a ieit niciodat
din cas fr el.
Anda a mai fost n Bucureti? - am ntrebat-o pe doamna Cornea.
Da. n luna aprilie, dup ce a participat la Olimpiada de economie
politic de la Trgovite, unde a obinut o meniune; a stat la mine o
sptmn i a nvat la matematic. Din cte tiu, a mai fost n Bucureti
i anul trecut, cnd a locuit la o rud de-a ei.
tii cum se numete aceast rud?
A rspuns negativ, iar eu, considernd c nu mai pot obine alte
informaii, m-am ridicat de pe scaun.
Nu tiu dac v-nteraseaz, dar n ultimele zile a tot sunat cineva la
telefon. Cnd rspundeam eu, nchidea, dar cu Anda vorbea - a spus femeia
de serviciu.
V rog s ne permitei s vedem camera i lucrurile Andei - am cerut.
n afar de cursuri colare i lucruri de mbrcminte frumoase i curate,
n-am gsit nimic din ceea ce numim noi capete de a.
*
* *
Cnd am ajuns la inspectorat, era aproape ora zece noaptea. Am intrat n
birou cu Dan. Pe Maier l-am trimis acas, deoarece n-avea cu ce s ne mai
ajute.
Hai s ne apucm de treab, Dane. nti ne ocupm de depistarea
tuturor persoanelor din anturajul victimei, nceputul l facem cu asta - am
zis, punnd pe mas agenda luat de la doamna Cornea. De numerele
locale m ocup eu. De celelalte, tu. Motiv pentru care vei pleca ct de
curnd posibil la Sibiu, unde va trebui s urmreti ipoteza c asasinul
poate s fie concetean cu victima.
n timp ce Dan s-a apucat s extrag din agend numerele de telefon cu
cinci cifre, am tras un sertar al biroului meu i am scos o cutiu metalic.
M-am dus spre zidul acoperit cu o draperie i am tras-o la o parte. Am
plimbat degetul pe harta Bucuretiului, care ocupa ntregul perete, i am
nfipt un stegule n punctul unde descoperisem minile victimei. M-am dat
napoi civa pai i am privit harta, ntrebndu-m unde voi pune
urmtorul stegule. Cum, firesc, nu puteam da un astfel de rspuns, am
181

acoperit din nou harta cu draperia i am lsat cutia cu steguleele pe colul


biroului meu. tiam c voi mai avea nevoie de ele, curnd.
9 iulie
Ziua a debutat cu un cer albastru, senin i un soare care dogorea
puternic, dei era abia ora opt i jumtate.
Pe Bulevardul Aviatorilor, troleibuzul liniei 83 i tra cu greutate
caroseria hodorogit. nesat cu pasagerii care au ateptat aproape o
jumtate de or sosirea vehiculului. Majoritatea cltorilor era format din
amatorii de ap i plaj, care se ndreptau spre trandul Bordei.
Cnd troleibuzul a oprit n staia Piaa Aviatorilor, o btrnic, ce fcea
not discordant cu voioia i tinereea celorlali pasageri, a reuit cu
greutate s-i conving pe cei trei adolesceni care cltoreau pe scar s-o
lase s coboare.
n timp ce troleibuzul se punea n micare, Steliana Drobot a privit
dezaprobatoare dup ei, apoi a traversat oseaua n direcia Parcului
Herstru. Dei avea aizeci i cinci de ani i era pensionar, pentru a-i
mri veniturile, lucra cteva luni pe an ca ngrijitoare la W.C.-ul din parc.
Cnd ajunse la intrarea parcului, a pornit paralel cu Aleea Trandafirilor, pe
aceea asfaltat...
*
* *
Nicolae Buzatu, cincizeci i apte de ani, lctu, s-a deteptat odihnit i
bine dispus. Cu o zi nainte avusese puin temperatur i doctorul
ntreprinderii unde lucra, temndu-se de o grip virotic, s-a grbit s-l
expedieze acas, cu trei zile de concediu medical.
S-a ridicat din pat i a nceput s se ntind a lene, n timp ce se ntreba
cum ar putea s-i foloseasc zilele libere pe care le obinuse. Cnd a privit
ceasul detepttor, care arta ora nou fr douzeci, un guiat venit din
curte i-a reamintit c nc n-a dat de mncare la cei doi purcei pe care-i
cretea; primul pentru vnzare, de Crciun, i cellalt pentru pomana
porcului.
Aa cum era mbrcat, n pijama, i fr s-i mai pun n picioare
papucii, a ieit n curte. A luat gleata cu resturile de mncare adunate cu o
182

zi nainte de la cantina ntreprinderii i a rsturnat-o n troac. Pe cnd


purceii asaltau cu mult apetit terciuiala eterogen din copaie, Buzatu s-a
ntrebat cu ngrijorare ce le va da de mncare n urmtoarele dou zile,
cnd, fiind n concediu medical, n-avea ce cuta la cantina ntreprinderii. A
ridicat din umeri i, spunndu-i cu filozofic resemnare c avantajele au
ntotdeauna i dezavantaje, a intrat n cas gndindu-se c ntr-un fel sau
altul se va descurca el pn la urm. n cazul cel mai ru, cumprnd
cteva pini negre.
Dup ce a prjit nite costi i a aruncat deasupra ei cinci ou, s-a
aezat la mas. Cnd a terminat de mncat, a scos ap din puul american
pe care-l avea n curte i a nceput s se brbiereasc...
*
* *
Am consultat agenda victimei i am extras unsprezece numere de
telefon locale. Un sfert de or mai trziu, am obinut de la Telefoane
adresele care m interesau i am cobort la maina de serviciu.
*
* *
Dup ce Steliana Drobot a strbtut vreo trei sute de metri, a pornit
spre stnga, pe o scurttur, a trecut pe lng Teatrul de ppui i, cteva
zeci de metri mai departe, a ajuns la locul destinaiei. W.C.-ul de a crui
curenie rspundea este situat sub nivelul solului, la patru metri, i are
dou scri de acces, una pentru brbai i cealalt pentru femei.
A nceput s coboare cele douzeci de trepte ale scrii pe care era
imprimat un B. Cnd a ajuns jos, a deschis cu cheia prima u din dreapta,
care era utilizat pentru pstrarea ustensilelor ei. A scos afar o gleat i o
mtur, le-a pus pe culoar i a vrt cheia n broasc uii urmtoare. A
rsucit cheia i a mpins ua, dar aceasta nu s-a deschis, dect de-o
jumtate de palm, apoi s-a blocat. Dup ce s-a mai opintit de cteva ori n
ea, fr succes, a ncercat s priveasc nuntru prin geamul spart al uii. A
trebuit ns s renune. Poziia ferestrei era prea nalt pentru statura ei.
Dup ce, surprins i nciudat, a lsat s-i scape un: Ce dracu o mai fi
i cu ua asta!, s-a vzut nevoit s urce, gfind, din nou treptele scrii pe
183

care abia le coborse.


Un sfert de or mai trziu, a revenit cu eful ei. Ion Lupa, un brbat
voinic, n vrst de aproximativ patruzeci de ani, dup ce i-a vrt capul
prin fereastra lipsit de geam i a zrit ce bloca ua din cealalt parte, a
lovit de cteva ori cu umrul n portier, pn a reuit s-o ntredeschid att
ct s se poat strecura nuntru.
*
* *
La ora nou i un sfert, reuisem s m deplasez la patru din adresele pe
care mi le notasem. Dar n-am avut ansa s-mi rspund cineva, dei am
apsat mult i cu perseveren pe butoanele soneriilor de la uile
respectivelor apartamente.
Ctrnit am deschis portiera i m-am aezat lng Vartunian. Cnd am
vrut s-i spun care-i noua destinaie, radio-telefonul a nceput s zbrnie
imperios...
*
* *
La ora nou i jumtate, cnd m-am apropiat de W.C.-ul din parcul
Herstru, cpitanul Maier s-a desprins din grupul de ofieri criminaliti pe
care-i comanda i mi-a venit n ntmpinare.
Doctorul Dobrescu e acolo - mi-a artat el treptele care coborau spre
toalet. E coletul numrul doi. Cu fotografiatul am terminat. Atept s
isprveasc doctorul i apoi m apuc de cutarea urmelor.
n pragul uii deschise, l-am vzut pe Dobrescu. Lega gura unei pungi
mari, din polietilen, prin folia creia se zreau nite resturi secionate.
Alturi, lng picioarele lui, pe ciment, se afla o pnz roie, murdar i
mototolit. M-am strecurat pe lng doctor i am intrat n ncperea
dindrtul uii. M aflam ntr-un vestibul de patru metri pe doi. Pe dreapta,
un lavoar cu oglind, n fa, trei pisoare din porelan alb; pe stnga, patru
cabine.
Am mai fcut doi pai, pentru a examina interiorul, cnd a intervenit
Dobrescu:
Nu-i pierde vremea degeaba! N-ai ce gsi nuntru. Era ncuiat - a
184

artat el spre ua de acces a vestibulului. Criminalul a aruncat pachetul prin


fereastra spart.
Ce-ai gsit? - am artat spre punga de lng el.
Coapsa stng i gamba piciorului drept - m-a informat, dezgustat.
i asta? - am artat spre pnz roie.
Ambalajul exterior al pungii n care erau vrte resturile
dezmembrate de care i-am vorbit...
S-au auzit pai cobornd scara i i-a fcut apariia Maier.
A sosit cinele de serviciu - m-a anunat el.
S-l aduc aici - am cerut.
n timp ce Maier striga n susul scrii: Mihu, vino cu potaia jos!,
medicul legist m-a ntrebat, artnd spre pung, dac se poate retrage. Am
fost de acord.
Cnd plutonierul a cobort cu cinele, i-am indicat cu degetul pnz
roie.
Urma, Ebat! - l-a ndemnat subofierul, vrndu-i sub bot pnza.
Cnd l-am vzut c-i ntoarce capul spre scri i trage de les, i-am dat
o palm uoar peste coaps pentru a-l face s neleag c poate trece la
treab. Dup felul n care i-a ntors repede capul spre mine, a mrit i mia artat nite coli ca de tigru, cred c n-a apreciat n mod pozitiv
intimitatea gestului meu.
Nu suport dect mna mea - l-a scuzat subofierul, dei, dup cum
zmbea, era evident c incidentul nu i-a diminuat buna dispoziie. Dorii s
pornim?
Dup ce am confirmat, i-a ndemnat cinele, i acesta a nceput s urce
scrile mirosind treptele. Cnd a ajuns sus, a pornit la dreapta pe aleea
asfaltat. A strbtut vreo optzeci de metri i, cnd a ajuns la intersecia
strjuit de bustul lui George Cobuc, a pornit din nou spre dreapta, trecnd
prin faa Teatrului de ppui. A parcurs aproximativ patru sute de metri pe
aleea asfaltat, iar cnd a ajuns la ieirea din Bulevardul Aviatorilor s-a
orientat spre stnga, n direcia lacului Herstru. A trecut pe lng bazinul
cu ap din faa parcului, a mai mers nc douzeci de metri i s-a oprit
lng bordura trotuarului. S-a culcat pe labe, cu ochii n ochii nsoitorului
su.
Tovare cpitan, asta-i tot ce-a putut face. De aici urm este
pierdut. tii, asfaltul fierbinte, circulaia mare...
L-am ntrerupt, spunndu-i c nu mai am nevoie de cine. Cnd am
185

vzut unde s-a pierdut urma, mi-a czut fisa i am priceput c exista o
explicaie mai bun dect cea pe care se strduia el s mi-o furnizare,
Gndind c deja tiu ceva despre criminal, am pornit pe drumul pe care
venisem, napoi, spre locul unde-mi lsasem colaboratorii.
Cnd am ajuns la W.C., am cobort din nou scrile. Maier i doi oameni
de-ai lui prfuiau cu pensulele ua fr geam, pentru a ridica eventualele
impresiuni digitale.
Nu mai dureaz mult i am terminat - a zis, peste umr, zrindu-m
n spatele lui. Am luat i amprentele femeii de serviciu i ale
administratorului, pentru comparare cu cele relevate.
Parcul nu prea-i luminat noaptea. Oare W.C.-ul sta o fi? - am
ntrebat, fr adres, privind fasungul din tavan, vduvit de orice urm de
bec.
S-a ntors imediat cu faa spre mine, innd pensula ca pe un stilou cu
care se pregtete s acorde autografe admiratoarelor.
La ce te gndeti? - a vrut s tie.
Fiind ntuneric, e posibil s fi pipit cu mna liber faiana de pe
peretele scrii. Coletul pe care-l inea n cealalt mn, probabil, l
dezechilibra i deci trebuia s se sprijine de ceva. Fie i numai pentru a se
ghida la coborre.
Mai nti s-a uitat la mine urt, creznd probabil c am chef de glume,
apoi, realiznd c remarca mea nu-i lipsit de logic, a confirmat c se va
ocupa i de perei.
Cnd termini treaba, ncearc s m gseti - am zis, ntorcndu-m
i ncepnd s urc treptele.
*
* *
La ora dousprezece, Nicolae Buzatu a mai aruncat o privire la cei doi
purcei, care nvliser cu picioarele n troac n sperana c ar mai putea
gsi ceva de mncat, i a ieit pe poart, fr s uite s trag zvorul,
vrndu-i mna printre stinghiile gardului din lemn.
A mers de-a lungul strzii Baicului, pn a ajuns la Gara de Est, unde,
cteva minute mai trziu, s-a urcat n troleibuzul liniei 85. Gsind o banc
liber, s-a aezat i a privit pe fereastr cum vehiculul strbate Bulevardul
Dimitrov. Cnd a trecut pe lng Foiorul de Foc, pentru a se angaja pe
186

Bulevardul Republicii, Buzatu i-a prsit locul i, strecurndu-se cu


greutate prin aglomeraia care se fcuse ntre timp, s-a ndreptat spre ua
din fa a troleibuzului. A cobort la a doua oprire, n staia strzii
Armeneasc. Treizeci-patruzeci de metri mai departe se afla cldirea Bii
Arcului. S-a ndreptat cu un pas hotrt spre intrarea bii publice...
*
* *
Cnd am ajuns n birou, m-am dus direct spre telefon. Mai nti am
completat apelul general pe care-l fcusem cu o zi nainte, privitor la
individul care abandona colete macabre, artnd c acesta utilizeaz dup
toate probabilitile un autoturism. Apoi am sunat la unitatea cinilor de
urmrire i, povestind comandantului acesteia despre individul care avea
mania s-i plaseze pachetele prin parcuri, l-am rugat s alctuiasc nite
echipe pentru cercetarea imediat i sistematic a tuturor parcurilor
Bucuretiului.
nainte de a iei din birou, am luat un stegule din cutia lsat de ieri pe
colul mesei i am marcat pe hart locul descoperirii coletului numrului
doi.
*
* *
La ora trei fr un sfert, dup-amiaza, Nicolae Buzatu a ieit de la Baia
Arcului, dup ce a fcut o baie de aburi la care jinduise de mult. Cnd a
ajuns la intersecia cu Bulevardul Republicii, s-a oprit cu un aer meditativ.
Nu prea avea chef s se ntoarc acas att de devreme. Nu i-a trebuit ns
mult timp pentru a lua o decizie. A pornit la dreapta, spre parcul Cimigiu,
unde ntotdeauna se gseau nite microbiti ct care se putea pune la cale
viitorul promitor al echipei de fotbal Rapid.
*
* *
Era aproape de ora cinci, cnd am intrat n biroul meu cu o dispoziie
foarte fragil. Reuisem s abordez numai una din persoanele nscrise n
187

agenda victimei, dar fr nici un rezultat. Nu vzuse victima n ultimul an,


iar cunotinele pe care tia c le are aceasta n Bucureti s-au ncadrat n
lista pe care o aveam deja. Dac n-a fi avut de audiat un martor ntr-o
cauz pe care o anchetam mai de mult, i pe care am mai fost o dat obligat
s-l amn, mi-a fi continuat cursa de anchetare i chestionare a
persoanelor cunoscute de victim. Cnd am auzit ua deschizndu-se, am
crezut c mi se introduce n birou persoana programat, ns m-am nelat.
Era cpitanul Maier, care n-a ntrziat s fac raportul cercetrilor
criminalistice ntreprinse la W.C.-ul din Parcul Herstru.
Am colecionat sute de amprente digitale ale vizitatorilor toaletei
respective. Sunt conservate i clasate. Cnd vei pune mna pe uciga, vom
putea s-i probm prezena n cmpul infracional. Dar numai n cazul c sa sprijinit cu palmele de perei, ipotez pe care eu n-a vota-o.
L-am privit ntrebtor i a continuat:
n W.C. el n-a ajuns ntmpltor. Cunotea la perfecie locul. Altfel,
aa cum ai remarcat i tu, pe ntunericul care domnete n acea poriune a
parcului, nu ar fi putut s-l vad, s-l depisteze. Iar dac l cunotea bine, navea nevoie s se ghideze pipind pereii.
Nu l-am contrazis. Dei sunt bucuretean get-beget, probabil c fr
incidentul care m-a obligat s vizitez toaleta respectiv, n-a fi aflat
niciodat de existena ei. Cu criminalul, lucrurile au stat, n mod
obligatoriu, diferit.
Oricum, eu aa vd lucrurile - a adugat el.
Nu spun c n-ai dreptate, ci c meseria noastr nu ne permite s
neglijm nici o posibilitate, chiar i cnd exist o ans din zece mii.
Ai ajuns la vreo concluzie? - a fcut el un gest de indiferen.
I-am vorbit de presupunerea mea c asasinul se deplaseaz ntr-un
autoturism.
Da, numai aa se poate interpreta faptul c ambii cini au pierdut
urma n condiii identice, la bordura trotuarului - m-a aprobat el.
i n toat povestea asta e ceva ilogic, ceva care m intrig la
culme... - am dat eu glas unei ntrebri care m-a preocupat n permanen,
din momentul cnd cel de-al doilea cine a pierdut urma.
Anume? - m-a ncurajat el, curios.
n mod firesc, omul nostru ar trebui s fie nnebunit de fric, cel
puin n timpul n care transport pachetele cu ncrctura lor sinistr...
ntr-o astfel de stare, ar trebui s-i abandoneze coletele ct mai repede
188

posibil. Dar el procedeaz pe dos. n Parcul Hipodrom s-a plimbat


aproximativ trei sute de metri, iar n Herstru de dou ori mai mult. De ce,
cnd normal ar fi fost s le abandoneze n cel mai apropiat tufi?
Sfidare la adresa noastr?
Nuu... n nici un caz. Nu-i arde lui acum s-o fac pe grozavul... - am
zis, cnd m-a ntrerupt soneria telefonului.
Dup ce am ridicat receptorul i am ascultat mesajul, m-am ridicat
imediat de pe scaun, fcndu-i semn lui Maier s-mi urmeze exemplul. Pe
culoar i-am spus plantonului c audierea martorului se amn din nou.
*
* *
Vartunian conducea att de repede, nct simeam vibraiile caroseriei.
Cnd am intrat n Piaa Aviatorilor, am ocolit la stnga, pe Aleea
Trandafirilor. Pe partea dreapt se vedea Parcul Herstru, cu latura n care
descoperisem al doilea colet. Ajuni n faa Arcului de Triumf, am virat la
dreapta, pe oseaua Kiseleff. Am rulat aproximativ o jumtate de
kilometru, avnd pe partea stng Stadionul Tineretului sau Federaia,
cum se continu s i se spun leagnului rugby-ului romnesc. La prima
ntrerupere a medianei care desparte cele dou sensuri de circulaie ale
oselei, maina i-a redus viteza i a virat la stnga, n faa strduei care
desparte Stadionul Tineretului de trandul cu acelai nume. Vartunian a
ateptat ca autobuzul 31 s opreasc n staia de pe colul strzii, apoi,
ocolindu-l prin dreapta, a urcat pe trotuarul lat i a oprit n spatele celor trei
maini alb-albastre care sosiser naintea noastr.
Cnd am cobort cu Maier din main, ne-a venit n ntmpinare un
locotenent, care, aflnd cine suntem, ne-a rugat s-l urmm. Am mers pe
trotuar vreo douzeci de metri, n direcia Arcului de Triumf, apoi am
pornit spre dreapta, prin liziera pdurii. Dup ce am strbtut uvia de
arbori de aproximativ cincisprezece metri, am vzut gardul de beton care
mprejmuia Stadionul Tineretului, iar lng el un grup de oameni de-ai
notri cercetau terenul. M-am apropiat de cei care fixau cu obiectivul
aparatelor de fotografiat un punct anume. Lng zidul cenuiu, pe pmntul
acoperit cu frunze vetede, se afla un tricou, rou nchis i deasupra lui un
segment de carne, mare. Nu mi-am dat seama ce reprezenta i nici n-am
gsit tria s-l examinez mai ndeaproape. Am ntors repede capul i m-am
189

adresat celor prezeni:


Cine l-a gsit?
El - a zis plutonierul Mihu, artnd spre cinele care sttea lng el,
culcat pe picioarele dinapoi. n timpul cercetrii acestei poriuni, Ebat a
depistat coletul.
S-ar putea s mai fie i altele - a zis Maier.
Nu mai sunt - a replicat plutonierul, artnd spre aparatul de radioemisie ce-l avea atrnat pe piept. Cercetarea parcului i zonei verzi a
oselei Kiseleff s-a terminat, fr ca vreunul din nsoitorii de cini s fi
semnalat evenimente.
Ai luat urma celui care a adus coletul? - l-am ntrebat, privind peste
gardul din beton.
ndrtul acestuia, se vedea acoperiul scund al unei construcii din
lemn. Pentru o clip am uitat pentru ce m aflam acolo, i mi-am amintit cu
nostalgie de cele aproape dou decenii care m legau de cldirea
respectiv. De vestiarele n care m-am dezbrcat de sute de ori pentru
antrenamente sau meciuri. Pe vremea aceea nu mi-ar fi putut trece prin cap
c voi privi vreodat vestiarele din locul unde m aflam, i cu att mai
puin ngrozitorul motiv care m adusese acolo.
Dac dorii s cunoatei drumul urmat de infractor, v rog s m
nsoii - m-a invitat plutonierul Mihu.
Am confirmat i am pornit dup el, mergnd pe lng gard, n direcia
Pieii Scnteii. Douzeci-douzeci i cinci de metri mai departe, am ajuns
la strada care desprea stadionul de trand. Subofierul a pornit la stnga i
dup apte-opt metri mi-a artat bordura trotuarului.
Aici. Tovare cpitan, am impresia c infractorul circul cu un
autoturism - a presupus el.
Eu am certitudinea, Mihu - am rspuns, pornind napoi.
Revenind la punctul de plecare, l-am gsit pe doctorul Dobrescu aplecat
deasupra pulovrului.
Dup ce s-a ridicat, mi-a spus:
Jumtatea inferioar a abdomenului i bazinul...
Cnd am plecat, oamenii de la serviciul criminalistic cercetau fiecare
palm de teren.
*
* *
190

La ora ase i jumtate, am virat la stnga, din oseaua tefan cel Mare
n oseaua Colentina. Am trecut pe lng marele imobil n care i are
sediul magazinul Bucur-Obor i ne-am continuat drumul spre strada
Doamna Ghica. Apoi Vartunian a ntors la stnga i a oprit lng trotuar, n
faa unui bloc cu zece etaje.
Am intrat n holul imobilului i m-am urcat n lift. La etajul X am
cobort i am sunat la ua apartamentului 45. Mi-a deschis ua un brbat
pn n patruzeci de ani, blond i bronzat. Era mbrcat cu un pantalon alb
i o cma albastr, cu mneci scurte.
Domnul Cornescu? - am ntrebat, iar dup ce a rspuns afirmativ, iam artat legitimaia.
Cu ce v pot fi de folos? - a spus surprins.
V deranjez cu rugmintea de a-mi furniza relaii despre o persoan
pe care o cunoatei.
S-a retras din prag i m-a invitat printr-un gest al minii s intru n cas.
Cnd, la invitaia amfitrionului, m-am lsat ntr-un fotoliu-scoic,
pivotant, din cealalt camer s-a auzit un glas de femeie:
Cine a venit, Titel?
Cineva de la miliie. Cred c pentru Anda. Vino i tu, Dina! - a
replicat gazda mea.
De unde tii c vizita mea este legat de numele Andei? - n-am
pierdut ocazia s ntreb.
Nu vd de ce m-ar cuta miliia pentru altceva - a rspuns imediat.
i pentru Anda, de ce v-ar putea cuta?
Probabil pentru c e rud cu mine.
Presupun c mai avei i alte rude. De ce v-ai gndit c m interesez
n mod special de Anda i nu de alt persoan din cercul dumneavoastr de
rude?
Pentru c, dup cunotinele mele, numai Anda poate fi cutat de
miliie, ca persoan disprut...
i-a ntrerupt explicaia, deoarece n camer a intrat o femeie frumuic,
n jur de treizeci de ani, statur potrivit, aten, prul tuns scurt, bieete.
Era mbrcat ntr-un capot nflorat, suficient de lung pentru a nu-mi putea
da seama dac poart sau nu pantofi cu tocul nalt. M-a fixat cu o pereche
de ochi cprui, mari i frumoi.
Ce-i cu Anda? - a zis dintr-o bucat.
191

De unde tii despre dispariia Andei? - am contrat.


Ne-a telefonat gazda ei, doamna Cornea, pentru a ne ntreba dac
tim ceva despre ea. Ulterior, am sunat-o i noi cu sperana c ne d o veste
bun... Ce i s-a ntmplat? - a vrut s tie amfitrioana.
Le-am spus i, firesc, au rmas stupefiai.
Cum v nrudeai - am ntrebat, cnd am apreciat c i-au mai revenit
din oc.
Soia mea este sor cu mama Andei - a rspuns el, deoarece nevasta
sa nu mai contenea din plns.
A fost la dumneavoastr n ultima sptmn?
Nu. Nici n-am tiut c se afl n Bucureti, pn s-a interesat de ea
doamna Cornea.
Ce putei s-mi spunei despre Anda?
Nimic n afar de faptul c era o fat cuminte i asculttoare.
Cnd ai vzut-o ultima oar?
Anul trecut, cnd a stat la noi cteva zile n timpul vacanei mari.
Am ncercat, fr succes, s iau informaii despre persoanele cu care ar
fi putut avea relaii.
Terminndu-mi repertoriul, m-am ridicat din fotoliu. Cnd domnul
Cornescu m-a condus spre ieire, soia lui continua s plng.
Dup ce m-am suit n main i Vartunian a demarat spre noua adres,
mi-am privit ceasul. Indic ora apte i un sfert.
*
* *
La ora apte i un sfert seara, Nicolae Buzatu se decise s plece spre
cas. Cele peste trei ore de discuie cu suporterii Rapid-ului, aciuai
zilnic pe o anumit alee din Cimigiu, rezolvase problema ce o
argumentase n acest interval de timp. Dac echipa lor ctiga toate etapele
pe care le mai avea de jucat, iar echipele care au nfrnt-o nu mai ctiga
nici una, Rapid-ul ctiga campionatul i intra n prima divizie. i odat
ajuns n A, va avea la degetul mic toate echipele divizionare, ceea ce
nseamn c drumul pentru ctigarea campionatului naional se va limita,
n fond, la un galop de sntate.
Ieind din Cimigiu, ncepu s urce Bulevardul Gh. Gheorghiu-Dej, cu
gndul la Cupa R.S.R. Uitase s stabileasc strategia prin care.,Rapidul
192

trebuie s-o obin, n sfrit, mai e i mine o zi! se consol el, vzndui de drum. Merse pe partea stng, strecurndu-se cu greu prin
aglomeraia celor care intrau sau ieeau din nenumratele cinematografe
nghesuite unul lng altul. Ajuns la Universitate, cobor n diagonal prin
pasajul subteran, trecu pe lng Biserica Colea, merse nainte pe
Bulevardul 1848, pn la prima intersecie, i porni la stnga. Dup vreo
douzeci de metri, travers pe trotuarul din dreapta strzii i, la ora opt fr
un sfert, intr n W.C.-ul care se afla la intersecia strzii Mavrogheni.
n dreapta dou cabine, n fa un geam prin care femeia de serviciu
Gherghina Drago, patruzeci i unu de ani, i arunc o privire plictisit,
apoi ntoarse capul. Pe peretele din partea stng patru pisoare. l alese pe
ultimul. Cnd se ntoarse, ncheindu-i liul pantalonului, privirea i
alunec prin ua deschis a cabinei a doua. Brusc i amintete de o
problem pe care, n toiul discuiilor din Cimigiu, o uitase complet. i
suci repede capul spre geamul supraveghetoarei, asigurndu-se c aceasta
st cu spatele la el i discut cu o vizitatoare a compartimentului pentru
femei, opus cu cel n care se afla el, intr n cabina care-i atrsese atenia.
Se aplec i ridic pachetul pe care-l zrise, pitit n dosul scaunului de
faian, lng racordul sifonului. Faptul c era mai greu dect i imaginase
el nu-l deranja, din contr... Ceea ce-l intriga ns era faptul c nu simea
eterogenitatea bucilor de pine veche pe care spera s le poat duce celor
doi purcei ai si. Se decise s deschid traist. Constat c nu-i vorba de o
traist, ci de un pulover verde. nlturndu-l i ajungnd la o pung din
mas plastic mat, pipi pentru a da seama de natura darului oferit de
providen. Cnd realizeaz ce ine n mn, cu senzaia c i s-a oprit
inima, ncepe s transpire i picioarele refuzar s-l mai susin. Dup
cteva secunde, care i se prur ore fr sfrit, puse pachetul de unde l-a
luat i plec din W.C., mpleticindu-se de parc s-ar fi aflat ntr-o stare
avansat de beie etilic.
Pe colul din fa, n diagonal, vzu un depozit de hrtie i se ndreapt
spre el, ca un hipnotizat. Cnd reui s cear un pahar cu ap, funcionara
care l-a ntmpinat, vzndu-i chipul livid, nu ezit s i-l aduc.
V simii mai bine? - l ntreab ea, dup ce l-a vzut golind paharul,
cu mna tremurnd.
Da, mulumesc... - ngim el.
Mai dorii un pahar...?
Nu, acum e bine. Mulumesc - rspunse respirnd cu dificultate, ca
193

un astmatic.
Inima? - ntreab ea, comptimitoare.
Ddu din cap aprobator i plec. Plec i merse repede, aproape
alergnd, spre Ministerul Agriculturii, unde se afl staia troleibuzului
liniei 35.
Ajungnd n staie, ncepe s priveasc cu insisten n direcia
Universitii, de unde trebuia s vin troleibuzul. ntrzie ntotdeauna, da
ca-n seara asta, niciodat! - i spuse Buzatu, n nerbdarea cu care dorea
s pun o distan ct mai mare ntre el i pachetul care l-a ngrozit att de
mult.
Cnd troleibuzul sosi, n sfrit, Buzatu ddu din coate i se strecur
prin lumea care se mbulzea cu aceeai intenie ca i el. Dup ce reui s
apuce cu mna o bar i puse piciorul pe scar, avu o revelaie instantanee.
Dumnezeule, mi-am lsat amprentele pe pung! - i spuse i, cobornd
de pe scar, ncepu s se mping cu spatele spre napoi, fr s in seama
de protestele nevoalate ale cltorilor dindrtul su, pe care, prin
retragerea sa intempestiv, i ndeprta de u i le lua orice ans de a mai
putea urca n troleibuzul att de mult ateptat. De fapt, Buzatu era prea
preocupat de problema lui pentru a-i bga n seam. Posibil chiar s nu-i fi
auzit. Cert este c, de ndat ce iei din mpresurarea cltorilor, a pornit
decis pe drumul pe care venise.
Gherghina Drago era la postul ei, cnd l-a zrit pe Buzatu intrnd din
nou n W.C. Faptul c a revenit att de curnd n-a surprins-o deloc. De la
fereastra de unde supravegheaz de muli ani toaleta pentru brbai i
femei, observase destule ciudenii pentru a nu mai avea suficiente resurse
ca s se poat mira.
Vzndu-l venind direct spre ea, cu o mn a deschis ferestruic, iar pe
cealalt a ntins-o spre ruloul de hrtie igienic.
Hrtie? - a ntrebat ea.
Un cap de copil... Acolo... - a spus surescitat, artnd cu mna spre
cabina n care crezuse c l-a invitat zeia Fortuna.
Nu neleg ce vrei! Ce cap, domle?
Cnd a reuit s-i explice despre ce-i vorba. Gherghina Drago a rmas
stupefiat.
Nu se poate! - a protestat ea.
Vino s vezi!
Eu nu vin! - a zis, cu hotrre, n timp ce-i vra ngrozit capul ntre
194

umeri.
Atunci du-te i cheam miliia!
Nu-i treaba mea! Dumneata l-ai gsit, dumneata anuni! - a replicat
ea, decis, trgnd geamul care-i desprea.
*
* *
Dup ce am ieit de la familia Carandim, nu eram mai detept ca la
venire. Nu i mai vizitase mtua din ianuarie, cnd a stat dou ore, apoi a
fost condus acas de vrul ei Leonard, un tnr frumuel, student la
Facultatea de medicin. Pentru orice eventualitate, mi-am propus ca dup
terminarea audierii persoanelor din agenda victimei, s mai discut nc o
dat cu Leonard.
Cnd am ajuns la main, Vartunian mi-a spus c a primit un nou mesaj
pentru mine...
*
* *
n timp ce ofierii de la criminalistic cutau urmele, am ieit afar cu
martorii i am nceput s discutm mprejurrile n care au fcut macabra
lor descoperire. Gherghina Drago mi-a spus c de la ora dou, cnd a
preluat serviciul, n-a vzut pe nimeni intrnd cu un pachet sau o saco
suficient de mare pentru a fi putut conine coletul abandonat. Preciznd, la
cererea mea, c ultima curenie a fcut-o la ora ase seara. Iar dac
pachetul s-ar fi aflat atunci n cabin, n-ar fi fost posibil s nu-l vad.
Dup ora ase seara, au intrat multe persoane n cabina respectiv?
Zece-dousprezece... Nu pot s tiu precis - a ridicat ea din umeri.
i eti sigur c nici unul dintre ei n-a avut asupra lui o saco - am
insistat, deoarece nu puteam admite c pachetul a venit singur acolo unde a
fost gsit.
Sunt foarte sigur, deoarece sunt atent la cei care intr n cabine.
Altfel ar pleca fr s plteasc taxa de 25 de bani... - i-a justificat ea
vigilena.
Dei argumentul pe care mi-l servise prea decisiv, nu m-a convins,
deoarece am depit de multior vrsta la care se poate admite existena
195

spiriduilor.
Dup ora ase seara, cnd spui c ai fcut curenie n cabine, ai
prsit W.C.-ul? - am ntrebat-o cu severitate.
S-a foit puin, a mai ezitat o clip, apoi a aprobat cu capul:
M-am dus s-mi iau igri, la debitul de lng magazinul
Bucureti... Dar n-am lipsit dect cteva minute.
Eram edificat. Cele cteva minute trebuiau s fie echivalai cu cel puin
un sfert de or. Iar timpul maxim necesar pentru abandonarea coletului nu
a putut depi treizeci de secunde.
La ce or ai plecat?
n jurul orei apte... Da am venit imediat napoi - s-a grbit s-mi
reaminteasc.
Am dat din cap i m-am napoiat la echipa care cerceta n toalet.
Medicul mi-a spus c, dup fotografiile de identificare, n pachet se afla
capul victimei. Apoi mi-a spus c, dac-l caut peste dou ore la morg,
poate s-mi furnizeze cteva date pentru cercetare. I-am spus c voi veni.
Dup plecarea lui, s-a apelat la cinele de serviciu Elar. Urma pe care a
luat-o a fost scurt. A mers circa douzeci de metri pe strada Colei, a
traversat i s-a oprit pe colul strzii din stnga, lng trotuar. Admind c
a mai fi avut unele dubii cu privire la faptul c asasinul utilizeaz un
autoturism, acum puteam s le abandonez.
*
* *
La ora unsprezece noaptea, am intrat n biroul medicului legist
Dobrescu. M atepta, bnd cafea dintr-o ceac mare, de ceai. A vrut smi ofere i mie una, dar l-am refuzat:
Mulumesc. i fr cafea am destui draci. D-i drumul i spune-mi
ce-ai constatat.
Examinarea coletului ridicat de lng Stadionul Tineretului a condus
la urmtoarele concluzii: victima a fost fat cuminte. Am constatat o
deflorare, cu sngerare i lichid seminal...
L-ai trimis la laborator pentru obinerea datelor specifice autorului?
A confirmat prin nclinarea capului i a continuat:
n ciuda deflorrii, victima n-a fost violat. Cel puin asta indic lipsa
infiltratelor sanguine, a vntilor, care, n astfel de cazuri, apar pe partea
196

interioar a coapselor. Iar coapsa gsit n parcul Herstru nu purta urme


de violen. Analiznd sngele victimei, - care face parte din grupa zero -,
am crezut c am gsit o explicaie pentru absena urmelor clasice n
cazurile de viol. n momentul acela, victima avea n snge o mbibare
alcoolic de 0,5 la mie...
O astfel de concentraie nu nseamn stare etilic - am inut s
subliniez.
Alcoolemia stabilit victimei se putea obine dintr-o sticl de bere
sau cincizeci de grame de coniac - a continuat medicul, ca i cum n-ar fi
auzit remarca mea. Cantitatea este minim, e adevrat, ns noi tim c nu
toi oamenii se mbat n aceleai condiii. O tnr cuminte, cum era
victima, ingernd echivalentul unui phrel cu coniac, s-ar fi putut griza
suficient de mult pentru a fi pierdut posibilitatea de a se opune agresiunii.
Acesta este un mod de a vedea lucrurile. Dup examinarea capului
victimei, mai apare i o alt explicaie.
O atept - l-am ndemnat.
S-o lum metodic. Umrul obrazului stng a suferit un traumatism
puternic, probabil provocat de o lovitur de pumn. Cretetul capului, n
regiunea occipito-nucal, este de asemenea traumatizat de un corp dur, cu
form rotunjit.
Care a fost succesiunea loviturilor? - am vrut s tiu.
N-am fost acolo cnd s-au consumat faptele - a zis el cu acreal.
Prezumtiv, i mai ales logic, primul moment al agresiunii trebuie s-l fi
constituit lovitura de pumn. Al doilea moment, ca o consecin al primului,
a dus la dezechilibrarea victimei i cderea acesteia pe spate...
Ai spus c rana de la capul victimei a fost produs de un corp cu
forma rotunjit. Duumeaua e plan - am subliniat eu.
i nainte de a ajunge pe duumea, n cdere, nu se putea lovi de
altceva?
Un radiator de calorifer? - am tatonat.
Nu. Rana ar fi avut un caracter mai profund. Mai degrab un scaun
sau o mas.
Se putea produce o pierdere a cunotinei? - am ntrebat pentru a
ncerca s vd cu ochii minii cum s-au derulat faptele.
Chiar dac n-a leinat, groggy a fost n orice caz.
Deci aa se explic pasivitatea victimei n timpul violului: Urmare a
violentrii prealabile, n-a mai fost n stare s se opun agresorului.
197

Asta este cea mai plauzibil explicaie - m-a aprobat.


Care-i cauza decesului? Asfixie? - am spus, amintindu-mi de
aprecierea pe care a fcut-o cnd a vzut degetele de la mna victimei.
A dat din cap cu amrciune:
E o treab urt. Un omor cum n-am mai ntlnit niciodat... Nici
chiar n literatura de specialitate. Criminalul este o fiar! Ai vzut c gura
victimei era deschis?
Nu. Nu m-am apropiat s privesc.
tii de ce? - a continuat ca i cum i-a fi rspuns pozitiv.
i-am spus c nu m-am uitat. De ce?
ntreaga cavitate bucal era umplut cu hrtie igienic...
Clu? - am spus, n timp ce m ncerca o senzaie de repulsie.
Aa s-ar prea, dei modul n care a fost executat indic sadism,
bestialitate. Hrtia a fost mpins cu putere n faringe i esofag, pe o
lungime de zece centimetri. Pricepi? Un astfel de omor nu putea fi comis
dect de un individ care nu se putea controla, un dement.
n acest mod a fost ucis? - am ntrebat, pe cnd mi spuneam c
remarca doctorului a deschis o nou pist de cercetare.
Ar fi putut fi, dac nu o sugruma, cu mna dreapt.
Dac victima a lsat s i se nfunde gura cu hrtie, probabil c nu-i
revenise nc din leinul provocat de lovitura de la cretetul capului... - am
gndit cu glas tare.
Cnd a nceput s-i bage n gur tampoanele de hrtie, victima era
contient, i s-a opus. Pe ambele arcade ale maxilarului am gsit infiltraii
sanguine. Asta arat, fr nici un dubiu, c agresorul a obligat-o s
deschid gura prin apsarea zonei gonioanelor - a spus punndu-i
demonstrativ mna pe brbie i apsnd cu degetele gros i arttor pe
mandibul. Cu ct ii dinii mai ncletai, cu att se deschid mai uor la o
astfel de compresare.
Depesajul s-a fcut dup deces? - am zis, speriat de propria mea
ntrebare.
Da, dup... - m-a linitit Dobrescu. Apropo, starea segmentelor mi se
pare relativ bun i m ntreb dac n-au fost conservate nainte de
abandonare.
Congelare?
Nu. Nici chiar aa! Probabil inute ntr-un frigider casnic.
Nu mi-ai spus cnd a decedat.
198

Nu mi-ai spus ce a mncat la ultima mas.


Paprica din carne de miel, ciorb de zarzavat i o prjitur - am
spus, amintindu-mi precizarea fcut de gazd victimei.
Da. Asta am gsit i eu. Dup stadiul de digestie gastric, a decedat
la trei-patru ore dup ultima ingestie.
Am dat din cap i m-am gndit. Dac ultima mas a luat-o la ora dou,
rezult c a fost ucis n jurul orei ase, miercuri 6 iulie.
Cnd a fost omort? - s-a interesat doctorul, ghicindu-mi parc
gndurile.
I-am zis i l-am ntrebat dac mai are ceva de spus. A rspuns negativ,
dar mi-a promis c, de ndat ce va obine noi date, m va anuna fr
ntrziere.
Cnd mi-am privit ceasul, era trecut de miezul nopii.
10 iulie
Primul lucru pe care l-am fcut, cnd am intrat n birou, a fost s nsemn
pe hart locul de abandonare a ultimelor dou colete. M-am retras civa
pai i am privit cele patru puncte. Toate steguleele erau plasate n
mijlocul prii superioare a hrii, ca un semicerc, cu bolta pe direcia est.
Am ncercat s stabilesc o relaie ntre cele patru puncte i locul unde a fost
comis omorul, dar am renunat. De ndat ce criminalul avea la dispoziie
un autoturism, localizarea pe care ncercam s-o stabilesc prezumptiv nu
putea constitui o ipotez de lucru.
Amintindu-mi de precizarea medicului legist, am ridicat telefonul i am
format numrul Brigzii moravuri. Cnd mi-a rspuns maiorul Ciocrdel, iam dat elementele afacerii de care m ocupam i l-am rugat s-i pun
oamenii s verifice dac isprava n-a fost comis de vreunul din obsedaii
sexual pe care i are n eviden.
Eu i oamenii mei i rmnem recunosctori. Tocmai ne ntrebam
cum s ne ocupm timpul ca s nu ne plictisim, c doar tii c suntem prea
muli n serviciu i n-avem de lucru! - a replicat acid.
Regret, Fnic, ns dup toate aparenele, omorul nu-i strin de un
viol, iar de autorii acestui gen de porcrii te ocupi tu. Te rog s pricepi c
nu-i posibil s neglijm o astfel de ipotez - i-am spus cu o voce mai suav
ca cea a unei sirene mitologice, pentru a-l mblnzi, deoarece tiam c
199

cererea mea presupune verificarea a mii de derbedei, eliberai din nchisori


sau bolnavi externai din clinicile de psihopai. Adic o investigaie care
urma s-i dea btaie de cap sptmni sau chiar luni de zile.
Bine, Nicule... Am s dau dispoziiile de rigoare. Dac obin ceva, te
anun - a zis cu resemnare i s-a grbit s nchid telefonul; din precauie,
pentru a nu-mi lsa rgazul s-i mai cer i altceva.
Cnd am aezat receptorul pe furc, plutonierul a introdus n birou pe
martorul a crui audiere am fost nevoit s-o amn de dou ori. L-am poftit
s ia loc pe un scaun. Chiar n clipa cnd am deschis gura pentru a ncepe
chestionarea, am avut certitudinea c martorul personific ghinionul. A
nceput s sune telefonul.
*
* *
Maina rula pe Calea Victoriei. A trecut prin intersecia strzii
Locotenent Lemnea i, dup civa zeci de metri, a virat la stnga, pe strada
Nicolae Iorga. Am lsat n urm parcul i dou imobile, ne-am strecurat
printr-o mulime de curioi, inui la distan de civa subofieri, i am
oprit pe partea dreapt, n spatele mai multor maini de serviciu. Cnd am
cobort pe trotuar, am vzut o curte cuprins ntre dou cldiri nalte, cu
tencuiala cariat de intemperii, n genul celor construite de oamenii cu
multe parale, dup primul rzboi mondial. Cldirea din dreapta i oferea
calcanul, cealalt faad cu o scar larg, acoperit de o copertin vitraliu,
din care nu rmsese dect rama metalic. Un gard din zid ar fi trebuit s
nchid latura dinspre strad, dar n-o mai fcea, deoarece cutremurul de
pmnt din 4 martie i redusese nlimea la dou-trei palme.
Maier cu oamenii lui i doctorul Dobrescu i fceau meseria n
extremitatea stng a ceea ce mai rmsese din gard, lng peretele cldirii.
M-am apropiat i am privit o saco tip sport, viinie, n carouri. Era vrt
n lcaul cuprins ntre gard, peretele cldirii i boxa din zid a contorului de
gaze.
E complet doctore? - am ntrebat.
i-a cltinat capul:
nuntru e numai partea superioar a toracelui.
Cinele a luat urma, dar a pierdut-o. Ca de obicei... - a intervenit
Maier.
200

Ce direcie a luat?
A artat cu braul de-a lungul strzii Nicolae Iorga, n direcia
Bulevardului Ana Iptescu, un punct la o distan de aproximativ o sut
cincizeci de metri:
S-a oprit pe col, la intersecia cu strada I.C. Frimu.
M-am ntors i am privit n direcia opus, spre Calea Victoriei.
A vrut s abandoneze coletul n parcul de pe col. Dac a renunat,
nseamn c l-a speriat ceva, mai exact cineva. Suntei de la secia a doua?
- m-am adresat unui grup de trei ofieri pe care nu-i cunoteam.
Au confirmat.
ncepnd de la Calea Victoriei i pn la intersecia cu strada I.C.
Frimu, discutai cu toi locatarii acestei strzi. i pe partea stng i pe
partea dreapt, cas cu cas, apartament cu apartament. Trebuie s aflai
dac exist cineva care a vzut o persoan crnd aceast saco, ieri, dup
ce s-a ntunecat - am artat spre ambalajul coletului de lng gard.
Am neles... tovare comandant! - a zis unul dintre ei, cu mna la
chipiu, dup ce a ncercat s ghiceasc gradul pe care hainele mele civile,
firesc, nu-l puteau arbora.
nc ceva! - mi-am amintit, pe cnd ei ddeau s plece. ntrebai-i i
dac au avut musafiri dup ce s-a lsat seara. n caz afirmativ, notai
adresele lor, i cutai i repetai ntrebrile puse celor care i-au gzduit.
Coletul a fost descoperit de o locatar - a spus Maier, artnd spre
treptele cldirii. A crezut c este o saco cu gunoi pus lng fereastra ei
de ctre o vecin cu care era n ceart. n consecin a chemat un subofier
care patrula pe Calea Victoriei pentru a constata mizeriile pe care i le face
colocatara. Subofierul, care era deja alertat, i-a dat imediat seama despre
ce-i vorba i, fr s deschid coletul, a anunat dispeceratul...
Eugene, preia tu cercetarea. Eu vreau s profit de ocazie c duminica
e o zi nelucrtoare i lumea st pe acas - am zis, fcndu-i un gest de
salut.
A ncruntat sprncenele i m-a privit contrariat. M-am fcut c nu-i
remarc mirarea i m-am ndreptat spre main, pe al crei volan, probabil
datorit cldurii care ncepuse deja s coac oraul, Vartunian i sprijinise
capul i medita adnc, sforind...
*
* *
201

La ora patru dup-amiaza, am ajuns la concluzia c prezumpia mea cu


privire la principala caracteristic a duminicii a fost corect: nu era zi
lucrtoare! Dar, pe parcursul peregrinrilor mele, s-a mai impus i
concluzia c, pe o zi de canicul, majoritatea bucuretenilor i
abandoneaz casele n favoarea unui picnic la iarb verde sau nite bi
bune la trand. Cum persoanele nscrise n agenda victimei n-au vrut s
fac opinie separat la exodul concetenilor lor, mi-am pierdut toat ziua
sunnd degeaba la nenumrate ui. Cele trei persoane gsite totui acas
erau rude cu victima i n-o mai vzuser de peste doi ani.
Cnd, n sfrit, am priceput c-mi pierd vremea fr rost, l-am rugat pe
Vartunian s m lase n faa unui restaurant din apropierea locuinei mele.
Dup ce m-am strduit s mnnc o friptur tot att de tare i gustoas ca o
scndur reformat, am plecat spre cas.
De ndat ce am descuiat ua apartamentului meu, m-am dezbrcat i am
nimerit direct sub du. Am reuit numai s m rcoresc, sila pe care o tot
acumulez de trei zile rmnnd intact.
ntruct aveam n permanen pe retin imaginea coninutului coletelor,
am vrut s schimb decorul i, dnd drumul la televizor, m-am aezat ntr-un
fotoliu. Se transmitea Linia maritim Onedin. Am urmrit aproximativ
jumtate din episod. Tocmai cnd se creaser toate condiiile ca domnul
James Onedin s se nsoare, ceea ce ar fi putut duce la schimbarea
serialului, cine tie, din greeal, chiar cu unul bun... speranele mi-au fost
pulverizate de soneria telefonului.
Cnd am ntins mna dup receptor, am luat n considerare dou
posibiliti: ori vreo amic de-a mea vrea s m ntrebe dac sunt singur - i
nu-mi doream nimic altceva dect s fiu numai eu i cu mine! -, ori eram
chemat la locul de descoperire a unui alt colet macabru.
Pronosticurile mele au fost nefondate. M chema Dan de la Sibiu.
Cum merge, efu? - a vrut el s tie.
Nu i-am rspuns nimic, i a neles c nu-i cazul s insiste.
Ce-ai fcut n cele dou zile de cnd eti la Sibiu? - l-am ntrebat,
rece.
Cam asta a vrea s tiu i eu... - a zis, oftnd, apoi a continuat
repede: Am cerut bieilor din miliia local s ntocmeasc lista tuturor
colegilor de coal pe care i-a avut victima n ultimii cinci ani, precum i a
celor cu care a copilrit, n cartier. Azi-diminea se ajunsese la
202

aproximativ 400 de persoane, iar dintre acetia peste o sut i cincizeci sunt
plecai n vacan la mare, la munte sau la susinerea examenelor de
admitere n nvmntul superior. Pricepi cum stau lucrurile?.... Din trei,
depistezi numai o singur persoan. i aceasta, bineneles, nu te poate
ajuta cu nimic. Constat apoi c alibiu-i alibi, zic pardon, i, foarte voios,
plec n cutarea urmtorului martor, cu convingerea c nu-i acas...
ntruct avatarurile de care-mi vorbea nu-mi erau chiar deloc strine, lam ntrerupt:
Intereseaz n mod special indivizii care s-au aflat n capital n ziua
de 6 iulie.
Lista este ntocmit. E vorba de patruzeci i trei de candidai la
studenie. Am adresele unde pot fi gsii, mai puin doisprezece dintre ei,
care stau la gazde ocazionale. Pentru cei cu adresa necunoscut, tiu
facultile unde urmau s candideze... Deci ai putea s-i gseti, admind
c te ispitete o cercetare n aceast direcie.
M tenteaz, ns deocamdat nu-i practicabil. Dac e vorba de
viitori studeni, nseamn c sunt n frigurile examenelor i nu-i putem
stingheri. O s ne ocupm de ei dup terminarea concursului de admitere n
faculti. De la familie ai obinut ceva?
Absolut nimic. Sunt la pmnt. Era unicul lor copil.
Dane, a fost violat - l-am informat.
Am neles, efu! - a spus dup o pauz care-i demonstra surpriza.
Voi acorda o atenie prioritar specialitilor n acest gen de infraciune,
din Sibiu.
n continuare l-am rugat s-mi trimit cteva fotografii de-ale victimei.
Cnd am pus receptorul jos, cpitanul Onedin ddea ordin echipajului s
ridice ancora i pnzele corbiei pentru ieirea n larg. Datorit discuiei cu
Dan, n-am reuit s aflu dac s-a nsurat, ori ba. Dar cum n via este bine
ca fiecare s-i rezolve singur problemele, nu m preocupau necazurile lui,
ci ale mele...
11 iulie
Era ora apte seara cnd am intrat, frnt de oboseal, n birou. Reuisem
s abordez toate persoanele din agenda victimei. N-am obinut ns nimic
din ceea ce m-ar fi interesat. Nu putuser furniza nici o informaie
203

ajuttoare i nici nu s-au evideniat elemente pentru suspectarea lor.


Cnd m-am lsat s cad pe scaun, am vzut un plic, pe birou.
Dup ce l-am deschis am gsit nuntru trei fotografii. Scondu-le, a
czut pe mas un bilet. Era de la Dan care, odat cu fotografiile victimei,
mi ura succes. Am examinat pozele, din care m privea o putoaic de
aisprezece - aptesprezece ani. Pr lung, czut pe umr, breton pe o frunte
nalt, ochii frumoi i limpezi, privind amuzai spre obiectivul aparatului
de fotografiat, nasul mic, cu vrful uor n vnt, i o gur frumos desenat,
schind un zmbet ironic, probabil la adresa celui care o imortalizase pe
clieu.
Am aezat pe birou cele trei fotografii, ca ntr-un evantai, i le-am
examinat mult timp. Avea o figur de adolescent mulumit de sine,
satisfcut de ce a fcut i convins c viitorul nu poate fi dect cel pe care
i-l dorete. Privindu-i chipul frumos i nevinovat, n-am putut s nu-mi
reamintesc de coninutul coletului gsit lng Spitalul Colea, ntr-un closet
infect.
Am strns fotografiile printr-un gest rapid, fr s le mai privesc, i mam smucit cu nervozitate de pe scaun.
M-am dus ntins la laboratorul foto i am cerut s-mi scoat cteva sute
de copii dup cele trei poze ale victimei.
O or mai trziu, cu vraful de fotografii n brae, m-am dus la
secretariatul Direciei. n cteva cuvinte am explicat ce doresc. Am fost
neles i mi-au promis c fotografiile vor fi distribuite mine dimineaa, la
prima or, tuturor lucrtorilor n probleme judiciare, inclusiv subofierilor
sectoriti, care vor primi misiunea de a vizita cu fotografia victimei n
mn toate imobilele care intr n jurisdicia lor.
Ai dreptate! Poate iese ceva din asta - m-a ncurajat Doina, efa
secretariatului.
Dei dintotdeauna i-am admirat ochii, mari, verzi, cu o profunzime
incomensurabil, ca a oceanelor, de data asta nu i-am mai vzut.
Am s te rog s dai ordin ca la fiecare facultate de la Academia de
tiine Economice s fie afiat, la vedere, cte o fotografie a victimei.
Fr explicaii! Numai cu rugmintea ca cine o cunoate s anune
decanatul - am zis.
n timp ce m ndreptam spre biroul meu, m-am ntrebat dac mi-am
luat la revedere de la Doina. Speram c am fcut-o.
Dup ce m-am aezat pe scaun, am scos din sertarul biroului agenda
204

victimei i am nceput s-o examinez furios. Cteva minute mai trziu, am


aruncat-o pe mas. Nu scpasem nici o persoan care avea numr de
telefon cu ase cifre. Cu coatele pe birou i capul n palme, am privit
agenda cu gndul aiurea. ncercam s-mi imaginez cum a putea s-l
dibuiesc pe criminal ntr-un ora cu dou milioane de locuitori.
Nu tiu ct timp a trecut, dar cnd mi-am privit ceasul arta c e trecut
de nou seara. M-am decis s plec acas. Am ntins mna dup agend, cu
intenia s-o bag n sertar. Att o rsfoisem, nct sttea deschis ca un
evantai. Cu un gest distrat, am ncercat s-i redau forma iniial. Pe cnd o
ndoiam n sens invers ncovoierii ei, coperta din spate mi-a scpat dintre
degete i a fcut o flexiune larg, peste cotorul agendei. Atunci am vzut
ceva scris, lng custura filelor.
Am scos o lup i am privit nsemnarea, scris mrunt cu un creion
foarte ascuit: Cristy 133410.
Faptul c era un numr de telefon local, ca s nu mai spun c, spre
deosebire de celelalte nume, acesta era n mod evident dosit, mi-a fost
destul.
Am sunat imediat Telefoanele i le-am cerut s-mi spun numele i
adresa abonatului cu numrul ascuns n agenda victimei.
Cnd le-am obinut, mi-am privit din nou ceasul. Era aproape de zece
seara. Cum dup ora opt seara nu se poate intra n nici o cas, fr mandat,
am amnat investigaia pe a doua zi.
12 iulie
Cnd am ajuns n faa magazinului Bucur, am cobort din main i
am mers pe jos pe oseaua Colentina, privind numrul scrilor pe care le
avea masivul imobil intitulat ALMO1. Ajungnd n faa scrii pe care o
cutam, am intrat n hol, am verificat lista locatarilor i m-am urcat n lift.
Dup ce ascensorul s-a oprit la ultimul etaj, am ieit pe palier i am
aruncat o privire circular asupra numrului de pe cele patru ui de
apartamente.
M-am ndreptat spre cel care m interesa. Dup ce am sunat, am auzit
un tropit uor. Ua a fost deschis de o feti bruneic, n vrst de cinci1

Blocul de deasupra magazinului Bucur-Obor.

205

ase ani.
Frumuico, prinii ti sunt acas? - am ntrebat-o, pe cnd ea m
examina cu capul lsat spre ceaf.
Nu - a zis, plimbndu-i brbia ntre umeri. Sunt la servici.
Unde lucreaz?
n timp ce ea ridic din umeri, am auzit o u deschizndu-se n spatele
meu.
Pe cine cutai? - s-a interesat o voce melodioas ndrtul meu.
ntorcndu-m, am vzut o femeie. Avea n jur de douzeci i cinci de
ani, blond plinu i de statur potrivit. Purta un capot, imprimat cu flori
mari i strns cu cordonul, iar n picioare nite papuci albatri.
A vrea s discut cu familia Samuil - am zis, apropiindu-m de ea i
artndu-i legitimaia.
Numai dup-amiaz i putei gsi. Sunt la serviciu.
Unde lucreaz?
Grigore este ofer la Getax, iar Elena e funcionar la o ntreprindere.
tii la ce garaj lucreaz domnul Samuil? - am vrut s tiu, cu
intenia de a-l aborda imediat
Rspunzndu-mi negativ, am ntrebat-o dac poate preciza unde este
locul de munc al doamnei Samuil.
Din cine este format familia Samuil? - am ntrebat, dup ce mi-a
indicat adresa pe care o doream.
Din cinci persoane. Grigore, Elena i cei trei copii ai lor. Acesta fiind
cel mai mare - a artat ea spre fetia care rmsese n deschiztura uii
pentru a urmri discuia noastr.
Cum v numii?
Mioara Pintea.
I-am mulumit pentru informaii i am pornit spre lift.
*
* *
Cnd m-am aruncat pe bancheta de lng Vartunian, n-am mai apucat
s-i spun care este noua noastr destinaie. A nceput s zbrnie radiotelefonul
*
206

* *
Din Calea Moilor, am virat la dreapta pe strada Taras Sevcenko. Dup
ce am strbtut aproape ntreaga strad, am oprit pe stnga, n faa unui
imobil gen vil, cu latura superioar a ferestrelor n form de arcad.
naintea noastr, lng trotuar, mai erau oprite cteva maini de serviciu,
ndrtul gardului din zid i vergele metalice l-am vzut pe doctorul
Dobrescu i cpitanul Maier mpreun cu un grup de oameni de-ai notri.
Cnd am vrut s intru n curte, m-am oprit i am fcut un pas lateral,
pentru a lsa un subofier s ias afar cu un cine de serviciu, pe care-l
ndemna: Cec, urma! Urma, Cec!
Dup ce am strbtut circa zece metri, am vzut o saco tip sport, cu
carouri, pe fond verde. Fermoarul era deschis i se vedea coninutul. Se
afla lng un maldr de crmizi, probabil rezultate dup devastarea
produs de cutremurul de pmnt din martie trecut1.
Am privit ntrebtor spre doctor.
Livrarea coletelor e terminat... Admind c nu se apuc s-i caute
o nou victim - mi-a rspuns el, ntr-un amestec de scrb i cinism.
Eugen, cine a descoperit-o? - am artat spre saco.
Una din locatare i-a sesizat prezena nc de asear, n jurul orei
unsprezece. A presupus ns c aparine vreunui vecin, i nu s-a apropiat de
ea. O alt vecin mai curioas a fcut-o, acum dimineaa.
S-a discutat cu vecinii?
De treaba asta s-au ocupat bieii de la circumscripie. Dar, ca de
obicei, nimeni nu tie nimic.
Dac i vecinii fuseser interogai, prezena mea nu mai avea nici un
rost. Cercetarea urmelor intra n atribuiile criminalitilor.
M-am ntors i am pornit spre poart.
Cnd am vrut s ies n strad am dat nas n nas cu subofierul care
nsoea cinele de serviciu.
S-a terminat misiunea? - am ntrebat.
Da, tovare comandant.
Ce traseu a avut criminalul?
A trecut prin faa Liceului Dimitrie Cantemir, a traversat strada
Viitor, a intrat pe strada Orientului i s-a oprit la bordura pieii Galai,
1

Probabil aciunea se petrecea n anul 1978

207

lng semaforul electric - a precizat el.


Nu m-a surprins punctul terminus al urmririi. M-am aplecat, am
mngiat capul cinelui i am plecat spre maina n care Vartunian moia
iar cu capul pe volan.
*
* *
Din Calea Rahovei am virat la stnga pe oseaua Viilor i dup cteva
sute de metri am oprit n faa ntreprinderii care m interesa. Am cobort
din main i m-am dus la portar. Dup ce i-am explicat ce doresc, mi-a
indicat unde pot gsi persoana pe care o cutam. ncperea n care am intrat
era mobilat numai cu o mas lung, cu tblia uzat i ptat. Pe peretele
din stnga, orificiul unui ghieu, deasupra cruia, pentru a nu exista
ndoieli, era scris cu vopsea alb: CASERIA.
M-am apropiat de ghieu i am btut uor n placajul care-l nchidea.
Cnd s-a ridicat, ca o cortin, a aprut capul unei femei care m privea
ntrebtor. Avea trsturi frumoase, dar aspre, tenul armiu pronunat,
prul aten, bogat i strns la spate.
O caut pe doamna Samuil - am zis.
Eu sunt. Ce dorii? - a vrut s tie.
Trebuie s discut ceva cu dumneavoastr - am anunat-o, scond i
artndu-i legitimaia.
n ce problem? - a ntrebat, n timp ce privea intrigat cnd la
legitimaie, cnd la mine.
Cum n-am mai discutat niciodat cu persoanele pe care le-am chestionat
prin intermediul unui ghieu, n-am vrut s-mi creez un precedent.
n spatele ei dou colege se aflau instalate la tot attea birouri i se
nfruptau voinicete din nite sanviuri barosane, fcute din cte o jumtate
de franzel tiat pe orizontal i umplut cu salam. Una, slab ca o
stinghie, mnca, probabil, cu sperana c-i va putea mbrca oasele cu
civa milimetri de carne, iar cealalt, sprijinindu-i snii opuleni pe birou,
i inea isonul de team s nu-i coboare greutatea sub nouzeci de
kilograme.
Dei nfulecau cu un apetit pentru care le-ar fi putut invidia chiar i
gndacii de Colorado, i fixaser privirile asupra mea de parc a fi fost
208

Rudy Jordache1. Mai nainte de a le lsa timpul s-mi fac o declaraie de


dragoste, ori s m avertizeze c trebuie s m feresc de Falconetti, m-am
aplecat spre casier.
Este vorba de o problem confidenial - i-am spus, uitndu-m cu
semnificaie spre colegele ei.
A dat din cap aprobativ, a ridicat mna dreapt spre un punct din dosul
paravanului care ne desprea i placajul a nchis orificiul ghieului, caznd
ca lama unei ghilotine.
Aproape imediat a deschis ua ncperii n care m aflam numai eu i
masa uzat i ptat. Era nalt, probabil c avea un metru i aptezeci.
Purta o bluz i o pereche de blugi, suficient de cambrani pentru a-i pune
n eviden corpul bine proporionat.
Ce dorii? - a ntrebat, pe cnd i inea minile la piept i i
frmnta cu nervozitate degetele.
Pentru nceput s-mi spunei dac avei rude la Sibiu?
La Sibiu? - s-a mirat.
Am confirmat, iar ea a fcut un gest de negaie.
Dar prieteni?
Nu... Adic nu tiu. Nu-i exclus ca vreo cunotin de-a mea s se fi
stabilit la Sibiu. Pentru ce m ntrebai?
Trebuie s neleg c dac ai avea prieteni la Sibiu nu suntei n
relaii cu ei? - am zis, fcndu-m c nu i-am auzit ntrebarea.
Exact. Dar de ce v intereseaz?
Numele Ambros, Anda Ambros v spune ceva?
Nu, l aud pentru prima oar.
Am scos fotografia victimei i i-am dat-o s-o vad.
Cunoatei aceast tnr?
N-am vzut-o niciodat. Ce-i cu ea? - a ntrebat dup ce a privit
chipul victimei i mi-a restituit fotografia.
Atunci cum v explicai c numrul dumneavoastr de telefon se afl
n agenda ei? - am artat fotografia.
De ce n-o ntrebai pe ea? Ea i-a notat telefonul meu, i pe mine m
ntrebai de ce a fcut-o? - s-a nfuriat, ridicnd tonul i accelernd ndoitul
degetelor.
La telefonul dumneavoastr rspunde vreo persoan cu numele
1

Personaj din cunoscutul serial Om bogat, om srac.

209

Cristy? - am spus flegmatic pe cnd vram fotografia n portofel.


Cristy?! - a tresrit, att de surprins, nct pentru o clip a uitat s-i
mai torsioneze degetele. Nu... V rog s-mi mai dai o dat fotografia s-o
vd... - s-a decis ea dup o scurt ezitare.
I-am fcut pe plac.
Dup ce a privit-o mai ndelung ca prima dat, mi-a restituit-o.
V-ai reamintit?
Nu, n-am ntlnit-o niciodat.
Pentru ce-ai cerut s mai privii o dat fotografia?
Voiam s vd mai bine cum arat putorile cu care umbl soul meu a zis, cu faa crispat de furie. Dac exist vreun so ncornorat care vrea
s-i sparg capul lui Grigore, n-are dect! Puin mi pas! M-am sturat
pn peste cap de femeile care-l caut mereu la telefon...
I se spune i Cristy?
Parc numai Cristy? n fiecare lun se reboteaz.
Unde-l putem gsi?
Astzi nu-l putei gsi. A plecat de diminea la Piteti pentru a-i
face rodajul la main.
V rog s-l anunai c mine diminea, la ora apte i jumtate, l
atept la mine n birou - am zis, dndu-i o carte de vizit.
13 iulie
La ora apte i jumtate, cnd am ajuns lng ua biroului meu, am
vzut pe o banchet alturat un brbat, ntre douzeci i cinci i treizeci de
ani, care m privea cu un interes nedisimulat. Purta o cma maro, un
pantalon din tergal bej i n picioare pantofi din piele, la culoare cu cmaa.
Dumneavoastr pe cine ateptai? - am zis
Am fost convocat la tovarul cpitan Apostolescu -, a zis, ridicnduse repede n picioare, ca un soldat disciplinat.
Domnul Grigore Samuil?
Cnd a confirmat, am deschis ua i l-am poftit s intre. Urmndu-l, iam examinat silueta. Cu aproximaie, avea nlimea de un metru aptezeci
i cinci, suplu spre slab i umerii nguti, uor curbai spre n fa.
Cred c tii de ce ai fost chemat - am zis. n timp ce porneam
magnetofonul, iar el ocupa scaunul din faa biroului meu.
210

Soia mea mi-a spus c v interesai de o tnr pe care a cunoate-o


eu - a rspuns, privindu-m zmbind uor, parc amuzat.
Avea figura lunguia, ochii negri, ptrunztori, nasul ascuit i uor
vulturesc, brbia proeminent ca vrful unui galo. Prul negru tuns scurt,
cu crare i o musta ngust care-i curgea peste buza superioar, pn la
colurile gurii.
i o cunoatei?
Fotografia tinerei de care v interesai i-ai artat-o numai soiei
mele... - a ridicat din umeri i a privit intrigat draperia care acoperea harta
de pe peretele din dreapta.
Cunoatei o tnr cu numele Anda Ambros?
Numele de familie nu-mi spune nimic. Dar Ande cunosc mai multe.
Cunoatei persoana? - i-am zis, dndu-i fotografia victimei.
Da... - s-a decis, dup ce a examinat-o lung i apoi mi-a restituit-o.
Locuiete la Sibiu i cred c ntr-adevr se numete Anda. Ce-a fcut? - a
vrut s tie, fixndu-m cu ochii si negri i sfredelitori.
De unde o cunoatei? V rog s facei o relatare amnunit - am
spus repede, pentru a-i da seama c numai unul dintre noi pune ntrebri,
i acela nu poate s fie el.
Din tramvaiul 21. Cnd am ajuns la intersecia cu oseaua tefan cel
Mare, o voce feminin m-a ntrebat unde este magazinul Bucur-Obor.
Cnd am ntors capul, era ea - a zis, artnd spre fotografia pe care o
lsasem pe birou. I-am spus c trebuie s se dea jos la prima oprire. Dup
ce am cobort n staie, i-am artat magazinul care o interesa. Atunci mi-a
spus c este din Sibiu i m roag s-o nsoesc, deoarece se temea s nu se
rtceasc. Cum tot eram liber n dimineaa aceea, iar ea era o fat foarte
frumuic i vorbrea, m-am declarat de acord. A interesat-o n mod
special raionul cu obiecte de artizanat, ns n-a gsit nimic care s-i plac.
Cnd am ieit n strad, m-a ntrebat dac am telefon acas. Dndu-mi
seama c-i copil, n-am vrut s-mi complic existena i i-am spus c n-are
rost s m caute, deoarece sunt nsurat i am trei copii. Desigur c nu
acesta era adevratul motiv al refuzului, ci acela c n-aveam chef s m
plimb i s m srut cu o colri prin parcuri...
i totui, avea telefonul dumneavoastr - i-am reamintit.
A dat aprobator din cap:
A insistat, argumentnd c dac eu a avea vreo problem la Sibiu
sau ea la Bucureti, ne-am putea ajuta reciproc. Dei nu m-a convins prea
211

mult ideea ei, i-am dat telefonul meu i, pentru a-i face pe plac, l-am notat
i eu pe al ei pe un bilet de tramvai...
Cnd a avut loc aceast discuie?
Anul trecut, cam pe vremea asta.
Acum v rog s-mi vorbii de relaiile care au fost ntre
dumneavoastr, ulterior momentului ce mi l-ai relatat.
Ulterior?... Nimic. Eu am aruncat biletul pe care notasem numrul ei
de telefon de ndat ce ne-am desprit, iar ea nu m-a mai sunat... Sau poate
a fcut-o cnd lipseam eu de acas i i-a rspuns soia mea. Ceea ce ar fi
putut s-o determine s renune s m mai caute...
Deci, din momentul n care v-ai cunoscut, nu v-ai mai ntlnit i
nici n-ai mai discutat?
A confirmat prin nclinarea capului.
V rog s rspundei la ntrebare - i-am cerut, artndu-i cu degetul
c microfonul magnetofonului nu se afl degeaba n faa lui.
Da. Din ziua cnd am condus-o prin magazinul Bucur-Obor, n-am
mai vzut-o - mi-a fcut el pe plac, nchizndu-i mecherete un ochi pe
cnd i apropia demonstrativ gura de microfon.
Dac am neles bine, femeile nu v prea displac...
Chiar deloc! - a inut el s-mi comunice, rznd.
i atunci, cum se explic c n-ai ncercat s-o cunoatei mai bine pe
Anda? Doar spuneai c v plcea.
Tovare cpitan, pe cinstite acum, era bine fcut! De aceea am i
consimit s-o conduc prin magazin. Pe msur ns ce discutam, a reieit c
este nu numai elev, dar, pe deasupra, i fat cuminte... Categorie pe care
am evitat-o ntotdeauna. Chestie de precauie elementar. N-aveam chef s
m trezesc dup nou luni c o astfel de f mi sun la u, cu burta la nas
i cu taic-su de mn. Cnd mie mi lipsete timpul, nu femeile
frumoase, nu sunt att de prost nct s-mi bat singur cuie n pingele,
riscnd un scandal cu soia mea. Acesta a fost motivul pentru care am btut
n retragere la desprire. Dar ce-i cu ea? A ters-o de acas? - a ntrebat
din nou.
Ce v face s credei ntr-o astfel de posibilitate? - l-am chestionat, n
timp ce-mi spuneam c-i un tip cu haz.
tii, ziua bun se cunoate de diminea. Una peste alta ea a intrat n
vorb cu mine. i avea ochii foarte zburdalnici. Pricepei genul? - m-a
consultat el cu subneles.
212

Am aprobat, gndindu-m cu amrciune la complicaia cu totul


deosebit pe care o punea n eviden spusele lui. De unde pn n prezent
am admis c victima era cuminic, i deci cercul cunotinelor ei putea fi
determinat, acum situaia se rsturna cu o sut optzeci de grade. i plceau
brbaii i era uor abordabil. Ceea ce nseamn c ar fi putut cunoate
ntmpltor un brbat oarecare chiar n ziua dispariiei, n drum spre
facultate, i-a ajuns la el acas. Iar felul n care a plecat de acolo m obliga
s-i cunosc ct mai repede posibil amfitrionul. Dar acum, cnd el ieea din
cercul persoanelor care ar fi putut veni n mod firesc n contact cu ea?
Scznd femeile, btrnii i copiii din cele dou milioane de locuitori ai
Bucuretiului, rezult c ar trebui s caut criminalul, la ntmplare, printre
patru-cinci sute de mii de brbai. Grozav treab!
Intempestiv, soneria telefonului a curmat senzaia de dezndejde ce m
cuprinsese.
Cnd am ridicat receptorul, am auzit vocea lui Dan:
Salut, efu! Cum merg treburile?
Am tcut i am oftat uor. A neles cum stau lucrurile, i, biat subire,
fr s mai insiste, a continuat:
Problema sibienilor care s-au deplasat n capital n ziua de 6 iulie
este rezolvat. Lista lor este complet. Dar m ndoiesc de eficiena acestei
piste...
De ce?
Acest gen de cltori se cazeaz ori n hoteluri, ori n locuinele unor
rude sau prieteni. Deci n-ar fi avut unde invita victima.
Asta-i numai o aparen, Dane - am zis, spunndu-mi c prietenul sau
ruda care a oferit gzduirea ar fi putut, plecnd la serviciu sau cu alte
treburi, s-l lase singur n cas. Criminalul a adus victima, apoi a fcut tot
ce era necesar pentru ca gazda s nu mai poat gsi nici o urm a isprvii
sale.
Eti cu cineva n birou? - a ntrebat, probabil datorit laconismului
meu.
ntocmai. Continu.
Am alctuit i eu o list. Este vorba de nou sibieni care i-au stabilit
domiciliul n Bucureti. Se crede c au cunoscut victima. Ce-ar fi dac ma ntoarce acas i m-a apuca de treaba asta? a propus el.
Ideea nu-i rea! Dac iei prima curs, dup-amiaza eti aici.
Vin mine, cu avionul de ora zece.
213

De ce nu azi? - m-am mirat eu.


Exist o persoan care sosete ast-sear din vacan. Trebuie s stau
de vorb cu ea. Era n relaii strnse cu victima.
Cum crezi. La revedere - am spus, lsnd receptorul pe furc, apoi
am privit spre Samuil, care urmrise monologul meu telefonic cu ochii si
negri i curioi: V cer scuze pentru ntrerupere. n ceea ce privete
persoana despre care discutm - am artat din nou spre fotografia victimei n-a disprut de-acas, cum ai presupus dumneavoastr, ci a fost ucis - am
spus dintr-o bucat, privindu-l cu atenie.
Nu! - a exclamat el, cu pupilele dilatate.
Probabil c ai auzit despre o persoan ale crei segmente au fost
mprtiate n diferite puncte ale capitalei?
Anda este?
Cnd am fcut un gest de confirmare i el a nceput s m priveasc de
parc ar fi vzut hoardele lui Attila dnd buzna peste el, a renceput s sune
telefonul.
Salut, Nicule! a zis vocea din receptor. Cum merg treburile?
Aa i aa - am replicat, cu rezerv, ncercnd s-mi dau seama cine-i
stpnul vocii, care de altfel mi era foarte cunoscut.
i-a dat seama c pilotez, i a continuat:
Ce-ar fi dac i-ai face o vizit btrnului Udrea?
De ce a face-o, Tudore? - l-am ntrebat pe comandantul Seciei a
VII-a de miliie.
Am la arest pe cineva care ar putea fi omul pe care-l caui...
Ne vedem ntr-un sfert de or - l-am asigurat i am nchis.
Samuil, cu capul ntors spre stnga, privea draperia de parc s-ar fi
ateptat c ndrtul ei s apar un ansamblu de dansatoare de strip-tease.
Majoritatea celor care vin la mine n birou o privesc la fel... De ar fi fost
ceva adevrat din ceea ce-i imagina Samuil, a fi dat imediat draperia jos.
Credei c ne putei spune ceva care s ajute la descoperirea
vinovatului? - l-am ntrebat, obligndu-l s ntoarc capul spre mine.
A fcut un gest de negaie, cu umerii nlai spre urechi.
n timpul discuiei avute cu victima, v-a vorbit de relaiile pe care le
avea n Bucureti? A pomenit vreun nume?
Nu, am reinut numai c urma s mai stea cteva zile n Bucureti i
c locuiete la o mtu de-a ei.
Bine. Dac o s mai am nevoie de relaii, am s v caut - am scurtat214

o, ridicndu-m grbit de pe scaun.


*
* *
Maina rula pe Bulevardul Hristo Botev. Am traversat Calea Moilor,
am mai depit o intersecie i am virat la dreapta, pe strada Stelea Sptaru.
Civa zeci de metri mai departe, strada se lrgea cu o piaet n mijlocul
creia se afla un rondou cu bordur din ciment, iar n faa acestuia, pe
partea dreapt, locul unde fusesem invitat.
Am strbtut curtea, am intrat n hol, unde obieciunile ofierului de
serviciu au fost nlturate de legitimaia mea, i am urcat la primul etaj.
Cnd am deschis ua pe care scria: Comandantul, Udrea sttea la
birou, iar n faa acestuia, n picioare, un tip scund n uniform de maior i
o fetican nltu i zvelt.
Termin imediat - mi-a zis Udrea, cu vocea lui groas, de bariton,
ridicndu-se s dea mna cu mine i invitndu-m s ocup unul din cele
dou fotolii din faa biroului su.
Dup ce m-am aezat, i-am vzut din fa pe interlocutorii colegului
meu. Maiorul, n jur de cincizeci de ani, privea feticana zmbind ironic,
iar aceasta, cu o figur de copil cuminte, se uita spre comandant. Prul de
culoarea acaju, tiat scurt, avea o coafur olandez, cu extremitile
rotunjite i ridicate. Tenul alb, nasul mic i drept, gura frumos conturat,
ochii negri i calzi, pleoapele uor fardate. O rochie mulat, din tricou bej,
i punea n valoare un corp pentru care ar fi putut s-o invidieze chiar i
componentele ansamblului parizian de balet de la Maxim. Picioarele
deosebit de frumoase, cu genunchii rotunzi, erau nclate ntr-o pereche de
pantofi fini, din piele maro, cu toc nalt i subire.
Mi-am spus c trebuie s fie student, iar dup nfiarea i gustul cu
care era mbrcat, probabil la Institutul de teatru i cinematografie.
i de unde spuneai c ai chestia asta? - a ntrebat maiorul Udrea,
nvrtind pe deget o brar plat, din zale masive de aur.
V-am spus... - a zis ea, cu o voce plcut i un aer candid. Mi-a dat-o
un prieten...
Numele i adresa lui? - a ntrerupt-o Udrea.
A clipit de dou ori cu nevinovie i n-a rspuns.
Tovarul comandant te-a ntrebat ceva! - a intervenit maiorul n
215

uniform, pstrndu-i n colul buzelor zmbetul ironic.


V rog s m iertai... - a catadicsit ea, cu voce optit.
Serios? - a zis Udrea. Acum dou ore, cnd ai fost adus aici, spuneai
c n-ai mai avut de-a face cu miliia. Mai menii aceast afirmaie?
S-a rezumat numai la un gest de confirmare, prin nclinarea repetat a
capului ei de feti frumoas i neprihnit.
Udrea a luat o hrtie de pe mas i a spus cu amrciune:
Ai mai avut dou condamnri, una de ase luni i alta de zece... Tot
pentru furt! Ori e o greeal?
V rog s m iertai... - a repetat ea, impasibil ca o plac de patefon
stricat.
De ce te-a dat n urmrire Secia a XII-a?
Nu tiu... - a rspuns, dup ce n prealabil s-a artat surprins.
Pentru c eti uituc, am s-i amintesc eu - a intrat pe fir maiorul,
accentundu-i zmbetul. n urm cu trei luni de zile, ai ajutat un
cetean s te acosteze. i fiind o fire sentimental, te-ai ndrgostit de el i
l-ai nsoit acas, deoarece soia lui tot era ntr-o delegaie. A doua zi
dimineaa, cnd s-a trezit, tu erai deja plecat... cu obiecte n valoare de
peste treizeci de mii de lei, inclusiv o brar de aur a naibii de
asemntoare cu cea gsit la tine - a zis, artnd bijuteria de pe masa lui
Udrea.
Nu tiu despre ce vorbii - a optit cu nevinovie mai mult dect
convingtoare. Pentru fapta de astzi v rog s m iertai i s m lsai s
plec... Nu tiu ce s-a ntmplat cu mine cnd am umblat n poeta doamnei
din magazin... Mi s-a ntunecat mintea - a continuat, ridicnd o mn cu
degete fine spre frunte, pentru a sugera pierderea raiunii.
i celelalte dou condamnri tot pentru astfel de furturi le-ai avut - a
zis Udrea, cu sil, apoi s-a adresat maiorului: la arest. Pn mine
diminea ntocmete dosarul de trimitere n judecat!
n timp ce maiorul o scotea afar pe tnra i frumoasa domni, am
ntors capul spre Udrea. Era un brbat voinic, brunet, ochii cprui i
sfredelitori, sprncenele groase i negre, fruntea nalt i prul de la
ncrunit spre alb ca neaua. Purta un costum gri, cu vest, o cma cu
dungi late, albastre, i o cravat cu fond rou.
Cnd m-a privit, figura sever pe care i-o compusese n timpul
interogatoriului s-a metamorfozat ntr-un zmbet cald:
Dac o vezi pe strad, juri c-i un nger cobort de pe o icoan...
216

Cum s-a descurcat tipul care a dus-o acas? - am ntrebat, amuzat


pentru o clip de situaia n care presupuneam c s-a aflat pgubaul cnd a
trebuit s-i explice soiei sale de ce nu mai are brara.
Ca s ias din ncurctur, i-a spart ua apartamentului i a anunat
miliia c n lipsa lui de acas a fost clcat de hoi. Pe chestia asta s-a ales
cu o amend contravenional pentru inducerea n eroare a organelor de
anchet. Totodat, nu s-a considerat necesar s i se spun soiei sale despre
adevratul mod n care a fost uurat de bijuterie... Ea crede i acum n
varianta inventat de soul ei.
n regul, Tudore. S trecem la motivul invitaiei tale - am zis,
reamintindu-mi c nu sunt n situaia de a-mi pierde timpul cu anecdote.
Bei o cafea?
Nu, mulumesc! Sunt i aa destul de nervos.
Dar o acritur?
Poftim?! - m-am mirat, gndindu-m c-mi ofer murturi. Nu,
mulumesc. Nu sunt dup chef, ci fr chef!
Fr s-mi acorde atenie, s-a ridicat, a pornit spre u i a ieit. A
revenit dup cteva clipe i i-a reocupat fotoliul.
De ndat ce am aflat de cazul de care te ocupi, am trecut n revist
toi infractorii din parohia seciei mele. i, bineneles, n-am putut s nu-mi
concentrez atenia asupra unui oarecare Gheorghe Crban. Are douzeci i
opt de ani i triete din expediente, mai cu seam din bini. N-are
domiciliu stabil...
S-a ntrerupt cnd a intrat n birou un plutonier-major, cu fust. Avea n
mn o tvi cu dou pahare. Unul a fost pus n dreptul meu, cellalt lng
comandant.
Dup ce subalterna s-a retras, am examinat lichidul tulbure din pahar, cu
aspect de zeam de varz murat, i apoi am privit spre el ntrebtor.
Nu face ru! - a zis el. E cu zaharin.
Mai nti am gustat precaut, cu vrful buzelor, apoi am golit paharul
pn la fund. Era o citronad formidabil.
Eu nu m ocup de biniari - am inut s subliniez, pe cnd puneam
paharul pe mas.
Individul de care-i vorbesc - a continuat el fr s par c mi-a auzit
remarca - a fost condamnat pentru o tentativ de viol... Iar la o lun dup
eliberarea din nchisoare, a fost din nou condamnat, ns pentru viol- viol!
Pricepi ?
217

Am neles ce voia s spun. Experiena noastr a artat c indivizii care


ajung s comit dou violuri, sunt psihopai i vor repeta infraciunea de
cte ori vor avea condiii prielnice.
De ce crezi c este implicat tocmai n cazul meu?
Cnd m-am gndit la el, mi-am pus oamenii s-l caute. L-au gsit,
firesc, pe strada Covaci, n preajma magazinelor Consignaia. Este n
arestul nostru. Vrei s-l vezi? Are pantalonii i cmaa ptate de snge.
Ce explicaii d?
Nu tiu - a ridicat el din umerii si masivi. A fost reinut pentru
comer fr autorizaie. N-am cerut nici o relaie despre petele de snge.
Pur i simplu, m-am fcut c nu le vd. Necunoscnd amnuntele cazului,
m-am gndit c e mai bine s-l chestionezi tu.
Cnd l-ai reinut?
Ieri sear. Vrei s discui cu el?
Mai ntrebi?
S-a ridicat din fotoliul lui, mi-a fcut semn s-l ocup eu, i a ieit din
ncpere.
Cteva minute mai trziu a introdus n birou un individ scund, slab i
tuciuriu. Dup ce maiorul Udrea mi-a fcut semn c are alte treburi i s-a
retras, l-am examinat mai bine pe noul-venit. Pantofii roii cu talp i
tocurile multisupraetajate, pantaloni galbeni, jos foarte evazai i sus
cambrai pe oldurile lui scheletice. Cmaa, albastr, era mototolit i
murdar. De altfel, odat cu sosirea lui, ncperea ncepuse s miroas a
om care are de-a face cu apa numai cnd e surprins de ploaie.
n ciuda faptului c era mbrcat n culorile curcubeului, mi-a fost sil
de el i nu l-am invitat s ia loc pe fotoliu.
Am remarcat cteva pete brune pe cmaa lui, n regiunea abdomenului,
i pe pantaloni, spre genunchi. Maiorul Udrea avusese dreptate. Erau urme
de snge.
I-am privit chipul. Brbia teit. Buzele att de subiri, nct gura prea
s fie rezultatul unei incizii fine. Nasul borcnat, ochii mici, cu o cuttur
ireat. Fruntea-i era aa de ngust, nct sprncenele preau s creasc
chiar de la rdcina prului. Urechile, clpuge, se evideniau n pofida
unui pr lung i soios care-i cdea pe umeri.
Sttea ntr-o atitudine de ateptare slugarnic, specific infractorilor
cnd ajung la miliie.
tii pentru ce te afli aici? - l-am ntrebat dezgustat.
218

Nu, dom comandant. Cnd am fost arestat, m plimbam pe strad... a zis el cu o voce mieroas.
Greaa pe care mi-o provoca aspectul lui m-a obligat s ocolesc
subtilitile interogatoriului i s intru direct n subiectul care m interesa.
De unde sunt urmele de snge? - am artat spre petele brune de pe
cmaa i pantalonii si.
Pentru un moment a prut speriat i descumpnit, apoi s-a regsit i a
spus rznd:
Nu-i snge, dom comandant... Am but vin rou... i cnd m-am
matolit am mai dat i p-afar...
E snge! - am spus aspru.
Nuu... Dom com...
Biete, e snge! - am ridicat tonul. i dac continui s negi, i trimit
hainele la laborator!
Avei dreptate - s-a decis el. E snge. Mi-a curs din nas.
Fie! Voi cere laboratorului s precizeze dac petele sunt produse de
sngele tu. i menii afirmaia?
A nceput s-i lase greutatea de pe un picior pe cellalt, foarte
preocupat cu examinarea covorului aternut pe pardoseal.
Cum vrei. Rmi n arest sub nvinuirea de omor cu cruzime - m-am
resemnat, cnd am vzut c n-are intenia s vorbeasc.
N-am omort pe nimeni! - s-a decis el, ridicndu-i privirea
nspimntat spre mine. M-am btut cu cineva... A vrut s dea cu cuitu,
da eu am fost mai iute... Nu puteam s-l omor, c i-am bgat cuitu numan umr. Dac a mierlit-o, nseamn c l-a ras altu...
Cum se numete?
Sile...
Numele complet i adresa exact!
Dup ce mi-a furnizat datele cerute, le-am notat pe o hrtie. Apoi m-am
ridicat i, deschiznd ua biroului, am rugat-o pe plutoneria care ne
adusese citronadele s-l caute pe comandantul seciei.
Menine-l n arest - i-am zis lui Udrea, cteva minute mai trziu,
cnd i-a fcut apariia.
El e omul de care ai nevoie? - a vrut s tie, cnd am rmas numai
noi n ncpere.
Am ridicat din umeri i, dup ce i-am povestit ce susinea pulamaua, iam oferit hrtia pe care notasem datele prezumptivei victime.
219

Te rog s dispui cutarea tipului. i pentru mai mult operativitate,


trimite-i hainele la laborator. Dac petele nu provin din grupa sanguin
O, e n afara cazului de care m ocup.
Fii linitit. Te anun de ndat ce primesc rezultatul laboratorului - ma asigurat el, n timp ce ne strngeam minile.
14 iulie
Cnd Dan a intrat, tocmai ncepusem s examinez obiectele pe care
Maier le ntinsese pe birouri ca pe tejghele de solduri.
Salut! - a zis el.
Am ntors capul spre u i, rspunzndu-i prin nclinarea capului, i-am
fcut semn s se apropie.
Ambalajul? a vrut s tie.
Cam aa ceva... - a rspuns Maier n locul meu.
E destul de eterogen... - a comentat el. Prezena pantalonilor n care
au fost gsite minile victimei se explic prin faptul c asasinul este,
indubitabil, brbat. n schimb, aceste dou pulovere de dam sunt
anacronice...
Nici pantalonii nu se potrivesc n context... - am zis, oftnd uor.
Au aparinut unui brbat cu o nlime de 1,65 metri, gras, avnd
probabil 80 de kilograme - a precizat Maier.
i? - a vrut s neleag Dan.
O fat tnr i frumoas e greu de presupus c s-ar fi lsat acostat
de un individ care purta un pantalon cu astfel de dimensiuni. i cu att mai
puin credibil mi se pare faptul c l-ar fi putut nsoi de bun voie la el
acas - am spus.
n Bucureti sunt magazine mari, cu lucruri frumoase i tentante
pentru o femeie, mai cu seam dac este i provincial. Poate a avut nevoie
de bani - a insinuat Dan, c doar nu degeaba a lucrat cndva la Moravuri.
Nu merge, Dane. n afar de faptul c era fat cuminte, cnd a plecat
spre facultate avea la ea 400 de lei. Numai o prostituat, cu stagiu n
profesie, ar fi putut nsoi pe brbatul care purta un astfel de pantalon.
Aici este un clenci. Pricepi?
Cred c ai dreptate, efu - a cedat el. Criminalul nu putea fi att de
prost, nct s ambaleze victima n nite haine ce i-ar fi putut trda
220

anonimatul pe care i-l dorete. Pentru a ne deruta, a utilizat numai lucruri


care erau departe de a-i fi aparinut lui.
ntocmai! - l-am aprobat. Dar de unde a avut la ndemna aceste
boarfe? Nu s-a dus s le cumpere ad-hoc! Au existat n preajma lui, dup
comiterea omorului.
i dac le-a pregtit n prealabil? - a sugerat Dan.
N-a fost un omor premeditat - a zis Maier, cltinndu-i capul cu
convingere.
Asta e numai o supoziie - s-a artat Dan sceptic.
Dac criminalul i premedita fapta, ar fi avut grij ca omorul s fie
comis, n primul rnd, oriunde numai la el acas nu - l-am susinut pe
Maier, care nu ntmpltor lucra de dou decenii n miliie. E un lucru bine
cunoscut c-i mult mai uor s iei viaa unui om dect s scapi, ulterior, de
cadavrul lui. Iar faptul c asasinul a recurs la secionarea victimei, pentru a
o putea scoate din cas, fr s atrag atenia vecinilor, demonstreaz c na tiut dinainte c va ajunge la un omor. Continu raportul - i-am cerut lui
Maier.
Aceste tricouri - a artat el spre dou pulovere, unul verde i altul
rou-bordo, cu gulerul pe gt - sunt din ln pur, msura 44. Fcnd
abstracie de petele de snge, sunt curate i noi-noue...
E posibil s le fi cumprat victima, nainte de a ajunge la criminal? lam ntrerupt, plecnd de la ideea c hrtia igienic care a fost folosit ca un
clu putea fi adus tot de victim.
Nu. Sunt purtate. Puin, dar purtate. Eu am urmrit s subliniez ideea
c fceau parte din categoria unor lucruri care, n mod firesc, nu sunt
abandonate, nici chiar de membri familiei Onassis.
Deci criminalul a fost obligat s foloseasc, datorit crizei de timp,
ce a avut la ndemn... - am cugetat eu cu glas tare, apoi brusc am prins
ideea: Unde-i fum e i foc... Dac a avut acces la pulovere de dam, n
preajma lui trebuie s existe i o femeie.
S fie nsurat? - s-a mirat Dan.
Un om cstorit n-ar comite o astfel de mrvie! Asta-i treab de
holtei! - a inut Maier s-l pun la punct, pentru a apra clanul din care el
fcea parte, iar Dan ba.
Eugen, poate c tocmai starea lui civil l-a obligat s evacueze ct
mai repede posibil victima din cas. Sau vrei s spui c nu exist brbai
cstorii care i nal un pic consoarta?... Eventual, chiar la domiciliul
221

conjugal.
Aceast ipotez nu face nici dou parale! Dac ar fi fost nsurat, nu
putea s in victima n cas de-a lungul a cinci-ase zile, pn a terminat
de rspndit toate coletele - m-a contrat Maier.
Sunt dou elemente pe care le-ai omis - m-am inut i eu tare. Primo,
soia putea fi plecat n concediu sau ntr-o delegaie. Secundo, soia (care
putea s-i fie chiar i numai amant!) a fost de coniven cu tot ce-a fcut
criminalul.
Da, e posibil... - a cedat Maier.
efu - a spus Dan, cltinnd nemulumit din cap -, mie varianta
complicitii nu-mi surde... La acest gen de omoruri nu se lucreaz n
colectiv. Mai cu seam c omorul a fost generat de un viol, la care cu att
mai puin autorul avea nevoie de-o femeie ca asistent!
Dane, eu nu tiu dac ipoteza complicitii este corect, dar prezena
puloverelor de dam ne oblig s nu omitem c n preajma asasinului este
posibil s se afle o femeie - am spus eu.
Prezena unei femei trebuie admis aprioric, deoarece n-avem voie s
uitm clasicul principiu al poliitilor din ntreaga lume; Chercher la
femme! - a zis Dan, zmbind maliios.
Eugen, te rog s continui raportul cu privire la examinarea
preliminar a corpurilor delicte - am zis, considernd c discuia a devenit
suficient de steril pentru a m decide s-o tranez. Ce-i cu aceast pnz? am artat spre un material mtsos, rou-nchis, mototolit i ptat.
A servit ca dos de plapum.
Astfel de lucruri sunt pstrate numai de femei. Pentru un brbat nu
mai poate avea utilitate i-l lsa plpumarului - am remarcat privind cu
subneles ctre Dan, apoi l-am rugat pe Maier s continue.
Aici - a artat el spre buzunarul lateral al sacoei verzi n carouri,
gsit n strada Taras Sevcenko - a fost descoperit aceast cheie.
Am luat-o i am privit-o. Era o cheie din font, tip wertheim. Pe toart
se vedeau patru crestturi fcute cu o pil, dou verticale i dou
orizontale.
Cu asta criminalul a fcut o greeal. Probabil c, datorit spaimei
care l-a ncercat n timpul abandonrii coletelor, a neglijat controlarea
sacoei. Cnd vom gsi broasca pe care o descuie, persoana pe care o
cutm nu va fi prea departe - a apreciat Dan.
Asta-i totul, deocamdat - a zis Maier.
222

Bine. Cheia rmne la noi, restul merge la laboratorul de cercetri


criminalistice.
Maier a dat aprobator din cap i a nceput s strng lucrurile de pe
birouri. Cnd a terminat, a plecat cu ele n brae.
Dane, spune-mi ce-ai fcut la Sibiu? - l-am ndemnat, cnd am rmas
singuri.
Comand cafele la bufet? - a vrut s tie, pe un ton rugtor.
Iniiativa lui fiind oportun, am aprobat-o.
Aa cum i-am spus la telefon, prinii victimei sunt distrui. i dai
seama ct de cumplit trebuie s fi fost pentru ei cnd au aflat c unicul lor
copil, plecat pentru a da examene la facultate, a fost ucis i aruncat prin
parcuri i W.C.-uri publice. Jalea e att de mare, nct, a cuprins i oraul.
Municipiul fiind relativ mic, victima i prinii ei erau cunoscui de
majoritatea sibienilor. n cele cinci zile petrecute acolo, n-am vzut pe
nimeni rznd. i nici nu m mir c n-am vzut... - a zis el, uguindu-i
buzele cu amrciune. Ai mai ntlnit un caz att de ngrozitor?
I-am rspuns numai printr-un gest de negaie, deoarece, transpunndum n situaia srmanilor prini, gtul mi s-a uscat att de tare, nct n-a fi
putut articula nici un cuvnt.
Cum i spuneam, cu prinii victimei nu am putut discuta. Li se
administreaz n permanen sedative...
Vorbete-mi de rezultatul cercetrilor ntreprinse! l-am ntrerupt,
simind c ncep s mi se umezeasc ochii.
Din investigaiile fcute de miliia local rezult c asasinul nu-i din
Sibiu.
Cnd a vzut c-l privesc contrariat, a completat:
tiu c o astfel de concluzie nu se poate trage pn la arestarea
criminalului. O tiu i ei! De altfel cercetrile sunt continuate...
A fost ntrerupt de sosirea bufetierei cu cafelele comandate. Dup ce lea aezat pe birourile noastre a ieit.
D-mi un foc - a zis, ridicndu-se de pe scaun i venind spre mine cu
igara n mn.
Unde-i bricheta ta? - l-am ntrebat, plin de optimism, pe cnd trgea
n piept primul fum.
Nu tiu unde am pus-o. M tem c am pierdut-o - a spus, pornind si reocupe locul dindrtul biroului su.
N-am comentat, dei, de ce s nu recunosc, vestea c a rmas fr
223

brichet nu m-a lsat indiferent. Mi-a produs o mare bucurie. De cte ori
aveam ceva serios de discutat, m enerva demontndu-i bricheta cu
sadism, n piese i piesue.
Continu, te rog - i-am cerut.
i la Sibiu s-a confirmat c Anda a fost un copil cuminte i...
Dane, n afara tabelului cu persoanele suspecte adus de la Sibiu, ai
mai obinut i alte date lucrative pentru anchet? - l-am ntrerupt, grbit s
trec la verificarea indivizilor respectivi.
Da, efu. Exist i o pist deosebit de interesant, ns nu vd cum
vom putea intra pe faz. Un coleg apropiat victimei mi-a relatat o discuie
avut cu Anda, referitoare la faptul c n anul precedent, cnd a fost n
Bucureti, un brbat a atras-o n locuina lui i a ncercat s-o violeze, ns
n-a reuit s scape. Sugerndu-mi c o alt coleg de-a lor ar putea
cunoate mai multe amnunte despre incident, am mai rmas o zi la Sibiu
pentru a atepta napoierea ei din vacan...
i? - l-am zorit eu.
A fcut un gest de confirmare.
Acesta a fost motivul pentru care n-am putut veni ieri, cnd m-ai
chemat... - a spus scondu-i notesul i ncepnd s-l rsfoiasc, pn a
gsit pagina pe care o cuta, apoi a reluat: Martora Corina Buzdughin, 18
ani, coleg de banc cu victima... Citez din stenograma audierii:
Martora: tiu c n vara anului trecut a cunoscut la Bucureti un brbat
care a acostat-o spunndu-i c este femeia visurilor lui i c aa i-a
nchipuit femeia ideal.
Anchetator: Unde l-a cunoscut?
Martora: n tramvai. Era mpreun cu o alt tnr, dar a prsit-o i a
venit la Anda.
Anchetator: tii pe ce linie de tramvai s-au cunoscut?
Martora: Nu-mi amintesc ca Anda s fi fcut vreo precizare de genul
acesta, dar mi-a spus c era n drum spre sora mamei ei...
Anchetator: V-a fcut o descriere a brbatului care a acostat-o?
Martora: Da, mi-a spus c era nalt, brunet, cu ochii negri, n vrst de
aproximativ 25 de ani. Dup afirmaia Andei era un brbat bine.
Anchetator: Ce profesie avea?
Martora: Inginer electronist.
Anchetator: V rog s reluai relatarea din momentul n care l-a
cunoscut pe brbatul din tramvai.
224

Martora: Mi-a spus c era foarte insistent. Nu s-a lsat pn nu i-a dat
numrul su de telefon i a obinut promisiunea c va fi sunat. Dup o zi
sau dou, Anda i-a dat telefon. Dup ce s-au ntlnit, s-au plimbat foarte
mult...
Anchetator: V-a spus pe unde anume?
Martora: Nu, n-a precizat.
Anchetator: Ce s-a ntmplat n timpul plimbrii i ulterior?
Martora: A povestit c tatl lui este colonel n Securitate, dar nu se
mpac cu el, motiv pentru care i locuiete singur. A adugat c, n
schimb, se nelege foarte bine cu mama lui. Apoi, privindu-i ceasul, a
spus c trebuie s vin cineva la el pentru a-i aduce nite tuburi electronice,
de care avea nevoie pentru definitivarea unei invenii la care lucra de mult.
n consecin a invitat-o la el acas pentru a-l atepta mpreun pe
vizitatorul su. Anda mi-a povestit c era fascinat de el i n-a putut s-l
refuze. Expresia ei a fost: mi mergeau picioarele singure.
Dane - i-am ntrerupt citirea stenogramei -, ai cerut relaii asupra
adresei necunoscutului?
Ce prere ai? Crezi c am fcut ochii odat cu ultima ploaie? Din
pcate, tot ce-a reinut martora din spusele victimei a fost c: ...locuiete
ntr-un bloc situat ntr-un cartier nou, n construcie. A mai spus - a
continuat Dan, trecnd cu degetul peste rndurile nghesuite n notes -... c
liftul era stricat i a urcat la scri de a ameit. nelegi? Cu elementele
furnizate de martor, n-o s dibuim niciodat pe individul la care s-a dus
Anda - a zis, fcnd un gest de sil, apoi, uitndu-se n notes, a reluat: De
ndat ce au intrat n apartament, necunoscutul a ncuiat ua i i-a spus:
Astzi trebuie s fii neaprat a mea!...
Dan, vzndu-m c, involuntar, am zmbit, m-a privit contrariat.
Eti fata visurilor mele!... Aa mi-am nchipuit femeia ideal!...
Astzi trebuie s fii neaprat a mea! Norocul individului de care-mi
vorbeti este c Eugne Sue a murit la jumtatea veacului trecut, altfel
autorul foiletonului Misterele Parisului l-ar fi dat n judecat pentru
plagiat. Nivelul cultural al domnului inginer electronist are marca
depus!
Ceea ce n-a mpiedicat-o pe victim, dei terminase liceul, s-l ia n
serios pe acest fante de mahala - a completat Dan, fcnd o grimas de
dezgust.
Dup ce i-a afirmat intenia de a avea raporturi intime cu Anda, ce
225

s-a ntmplat?
Dan a reluat citirea notielor sale.
Martora:... Anda s-a speriat i tremura toat de fric. Apoi, cnd a vzut
c s-a npustit asupra ei, i-a oferit medalionul de aur pe care-l avea la gt
pentru a o lsa s plece. Brbatul a acceptat cu uurin aceast variant i a
condus-o pn la ieire...
Ai obinut o descriere a locuinei, a mobilei? - l-am ntrerupt spre o
mai bun edificare.
Am ntrebat-o, dar Anda n-a fcut nici o referire asupra acestor
aspecte - a ridicat Dan din umeri i a reluat: Ulterior, dndu-i seama c nu
va putea justifica prinilor lipsa medalionului, i-a dat telefon i a cerut s-i
restituie bijuteria. Inginerul s-a declarat de acord i au stabilit s se
ntlneasc la intrarea blocului unde locuia. Cnd a ajuns la locul stabilit, ia spus c a uitat medalionul n apartament i a invitat-o s urce cu el i s il dea. Anda, care tia deja ce este n stare, a refuzat s mai mearg la el i ia cerut s aduc medalionul jos. N-a vrut. I-a spus c nu i-l restituie dect
dac vine la el. n aceste condiii, s-au desprit. Martora spune c victima
l-a sunat la telefon pe inginer chiar i n acest an, de la Sibiu, i i-a cerut
restituirea obiectului sechestrat. Dar fr s-l poat obine. O dat, n urm
cu cteva luni, a vorbit i martora la telefon cu necunoscutul, spunndu-i s
restituie medalionul sustras. Pulamaua ns a rs i i-a nchis telefonul.
Ce numr avea?
N-a fost atent la numrul format de victim. Nici numele n-a fost
reinut - a ghicit Dan urmtoarea mea ntrebare. i amintete numai c era
un diminutiv de prenume. De asemenea - a continuat Dan, cu privirea la
hieroglifele lui -, din spusele martorei rezult c Anda nu era amatoare de
cunotine noi printre brbai... n ziua de 6 iulie, ziua omorului, a vorbit la
telefon cu victima, de la Sibiu, i aceasta nu i-a spus c intenioneaz s se
vad cu cineva...
A nchis notesul, l-a aruncat demonstrativ pe birou i m-a prins n
obiectivul ochilor si albatri, artndu-mi palmele cu gestul asta-i totul.
E interesant povestea pe care mi-ai spus-o... - am apreciat.
A spune c este chiar deosebit de interesant - mi-a dat el dreptate.
Dar de unde-l scoatem? n Bucureti sunt sute de cvarteluri n construcie.
De imobile cu liftul stricat, nici nu mai vorbesc, c mi se face grea... i al
meu e n revizie de dou sptmni...
Toat compasiunea. Trebuie s fie ngrozitor de greu de urcat pe
226

scri dou etaje... - am spus, strduindu-m s adopt o figur grav.


Fr bancuri! Nu-i vorba de mine, ci de oamenii n vrst, care
trebuie s urce nou-zece etaje, sau de cei cu copii n brae... - a protestat el
ofensat.
Dac m-a pricepe, l-a repara eu. Dar, dup cum bine tii, nu-i
cazul. Motiv pentru care nici nu m ocup de ascensoare, ci de criminali. De
aceea, am s-i spun c din relatarea ta au rezultat cteva elemente de
selecie importante, sau mai degrab nite coincidene...
Coincidene cu ce? - s-a artat el intrigat.
I-am fcut pe plac i am relatat despre un martor audiat cu o zi mai
nainte.
M rog, i de unde rezult c el ar putea fi persoana la care s-a referit
martora Corina Buzdughin? - a vrut Dan s tie, dup ce mi-am terminat
spiciul.
i-am spus, din coincidene. i, spre convingerea ta, hai s-o lum pe
buci. Martora i-a spus c Anda a fost acostat de necunoscut ntr-un
tramvai, pe cnd se ndrepta spre mtua ei. Are una singur n Bucureti.
Adresa acesteia figura n agenda victimei. De altfel am i contactat-o. Anda
a locuit la ea n perioada n care l-a cunoscut pe individul despre care mi-ai
vorbit. i necunoscutul tu i mtua victimei locuiesc pe oseaua
Colentina. Primul la staia Obor, iar mtua, respectiv gazda Andei, la
staia Teiul Doamnei, adic la oprirea urmtoare. Ai neles?
Deci, n mod firesc, ar fi putut cltori amndoi ntr-unul din
tramvaiele care circul pe oseaua Colentina. Localizarea pe care ai fcut-o
fiind susinut i de faptul c zona respectiv se afl n construcie, aa cum
a remarcat victima cnd s-a confesat martorei. Da, merge - a consimit el.
Evident, cu nite aproximaii foarte aproximative.
Am continuat ca i cum nu l-a fi auzit:
Victima a spus c, liftul fiind defect, a urcat la scri de-a ameit. E
adevrat? Cnd Dan a confirmat printr-un gest, am reluat. O tnr care n-a
mplinit optsprezece ani, la cte etaje urcate pe scri obosete? Patru-cinci?
Poate! Dar pentru expresia utilizat: Am urcat de-am ameit! eu a fi gata
s cred c ascensiunea ei a avut o altitudine dubl celei la care ar fi trebuit
s se considere obosit.
i? - s-a strduit colegul meu s m priceap.
Amicul despre care i-am vorbit st la un astfel de nivel. Ce zici de
aceast nou coinciden?
227

N-a zis nimic. Probabil unde privea pierdut covorul, peste rama biroului,
i gnditor se scrpina dup ureche.
i dac aceste coincidene nu te satisfac, mai am una. Martorul meu
are aceleai semnalmente cu cele furnizate de ctre victim: prezentabil,
nalt, brunet i ochii negri.
Cnd am terminat expunerea punctului forte al argumentrii mele, Dan
s-a decis s nu-i mai clatine capul cu scepticism.
Ascultnd relatarea martorei eram convins c nu-l vom putea dibui
niciodat pe acest individ, iar tu mi-l pui pe tav, dintr-o bucat! Eti
grozav, efu! - a exclamat el admirativ.
ntruct afirmaia lui nu m-a surprins (chiar deloc!), deoarece am tiut
dintotdeauna ce ef inteligent are Dan, am scos din sertarul biroului agenda
victimei i am cutat numrul lui Cristy. Cnd l-am gsit, l-am format pe
discul aparatului. Dup ce a sunat suficient de mult pentru a-mi da seama
c nu-i nimeni acas, am nchis.
M-am ridicat i m-am dus s iau cartea de telefon din dulap. Cnd am
venit cu ea n brae i am pus-o pe birou, m-am fcut c nu remarc
curiozitatea cu care Dan mi urmrea gesturile. Am rsfoit paginile pn la
litera unde era nscris ntreprinderea pe care o cutam. Am format
numrul ei.
Casieria, v rog - am cerut, cnd mi-a rspuns o voce plictisit de
centralist.
E rost de niscaiva parale? - a ntrebat Dan, frecnd buricele degetelor
gros i arttor ntr-un gest care poate fi neles de toate seminiilor de pe
mapamond.
Cu doamna Samuil - am cerut, dup ce, de la cellalt capt al
firului, o voce feminin m-a ntrebat ce doresc.
Chiar eu sunt! - m-a anunat pe un ton vesel interlocutoarea mea.
Cnd mi-am spus numele i, pentru orice eventualitate, i-am amintit c
am mai stat de vorb mpreun, cu dou zile mai nainte, a tiut cine sunt.
L-am cutat pe soul dumneavoastr acas, dar nu rspunde nimeni.
tii cumva unde poate fi gsit?
Lucreaz n schimbul de diminea. Pn la ora trei nu vine acas... a zis ea, cu un ton mai puin exuberant.
V rog s avei amabilitatea i s-i spunei c-l atept la inspectorat,
la ora cinci dup-amiaz. V mulumesc.
sta-i domnul din propoziiune? - a ntrebat Dan, dup ce am nchis.
228

Da. Dar cu asta nc nu nseamn c am rezolvat problema... - am zis


eu, ncepnd s m plimb gnditor prin birou.
De ce? - a vrut s tie, cum era i firesc, Dan.
Samuil este cstorit i are trei copii. Adic o categorie de oameni
care au tot felul de preocupri, mai puin aceea a comiterii unui viol...
Lumea e plin de nebuni - a aruncat Dan, fr adres.
i dac victima s-a speriat att de mult de individul care a atras-o la
el n cas, nu vd de ce ar fi vrut s-l rentlneasc cu un an mai trziu. tiu
- l-am ntrerupt, vzndu-l c deschide gura s vorbeasc -, pentru a-i
recupera medalionul! S nu uitm ns c, dup ce i s-a luat medalionul, s-a
mai vzut o dat cu adoratorul ei, la ua imobilului n care acesta locuia,
dar n-a vrut s urce la el. Dup un an, cnd firesc ar fi fost s uite sau s se
obinuiasc cu pierderea suferit, s se fi decis totui s-l nsoeasc la el
acas? Normal, nu! Cum ns n meseria noastr nimic nu-i normal, putem
admite i c l-a rentlnit. n sfrit, s revedem datele cazului.
M-am dus spre draperia care adpostea harta oraului ei am tras-o ntr-o
parte.
Astea-s punctele de abandonare a coletelor... - a constatat Dan,
apropiindu-se s priveasc cele ase stegulee de pe hart! Hei! a exclamat
dup cteva clipe. Punctul central este Piaa Roman!
ntocmai. Distana ntre punctul central i locurile de abandonare este
ntre 1 500-1 600 de metri, excepie fcnd cel din strada Nicolae Iorga,
care se afl la 150 de metri...
I-a fost team s-l duc mai departe - mi-a subliniat el ideea.
Frica care l-a cuprins rezult i din faptul c, la ultimele dou
transporturi, n-a mai rsturnat sacoele, ca n cazurile anterioare, ci le-a
abandonat pentru a nu fi surprins lng ele.
Asta nseamn c omorul a fost comis n preajma Academiei de
tiine Economice... Locul de destinaie avut de victim cnd a plecat de
acas.
Am fcut un gest de confirmare:
Dane, te rog s asculi felul n care cred eu c s-a consumat drama,
trgndu-m de mnec dac vezi c deraiez. Victima a plecat de acas la
ora dou i jumtate. S-a dus la Hala Traian, de unde a cumprat hrtia
igienic cerut de gazda ei, i a luat autobuzul liniei 40. n jurul orei treitrei i un sfert a ajuns n Piaa Cosmonauilor, i cteva minute mai trziu
n faa Academiei. Colindarea tuturor facultilor - pentru a vedea numrul
229

de candidai nscrii, precum i discuiile care se ncing de obicei ntre


tinerii care vor s intre n nvmntul superior - i-au luat cam o or i
jumtate. Deci, cu aproximaie n jurul orei cinci a prsit A.S.E.-ul.
N-a mers prea departe, deoarece omorul a fost comis n jurul orei cinci
i jumtate. Deci ntr-un interval de o jumtate de or. Timp n care
criminalul i victima au stat de vorb i au but ceva. La Anda gsindu-se o
mbibare alcoolic de 0,5 la mie, adic coninutul unei sticle de bere sau
echivalentul a 50 de grame de coniac. Tot n acest interval de jumtate de
or s-a comis i omorul...
Deci criminalul n-ar fi avut timpul material necesar ndeplinirii
acestor obiective dac n-ar fi locuit n imediata apropiere a Pieei
Romane... - a remarcat el, apoi, brusc, s-a rzgndit i a nceput s-i
clatine capul. Nu ine! Ai omis c urmele luate de cinii de serviciu au
indicat c asasinul are un autoturism! Dac a urcat victima ntr-o main, n
cteva minute o putea duce la o distan de civa kilometri de Piaa
Roman.
Cu stopurile care sunt pe bulevarde, n cteva minute n-ajungea el
prea departe... Dar, admind c ai dreptate, tot mai important mi se pare
punctul de unde ar fi putut difuza coletele... - am zis, punnd degetul gros
pe locul unde harta indic a fi Piaa Roman, apoi, folosindu-l ca pe un
pivot, am rotit degetul arttor peste stegulee, circumscriind un cerc ca
ntr-o rotaie de compas. Ipotetic, omorul s-a comis n interiorul acestei
zone.
De ce nu n cartierele Drumul Taberei sau Balta Alb? Avnd main
se putea deplasa n orice direcie, mai puin cea n care ntr-adevr
locuiete... Cum tot ce-a fcut pn acum a urmrit derutarea noastr, nu
vd de ce n-ar fi avut acelai scop i cnd a abandonat coletele - a spus,
uitndu-se la mine ntrebtor.
n consecin, ce zon de cercetare propui? Berceni, Baba Novac,
Drumul Taberei, Floreasca...
Nu sunt Mafalda! - a protestat el.
Nici eu. Aceasta fiind motivul pentru care am fost obligat s m
rezum la ceva ct de ct mai concret. De altfel varianta mea, spre deosebire
de ipotezele tale foarte ipotetice, are calitatea de a fi aplicabil.
n ce fel?
Aproximativ o sut de lucrtori de miliie umbl din locuin n
locuin, pe o raz de cinci sute de metri n jurul Pieei Romane, artnd
230

fotografia victimei i cernd relaii despre persoanele care au fost vzute


transportnd colete n ultimele zile.
i crezi c va iei ceva?
Am ridicat din umeri.
Dac a fi tiut c nu d rezultate, n-a fi dispus efectuarea acestei
aciuni. Dar cum noi nc nu tim nimic, suntem obligai s admitem orice
variant de cercetare.
Dac considerm c omorul a fost comis aici - a artat Dan spre
punctul central dintre stegulee - tipul pe care l-ai chemat la noi locuiete
tocmai n Obor, adic la o distan de ase-apte kilometri...
Poate s locuiasc i la Honolulu! Dac, ntr-un fel sau altul, a venit
n contact cu victima sunt obligat s-i cer relaii... Indiferent de faptul c nu
se ncadreaz n varianta mea de lucru...
Brusc, a nceput s sune telefonul.
Cu tovarul cpitan Apostolescu - a cerut o voce rguit, cnd am
lipit receptorul de ureche.
La telefon - am spus, n timp ce m ntrebam de ce are interlocutorul
meu vocea att de alterat: s fie bere, s fie tutun ori cumularea ambelor?
Sunt locotenentul Vintil Ornaru. V rog s-mi permitei s v
raportez c am dat de-o urm a infractorului implicat n cazul de omor al
tinerei de care mi s-a spus c v ocupai dumneavoastr. Ordonai reinerea
lui?
Cine este, cu ce se ocup i unde locuiete? - i-am tiat avntul.
Se numete Ghi Ghi, este mcelar pe strada Mihai Eminescu i
locuiete pe Calea Rahovei numrul 394 - m-a informat, pe nersuflate.
n care capt al strzii are prvlia? - am ntrebat fr nici o ezitare,
cnd mi s-a precizat c brbatul este mcelar.
nspre Piaa Roman. La o distan de 70 de metri de Academia de
tiine Economice.
n ce constau bnuielile? - am vrut s mai tiu, n timp ce, innd
receptorul cu umrul, m-am ridicat de pe scaun, am luat haina de pe sptar
i am nceput s-o mbrac.
O martor a recunoscut n fotografia artat pe o tnr care a intrat
n prvlia lui. De asemenea, mai muli vecini m-au informat c l-au vzut
n nenumrate ocazii crnd sacoe grele.
Eti mbrcat n uniform?
Nu, sunt n civil, tovare cpitan.
231

Atunci dumneata va trebui s m recunoti pe mine. Maina de


serviciu este o Dacie-1300 alb, cu numrul 2- B-225. Vom parca la
intersecia cu Bulevardul Dacia.
Ce-i? - a ntrebat Dan, dup ce am nchis.
S-ar prea c plasa pe care am ntins-o a nceput s dea rezultate...
*
* *
n trei ore eram edificai. Tnra, despre care o vecin susinea c ar fi
una i aceeai persoan cu victima, era prietena mcelarului. Am depistato, am confruntat-o cu martora i lucrurile s-au lmurit fr drept de apel.
n ceea ce privete coletele grele pe care le cra, situaia s-a clarificat i
mai repede. Mcelarul, ca mai toi mcelarii, fcea i un pic de specul cu
carnea pe care o dosea.
Cum eu nu m ocup de probleme economice, l-am lsat pe locotenentul
Vintil Ornaru s lmureasc ce era de lmurit.
15 iulie
Cnd am intrat n birou, Dan nc nu venise. Nici nu m-am aezat bine
pe scaun i am auzit btndu-se n u. Mi-am spus c iar se ine de glume
colaboratorul meu, i am fcut-o pe artileristul.
Dumneavoastr pe cine cutai? - am auzit cteva clipe mai trziu
vocea lui Dan dindrtul uii.
N-am mai auzit rspunsul interpelatului, dar prin ua care s-a deschis iam vzut pe Dan i pe Samuil. Ultimul fiind mbrcat ca n urm cu dou
zile: cma cu mneci lungi, maro i pantaloni din tergal, bej.
S trii! - a zis el, cnd a dat cu ochii de mine. V cer iertare pentru
ziua de ieri. Cnd am ajuns acas eram obosit i am vrut s m odihnesc o
or... M-am trezit din somn abia la ora opt seara - a spus el cu o atitudine
spit.
ntruct faptul este consumat, nu ne rmne dect s uitm incidentul
- am zis, cu un ton neutru, artndu-i scaunul.
Cum a ajuns Anda la dumneata n cas? - a ntrebat Dan, de la biroul
lui, de ndat c Samuil s-a aezat pe scaun.
232

Probabil c uitase de prezena colegului meu, deoarece, cnd a ntors


capul spre el, a tresrit.
Pentru ce ai luat medalionul fetei? - l-am obligat eu s priveasc din
nou spre mine.
Nu i l-am luat! Mi l-a dat ea... - a aruncat el. Dar s tii c n-am nici
o legtur cu omorul! Eu...
Am ridicat mna pentru a-i tia avntul.
S-o lum de la nceput. Relateaz cum ai cunoscut-o... i tot ce-a
urmat.
i-a fixat privirea pe sita cromat a microfonului i a nceput s
vorbeasc:
Am cunoscut-o, aa cum v-am spus, n tramvai Dup ce am
colindat magazinul Bucur, am invitat-o la mine. Cnd am ajuns n
apartament, am stat de vorb i, apoi, i-am propus s ne iubim. Cnd mi-a
spus c este fat mare, m-am lsat pguba. N-aveam nevoie de ncurcturi
cu o putoaic. Astea ori i vin i sun la u cu burta la nas, ori i-l trimit
pe taic-su s-i fac scandal. Dect aa plcere, mai bine lips.
Copiii dumitale nu erau acas? - a ntrebat Dan.
Nu. n perioada aceea am fost certat cu soia mea i a plecat cu ei la
maic-sa.
Continu, te rog, relatarea - i-am cerut eu.
La desprire, i-am spus c a vrea s-o mai vd, ns ea mi-a rspuns
c nu mai poate s vin deoarece a doua zi urmeaz s plece la mare. I-am
cerut numrul ei de telefon, dar nu mi l-a dat pentru c se temea s nu
nimeresc peste prinii ei. n schimb, i l-a notat ea pe al meu.
De atunci n-ai mai vzut-o? - a ntrebat Dan.
Ba da - a zis, dup o imperceptibil ezitare. Trei sau patru luni mai
trziu mi-a telefonat i a spus c vrea s discute cu mine. I-am spus c am
musafiri, dar ea a insistat s m vad. Ne-am ntlnit la intrarea blocului
meu. Am stat cteva minute de vorb, apoi ea a plecat.
De ce te-a cutat? - am spus eu.
Fleacuri de fat! Mi-a zis c i s-a fcut dor de mine i a vrut s m
vad, fie i pentru o clip.
Nu neleg bine - am recunoscut. Spuneai c, aflnd c este fat mare,
nu te-a mai interesat. Atunci de ce, dup ce a fost la dumneata acas, i-ai
spus c vrei s-o mai vezi?
Tovare cpitan, era o fat foarte frumuic, foarte drgla. Mi-a
233

plcut mult i sub imperiul momentului am dorit s-o mai vd. Abia dup ce
a plecat, i eu m-am rcorit, m-am felicitat pentru ansa pe care am avut-o
de a nu intra ntr-o ncurctur n care numai mnzoaicele din categoria ei
te pot bga. Credei c un om nsurat i tat a trei copii i poate dori o
astfel de ncurctur?
Desigur c a fi putut s-i spun c un om nsurat i tat a trei copii n-ar
fi trebuit s invite n casa lui o mnzoaic, dar, cum eu nu sunt trecut n
schema de funciuni a Patriarhiei pe post de dojenitor, m-am abinut.
Anul acesta v-ai mai ntlnit? - am ntrebat.
Nu. Dup cum v-am spus, ultima oar am vzut-o anul trecut, la
intrarea imobilului unde locuiesc.
Dar la telefon ai vorbit?
Da, m-a mai sunat de la Sibiu de cteva ori s m ntrebe ce mai fac.
Anul acesta?
Da, n primele dou-trei luni. Ultima dat mi-a spus c s-a logodit i
n-o s m mai sune. M-am bucurat att pentru ea, ct i pentru mine c n-o
s m mai bat la cap. Mai cu seam c suna la ore anapoda i dac ar fi
nimerit-o pe nevast-mea, v dai seama c s-ar fi lsat cu un scandal de
care n-aveam nevoie - a spus el, cu o cuttur amuzat n ochii lui negii.
Mai ai legturi i cu alte femei? a ntrebat Dan.
Dei n-am priceput ce-i pas lui de relaiile audiatului, am rmas n
expectativ. i am fcut bine, deoarece n momentul urmtor l-am neles
i, n gnd, l-am aprobat.
Samuil a fcut-o pe stingheritul, pe jenatul, apoi, privind mustrtor spre
Dan, a spus zmbind:
Crui brbat tnr nu-i place o femeie inimoas?
n ultimul an ai avut de-a face cu multe femei? - a continuat Dan.
Cinci-ase... - a rspuns el, dup ce a cltinat capul gnditor.
Numele i adresa lor? - s-a grbit Dan s-i cear.
Samuil a aruncat o privire mirat spre colegul meu, apoi a spus cu
imputare:
Dumneavoastr facei publice relaiile pe care le avei cu femei?
ntrebri punem numai noi, domnule Samuil - am inut eu s pun
lucrurile la punct. V rog s facei precizrile cerute de colegul meu.
Un brbat cstorit n-are timp s stabileasc legturi cu o femeie. M
vedeam cu ele o dat, i att! n astfel de condiii puteam s aflu cel mult
numele mic, iar la plecare s-l uit.
234

i unde te vedeai cu ele?


La mine acas, dimineaa, cnd soia mea se afla la serviciu.
Deci nici nume, nici adrese. l fcuse mar pe Dan. Tipul ori era un mare
mecher, ori spusese adevrul.
S-ar prea c ai succes la femei? - l-am luat eu n primire cu
biniorul.
Nu pot s m plng - mi-a surs el, flatat.
Probabil c nu i s-a ntmplat niciodat s te refuze o femeie, s-i
reziste - am continuat, adoptnd o atitudine admirativ.
Aiurea! - a exclamat, strmbnd scrbit din nas. Din trei femei, una
neaprat face nazuri, ca i cum n-ar fi tiut pentru ce-a venit! Nite
sclifosite care-i nchipuie c dac nu se culc de prima dat cu un brbat
fac impresie bun.
Aa este - am admis eu, pe un ton voit amical. Dup ce-i pierzi
vremea cu una din astea i vezi c ncepe s fac nazuri, i vine s-o iei la
palme - am adugat, cu aplomb.
A, nu! Biatu nu face treburi din astea - a protestat el. Vrea, bine. Nu
vrea, mi trece cheful i-i art ua. Cu violen nu se face dragoste - mi-a
adus la cunotin, strmbnd dezgustat din nas.
Dac Dan urmrise s afle adresele partenerelor sale de pat pentru a le
cere informaii asupra comportamentului su n intimitate, rspunsul i-l
ddusem eu prin chestionarea mea meteugit. Domnului din faa noastr,
cum era i firesc, i repugna ideea unor relaii sexuale prin siluire, deci, sub
acest aspect, n-ar fi putut ajunge s-o ucid pe Anda.
De ce i-ai sustras medalionul? - am vrut s clarific penultimul aspect
al problemei.
A ridicat o mn la nivelul umrului, aa cum fac agenii de circulaie
mai nainte de a amenda un conductor auto care a depit viteza legal.
Apoi, apropiindu-i gura de microfon, a protestat:
Nu i l-am luat, ci mi l-a oferit ea!
N-ai impresia c este cel puin neobinuit ca o femeie s ofere unui
brbat n dar un medalion? - l-a luat Dan tare.
Tovare cpitan - mi s-a adresat el, probabil unde o fi ajuns la
concluzia c eu sunt buntatea personificat, nu cpcun ca colegul meu -,
v rog s-mi permitei s v spun cum s-au petrecut lucrurile.
Te rog - l-am ncurajat cu amabilitate.
Dup ce i-am propus s fac dragoste cu mine i n-a fost de acord,
235

am nceput s stm de vorb despre vrute i nevrute. Mi-a spus c n anul


urmtor intenioneaz s revin n Bucureti pentru a da examen la
facultate, mi-a vorbit de piesele de teatru pe care le-a vzut i aa mai
departe. Cnd m-a ntrebat cu ce m ocup, i-am zis c sunt inginer
electronist i c n urmtoarele dou luni urmeaz s dau examenul de stat.
Atunci i-a scos medalionul i l-a agat de gtul meu, spunnd c vrea smi poarte noroc la examen. La plecare, cnd am vrut s i-l restitui, a
refuzat s-l primeasc, susinnd c nu-l vroia, deoarece ei i-a purtat numai
ghinion. Am sperat c n urmtoarele zile s revin dup el... De aceea lam i purtat la gt cteva luni.
Din informaiile pe care le avem, rezult c Anda i-a cerut de
nenumrate ori s-i restitui medalionul. Acesta fiind i motivul pentru care
a venit s te vad a doua oar, la intrarea imobilului dumitale.
Este adevrat ce spunei, tovare cpitan. Eu am pstrat medalionul
trei luni de zile, apoi, fiind convins c ntr-adevr nu i-l mai dorete i
avnd nevoie de bani, l-am vndut. Ea i-a adus aminte s mi-l cear cnd
nu mai aveam de unde s i-l dau - a spus el, ridicnd din umeri ntr-un gest
de nevinovie.
Cu ce sum l-ai vndut? - a ntrebat Dan.
Am luat 1.800 de lei.
Cine l-a cumprat?
L-am vndut unei vnztoare de la raionul de bijuterii din magazinul
Bucur.
Cum se numete?
Nu tiu. I l-am vndut i att. N-am stat s fac cunotin cu ea - a zis
cu indiferen.
Cum arat? Semnalmentele, te rog! - l-a nghesuit Dan.
Avea 20-25 de ani, prul negru, scurt i ondulat, tenul alb, ochii
negri. Era corpolent, a spune chiar gras - a descris-o el fr ezitare.
Dac n ceea ce privete inginerul electronist, despre care vorbise
prietena victimei, ne-am lmurit c avem de-a face cu un crai de mahala, n
ceea ce privete criminalul ne aflm ca la nceput.
ntruct momentan nu vedeam ce altceva mai bun a putea face dect s
ncep verificarea persoanelor de pe lista ntocmit de Dan la Sibiu, am
trecut la ultimul punct al problemei.
Domnule Samuil, pentru a putea clarifica toate aspectele cazului,
trebuie s tim cum v-ai petrecut timpul, s zicem... de la data de 1 iulie i
236

pn n ziua de 13, cnd ne-am cunoscut.


Nu numai el, dar i Dan m-a privit mirat, evident fr s cear explicaii.
Te rog s-l duci n camera de alturi i s i se dea cele trebuitoare
pentru scris - am spus ctre Dan.
Cnd am rmas singur, am pus mna pe telefon i am sunat Secia a IVa de miliie pentru a cere s mi se gseasc o anumit persoan.
*
* *
La ora unu i jumtate, am cobort din main n faa cldirii cazrmii.
Sentinela, foarte intransigent, mi-a spus c n-are voie s stea de vorb
cnd se afl la post, dar, la insistenele mele, s-a decis s apese pe butonul
unei sonerii. Cteva minute mai trziu i-a fcut apariia un sergent, care
avea pe bra banderola de caporal de schimb.
A priceput repede ce dorim i ne-a rugat s-l urmm. n dosul zidurilor
se aflau cldirile roii, tip armat, i terenurile de instrucie pe care
mrluiau sau i motruiau armele trupeii.
Cnd am ajuns n faa uii comandantului, sergentul pe post de caporal
de schimb ne-a rugat s ateptm cteva clipe i a intrat singur. Cnd a ieit
i ne-a anunat c suntem ateptai, am fost ntmpinai de un colonel nalt,
suplu i cu o figur de s juri c Gregory Peck s-a nrolat n armata noastr!
Colonelul Vasile Steau - s-a recomandat el.
Ne-am prezentat i noi, artnd legitimaiile.
V rog s luai loc i s-mi spunei ce pot face pentru dumneavoastr
- ne-a invitat el zmbind uor, din colul buzelor, tot la Gregory Peck.
Facem o cercetare criminal i, n cutarea eventualului vinovat, am
ajuns i la dumneavoastr n unitate.
Vrei s spunei c vreunul din bieii mei a omort pe cineva? - a zis
el, nlocuindu-i zmbetul cu o uittur rece, la chief-detectivul Clifford
cnd se supra pe sheriff-ul Sam McCloud.
Nici gnd s fac o astfel de afirmaie, fr a avea dovezi. Tot ce
dorim este s tim dac un osta care i face stagiul militar n unitatea
dumneavoastr a fost nvoit ntr-o anumit zi - am replicat eu cu un zmbet
pentru care orice fabric serioas de past de dini m-ar fi putut angaja s le
fac reclam.
Cum se numete ostaul? - a vrut s tie, rezervat.
237

Teo Teodorescu, e sibian.


Fr s comenteze, a apsat pe butonul unei sonerii.
n clipa urmtoare am auzit ua deschizndu-se, nchizndu-se i un
zgomot de tocuri de bocanc lovite sec:
S trii, tovare colonel!
Am ntors capul i am vzut un frunta nepenit n poziie de drepi.
Ce dat v intereseaz? m-a ntrebat colonelul.
6 iulie.
Anul acesta?!
Da.
Frunta, la loc comanda!
n timp ce ostaul ieea, l-am privit intrigat.
n perioada 2-14 iulie am fost n aplicaie, la 200 kilometri de aici.
Aa c-mi pare ru c nu v pot ajuta - a spus el, fcnd un gest de regret,
dei era evident c buna dispoziie i revenise.
A fost i ostaul Teo Teodorescu? - a ntrebat Dan.
Dac a plecat toat unitatea, mai mult ca sigur c a fost i el prezent
la aplicaie - a replicat colonelul, fr s-i ascund ironia.
Fiind clar c lista adus de la Sibiu va conine un suspect mai puin, neam luat la revedere de la comandant i am plecat.
*
* *
La ora patru, cnd ne-am napoiat la inspectorat, aveam radiate trei
nume de pe list.
Domnule Samuil, scuz-m pentru ntrziere - am zis, intrnd n
camera unde-l lsase Dan s-i scrie memoriile pe ultimele dou
sptmni.
Nu-i nimic, tovare cpitan. De fapt am terminat numai de cteva
minute. Cnd mi-am privit ceasul, chiar am rmas surprins de ct timp am
avut nevoie pentru a scrie aceast declaraie - m-a informat el bine dispus.
Am luat hrtiile scrise i am nceput s m uit peste ele.
n zilele 1-4: fusese la serviciu i apoi acas.
n ziua de 5: s-a mbolnvit de o viroz respiratorie i medicul i-a dat un
concediu medical de trei zile.
n ziua de 6 iulie: la ora nou dimineaa a plecat la cinematograful
238

Melodia i a luat un bilet pentru ora unsprezece. S-a napoiat apoi acas
i, ajutat de vecina lui, doamna Pintea, a dat de mncare copiilor. Cnd a
terminat treaba, a plecat la cinematograf. A vzut filmul i a revenit acas
la ora dou. Apoi dup ce a luat cheile de la vecina lui a intrat n cas la el.
N-ai cheie la locuina dumitale? - m-am mirat, ntrerupndu-mi
lectura.
Cheia mea st la doamna Pintea, care n lipsa noastr ne ngrijete
copiii.
Ce film ai vzut? - a vrut s tie i Dan, care citea depoziia peste
umrul meu.
Locotenentul Mc Q n aciune.
Am renceput s privesc modul n care i-a petrecut timpul n ziua
omorului.
La ora trei i jumtate a venit soia lui de la serviciu i au mncat.
La ora patru i jumtate au plecat mpreun s plteasc telefonul la
centrala Ghica-Tei. Pe la cinci, cinci i jumtate au plecat la prietena lor,
doamna Doina Patraulea, care locuiete n strada Cristian Tell la numrul
8. n jurul orei apte s-a grbit s revin acas pentru a vedea un film.
Ce film ai vzut la televizor n seara zilei de 6 iulie? - l-am ntrebat.
Nu tiu cum se numea, dar era vorba de viaa lui Mussolini.
Am reluat citirea filelor pe care le scrisese.
n ziua de 7 iulie a stat acas. La ora trei a venit soia lui i au mncat. n
jurul orei cinci a venit n vizit Doina Patraulea i a plecat la ora nou
seara.
n ziua de 8 iulie a umblat toat ziua prin ora pentru a-i repara aparatul
de fotografiat.
n ziua de 9 iulie i urmtoarele a fost la serviciu dimineaa, iar dupamiazele le-a petrecut acas, cu copiii i soia sa.
Fiind edificat, l-am poftit n biroul meu.
Ai mai avut de-a face cu miliia? - l-am ntrebat de ndat ce s-a
aezat pe scaun.
Nu - s-a mirat el. Ah! s nu mint. Am avut dou contravenii la legea
circulaiei rutiere.
Ce rude apropiate ai n Bucureti? M refer la prini, frai i surori.
N-am dect prini... - a zis, uitndu-se la mine surprins.
Unde locuiesc?
Pe strada Cristian Tell 27.
239

Domnule Samuil - am reluat cu un ton oficial - am motive s


consider c ai ascuns adevrul, c depoziia dumitale nu este sincer. n
consecin, pn la clarificarea unor aspecte legate de uciderea Andei
Ambros, vei rmne n arestul miliiei...
Protestez! Este ilegal s m...
Eti reinut pentru sustragerea prin for a medalionului victimei
Anda Ambros! l-am ntrerupt.
Nu-i adevrat! Ea mi l-a oferit... - a protestat el nind de pe scaun.
n conformitate cu articolul 211 din Codul penal, infraciunea comis
de dumneata se numete tlhrie i ancheta se face sub stare de arest! am
continuat fr s-l iau n seam.
Cnd Dan l-a scos afar din birou pentru a-l preda subofierului de
serviciu, Samuil a renunat s mai protesteze i calm, m-a anunat c
abuzul pe care-l comit va ajunge n prima pagin a cotidianului Scnteia.
Formidabil cum l-ai prins cu ma-n sac! - a exclamat Dan, reintrnd
n birou. De unde i-a venit ideea asta de milioane?
Nimic deosebit. Am pus cantiti egale de rutin i fler ntr-un shaker
i l-am scuturat bine. Din acest cocktail s-a nscut ideea c dac-i implicat
n uciderea Andei s-ar putea da n petic, n anumite condiii. I le-am creat.
i, a greit! - am spus cu simplitate, pentru a-i demonstra c nu sunt numai
foarte detept, ci i foc de modest.
Era ns att de extaziat de stratagema pe care o folosisem, nct nici n-a
realizat c-l iau peste picior.
Cerndu-i s spun cum i-a petrecut timpul de-a lungul a
dousprezece zile, el i-a concentrat atenia tocmai pe ziua de 6 iulie, cnd
a fost ucis victima, i a povestit tot ce-a fcut, cu ceasul n mn...
ntocmai. n dorina lui de a-i impune cu fermitate alibiul, s-a trdat.
Ca n romanele poliiste: numai criminalul are alibi! - a rs Dan.
tii care-i micarea urmtoare?
Bineneles! - a rspuns cu promptitudine, ridicndu-se de pe scaun.
Dm o fug pn la Procuratur, apoi trecem la demolarea alibiului pe care
ni l-a prezentat.
ntruct n-am avut obiecii la planul de btaie pe care-l expusese, m-am
catapultat i eu de pe scaun. Dar nu nainte de a-i da un telefon cpitanului
Maier pentru a-i cere s fac o verificare.
*
240

* *
La ora cinci i jumtate, am cobort cu Dan din lift i m-am dus glon
spre ua la care mai sunasem o dat, cu trei zile n urm.
A deschis chiar persoana pe care o cutam.
Srut mna, doamn Samuil - am spus.
Ce-i cu Grigore? - a ntrebat ea, fr s ncerce s ascund ncordarea
i nelinitea care o stpneau.
Ar fi mai bine s discutm n cas - am propus.
A deschis ua pn s-a lovit de perete i s-a retras din prag.
Am intrat dup ea i Dan a nchis ua. Ne-a poftit s intrm ntr-o
ncpere mobilat cu o garnitur de sufragerie, neagr, de serie. Lng
peretele din dreapta era un ptu i nuntru, stnd pe burtic, un copila de
vreun an ne privea cu doi ochiori albatri, printre zbrele.
Elena Samuil ne-a invitat printr-un gest s lum loc pe scaunele care
nconjurau masa din mijlocul camerei.
Unde e Grigore? - a revenit la ntrebarea iniial, dup ce ne-am
aezat pe scaun.
La miliie. n stare de arest.
Da ce-a fcut? - a spus, n timp ce-i frmnta minile cu
nervozitate.
Se afl n cercetare pentru un act de tlhrie.
Tlhrie?! - a exclamat, uitndu-se la mine nencreztoare.
Am confirmat printr-un gest.
n urm cu un an, a sustras cu fora un medalion de aur unei tinere.
tii ceva despre acest medalion?
A fcut un semn de negaie, cu un aer de uimire.
Doamna Samuil, soul dumneavoastr aducea femei n cas cnd
lipseai?
Nu. Cum o s fac aa ceva? - s-a mirat, accelernd frmntarea
degetelor.
ntruct la prima noastr discuie mi-ai spus c-i plac femeile, am
admis posibilitatea c le-a adus i acas.
Exclus! Cnd nu sunt eu acas, sunt copiii, iar vecina mea, doamna
Pintea, are cheile de la apartamentul nostru i intr mereu s-i controleze ce
fac.
i totui, suntem informai c invit femei n apartamentul
241

dumneavoastr - a intervenit Dan.


N-am cunotin despre aa ceva - i-a meninut ea punctul de
vedere, adugnd la chinuirea degetelor i mucarea buzelor.
Putei s ne spunei cum v-ai petrecut timpul miercuri, 6 iulie? - am
trecut la problema care m adusese la ea.
Ca de obicei, dimineaa am fost la serviciu i am revenit acas n
jurul orei trei. Dup ce am mncat i l-am mbrcat pe Ionu - a zis, privind
spre ptuul unde se afla copilaul -, m-am dus cu soul meu n ora
La ce or ai plecat de acas? - a ntrebat Dan.
Cred c era patru i jumtate.
Ce-ai fcut n ora?
Mai nti ne-am dus i am pltit telefonul...
Unde, n Calea Victoriei? - a ncercat-o Dan.
Nu, la noi, la centrala Ghica-Tei.
Dup ce-ai pltit telefonul, ce-ai fcut?
Am luat un taximetru, care tocmai oprise n faa centralei...
Ai reinut ce numr avea? - a ntrebat Dan.
Nu. N-am avut nici un motiv.
Dar culoarea?
Bej, nuana untului.
Deci v-ai urcat n taximetru i? - am zis eu.
Ne-am dus la o prieten de-a noastr, Doina Patraulea.
N-am ntrebat-o unde locuiete. tiam din depoziia bnuitului.
La ce or ai ajuns la Doina?
n jurul orei cinci i jumtate. i am stat pn la ora apte, cnd neam grbit s venim acas s vedem filmul de cinematec de la televizor,
deoarece aparatul Doinei era defect.
Ce film ai vzut?
Nu-i rein numele. Dar mi amintesc c era vorba de Mussolini. Cum
s-a terminat emisiunea la televizor, m-am culcat.
Grigore Samuil a fost tot timpul cu dumneavoastr?
Bineneles - a afirmat, parc mai calm.
Doamn Samuil, v rog s fii de acord cu efectuarea unei
percheziii - am cerut, artndu-i ordinul Procuraturii.
A fcut un gest de indiferen i, cu asistena ei, am trecut la un control
de rutin a ncperilor i obiectelor, fr s omit broatele uilor, dar nici
una nu era de tip Wertheim. Ultimul drum a fost la baie. Dup ce am
242

terminat de examinat gresia care acoperea pardoseal, mi-am vrt degetele


prin gaura de evacuare a czii de baie. Cnd le-am privit, am fost nevoit s
trag concluzia c nu aici a fost ucis victima.
Cnd l eliberai pe Grigore? - a vrut s tie gazda noastr, cnd am
ajuns la ieire.
Eliberarea lui este condiionat de rezultatul cercetrilor...
*
* *
Maina a trecut pe lng Ambasada Francez i a intrat pe strada
Cristian Tell. Dup ce a oprit pe stnga, civa zeci de metri mai departe de
Biserica Amzei, am cobort i am intrat ntr-o cldire cu dou etaje.
Persoana cutat locuia ntr-o camer de la mansard. Am btut n u i
cteva clipe mai trziu ni s-a deschis; probabil c scritul scrii din lemn
pe care urcasem pn la ea o avertizase c va primi vizitatori.
Era blond, cu prul lung, legat la spate dup moda coad de cal,
trsturi regulate i ochii albatri. nltu, bine proporionat, mbrcat cu
o rochie alb imprimat cu figuri geometrice, bleu, ce-i punea n eviden
genunchii rotunzi i picioarele suple, nclate n saboi cu dungi albe i
bleu. Avea n jur de 25 de ani.
Doamna Doina Patraulea? - am deschis eu discuia, deoarece ea ne
privea i tcea de parc ar fi admirat un tablou faimos ntr-un muzeu de
art.
Da... eu sunt - a reuit ea s se regseasc.
Am vrea s discutm cu dumneavoastr despre o persoan pe care o
cunoatei - am zis, artndu-i legitimaia.
Miliia? - a constatat ea, surprins. V rog s intrai...
Am ptruns ntr-o ncpere mrioar, mobilat cu piese eterogene de
dormitor i camer de zi.
Cunoatei familia Samuil? - am ntrebat, dup ce ne-am aezat n
nite fotolii pe ct de vechi i roase de uzur, pe att de comode.
Da, sigur! Li s-a ntmplat ceva? - s-a artat ea surprins.
De cnd nu i-ai mai vzut?
De azi de la prnz, cnd am fost la ei n vizit... Dar acas se afla
numai Elena.
V-a spus unde se afl Grigore, soul ei?
243

N-am ntrebat-o, dar cred c era la serviciu...


S-ar prea c v vizitai des.
Aa-i. Sunt cei mai buni prieteni ai mei i ori sunt ei la mine, ori m
duc eu la ei.
Cstorit?
Nu.
Cu ce v ocupai?
Sunt funcionar la I.C.A.B.
V amintii cnd v-a vizitat familia Samuil n cadrul acestei luni?
Da. Pe nti iulie, cnd a fost ziua mea... i miercuri, nu cea care a
trecut, ci cealalt... Apoi au venit i pe 10 iulie, adic duminic, pentru a
merge mpreun la trand.
Cum de v amintii att de bine c au fost la dumneavoastr
miercuri? - am vrut s tiu, chestie de verificare a sinceritii.
Pentru c n seara aceea era telecinemateca la televizor i s-au grbit
s plece pentru a prinde filmul.
Pentru c avei o memorie att de bun, v rog s ne spunei la ce or
au venit la dumneavoastr miercuri, 6 iulie?
Eu am venit acas la ora patru, iar ei au sosit cam o or, o or i
jumtate mai trziu.
Cnd au plecat?
n jurul orei apte.
O vizit att de scurt? - am fcut-o eu pe miratul.
V-am mai spus, voiau s vad filmul care se ddea la televizor.
Dumneavoastr ateptai pe cineva n seara aceea?
Nu! N-ateptam pe nimeni. De ce? - s-a mirat i ea, ns, spre
deosebire de mine, sincer.
De ce nu au rmas s vad filmul la dumneavoastr? - am ntrebat,
artnd cu vrful brbiei spre televizorul aezat lng un perete, pe o
msu.
E stricat. Grigore s-a oferit s mi-l aranjeze, dar n-am vrut s-l las.
Aparatul este n garanie i dac umbl cineva strin la el, cooperativa nu-l
mai repar...
Atrgndu-v atenia c mrturia mincinoas se pedepsete prin lege,
v rog s v gndii bine i s-mi spunei dac suntei convins c Grigore
Samuil a fost la dumneavoastr miercuri, 6 iulie, ntre orele cinci i
jumtate i apte dup-amiaz! - am spus pe un ton oficial.
244

V-am spus... A fost - a confirmat ea, parc tulburat de avertismentul


meu.
V cerem scuze pentru deranj - am zis, ridicndu-m de pe scaun.
*
* *
Ne-am urcat n main i Vartunian a demarat.
Afacerea e al naibii de ncurcat - a remarcat Dan cu mult bun sim.
Are un alibi din beton armat.
El e criminalul, Dane. Victima nu era o uuratic, cum a ncercat el
s-mi sugereze. Nu s-a dus cu un brbat ntmplare, ci cu unul pe care-l
cunotea. Pe Samuil l cunotea... Nu numai c-l cunotea, dar trebuia s
ia de la el un medalion... Un medalion la care ea n-a renunat! i c n-a
renunat rezult din multiplele telefoane pe care i le-a dat cu sperana c il va recupera. Telefoane date chiar n cursul acestui an! De ce o fat cu
capul pe umeri s se fi dus, aa dintr-odat, la un necunoscut? - am
monologat, privind defilarea strzilor peste care se lsase seara.
E logic ce-ai spus, dar n-ajunge...
Dane - l-am ntrerupt -, i mai aminteti ce-a spus femeia de serviciu
a familiei Cornea, unde a fost gzduit victima?
Fr s comenteze, a aprins plafoniera i a nceput s-i rsfoiasc
notesul. Cnd a ajuns la fila pe care o cuta, s-a declanat:
ntrebare: Discuta des la telefon?
Rspuns: O singur dat am auzit-o vorbind cu cineva i spunndu-i c
se teme de examene.
ntrebare: A pronunat vreun nume?
Rspuns: Nu.
ntrebare: Ai reinut ceva din dialogul lor?
Rspuns: Da... Parc spunea ceva n genul: ie ce-i pas, c i-ai luat
diploma...
E n regul! l-am ntrerupt. Cine o fi fost persoana creia victima i-a
spus c? ie ce-i pas, c i-ai luat diploma...?
De unde s tiu? - s-a mirat el.
ntmpltor, tii vreo persoan care i s-a recomandat victimei ca fiind
inginer electronist, fr examen de stat?
Ai dreptate! i-a venit tonul imediat. Dac Samuil putea s fie anul
245

trecut inginer fr examen de stat, era firesc s-l aib luat un an mai
trziu...
ntocmai. Iar dac au vorbit la telefon pe 5 iulie, de ce n-ar fi vorbit
i n ziua urmtoare, pentru a fixa o ntlnire?... Ultima ei ntlnire... - am
completat cu amrciune, vznd cu ochii minii victima, aa cum am
recuperat-o din parcuri i W.C.-uri.
Exist un principiu care nu poate fi omis: o persoan nu se poate afla
n acelai timp n dou locuri diferite. Samuil nu putea fi cu Anda, de
ndat ce, n timpul suprimrii victimei, se afla mpreun cu soia lui n
vizit la Doina Patraulea. i este evident c acolo s-a aflat - a zis,
cltinndu-i capul ntr-un mod care demonstra c i-a consumat
entuziasmul, ca un aparat de radio cu tranzistori bateriile.
n timp ce Dan vorbea, am privit prin fereastra portierei. Ne aflam oprii
n faa inspectoratului. Probabil de mult timp, deoarece Vartunian se
pregtea s striveasc chitocul igrii pe care o fumase n timpul discuiei
noastre.
Nu cred dect n evidene probate - am zis, deschiznd portiera i
cobornd.
*
* *
Pe banca de lng biroul nostru era un subofier i o tnr.
Tovarul cpitan Apostolescu? - a ntrebat subofierul, ridicndu-se
n picioare n poziie de drepi i cu mna la caschet.
Am confirmat.
S trii! Permitei-mi s v raportez... Sunt plutonierul Protopopescu
Paul, de Secia a IV-a. Din ordinul tovarului comandant am adus la
dumneavoastr pe numita Elena Popa, vnztoare la raionul de bijuterii al
magazinului Bucur - a turuit el n vitez.
Mulumesc, poi pleca - i-am spus, apoi m-am adresat tinerei care n
timpul discuiei se ridicase de pe banc: V rog s poftii n birou.
Corespundea ntocmai descrierii fcute de Samuil. Scund, corpolent,
prul negru, scurt i ondulat, vrsta n jur de 25 ani.
Dorim s vedem medalionul pe care l-ai cumprat anul trecut - am
zis, de ndat ce s-a aezat pe scaun.
De unde mai nainte m privea cu un aer de curiozitate, dup ce mi-am
246

formulat ntrebarea se uita la mine de parc ar fi vzut un boa constrictor


croetnd ciorapi de ln pentru copiii sraci.
Medalion? - a repetat, nc uluit.
De aur - s-a simit Dan obligat s-o ajute.
Nu tiu despre ce vorbii. Nici nu am, nici n-am avut vreodat un
medalion de aur - a afirmat cu convingere.
Asta ns nu nseamn c n-ai cumprat un medalion de aur n vara
anului trecut - am zis.
N-am cumprat nici un fel de medalion!
I-am spus c minciuna se pedepsete prin lege, ns nu i-a psat. A
susinut c habar n-are despre medalionul pe care i-l cer.
Dane, adu dou-trei fete de-ale noastre i trimite dup Samuil - am
spus, pentru a nu mai pierde vremea
Cnd Samuil a intrat n ncpere, i-am artat, grupul de patru femei
aliniate la perete:
Privete i spune-mi creia din ele i-ai vndut medalionul sustras de
la victima Anda Ambros?
Mai nti, ca s fie clar, medalionul n-a fost sustras, ci oferit n dar! m-a informat el, cu tupeu, n ceea ce privete persoana creia i-am vndut
medalionul, n-o vd aici!
Semnalmentele pe care mi le-ai dat sunt comune cu ale dnsei - am
artat spre vnztoarea de la magazinul Bucur.
A cltinat capul:
Vnztoarea care a cumprat medalionul avea ochii negri, nu cprui,
ca dnsa.
Cnd i s-a vndut medalionul? - a ntrebat dolofana n timp ce
colegele noastre care participaser la ceea ce noi numim identificarea din
grup s-au grbit s plece spre treburile lor.
Ce importan are data? - am vrut s tiu.
Pentru c pn n luna septembrie la raionul de bijuterii a lucrat o
coleg de-a mea, care acum e transferat la magazinul Tineretului, pe
Calea Dorobanilor.
Cum se numete aceast coleg?
Olga Roca.
I-am mulumit i am condus-o pn la u. Cnd am revenit, m-am
adresat lui Samuil, care, stnd n picioare, m privea batjocoritor:
Ai spus c la Doina Patraulea te-ai dus cu un taximetru, luat din faa
247

centralei telefonice Ghica-Tei. E adevrat?


Sigur! - a spus, renunnd la aerul lui zeflemitor.
Foarte bine. D-ne te rog nite amnunte cu privire la taximetru,
ofer i aa mai departe - am zis, artndu-i scaunul, apoi am ocolit biroul,
am dat drumul la magnetofon i mi-am ocupat locul.
Dup ce am pltit abonamentul telefonic i am nceput s cobor
scrile, am vzut un taximetru oprit lng trotuar i pe ofer ieind din
main. L-am ntrebat dac e liber i el mi-a rspuns afirmativ, rugndu-m
s-l atept cteva minute pn pltete telefonul. A revenit curnd i ne-am
urcat n main. Soia mea i copilul s-au urcat n spate, iar eu lng ofer.
Cum arta oferul?
Brunet, cu prul lung, de statur potrivit i slbu. Purta pantaloni i
cma bleu, cu cravat.
Alte semnalmente?
Mai nti a ridicat din umeri, apoi, prnd c i-a amintit ceva, a adugat
repede:
Ah! Vorbea rguit i tergea mereu la nas cu batista.
Cum era taximetrul?
O Dacie-1300 bleu.
Ai reinut ceva particular la main?
Da. Bricheta electric de la bord lipsea i n locul ei era pus un dop
de la o sticl de ampanie, din plastic alb. Schimbtorul de viteze mergea
foarte greu, iar pe geamul de la spate, spre colul din dreapta, avea lipit o
etichet Castrol.
Altceva?
Nu tiu... Pe moment nu-mi mai amintesc altceva -, a fcut el un gest
de regret.
Menii declaraia c nu te-ai mai vzut cu Anda Ambros n aceast
lun?
Bineneles! De cte ori trebuie s repet c dup ce a venit la scara
imobilului meu, anul trecut, n-am mai vzut-o? - s-a artat el ofensat.
Luna asta ai vorbit cu ea la telefon?
N-am mai vorbit cu ea de peste trei luni, cnd m-a sunat s-mi spun
c s-a logodit! De ce nu vrei s nelegei c n-am nici o legtur cu
uciderea Andei?!
I-am fcut semn lui Dan s-l expedieze la arest.
E ora opt i jumtate - a spus Dan, revenind n birou i privindu-i
248

ceasul. Magazinul Tineretului este deja nchis, ceea ce nseamn c


recuperarea medalionului se amn pentru mine.
Mine vom avea alt treab. Trebuie s-i verificm alibiul.
i astzi ce-am fcut? - a spus el, nemulumit.
Astzi am controlat numai ce a vrut bnuitul... Mine vom controla
ce vrem noi.
Ce intenii ai? - a devenit Dan atent.
M gndesc c soia lui i Doina Patraulea ar putea avea interese s
ne ascund adevrul. Taximetristul care i-a transportat la prietena lor n
strada Cristian Tell, nu. Dup ce-l vom gsi, vom ti n mod sigur dac
alibiul lui este real ori fabricat.
Dm o circular la Getax?
A! Dureaz prea mult. Vom face altfel, mine dimineaa.
n momentul n care Dan a ieit din birou, iar eu am ntins mna spre
ntreruptorul de lumin, a nceput s sune telefonul.
Sigur? - am ntrebat dup ce am ridicat receptorul i mi-am ascultat
interlocutorul.
A confirmat i am nchis.
Cine era? - s-a interesat Dan din pragul uii.
Maier. A comparat amprentele lui Samuil cu cele ridicate din W.C.ul din Parcul Herstru.
i?
Nimic.
Asta-i n favoarea lui.
De ce? Chiar era obligat s-i pun palmele pe perei cnd a
abandonat coletul? Faptul c nu-i putem proba prezena n cmpul
infracional nu elimin ipoteza c a fost totui acolo - am zis, ntinznd
mna spre ntreruptor.
16 iulie
Era ora dou, cnd coboram cu Dan treptele centralei telefonice GhicaTei. Dup ase ore de scriptologie, ne atinsesem elul. Eram n posesia unei
liste cu 153 de abonai care-i pltiser telefonul n dup-amiaza zilei de 6
iulie.
Un sfert de or mai trziu, Vartunian, apsnd fr mil ciuperca
249

acceleratorului, ne lsa n faa inspectoratului,


Am pierdut vremea degeaba - a zis Dan morocnos, lsndu-se s
cad pe scaunul biroului su. Elena Samuil a pltit ntr-adevr telefonul n
jurul orei cinci dup-amiaza. Deci alibiul s-a verificat!
Nu s-a verificat! Este n verificare - l-am corectat.
Dac au pltit telefonul la ora cinci, de ce n-am crede c s-au dus la
Doina Patraulea cu taximetrul? De ce s mai pierdem timpul verificnd
cine dintre cei 152 de abonai este ofer la Getax?
Dane, pn nu-i verific toate afirmaiile ce le-a fcut n legtur cu
felul n care i-a petrecut timpul n dup-amiaza comiterii omorului, nu
renun la bnuiala c el este criminalul. Dac cercetrile vor confirma
spusele lui, voi fi primul care-l va scoate din cauz. Dar nc n-am ajuns n
aceast situaie.
Bine - a admis el, nemulumit -, cum vrei s acionm?
i mui reedina la Secia a IV-a, sub jurisdicia creia intr centrala
telefonic Ghica-Tei i abonaii acesteia. Cu concursul oamenilor de acolo
vei avea de fcut dou lucruri... - am zis, apsnd pe un deget.
tiu - m-a ntrerupt Dan, blazat -, le voi cere s stabileasc care din
cei 152 de abonai sunt oferi pe taximetru!
Am aprobat i am apsat pe al doilea deget:
Elena Samuil ocup pe banda mainii de ncasat poziia 56... Se va
discuta cu toi abonaii cuprini ntre poziiile 46 i 66. Adic cu persoanele
care ar fi putut plti telefonul odat cu familia Samuil...
Am neles! - a exclamat Dan, renunnd la aerul su de nemulumire.
Iar ai o idee de milioane!
Mereu am... Dar nu le tratezi tu cu deferena cuvenit - am glumit,
mulumit c i-am trezit interesul pentru misiunea ce i-o ncredinam.
Fr s-mi acorde ns atenie, a continuat cu figura luminat de
entuziasm:
Iau fotografiile familiei Samuil de la Evidena populaiei, le
multiplic i cu ele n mn se va discuta cu abonaii de care ai vorbit - a zis,
ridicndu-se de pe scaun i pornind ntins spre u.
S m ii la curent cu... - am nceput, dar n-am mai terminat ce
aveam de spus, deoarece rmsesem singur. i cum nu-mi place s stau
singur, am plecat i eu.
*
250

* *
O or mai trziu eram napoi, n birou, cu o dispoziie foarte fragil.
Cum criminalul avusese la ndemn un autoturism, iar bnuitul era
taximetrist, m-am simit ispitit s-i verific maina. i totui, a trebuit s
renun. La baza de taximetre Coblcescu, de care aparinea Samuil, a
rezultat c maina acestuia s-a aflat pe butuci, ncepnd cu 3 iulie i
terminnd cu 11 iulie. Abia n ziua de 12 i-a fost ncredinat pentru a-i
face rodajul. n perioada respectiv nu a condus un alt taximetru. i totui,
n mod obligatoriu, criminalul a utilizat un autoturism, iar dup prerea
mea ucigaul este chiar domnul Samuil. ofer fiind, desigur c ar fi putut
mprumuta o main, dar de unde?
Am nceput s m plimb prin birou, cu impresia c mi se nvrtete n
cap un giroscop, cu turaia la maximum, n cursele mele de du-te-vino, am
remarcat pe biroul lui Dan un formular completat cu cerneal. L-am luat i
l-am privit. Era un extras dup cazierul judiciar al numitului Samuil
Grigore, tata, mama, locul de natere, anul de natere etc. ...Fr nici o
ezitare l-am ntors pe verso, unde sunt consemnate condamnrile, cnd
exist. Avea un palmares bine garnisit. n 1966 a comis patru spargeri i,
fiind minor, a scpat numai cu trei luni ntr-un institut de corecie. n 1968,
mpreun cu doi complici, a spart o cas de cultur i a furat o staie de
amplificare i cteva instrumente muzicale. Isprava lui a fost recompensat
cu 8 luni de nchisoare.
A fost un copil tare bun! Avea taic-su motive s nu-l ndrgeasc prea
mult.
Admind c, la fel ca toi semenii, avea i el slbiciuni omeneti,
sinceritatea nu fcea parte din ele.
*
* *
Am intrat n magazinul Tineretului i am nceput s vizitez raioanele,
ca un so atent vizavi de soia lui n Luna cadourilor. Bineneles c am
ajuns i la raionul de bijuterii, deservit de dou vnztoare: una supl i
nltu ca un manechin de la firma Christian Dior, cealalt, n schimb,
reprezenta exact genul pe care mi-1 doream. Pentru o discuie n interes
251

profesional. n exclusivitate!
Remarcnd c mi-a strnit interesul, m-a privit cu doi ochi negri, mici i
inexpresivi, apoi, legnndu-i oldurile masive, s-a apropiat de galantarul
unde m instalasem. Avea un mers tot att de graios ca al unei foci.
Ce s v ofer ? - mi-a zmbit ea gale.
Heh !... Dac mi-ar fi pus ntrebarea asta colega ei... A fi tiut ce s-i
cer, fr ezitare !
V numii Olga Roca ? - am zis, aruncnd o ultim privire, de
regret, spre colega ei i trecnd la meserie.
Da, desigur... - m-a asigurat ea, ncntat ca o ciocrlie dimineaa,
cnd i ncepe cntatul psresc. Cred c se gndea c visurile nutrite de-a
lungul multor ani, n sfrit, se vor ndeplini: cineva i va cere o ntlnire.
Miliia - am spus, artndu-i cu discreie legitimaia ascuns n
palm.
Zmbetul i-a disprut i, brusc, a devenit rigid ca o coaj de pine
veche.
Ce dorii ? - a ntrebat, vdit deziluzionat.
S stau de vorb cu dumneavoastr, ntr-un loc mai linitit.
Nu tiu unde putem gsi un loc mai izolat - s-a artat ea dezorientat.
Cine este directorul magazinului?
Tovarul Vasile Ionescu.
S mergem la el!
i-a nsuit ceva de la noi din magazin? - s-a grbit directorul s
ntrebe, dup ce mi-am exprimat rugmintea.
Nu. Este vorba numai de nite relaii n calitate de martor - l-am
linitit.
V rog s luai loc n biroul meu... Eu oricum trebuie s vizitez
magazinul - a propus el, dovedind astfel c nu era drgu numai la propriu,
ci i la figurat.
Am ieit odat cu el i i-am fcut semn clientei mele, care rmsese n
secretariat, s vin nuntru.
De unde avei acest medalion ? - am artat spre voluminosul decolteu
al rochiei ei nflorate.
Ce ntrebare e asta? E al meu! L-am cumprat...
tiu - am ntrerupt-o, anul trecut pe cnd lucrai la magazinul
Bucur!
Da... - a admis ea, intrigat.
252

Cu ce sum?
Cu 1800 de lei.
Cnd l-ai cumprat, n-ai tiut c valoreaz cu mult mai mult?
Ba da! D-aia l-am i cumprat... Era o ocazie.
Cumprarea obiectelor de ocazie, mai ales a celor care ntr-adevr au
un caracter de ocazie unic, prezint nite riscuri. N-ai tiut?
E de furat? - a reuit ea s neleag cum stau lucrurile.
A putea spune c situaia este cu mult mai grav, dar acesta e un alt
aspect al problemei. Ceea ce trebuie s reinei dumneavoastr este c acest
medalion trebuie napoiat prii pgubite.
Bine - s-a decis, dup ce m-a privit ndelung cu ochii ei porcini - s
mi se restituie banii pe care i-am dat pentru el.
Cine s v dea banii? Pgubaul?
Pgubaul sau cel care mi l-a vndut. Mie mi-e indiferent.
Pgubaul n-are nici un motiv s rscumpere un obiect care-i
aparinea de drept. n ceea ce-l privete ns pe vnztor, legea v d
dreptul s-l chemai n judecat pentru dezdunare.
Adic s-mi pierd timpul la tribunal? - a protestat ea.
Astea sunt riscurile celor ce cumpr obiecte de ocazie. Medalionul
care se afl la dumneavoastr se confisc, fiind corp delict. V rog s mi-l
dai!
Dac nu primesc 1800 de lei, nu-l dau! - a zis ea cu convingere.
Cum nu m vedeam n situaia de a recupera obiectul umblndu-i prin
sni, am schimbat placa:
V rog s v ridicai. Mergem la miliie!
Probabil c acest argument a ajutat-o s priceap c n-are scpare. Cu
entuziasmul unui condamnat la moarte n drum spre scaunul electric, i-a
desprins medalionul de la gt i mi l-a nmnat. ntruct lucrurile intraser
pe fgaul normal, i-am cerut s-mi dea o declaraie asupra mprejurrilor
n care a cumprat obiectul respectiv. La plecare, i-am dat o dovad pentru
ridicarea medalionului i adresa negustorului spre a-l putea chema n
judecat, admind c dup ce-i trecea furia, nu se resemneaz ca
majoritatea pgubailor.
*
* *
253

Cnd am deschis ua biroului meu, telefonul suna cu insisten. M-am


grbit s duc receptorul la ureche.
Maiorul Ion Ioni de la a IV-a - a spus cu exuberan comandantul
seciei.
Noroc, Ionic! Ce doreti?
Ai un tupeu formidabil! Dup ce i-ai trimis ciracul aici i mi-a ntors
circumscripia pe dos, mai i ntrebi ce doresc! Nici aa n-aveam oameni
suficieni, acum, dup ce a trecut Simionescu pe aici, n-am nici pe cine s
trimit dup igri, admind c mi-ar trece prin cap s m reapuc de fumat.
Mi-a luat zece oameni i i-a trimis s bat strzile...
i nregistrez spusele ca o reclamaie? - l-am luat peste picior.
Pe dracu! Ne facem doar meseria. i-am spus toate necazurile mele
pentru c m-ai ntrebat ce doresc. Ce-i poate dori un comandant de secie,
dect s nu-i tulbure linitea luft-inspectorii.
Ionic, e o problem serioas - l-am temperat.
tiu, dar asta nc nu nseamn c-mi place s-mi vd oamenii
pulverizai aiurea...
Mai ai s-mi spui i altceva? l-am luat cu uurelul, pentru a ncheia
convorbirea.
Lunganul de Simionescu mi-a cerut s verific o list cu 152 de
persoane i s-i transmit dac printre ei exist oferi de taximetre.
Evidena populaiei a gsit unul singur. Se numete Constantin Codreanu.
L-am adus la secie. Vrei s i-l trimit?
Eti dulce ca mierea! Trimite-l imediat!
Un sfert de or mai trziu, a intrat n birou un tip nalt, brunet, prul
crlionat i argintat la tmple. Avea n jur de 45 de ani i o mutrioar de
s juri c-i dirijorul i compozitorul Paul Ghener.
Constantin Codreanu? - l-am ntrebat.
Dup ce a confirmat, l-am rugat s ia loc.
Din cte tiu, dumneavoastr ai pltit telefonul n ziua de 6 iulie.
Corespunde? - l-am ntrebat.
A ridicat din umeri:
tiu c l-am pltit ca de obicei la nceputul lunii, ns nu pot preciza
ziua, dect dac caut factura acas...
Nu-i necesar. Avem situaia celor care au pltit abonamentele n ziua
amintit i figurai i dumneavoastr. Ziua fiind stabilit, v rog s-mi
spunei dac v amintii la ce or ai fost la central.
254

n jurul orei cinci. Am profitat de faptul c am avut o curs prin


apropiere - a rspuns el, scurt i precis.
Ce-ai fcut dup ce-ai prsit centrala?
Poftim? - a devenit el dintr-odat precaut. Exist vreo reclamaie
mpotriva mea?
Nici gnd - am cltinat capul pentru a-l liniti. Dumneavoastr ai
fost citat ca martor de o persoan bnuit de a fi comis o frdelege.
Rspunsurile pe care le vei da ne vor ajuta s stabilim adevrul. Deci v
rog s-mi spunei, ce-ai fcut din momentul n care ai pltit factura
telefonului?
Am cobort, am luat doi pasageri care m ateptau lng main i
am pornit n curs.
V rog s ncercai s-i descriei.
N-am memorie vizual - s-a scuzat el. Tot ce pot s v spun este c
erau doi tineri, pn n treizeci de ani...
Brbai sau femei?
Brbat i femeie. Ea avea n brae un copil mic.
Afirmaia lui m-a fcut s m simt brusc obosit i descurajat.
Susinerea femeii Samuil era adevrat. Dac pe ei nu i-am crezut,
spusele oferului nu mai puteau fi puse la ndoial.
Am dat din cap cu resemnare i m-am ridicat n picioare pentru a-i arta
c discuia e terminat, adugnd:
i i-ai dus n strada Cristian Tell...
Nu. n cartierul Pantelimon - m-a corectat el.
Suntei sigur? - m-am zgit la el, cu impresia c n-am auzit bine.
Sunt om serios, tovare cpitan. tiu ce vorbesc - a zis. Dac nu m
credei putei verifica la garaj foaia de parcurs din ziua de 6 iulie.
Maina dumneavoastr are culoarea bleu?
Nu, bej.
Avei lipit pe geamul din spate o etichet Castrol?
Astea-s maimurii care reduc vizibilitatea - a rspuns, cltinndu-i
capul cu dispre.
V funcioneaz greu schimbtorul de vitez?
Da, ca la toate Daciile.
V lipsete bricheta electric de la bord i orificiul l-ai astupat cu un
dop din plastic?
Da... - a zis el zmbind. Mi-au terpelit-o i mie. De altfel, nici nu
255

cred s mai existe vreun taximetru la care s nu se fi nlocuit bricheta cu


dopuri de sticle de ampanie, singurele care au dimensiunile asemntoare
cu lcaul ustensilei.
M-am reaezat pe scaun, i-am fcut semn s-i reocupe locul i am
ridicat receptorul.
Alo!... Vorbete cpitanul Apostolescu de la Criminal... Trimiteimi-l imediat pe numitul Samuil Grigore la interogatoriu - am cerut, cnd
mi-a rspuns arestul.
Cteva minute mai trziu, doi subofieri l-au introdus pe Samuil n
birou i s-au retras apoi pe culoar, n faa uii.
l cunoatei? - m-am adresat oferului, artnd spre bnuit.
Nu - a spus martorul, dup ce l-a privit cu luare-aminte. Nu l-am
vzut niciodat.
Samuil, l cunoti pe domnul? - am artat spre martor.
S-a uitat mecherete, pe sub arcade, la persoana indicat i, cltinnd
din cap, a spus printre dini:
.
l cunoti, ori nu? Rspunde! - m-am rstit la el.
Nu-l cunosc.
I-am mulumit oferului pentru colaborare i l-am condus pn la u.
Cnd am revenit spre Samuil, l-am anunat:
Persoana cu care ai fost confruntat este oferul n al crui taximetru
ai cltorit n ziua de 6 iulie. Nu-i curios c nu v-ai recunoscut?
i-a umezit buzele cu limba i s-a uitat la mine de parc am fi navigat pe
acelai ocean, eu pe un colac de salvare i el ntr-un cuirasat. Apoi,
privindu-m ca un profesor nelegtor cnd constat c elevul lui este
arierat, a catadicsit, cu toleran:
Nu cu acest ofer am cltorit.
Acesta este singurul ofer de taximetru care i-a pltit abonamentul
miercuri, 6 iulie.
Suntei convins? - s-a ncruntat el, suspicios.
Eu am ridicat din umeri, iar el a czut pe gnduri. Dar nu pentru mult
timp. Brusc, s-a nseninat i a spus cu insinuare:
Este exclus ca oferul s fi achitat nota de plat pentru altcineva? S
fi fcut numai un simplu comision?
Ipoteza era corect i l-am aprobat.
Cnd te-am ntrebat dac ai mai avut de-a face cu justiia, ai negat.
256

De ce? - l-am ntrebat, lund cu dou degete de pe birou formularul


cazierului judiciar i scuturndu-l ca s-l vad mai bine.
Sunt infraciuni comise cu aproape zece ani n urm... Eu am neles
c vrei s tii dac am avut vreo condamnare n ultimul timp - a spus, fr
s-i piard cumptul.
Fr s comentez, am deschis ua i le-am spus celor doi subofieri care
ateptau pe culoar s-l duc la arest.
Cnd am rmas singur, am pus mna pe telefon i am format numrul
Seciei a IV-a.
Ionic, am discutat cu persoana pe care mi-ai trimis-o. Multe
mulumiri - l-am luat cu biniorul, pentru a pune ntr-o lumin mai
frumoas ce urma s-i cer.
Plcerea a fost de partea mea, Nicule. N-ai pentru ce-mi mulumi...
i dac mai ai vreodat nevoie de ceva...
Bine c mi-ai adus aminte - am prins ocazia pe care mi-o oferise.
Chiar voiam s-i spun c omul pe care mi l-ai trimis tu nu este oferul care
l-a transportat pe infractor...
Cum nu?! Este singurul taximetrist care a pltit telefonul n dupamiaza zilei de 6 iulie! - m-a contrat el nencreztor.
Infractorul sugereaz c taximetristul care urmeaz s-i stabileasc
alibiul a pltit factura pentru altcineva. Natural, noi nu putem exclude
posibilitatea ca oferul respectiv s fi fcut numai un comision.
Asta nseamn o discuie cu toi cei l02 de abonai, pentru a afla dac
au pltit facturile personal sau prin intermediari... Tii, ce ncurctur a
naibii! - a exclamat el nemulumit.
Am s te rog s-i vorbeti i lui Simionescu despre aceast nou
ipotez. Multe mulumiri, Ionic - am zis i m-am grbit s aps cu degetul
pe furc, mai nainte ca el s-i aminteasc c n-are oameni disponibili.
Tocmai m pregteam s-l sun pe cpitanul Maier i s-l ntreb dac
laboratorul mai momondete mult lucrurile n care au fost nvelite prile
dezmembrate ale victimei, cnd s-a deschis ua i a aprut Dan, nsoit de o
femeie i un brbat.
Cpitanul Apostolescu i tovarii Marieta Sveanu i Ion Ouatu - a
fcut Dan prezentrile.
n timp ce ddeam mna cu noii-venii, m-am uitat ntrebtor spre Dan
i a priceput c atept o explicaie.
Tovarii au pltit telefonul n ziua de 6 iulie i au recunoscut-o dup
257

fotografiile artate pe Elena Samuil.


V rog s luai loc - i-am invitat, fr s mai ezit.
Suntei convins c ai vzut aceast persoan? - m-am adresat mai
nti femeii, artndu-i fotografia soiei lui Samuil.
Marieta Sveanu avea n jur de cincizeci de ani, brunet i subiric. Era
mbrcat cu un taior bleu, pantofi i poet albe.
Nici o ndoial, domle! - s-a declanat ca o erupie a vulcanului
Stromboli. O vd c i acum... inea n brae un copil, pn ntr-un an. Se
formase o coad de apte-opt persoane, dar eu eram prima! - a inut s
sublinieze cu mndrie, de parc s-ar fi ateptat s-i acord o nalt decoraie
pentru bravur. Vznd-o c are un copil n brae, bineneles c i-am oferit
locul meu... C brbaii... s ne vad moarte i nu ne cedeaz locul n
tramvai! - a spus cu dispre.
Deci i-ai dat voie s plteasc naintea dumneavoastr. i apoi? - am
ghidonat-o eu, pentru a-i tempera logoreea.
Apoi ce? Femeia avea tot dreptul s fac scandal! De ce v-ai bgat
cnd nici nu tiai despre ce-i vorba? - a ntrebat, privind urt ctre brbatul
care venise odat cu ea.
Brbatul, tot n jur de cincizeci de ani, cu trsturi regulate i o frunte
nalt prelungit de o chelie galopant, a ridicat din umeri i, ignornd-o,
mi s-a adresat mie:
Eram n coada rndului cnd a venit. Pentru c avea un copil n brae,
i-am spus s se duc n fa. Dar faptul c am fost amabil, nu nseamn c
puteam s-mi pierd timpul pentru c ea avea chef de ceart cu casieria...
Nu-i adevrat! Nu s-a certat pentru c avea chef, ci pentru c hoii de
la Telefoane au ncrcat-o cu convorbiri adiionale! - a nit din nou
impetuoasa aprtoare a femeilor. Ce, mie nu mi-au fcut la fel? Asta-i
adevrat escrocherie!...
Dac am neles bine - am ntrerupt-o, fr nici o urm de remucare
-, persoana din fotografie a fost vzut de dumneavoastr pltind telefonul
n dup-amiaza zilei de 6 iulie. Suntei convini de afirmaia pe care o
facei?
Amndoi au confirmat.
Putei preciza ce or era cnd ai pltit telefonul?
Cinci i zece - a spus brbatul, placid.
Ba era chiar cinci! - a vrut doamna s aib ultimul cuvnt.
V mai amintii cum era mbrcat?
258

Cred c purta un pantalon albastru... - a spus domnul, evident


dezorientat.
Ce pantaloni albatri, domle! - l-a repezit oponenta lui. Purta nite
blugi din import i o bluz roie splendid... Chiar m-am ntrebat unde o fi
gsit un material att de frumos... Mai mult ca sigur c era cumprat de la
pachet - a spus cu invidie.
Mai era cineva cu ea? - am pus ntrebarea-cheie.
De data asta ambii au czut de acord: n afara copilului pe care-l inea n
brae, n-au vzut pe nimeni n preajma ei.
Am s v rog s aternei pe hrtie tot ce ne-ai relatat. Colegul meu
o s v conduc ntr-o ncpere alturat, unde o s gsii cele necesare
pentru scris.
Doamna ar mai fi avut chef de niscaiva discuii, ns Dan nu i-a mai dat
rgaz. S-a ridicat i a deschis ua, cu un gest fr echivoc.
Cteva minute mai trziu, Dan a reintrat n birou.
Deci i prin martori se confirm afirmaia familiei Samuil c n jurul
orei cinci au pltit telefonul - a zis Dan.
Numai prezena ei este confirmat! - i-am atras atenia.
Pentru c n-a stat alturi de ea la rnd? Nu putea s-o atepte afar, la
aer, fumnd o igar?
Nu zic c n-ar fi putut, dar n-a fcut-o! Maiorul Ion Ioni mi-a trimis
taximetristul la care se referea bnuitul. oferul acestuia a transportat ntradevr o pereche de tineri, cu copil n brae, dar nu pe ei i nu spre strada
Cristian Tell.
Ce-a spus Samuil?
C oferul ar fi putut s plteasc telefonul pentru altcineva. Ipotez
este n verificare.
S-ar prea c nu crezi n ea - a remarcat Dan.
Am omis s-i rspund, deoarece mi-a trecut prin cap o idee.
D-mi, te rog, lista pe care am ntocmit-o - am cerut.
A scos din notes cteva file i mi le-a ntins, intrigat.
Am nceput s caut numele taximetristului. Constantin Codreanu figura
la poziia 68. I-am fcut semn lui Dan s se apropie i i-am spus:
Elena Samuil ocup poziia 56, i oferul taximetrului a pltit la
zece persoane dup ea, adic la cteva minute distan. oferul a ieit din
central n jurul orei cinci, iar ei au luat un taximetru din acelai loc i
aceeai or. Totul seamn, dar nu rsare! Aici ni se nvrtete cciula pe
259

cap. Pricepi?
Nu - mi-a rspuns Dan, fr s ezite.
Taximetrul este bej, soia lui Samuil afirm c taximetrul era bej...
Soul ei susine c era bleu.
Ai dreptate! - a reuit Dan s prind firul. Numai ea a vzut
taximetrul, pentru c numai ea era acolo cnd n main s-a urcat perechea
aceea care avea un copil n brae. Ulterior i-a vndut i lui pontul pentru ai monta alibiul. Dar el n-a reinut bine culoarea.
n schimb, pentru a-i face povestea ct mai verosimil, mi-a dat
nite amnunte decisive: bricheta electric nlocuit cu un dop din plastic,
i schimbarea vitezelor cu dificultate. Aceste elemente ar fi trebuit s fie
suficient de convingtoare, dac n-am fi aflat c ele sunt caracteristice
tuturor taximetrelor Getax. Apoi, chestie de agrementare, ne-a vorbit i
despre reclama Castrol, care de asemenea poate fi vzut lipit pe sute de
maini.
Nu i-a trecut prin cap c-i vom verifica toate afirmaiile - a conchis
Dan.
Deci, bnuielile tind s devin certitudini. n afar de faptul c era
unica persoan cu care victima ar fi putut s se vad, cunoate momentul
omorului i prezint un alibi fals. Nu-i suficient?
tii bine c nu este! - mi-a ntors-o Dan.
M-am rezemat de speteaza scaunului, punndu-mi minile n cruci
peste piept, ca un colar disciplinat i am tcut. Am tcut pentru c avea
dreptate. Pn nu stabileam locul omorului i legtura criminalului cu
acesta, nu puteam s-l pun sub acuzare.
La el n apartament nu se pune problema - a monologat Dan. Copiii
acas, vecina care are cheia apartamentului i vine s-i controleze ce fac,
lipsa unei broate n care s potrivim cheia gsit n sacoa abandonat n
strada Taras Sevcenko...
Dane - i-am curmat meditarea -, are prini n Bucureti. Trebuie s
le facem o vizit... Mine, azi nu mai gsim pe nimeni la procuratur - am
adugat dup ce mi-am consultat ceasul.
17 iulie
Maina a virat la dreapta, prin faa Ambasadei Franceze, a rulat prin faa
260

imobilului unde locuia Doina Patraulea i, dup aproximativ cincizeci de


metri, a oprit pe dreapta, n faa unui bloc nalt i modern.
Am cobort i am intrat n holul imobilului, unde am consultat lista
locatarilor. Cteva minute mai trziu, am cobort din lift i am sunat la ua
apartamentului pe care scria: Familia Grigore Samuil.
Am sunat de mai multe ori, ns n-a rspuns nimeni.
Curios, tatl i fiul au acelai prenume... - a comentat Dan.
Cum n-aveam ce s-i rspund, am ntors spatele uii i am pornit spre
lift.
*
* *
Cnd a deschis ua, Elena Samuil m-a privit i mai ngrijorat ca la
ultima noastr vizit. Apoi, fr s ne mai ntrebe ceva, ne-a invitat s
intrm n cas.
Dup ce am ajuns n sufragerie, am vzut, aezat la masa din mijlocul
ncperii, o femeie. Sttea cu spatele spre u i fuma.
Sanda, dnsul se ocup de anchetarea lui Grigore - ne-a prezentat
gazda.
Cea care fusese apelat Sanda a ntors capul spre mine, m-a privit o
fraciune de secund, a strivit chitocul igrii n scrumier i s-a ridicat de
pe scaun.
Era mbrcat ntr-o bluz bleu, pantalon din tergal alb, iar n picioare
avea sandale din piele cu tocul nalt, asortate la culoare cu bluza. Statur
potrivit, un corp bine proporionat, figur uor prelung, cu trsturi
frumoase, era nconjurat de un pr bogat, aten-rocat, care-i cdea pe
umeri. Cred c avea patruzeci de ani, dar se inea destul de bine pentru a i
se putea da i treizeci.
O prieten? - am ntrebat gazda.
Nu, sunt mama lui Grigore - s-a prezentat necunoscuta. De ce l-ai
arestat pe fiul meu? - a ntrebat repede, crispat.
Fiul dumneavoastr a sustras prin violen un obiect de la o tnr, n
urm cu un an. Aceast infraciune se numete tlhrie i se ancheteaz sub
stare de arest.
Pentru asta...? - s-a artat ea mirat.
Dumneavoastr pentru ce credeai? - a venit ntrebarea legitim a lui
261

Dan.
V referii probabil la medalionul pe care l-a purtat la gt mai mult
timp... Nu l-a luat cu fora, ci i-a fost oferit de o fat din Sibiu. Cum putei
spune c un dar poate fi calificat ca tlhrie? - a zis, ridicnd tonul.
De unde tii c a primit medalionul cadou? - am vrut s aflu.
Mi-a spus el! l purta la gt i cnd i-am atras atenia c nu-i frumos,
ca un brbat s poarte o podoab feminin, mi-a spus c e o amintire de la
o fat din Sibiu, care-l iubete.
Asta susine el. ns din confesiunea fcut de victim unei prietene,
pentru noi reiese c bijuteria a fost sustras prin constrngere.
Deci Grigore susine c l-a primit, iar prietena victimei c i s-a luat
prin for... Deci unu la unu! a intervenit Elena.
Cum unu la unu? - s-a strduit Dan s-o priceap.
O afirmaie mpotriva altei afirmaii, nseamn un rezultat nul - a
explicat ea cu aplomb.
Nu jucm fotbal - am spus. De altfel, mpotriva soului
dumneavoastr planeaz i bnuiala c n-ar fi strin de uciderea Andei,
despre care el susine c i-ar fi oferit medalionul.
Amndou m-au privit consternate, rmnnd cu gurile deschise n
form de inim.
Doamna Samuil - am continuat ctre mama lui Grigore -, v-am
cutat acas, dar n-a rspuns nimeni. Aici am venit cu alt scop, dar m
bucur c v-am gsit, deoarece avem un ordin de percheziie domiciliar
pentru apartamentul dumneavoastr.
La mine cu ce scop ai venit? - a ntrebat Elena, n timp ce soacra ei
rmsese tablou.
Cnd v-am vizitat locuina data trecut, am vzut trei agende - le-am
artat pe msua din colul ncperii, pe care sttea telefonul. V rugm s
ni le mprumutai.
A fcut un gest de indiferen i Dan s-a grbit s se duc i s le ia.
V rugm s venii cu noi... - m-am adresat pe un ton de scuz
mamei lui Grigore. i dumneavoastr... - am ntors capul spre Elena -, ca
martor.
*
* *
262

Sanda Samuil a descuiat ua i am urmat-o n vestibul. n dreapta era


ua de la o debara i n fa o u deschis prin care se vedea camera de
baie. Am pornit spre stnga, am trecut pe lng ua buctriei, care era pe
dreapta, i gazda a deschis ua din fa. Am intrat ntr-o camer mare. Pe
peretele din stnga: msua cu televizor, un ifonier triplu i un frigider. n
fa, ferestrele, cu ua de acces la balcon. Lng peretele din dreapta erau
lipite o vitrin i masa pe care era aezat aparatul de radio. n prelungirea
peretelui n care era ncastrat ua se afl patul. O mobil grea, cu tabliere
din furnir negru, la fel ca ifonierul i vitrina. Pe jos, parchetul neacoperit.
Pe masa din mijlocul ncperii erau puse de-a valma: covoare, carpete,
aternuturi, valize etc.
V cer iertare pentru dezordine - a spus Sanda Samuil. Soul meu
este n spital i trebuie s ias zilele astea... Am vrut s gseasc casa
curat.
Casa nemturat, musafiri ateapt... - a scuzat-o Dan, dovedind
astfel c este foarte erudit n probleme de folclor.
M-am plimbat prin ncpere, am examinat mobilele, parchetul i am
ieit pe balcon. Cnd am revenit n camer, am trecut la cercetarea
anexelor. Bineneles c toat atenia mi-am concentrat-o asupra camerei de
baie i a czii. Totul era curat i lucea ca un bloc operator. Probabil c am
fcut aceast comparaie i datorit mirosului de eter care se simea n
ncpere. Negsind nimic din ceea ce cutam, am revenit n vestibul unde
cele dou femei m ateptau. Dan m-a privit ntrebtor i i-am rspuns
printr-un gest imperceptibil.
Suntei totui prea tnr pentru a-i fi mam lui Grigore - am dat eu
curs unui aspect care m intrigase de cnd am vzut-o.
Mai nti c nu mai sunt chiar att de tnr... Am patruzeci i patru
de ani - a schiat ea un zmbet de cochetrie, probabil flatat de remarca
mea -, iar Grigore este fiul soului meu, dar l cresc de la vrsta de apte ani
i-l iubesc ca pe copilul meu.
V vizita des?
Nu, nu se mpca cu tatl lui. n ultimii doi ani a venit o singur dat
la noi... A doua zi dup cutremurul din 4 martie, pentru a vedea dac mai
trim. i atunci pentru c a tras de el Elena - a artat ea cu capul spre nora
ei, care i-a ntrit spusele printr-un gest afirmativ. n schimb m duceam eu
s-i vd, de dou-trei ori pe sptmn.
Are chei la apartamentul dumneavoastr?
263

Nu.
De cnd spunei c n-a mai fost aici? - am vrut un rspuns precis.
V-am spus, de la 4... pardon, a doua zi, adic din 5 martie.
Am mai aruncat o privire circular spre broatele celor cinci ui ale
apartamentului, pentru a m convinge c nu sunt de tip Wertheim i mi-am
cerut scuze pentru timpul ce le-am rpit.
*
* *
Deci tot am fcut un pas nainte.... - a zis Dan cu amrciune, cnd
am ajuns la sediu. Din cele aproximativ jumtate de milion de locuine ale
Bucuretiului, tim cu precizie c dou dintre ele sunt scoase din cauz: cea
a bnuitului i cea a prinilor si. Deci, nu ne rmne dect s trecem plini
de entuziasm la verificarea celor care au mai rmas...
n timp ce i exprima dezamgirea, eu, stnd n picioare n mijlocul
ncperii, am rsfoit cele trei agende telefonice luate din locuina
bnuitului.
Pn vom da curs propunerii tale, ne vom rezuma la identificarea i
audierea tuturor persoanelor nregistrate aici... - am spus, aruncnd pe
birou, n faa lui, agendele. La cei pe care-i vom bnui c i-ar fi putut pune
casa la dispoziie, percheziie!
Sunt cteva sute bune... - a apreciat Dan, rsfoindu-le i apoi
vrndu-le i ncuindu-le ntr-un sertar al mesei de lucru.
Mai bine cteva sute, dect jumtate de milion - l-am ncurajat.
Din punctul de vedere al poziiei, apartamentul familiei Samuilseniori se ncadreaz n mod ideal n varianta prin care susineai c omorul
a fost comis n preajma Pieii Roman - a continuat el, pansiv, fr s par
c a remarcat gluma mea.
Mai exist nc cteva mii de apartamente cu o poziie tot att de
ideal... tii ceva - mi-a venit brusc o idee , fiind duminic, hai s facem o
vizit unei doamne drgue!
*
* *
Cnd am terminat de percheziionat locuina Doinei Patraulea i am
264

cobort n strad, tiam c din preajma Pieii Roman putea fi exclus nc


un apartament din categoria celor n care ar fi putut s fie ucis victima.
Oare dac m apucam s verific cele cteva mii de apartamente, exista
vreo certitudine c omorul a fost comis n imediata apropiere a Pieii
Roman?
21 iulie
De trei zile, mpreun cu Dan i Vartunian, strbatem oraul n lung i n
lat n cutarea persoanelor ale cror numere de telefon le-am gsit n
agendele lui Samuil.
Acum, ca urmare a unui apel primit prin radio, m aflam n inspectorat
i m ndreptam spre biroul cpitanului Maier.
De ce m-ai chemat, Eugen? - am zis n loc de bun ziua, cnd am
deschis ua i m-am apropiat de masa lui de lucru.
Ne-a invitat printr-un gest s lum loc pe scaune, dar am cltinat capul
i am rmas n picioare.
A sosit raportul medico-legal... - a spus, lund cu vrful degetelor de
pe birou zece-dousprezece file dactilografiate i scuturndu-le ca pe o
zdrean ce trebuie aruncat n lada de gunoi.
Ce spune?
Din lichidul seminal recoltat de la victim, a rezultat grupa A-B.
Asta-i totul! - a zis, ci o mutr acr, i a aruncat cu sil raportul pe birou.
De ce numai A-B? Unde sunt subdiviziunile? - m-am mirat.
Asta-i, c nu-s! Ei explic - a artat spre raport - c spermatozoizii se
descompun dup aptezeci i dou de ore. Aa c va trebui s te mulumeti
numai cu grupa mare.
Asta nseamn cam un sfert din populaia rii! - a protestat Dan.
Da, dar numai atunci cnd eti la nceputul anchetei, ceea ce nu-i
cazul cu voi, dac bnuitul vostru are grupa A-B - l-a temperat Maier. O
are?
De unde vrei s tiu?
Uit-te n buletinul lui de identitate i vei afla - s-a amuzat Maier.
Alt dat - am intervenit eu. Mai ai ceva s-mi spui?
A dat din cap, aprobator:
De fapt, pentru asta te-am chemat. Pantalonii n care s-au gsit
265

minile victimei erau mbcsii cu ulei mineral, din cel folosit pentru
motoarele de autoturism. Probabil c cel care i-a purtat avea foarte des de-a
face cu automobile. Sacoa gsit n strada Taras Sevcenko este de
asemenea ptat cu un ulei similar.
Am fcut un gest de nerbdare i, artndu-mi cu degetul ridicat s stau
cuminte, a continuat:
Ambele obiecte fiind de asemenea ptate i cu miere.
Miere? s-a mirat Dan.
Da. Natural, de albine.
Apicultor, cu main? mi-a venit tonul.
N-a exclude o astfel de variant - mi-a atras atenia i a reluat:
Puloverele de dam au un miros persistent de parfum franuzesc, probabil
din marca Chanel sau Dior...
Din dosul de plapum n-ai putea scoate ceva? - l-am consultat.
M-am gndit la aceast ipotez, ns nu ine. Chiar dac am colinda
toi plpumarii din Bucureti, n-am avea nici o certitudine c cel care a
confecionat-o nu activeaz n provincie, ori c profeseaz fr autorizaie.
Ceea ce nseamn c dibuirea respectivului este cel puin problematic. i
dac aceste argumente nu te-au satisfcut, i mai furnizez unul: cnd a fost
rembrcat plapuma n discuie? n urm cu o lun, ori cu douzeci de ani?
n aceste condiii, admind c-i gsim chiar pe meseriaul cutat, o mai fi
n stare s-i aduc aminte c el este cel care a renovat plapuma, i pentru
cine anume?
Ai putea s-mi sugerezi i o ipotez eficient? l-am ntrebat cu un
calm forat.
A fcut un gest de prere de ru.
Numai prin investigaie judiciar poate fi descoperit. Singurele urme
de individualizare au fost relevate n manetele pantalonilor. Cu structura
urmelor de praf i de plante gsite acolo, cnd ai s-l capturezi, vom putea
produce o prob suplimentar de nvinuire.
L-am ascultat i mi-am spus c Samuil nu poart manete, i nici
pantalonii gsii nu-i puteau aparine, aa c era-n regul.
Pentru ce mi-ai comunicat nu era nevoie s m caui prin staia
radio... - am spus, pornind spre u.
Mai e ceva! a zis cnd am pus mna pe clan.
Ce? - am ntrebat cu spatele la el.
Te-a cutat maiorul Udrea de la a VII-a. Spunea s-i comunic c
266

persoana pe care ai vzut-o la el este n afara cauzei de care te ocupi.


Am rmas o clip pe loc i m-am ntrebat la ce persoan se refer. Apoi
mi-am amintit de derbedeul cu nclinaie spre violuri i pantalonii ptai cu
snge. Probabil c susinerea lui c s-ar fi btut cu cuitul cu o alt pulama
se confirmase.
Am dat din cap aprobator i am deschis ua.
Cnd am ajuns n strad, ne-am suit n main i Dan i-a indicat lui
Vartunian adresa unei alte persoane nregistrat n agendele telefonice ale
lui Samuil.
21 iulie
n ultimele zile, ne-am ocupat n exclusivitate de identificarea i
audierea persoanelor nscrise n agendele telefonice ale bnuitului. Dei nam parcurs nici un sfert din relaiile pe care le avea, chestionasem deja
aizeci i nou de femei i cincizeci i unu de brbai. Totodat efectuasem
i treizeci de descinderi domiciliare, la indivizii care presupuneam c ar fi
putut s-i pun bnuitului casa la dispoziie pentru primirea victimei.
Cu toate c nc nu reuisem s ne atingem scopul propus, am obinut
nite informaii care-l puneau pe Grigore Samuil ntr-o lumin diferit de
cea n care s-a strduit s mi se prezinte. Dintre femeile care s-au vzut cu
el n diferite locuine, cincisprezece n-au neles de ce sunt chemate i, cnd
au ncercat s i se opun, au fost violate. A aisprezecea, mai istea,
realiznd c n-are scpare, i-a cerut o cafea i n timp ce Barb-Albastr o
prepara n buctrie, a descuiat frumuel ua i, datorit vitezei, nici n-a
tiut cnd a ajuns la colul strzii.
Mai multe femei au fost conduse chiar la domiciliul conjugal, iar trei
dintre ele au fost surprinse de soia bnuitului. Acum, cu Dan alturi,
audiam a patra femeie gsit ntr-o situaie delicat de Elena Samuil.
n clipa n care ne-am dezbrcat i ne-am ntins n pat, am auzit
soneria. Grig mi-a spus s nu-mi fac griji c trebuie s fie vreun ceretor.
Cnd am vzut c sunatul nu mai contenete, l-am ntrebat dac n-ar putea
s fie soia lui i el s-a ridicat i s-a dus la ua de la intrare s priveasc prin
vizor. Atunci am auzit o voce de femeie strignd: tiu c eti cu o
putoare-n cas! Dac nu deschizi, sparg ua!
Au urmat nite lovituri puternice n u, i Grig a trebuit s deschid.
267

Imediat a nvlit o femeie n cas i s-a repezit urlnd la mine. Dac n-ar fi
inut-o Grig, pn m-am mbrcat i am plecat, cred c mi-ar fi smuls prul
din cap. Ce s v mai spun, n mod evident exagera..., juca teatru.
Interlocutoarea noastr avea ochii albatri-lptoi, nasul mic cu nrile n
vnt, ca purceii de lapte, buzele i erau att de subiri, nct gura ei prea o
simpl linie trasat de un caricaturist pus pe economie de creioane. Gtul,
lung i subire, prea o tulpin de lalea curbat sub o greutate superioar
posibilitilor ei. Era nalt i subire ca o ipc de gard. Dei purta
pantaloni pentru a nu se vedea ct este de costeliv, stofa n dreptul
genunchilor prea c mbrac vrfurile a dou paratrsnete. Avea ntre
douzeci i treizeci de ani i prul alb-platinat. Dac am fi fost numai noi
doi pe o insul, sunt convins c a fi reeditat chiar i experiena lui Icar
pentru a nu mai fi nevoit s-o vd zilnic.
Vi s-a mai ntmplat s v aflai ntr-o astfel de situaie? - am
ntrebat.
n ce fel de situaie? - a vrut ea s tie, continund s m nvluie sub
o privire care promitea nite bucurii incomparabil mai puternice dect cele
pe care le-a oferit vreodat raiul lui tata Adam, evident cu entuziastul
sprijin al mamei Eva.
Dac ai observat exagerata manifestare a doamnei Samuil, probabil
c avei elemente de comparare - am zis, cu candoarea care caracterizeaz
sufletul meu evlavios.
A continuat s-mi surd cu un aer suficient de tmp pentru a-mi da
seama c nu se prea d n vnt cu spontaneitatea, i m-am decis s nltur
subtilitile.
De cte ori ai fost surprins cu brbai nsurai de soiile lor?
I-a disprut culoarea din obraji, zmbetul plin de promisiuni paradisiace
i-a nepenit, iar expresia feei s-a transformat ntr-un rictus.
Cum v permitei?! - a strigat ea, cu gura strmbat de contracia
feei. Drept ce m luai?! a mai vrut s tie.
O lum drept ce era, dar, cum nu lucram la Moravuri, n-avea importan
ce gndeam eu despre ea, ci numai ce tia ea despre bnuit.
Cnd un so l gsete pe cellalt ntr-o situaie care nu mai comport
explicaii, nu ntotdeauna se controleaz. Cteodat reacia poate atinge
forme ireversibile. n consecin, dumneavoastr ai scpat foarte ieftin... i
marile anse nu se ntlnesc dect o singur dat - am zis, ridicndu-m i
ducndu-m s-i deschid ua.
268

A ieit ca din puc, cu capul ntors pentru a-i putea admira numai
ceafa.
De ce te-ai enervat? - mi-a zmbit Dan, cnd am revenit spre biroul
meu.
Eu tiu... - am ridicat din umeri. Poate aerele ei de mironosi, poate
dezinvoltura cu care relata incidentul surprinderii n flagrant delict de
adulter... Mai sunt muli? am revenit la probleme mai concrete.
S-a uitat n notesul lui i a rspuns printr-un oftat.
Fcndu-i semn s m urmeze, am pornit spre u.
*
* *
Din strada Viitor, am virat la dreapta, pe strada Finari. Pe ambele laturi
case vechi, gospodreti, fr etaj. Am oprit n faa celei care avea numrul
44. Pe partea dreapt era cldirea, iar n stnga o curte ngust, ca un
culoar. Dup ce-am deschis poarta din zbrele de fier, am mers apte-opt
metri i am sunat la ua unei verande.
Ce dorii? - a vrut s tie, cteva clipe mai trziu, o doamn
mbrcat cu un capot rou-deschis, n jur de cincizeci de ani, scund,
grsan i prul oxigenat, rsucit ntr-un numr impresionat de bigudiuri
metalice.
Aici locuiete Vasile Boldur? - a ntrebat Dan.
A dat aprobator din cap i ne-a privit cu un aer de curiozitate.
Este acas? m-am interesat eu.
Da cine suntei dumneavoastr? a vrut ea s tie, omind s
rspund la ntrebare.
Am scos legitimaia i i-am artat-o. Surprins, a pivotat cu 180 de
grade i a intrat n cas, de unde, aproape instantaneu, am auzit-o pe
doamna cu bigudiuri strignd cu o voce de ef de echipaj pe o nav cu
pnze: Sileee! Apoi cteva clipe mai trziu a optit: De ce te caut
miliia?, Habar n-am, mmico! - a replicat o voce brbteasc.
A urmat un zgomot de pai i doamna a aprut n verand, innd de bra
cu autoritate un vljgan nalt ct un juctor de baschet, a crui curea
depea nlimea umerilor protectoarei sale.
Ce avei cu fiul meu? - a ntrebat ea, ntr-o atitudine rzboinic.
Dorim s-i cerem cteva relaii despre o cunotin de-a lui - am
269

linitit-o eu.
Avei ceva mpotriv s particip i eu la discuie? - a zis ea, nu
tocmai convins de afirmaia mea, n timp ce vljganul ne privea intrigat.
Dei cererea nu era foarte ortodox, am fcut un gest de indiferen i
m-am declarat de acord cu propunerea ei.
Convenia odat ncheiat, am fost invitai s intrm. Din verand, am
poposit ntr-un hol care era luminat numai de glasvandul verandei. La
stnga dou ui, la dreapta o sob nalt din teracot strjuit de alte dou
ui. ncperea era mobilat cu piese diferite, produse n epoci i stiluri tot
att de diferite.
l cunoatei pe Grigore Samuil? - am nceput chestionarea, de
ndat ce ne-am aezat n jurul unei mese rotund.
Da... - a admis lunganul, i mai ngrijorat ca nainte.
De unde?
Am fcut stagiul militar mpreun.
De atunci suntei n relaii?
Nu, numai de vreo ase luni, cnd ne-am ntlnit ntmpltor i,
astfel, am aflat c suntem vecini.
V vedei des?
Cam o dat pe sptmn, cnd m duc la el s facem o partid de
table.
Aceast persoan v este cunoscut? - am spus, artndu-i fotografia
victimei.
A privit-o i a fcut un gest de negaie.
Cnd erai la el, v-a recomandat vreo femeie?
Nu. n afar de doi-trei vecini de-ai lui, care veneau i ei s fac o
tabl, n-am cunoscut pe nimeni.
Nu v-a vorbit niciodat despre femei? - am insistat.
Ba da. De fapt, numai despre ele vorbea... Spunea c lui nu-i rezist
nici o femeie... - a afirmat Boldur, schind un zmbet timid. Chiar ultima
dat cnd am fost la el...
Cnd adic?
Cam acum vreo dou sptmni.
N-ai putea fi mai precis? - l-a ndemnat Dan.
Cnd el a uguiat buzele pentru a-i exprima nesigurana, a intervenit
doamna cu bigudiuri:
N-a fost n ziua cnd te-am rugat s rmi acas pn aduce butelia
270

de aragaz, iar tu ai plecat aiurea i n-am avut cu ce gti dou zile?


Lunganul a confirmat printr-o repetat nclinare a capului.
n ziua de cinci - a zis ea cu convingere. n ziua aceea m-am dus la
sora mea care-i srbtorea aniversarea... i cnd am venit acas, butelie,
ioc! Domnul Sile a avut treburi importante. Trebuia s dea cu zarurile - i-a
privit mama cu severitate odrasla.
ntre ce ore v-ai aflat la Grigore? am reluat audierea.
ntre ora nou i dousprezece, deoarece trebuia s vin acas i s m
schimb pentru lucru... tii, lucrez n schimbul doi la fabrica de mase
plastice din Obor.
A vorbit cu cineva la telefon n acest interval? - era firesc s ntreb, i
nu ntmpltor.
Da, de mai multe ori. Mai ales cu femei.
Ai reinut vreun nume? a srit Dan, cu optimismul unui anchetator
stagiar.
Nu...
Dan, fcnd un gest imperceptibil de amrciune, i-a concentrat din
nou atenia asupra notesului n care-i picta hieroglifele.
Nu v amintii nimic din discuiile pe care le-a avut? - am insistat,
afind un optimism care-mi lipsea.
A ridicat ochii spre tavan ntr-o atitudine adnc meditativ. la Albert
Einstein nainte de a elabora Teoria relativitii, apoi s-a decis:
Nu tiu dac v intereseaz, dar n timpul uneia dintre convorbiri a
pus mna pe receptor i m-a ntrebat cu ce mijloace de transport se poate
ajunge de la Hala Traian, la Piaa Roman... I-am spus c autobuzul 40
merge la fix.
Am ntors capul spre Dan pentru a-mi da seama dac auzise ce-am auzit
eu. Dup ct de excitat m privea, n-am avut dubii c recepionase perfect
afirmaia martorului.
Nu l-ai ntrebat de ce-l intereseaz traseul de care s-a informat? - lam tatonat n continuare.
Mi-a spus el, fr s ntreb, c persoana cu care vorbise era putoaica
lui din Sibiu - a rspuns el cu nepsare.
Avea vreo prieten la Sibiu? - am ntrebat, cu o nevinovie de nounscut plannd sub ciocul unei berze spre cminul hrzit.
Da. O elev pe care o cunoscuse anul trecut... i care-l iubea att de
mult, c i-a dat un medalion pe care s-l poarte n permanen la gt pentru
271

a-i aminti mereu de ea... - a zis, cu o vdit admiraie pentru marea


dragoste ce-o strnea prietenul lui n inima putoaicei.
V-a spus cnd urma s se vad cu prietena lui din Sibiu? - s-a
interesat Dan, demonstrndu-mi astfel c i-a revenit din surpriza pe care
ne-o produsese martorul.
A dat aprobator din cap i a rspuns sec:
n principiu, au stabilit s se vad a doua zi dup-amiaz. Ora n-a
fost ns precizat, deoarece fata nu tia cnd va pleca de acas.
tii dac s-au ntlnit? - am vrut s mai tiu.
Nu, deoarece din ziua aceea nu ne-am mai vzut - a spus, fcnd un
gest de regret.
Doamna cu bigudiuri, care urmrea discuia cu o atenie de arbitru de
ping-pong, ntorcnd capul de la un vorbitor la cellalt, n-a mai rezistat
curiozitii sexului din care fcea parte i mi s-a adresat:
De cnd ai venit v-ai interesat n exclusivitate de prietena lui
Grigore de la Sibiu... Pentru ce? - s-a ntmplat ceva cu ea?
I-am satisfcut curiozitatea n cteva fraze, apoi, rugndu-l pe Boldur s
treac a doua zi pe la noi i s ne dea o declaraie scris asupra celor
discutate, am plecat.
Gazdele noastre au rmas pe scaun att de buimcite, nct nici nu cred
s fi remarcat retragerea noastr.
*
* *
Cum am intrat n birou, Dan s-a aezat la masa lui de lucru, a bgat
mna n buzunar, i-a scos bricheta i s-a pus pe demontatul ei.
Parc o pierdusei.... - am remarcat, deziluzionat.
Ce? a ntrebat, cu ochii pe piesele care ncepuse s le demonteze cu
sadism...
Bricheta.
Aa am crezut i eu, dar era numai rtcit, n alt hain... Domnul
Samuil al nostru e o mare pramatie! a monologat, fr s-i ridice privirea.
Am pus mna pe telefon i am sunat arestul.
Cteva minute mai trziu Samuil a fost introdus n camer.
V-ai hotrt s m eliberai? - a zis, cu capul uor lsat n jos,
privindu-m pe sub arcade.
272

La cererea ta, au fost verificai abonaii care au pltit telefonul n ziua


de 6 iulie. Nici unul dintre ei n-a achitat nota de plat prin intermediari, ci
personal. ntruct i rezultatul confruntrii fcute cu singurul ofer care i-a
pltit telefonul a fost negativ, te rog s-mi spui cu ce taximetru ai cltorit
pn la Doina Patraulea.
M-a ascultat cu atenie, apoi, ridicnd din umeri, a spus cu nepsare:
Dac ntr-adevr verificarea la care v referii a fost fcut n mod
contiincios, rezult c taximetristul care a urcat scrile centralei nu s-a dus
s-i plteasc telefonul, cum am presupus eu... Poate c a intrat s cear
numai o informaie... Sau, eu tiu, poate s fac curte vreuneia din
funcionare.
Ai spus c n-ai mai vorbit cu Anda de peste trei luni, cnd te-a sunat
s-i spun c s-a logodit.
Aa i este - s-a grbit s confirme cu toat convingerea.
Iar noi avem indicii, c ai vorbit cu ea la telefon - am continuat
flegmatic -, n ziua de 5 iulie.
Nu-i adevrat!
...i ai stabilit s te vezi cu victima a doua zi, adic n 6 iulie, cnd tu
tii foarte bine c s-a comis omorul!
Nu tiu cnd a fost ucis! - a protestat el impetuos.
Dar c ai vorbit cu ea n 5 iulie, e adevrat?
V-am mai spus, n ultimele trei luni nu m-a mai sunat... Iar eu n-am
tiut niciodat ce telefon are.
La discuia din 5 iulie a asistat i Vasile Boldur, prietenul tu - l-a
luat Dan n primire.
Mai nti s-a uitat interlocat la colegul meu, apoi, regsindu-i
stpnirea de sine, a cltinat capul:
Ori minte, ori face o confuzie. Eu n-am mai vorbit cu Anda...
L-am ntrerupt cu asprime i i-am relatat discuia la care asistase
martorul.
S-a nelat! Am vorbit cu altcineva... - a zis cu o voce crispat.
Cu cine? - a vrut s tie Dan.
Nu pot s v spun... Este o femeie cstorit.
n jurul orei zece, cnd Boldur afirm c ai vorbit cu putoaica mea
de la Sibiu, o alt martor, femeie de serviciu n locuina n care era
gzduit Anda, confirm c victima a discutat cu un brbat...
Cruia i-a spus: ie ce-i pas, c i-ai luat diploma... - a intervenit
273

Dan, citind din notesul lui, aezat peste piesele dezmembrate ale brichetei.
Vedei eroarea care se face? - mi-a atras Samuil atenia. Eu n-am
terminat nici o facultate, deci nu cu mine vorbea.
Ceea ce nu te-a mpiedicat s-i spus victimei, de altfel i la multe alte
femei, c eti inginer electronist - i-am reamintit.
A lsat capul n jos, dar nu pentru mult timp:
Revenind la afirmaia c a fi vorbit cu Anda n ziua de 5 iulie, o
resping ca fantezist! - a conchis, apropiindu-i gura de microfonul
magnetofonului, i fixndu-m cu ochii lui negri i ptrunztori, pe sub
arcade.
Fiind obinuit cu tactica nenumrailor criminali pe care i-am anchetat,
n-am fost ctui de puin afectat de tupeul lui. El avea dreptul s se apere
cum credea c e mai bine, iar eu datoria s-i probez vinovia, dac ntradevr era vinovat. i n-aveam dubii c este.
Deci, n ziua de 6 iulie, ntre orele cinci i apte dup-amiaza, te-ai
aflat mpreun cu soia ta la Doina Patraulea. Corect?
Da, ns cu precizarea c am ajuns acolo dup ora cinci, probabil cu
un sfert de or mai trziu - s-a declarat el de acord.
Ce-ai fcut n cele dou ore ct ai stat acolo?
Nevast-mea s-a conversat cu Doina. Iar eu, pentru c m plictiseam,
i-am propus s-i repar televizorul, ns nu m-a lsat. De aceea nici n-am
mai stat. Vream s prind filmul...
V-a tratat cu ceva?
Numai cu cafea. Dar pentru c era cald i vream s beau o bere, am
luat cinci sticle goale i m-am dus cu ele la Zigzag.
Ct timp ai zbovit? - a ntrebat Dan.
Numai ct a durat drumul, zece-cincisprezece minute... Ba nu, chiar
douzeci de minute, deoarece cnd am ieit din restaurant m-am ntlnit cu
un prieten i am mai discutat cteva minute.
Numele lui? - s-a grbit Dan s-l taxeze.
Fane... - a zis, uitndu-se meditativ spre plafon. Da. tefan Marin...
sau poate Matei. Nu tiu, nu-mi mai amintesc bine numele de familie.
De unde-l cunoti? - am ntrebat eu.
Am fost colegi la coala elementar.
Dan l-a ntrebat ce coal a frecventat i cnd a rspuns, l-am luat eu n
primire:
Despre ce-ai discutat?
274

n afar de faptul c mi-a prezentat-o pe logodnica lui, cteva


formule de polite - a spus, rsfrngndu-i buzele pentru a sublinia ideea
c a fost o simpl discuie de politee ntre doi oameni care nu s-au mai
vzut de zece-cincisprezece ani.
Unde lucreaz? - a ntrebat Dan.
Mi-a spus c este strungar, dar nu i n ce ntreprindere.
Cum se numete logodnica prietenului tu?
Nu i-am reinut numele... mi pare ru - a zis, fcnd un gest de
regret, mimat destul de convingtor.
Cu ce se ocup, ai reinut? - l-am ntrebat eu.
Dac n-ar fi fost cu amicul meu, m-a fi strduit... Dar cum era vorba
de logodnica unui prieten, n-am considerat c este cazul s-mi ncarc
memoria cu datele ei biografice - a spus, uitndu-se n ochii mei cu
impertinen.
Nu i-am luat n nume de ru faptul c avea o mare ncredere n propria
lui inteligen, c era convins c m poate vr oricnd vrea ntr-un buzunar
de-al lui. Cum s m supr pe el, cnd realizam c este handicapat de la
pornire? El, ncrezutul, avea pentru prima oar de-a face cu un anchetator
de la Omucideri, iar eu am cercetat mecherai de teapa lui cu sutele. El se
credea imbatabil, iar eu l priveam aa cum examineaz un entomolog o
insect, prin lup. i intuiam inteniile, mai nainte ca el s le dea glas.
Deci te-ai dus s cumperi bere i n drum i-ai ntlnit un prieten.
Apoi? - l-am readus pe fgaul care m interesa.
Fr s mai zbovesc, m-am ntors la Doina...
Cafeaua cnd ai but-o? nainte de a te duce s cumperi, bere, ori la
napoiere?
Mai nti am but cafeaua, apoi mi s-a fcut sete i m-am dus dup
bere.
n cele aproximativ dou ore petrecute acolo, a mai venit cineva la
Doina?
Nu, ns au cutat-o cteva persoane la telefon.
Cine anume? - l-am mai strns un pic n ching.
Mai nti a ridicat gnditor privirea spre plafon i l-a fixat cteva
secunde, apoi, fcnd un gest de regret, mi s-a adresat:
Nu-mi amintesc dect de o singur persoan... Probabil c n timpul
conversaiilor pe care le-a avut n-a pronunat dect un singur nume.
Ce nume? - i-a cerut Dan.
275

Wilhelm Schmidt.
Mai poi s ne dai i alte amnunte cu privire la vizita pe care ai
fcut-o Doinei Patraulea?
A rspuns c deocamdat nu-i mai amintete, iar Dan l-a condus pn
la u i l-a predat subofierilor care l-au adus de la arest.
Cnd am rmas singuri, am telefonat la Criminalistic i le-am spus c-i
rog s se duc la Getax i s-i fotografieze pe toi oferii care au lucrat pe
taximetru n schimburile doi i trei, n ziua de 6 iulie.
Mai crezi n existena taximetristului de care ne-a vorbit? - s-a mirat
Dan, cnd am lsat jos receptorul.
Nu, ns pentru a nu-i obstruciona sistemul de aprare pe care-l
invoc, suntem obligai s-i probm toate afirmaiile. De aceea, te rog s iei
legtura cu secia de miliie n jurisdicia creia intr coala elementar
urmat de bnuit i s le ceri s-l identifice pe amicul cu care susine c s-a
ntlnit cnd s-a dus dup bere... - am zis, pe cnd telefonul s-a pornit s
sune.
Ce plcere s-i aud glasul, dup ce am ncercat toat ziua s te
gsesc! m-a luat peste picior maiorul Ciocrdel, de la cellalt capt al
firului. La voi, merge solda i cnd v plimbai?
M-am gndit c m caut n legtur cu rugmintea pe care i-o fcusem
la nceputul anchetei, admind c asasinul poate fi un posedat sexual,
voiam s tiu dac n evidenele amatorilor de violuri nu exist i indivizi
suspectabili de uciderea Andei.
Iart-m, Fnic. Prins de cercetri am uitat s-i spun c nu mai
trebuie s-i bai capul cu cutarea derbedeilor care se dedau la siluiri.
Vinovatul este arestat i m strduiesc s-i probez frdelegea - am zis pe
un ton de scuz.
Nu-i suprare. Te-am cutat de mai multe ori, apoi, pentru c tot nu
gsisem nimic interesant am uitat ca i tine de ntreaga poveste - a rspuns
conciliant.
i atunci de ce m-ai cutat toat ziua? - am spus intrigat.
Azi-diminea am fost sculat cu noaptea n cap i trimis la o
sinucidere. Un pacient care s-a spnzurat ntr-o baie a Spitalului Militar.
Cum tipul i-o fcuse cu mna lui, ancheta a fost scurt i am lsat pe
seama seciei de miliie partea formal a cazului. Dar, dup cteva ore, miau comunicat c n-au posibilitatea s-i anune familia: soia sinucigaului
nu-i de gsit, iar pe fiul lui l ii tu n anchet...
276

Samuil?! - am zis, privind cu ochii rotunzi de surpriz spre Dan,


care la rndul lui fcuse o figur care era aidoma unui semn de ntrebare.
ntocmai. Cunoti persoana?
Numai pe fiul lui. De ce a fcut-o? Neoplasm?
Cam aa ceva cred i eu. N-am mpins ns lucrurile prea departe,
deoarece din punctul meu de vedere cazul n-avea legend. Era o sinucidere
tipic... i curat. Dac te intereseaz cauza care l-a mpins s se spnzure,
cum primesc raportul seciei i-l trimit.
i mulumesc, dar nu-i cazul s-mi pierd vremea citind un procesverbal de constatare al unei afaceri fr relevan cu preocuprile mele.
Vox populi, vox Dei!... Nu uita s-l anuni pe puti - a inut el s-mi
reaminteasc.
Conteaz pe mine, - am zis, lundu-mi la revedere.
Ce s-a ntmplat? - s-a grbit Dan s tie, cnd am nchis telefonul.
I-am povestit ce aflasem de la maiorul Ciocrdel i a fost rndul lui s
rmn paf.
S-l chemm de la arest - a propus Dan, cnd s-a disipat efectul
surprizei, ntinznd mna spre receptor.
Vestea este suficient de neplcut pentru a i-o putea anuna i mine
diminea - l-am oprit, artndu-i ceasul, care indica ora zece fr cteva
minute.
De ce tirile proaste vin ntotdeauna noaptea? - a zis el, ridicndu-se
de pe scaun.
I-am urmat exemplul i, sltnd din umeri, am constatat:
Pentru c, aa cum mi-a spus i maiorul Ciocrdel, am fost toat ziua
plecai...
22 iulie
La ora dousprezece fr un sfert, am cobort din blocul Perla, unde
fcusem o percheziie domiciliar uneia din relaiile lui Samuil. Evident,
fr a fi dibuit locul omorului. Cnd am deschis portiera mainii i Dan a
vrut s-i spun lui Vartunian urmtoarea adres, oferul i-a luat-o nainte:
Tovare cpitan, ai fost cutat prin radio. Suntei rugat s sunai
staia central.
M-am aruncat pe bancheta din spate, lng Dan, i Vartunian mi-a ntins
277

receptorul.
Alo! Dispeceratule... Sunt cpitanul Apostolescu.
Tovare cpitan, de diminea suntei cutat cu insisten de o
oarecare Elena Samuil. Cunoatei?
Da - am admis.
Susine c are ceva foarte important de discutat cu dumneavoastr.
Unde poate fi gsit?
Pn la ora dou la domiciliu.
Mulumesc. Primit mesajul - am zis, ntinzndu-i microfonul lui
Vartunian pentru a-l aga la bord.
Blocul ALMO, magazinul Bucur-Obor - a indicat Dan oferului,
apoi a privit spre mine:
Ce-o fi vrnd?
i eu a fi vrut s tiu, dar cum nu ntreineam relaii parapsihologice,
mi-am rezemat spatele de perna banchetei, spunndu-mi c pn la urm
tot voi afla despre ce este vorba, dac am rbdare. i aveam, deoarece
rbdarea este prima condiie a oamenilor care lucreaz n breasla mea.
Ua ne-a fost deschis imediat. Elena Samuil era plns i avea prul
legat cu un batic negru, de doliu. Ne-a poftit s intrm.
N-a vei idee ce om de treab a fost socrul meu Aspru, ca militarii
de carier, ns avea un suflet de aur - a zis cu batista la ochi.
Condoleane - am spus, nclinndu-m uor. De ce-a fcut-o?
Cu buzele strnse i-a cltinat capul:
Nu pot pricepe... Abia a mplinit cincizeci i cinci de ani... Era
viguros i iubea viaa...
De ce s-a internat n spital?
Pentru o operaie uoar de prostat.
i a rezultat c are cancer?
Nu! Da de unde?! Ieri trebuia s ias din spital.
Cum sinucigaii n-au ntotdeauna nevoie de un motiv pentru a-i dori un
concediu venic, n lumea tcerii, mi-am spus c este cazul s trec la o
problem mai stringent.
A intervenit ceva? Pentru ce m-ai cutat? - am vrut s tiu.
Da. De ieri la prnz, dup ce am fost anunat de miliie, o tot caut pe
Sanda i n-o gsesc. Nu-i nici la serviciu, nici acas. Am dat zeci de
telefoane, dar nu rspunde nimeni.
Poate e telefonul defect - a sugerat Dan.
278

M-am gndit la aceast posibilitate i m-am dus la ea acas. Am


sunat ia u, ns nu rspunde nimeni.
tie de moartea soului ei?
Nu. Miliia m-a rugat s-o anun eu, cu menajamente. Da de unde s-o
iau?
N-o fi plecat n vreo vizit, la rude?
Are rude numai n provincie i n-ar fi plecat fr s m anune. Mai
cu seam cnd tia c soul ei urmeaz s vin acas...
De la serviciu ce vi s-a rspuns? - am ntrebat eu, intrigat de aceast
dispariie misterioas.
C ieri a lucrat pn la ora unsprezece, cnd s-a nvoit pn astzi
diminea. Iat, e trecut de ora dousprezece... - a zis, artndu-mi ceasul
de la mna ei.
Doamn Samuil... - am nceput, fcnd o pauz intenionat -,
ntruct v cunoatei mai de mult, suntei n relaii foarte strnse, iar
soacra dumneavoastr este o femeie cochet i frumoas, n-ar fi posibil s
aib un prieten? La care s se afle ncepnd de ieri?
S-a nroit la fa, a nceput s-i scuture capul cu furie i a aruncat cu
enervare:
Domnule cpitan, dac se punea problema s-i fac de cap, oare cea
mai potrivit zi era aceea n care soul ei ieea din spital dup o internare
de dou luni de zile? i apoi nu era ea omul s aib un amant!
Cnd ai sunat ultima dat la ea la serviciu?
Cu un sfert de or nainte de venirea dumneavoastr!
Mai ncercai o dat - am rugat-o.
n timp ce-mi fcea pe plac, am privit spre Dan. Era la fel de intrigat ca
i mine.
Nu tiu absolut nimic despre ea - a zis Elena Samuil, aeznd
receptorul pe furca aparatului.
Cum sttea cu inima?
tiu c avea o cardiopatie ischemic.
S mergem la ea acas - m-am decis eu, gndindu-m c bolnavii de
cord obinuiesc adesea s-i fac ultimul numr suficient de repede pentru
a nu mai avea timp s cear ajutor sau s-i anune rudele apropiate.
*
* *
279

Ajuni n faa uii apartamentului, am sunat i am apsat pe clan. Fr


a obine vreun rezultat. Cred c am fcut ncercrile respective numai
pentru a respecta prima porunc a sprgtorului profesionist, care tie c
nainte a se apuca s foreze o u e obligat s verifice dac nu-l ateapt
cineva ndrtul ei, cu un par n mn.
Pentru a putea deschide aceast u, exist dou posibiliti: prezena
unui procuror, ori cererea unui membru al familiei...
V rog s deschidei ua! M tem c i este ru. Poate o mai putem
ajuta... V rog insistent s facei ceva! - a cerut Elena Samuil speriat i
ncordat, apucndu-mi braul i strngndu-l cu putere.
I-am fcut semn lui Dan s coboare.
Cteva minute mai trziu, a revenit mpreun cu tuciuriul nostru
subofier, care inea o geant jerpelit n mn.
Vartunian - am spus, artnd ua -, nu eti obligat s-o spargi.
Tovare cpitan, sunt meseria vechi... - a rspuns, punndu-i mna
pe inim ntr-un gest de repro.
Dup un sfert de or, cnd enervarea mea atinsese limita de explozie, a
reuit s potriveasc n broasc una din sutele de chei Yale pe care le avea
prinse ntr-un inel de srm, mare ct o salb cu monede.
Cnd Vartunian a desprins cheia de pe inel i, dndu-se la o parte, a
lsat-o n broasc, i-am luat eu locul.
Am pus mna pe clan i am deschis ua uor... Dup ce a fcut cam
jumtate din curs fireasc de nouzeci de grade, s-a oprit. S-a oprit n ceva
care opunea o rezisten moale, elastic, ns ferm.
N-am mai forat n tablier. Mi-am strecurat capul prin deschiztura
obinut ntre u i cadrul ei. Dup cum tiam deja: n dreapta, era ua de
la debara; n fa, camera de baie, iar pe acelai perete, spre dreapta,
buctria; pe peretele din stnga, opus debaralei, era ua deschis a
dormitorului.
Am lsat privirea n jos; pe mozaicul, care pardosea vestibulul, i am
realizat ce mpiedica completa deschidere a uii.
Mi-am tras capul afar, m-am ntors i m-am adresat lui Vartunian,
peste capul Elenei:
Du-te jos la main i cere dispeceratului s trimit imediat
criminalistica i medicul-legist!
n timp ce subofierul trgea ua liftului dup el, m-am adresat pe un ton
280

de regret nsoitoarei noastre:


mi pare ru... Soacra dumneavoastr a decedat.
Mai nti m-a privit de parc n-ar fi neles limba pe care o vorbeam,
apoi i-a luat tmplele ntre palme i a nceput s urle ca un lup solitar, n
pustiu.
Viaa i profesia m-au nvat s utilizez o grmad de trucuri mpotriva
situaiilor neobinuite, dar nu i cum s stvilesc crizele de isterie ale unei
femei...
V rog, nu mai strigai!... Calmai-v... - am rugat-o, strngnd-o
uor de umeri.
Dar nu i-a psat i s-a pornit i mai vrtos s ipe. Cnd mi-am spus c
singura soluie pentru a mpiedica s-mi explodeze creierii ar fi s-mi
acopr cu palmele pavilioanele urechilor, a intervenit Dan. A strbtut cei
doi-trei metri care ne despreau, m-a dat cu hotrre la o parte i i-a plasat
o pereche de palme.
n tcerea care s-a instalat instantaneu, am auzit tropot de pai pe scri i
ui trntite.
n clipa urmtoare eram nconjurai de zece-cincisprezece femei i
brbai, mbrcai cum se nimerise, care ne priveau amenintor. Mai ales
un vljgan, cu mutr de sportiv, care inea n mna dreapt un baston de
base-ball, tocmai bun de spart un craniu ca pe o coaj de ou.
Am nceput prin a le arta legitimaia i am terminat povestindu-le n
cteva cuvinte ce se petrecuse n ndrtul uii. n completare, n timp ce
vecinii ncepuser s se retrag, am rugat-o pe o doamn care locuia n
apartamentul alturat s-o ia la ea n cas pe Elena Samuil i s n-o lase s
plece pn nu-i revine.
Dup aceea, fr a mai ine seama de trei-patru cucoane care nu se
ndurau s plece fr s vad tot spectacolul, m-am strecurat prin
ntredeschiderea uii n vestibul. Dan mi-a urmat exemplul, nchiznd ua
dup el.
Ne-am oprit lng ua de la debara, iar Dan, aezat n spate, privea peste
umrul meu.
Sanda Samuil avea o culoare vnt i era ntins pe mozaic, cu faa n
sus, capul lng pragul dormitorului, iar picioarele n spre ua de la intrare.
Era mbrcat numai cu o pereche de chiloi roz i un sutien negru. Avea
figura crispat ca o jartier rupt, iar ochii, pe jumtate nchii, fixau fr
interes tavanul. Ambele mini uor flexate, stteau pe abdomen.
281

Dei totul era evident, m-am aplecat i i-am privit tlpile picioarelor.
ntr-adevr, marca caracteristic arsurii era clar. Trecnd pe lng ea, am
examinat firele electrice dezizolate pe care i le legase de degetele minilor
i am tras afar techerul din priz care se afla lng ua dormitorului.
Electrocutare... - a comentat Dan. O modalitate pe care nici brbaii
n-au curajul s-o aleag.
Nu l-am contrazis. Este cunoscut c femeile aleg cile cele mai puin
dureroase, adic toxicele soporifice, iar brbaii treangul.
Probabil c a aflat de sinuciderea brbatului ei i i-a urmat
exemplul - a gndit Dan, cu glas tare.
Secia de miliie i nora ei n-au avut posibilitatea s-i aduc la
cunotin decesul soului. Va trebui s stabilim dac totui a putut afla de
sinucidere pe alte ci.
Dac nu?
Am ridicat din umeri:
S-au sinucis de coniven. i innd seama de aceast epidemie de
autosuprimri, ntr-o singur familie i ntr-un interval att de scurt, nici nu
cred s existe o alt explicaie.
Vrei s spui c, tiind despre omorul comis de odrasla lor, au preferat
s-i ia viaa pentru a evita oprobriul public?
Este o variant care nu poate fi neglijat.
Bine, dar tatl lui era internat n spital de dou luni...
n schimb, mama lui era acas... Cnd a luat cunotin de isprava
fiului ei i, mai ales, de faptul c i-am dat de urm, l-a informat i pe soul
ei. Iar decizia - am artat spre cadavru - au luat-o de comun acord.
Dup ce m-a urmrit dnd din cap aprobator, s-a rzgndit.
efu, s fim serioi! Astea-s basme a la Paul Fval sau Michel
Zvaco. Onoarea familiei splat printr-o sinucidere colectiv!... Familia
Samuil i secta Templul Poporului. Aiureli! Ai mai ntlnit vreun caz n
care prinii s-au sinucis aflnd c odrasla lor a comis un omor? i ce
prini! Tatl, tiind ce bucic bun era, nici nu voia s-l mai vad, iar
mama, chiar dac inea la derbedeu, era numai adoptiv! Nu ine! - a
decretat el, cu o ferm hotrre.
Dane, rmi aici i atepi legistul i Criminalistica! Eu plec s
verific ipoteza de care i-am vorbit. Dac se confirm, am rezolvat cea mai
grea problem a cazului - am zis, strecurndu-m afar, fr s-mi pese de
uimirea cu care m privea.
282

*
* *
Colonelul medic Valeriu Buceloiu, eful seciei de urologie a Spitalului
Militar, era un tip n jur de patruzeci de ani, de statur potrivit i voinic.
Figura oval, prul negru, ochii negri i sfredelitori, ascuni ndrtul
lentilelor unei perechi de ochelari cu rame metalice aurite i mbrcate la
partea superioar cu bag, bineneles, tot neagr. Sub nas, o musta lat,
cu vrfurile coborte pe lng gur, ca dou paranteze, fceau jonciune cu
un cioc mic, instalat exact n vrful brbiei.
Stteam n faa mesei lui de lucru. n timp ce-l ascultam, rsfoiam
dosarul sinuciderii numitului Grigore Samuil, pe care-l luasem n drum
spre spital de la secia de miliie nsrcinat cu efectuarea cercetrilor.
Nici gnd de neoplasm! Avea un adenom al prostatei cu litiaz
prostatic i n 15 iunie l-am operat n condiii normale... - a rspuns
doctorul la ntrebarea ce i-o pusesem.
El ar fi putut s cread c are cancer? tii doar c pacienii secolului
nostru se gndesc n primul rnd la o astfel de posibilitate - am vrut s tiu.
Hotrt, nu. Era un om inteligent i a cunoscut bine diagnosticul pe
care-l avea. De altfel, starea lui fiind ameliorat, i-am i spus c a doua zi
va fi externat...
Deci i-a luat viaa chiar n dimineaa zilei cnd trebuia s plece
acas.
Medicul i-a ridicat braele peste birou ntr-un gest care simboliza ideea
de: Mare-i grdina lui Dumnezeu!
Dup ce-l tratez dou luni n spital, cnd reuesc s-l pun pe picioare,
s-l vindec... Se omoar cu cteva ore nainte de a pleca acas... - a zis,
repetnd gestul fcut mai nainte.
Cnd a comis fapta lui funest?
Un pacient din salonul n care sttea s-a trezit din senin la ora trei
dimineaa i s-a dus s fumeze o igar n baie. Dou ore mai trziu, cnd a
revenit cu aceeai intenie, a constatat c ua era ncuiat. Dup o jumtate
de or de ateptare, a btut n u, apoi s-a uitat prin gaura broatei. A
vzut un halat agat n cuier i, imaginndu-i c i s-a fcut ru unui
pacient, a anunat Camera de gard...
n timp ce medicul relata, am continuat s rsfoiesc dosarul pn am
283

ajuns la fotografiile judiciare. Am privit-o pe prima, cea de ansamblu: o


camer de baie cptuit cu plci de faian alb. Pe stnga un cuier tip
pom, de care era agat un halat de spital, i n continuare cada de baie. Pe
dreapta, un culoar lat de aproximativ doi metri permitea accesul de la u la
fereastr, iar n faa acesteia un tip prea s se uite afar. Am privit
fotografia urmtoare. Tipul care se uita pe fereastr inea piciorul drept pe
un scaun i genunchiul celui sting sprijinit pe pervazul ferestrei.
Am trecut la alt fotografie. Victima atrna, cu capul lsat nefiresc de
mult pe spate, de un cablu electric bifilar, alb, prins de ivrul superior al
ferestrei interioare. M-am mai uitat i la fotografia care-l arata ntins pe o
brancard. I-am privit faa, vnt i schimonosit, ca un ziar boit. Am
simit cum gura mi se face pung i cu un gest scurt am nchis dosarul.
ntr-adevr, nu-i prea frumos la vedere... - m-a ncurajat doctorul,
probabil remarcnd gestul de repulsie care-mi scpase involuntar.
Din pcate, meseria m oblig s vd des oameni n situaii de felul
sta. Niciodat nu sunt frumoi... Domnule doctor, vd c s-a spnzurat cu
un cablu electric. Avei idee de unde l-ar fi putut procura?
Aceeai ntrebare mi-a pus-o i ofierul de miliie care a anchetat ieri
aici. V rspund ca i lui. n spital n-avem astfel de srme.
Pe soia victimei o cunoatei?
Sigur. M ntlneam des cu ea n spital.
Ce prere v-a fcut?
Cred c inea foarte mult la el. n afar de faptul c puine neveste
vin zilnic s aduc mncare soilor, de multe ori i-am vzut srutndu-se cu
dragoste, ca doi adolesceni. Dei ei nu-i ddeai treizeci i cinci de ani, el
avea cincizeci i cinci, i-i arta. V mrturisesc c-i simpatizam. La vrsta
lor, n majoritatea cazurilor, dragostea e nlocuit de insensibilitatea rutinei
cotidiene.
Din cte tiu n spitalul dumneavoastr sunt tratai numai militarii...
Era fost ofier activ de automotorizate... Fiind deci pensionar militar
beneficia de asistena medical a spitalului nostru. Dei, v mrturisesc,
dup figura pe care mi-a fcut-o, sunt primul care regret c n-a onorat cu
prezena lui un alt spital... - m-a asigurat, cltinndu-i capul cu
nemulumire.
Se mai ocupa cu ceva, ori se limita la pensie?
Era instructor la o coal de oferi amatori.
tii cumva dac avea main?
284

Parc aa mi amintesc, ns nu sunt sigur - a zis medicul, fcnd un


gest de regret.
Am lsat privirea n jos, pe covor, spunndu-mi c am scpat din vedere
un aspect pe care l-ar fi remarcat chiar i adjunctul adjunctului efului de
post de la Cucuieii din Dealul Vii Sparte.
Cnd m-am ridicat de pe scaun i i-am mulumit pentru lmuriri, n-am
avut impresia c plecarea mea l-ar fi putut indispune.
Dup ce am ieit de la eful seciei, am discutat cu personalul auxiliar i
cu pacienii care au stat n acelai salon cu victima. Din mai multe surse am
aflat c Sanda Samuil i vizitase soul chiar n seara zilei de 21 iulie i c,
la desprire, i-au vzut srutndu-se mai mult ca oricnd i, ceea ce era cu
totul neobinuit, plngnd unul n braele celuilalt. Totodat am mai aflat
c Sanda Samuil i aducea mncare soului ei ntr-o saco, tip sport, roie
i cu carouri.
*
* *
Dup ce Vartunian a oprit maina n faa Fabricii de casete radio, cu
legitimaia n mn m-am strecurat pe lng portar i m-am ndreptat spre
cabinetul directorului ntreprinderii. ns, datorit faptului c cel cutat era
plecat la nu tiu ce edin, am ricoat n biroul inginerului-ef.
n cteva cuvinte, i-am explicat motivele pentru care n schema de
funciuni a ntreprinderii s-a ivit un loc vacant. n timp ce el m privea de
parc i-ar fi tras Mohamed Ali, alias Cassius Clay, o direct n brbie, l-am
ntrebat unde lucrase persoana la care fcusem aluzie. Cnd i-a revenit din
uimire, a fcut precizarea pe care i-o cerusem i am plecat.
Intrnd n biroul serviciului contabilitate, am vzut dou funcionare
scriind i alte dou manevrnd fr mil tot attea maini de calculat.
Remarcnd, n sfrit, prezena mea, m-am recomandat i m-am apucat s
le povestesc cu ce ocazie m aflu n fieful lor. Cnd am terminat, toate
aveau gurile deschise n form de O i flcile sprijinite n podul palmei
drepte.
Cum a putut s-i ia viaa tocmai ea, care era att bigot? a zis una
dintre ele, buimcit.
A venit rndul meu s-o privesc surprins, deoarece nu vedeam ce
asociaie de idei face.
285

inea post n fiecare vineri i nu exista duminic s nu se duc la


biseric - a continuat ea, probabil remarcnd ct de puin inteligent m
uitam la ea.
Scuzai-m ns nu neleg ce v contrariaz - am recunoscut verde.
A tras sertarul biroului ei i a scos o carte mic i groas, cu coperta de
culoare maro-nchis i mi-a artat-o:
Ea mi-a dat aceast Biblie. Aici scrie c Dumnezeu a dat via
Omului i numai El poate s-o ia. Cine i ia viaa singur comite o blasfemie
i nu are dreptul la o nmormntare cretineasc! a zis, cltinndu-i capul
dezaprobatoare.
Ceea ce ei i se prea de neconceput, pentru mine n-avea nici o
semnificaie. Chiar dac religia ncerca s stvileasc suicidul, amatorii lui
i vd de treab indiferent de culoare, naionalitate sau credin.
Considernd c a venit momentul s-mi vd de meserie, am ntrebat
dac biroul liber este al victimei i, dup ce supoziia mi-a fost confirmat,
m-am apropiat de el. Am deschis cu un peraclu biroul respectiv i m-am
pus pe un control de rutin. Negsind nimic care s-mi rein atenia, am
nceput s bag n sertare lucrurile pe care le scosesem, n acompaniamentul
cnitului uneia dintre mainile de calculat, ceea ce nsemna c
funcionarele, depind momentul de oc, se apucaser din nou de lucru.
Ultimul obiect pe care trebuia s-l mai pun n sertar era o carte. inndo de cotor cu mna stnga, am rsfoit-o cu dreapta. N-am remarcat nimic.
Cnd am bgat-o n sertar, i-am vzut coperta. Era un curs de croitorie.
Cum domeniul nu m atrgea n mod deosebit, am mpins sertarul... Dar nu
prea mult, deoarece n ultima clip am vzut c era ceva scris pe copert.
Am scos din nou cursul i am privit nsemnarea fcut cu un pix cu past:
Drag mam i surori, iertai-m. I-am iubit foarte mult pe Gogu i pe
Gogule. Acum vom fi fericii, semnat Sanda Samuil.
n timp ce reciteam cele trei fraze, mi-a atras atenia discuia care a
nceput ntre dou funcionare, n spatele meu.
Ce naibii are maina asta?! - a exclamat prima voce.
Cum adic ce are? - a vrut s tie a doua voce.
Nu mai ajunge la biroul meu.
O fi intrat la ap - a zis o a treia voce.
Lsai-v de glume! Nu pot lucra... A schimbat cineva cordonul?
M-am rsucit cu faa spre ele. Una dintre funcionarele care scriau la
venirea mea avea acum transferat pe birou maina de calculat la care
286

lucrase colega ei i se uita mirat la techerul conductorului electric.


Ce s-a ntmplat? - am ntrebat, remarcnd culoarea i tipul cablului:
un bifilar, izolat n mas plastic, alb.
Nu mai ajunge maina pn la masa mea... - a explicat doamna care
inea techerul n mn, pe un ton de feti gata-gata s izbucneasc n
plns cnd constat c cineva i-a dezmembrat ppua cea mai drag.
Cnd ai folosit-o ultima oar?
Alaltieri la prnz...
Care a fost ultima persoan care a plecat din ncpere la sfritul
programului?
Au artat una spre cealalt, iar ultima desemnat, dup o scurt
meditare, m-a informat:
Dup mine a rmas Sanda. Mi-a spus c mai are ceva de terminat...
V rog s aezai maina de calculat aa cum o punei de obicei pe
masa dumneavoastr - am rugat-o pe cea care deschisese discuia.
Aa sttea - a spus ea.
Unde-i priza? - am ntrebat-o.
Cnd mi-a artat-o, m-am ntors la biroul victimei i am scos din sertar
centimetrul de croitorie pe care-l remarcasem acolo.
Dup ce i-am cerut funcionarei s lase cordonului lrgimea normal,
am msurat distana dintre techer i priz. Era de aproximativ un metru i
jumtate.
Probabil c ar fi trebuit s mai ntreb i dac colega lor tia s
metereasc la fire electrice, dar n-am fcut-o. Felul n care i luase viaa
demonstrase cu prisosin c era talentat n aceast direcie.
Cum aflasem un lucru care se cerea verificat de urgen, am ncuiat
sertarul biroului victimei, mi-am luat la revedere de la ele i am plecat. Nu
fr a-mi fi vrt n prealabil cursul de croitorie sub bra.
*
* *
Cnd Vartunian a oprit maina, am cobort, am aruncat o privire absent
spre apa tulbure a Dmboviei i am traversat strada.
Doctorul Olimp Dobrescu se afla n sala de disecii, lng masa de
ciment pe care era aezat Sanda Samuil. Sutienul negru i chiloii roz se
aflau ntr-o pung de plastic, pe o poli.
287

M pregteam s ncep necropsia - a artat spre victim, dup ce mia fcut un semn de salut cu mna mbrcat n mnui de cauciuc. Vrei s
asiti?
Nu - am spus, cltinnd capul cu toat convingerea. Am venit pentru
soul ei.
Soul ei? - s-a mirat el.
Grigore Samuil, s-a spnzurat ieri...
Ah! Tipul de la Spitalul Militar... - i-a reamintit el. E n frigider.
Vrei s-l vezi?
Nu. Mulumesc - i-am retezat i cea de-a doua generoas invitaie.
Vreau cablul cu care s-a spnzurat.
Adu-l, Ioane - s-a adresat el autopsierului care asista la discuie,
stnd lng victim i innd n mn o foarfec mare, ca de grdinrie.
Autopsierul i-a pus instrumentul pe rama mesei de beton i a ieit.
Cteva clipe mai trziu, a revenit cu cablul cerut.
De ndat ce l-am luat n mn l-am ntins. Avea lungimea pe care o
presupuneam: aproximativ un metru i jumtate.
Ce faci cu el? a ntrebat doctorul, vznd c nfor srma ntr-un
mic colac.
Vreau s fac acas o colecie cu funiile celor care se spnzur. Poate
o concurez pe cea fcut de Mina Minovici - am zis, fcnd un gest de
salut i pornind spre ieire.
*
* *
Spre marea mea surpriz, cnd am ajuns la inspectorat, Dan mai era nc
n birou, dei era aproape ase seara:
Cum de mai eti aici? m-am mirat.
Asta m ntreb i eu! Ai luat-o din loc i m-ai lsat ca pe un fraier n
apartamentul din Cristian Tell - a zis, morocnos.
A trebuit s elucidez anumite aspecte ale sinuciderii familiei Samuil
- am spus, aezndu-m la masa mea, n faa unei ceti de cafea, pe care mam grbit s-o duc la buze.
Dup trei ore, nu-i de mirare c s-a rcit - a remarcat, cu acreal,
cnd m-a vzut c strmb din nas.
Cum cafeaua tot nu era bun, n-am mai pierdut vremea cu ea i m-am
288

apucat s-i relatez rezultatul peregrinrilor mele.


Deci cablul i l-a dus ea, tindu-l din conductorul mainii de calculat
de la birou? - a ntrebat Dan, cnd am terminat expunerea faptelor.
Am aprobat i i-am dat s citeasc scrierea de pe coperta cursului de
croitorie.
Aa ceva am gsit i eu, dup plecarea ta. Era vrt sub aparatul de
telefon - a zis, scond din portofel o fil de calendar, apropiindu-se de
mine i nmnndu-mi-o.
Am citit-o. Era tot o scrisoare de adio: Mmico, ne-am jurat dragoste
pn la moarte. Nu mai putem suporta teroarea, vom fi fericii. S ne punei
n acelai mormnt, Sanda i Gogu.
Ai avut dreptate - a spus el, cnd am pus hrtia pe birou. tiau ceva
despre isprava fiului lor.
Nu numai c tiau, dar se i temeau. n scrisoarea de adio se spune:
Nu mai putem suporta teroarea, ceea ce demonstreaz c aveau ceva pe
contiin... Desigur, m refer numai la Sanda Samuil, deoarece soul ei,
era n spital n perioada uciderii Andei... - am nceput s argumentez, dar, o
idee care mi-a trecut prin creier, m-a fcut s tac i s ntind mna dup
telefon.
Eugen - am zis, cnd cpitanul Maier mi-a rspuns -, trebuie s
mergem undeva. Ia cu tine civa oameni buni i toat tehnica necesar...
Mai sunt cteva minute pn la ora apte - m-a informat circumspect.
Numai la Aprozar se lucreaz dup program! Eu cobor acum n
strad - am zis, nchiznd telefonul, pentru a nu-i mai da timp s protesteze.
*
* *
Cnd Dan a descuiat apartamentul familiei Samuil, mpreun cu mine a
intrat cpitanul Maier i trei oameni de-ai lui, cu tot felul de ustensile.
Eugen - am zis, fr s in seama de faptul c era bosumflat -, vreau
s ncepi cu baia. Centimetru cu centimetru!
Mi-a aruncat o uittur ncrcat de sil i a pornit spre baie urmat de
ciracii lui.
Eu i Dan am intrat n dormitor i ne-am pus pe o percheziie
minuioas.
n bibliotec erau vreo cincisprezece cri, printre care i o Biblie. Le289

am scos, le-am rsfoit i, cnd am vrut s le pun la loc, am remarcat titlul


uneia din ele. Dup ce m-am uitat i la celelalte, am constatat c ase dintre
ele tratau probleme de terapeutic prin miere. M-am dus glon n vestibul,
am deschis ua de la debara i am vzut pe o etajer nenumrate borcane de
miere, pline sau goale.
Cnd am revenit, Dan examina o sticl de parfum cu etichet strin.
Chanel - a spus, deurubnd dopul i mirosind cu ncntare.
Avnd cu totul alt preocupare, nu i-am acordat nici o atenie i m-am
ndreptat spre ua deschis a garderobului. Am tras de pe un umera o
pereche de pantaloni, m-am ntors spre masa din mijlocul ncperii i i-am
ntins pe ea.
Dan, intrigat de manevrele mele, s-a apropiat, i m-a privit ntrebtor.
Dane, pantalonii n care am gsit minile victimei au dimensiuni
asemntoare cu cei ai lui Samuil-senior! - am constatat.
Vom avea nevoie de expertiza unor croitori.
Pantalonii corp delict erau ptai cu ulei mineral i cu miere... am
continuat s-mi urmresc ideea. Iar el era instructor auto i un mare
consumator de miere!
Dan s-a rsucit pe clcie i a pornit spre garderob. Cnd a revenit, a
ntins cteva pulovere de dam i mi-a artat sticla al crui parfum l
admirase mai nainte:
Msura lor este 44, ca cele n care a fost abandonat victima... Iar
faptul c miroseau a Chanel nu-i inexplicabil - a zis cu satisfacie.
Deci sursa ambalajului a fost gsit...
Nicule, vino pn aici! - m-a strigat Maier.
Ajungnd la ua bii, mi-a spus:
Am controlat toat pardoseal, milimetru cu milimetru, i n-am gsit
nimic. Dar, minunile sunt minuni! Cnd s m las pguba, am descoperit
ce cutam. Uit-te! m-a invitat, artndu-mi poriunea de ciment care este
ascuns sub u cnd aceasta st nchis.
Am privit nti spre locul pe care mi-l arta, apoi spre el, ntrebtor.
Bineneles c aa nu se vede - a zis, lund din mna unuia dintre
oamenii lui o lamp de cuar.
Cnd a aprins-o i a ndreptat fasciculul de raze ultraviolete spre prag,
am vzut mai multe pete fosforescente, alb-glbui.
Sunt dousprezece pete de snge, din grupa Andei, adic O.
Familia Samuil avnd grupa A-B - a precizat Maier.
290

Bun treab, Eugen - am apreciat. Dar pentru a avea certitudinea c


sngele nu provine de la cineva care i-a tiat un deget n aceast baie,
ntmpltor avnd i aceeai grup sanguin cu victima, ar trebui s mai
facem un control...
Adic eu s-l fac! s-a nfuriat el, dovedind astfel c a neles ce mai
vreau de la el.
Crezi c exist alt soluie? - l-am consultat, fcndu-i ochi dulci.
M-a privit furios c un tigru pe care-l trgeam de musti, apoi a cedat:
n regul. Mine diminea.
M-am declarat de acord. Ora zece seara nu-i tocmai potrivit pentru a te
apuca s bai cu ciocanul i s trezeti nite vecini a cror singur vin este
c locuiesc lng un apartament n care s-a comis un omor.
I-am spus lui Dan s-i dea lui Maier cheile apartamentului, deoarece
pentru mine prevedeam o zi prea ncrcat pentru a avea posibilitatea s-l
acompaniem.
Eugen, am impresia c pantalonii gsii n Parcul Hipodrom au
aceleai dimensiuni cu cei purtai de Grigore Samuil-senior - am zis,
artndu-i masa din dormitor, pe care lsasem lucrurile scoase din
garderob.
A dat din cap, ursuz de parc ar fi nghiit o bobin de srm ghimpat.
25 iulie
La ora apte dimineaa, maina a virat la dreapta i a intrat pe strada
Cristian Tell. Am cobort, i am intrat n imobilul n care locuia Doina
Patraulea.
Am sunat la u, ntrebndu-m dac, n ciuda orei matinale, nu era deja
plecat de acas.
S-au auzit imediat pai i mi-a deschis ua, cu o mn pe clan i n
cealalt innd o ceac de cafea.
Srut mna - am spus, n timp ce ea m privea cu ochii rotunzi. Sunt
nevoit s v mai cer cteva lmuriri...
Bine... dar plec la serviciu... - s-a uitat ngrozit la ceas.
Numai cteva minute.
Poftii... - a zis, resemnat, deschiznd ua larg.
Am intrat, refuznd scaunul oferit.
291

n urm cu cteva zile, cnd am discutat cu dumneavoastr, mi-ai


spus c n dup-amiaza zilei de 6 iulie ai tratat familia Samuil cu cafea. E
adevrat?
Da. Aa a i fost - a admis cu convingere.
Ai but i bere?
Nu.
n timpul vizitei respective, Grigore Samuil a stat tot timpul la
dumneavoastr?
Sigur. Cu Elena a venit i cu ea a plecat.
Suntei sigur c n-a plecat s cumpere bere?
A pus cu zgomot pe mas ceaca de cafea cu care rmsese n mn,
apoi, stpnindu-i enervarea, a spus:
n ziua aceea n-am but bere! Iar Grigore a plecat o singur dat, cu
Elena... Cnd i-am condus eu pn la colul strzii.
Era n regul. Alibiul bnuitului se dovedea c are fisuri.
Cnd era familia Samuil la dumneavoastr, ai vorbit cu mai multe
persoane la telefon. V amintii cu cine?
Dup cum m ateptam, a ridicat din umeri i a cltinat capul.
Cunoatei un domn Wilhelm Schmidt?
Sigur. E tatl unui prieten cu care am copilrit n cartier. Locuiete
acolo... - a spus, apropiindu-se de fereastr, nlturnd perdeaua i
indicndu-mi cu mna un imobil fr etaj, peste drum.
V-a sunat la telefon cnd se afla familia Samuil la dumneavoastr?
Da. M sun des s m roage s-i fac cte un comision, cnd fiul lui
e plecat n provincie - a zis, aruncnd o privire spre ceasul care-l avea la
mn.
Nu vreau s ntrziai la serviciu din cauza mea. V mulumesc...
*
* *
Domnul Schmidt era un brbat n jur de aizeci de ani, gras, scund i cu
faa rotund, cuperoas n jurul nasului i pe umerii obrajilor.
N-a fi dat buzna peste el att de matinal, ns vzndu-l stropind florile
din grdina pe care o avea n faa casei indicate de Doina, l-am ntrebat
despre persoana care m interesa. S-a nimerit s fie chiar el.
Apropiindu-se de poart, am vzut c trgea cu greutate piciorul drept.
292

Probabil c purta o protez.


Dup ce i-am spus cu ce fel de afaceri m ocup, m-a poftit s intru n
cas, dar am preferat s discut cu el n grdin. Chiar i pentru cteva
clipe, merita s simt mireasma unor trandafiri, cnd toat ziua sunt obligat
s colectez n plmni gaze de eapament ncinse de cldura unui torid
sfrit de iulie.
Vin de la vecina dumneavoastr, domnioara Patraulea... - am
nceput eu.
Sraca, are necazuri i mi pare ru... A crescut sub ochii mei - a
spus, ridicnd o palm pn la nlimea centurii pentru a-mi arta cte de
mic fusese cnd a cunoscut-o.
Ce necazuri? - m-am grbit s ntreb, grijuliu nevoie mare.
Soul unei prietene de-a ei, pe care de asemenea o cunosc de cnd era
de-o chioap, a spus la miliie c atunci cnd s-a comis o frdelege
pentru care este anchetat s-ar fi aflat n vizit la Doina, cu intenia de a
demonstra c nu-i amestecat n isprava pentru care-i cercetat. Iar ea se teme
c treaba asta i va produce neplceri.
Pentru ce? N-a fost sincer? - n-am ezitat s ntreb, cu un aer de
indiferen marcat.
Doina nu minte. E o fat serioas - m-a asigurat cu convingere
domnul Schmidt.
i atunci de ce este necjit? - m-am strduit s-mi pricep
interlocutorul.
Deoarece se teme c va fi chemat ca martor la tribunal.
N-ar fi singura martor care ar veni s depun n faa justiiei - l-am
incitat, fcnd un gest de indiferen.
Eh, ce tii dumneavoastr?! n urmtoarele dou luni trebuie s
plece cu O.N.T.-ul ntr-o excursie, n Turcia... Pi dac-i martor ntr-un
proces care se judec tocmai atunci, mai poate ea pleca?
Poate c n-o s aib ghinionul s coincid data procesului cu cea a
plecrii n cltorie - l-am ncurajat, apoi am revenit la scopul vizitei mele:
Domnule Schmidt, vorbii des la telefon cu Doina?
Da. E o fat drgu i m ajut la cumprturi, deoarece eu m
deplasez destul de greu - a zis, lovind cu palma piciorul pe care-l trgea.
Zgomotul care a fost produs de gestul su mi-a spus c nu m nelasem.
Avea un picior de lemn.
De exemplu, luna aceasta de cte ori i-ai dat telefon?
293

n mod cu totul excepional, am sunat-o foarte puin. Cel mult de


dou sau trei ori. O sor de-a mea, care acum locuiete n Germania, a stat
la mine n prima parte a lunii i s-a ocupat ea de cumprturi.
V amintii, n ce interval ai stat mpreun cu sora dumneavoastr?
Sigur. A venit pe nti i a stat cu mine dou sptmni.
i n acest interval, nu i-ai telefonat niciodat Doinei?
Mai nti, capul lui rotund ca o minge de fotbal a fcut un gest de
negaie, apoi s-a rzgndit:
Nu, greesc! I-am dat totui telefon i cnd era sora mea la mine - a
zis, btndu-se cu degetul arttor pe tmpl. Am sunat-o deoarece fiul
meu m-a rugat s-o invit la oficierea cstoriei sale...
Cnd s-a cstorit fiul dumneavoastr?
n ziua de 9 iulie.
i pe Doina cu cte zile mai nainte ai anunat-o?
A strmbat din nas, nemulumit.
Cnd am aflat i eu... n preziua cununiei. Fiul meu n-a considerat c
merit s fiu informat mai nainte - a spus, cu amrciune, dup o scurt
pauz.
Suntei convins c fiul dumneavoastr s-a cstorit n ziua de 9, iar
pe Doina ai sunat-o cu o zi nainte? am ntrebat nencreztor.
Domnule comisar, sunt om serios - m-a avertizat el.
Alt telefon nu i-ai mai dat nainte de a o invita la cununie? S zicem,
cu dou zile mai nainte - am ncercat s lmuresc neconcordana care
apruse.
Exclus.
La desprire, n timp ce-i ceream scuze pentru timpul ce i-l rpisem, lam ntrebat la ce primrie s-a cstorit fiul lui.
Cum instituia respectiv se afla la doi pai, n Piaa Amzei, n virtutea
ineriei am fcut o vizit la ofierul strii civile.
O jumtate de or mai trziu, cnd liftul m urca spre apartamentul
rposatei familii Samuil, tiam c Schmidt- junior se cstorise ntradevr n 9 iulie. Oare faptul c domnul Schmidt-senior i-a dat telefon n
ziua de 8, excludea posibilitatea de a o fi sunat i cu dou zile mai nainte?
Spre ansa mea, odat cu oprirea liftului am renunat s-mi mai chinui
meningele cu o situaie nesemnificativ n comparaie cu preocuprile mele
mai mult dect foarte presante.
Ajungnd n dreptul uii apartamentului care-mi devenise att de
294

familiar, am pus mna pe clana i am deschis.


S vezi i s nu crezi! Dom cpitan Maier, pe post de ef de echip de
demolri, coordona activitatea a patru subofieri cu hainele i cizmele
albite de praf.
Cada de baie, cu fundul n sus, se afla n vestibul, cam n acelai loc
unde-o gsisem pe Sanda Samuil, cu dou zile mai nainte. n baie, un
maldr de crmizi i de moloz, rezultat dup scoaterea czii.
Numai n buclucuri din astea m bagi!! a aruncat Maier printre dini
cnd m-a vzut intrnd.
Ce s-i faci? Dac nu ne-am ales bine meseria... i dai seama ce
via ar fi fost pe noi dac ne fceam starlete la Hollywood? Vedetevedete, parale-parale, curtezani-curtezani, Cadillac-Cadillac, vizon-vizon..
- am spus cu un aer nefericit. Da las, c o s vin i timpul nostru... dup
rencarnare.
Mai nti m-a urmrit iritat, apoi a zmbit. i el zmbete numai cnd ia
prim, iar n ultimii cinci ani n-am auzit s fi avut rendez-vous cu vreuna.
Ai venit tocmai bine - a spus, privind spre un subofier care, cu un
bomfaier n mn, tia pe generatoare sifonul din plumb al czii de baie.
Dup cteva momente, pnza bomfaierului a atins baza sifonului i cele
dou jumti secionate au czut n direcii opuse.
Lampa de cuar - a cerut Maier, aparent fr adres.
Cnd un subofier s-a grbit s i-o aduc, a aprins-o i a dirijat fasciculul
de raze ultraviolete spre cele dou piese n form de S.
Nicu, apropie-te! - a spus peste umr.
Cnd am venit lng el i m-am aplecat, mi-a artat cu degetul nite
urme fosforescente, alb-glbui.
Acum nu mai exist ndoieli - a spus, ridicndu-se i ntinznd lampa
celui care i-a adus-o. Victima, dup dezmembrare, a zcut n baie.
Pentru o clip, mi-am imaginat scena i am simit fiori n ira spinrii i
plumb n stomac.
Eugen, dup ce caui amprentele lui Samuil-junior, ncui i
sigilezi... - am spus, deschiznd ua i ieind.
*
* *
efu - m-a luat Dan n primire cnd am intrat n birou -, a fost
295

depistat colegul cu care spunea c s-a ntlnit cnd s-a dus s cumpere bere.
Lucreaz la uzina Vulcan. M-am i aruncat pn acolo. Confirm ora
ntlnirii, ca fiind cinci-cinci i un sfert dup-amiaz, aa cum declar i
bnuitul. n ceea ce privete ziua nu este sigur, dar admite c ar fi putut fi i
cea de 6 iulie.
Vznd c trag aer n piept pentru a spune ceva, a continuat:
n conformitate cu planul de aciune prin care am stabilit c nu vom
lsa nici o afirmaie a bnuitului neverificat, prin martorul respectiv am
ajuns la logodnica lui, care de asemenea a participat la ntlnirea de
referin.
i? E-n ordine? - l-am zorit.
Susine c a ieit n ora pentru a-i face unele cumprturi, deoarece
cu o zi nainte luase salariul.
n ce zi s-a pltit salariul?
n 5.
Am cltinat capul.
Dane, nc n-am ntlnit o pulama de talia lui Samuil! Ia declaraia
lui i citete ce susine c a fcut n ziua de 8 iulie.
M-a privit surprins, dar s-a abinut s fac vreun comentariu. Cnd a
gsit filele pe care le cuta, le-a rsfoit pn a dibuit ce-i cerusem i a citit:
...Am umblat toat ziua prin ora pentru a-mi repara aparatul de
fotografiat.
Att? - am ntrebat cnd a ridicat privirea de pe declaraie.
A confirmat.
Telefoneaz s ni-l trimit sus.
l informezi de moartea prinilor si? - a ntrebat, dup ce a vorbit
cu arestul.
Nici prin gnd nu-mi trece.
Nu neleg... - a protestat el, apoi m-a potolit repede:
Legea oblig ca deinuii sau arestaii preventiv s fie informai n cazul
decesului unei rude de gradul nti! Deci trebuie s-l anunm - a conchis,
cu hotrre.
L-am urmrit dnd aprobator din cap i, cnd a terminat, i-am explicat:
Nu numai c nu sunt obligat, dar ar fi o insanitate s informez
complicii unui omor asupra declaraiilor sau aciunilor pe care le ntreprind
membri grupului.
Eu vorbesc despre prinii lui, iar tu despre complici. Faptul c au
296

avut cunotin de omor nu nseamn c sunt complici, ci, n cel mai ru


caz, tinuitori. ns i aceast nvinuire este superflu, deoarece ca prini
nu erau obligai s-i denune fiul!
Cnd colaboratorul meu se nfurie, ochii lui i vireaz culoarea din
albastru n verde-nchis. Curiosul fenomen n-a ntrziat s se repete.
Dane, pe tatl lui l lsm deoparte, pentru c n ziua omorului era n
spital...
Am fost ntrerupt de o btaie n u. Cnd cei doi subofieri de la arest
au vrut s mi-l introduc pe Samuil, le-am cerut s mai atepte pe culoar.
Sanda Samuil i vizita zilnic soul la spital. Venea n jurul orei
patru dup-amiaz i pleca la ora ase seara, cnd i ncepeau medicii
contravizita. Dac miercuri 6 iulie a ajuns acas n jurul orei ase i
jumtate, cam ce crezi c ar fi putut s vad?
A rmas gnditor, mucndu-i buza inferioar, apoi, probabil
constatnd c nu-i pe gustul lui, a cltinat capul cu nemulumire:
Asta-i numai o simpl speculaie. Dac eu am s susin ipoteza c,
dup ce a plecat de la spital, s-a dus la un cinematograf, ori a ntrziat pe la
diferite cozi cteva ore, mi poi dovedi c nu-i adevrat? Poi exclude
posibilitatea c a ajuns acas la ora nou seara? Adic dup consumarea
dramei.
Sigur c nu te pot contrazice, aa cum nici tu nu poi exclude
supoziia mea. Dar s lsm deoparte ora cnd a venit acas Sanda
Samuil, deoarece, oricum, vom fi obligai s elucidm i acest aspect,
ulterior, cnd vom avea indicii suficiente. Admind c fiind corect
varianta ta, ea a fost n orice caz complice. Dac nu la masacrarea victimei,
n mod cert a participat la mprtierea coletelor. El, Samuil, n-a avut la
dispoziie timpul material necesar pentru mprtierea tuturor coletelor. De
acord?
Mda... Abandonarea primului colet nu putea fi fcut de el - m-a
aprobat.
Acest gen de cooperare se numete complicitate la omor i justific
intenia mea de a-i ascunde sinuciderea prinilor si. Mai cu seam c nu-i
vorba de un deces firesc, ci de o consecin a omorului pe care-l anchetm.
A fcut cu palmele rsturnate gestul c nu mai are obieciuni i s-a dus
s deschid ua biroului.
Samuil a intrat i ne-a salutat cu o relativ cordialitate.
Cnd m-ai chemat, tocmai m pregteam s cer o discuie cu
297

dumneavoastr - mi-a zmbit el.


Ei, ca s vezi... gnd la gnd - i-am rspuns i eu la fel, pe cnd
porneam magnetofonul. Ce vroiai s-mi spui?
Boldur a avut dreptate. n ziua de 5 iulie, cnd jucam table cu el,
Anda mi-a dat telefon. Am negat c a fi discutat cu ea n ultimele luni,
deoarece m temeam s nu sporesc bnuielile pe care le aveai asupra
mea...
Aa... i? l-am ncurajat, cnd am vzut c ezit.
M-a ntrebat cum poate s ajung de la Hala Traian la Academia de
tiine Economice. Dup ce l-am consultat pe prietenul meu, i-am spus c
linia autobuzului 40 i asigur o legtur direct.
i ai fixat o ntlnire pentru a doua zi? - l-am ispitit, cu dezinvoltura
unui prieten care-i curios s afle cum a decurs aventura amoroas a
camaradului su.
Nu. Ne-am neles numai c-mi d un telefon a doua zi n caz c se
va duce la A.S.E. ns nu m-a mai sunat. i v mrturisesc c oricum naveam intenia s m duc la rendez-vous, deoarece tiam pentru ce m
cheam. Voia s-i restitui medalionul, iar eu nu-l mai aveam de mult... - a
spus, fcnd un gest de regret.
I-am urmrit explicaiile dnd aprobator din cap, apoi, cnd a tcut, am
fcut-o pe artileristul scos la pensie i am ntrebat cu nevinovie:
n concluzie, unde te-ai ntlnit cu Anda n dup-amiaza zilei de 6
iulie?
Brusc, i-a nclinat capul, att ct s m poat privi pe sub arcade dintr-o
parte, aa cum fac ginile.
Nu m-am ntlnit cu ea. La telefon, aa cum v-am spus, am vorbit.
Dar nu ne-am vzut - a zis, apropiindu-i gura n mod demonstrativ de
microfonul magnetofonului.
Am fcut un gest de resemnare i l-am zgndrit:
Ai declarat c ultima dat cnd i-ai vizitat prinii a fost 5 martie...
Aa i este! - m-a ntrerupt cu fermitate.
i atunci cum se explic faptul c mai muli vecini de-ai prinilor ti
afirm c te-au vzut pe acolo i ulterior? Chiar foarte recent - am spus fr
s clipesc, dar gndind c o astfel de verificare va trebui s fac n orice caz.
Cine susine c m-a vzut acolo n ultimele trei-patru luni se nal...
Ori minte - a zis, mucnd cu nervozitate din mustaa n form de potcoav
care-i cobora pn la colurile gurii.
298

M rog, greeala-i omeneasc - i-am dat dreptate, apoi am trecut la


adevratul motiv al chemrii lui: Cnd ne-ai artat felul n care i-ai
petrecut timpul n primele dou sptmni ale lunii iulie, pentru anumite
zile n-ai fost suficient de clar. De exemplu, pentru ziua de 8 ai spus numai
c ai umblat s-i repari aparatul de fotografiat. Chiar toat ziua? m-am
artat nencreztor.
Eu am neles c dorii nite date succinte, nu s-mi scriu memoriile
n cinci volume. Dac dorii detalii, v stau la dispoziie - s-a oferit el,
mrinimos.
Ai procedat bine - l-am aprobat, dei gndeam c pentru dup-amiaza
zilei de 6 ai tiut s fie al naibii de precis. Te rog s-mi spui ce-ai fcut n 8
iulie.
ntre orele zece, cnd am plecat de acas, i pn la ora unu i
jumtate cnd, n sfrit, am gsit un atelier dispus s-mi repare aparatul de
fotografiat...
Samuil, a prefera s te concentrezi asupra modului n care i-ai
petrecut timpul, s zicem, dup ora patru dup-amiaz - l-am ghidonat pe
fgaul care m interesa.
Sigur, cu plcere. n jurul orei patru m-am dus la Pavel. Pavel Pintea,
vecinul meu de apartament, i am jucat table pn n jurul orei opt seara,
cnd m-am napoiat la mine s vd filmul de vineri sear.
i n acest interval, de aproximativ patru ore, n-ai mai prsit
apartamentul vecinului tu?
A dat aprobator din cap:
Numai pentru cteva minute, cnd a venit Elena s-mi spun c
mama mea e la noi i vrea s m vad. La nceput n-am vrut s m duc, dar
pn la urm am cedat insistenelor ei.
Ce-a vrut s-i spun?
Ceea ce m i ateptam. S-i fac o vizit tatlui meu la spital. I-am
promis c m voi duce numai ca s scap de gura ei, apoi m-am ntors s-mi
vd de jocul pe care-l ntrerupsesem.
Pentru ce nu voiai s-i vezi tatl? - a ntrebat Dan.
Nu merita. S-a purtat urt cu mine cnd eram mic, iar acum cnd mam mutat n cas nou i aveam nevoie de ajutorul lui n-a vrut s tie de
mine, dei este plin de parale.
La ce or ai prsit apartamentul familiei Pintea? - am ntrebat eu.
Cred c era n jur de ase.
299

i ct ai absentat?
Cel mult zece minute.
Ce persoane se aflau n apartamentul familiei Pintea?
Mioara i Paula, soia i sora lui Pavel i Radu Chiri, prietenul
Paulei.
Momentan, ajunge. Dac voi mai avea nevoie de lmuriri, am s te
chem.
V rog s-mi aprobai vorbitor cu mama i soia mea - a cerut el,
cnd Dan s-a ridicat s-l conduc spre u.
Regret, dar nu-i permis att timp ct te afli n anchet.
A oftat cu resemnare i a ieit.
Cnd s-a nchis ua i Dan a revenit spre biroul lui, am ridicat receptorul
i am telefonat la Circulaie.
Vreau s tiu ce autoturism posed un oarecare Grigore Samuil, cu
domiciliul n strada Cristian Tell 27 - am cerut colegului meu de la cellalt
capt al firului, n timp ce priveam cum Dan ncepe s-i demonteze
bricheta.
Dup cteva minute, mi-a dat numrul i tipul mainii: Dacia-1100,
culoare gri.
Continund s in receptorul la ureche, am format numrul Seciei a II-a
de miliie i le-am cerut s trimit un echipaj auto s cerceteze dac
autoturismul respectiv nu-i parcat prin apropierea locuinei rposailor.
Dane - am spus, cnd am nchis telefonul -, i faci o vizit la serviciu
soiei bnuitului i verifici cum i-a petrecut timpul n dup-amiaza zilei de
8. Cnd ai terminat, te duci i chestionezi toat familia Pintea. Trebuie s
stabileti dac Samuil ar fi avut posibilitatea s lipseasc din apartamentul
familiei respective ntre orele cinci i apte seara. Priceput?
Chiar deloc! - a zis cltinnd capul. De ce bai apa-n piu cu ziua de
8, cnd omorul a fost comis cu dou zile mai nainte?
Am motive s cred c pn acum nc n-am avut de-a face cu un
cocar de talia lui Samuil. Cum ns nu-i exclus s fac ce ziceai tu, nu-i
spun despre ce-i vorba... Pentru c n-am chef s ajung de rsul colegilor
mei. Acum e clar?
A zmbit ironic, cu ochii pe bricheta, pe care a nceput s-o asambleze.
Cnd a terminat, s-a ridicat de pe scaun.
tiu la ce te gndeti... - a zis, n timp ce privea i scpra bricheta
pentru a vedea cum funcioneaz.
300

i?
E absurd.
Poate da, poate nu.
efu are ntotdeauna dreptate... - a comentat maliios, n timp ce se
ndrepta spre u.
Nici n-a nchis bine ua i a nceput s sune telefonul. Era Secia a II-a
de miliie. Maina pe care o cutam se afla parcat pe strada I.C. Frimu, la
douzeci de metri de blocul n care locuise familia Samuil.
L-am sunat imediat pe cpitanul Maier i l-am rugat s vin pn la
mine.
n timpul cutrii urmelor n apartamentul familiei Samuil, am gsit
trei fire din prul victimei. Erau n burduful aspiratorului de praf - a nceput
Maier raportul de ndat ce a nchis ua n spatele lui. Din pcate, n-am
putut releva prezena amprentelor bnuitului. i nu-i de mirare, deoarece
am gsit casa curat ca un pahar.
Remarca lui nu m-a surprins, pentru c numai printr-o curenie
general se putea justifica deranjul pe care l-am gsit cnd am vizitat
pentru prima oar apartamentul.
Probabil c, dup arestarea lui Samuil, prima grij a mamei lui a fost s
ndeprteze toate urmele incriminatorii.
n ceea ce privete urmele de praf i resturi de plante relevate n
manetele pantalonilor gsii n Parcul Hipodrom, au aceeai structur cu
cea a unei zone verzi dezafectat de picioarele locatarilor din imobilul
respectiv. ntruct i dimensiunile pantalonilor sunt asemntoare cu a
celor gsii n apartament, n mod cert au aparinut tatlui bnuitului.
L-am urmrit dnd aprobator din cap, apoi cnd a terminat i-am spus.
Dup cum bine tii, criminalul a utilizat un autoturism pentru
abandonarea coletelor...
Iar persoana pe care o bnuieti, dei lucra la Getax, n-a avut
posibilitate s conduc un taximetru pn n ziua de 12 iulie, cnd deja
fuseser mprtiate coletele - m-a ntrerupt, cu adresa i laconismul care-l
caracterizeaz, cnd nu i se cun pe mine c-i caut de lucru pentru a m
afla n treab. Ai gsit vreo soluie acestei neconcordane? a ntrebat,
aezndu-se pe un scaun, cu degetele de la ambele mini ncruciate pe
abdomenul lui masiv.
Am aflat c familia Samuil avea un autoturism...
Criminalul prezumptiv? s-a precipitat el.
301

Nu, sinucigaii din strada Cristian Tell.


Tot una-i! Ai reuit s dai de urma mainii?
Am artat biletul pe care scrisesem marca, culoarea i numrul mainii.
S-a ridicat imediat i a venit s i-l dau.
n timp ce-i arunc ochii pe hrtie, i-am explicat unde este parcat
maina.
Cum deschid portierele? Le forez? a vrut s tie nainte de a pleca.
Cnd am fcut percheziie n locuina Sandei Samuil, n sertarul de
sus a servantei am vzut nite chei de main. Atunci nu le-am acordat nici
o importan. Cum locuina este n apropiere de locul de parcare a mainii,
urc pn n apartament i ia-le. Nu vd de ce n-ar fi chiar cheile de care
avem nevoie...
26 iulie
Credeam c ai plecat la Mamaia, la plaj - l-am luat peste picior pe
Dan, cnd a intrat n birou, privindu-mi cu semnificaie ceasul, care indica
ora dousprezece i trei minute.
Dup sezon, chiar c ar fi trebuit s fiu la mare - a zis cu amrciune,
lsndu-se s cad pe scaunul lui. Sunt rupt de oboseal - a adugat oftnd,
n timp ce-i tergea transpiraia de pe frunte cu batista.
Ai ndeplinit misiunea pe care i-am dat-o? - am ntrebat, n
momentul cnd, vrndu-i batista n buzunar, a pus pe mas bricheta.
A fcut un gest de confirmare i, cu ochii pe brichet de care a nceput
s trag, s-a pornit s relateze:
Soia lui confirm modul n care susine Samuil c i-a petrecut
timpul n dup-amiaza zilei de 8 iulie. ntre orele patru i opt seara s-ar fi
aflat la familia Pintea. Ea rmnnd n apartamentul lor pentru treburi
gospodreti.
i familia Pintea?
S-ar prea c n dup-amiaza aceea s-a cam tras la msea. Mi-a fost
destul de greu s-i fac s-i aminteasc ce-au fcut. n sfrit, dup ce miam mncat jumtate de ficat, poate, chiar ceva mai mult, am reuit s
clarific cum s-au petrecut lucrurile. Sora lui Pavel Pintea i colegul ei,
Radu Chiri, au prsit teatrul de operaiuni pentru a ajunge pn la ora
cinci la serviciu. Amndoi lucreaz la Secia financiar, care-i peste drum
302

de blocul Bucur...
ncearc s fii mai concis, Dane - l-am avertizat. Care era situaia n
apartament, cu aproximativ zece minute nainte de ora cinci, cnd a plecat
perechea de care mi-ai vorbit.
Pavel Pintea juca table cu Samuil, iar soia primului s-a dus s se
culce n alt camer...
Pn la ce or au jucat table?
Aici este clenciu! - s-a decis Dan s ridice ochii de pe bricheta
pulverizat i s m nvredniceasc cu privirea lui. Soia, obosit dup o zi
de stat n buctrie i servit musafirii, s-a dus s se culce n alt camer, un
sfert de or dup plecarea tinerilor Paula Pintea i Radu Chiri. Dar n-a
putut s adoarm din cauza zgomotului pe care-l fceau cu zarurile soului
ei i Samuil. S-a enervat i a btut n perete, strigndu-le s se potoleasc.
i s-au potolit. N-a mai auzit nimic, ceea ce nseamn c au sistat jocul...
Pavel Pintea ce a declarat?
i amintete foarte bine c era but, ns habar n-are dac a continuat
s joace table sau s-a culcat. Doamna Pintea, cnd s-a trezit i a intrat n
sufragerie, l-a gsit pe Samuil umblnd la televizor i pe soul ei frecndui ochii de somn. Era aproximativ ora apte i jumtate. Prin urmare se
poate admite n egal msur att faptul c Samuil n-a plecat nicieri, ct
i acela c, n intervalul cinci i un sfert - apte i jumtate, ar fi putut fi
aiurea. Ua de la apartamentul Pintea fiind n permanen nencuiat. Cum
i se pare? a ntrebat, plecndu-i din nou privirea spre tinichelele brichetei
sale.
C dac pentru 6 iulie i-a creat un alibi minuios, cel din 8 iulie e
iluzoriu...
Ua s-a deschis pn la perete pentru a-i permite pntecosului Maier s
intre.
Din ce n ce mai bine! - a zis el, grbindu-se s se aeze pe cel mai
apropiat scaun.
Adic?
n portbagajul mainii familiei Samuil se afl aternut o folie din
mas plastic, iar pe aceasta am gsit trei pete de snge uman... Grupa O.
Mi-am ncruciat privirea cu Dan, care s-a grbit s constate:
S-a ars!
Am fcut un gest de negaie.
Pn n prezent am stabilit i putem dovedi unde a fost ucis victima
303

i care a fost mijlocul de transport utilizat pentru dispersarea ei. De


asemenea, tim i cine este criminalul, ns nu-l putem pune sub acuzare
pn nu obinem probe materiale c s-a aflat la locul crimei. El susine c
nu i-a mai vizitat familia de patru luni.
Dan care m urmrise cu o figur contrariat n-a mai rezistat i i-a srit
andra:
i noi l credem?! Victima l sun la telefon i-i fixeaz o ntlnire n
ziua omorului... Victima este ucis, nu oriunde, ci n casa prinilor lui,
unde n-ar fi avut ce s caute fr el? i spui c nu putem dovedi prezena
lui la locul crimei?
Exact asta e problema! N-a fost vzut intrnd n imobil, dei au fost
chestionai, cu fotografia lui n mn, toi locatarii imobilului n care au
locuit prinii si...
i cu cine a intrat Anda n apartament? Cu sfntul Duh? - m-a
ntrerupt enervat de-a binelea.
Tinere, ia-o mai uor - l-a avertizat Maier, cu o asprime care
concorda cu figura lui sever, ntotdeauna. Mai bine ascult-i superiorul,
care tie bine ce spune.
Dan a lsat capul n jos, privindu-i biroul, cu o atitudine spit.
Misiunea noastr - am continuat, fcndu-m c n-am remarcat
incidentul - este s artm c totui Samuil i-a vizitat prinii, chiar n
ziua omorului. n ultimele zile am probat c alibiul lui este fals, acesta este
un pas important, deoarece indic c el ar fi putut s mearg la ei. Rmne
s facem i cellalt pas: demonstrarea c ntr-adevr s-a dus acolo.
ntrevezi o astfel de posibilitate? - a ntrebat Maier cu obinuitul lui
sim practic.
Volanul mainii familiei Samuil spune ceva? - i-am ntors
ntrebarea.
A ridicat din umeri:
Nimic edificator. Cum este i firesc, predomin urmele rposatei
Sanda Samuil. Ea fiind ultima persoan care a condus maina. Mai exist
nite fragmente de amprente, ns nu sunt concludente.
De ce?
Pentru c am gsit numai patru puncte de coinciden cu cele ale lui
Samuil, ceea ce nseamn c n afar de bnuit ar fi putut pune mna pe
volan nc aproximativ o sut de mii de ceteni. i asta oricum o ntorci,
nu nseamn identificare.
304

Nu fi att de pesimist. Dei justiia nu admite ca prob amprentele


care au mai puin de unsprezece puncte de coinciden, urma pe care ai
gsit-o, chiar dac nu-l indic cu precizia cerut pe bnuit, arat, cu o
probabilitate de dou sute la unu, c ar putea fi el. i asta este cu mult mai
bine dac admitem probabilitatea de douzeci i dou de milioane la unu!
De acord. Bnuielile care planeaz asupra lui au sporit i pe aceast
cale. Dar problema nu-i rezolvat...
A fost ntrerupt de o btaie n u. La invitaia mea au intrat doi
subofieri, fiecare innd n brae trei dosare groase de o palm.
S trii! - a spus unul dintre ei. V-am adus de la laborator nite
albume cu fotografii.
Dup ce le-au lsat pe biroul meu, am deschis unul dintre ele i m-am
lmurit ce conin.
Samuil - am reluat ctre interlocutorii mei, dup plecarea
subofierilor - mi-a plasat o minciun care-mi pare att de nesemnificativ
pentru aprarea lui, nct m intrig.
La ce te referi? - a ridicat Dan capul, pentru prima dat dup ce l-a
bruftuit Maier.
La cele cinci sticle de bere. Spune c le-a but la Doina Patraulea,
dar ea neag - am zis gnditor, apoi brusc am neles: Eugen, presupun c
ai cutat impresiunile digitale ale lui Samuil n toat casa prinilor si.
Bineneles - s-a mirat el de stupiditatea ntrebrii mele.
Pe balcon erau o grmad de sticle goale. Le-ai examinat?
Nu... Nu m-am gndit - a rmas el surprins.
Nici eu pn acum. Te duci acolo i te ocupi numai de sticlele de
bere.
Cnd Maier a dat aprobator din cap, am privit spre Dan:
Tu te duci la Doina Patraulea s o rogi s-i mprumute toate sticlele
de bere pe care le are n cas. Le vri cu grij ntr-o saco i i le duci lui
Eugen.
Dup plecarea lor, am sunat arestul i am cerut s mi-l aduc pe
Samuil.
Cnd a intrat i s-a aezat pe scaun, i-am pus n fa cele ase dosare pe
care le primisem mai nainte:
Samuil - am zis, artnd spre dosare -, ai n faa ta albumele cu
fotografiile tuturor oferilor de taximetre care au fost pe maini n ziua de 6
iulie. Te rog s-l indici pe cel cu care ai cltorit de la centrala telefonic
305

Ghica-Tei pn la Doina Patrulea.


De surpriz, a rmas pietrificat ca un sfinx.
I-ai fotografiat pe toi? - a ntrebat el, aiurit.
Da! Sunt o mie dou sute nouzeci i opt.
A dat din cap, cu privirea rtcit i a nceput s rsfoiasc paginile
primului album, privind fotografiile fa-profil, lipite de file.
M-am uitat la el timp de dou ore, pn a parcurs i a nchis i ultimul
album.
Nu l-am gsit - m-a anunat.
i atunci cu ce taximetru ai cltorit?
Cu unul al crui ofer nu se afl n album
Repet, au fost fotografiai toi oferii care au lucrat n ziua respectiv.
Respectuos v aduc la cunotin c, intenionat sau numai
ntmpltor, fotografia oferului care m-a dus pe mine a fost omis - a zis,
nclinndu-se spre microfonul magnetofonului.
Mai ai s-mi spui ceva n legtur cu Anda?
n dorina de a fi prins criminalul, v-am spus tot ce am tiut despre
ea.
M-am ridicat de pe scaun i m-am dus s-l predau subofierilor care
ateptau pe culoar.
*
* *
Ai avut dreptate, efu - a zis Dan, vesel, cum a intrat n camera cu
Maier.
Am gsit amprentele lui pe cinci din sticlele de bere de pe balconul
apartamentului din strada Cristian Tell.
La Doina Patraulea ai gsit sticle de bere? - l-am ntrebat pe Dan.
Da. Trei, dar erau curate - a artat spre Maier, care a fcut un gest
de confirmare.
Acum e bine - am zis, uurat. Bnuielile sunt confirmate prin probe
irefutabile! Bei o cafea?
La opt seara? a zis Maier, uitndu-se la ceas.
Nencreztor, mi-am privit i eu ceasul. Avea dreptate. i nu tiu cnd
trecuser attea ore.
Pentru azi ne ajunge... - am zis, petrecndu-mi mna paste umerii
306

colegilor mei i pornind spre u.


27 iulie
Cnd, la ora apte dimineaa, Doina Patraulea a deschis ua i m-a vzut
i-a nbuit un oftat de exasperare.
Fcndu-m c nu observ c prezena mea a nceput s-i provoace
alergie, i-am dat bun ziua, zmbindu-i ct mai afectuos posibil.
ntruct intenia mea de a-i reda buna dispoziie n-a avut nici un efect,
am trecut la scopul venirii mele. De-a lungul a zece minute i-am povestit ce
stabilisem n legtur cu vizita pe care i-o fcuse familia Samuil. A
nceput prin a protesta, mai nti cu convingere, apoi ezitnd. A sfrit ns
prin a-mi da dreptate.
n timp ce-i cerea scuze, fcnd un gest de imperial toleran, am
rugat-o ca n urmtoarele trei zile s-i fac timp s treac pe la noi pentru
a da o nou declaraie. Cnd mi-am luat la revedere, n-am omis s-i atrag
atenia c-i este interzis s relateze cuiva discuia pe care am avut-o.
*
* *
La ora apte i jumtate am intrat n biroul comandantului Seciei a VIIa.
Aa matinal? - s-a mirat maiorul Tudor Udrea, cnd, ridicndu-i
privirea de pe mapa cu coresponden, m-a zrit n cadrul uii.
Am fcut un gest de salut cu palma ridicat i l-am avertizat:
i nu cu veti bune.
Parc exist altfel de veti n meseria noastr... - a ridicat resemnat
din umeri i mi-a artat unul din cele dou fotolii din faa mesei sale de
lucru. Eu nu mi-am but cafeaua. Te intereseaz?
Da. Nici eu n-am avut cnd s-o beau pe a mea.
S-a ridicat de pe scaun i, scond capul prin deschiztura uii, a cerut s
se prepare dou cafele.
Cum merge Aciunea Anda? - a ntrebat, din politee, dup ce i-a
reocupat locul.
Deoarece chiar pentru afacerea respectiv venisem la el, n-am ezitat s-i
307

relatez stadiul n care ajunsesem.


E uluitor! a dat admirativ din cap cnd mi-am terminat povestea. I-ai
ntocmit dosarul de trimitere n judecat?
N-am avut cnd s-i rspund, pentru c i-a fcut apariia o plutonieri
care ne-a adus pe o tav dou ceti n care aburea cafeaua. n timp ce ne
punea cetile la ndemn, dei aveam cu totul alte preocupri, nu m-am
putut mpiedica s n-o privesc. O femeie cu un corp ca al ei n-ar fi avut
probleme dac ar fi vrut s se angajeze ca balerin la Folies-Bergre.
Ei! m-a ameninat Udrea cu degetul, vznd c am rmas cu privirea
pe u i dup ce s-a nchis n spatele femeiutii.
Da... - am ezitat o clip, pn mi-am reamintit pentru ce m aflam n
faa Iui. Nu-l pot trimite nc n judecat. A rmas neelucidat un aspect
important al afacerii - am spus, cutnd s par ct mai amrt posibil.
Ce anume? - s-a grbit s mute din momeal.
Pn n prezent, n-am reuit s stabilim paternitatea corpurilor delicte
utilizate pentru mpachetarea prilor secionate ale victimei - am zis,
transformndu-mi aerul de amrciune ntr-unul de total nefericire.
Aa e... - a admis el, cu compasiune. Pn nu stabileti cui i-a
aparinut ambalajul, eti legat de mini i de picioare. i nu se ntrevede
nici o posibilitate! - a zis plin de solicitudine.
Ar fi ceva... - am nceput cu un ton ezitant. M gndesc s apelez la
concursul anturajului familiei Samuil-seniori... M refer la locatarii din
imobilul n care au locuit, la colegii de serviciu al Sandei Samuil, la elevii
colii de oferi unde a fost instructor Grigore Samuil, la pacienii i
personalul Spitalului Militar i aa mai departe... - am spus, fcnd o pauz
pentru a sorbi din cafea, chestie de tactic a strategiei.
Sub ce form nelegi s le ceri concursul? - m-a privit cu o
curiozitate nedisimulat.
S le art obiectele n care a fost abandonat victima.
Ideea-i foarte bun! Merit fcut aceast ncercare!- m-a aprobat el,
entuziasmat.
Aa cred i eu... - am admis, cu timiditate.
A sorbit i el puin cafea, apoi brusc a tresrit i a lsat ceaca cu
zgomot pe farfurioar.
Un moment! Unde vrei s organizezi aceast expoziie? - a
ntrebat, ncruntndu-se.
Cea mai central secie de miliie din Bucureti este aceasta. M-am
308

gndit c accesul martorilor va fi mult mai simplu aici, dect n alt parte.
Bine, dar asta nseamn s-mi plimbi pe aici un sfert din locuitorii
capitalei - a zis cu un aer dezolat.
i-am spus c n-aduc veti bune - i-am reamintit, dnd din cap cu o
adnc tristee.
Deci, n afara spaiului, trebuie s dau i oameni? Pentru
supraveghere, pentru depistarea i invitarea martorilor... - a constatat
dezgustat, cnd i-am spus cum vd eu organizarea pelerinajului.
Te va ajuta locotenentul Simionescu - l-am ncurajat.
Dup uittura pe care mi-a aruncat-o, am avut motive s cred c
propunerea mea n-a contribuit cu nimic la diminuarea indispoziiei pe care
i-o provocase gndul la tevatura ce-l atepta. Din cauza mea, bineneles.
La plecare, cnd i-am ntins mna, mai nti s-a fcut c n-o vede, apoi
s-a ridicat n picioare i a strns-o.
S sperm c ne vom atinge scopul - s-a decis s-mi zmbeasc, pe
cnd m-a condus spre u.
*
* *
Cnd am ajuns la inspectorat, Dan era n birou. Iar Maier a venit de
ndat ce i-am dat telefon.
Dei nu s-au artat prea ncntai de misiunile pe care le-au primit, au
fost de acord c nu exist alt variant apt s conduc la clarificarea
Aciunii Anda.
21 august
Ateptndu-l pe procuror, m uitam distrat spre Dan, care-i etalase pe
birou piesele i piesuele chinuitei sale brichete, i cugetam la alergtura
ce-am tras-o n cele trei sptmni i ceva care se scurseser...
Peste ase mii de oameni au fost condui la Secia a VII-a pentru a vizita
expoziia pe care am organizat-o acolo. Dintre cei care au privit obiectele
expuse, mai mult de dou sute s-au artat dispui s ne furnizeze indicii
preioase. Dar, dup ce-am discutat cu ei, am reinut ca serioase numai
aproximativ cincizeci de declaraii; ceilali, sub influena romanelor sau
309

filmelor poliiste, n-au ezitat s ne ofere serviciile lor de pricepui detectivi.


Mulumindu-le pentru generoasa lor bunvoin, le-am explicat c
problema noastr imediat nu-i cauzat de lips de detectivi, ci de cea a
unui criminal apt s nfunde pucria.
Lsnd ns deoparte timpul, care inerent se pierde ntr-o aciune de
genul celei pe care am ntreprins-o, rezultatul obinut a depit orice
ateptri. Douzeci i unu de foti elevi ai colii de oferi amatori au
declarat c instructorul lor, Grigore Samuil, purta ntotdeauna pantalonii
expui i mnca pe rupte miere, dintr-un borcan pe care-l inea n sacoa
verde, corp delict n expoziie.
Sacoa roie a fost recunoscut ca aparinnd Sandei Samuil de ctre
paisprezece martori, recrutai printre pacienii i personalul Spitalului
Militar. O opinie aidoma au avut i cele patru colege de birou ale
sinucigaei. Totodat, ele, identificnd printre obiectele expuse i cheia din
font gsit n buzunarul sacoei respective. n declaraiile lor au artat c
o recunosc, dup cele patru crestturi pe care le avea pe toart, ca fiind
cheia de la ua arhivei serviciului i c ea ar fi disprut cu aproximativ zece
zile nainte de sinuciderea colegei Iar.
Cum afirmaiile lor erau deosebit de interesante, l-am trimis pe Dan s
le verifice. Cnd s-a napoiat, m-a asigurat c cheia noastr se potrivete
perfect n broasca uii la care avea acces Sanda Samuil.
Dup ce trsesem ca nite sclavi la galere, puteam spune c, n sfrit,
am adunat suficiente probe pentru a-l constrnge pe bnuit s-i recunoasc
vinovia. Cnd am vrut s-mi strng mna i s m felicit pentru treaba pe
care o fcusem - eu personal... i cteva sute de lucrtori de miliie! -, o
btaie uoar n u a mpiedicat gestul de preuire i stim pe care
intenionam s mi-l adresez.
Era procurorul Alexandru Grigore, un tip n jur de patruzeci de ani,
scund, subirel i mbrcat cu mult elegan, ntr-un costum gri-deschis,
cma alb i cravat bleu. Capul, uor alungit, era sprijinit pe maxilare
puternice, de boxer; ochii, mari i cprui, avnd o privire neutr, de
adolescent naiv, susineau o frunte nalt, prelungit spre cretet de un
nceput timid, dar sigur, de chelie.
Bun dimineaa - ne-a salutat el, cu o voce cald, melodioas, perfect
acordat cu ochii si mari, cprui i mai ales candizi.
Dei cnd l-am vzut am simit cum m cuprinde o tristee grea, am
reuit totui s schiez un zmbet modest n timp ce ne ddeam mna.
310

Pe cnd procurorul se aeza pe scaun, Dan mi-a aruncat o privire de


ncurajare. tia i el c, spre ghinionul nostru, Aciunea Anda va fi
instruit, n ciuda aparenelor, de cel mai sever reprezentant al Procuraturii.
Despre ce-i vorba, tovare cpitan? - a deschis el discuia, cu figura
numai zmbet.
Dorii o cafea? - l-am ispitit, ncercnd s nclzesc atmosfera.
A fcut un gest hotrt de negaie. Desigur, nu era de acord cu
eventualul familiarism ce s-ar fi creat dac am fi but cafeaua mpreun.
Am o criz ngrozitoare de ficat - a zis, pe un ton de scuz, punnd
palma dreapt pe regiunea organului menionat.
Dnd din cap cu compasiune, de fapt, m-am simit satisfcut. Las s
simt i el ce-au simit colegii mei care au avut ghinionul - ca i mine, de
altfel! - s aib cazuri instruite de el.
Am nceput s expun afacerea, argumentndu-mi spusele prin scurtele
pauze n care-i ofeream s priveasc acte de constatare, fotografii sau
declaraii.
De-a lungul a dou ore n-a fcut nici un comentariu. A privit i a
ascultat.
Cunoate acuzaiile? - a ntrebat, cnd mi-am terminat relatarea.
Am fcut un gest de negaie:
Oficial, l-am reinut pentru comiterea unei tlhrii. Am preferat s
cercetez omorul sub stare de arest, pentru a nu-i lsa rgazul s tearg i
bruma de urme care mai rmseser. Chiar aa, i tot a reuit s ne
zpceasc destul de consistent.
Ai procedat bine. n funcie de rezultatul interogatoriului, probabil
c-i vom schimba calificarea - m-a aprobat, spre mirarea mea. V rog s
dispunei aducerea lui.
Cnd m-am uitat la Dan, s-a grbit s dea telefon la arest. Cu aceast
ocazie am vzut c pe masa lui de lucru se afla numai notesul i pixul. Ce
nu reuisem eu, rezolvase faima de excesiv severitate a procurorului. Nici
urm de brichet demontat.
Tovarul procuror Alexandru Grigore este nsrcinat cu
supravegherea cazului dumitale - i-am spus lui Samuil, cnd a intrat n
birou, pornind magnetofonul.
L-a salutat printr-o nclinare adnc i a demarat n vitez:
n sfrit! Sunt fericit s v vd... - a zis, trgnd un oftat puternic de
uurare. V rog s facei dreptate. De mai bine de ase sptmni sunt
311

arestat pe nedrept i maltratat!...


Mai nti, v rog s luai loc - l-a invitat procurorul, cu glasul lui
melodios.
Samuil s-a aezat pe scaun, privindu-l pe procuror ca un bigot foarte
bigot pe Mesia.
Ai spus c ai fost maltratat. V rog s-mi spunei n ce mod? a cerut
Alexandru Grigore, privind spre mine ncruntat, apoi din nou spre Samuil:
Ai fost lipsit de mncare i butur? Sau ai fost btut?
Da! Am fost maltratat - a afirmat Samuil cu convingere.
Descriei n ce fel, v rog.
Oare faptul c am fost arestat att de mult timp, dei dnsul - a artat
spre mine - tia foarte bine c n-am nici un amestec n omorrea Andei, nui destul de gritor?
n asta a constat maltratarea?
N-ajunge?
Dumneavoastr ai fost reinut pentru comiterea unei tlharii.
N-am comis nici o tlhrie. E o minciun! - a strigat el.
Rugndu-v s v msurai cuvintele i s nu ridicai tonul, v
reamintesc c din declaraiile pe care le-ai dat a zis, imperturbabil,
artnd spre dosarul din faa mea - rezult c ai recunoscut faptele.
Declaraiile v-au fost smulse cu fora?
Exact, tovare procuror! Am fost obligat s le dau, i le retractez! - a
zis, apropiindu-i gura de microfonul magnetofonului aezat pe mas, n
faa lui.
V rog s consemnai declaraia n stenogram - a zis procurorul,
ntorcnd capul spre Dan, pe post de cronicar.
Samuil a dat aprobator din cap i a privit batjocoritor spre mine.
Tocmai cnd mi spuneam c-mi va arta cotul sau va scoate limba la mine,
am auzit vocea melodioas a procurorului:
Domnule Samuil, v aduc la cunotin c vei fi interogat sub
bnuiala de a fi comis o fapt cu mult mai grav... Exist motive s se
cread c ai ucis-o pe Anda Ambros...
Mi-am imaginat c se va ncerca o astfel de nscenare asupra mea.
Domnului cpitan - a artat spre mine - i trebuie un criminal i nefiind
capabil s-l prind pe cel adevrat ncearc s m nfunde pe mine. ns n-o
s-i mearg... i pentru asta contez pe imparialitatea dumneavoastr - a
zis, privind spre Alexandru Grigore cu o ncredere fr margini.
312

M aflu aici pentru a stabili adevrul, de aceea v atrag atenia c tot


ce vei spune din acest moment va putea fi folosit mpotriva
dumneavoastr.
Nici nu cer altceva dect s se fac dreptate - l-a informat Samuil,
plin de bunvoin.
Tovare cpitan, v rog s prezentai elementele de ncriminare ale
bnuitului - mi-a cerut procurorul.
Samuil, recunoti c ai cunoscut-o pe Anda Ambros! - mi-am
nceput eu repertoriu.
Da, dar asta nu nseamn c...
Te rog s rspunzi fr comentarii! - i-am atras atenia, cu asprime,
cu sperana c nu voi fi obligat s m tocmesc cu el ca la pia. I-ai luat
Andrei Ambros, pe care de acum nainte o vom numi victim, un medalion
de aur?
Nu i l-am luat! Mi l-a oferit ea.
Formulez altfel ntrebarea. A rmas la tine medalionul victimei?
Da.
A ncercat victima de nenumrate ori s i-l recupereze?
A dat din cap ntr-un gest de negaie, apoi s-a rzgndit:
Eu am neles c dac mi l-a dat cadou, pot face ce vreau cu el...
chiar, s-l vnd. Ceea ce am i fcut. Ulterior, cnd s-a rzgndit i mi-a
cerut s i-l restitui, nu-l mai aveam... Jenndu-m s-i spun adevrul, am
tot dus-o cu vorba pentru a o face s renune la el. De altfel, n ultimele
luni, cnd mi ddea telefon, nu-mi mai pomenea de el.
n ziua de 5 iulie ai vorbit cu ea la telefon i ai stabilit s v ntlnii
a doua zi?
Da, dar nu ne-am vzut! - s-a grbit el s completeze, cu capul ntors
spre procuror. M-a sunat dintr-o cas din care se auzea muzic i a
contramandat ntlnirea, spunndu-mi c-mi va explica a doua zi motivele.
La ce or ai avut aceast discuie?
La puin timp dup ce m napoiasem cu soia mea de la Doina
Patraulea. Cred c era ora opt seara.
Samuil, a venit momentul s te anun c alibiul pe care i l-ai fcut
cu minuiozitate, exact pentru momentul suprimrii victimei, este
inexistent.
Vrei s spunei c n-am fost la Doina? - s-a fcut el c vede n
afirmaia mea o enormitate.
313

Nu... Aa ceva nu a putea susine. Este adevrat c ai fost la Doina


Patraulea... - am zis, fcnd intenionat o pauz mai mare, pentru a realiza
efectul pe care-l scontam. Ai fost la ea, ns nu miercuri 6 iulie, ci vineri 8
iulie!
A rmas trsnit, privindu-m stupefiat pe sub arcade, cu capul uor
nclinat ntr-o parte.
Cnd te-ai aflat la Doina, ai declarat c a fost sunat la telefon de
vecinul ei, Wilhelm Schmidt...
i acesta-i adevrul curat! - i-a revenit el din ocul ce i-l provocase
pulverizarea alibiului pe care-l meteugise ca n romanele Agathei
Christie.
tiu, numai c el i-a telefonat n ziua de 8...
A sunat i n ziua de 6! a strigat el, albindu-se la fa.
Prima oar cnd a cutat-o, n luna iulie, a fost pe ziua de 8... Pentru
a-i anuna c a doua zi se cstorete fiul lui.
Tovare procuror, v rog s dispunei s fie adus aici prietenul meu
Victor Marin, care era cu logodnica lui i care va atesta c m-a ntlnit n
ziua de 6 iulie, cnd m-a trimis Doina s cumpr bere de la Zigzag.
V rog s nu-mi mai spunei tovare. Nu se obinuiete acest
apelativ n timpul unei anchete - a zis Alexandru Grigore, parc pe un ton
de scuz, apoi mi s-a adresat mie: Va trebui s depistai martorul, tovare
cpitan.
A fost deja audiat. Confirm spusele bnuitului - am rspuns.
Vedei? Vedei c am dreptate! - a prins Samuil curaj.
Samuil - am zis cu un aer molcom -, exist o mare neconcordan.
Cum explici c berea ai cumprat-o n 6 iulie i ai but-o n 8 iulie, la
Doina acas?
mi cerei mie s explic confuziile pe care le facei dumneavoastr? s-a mirat el, cu o sinceritate de prostituat n exerciiul funciunii. Eu am
but berea atunci cnd am cumprat-o. Adic n ziua de 6 iulie! a completat
cu aplomb.
Att soia ta, ct i Doina au declarat c atunci cnd ai fost
mpreun... n-ai but bere! - am zis apsat.
Se nal... - a zis el, privindu-m pentru o clip dezorientat, apoi i-a
revenit: cum puteam s fiu n ziua de 8 la Doina, cnd n toat dup-amiaza
acelei zile n-am ieit din casa vecinului meu Pintea? Toat familia lui mi
este martor c am stat acolo pn la opt seara i am jucat table...
314

Singurul martor la care ai putea apela este Pavel Pintea, dar n-are nici
un rost, deoarece el afirm c n jurul orei cinci a sistat partida de table pe
care o fcea cu tine i s-a culcat. Aa c nu poate confirma prezena ta n
locuina sa ntre orele cinci i jumtate i apte jumtate, cnd, trezindu-se
din somn, a dat ntr-adevr cu ochii de tine.
Faptul c Pavel s-a mbtat i s-a culcat nu infirm prezena mea la el
acas...
Dumneavoastr avei nevoie de un martor care s confirme afirmaia
dumneavoastr c v-ai aflat n compania lui, nu s ridice din umeri - i-a
explicat procurorul.
Cnd ai fost ultima dat n casa prinilor ti? - am ntrebat, privindumi ceasul cu un aer absent, pentru a-l face s cread c nu acord nici o
importan rspunsului su.
V-am mai spus. A doua zi dup cutremur, adic n 5 martie.
Ai stat mult acolo?
Numai cteva minute. Am vzut c n-au pit nimic i am plecat,
pentru c trebuia s m prezint la serviciu.
Te-au servit cu bere?
Nu... - a spus el, privindu-m confuz.
De fapt, n-are nici o importan - am zis, subliniindu-mi spusele cu
gestul care le corespundea. Avem expertiza chimic a laboratorului de
criminalistic. Urmele de bere rmase n sticle aveau o vechime de trei
sptmni, nu de patru luni.
Tovare... adic domnule procuror, v rog s reinei c se ncearc
atragerea mea ntr-o curs! Nu neleg nimic din ceea ce spune tovra...
domnul cpitan! - a zis crispat ctre Alexandru Grigore, care participa la
discuia noastr numai cu ochii, de parc ar fi privit peisajul unei vi din
vrful muntelui.
V rog s-i explicai bnuitului despre, ce sticle vorbii - mi-a cerut
procurorul, scurt.
Cum ntr-o anchet penal procurorul e eful, n-am ntrziat s m
conformez.
n apartamentul prinilor ti am gsit cinci sticle de bere care poart
impresiunile tale digitale. Sunt sticlele pe care le-ai luat de la Zigzag, n
ziua de 6 iulie. Acum, am vorbit destul de clar?
Nu-i adevrat! Dumneavoastr ai dus sticlele acolo, ca s m
compromitei! - mi s-a adresat el, nind de pe scaun ca un resort.
315

Procurorul i-a fcut semn s-i reocupe locul. Cnd s-a aezat, l-a
ntrebat:
Admind c sticlele au putut fi duse n apartamentul prinilor
dumitale, marcarea lor cu amprentele care v aparin cum s-a putut face?
Nu m pricep la astfel de treburi i nu pot s le explic. Dar ceea ce
tiu, cu certitudine, este c dnsul - a artat el spre mine - pune la cale o
provocare!
Domnule Samuil, s nu exagerm. Ce motive avei s v temei de
faptul c se dovedete c ai but bere n apartamentul prinilor
dumneavoastr? Oricum, e mai frumos s bei la prinii ti, dect la o
crcium - a zis procurorul, cu o nevinovie de nou-nscut.
Aparent, inocenta ntrebare a fcut ravagii. Samuil a rmas interlocat,
cu ochii mari i gura nchizndu-se i deschizndu-se fr s scoat nici un
cuvnt, ca n filmele mute ale lui Mark Sennett.
Putei s explicai, ce inconveniente vedei n susinerea cpitanului
Apostolescu c ai fi fost n casa prinilor dumneavoastr la nceputul lunii
iulie? a insistat procurorul.
Nici unul..., dar nu-i adevrat - a reuit el s bolboroseasc, ncurcat.
Procurorul mi-a fcut semn s-mi reiau interogatoriul i n-am ntrziat
s-i fac pe plac, adresndu-m lui Samuil:
Ai motive s te temi de dovedirea prezenei tale n apartamentul din
strada Cristian Tell. i le cunoatem amndoi la fel de bine. Acolo a fost
ucis victima Anda Ambros! am zis cu asprime.
Nuuu... Nu-i adevrat! a protestat el, uitndu-se att de speriat la
mine, de parc a fi fost un butoi cu pulbere cu fitilul arznd pe ultimii
milimetri.
S-au gsit fire de pr i urme din sngele victimei n apartament - a
intervenit procurorul, etalnd pe mas crile de joc.
Este o nscenare!
Pantalonii i valizele n care au fost abandonate resturile victimei au
aparinut prinilor ti - am adugat i eu.
Nu-i adevrat!
Afirmaia este susinut de zeci de martori!
A vrut din nou s protesteze, ns nu i-am dat rgaz.
Cum a ajuns victima Anda Ambros n valizele familiei Samuil?! am spus, dndu-mi seama c fr s vreau am ridicat tonul.
Nu tiu nimic, nu cunosc nimic! Chiar dac este adevrat ce spunei...
316

Eu m aflam n alt parte, la Doina, cnd s-a comis omorul! - a strigat el


iritat.
De unde tii cnd s-a comis omorul? - n-a ratat ocazia s ntrebe
procurorul, cu vocea lui att de melodioas, nct sunt convins c dac ar fi
urmat conservatorul ar fi ajuns mare printre solitii de la Scala din
Milano.
N-am de unde s tiu, ns datorit insistenei cu care se analizeaz
felul n care mi-am petrecut timpul n dup-amiaza de 6 iulie, presupun c
atunci s-a fptuit omorul - a reuit el s explice, uitnd c, atunci cnd l-am
pus s arate ce-a fcut n primele dou sptmni ale lunii iulie, singur a
fixat amnunte numai pentru ziua respectiv.
n consecin, am scos din dosar declaraia respectiv i i-am pus-o n
fa, punnd degetul acolo unde indic modul n care i-a petrecut timpul
ntre orele cinci i apte dup-amiaza.
Aceste precizri le-ai fcut singur, fr ca noi s-i fi sugerat sau s fi
insistat asupra unei zi anume.
ntmplarea a fcut ca de acea zi s-mi amintesc mai bine. Aceast
explicaie este riguros exact - a spus, fr s clipeasc sau s roeasc.
Dac am neles bine - a zis vocea cnttoare a procurorului -,
dumneavoastr nu negai faptul c victima Anda Ambros ar fi putut fi ucis
n casa prinilor, ci numai c ai fi fost acolo...
Aa este - s-a grbit Samuil s-i dea dreptate. Eu susin c n-am mai
intrat acolo de peste patru luni, iar dac omorul a fost comis n casa
prinilor, eu n-am de unde s tiu.
Urmele gsite indic, fr nici o urm de ndoial, c victima a fost
asasinat acolo - l-a asigurat procurorul.
N-am elemente s v contrazic. Dac aa spunei dumneavoastr, eu
v cred - i-a replicat Samuil, cu larghee.
n aceast situaie se nate o ntrebare. Cum a ajuns victima n
apartamentul din strada Cristian Tell? Ea nu v cunotea prinii, ci pe
dumneavoastr.
Samuil l-a ascultat cu atenie, a ridicat ochii spre tavan, a meditat
cteva secunde, apoi a zis:
Nu tiu dac aceasta este cea mai bun explicaie, dar deocamdat nu
vd alta. Oare nu-i posibil ca Anda...
Numii-o victim - i-a reamintit procurorul.
Oare victima, vznd c nu poate scoate medalionul de la mine, n-ar
317

fi putut s-i fixeze o ntlnire cu mama? Pentru a-i cere s-o ajute s-l
obin.
Se cunoteau totui?
Nu, ns nu-i era greu s vorbeasc cu ea, lundu-i numrul din
cartea de telefon.
i de ce ar fi putut mama ta s-o omoare?
Eu nu spun c a omort-o. ncerc s gsesc o explicaie plauzibil a
prezenei And... victimei n casa prinilor mei.
Mi-am privit ceasul. Mai erau cteva minute pn la ora nou seara. n
ritmul n care avansa discuia, exista riscul s ne apuce dimineaa, fr s fi
clarificat situaia. M-am grbit s intervin:
Dac n ziua cnd victima a fost n apartamentul prinilor ti, tatl
tu era internat n spital, iar mama ta se afla la el, cine a introdus-o n cas?
Eu m aflam la Doina...
Doina a fost indus n eroare de soia ta, care, a doua zi dup ce ai
fost arestat, a chemat-o i i-a sugerat c, dac va fi ntrebat, trebuie s
susin c n ziua de 6 iulie v aflai la ea n vizit. Pentru c martora ezita,
i-a reamintit c ai plecat acas s vedei filmul de la telecinemateca de
miercuri, de fapt era vorba de cel de vineri... Doina a sfrit prin a lua de
bun afirmaiile soiei tale, ns, urmare a depoziiei fcute de vecinul ei,
domnul Schmidt, i-a dat seama de greeala pe care o fcea.
Invenii...
Inventat a fost cltoria cu taximetrul, de la centrala Ghica-Tei la
Doina! Patentul ei i aparine soiei tale, care, vznd ntr-adevr un
taximetru plecnd cu o pereche de tineri din faa centralei respective, i-a
dat ideea s-i agrementezi alibiul cu o situaie real n sine, dar complet
strin de tine.
Nu e adev...
tiu de la soia ta! - i-am tiat avntul, blufnd cu senintate.
V-a spus ea...? - a bolborosit el, clipind descumpnit.
Pachetele cu resturile victimei au fost mprtiate cu maina
prinilor lui - am zis ctre procuror, aparent fr nici o adres. Urmele de
snge gsite n portbagaj nu mai las loc de dubii...
Samuil, care se chircise n scaun, cu privirea spre arabescurile
covorului, s-a decis s ridice capul spre Alexandru Grigore.
Sunt obosit i nu m mai pot concentra. V rog s aprobai o pauz a cerut, cu ochii congestionai i glasul vlguit.
318

De acord. Relum interogatoriul mine diminea. i v rog s


reflectai adnc asupra celor discutate - l-a ndemnat procurorul, n timp ce
Dan l scotea pe culoar, iar eu nchideam magnetofonul.
22 august
Se spune c noaptea este un sfetnic bun. V ascultm, domnule
Samuil - l-a ndemnat procurorul, cnd m-a vzut c am declanat
magnetofonul.
V spun tot adevrul - a zis el, privind ncruntat naintea lui, adic pe
zidul din spatele meu. n ziua de 6 iulie m-am vzut cu And... cu victima
Anda Ambros...
Unde i la ce or? - am ntrebat.
n faa florriei din Piaa Roman, la ora cinci i jumtate. n
prealabil am cumprat cele cinci sticle de bere i le-am dus n apartamentul
prinilor mei...
Aveai cheile de la u?
Da. ntr-o zi, cnd a venit mama la noi acas, am profitat de neatenia
ei i i-am sustras unul din cele dou rnduri de chei pe care le avea pe un
inel. Erau cheile lui tata i am vrut s profit de faptul c era internat, pentru
a putea duce din cnd n cnd cte o femeie acolo.
Unde sunt aceste chei?
La mine, n dormitor, n buzunarul unei valize negre, aezate pe
garderob.
Cum era mbrcat victima?
Purta o bluz cu mneci scurte, alb i cu nite desene, pantaloni din
stof, mov i evazai, iar n picioare saboi galbeni, pe care erau imprimate
cte o cpun roie.
Ce culoare era poeta?
N-avea poet, ci o traist tricotat prins pe umr.
Am privit spre Dan, ocupat cu rsfoirea notesului su.
Cnd a gsit ce cuta, a clipit cu semnificaie spre mine. Descrierea
fcut de doamna Cornea, gazda victimei, corespundea ntocmai cu cea
fcut de bnuit.
Avea i o saco pentru cumprturi? - am ntrebat cu gndul att la
comisionul pe care i-l ceruse gazda, ct i la faptul c victimei i se aplicase
319

un clu din hrtie igienic.


Da.
Ce avea nuntru?
De unde s tiu? a ridicat din umeri.
Bine, continu relatarea. Ce s-a ntmplat dup ce v-ai ntlnit n faa
florriei? - am zis, renunnd s insist asupra unui element care nu mai
prezenta acum importan.
Ne-am dus n apartamentul prinilor mei. n timp ce beam bere, mi-a
povestit c este ngrijorat de examenul de admitere la facultate. Dup
aceea am fcut dragoste...
A fost de acord?
Pi nu de asta venise? - s-a artat el surprins de stupiditatea ntrebrii
mele.
Deci ai fcut dragoste. i dup aceea ce s-a ntmplat? - l-a ghidat
procurorul.
Stteam goi sub un cearaf i ne srutam, cnd am auzit o cheie
nvrtindu-se n broasc. Am srit din pat i am nceput s m mbrac.
Anda mi-a urmat exemplul, ns din cauza spaimei nu-i mai gsea
lucrurile. n clipa n care-mi strngeam cureaua la pantaloni, s-a deschis
ua i a intrat mama. N-am ajuns bine lng ea, pentru a o mpiedica s
intre n dormitor, i din spatele ei a nit Elena, soia mea. Dndu-i
amndou seama despre ce-i vorba, mama s-a repezit la mine i a nceput
s m loveasc cu pumnii i s strige c-i aduc curve n cas. Profitnd de
faptul c atacul mamei m blocase n ua bii, Elena s-a strecurat n
dormitor i a nceput s dea cu pumnii n Anda, care se strduia s se
mbrace. n timp ce ncercam s parez loviturile mamei, am vzut cum
Anda, primind un pumn n obrazul stng de la nevast-mea, s-a
dezechilibrat i a czut pe spate, izbindu-se cu cretetul capului de tabliera
patului. S-a ntins pe jos i n-a mai micat. Cred c atunci a murit. n clipa
urmtoare, am reuit s-o mping pe mama la o parte, s deschid ua i s ies
pe palier. Din acel moment n-am mai vzut-o pe Anda i nici nu tiu ce s-a
ntmplat dup plecarea mea - ne-a anunat el, pe un ton de regret.
I-am ascultat relatarea, nfiorat la gndul spaimei i brutalitilor la care
a fost supus srmana fat, care dintr-o nesocotin a czut n ghearele unor
fiare.
Mi-am amintit de declaraia unei martore care, de asemenea, a fost
surprins n flagrant delict de adulter cu Samuil de ctre soia acestuia.
320

Brutalitatea cu care spunea martora c a atacat-o Elena Samuil, am


considerat-o atunci ca fiind rezultatul unei exagerri subiective. Acum,
dup relatarea bnuitului, eram obligat s-mi ajustez opinia. Dac soia lui
i pierdea cumptul pn atingea pragul demenei, uciderea victimei putea
fi explicat.
Ce-ai fcut dup ce ai plecat de acolo? - am ntrebat, reamintindu-mi
c sentimentalismul nu-i compatibil cu meseria mea.
M-am dus acas.
Direct?
Da.
La ce or ai ajuns?
n jurul orei apte i jumtate.
Te-ai ntlnit cu cineva?
Nu. Nici la vecinii mei nu m-am mai dus. Emoiile prin care am
trecut mi-au luat cheful de a m mai vedea cu cineva. Am stat i am vzut
filmul de la televizor.
Soia ta cnd s-a napoiat acas?
Dup terminarea filmului. Probabil c era trecut de ora zece.
Ce i-a spus cnd ai ntrebat-o ce s-a ntmplat cu victima?
N-am ntrebat-o nimic, deoarece m-am temut c o zgndr i face o
criz de nervi de pune pe picioare tot blocul.
La ce or ai fost surprins n casa prinilor dumneavoastr? - a
ntrebat procurorul.
Cu aproximaie, cred c era apte fr un sfert.
Cum explicai c soia i mama dumneavoastr au sosit mpreun? - a
ntrebat din nou procurorul, parc ghicindu-mi gndurile.
A ridicat din umeri:
Cred c a fost o coinciden nenorocit. Probabil c Elena a trecut pe
acolo pentru a-i cere nite bani mprumut pn la chenzin i s-au ntlnit a zis, cltinndu-i capul ntr-un gest care-i sublinia amrciunea.
Am privit ntrebtor spre procuror i mi-a rspuns printr-o repetat
btaie de pleoape.
Interogatoriul se ntrerupe - am zis, apropiindu-mi gura de microfon.
Dane, pred-l arestului!
Domnule procuror, cu mine ce se ntmpl? Mai zac mult la arest? a
ntrebat Samuil cnd s-a apropiat de el Dan.
Pn la terminarea anchetei trebuie s rmnei n arestul preventiv.
321

Bine, dar sunt nevinovat! - a protestat Samuil, cnd a ajuns lng


u.
N-ai sustras medalionul de la victim? - s-a artat mirat procurorul.
Samuil n-a mai spus nimic, s-a ntors i a ieit pe culoar, unde-l
ateptau subofierii care-l aduseser.
Nu-mi plac cazurile grele... De aceea m grbesc ntotdeauna s le
clarific - a zis Alexandru Grigore ridicndu-se de pe scaun i ducndu-se s
priveasc pe fereastr.
Astzi? - am ntrebat,
Imediat.
Are trei copii.
La nevoie se poate apela la Asistena social.
Rmnei s m ateptai?
N-am s m plictisesc - a dat aprobator din cap, privind spre dosarul
de pe biroul meu.
*
* *
Doamna Samuil - am zis, dup ce-am intrat mpreun cu Dan n
cas -, trebuie s venii cu noi la sediul inspectoratului.
Pentru ce? - a ntrebat cu vocea nesigur.
N-ai rspuns cu sinceritate la chestionrile noastre.
Da nu merg! - m-a anunat, cu hotrre.
V ateapt un procuror al republicii - am precizat.
S vin aici dac vrea s-mi vorbeasc! - a btut ea, cu nervozitate,
cu tocul pantofului n linoleumul care acoperea pardoseala.
I-am artat mandatul de aducere semnat de Alexandru Grigore i i-am
spus cu tristee:
Nu-mi ngreunai misiunea. Invitaia este legal i prefer s-o aduc la
ndeplinire n mod civilizat.
i-a dat seama dup tonul meu c nu-i de ag i a ntrebat ovind:
i cu copiii ce s fac?
Dac avei vreo rud unde s-i putei lsa, i ducem cu maina, n
drum spre inspectorat. n caz contrar, i lsm n grija Asistenei sociale.
Voi rmne att de mult la dumneavoastr? - a ntrebat alarmat.
Numai procurorul va decide, n funcie de comportarea
322

dumneavoastr, care pn acum n-a excelat n sinceritate - am spus


mustrtor.
i-a mucat cu nervozitate buzele frumos arcuite, crnoase i a zis,
ncercnd s par indiferent:
Copiii vor rmne aici i se va ocupa Mioara de ei.
Cine-i Mioara?
Mioara Pintea, vecina mea.
S discutm cu dnsa - am zis, uitndu-m la Dan, care mai vorbise
cu ea cnd urmream s tim cum i-a petrecut timpul bnuitul n ziua de 8
iulie.
Dup cteva minute Dan a revenit cu doamna Pintea.
I-am explicat c vecina ei ar putea s lipseasc cteva zile de acas, i,
dac i este posibil, o rog s-i supravegheze copiii. S-a declarat imediat de
acord.
nainte de a pleca, le-am rugat pe doamna Samuil i pe vecina ei s ne
nsoeasc n dormitor. Cnd am ajuns n ncperea respectiv, m-am
ndreptat spre garderob, am dat jos geamantanul de care ne vorbise
Samuil. Dup ce l-am deschis, am vrt mna n buzunarul interior al
capacului i am scos un inel cu dou chei.
Ce-s cu cheile astea? - s-a mirat doamna Samuil, cnd i le-am artat.
Nu le-ai mai vzut?
Nu, niciodat - a zis, cu convingere.
*
* *
Intrnd n birou, l-am gsit pe procuror citind dosarul cu srguina unui
student naintea unui colocviu.
Realiznd prezena noastr, s-a grbit s-o invite pe Elena Samuil s ia
loc pe scaun.
Doamn Samuil, am citit declaraiile pe care le-ai dat - a zis,
artnd spre dosarul de pe masa mea. Ce v-a ndemnat s ascundei
adevrul?
Nu neleg la ce v referii? - a ncercat ea s-l ntreac pe Henry
Kissinger n diplomaie.
La ceea ce ai scris cu privire la modul n care v-ai petrecut timpul n
dup-amiaza zilei de 6 iulie.
323

Am declarat numai adevrul - a zis ea, cu convingere.


Suntei aici pentru c ai ncercat s ne inducei n eroare, s ne
nelai!
Greii. Eu i soul meu ne-am petrecut timpul aa cum am declarat.
Dorii s-mi dictai dumneavoastr cum s scriu o nou declaraie? - a zis,
maturndu-ne cu o privire plin de sarcasm.
Eu nu dictez, ci iau declaraii! - a replicat tios procurorul,
dovedindu-mi astfel c vocea lui nu-i chiar ntotdeauna melodioas.
Declaraia mea este conform realitii i, chiar dac m torturai, n-o
voi schimba! - ne-a anunat cu drzenie.
Rmne n arest pn se va decide s spun adevrul! - mi-a spus
procurorul.
Protestez! N-avei dreptul s arestai o mam cu trei copii!
Trebuia s v gndii c suntei mam a trei copii, nainte de a
nclca legea! - nu i-a rmas el dator.
Cnd au venit dou femei-subofier s-o ia, a ieit fr s mai protesteze.
Are toate motivele s ascund adevrul - a remarcat Dan, dup ce s-a
nchis ua.
i noi avem toate motivele... s-l aflm - i-a zmbit procurorul, apoi
mi s-a adresat mie: Admind c se obstineaz n tcere, i eu am mai vzut
astfel de cazuri, va trebui s producem probele materiale de vinovie.
Dac putem dovedi acuzaia n mod indubitabil, n-avem nevoie de
recunoaterea nvinuitei.
Am considerat c unicul vinovat este Grigore Samuil, iar ntorstura
pe care au luat-o lucrurile m-a prins pe picior greit. Pn azi n-am luat n
considerare ipoteza c asasinul ar putea fi... o asasin. V rog s-mi
acordai timp pentru a putea examina cazul dintr-un unghi readaptat.
E un caz foarte greu - a oftat el, ridicndu-se de pe scaun. Pe cele
uoare le primesc numai colegii mei.
Cnd mi-a ntins mna, m-a privit n fa i a ntrebat:
De ce zmbii?
De remarca dumneavoastr. i la mine se ntmpla la fel. efii mei
m-au profilat numai pe cazuri care s te fac s-i iei lumea n cap.
Probabil c suntem cei mai buni - a rs el.
I-am inut isonul, dar mai mult de necaz dect din veselie.
Cnd se decide s vorbeasc, v rog s m anunai - mi-a cerut,
ieind din birou.
324

28 august
n ultimele cinci zile, m-am ocupat de alte cazuri, dar tiam de la arest
c Elena Samuil n-a cerut s-mi vorbeasc.
Ce facem dac continu s tac nc o lun... sau chiar mai mult? - a
ntrebat Dan de la biroul lui, de parc mi-ar fi citit gndurile pe frunte.
Am privit ceasul. Era ora apte dimineaa.
Dane, te duci imediat la Doina Patraulea i o aduci aici. Dac n-o mai
prinzi acas, o caui la serviciu.
A priceput imediat ce intenii am i a plecat, fr s mai cear explicaii.
*
* *
Dup un sfert de or de confruntare cu Doina Patraulea, Elena Samuil a
fost nevoit s admit c n-a spus adevrul.
Sunt gata s ascult noua dumneavoastr versiune asupra felului n
care v-ai petrecut timpul n dup-amiaza zilei de 6 iulie - i-am cerut, cnd
Dan a nchis ua dup Doina Patraulea.
n timp ce-i privea minile, pe care le frmnta pe genunchi, a nceput
s vorbeasc respirnd cu dificultate:
n jurul orei patru i jumtate, am plecat cu Ionu i cu Gogu s
pltim telefonul...
Cine-i Ionu?
Bieelul meu, are unsprezece luni. Cnd am ajuns la ieire - a
continuat ea -, Gogu s-a rzgndit. Mi-a spus c are alt treab, i a plecat.
Unde?
Nu mi-a spus. ns n-am fost prea afectat, deoarece nu era prima
oar cnd mi fcea astfel de figuri.
Cnd l-ai revzut?
A nceput s se frmnte pe scaun, a ridicat ochii spre mine pentru o
fraciune de secund, apoi i-a cobort din nou spre degetele pe care
continua s le strng i s le suceasc n toate direciile.
Nu tiu ct era ceasul.. Dormeam cnd a venit.
Ce-ai fcut dup ce soul dumneavoastr v-a prsit n faa blocului?
325

M-am dus i am pltit telefonul. n jurul orei apte i jumtate eram


acas. Am splat ceva pentru copii, apoi, dup ce m-am uitat la televizor i
am vzut filmul Ultimul act sau poate Ultima clip, m-am culcat.
N-avea rost s-o pun s-mi povesteasc filmul, deoarece, nainte de a fi
dat la televizor, rulase i la cinematografele din ora.
Poate cineva s ateste c v-ai napoiat acas la ora apte i jumtate?
Nu tiu... Nu-mi amintesc.
Ai lipsit de acas trei ore. Ce-ai fcut n acest interval de timp?
Am pltit telefonul i am venit acas.
De la locuina dumneavoastr pn la centrala telefonic este o
distan care se parcurge, pe jos, n cel mult un sfert de or. Deci un dusntors v-ar fi luat o jumtate de or. Dac mai adugm timpul pe care l-ai
pierdut acolo i faptul c ai mers foarte ncet, se mai poate lua o marj de
nc o jumtate de or. n consecin, dumneavoastr trebuie s mai
justificai nc dou ore.
n timp ce vorbeam a uitat s-i mai chinuiasc degetele i pumnii. Cu
privirea fixat asupra mea, m urmrea. Ochii, ncercnai, erau mai puin
cprui i mai mult congestionai.
Nu tiu... - a zis cu glas leinat, apoi a tresrit. Ba da! Acum tiu!
Cnd m-am napoiat de la telefoane am intrat n magazinul Bucur cu
intenia de a cumpra un costuma pentru Ionu. N-am gsit ce-am cutat i
m-am nvrtit printre raioane. Magazinul este mare i poi pierde cteva ore
fr s-i dai seama - m-a asigurat ea, nseninndu-se la fa.
V-ai ntlnit cu cineva? - a ntrebat Dan.
Cu cine s m ntlnesc? - s-a mirat ea.
Cu cineva care ar putea s declare c v-a vzut n magazin ntre orele
cinci i jumtate i apte i jumtate.
Chiar dac m-am ntlnit cu cineva, credei c mi-a putea aminti
dup aproape dou luni?! - a replicat, ncercnd s-i domine enervarea,
care-i colorase obrajii n stacojiu.
Doamn Samuil - am zis eu -, nu pot s v ascund faptul c v aflai
ntr-o situaie dificil, intervalul de timp pe care v cerem s-l justificai
coincide cu cel n care a fost ucis un om. Acum nelegei c insistena
noastr urmrete de fapt s v ajute, dac suntei nevinovat?
S-a albit la fa i a decolat de pe scaun ca o rachet Atlas de pe rampa
de lansare:
Vinovat?! Pentru ce sunt vinovat?! Vrei s-mi punei mie n crc
326

omorrea fetei leia, de la Sibiu?


De unde tii c-i vorba de omorrea unei fete? s-a grbit Dan s
ntrebe, cu intenia s-o prind cu ocaua mic.
Rahat! - a zis ea, sgetndu-l cu o privire plin de dispre. V-nvrtii
de dou luni pe lng fundul meu i credei c n-am priceput ce urmrii!
Luai loc i vorbii frumos! - am zis cu asprime.
Ca i cum ieirea de mai nainte i epuizase toat energia, a czut pe
scaun, cu un aer spit.
Dac suntei att de strin de moartea tinerei de la Sibiu, pentru ce
ne-ai minit cu perseveren, aa cum ai spus, aproape dou luni.
A lsat capul n jos i a renceput s-i frmnte degetele de la mini.
Atept s v explicai! - i-am reamintit, vznd c tcerea ei tinde s
nu mai ia sfrit.
N-am minit... Efectiv, cnd m-ai ntrebat, n-am mai inut minte ceam fcut cu zece zile n urm. V-am povestit ceea ce credeam c am fcut,
apoi, convins fiind c lucrurile s-au petrecut aa cum le-am relatat, mi-am
meninut declaraia iniial - s-a decis s vorbeasc, ridicnd ochii spre
mine i clipind cu un aer de deplin nevinovie.
Doamn Samuil, v atrag atenia c v jucai cu soarta
dumneavoastr. Tot turnnd minciuni n cascad, nu v vei ameliora
situaia - am avertizat-o, cu sinceritate.
Bine, dar nici acum, cnd v spun numai adevrul nu m credei...? a zis, pe un ton n care a amestecat n proporii egale deprimare i
dezorientare.
Am simit c enervarea face s mi se tripleze volumul ficatului, ns am
reuit s m stpnesc.
Dac v-am neles bine spusele, pentru dumneavoastr ziua de 6 iulie
nu s-a deosebit cu nimic de alte zile...
Aa-i! - s-a grbit ea s-mi dea dreptate.
n aceast situaie, v rog s-mi explicai pentru ce i-ai spus soului
dumneavoastr s susin c ai mers mpreun cu un taximetru la Doina
Patraulea? Pentru ce, a doua zi dup arestarea soului dumneavoastr, ai
chemat-o pe Doina Patraulea i ai sugestionat-o s susin c n ziua de 6
iulie ai fost la ea mpreun cu soul dumneavoastr? - am ntrebat-o, dintro bucat.
Brusc, minile i-au alunecat de pe genunchi spre podea, iar brbia a
nceput s-i tremure de parc ar fi fost fcut din gelatin. Dup o jumtate
327

de minut, a ridicat minile, i-a prins tmplele i obrajii ntre palme i,


intempestiv i fr s se uite la mine, m-a anunat, cu un glas plngre:
Nu m simt bine... Mi-e ru...
Vrei s amnm interogatoriul?
N-am fost surprins cnd mi-a confirmat presupunerea.
Asta da actri! a zis Dan admirativ, dup ce a dat-o n primire
subofierielor de pe culoar.
Telefoneaz s ni-l trimit pe Samuil - i-am cerut acru, dup ce am
scos din sertar inelul cu cele dou chei gsite n geamantanul indicat de el.
Una era din font i cealalt tip Yale.
Astea sunt cheile de la apartamentul prinilor ti? - l-am ntrebat,
artndu-i-le, cteva minute mai trziu, dup ce a fost introdus i s-a aezat
pe scaunul din faa biroului meu.
A confirmat.
De unde este cheia asta? - am artat-o pe cea din font.
De la ua de intrare n bloc.
i aceasta? - am indicat-o pe cealalt.
De la broasca Yale a uii de la apartament.
Broasca de care-mi vorbeti, dac-mi aduc bine aminte, se ncuie cu
cheia i din interior i din exterior.
Aa e - s-a grbit s confirme, cu o atitudine de a demonstra c
dorete s coopereze cu mine.
Presupun c, atunci cnd ai intrat cu victima n cas, ai avut grij s
ncui ua pe dinuntru, nu?
Pentru o fraciune de secund, am citit n ochii lui o und de sarcasm,
apoi a revenit la aerul lui de bunvoin, dus pn la servilism.
Bineneles. Numai c, din pcate, aa cum bine ai remarcat i
dumneavoastr, broasca se poate descuia chiar dac este introdus o cheie
din sens opus. Altfel credei c m-ar fi putut lua prin surprindere? - m-a
consultat, cu convingerea c m-a bgat n buzunar.
Exist, totui, un aspect pe care nu-l pot nelege... - am zis, privind
cheile cu un aer confuz.
Ce anume? - s-a oferit el s m ajute, cu o solicitudine de bun
samaritean.
Dac am neles bine, n-ai putut s mpiedici agresiunea soiei tale
asupra victimei deoarece i tu erai atacat de mama ta - am dat comptimitor
din cap.
328

Sigur! Credei c altfel a fi lsat-o pe Elena s intre n dormitor


peste victim, cnd tiam ct de violent putea fi n astfel de situaii?
n cazul c, ntr-adevr, ar fi vrut s-i vii n ajutor victimei, puteai s-o
faci - l-a incitat Dan, reuind s neleag de ce m prefac c bjbi, c pun
ntrebri ca i cum m-a afla n treab.
tiu c fuga mea vi se pare la i de neiertat, ns n momentul
acela, sub ploaia de pumni pe care o ncasam, a lucrat numai instinctul de
conservare. mi pare ru, dar aa s-a ntmplat... M-am gndit numai la
pielea mea - a recunoscut, dnd din cap cu tristee. n clipa cnd am reuit
s-o dau pe mama la o parte din u, am i zbughit-o pe scri...
Asta nu pricep eu... - l-am ntrerupt, ovielnic. Dac ai scpat att de
greu din agresiunea mamei tale i ai fost predominat de instinctul de
conservare, n exclusivitate... Cum ai reuit i cnd ai avut timp s scoi
cheile din broasc? - l-am chestionat, cu asprime, artndu-i-le n palm.
S-a albit la fa, zmbetul de superioritate cu care a intrat n birou i s-a
crispat i a nceput s nghit n sec.
Ei? - l-am ncurajat.
Nu tiu... Probabil c am tras cheia din broasc printr-un gest reflex...
- a ndrugat el, debusolat.
Samuil, nou nu ne torni poveti pentru adormit copiii! Tu n-ai
prsit apartamentul smucindu-te dintre braele mamei tale i fugind. Te
invit s ne spui ce i s-a ntmplat victimei!
L-am vzut cum trage coleric aer n piept, pentru a-mi respinge
afirmaia, ns renun, lsnd ochii n jos, ntr-o atitudine de pocin.
V spun adevrul... E adevrat, n-am plecat imediat... - a nceput s
vorbeasc sacadat i cu opinteli. n timp ce mama m blocase n ua bii i
m lovea... Am vzut prin ua dormitorului cum Elena i trage victimei un
pumn n obraz... Anda, dezechilibrndu-se, a czut pe spate... lovindu-se cu
cretetul capului de tabliera patului... Curnd am auzit-o pe Elena
strigndu-ne... Mama a renunat s mai dea n mine i s-a dus spre
dormitor... Cnd am privit peste umrul ei... Anda sttea czut n fund, cu
spatele rezemat de tablier... Avea ochii dai peste cap i nu mai respira... a zis, ascunzndu-i faa n mini, desperat.
Continu - l-am ndemnat, dup ce am ncercat s-mi imaginez scena
descris de el, fr s reuesc prea bine.
Am auzit-o pe mama spunnd: Ce-ai fcut, Elena?! Ai omort-o!
Ea a rspuns: N-am vrut... n cas s-a aternut o linite
329

nspimnttoare... Toi respiram cu greutate... Cnd mama a izbucnit n


plns... n-am mai putut suporta. M-am dus la debara, am scos o sticl de
uic, am intrat n buctrie i am nceput s beau... Nu tiu ct am rmas
acolo, ns cnd a venit mama s m cheme, busem deja mai mult de
jumtate din coninutul sticlei... Mi-a cerut... Mi-a cerut s le ajut s duc
victima n baie... - a spus, cu voce optit i necat, apoi a tcut.
Se curbase n scaun, cu capul cobort n piept, iar minile erau lsate s
atrne spre covor, ca i cum ar fi fost dezarticulate.
Le-ai ajutat? - am ntrebat, dup o scurt pauz.
N-am vrut s pun mna pe ea... Abia o inusem n brae, fierbinte... i-a scuturat el umerii, nfiorat. Dar a trebuit... Dup ce am crat-o, am luat
sticla cu uic i m-am dus pe balcon. Nu tiu ct am stat acolo... poate o
or. Apoi, gndindu-m la ce se ntmpla n baie, am simit c mi se face
ru i am plecat... Am ajuns acas n jurul orei opt seara, am czut n pat i
am adormit, cu un somn plin de comaruri. Cnd m-am trezit, a doua zi,
soia mea era lng mine, n pat... Am ntrebat-o cnd a venit, mi-a spus c
pe la zece seara. N-am mai discutat nimic despre ce s-a ntmplat acolo,
dup plecarea mea... - a adugat, ridicndu-i ochii i privindu-m ntr-o
atitudine de total nefericire.
Asta este tot ce tii?
A fcut un gest de confirmare.
Cine a mprtiat coletele prin Bucureti?
A ridicat din umeri:
Nu tiu. Probabil mama i Elena.
Tu, nu?
Nu.
Transportul pachetelor s-a fcut cu maina prinilor ti.
tiu. Mi-ai spus. Asta nseamn c mama a putut s-o fac, deoarece
numai ea avea carnet de conducere.
i tu ai carnet. Mai mult, eti ofer profesionist.
N-am condus niciodat o Dacie-1100.
E greu de condus? - am fcut pe prostul.
Nu. Dup zece minute, cred c conducerea ei nu mai poate ridica
probleme.
i n-ai condus niciodat o main de acest tip?
A fcut un semn de negaie.
I-am artat cu degetul microfonul.
330

N-am condus niciodat o Dacia-1100 - a spus, apropiindu-i gura de


microfon.
Samuil, - pe comenzile i volanul mainii s-au relevat amprentele
tale - am blufat, fr s clipesc.
Dup cum m-a privit, cu ochii dilatai de spaim, am tiut c flerul m-a
ajutat s realizez nu un pas, ci un salt nainte.
Erau i ale mamei tale - am zis, pe un ton de indiferen, de data asta
adevrul.
S-a chircit din nou n scaun, cu capul n jos i cu palmele frecndu-i cu
nervozitate genunchii.
N-am avut ncotro... Trebuia s-mi ajut mama i soia... - a spus, cu o
voce cavernoas, probabil din cauza modului n care-i strivea gtul cu
brbia mpins n piept.
Cine a dus pachetul n Parcul Hipodrom?
Mama.
Cele de la osea?
Eu, cu mama.
Relateaz condiiile n care le-ai abandonat.
Am oprit maina pe Bulevardul Aviatorilor i am dus pachetul n
parc.
Singur?
Da, mama rmsese n main.
Pe unde ai intrat n parc i n ce loc ai lsat pachetul?
Mi-a indicat exact traseul pe care-l parcurseser cinii de urmrire, de la
W.C.-ul public spre Piaa Aviatorilor.
Cu acelai drum am abandonat i al doilea pachet, lng Stadionul
Tineretului. Mama l-a dus. Eu am stat la volan.
Tu ai abandonat pachetul din W.C.-ul de lng Spitalul Colea? - am
ntrebat, cu convingerea c o femeie n-ar fi intrat n separeul pentru brbai.
Da. Am vzut c nu-i nimeni nuntru i am rsturnat sacoa ntr-o
cabin.
n care anume?
n a doua, pe dreapta, cnd intri.
n strada Taras Sevcenko?
Mama. Cunotea curtea, deoarece cu ani n urm acolo locuia o
prieten de-a ei.
i n strada Nicolae Iorga?
331

Eu.
La ce or i pe ce traseu?
A spus c era n jur de ora unsprezece noaptea i a indicat traseul urmat
de cini.
...Eu am intenionat s las pachetul n parcul care este la ntretierea
cu Calea Victoriei - a continuat el -, ns din fa venea un ofier.
Temndu-m c este miliian, am abandonat pachetul cu saco cu tot, ntro curte.
L-am invitat s-mi descrie locul unde abandonase sacoa. Mi-a indicat
cu precizie punctul n care aceasta a fost gsit.
Ce v-a determinat opiunea pentru locurile n care ai abandonat
victima?
A ridicat din umeri, ca i cum n-ar fi priceput ce vreau.
neleg c aceast ntrebare mi-ai fi pus-o indiferent de locul n care
a fi abandonat pachetele... Deci ce pot s v rspund? - m-a ntrebat
dezorientat.
Avnd o main la dispoziie, normal ar fi fost s transportai mai
multe pachete odat, s le ducei ct mai departe i n locuri unde s nu fie
descoperite prea curnd. Voi le-ai semnat n partea central a oraului i
n puncte n care depistarea lor se putea face foarte repede. Poi s-mi
explici tactica pe care ai urmrit-o? am zis, n dorina de a afla rspunsul
la ntrebarea care a nceput s m tracaseze din momentul n care am tiut
c autorul omorului utilizeaz o main cnd abandoneaz coletele
macabre.
Ah! - a exclamat el, prnd c i-a amintit ceva. Acum am neles ce
vrei s tii. Mama a dorit ca pachetele s fie descoperite ct mai curnd
posibil.
De ce? - m-am mirat i mai mult.
tii, mama era foarte habotnic i a dorit ca Anda s fie gsit
repede pentru a avea parte de o nmormntare cretineasc - a zis cu
naturalee.
Explicaia era att de uluitoare nct m-am uitat spre Dan pentru a vedea
dac a auzit i el ce-am auzit eu. Dup felul tmp n care m-a privit, m-am
convins c nu-i vorba de nici o confuzie. Au cspit i zvrlit victima prin
closete publice pentru a-i asigura o nmormntare cretineasc!
Dei explicaia era demenial, l-am crezut i mi-am reluat
interogatoriul.
332

Samuil, n concluzie, cine a ucis victima?


Elena, soia mea, dar nu cred c a vrut.
i cine a fcut restul?
Presupun c tot ea. Cnd am plecat, mama sttea n buctrie, pe un
scaun.
Tu n-ai participat?
Nu. V-am spus, am stat pe balcon.
Cine i-a bgat victimei n gur cluul din hrtie igienic?
Nu tiu. N-am vzut.
Soia ta ar fi avut timp s-o fac?
Nu tiu... Nu-mi dau seama ct timp m-am luptat cu mama pe
vestibul.
Deocamdat ajunge - am zis ctre Dan, oprind magnetofonul.
Mama i Elena sunt de asemenea arestate? a vrut el s tie.
N-am voie s-i dau o astfel de informaie.
Este incredibil explicaia abandonrii victimei la vedere! - a
exclamat Dan, dup plecarea lui Samuil.
Am vzut n urm cu civa ani un film care era intitulat O lume
nebun, nebun, nebun!... am zis, ridicnd din umeri i ntinznd mna
dup telefon pentru a chema procuratura.
*
* *
Deci autoarea omorului este Elena Samuil, iar soul i soacra
acesteia complici - a zis Alexandru Grigore, cnd am terminat relatarea
noilor declaraii fcute de bnuii.
Aa s-ar prea - am admis. Propun s-o reinterogm.
S-a declarat de acord i Dan a telefonat la arest.
Cnd a intrat, am privit-o. Dac n-ar fi fost att de ncercnat, cu ochii
congestionai i cu o cuttur rtcit, s-ar fi putut spune c este o femeie
frumoas.
Dup pauza pe care v-am acordat-o, trebuie s relum interogatoriul am anunat-o.
A dat din cap resemnat i s-a aezat pe scaun.
A rmas s justificai felul n care v-ai petrecut timpul n ziua de 6
333

iulie, ntre orele cinci jumtate i apte jumtate - i-am reamintit.


V-am spus tot ce-am tiut! - a zis, decis.
Soul dumneavoastr este de alt prere.
Nu-i adevrat! - a spus, privindu-m cu dispre. Vrei s ne incitai
unul mpotriva celuilalt? Cu mine nu v merg metodele astea!
Presupun c vocea soului dumneavoastr nu v este strin... - am
zis, n timp ce reglam banda magnetofonului pentru a reda numai acea
parte n care Samuil se referea la agresiunea soiei sale.
n timp ce asculta, ochii i s-au mrit de spaim i a nceput s tremure.
Nu se poate! Nu-i adevrat!... sta-i un trucaj! - a zis,
nencreztoare, uitndu-se la noi aiurit, cu ochii goi.
Ai ascultat relatarea soului dumneavoastr - a confirmat procurorul,
sec.
Nu cred - i-a cltinat capul cu hotrre.
Dac considerai c respingnd acuzaiile pe care vi le aduce soul
dumneavoastr v putei apra mai bine n faa tribunalului, v privete. n
orice caz, eu v pun sub acuzarea de omor - a spus Alexandru Grigore cu
vocea lui att de cald i plcut, nct ar fi fost cu mult mai potrivit ntr-o
declaraie de dragoste, sub clar de lun, ntr-un parc cu multe flori.
Canalia! - a strigat vitriolat. Canalia... Canalia!
Avei de fcut vreo completare fa de declaraia soului
dumneavoastr? - s-a interesat procurorul, cu solicitudine, de parc s-ar fi
adresat unei btrne pe care o ajuta s traverseze strada.
Tot ce-a spus este o minciun! Am vrut s-l ajut pentru c este tatl
copiilor mei... El a omort-o pe tnra de la Sibiu!
Am ntlnit privirea ironic a lui Dan. Sunt convins c, la fel ca i mine,
gndea despre soii Samuil c sunt al naibii de altruiti dup modul cum
se invit unul pe cellalt la pucrie.
Explicai-v afirmaia - am preluat eu interogatoriul.
Am aflat c a omort-o abia cnd a fost chemat pentru a doua oar la
miliie, n ziua de 14 iulie. Atunci mi-a spus c ar fi posibil s fie arestat.
L-am ntrebat pentru ce i mi-a spus c a omort-o pe fata de la Sibiu...
O cunoteai?
Nu, ns mi-a vorbit de ea, cu un an n urm. Mi-a spus c a adus-o la
noi n cas cnd eram certai i stteam cu copiii la mama mea. Mi-a artat
i un medalion de aur, pe care spunea c fata l fcuse cadou. Ulterior, l-a
vndut cu 1.000 de lei i mi-a dat mie banii pentru c eram datori la
334

ntreinerea blocului.
Ce s-a ntmplat n ziua de 6 iulie?
Tot ce v-am relatat este adevrat. M-am desprit de el n faa
blocului, fr s-mi spun unde pleac. Eu m-am dus cu Ionu la Telefoane
i apoi, dup ce mi-am pierdut vremea la magazinul Bucur, am venit
acas aa cum v-am spus. n jurul orei apte i jumtate...
Cnd a sosit soul dumneavoastr acas?
Nu pot s v spun ora... El n-are cheie la u i a sunat. Eu
adormisem pe fotoliul din faa televizorului. Cnd m-am dus s-i deschid,
televizorul mergea, dar emisiunea se terminase.
Ce prere v-a fcut?
Eram i adormit i suprat pe el. Aa c n-am avut nici un motiv s
m uit la el... - s-a oprit, a privit meditativ spre tavan, mucndu-i unghia
de la un deget. Mi-amintesc c era ud - a zis, scond degetul din gur i
privindu-l admirativ.
Pe pantaloni?
Nu, peste tot. Ca i cum ar fi ieit mbrcat de sub du.
Cine a avut ideea s-o vizitai n ziua de 8 iulie pe Doina Patraulea?
El. A venit de la vecinii notri i mi-a spus c s-au culcat. Apoi mi-a
propus s-i facem o vizit Doinei. Dei propunerea lui m-a surprins, n-am
vzut nici un inconvenient n realizarea ei deoarece tot voiam s-o vd pe
prietena mea.
V-ai dus i v-ai ntors cu taximetru?
A confirmat.
i asta m-a mirat, pentru c nu eram obinuit cu un astfel de rsf.
Abia n ziua de 14 am neles c scopul lui a fost s-o dezorienteze pe
Doina, la caz de nevoie.
Cum v-a relatat asasinarea victimei?
Mi-a spus c a dus-o la prinii lui pentru a-i explica c nu mai are
bijuteria pe care i-o luase. Ea a nceput s ipe c nu pleac de acolo fr
medalion i Gogu, pierzndu-i cumptul, i-a tras o palm. Fata s-a
rsturnat cu capul peste tabliera patului i a murit pe loc.
A avut relaii intime cu ea? - a vrut s tie procurorul.
L-am ntrebat. Mi-a zis c nu s-a gndit nici o clip la asta, deoarece
studenta - aa-i spunea el - era fat mare.
Ce s-a ntmplat dup ce a omort victima? - am preluat din nou
chestionarea.
335

Mi-a zis c a stat pn a venit mama lui acas i s-au sftuit ce s


fac pentru a o scoate din cas. Am aflat ce-au fcut... abia dup ce l-ai
arestat... - a zis, lundu-i faa n palme i ncepnd s tremure ngrozit.
De unde ai aflat?
De la mama lui. A venit la mine imediat ce am anunat-o c Gogu a
plecat de diminea la miliie i n-a mai revenit.
ncercai s redai ct mai fidel ce v-a relatat soacra dumneavoastr i-a cerut procurorul, urmrind-o cu atenie.
Mi-a zis c atunci cnd a dat cu ochii de studenta moart a simit c
nnebunete. Apoi, la cererea fiului ei au dus-o n baie i au nceput s-o
taie... Cnd Sanda mi-a spus aceste lucruri, i ddea cu pumnii n cap de
desperare i-l blestema pentru nenorocirea pe care i-a adus-o pe cap. mi
zicea c trebuie s-i spun i soului ei, ns n-are curaj.
Pn la urm l-a anunat?
Da, dou zile mai trziu, cnd ai venit dumneavoastr s ne facei
percheziia - a privit ea spre mine.
Ce era cu deranjul din casa ei?
S-a gndit c ai putea ajunge i la ea i a fcut curenie general
imediat ce a aflat de arestarea lui Gogu. Mi-a zis c nu trebuie s-mi fie
fric, deoarece a splat baia cu tiner i n-am mai rmas nici o urm. M-a
convins c aa cum ea a fcut ceva monstruos pentru fiul ei i eu trebuie s
lupt pentru a-l salva pe tatl copiilor mei. Am fcut tot ce am putut pentru
a-l ajuta, dei mi-a fcut viaa amar cu femeile cu care cheltuia banii
casei... Iar el, canalia, ncearc s arunce vina pe mine... - a spus izbucnind
ntr-un hohot de plns spasmodic, cu figura ascuns ntre palme.
M-am uitat la procuror i mi-a rspuns printr-un gest de confirmare.
Doamn Samuil, pentru astzi ajunge. Vom relua audierea cnd va
fi cazul. Pn atunci, dac ntr-adevr suntei nevinovat, ncercai s v
amintii dac nu v-ai ntlnit totui cu cineva, n dup-amiaza zilei de 6
iulie - am ndemnat-o, pe cnd Dan o conducea spre u.
Ambii se acuz cu reciprocitate... - a conchis procurorul, dup ce s-a
nchis ua.
Dm cu banul s vedem ce cade: cap sau pajur! - a glumit Dan.
Cum bancurile sunt permise numai ntre noi, m-am uitat urt la el. A
priceput aluzia i, fcndu-se c plou, n-a ntrziat s se aeze cuminel
ndrtul biroului su.
Balana se nclin mai mult spre Samuil - am apreciat eu.
336

V referii la faptul c prezena lui este probat, iar a ei rezult numai


din afirmaia sa?
Nu numai asta, ns ea a avut un copil n brae la ora cinci i
jumtate, cnd a pltit telefonul... Ce a fcut cu el? L-a dus acas, n
Colentina, i apoi a venit n strada Cristian Tell? N-ar fi avut cnd,
deoarece agresiunea s-a consumat o or mai trziu.
Poate l-a lsat undeva, n drum - a sugerat procurorul.
Mi-am cltinat capul pentru a-i arta c nu acord prea mult credit
supoziiei sale.
Mai este i problema mobilului...
Acelai mobil e valabil pentru amndoi - m-a ntrerupt el -, i se
numete icneal! El putea s ucid victima n timp ce o siluia, iar ea,
urmare a unei crize de gelozie paroxistic. Pentru ultima variant pledeaz
declaraiile celor trei-patru femei care au fost surprinse n flagrant delict de
adulter de ctre bnuit.
Avei dreptate - am fost nevoit s admit. Fiecare ar fi putut s
suprime victima... Poate chiar i mpreun, de coniven.
Acesta fiind i motivul pentru care nc n-am pus sub acuzare pe nici
unul din ei. Avem nevoie de probe certe de vinovie.
Am s le caut.
Chiar vream s formulez aceast rugminte - m-a informat el,
privindu-m att de binevoitor, nct m ntreb dac nu m ironiza.
De ndat ce voi obine noi elemente, am s v anun... - l-am
asigurat.
29 august
n timp ce ne beam cafelele, pierdui n gnduri, mi s-a nurubat n
creier o idee, care nu era strin de una din cele mai importante afirmaii
fcute de Samuil. Cnd m-am grbit s beau ultima gur de cafea, pentru
a verifica neconcordana pe care presupuneam c am sesizat-o, a sunat
telefonul.
Arestul m anun c numita Samuil Elena cere s fie primit la
audiere. Mi-am dat consimmntul.
Cteva minute mai trziu a fost introdus n birou. Era galben la fa,
iar cearcnele cptaser o culoare att de nchis, nct s-ar fi confundat
337

cu culoarea cpruie a ochilor, dac acetia n-ar fi fost nroii de plns.


I-am artat scaunul i s-a apropiat ovind de el.
Ai cerut s m vedei. V ascult - i-am spus.
M... m-am mai gndit... S-ar putea... ns nu sunt sigur... n ziua
aceea nenorocit, e posibil s m fi ntlnit cu vecinii mei...
Care vecini?
Pintea, familia Pintea... La nceputul lunii am cumprat un cru
pentru Ionu. mi amintesc c i-am ntlnit n magazinul Bucur i m-au
luat cu ei s-i cumpere un cru... Cnd l-am vzut, mi-a plcut att de
mult c am cerut bani de la ei i am cumprat i eu unul, deoarece erau
ultimele... Poate c am cumprat cruciorul chiar n ziua de 6 iulie...
ntrebai-i pe vecinii mei, poate c ei i amintesc mai bine... V rog s
cercetai... Sunt nevinovat... - a strigat cu desperare, ascunzndu-i faa n
palme i ncepnd s plng cu sughiuri care-i scuturau ntregul bust.
De cnd mi fac meseria, m-am obinuit cu tot felul de vicisitudini, dar
cu plnsul femeilor n-am reuit. Cnd le vd tnguindu-se i stropindu-i
obrajii cu lacrimi, mi se usuc gtul i uit c sentimentalismul nu-i
compatibil cu afacerile de care m ocup.
V rog s v linitii... - am rostit cu greutate. Dac suntei
nevinovat n-avei pentru ce s v temei. Vom verifica posibilitatea la care
v-ai referit.
Printre lacrimile care-i inundau ochii, am remarcat o und de
recunotin.
Ce pre a avut cruciorul pe care l-ai cumprat?
Ambele au costat 628 de lei... - a zis, tamponndu-i ochii cu batista
pe care o tot mototolise n palme. Cteva zile mai trziu i-am dat Mioarei
cei 314 lei mprumutai...
n afar de Mioara Pintea, cine a mai fost cnd s-au cumprat
crucioarele?
Soul ei, Pavel.
Mai avei ceva s ne spunei?
V rog s m ajutai... Am trei copii...
Repet, dac suntei nevinovat, ateptai linitit pn la clarificarea
ntregii situaii.
Sunt nevinovat! V rog s m credei! - a strigat cu vocea spart,
necat de dezndejde.
Noi nu credem, verificm. Am luat not de spusele dumneavoastr i
338

vom face cercetrile de rigoare.


Mergem s discutm cu familia Pintea? - a ntrebat Dan, dup ce-am
rmas singuri.
Am cltinat capul i am ntins mna dup repertoarul telefonic:
Ne-am pierdut vremea degeaba. Crezi c familia Pintea este n stare
s mai precizeze dup dou luni cnd a cumprat un crucior... - am zis,
cutnd un numr de telefon.
i atunci? - s-a mirat el.
I-am fcut semn cu degetul s atepte i am format numrul Seciei a
IV-a.
Salut, Ionic! - i-am zis interlocutorului meu.
Salut, Nicule! - a replicat el exuberant, apoi brusc i-a schimbat
tonul i a ntrebat circumspect: i s-a nzrit s-i mai ntrebi ceva pe
abonaii care i-au pltit telefonul n ziua de 6 iulie?
Am cltinat capul, apoi, dndu-mi seama c nu m poate vedea, am
spus:
Nu. Am o problem foarte simpl, dar legat direct de Aciunea
Anda. Te rog s trimii doi oameni de la Biroul economic la magazinul
Bucur. Vreau s tiu dac n dup-amiaza zilei de 6 iulie s-au vndut
dou crucioare de copii pe un bon comun de 628 lei. Dac se evideniaz
o astfel de vnzare n boniere, s aprecieze dup banda de control mainilor
de ncasat ora cnd s-a fcut marcarea. E n regul?
Sigur... dac m gndesc c putea s fie i mai ru. Problema e
urgent?
M aflu ntr-un impas din care m poate scoate numai rezultatul
obinut de oamenii ti - am exagerat eu, pentru a-l convinge s acorde
importan cererii mele.
Dau imediat dispoziiile necesare... i, dac ai uitat, s tii c, n
afar de secia mea, Bucuretiul mai are nc douzeci Mai d-le i lor de
lucru, c eu oricum sunt destul de ncrcat - a mrit el nemulumit.
Ai s rzi, dar aa mi spun toi cnd le cer s-mi rezolve o problem.
Mulumiri anticipate - am zis, cnd mi-a spus c de ndat ce are ceva
pentru mine m anun.
Cnd am nchis telefonul, m-am ridicat i i-am fcut semn lui Dan s m
urmeze.
*
339

* *
Am descuiat ua apartamentului i am intrat cu Dan n vestibul. Mi-am
sprijinit spatele de ua de la camera de baie i am privit n jurul meu. La
stnga, ua de la debara; n fa, ua prin care intrasem; la dreapta, prin ua
deschis a dormitorului, am vzut, lipite de peretele din stnga, msua cu
televizorul i o parte din ifonierul triplu. Am fcut un pas spre centrul
vestibulului i am privit din nou spre dormitor. De data aceasta am vzut
ntregul ifonier i n spatele lui frigiderul alb.
Cnd Dan s-a uitat la mine ntrebtor, i-am fcut semn s-mi imite
numrul i m-am dus s mai arunc o privire n dormitor.
i cu asta ce-am rezolvat? - a ntrebat Dan, venind dup mine, cteva
clipe mai trziu, n timp ce examinam din pragul uii mobilierul din
ncpere.
Nimic, din punctul de vedere al procurorului... care vrea probe
materiale - am mormit dezgustat.
*
* *
ntotdeauna cnd ancheta ajunge ntr-un impas, trebuie s te apuci s
reciteti dosarul pentru a vedea dac nu i-a scpat ceva. Cum i eu m
mpotmolisem, am aplicat regula sfintei rutine.
I-am dat lui Dan dosarele cu declaraiile martorilor i bnuiilor, iar eu
am nceput s-l citesc pe cel care coninea rapoartele tehnico-tiinifice.
Dou ore mai trziu, lectura era terminat, fr s am nici cea mai mic
senzaie c sunt ct de ct mai detept ca nainte. L-am nchis i l-am
mpins spre marginea biroului, uitndu-m la el, fr s-l vd, cu gndul
aiurea.
Brusc, o idee mi-a strfulgerat meningele i am tras din nou dosarul spre
mine. Am recitit raportul necropsiei. i o anumit fraz de mai multe ori.
Dane - m-am decis, ridicndu-m de pe scaun -, lipsesc o jumtate de
or.
Unde te duci?
La morg...
*
340

* *
Doctorul Olimp Dobrescu se afla n biroul lui.
Ce-i cu tine? - a zis, vzndu-m intrnd n camer.
Vreau o consultaie.
Ce te doare?
Chiar crezi c a veni la tine dac a fi bolnav? - am fcut-o pe
miratul.
i de ce n-ai veni? Ce s-a plns vreun pacient de-al meu c nu-mi
cunosc meseria? - a glumit el.
M-am trntit n fotoliul din faa mesei lui de lucru i l-am ntrebat:
i mai aminteti de tnra care a fost depesata n urm cu dou luni?
Aciunea Anda?... Desigur! - a admis, cnd am fcut un gest de
confirmare. Ce te intereseaz?
Ai o copie dup raportul necropsie?
Firete - a zis, artnd spre fiierul din oel care acoperea doi dintre
pereii ncperii.
I-am fcut semn s-l aduc i s-l pun pe mas.
I-am uitat numele... - a zis, dup ce s-a apropiat de fiier.
Anda, Ambros Anda.
S-a uitat la literele cu care erau marcate toate sertarele. A tras unul
dintre ele, a rsfoit puin printre hrtiile din interior i a scos cteva file
prinse cu o caps.
Domnul e servit! - a spus, aruncndu-le pe birou, n faa mea.
Vino ncoace - l-am invitat s se apropie, pe cnd deschideam
raportul. Lovirea cu corpuri dure n obrazul stng i n regiunea occipitonucal s-au confirmat prin datele anchetei. Victima, lovit cu pumnul
stng, s-a dezechilibrat i a czut pe spate, izbindu-se cu cretetul capului
de muchia tablierei unui pat...
Nu din cauza asta a murit! - m-a ntrerupt doctorul. Lovitura nu i-a
putut produce dect o ameeal.
Altceva m intereseaz. n raport afirmi c ai gsit infiltraii n zona
gonioanelor. Acesta-i subiectul pe care vreau s-l discutm.
Fii mai concret.
Infiltraiile au fost provocate de presiunea, exercitat de degetele
gros i arttor ale agresorului, cnd a forat victima s deschid gura
pentru a introduce cluul de hrtie. Corect?
341

M-a aprobat, n timp ce m urmrea atent cu ochii.


Podul palmei i l-a aezat pe brbie...
Dac se sprijinea pe buza superioar a victimei, i-ar fi astupat gura i
n-ar fi avut cum s introduc cluul! - m-a ntrerupt cu un gest de
nerbdare.
Mi-am pus mna stng pe fa imitnd gestul pe care-l atribuiam
agresorului.
Aa?
Da - a confirmat.
Putem obine distana?... - am ntrebat, trasnd cu degetul o linie
imaginar de la un gonion la cellalt, peste brbie.
Pentru ce-i trebuie? - a zis, circumspect.
Funcie de mrimea minii agresorului, presupun c punctul de
apsare al gonioanelor poate s difere. Am dreptate?
E logic. n raport de lungimea degetelor, infiltraiile vor putea fi mai
apropiate sau mai ndeprtate de vrful brbiei. Dar de ce-i bai capul cu
treaba asta?
Exist o victim sigur i trei criminali poteniali, din care eu trebuie
s-l aleg pe cel autentic.
Vrei s...? - a nceput mirat, apoi i s-au nclzit lmpile: Ideea-i
formidabil! - s-a entuziasmat.
Treaba asta presupune dou exhumri... - am strmbat din nas.
S-a ncruntat i m-a privit grav:
tii, chestia la care te gndeti nu-i prea selectiv. Distana dintre
degetele gros i arttor ale unui om matur se situeaz ntre doisprezece i
aptesprezece centimetri... ceea ce nseamn ase grupe, fiecare cuprinznd
aproximativ trei milioane de indivizi - a zis, cltinndu-i capul sceptic.
Va trebui s-o facem. N-am de ales - l-am anunat, nlnd umerii
spre urechi. Partea neplcut este exhumarea. Cu Sanda Samuil nu-s
probleme, e nmormntat n Bucureti... Ce ne facem ns cu Anda
Ambros?...
Nu-i nevoie s faci nimic pentru Anda... Am fcut msurtoarea de
care ai nevoie... - a zis, aplecndu-se i scond dintr-un sertar al biroului
un dosar greu, nalt de cincisprezece-douzeci de centimetri. Aici strng o
anumit categorie de cazuri n vederea publicrii unei comunicri tiinifice
- a continuat, pe cnd rsfoia dosarul.
Sceptic, ateptam s vd dac ntr-adevr poate s-mi furnizeze indiciul
342

cu care speram s pot clarifica cazul.


Uit-te - m-a ndemnat, ntorcnd dosarul i mpingndu-l spre mine,
deschis.
Am vzut n mrime natural fotografia victimei, brzdat n toate
direciile de linii policolor, ca o schem de acupunctur.
Aici este ce-i trebuie - mi-a indicat el cu vrful pixului o linie roz,
care pornea de la brbie, spre centrele flcilor. Agresorul are o deschidere
de paisprezece centimetri. Mulumit?
Poi fi convins. Dac operaiunea se limiteaz numai la Sanda
Samuil, este mai mult dect perfect.
Crezi c vei obine aa de uor autorizaia de exhumare? - m-a privit
el nencreztor.
Am dat din cap c da i i-am spus:
Am s te rog s vii la noi pentru msurtori.
N-ai nevoie de mine. D-le bnuiilor s strng cu mna dreapt o
sticl curat de un litru, pe urm mi-o trimii mie...
7 septembrie
n ciuda temerilor doctorului Dobrescu, nu mi-a fost greu s-l conving
pe procurorul Grigore s-mi semneze autorizaia de exhumare.
Acum, ne aflm din nou n biroul meu i i expuneam rezultatul
cercetrilor ntreprinse n ultimele zile.
Jumtate de or mai trziu, s-a declarat de acord cu probele prezentate i
a cerut s-l aducem pe bnuit la interogatoriu.
Domnule Samuil - l-a luat n primire procurorul, cteva minute mai
trziu, cnd i-a fcut apariia n ncpere, arbornd un aer exuberant -, n
ultimele zile ne-am ocupat cu verificarea declaraiilor dumneavoastr...
Ceea ce nseamn c v-ai dat seama de nevinovia mea - a zis cu
satisfacie.
Dimpotriv, a rezultat c afirmaiile dumneavoastr au fost nu numai
neadevrate, dar i tendenioase...
Tendenioase?! - s-a artat el surprins.
Soia dumneavoastr, n pofida susinerilor pe care le-ai fcut, nu s-a
aflat n ziua de 6 iulie n locuina din strada Cristian Tell...
Asta spune ea... - a chicotit el, forat.
343

Soia ta - am intervenit eu - a fost vzut la ora cinci i jumtate


pltindu-i telefonul, iar ntre orele ase i jumtate i apte i jumtate s-a
aflat, cu copilul n brae, n magazinul Bucur, n compania familiei
Pintea, de unde a cumprat un crucior. Iar ulterior n-a mai ieit din cas.
Cum victima a fost suprimat n acest interval de timp, participarea ei la
omor se exclude.
Consternat, m-a privit dintr-o parte, pe sub arcade. Apoi i-a revenit i a
schiat un zmbet care se voia ironic:
V-a pclit. Cum n-a ieit din cas, cnd i-am deschis eu ua, dup
ora zece seara?
Poi dovedi aceast afirmaie?
Cum s-o dovedesc? De ce credei cuvntul ei i nu pe al meu?
Pentru c al tu este mai uor. Soia ta ne-a spus c ai venit acas ud,
iar noi tim de la Institutul Meteorologic c n noaptea de 6 iulie a plouat,
ntre orele unsprezece i dousprezece fr un sfert - am zis, artndu-i
adresa prin care se confirmau spusele mele.
Repet, v-a dus cu preul - a zis el, aparent calm. Dup ce a intrat n
cas, eu m-am culcat, ea s-a dus n buctrie s gteasc ceva pentru a doua
zi. Probabil, c vznd ploaia, s-a gndit s m acuze indirect, spunnd c
am venit acas ud.
Soia ta gtete noaptea, la ora dousprezece? - m-am mirat eu.
Copiii trebuiau s mnnce a doua zi, chiar dac ea a umblat hai-hui
toat dup-amiaza.
M-am artat ovitor, nehotrt:
M rog... Vom mai reveni poate la aspectul discutat... Deci susii c
ai vzut momentul cnd soia ta a atacat victima...
Aa-i. n timp ce mama m imobilizase, Elena s-a repezit la victim.
A lovit-o cu pumnul i aceasta a czut peste tabliera patului i a murit...
Ce spui tu nu se potrivete cu constatrile medicului legist. Pe obrajii
victimei s-au gsit nite vnti... - am artat eu spre regiunea gonioanelor.
Ele nu putea fi provocate de o lovitur de pumn i, cu att mai puin, de
impactul cu tabliera patului.
Ah, cum de-am uitat?! - a exclamat el, btndu-se cu buricul
degetului arttor n tmpla dreapt. nainte de a lovi cu pumnul, a apucato de umeri i a nceput s-o scuture... Victima, speriindu-se, a nceput s ipe
dup ajutor... Atunci Elena i-a pus mna pe gur, probabil de team s nu
se alarmeze vecinii...
344

Cum i-a pus mna pe gur? Arat pe faa mea - i-am cerut, ridicndum, ocolind biroul i apropiindu-m de el.
S-a ridicat i el de pe scaun i, sprijinindu-i mna pe brbia mea, mi-a
prins maxilarul ntre degetele arttor i gros.
Dan, conform conveniei pe care o aveam, s-a apropiat i a fotografiat
mna pus pe faa mea, din partea dreapt. El nu i-a dat seama c-i
fotografiat, dect atunci cnd, auzind cnitul declanatorului, a ntors
mirat capul spre obiectivul aparatului. n clipa urmtoare, am simit cum
cele dou degete i tremur pe obrazul meu.
Dan l-a ocolit prin spate i a potrivit aparatul pentru a mai face o
fotografie i din partea stng. Dar, mai nainte ca s aib timp s
declaneze, Samuil a schimbat poziia, ridicnd podul palmei de pe brbie
i sprijinindu-l pe buza superioar.
Nu eti prea hotrt - am remarcat, ndeprtndu-i mna i pornind
spre scaunul meu.
Am greit prima oar. Mi-am amintit c soia mea i-a pus mna pe
gur, nu pe brbie.
i atunci cum i-a putut bga cluul n gur? - m-am ntrebat cu glas
tare.
Nu tiu, n-am vzut - a rspuns el, cltinndu-i capul cu mult
convingere.
Dar cnd victima, dup ce-a lovit-o soia ta, a czut i s-a lovit cu
capul de tabliera patului ai vzut?
Pi pn acum ce v-am spus? - s-a mirat el.
n exclusivitate, minciuni!
Va trebui s v dovedii afirmaia - a zis, dispreuitor.
Nu, Samuil, situaia st cu totul altfel. Tu va trebui s ne explici
cum ai reuit s vezi agresiunea comis de soia ta n dormitor, asupra
victimei, cnd tu te aflai n vestibul, cu spatele la ua bii.
Am ntors capul i...
i nimic, Samuil! i-am verificat i aceast afirmaie. Din locul n
care te aflai nu aveai posibilitatea nici s vezi c exist un pat n dormitor,
darmite cderea victimei.
Eu v-am spus ce-am vzut. M credei bine, nu...
Te cred c ai vzut, ns nu din vestibul, ci din dormitor. Altfel n-ai fi
avut de unde s tii c victima s-a rnit la cap, caznd peste rama patului.
A fcut un gest de negaie, dar vedeam dup cuttura ochilor si c este
345

dezorientat.
De altfel, tu ai obligat victima s deschid gura pentru a-i vr
cluul, nu soia ta...
Ai fost acolo? - a reuit s fie sarcastic, n ciuda faptului c spusele
mele l tulburaser n mod evident.
Nu trebuia s fiu pentru a cunoate adevrul. Mna care a forat
victima s deschid gura avea o deschidere de paisprezece centimetri, aa
cum ai tu. Soia ta are numai doisprezece centimetri. Acum nelegi c
fapta ta a fost dovedit?
Nimic nu-i adevrat! E o nscenare! - a protestat, ridicndu-se de pe
scaun.
V rog s luai loc, domnule Samuil - l-a invitat procurorul
imperturbabil. Trebuie s v aduc la cunotin o veste neplcut. Prinii
dumneavoastr nu mai triesc.
Samuil a tresrit uor i s-a uitat la feele noastre nencreztor.
Ambii? - a ntrebat, cnd a constatat seriozitatea chipurilor noastre.
Da. S-au sinucis, la cteva zile dup arestarea dumneavoastr - l-a
informat Alexandru Grigore.
i-a mucat buza inferioar i a lsat s-i scape un oftat, nu de durere
pentru pierderea suferit, ci de necaz. i dei nu eram strin de mnia carel ncerca, nu m ncerc nici cea mai mic urm de regret.
Ce motive credei c ar fi avut pentru a comite un act att de funest? a vrut s afle procurorul.
De unde s tiu eu ce le-a venit - a zis, fcnd un gest de indiferen.
Cauza n-ar trebui cutat n faptul c, datorit isprvii fiului lor, s-au
temut de oprobiul public?
A! Chiar dac ar fi tiut c am comis o fapt nedemn, credei c
mult le-ar fi psat de mine?
Mama ta a lsat dou scrisori prin care arat c: nu mai poate
suporta teroarea. Oare ce o ngrozea att demult nct, de coniven cu
tatl tu, s se sinucid?
S-a uitat cteva secunde n jos, apoi a spus:
Explicaia este simpl. S-au temut c prin bnuielile pe care le aveai
asupra mea ai fi putut extinde cercetrile asupra lor, constatnd astfel c
au o avere de aproape patru sute de mii de lei, pe care n-aveau cum s-o
justifice.
Ambii prini, ncadrai i cu salarii bune, cred c ar fi putut agonisi
346

de-a lungul a dou decenii echivalentul sumei de care-mi vorbeti... - a


cltinat procurorul capul cu scepticism. Dar, admind c ntr-adevr s-au
sinucis de teama comisiei pentru controlul averii dobndite ilicit, s tii c
este prima oar cnd aflu c doi oameni i iau viaa dintr-o astfel de cauz.
n toate exist ntotdeauna un nceput - a replicat impasibil.
Domnule Samuil - a reluat procurorul de data asta pe un ton aspru,
oficial -, urmare a citirii dosarului, a examinrii probelor prezentate i a
audierii dumneavoastr, n numele legii v pun sub urmtoarele acuzri:
tlhrie, viol, omor cu cruzime i profanarea de cadavru!
Protestez! Totul este o nscenare! - a strigat, ridicndu-se din nou de
pe scaun.
S-o lum metodic - a propus Alexandru Grigore, omind s-l mai
invite s-i reocupe scaunul. V-ai ntlnit cu victima n ziua de 6 iulie, n
faa florriei din Piaa Roman?
Nu-i adevrat! N-am mai vzut-o de anul trecut.
Prin vocea dumneavoastr, imprimat pe band de magnetofon, i
prin declaraiile care se afl la dosar, ai descris cu lux de amnunte i
ntocmai mbrcmintea pe care a purtat-o victima n dup-amiaza zilei
cnd a fost ucis...
Dnsul mi-a spus cum era mbrcat i mi-a cerut s repet descrierea!
- a zis, artnd acuzator cu degetul spre mine.
Trebuie s admit, spre ruinea mea, c am fost luat prin surprindere. Am
avut eu de-a face cu muli derbedei, ns de talia lui, nu. i nici n-a fi
crezut c poate exista un astfel de specimen.
Am privit spre Dan. ncremenise, uitndu-se uluit la mine.
Dac neleg bine - a reluat procurorul, cu un calm pe care acum,
simind cum mi se tripleaz volumul ficatului, i-l invidiam -, nici cu
victima n-ai fost n casa prinilor dumneavoastr...
Exact!
Ceea ce nseamn c nici pe soia dumneavoastr n-ai vzut-o
atacnd pe victim.
Aa este.
Nu omitei faptul c n locuina prinilor dumneavoastr au fost
gsite urmele uciderii victimei Anda Ambros! - l-a avertizat procurorul.
Urmele de care-mi vorbii au fost fabricate de dnsul! - a zis,
intindu-m din nou cu vrful degetului,
Bine, dar n faa mea ai afirmat c ai vzut-o pe soia
347

dumneavoastr omornd victima.


Dac-mi atribuii mie o astfel de afirmaie, nseamn c n-ai neles
bine!
ntruct n-ai mai vzut victima de mult timp, de unde ai tiut c n
timpul agresiunii a fost lovit n obrazul stng, cu pumnul, i la cretetul
capului, prin cderea peste tabliera patului?
Dnsul mi-a sugerat aceste elemente! - a zis, onorndu-m iar cu
vrful degetului su.
i locul unde au fost abandonate pachetele cu resturile victimei, tot
de cpitanul Apostolescu v-au fost indicate?
A aprobat, fr s ezite.
Dar faptul c zeci de martori au recunoscut pantalonii i sacoele n
care au fost abandonate resturile victimei ca aparinnd prinilor ti,
reprezint tot o nscenare a organelor de anchet?
Poate c da, ori poate c s-au nelat martorii.
i atunci ce-ai fcut dumneavoastr n dup-amiaza zilei de 6 iulie?
mpreun cu soia mea am pltit telefonul i apoi m-am dus n vizit
la prietena noastr, Doina Pat...
Deci revenii la alibiul pe care l-ai prezentat la nceputul anchetei?
Da, pentru c reprezint adevrul-adevrat.
Soia dumneavoastr i Doina Patraulea au declarat c nu v-ai aflat
n compania lor cnd s-a comis omorul.
Nici nu m surprinde ce spunei. Trfa de Elena vrea s m bage n
pucrie pentru a putea pune mna pe averea rmas de la prinii mei... Iar
Doina, fiindu-i prieten, i face jocul! - a zis, cu cinism.
Procurorul mi-a fcut semn s opresc magnetofonul, apoi i s-a adresat
lui Samuil:
Doresc s v dau o explicaie care, depind cadrul anchetei, nu
trebuie nregistrat. Ai vorbit foarte urt de prinii i soia dumneavoastr,
n ciuda faptului c s-au purtat ntr-un mod nentlnit de mine n cele dou
decenii de cnd m ocup de oameni de teapa dumneavoastr. Mama, dei
vitreg, v-a iubit att de mult, nct, creznd c v poate salva, n-a pregetat
s v ajute la comiterea unei fapte odioase, la cspirea unui om, care mai
era cald nc...
Nu-i adevrat! - a protestat el, ovitor, fr convingere i cu pupilele
dilatate de spaim, ca i cum ar fi vzut aievea scena invocat.
S nu m mai ntrerupei! - l-a avertizat procurorul privindu-l
348

dezgustat. Ulterior, cnd n sfrit i-a dat seama de grozvia pe care a


comis-o, i-a luat viaa ntr-un mod nfiortor, probabil cu intenia de a se
autopedepsi. Tatl dumneavoastr, dei nu purta nici o vin pentru mcelul
comis n casa lui, a preferat de asemenea s moar dect s devin obiectul
dispreului public. n ceea ce o privete pe soia dumneavoastr, s tii c
aproape dou luni ne-a mpiedicat ancheta, susinnd cu perseveren
alibiul pe care vi l-ai fcut. Asta ns nu v-a mpiedicat s aruncai vina
repugnantei fapte asupra ei, dei tiai mai bine dect oricine c este
nevinovat! Atta egocentrism, iresponsabilitate, lips de contiin i
machiavelism nc n-am ntlnit - mi s-a adresat el, cu brbia tremurnd de
enervare. V rog s dai drumul la magnetofon.
M-am conformat cererii sale, spunndu-mi c n ciuda mtii de calm
rece pe care o afia, n realitate era deosebit de sensibil.
Domnule Grigore Samuil - a reluat din nou pe un ton precis, oficial
-, ntruct am formulat acuzrile ce vi se aduc, ncepnd de mine avei
dreptul s consultai probele din dosarul de trimitere n judecat. De
asemenea, avei dreptul la un aprtor din oficiu, n caz c nu v angajai
dumneavoastr un avocat.
E o mistificare! - s-a rensufleit Samuil, dup ce-l ascultase pe
procuror cu o religiozitate care m-a fcut s cred c n ultimul ceas s-a
decis s-i recunoasc ticloia. Am s demonstrez n faa justiiei c sunt
nevinovat! - ne-a informat cu tupeul care nu m mai surprindea.
Domnule Samuil, avei dreptul s v aprai aa cum credei de
cuviin c este mai bine, totui, dei nu simt dect sil fa de
dumneavoastr, contiina profesional m oblig s v atrag atenia c
mergei pe o cale greit. Persevernd n susinerea nevinoviei, nu vei
reui s beneficiai de principiul dubiile sunt ntotdeauna n favoarea
acuzatului, deoarece acuzaiile pe care vi le-am adus sunt susinute prin
mrturii i probe decisive. Eu am terminat - m-a anunat procurorul,
ntorcnd capul spre mine.
Am privit spre Samuil, tentat s-l sftuiesc s-i uureze situaia prin
mrturisiri complete, dar m-am abinut la vreme. Reuisem s-l cunosc
suficient de bine pentru a ti c-i prea nrit pentru a fi n stare s-i
recunoasc frdelegea.
Scoate-l mai repede afar! - i-am spus lui Dan, cu repulsie.
V felicit, tovare cpitan - mi-a spus procurorul, regsindu-i
zmbetul, dup ce Dan s-a grbit s-l predea pe inculpat subofierilor de la
349

arest.
Cum laudele nu-i prea au locul n meseria noastr, l-am privit
circumspect, creznd c m ironizeaz pentru afirmaia lui Samuil c nu la fi anchetat imparial.
La ce v referii? - am ntrebat, precaut, deoarece mi-am amintit de
faima lui de cusurgiu.
La faptul c ai avut un fler extraordinar cnd ai luat decizia s nu-l
informai de sinuciderea prinilor si. Nici nu vreau s m gndesc la
turnura pe care ar fi luat-o afacerea dac ar fi aflat de moartea mamei sale.
Mi-a venit inima la loc. Nu eram luat n trbac.
Aflnd de sinuciderea mamei lui, care i-a fost i complice n aciunea
de dezmembrare a victimei, ne servea o variant cu mult mai simpl i, mai
ales, imbatabil... - a continuat procurorul. Dac, de exemplu, ar fi afirmat
c dup ce a introdus victima n casa prinilor si i a avut cu ea un raport
intim a cobort s cumpere ceva?... S zicem bere, c tot fusese vzut de
cineva cu nite sticle n mn...
Ar fi susinut - a srit Dan cu gura - c a gsit victima moart, iar
mama lui, care venise dup plecarea sa, i-ar fi spus c vznd o strin n
cas a crezut c este o hoa i n lupta care a urmat victima a decedat. Iar
el, speriindu-se, a plecat i nu tie ce s-a mai ntmplat victimei...
i cea mai bun dovad c omorul care a urmat este n exclusivitate
opera mamei sale, reiese din nsui faptul c s-a sinucis, probabil datorit
mustrrilor de contiin, ar fi putut spune Samuil. Iar dac totui ar mai fi
existat dubii, faptul c dup exhumarea mamei lui s-a constatat c
deschiderea dintre degetele gros i arttor era de paisprezece centimetri, la
fel ca distana dintre urmele lsate pe obrazul victimei, situaia devenea
clar - l-a completat Alexandru Grigore.
Nu cred c situaia ar fi fost chiar att de simpl - a spus Dan,
adoptnd o atitudine moderat. S nu uitm c i Samuil avea o
deschidere de paisprezece centimetri ntre degete.
Tovare locotenent, ntruct mama lui era moart i nu putea s-i
infirme spusele, un avocat ar fi putut cu uurin s pledeze pentru o
coinciden. i coincidenele nu pot constitui n justiie o baz de
condamnare mpotriva unui bnuit. Numai intuiia efului dumitale ne-a
permis s stabilim cu certitudine cui i-a aparinut mna care a ucis. E
adevrat, tovare cpitan? - mi-a sondat el opinia.
Tovare procuror, v mrturisesc c nu v-am urmrit cu mult
350

atenie. M gndeam la altceva - am recunoscut... La modul n care a fost


generat acest caz nspimnttor.
Bine, dar e simplu! Fr un scelerat de talia lui Samuil, o astfel de
cauz n-ar fi putut exista.
Evident, protagonistul este Samuil, un imoral, un obsedat sexual
care a avut de-a face cu sute de femei, din care multe au fost violate, dar,
fiind mature, erau obligate s-i asume de la nceput un astfel de risc.
Victima, o adolescent suficient de naiv pentru a crede c tot ce zboar se
mnnc, i-a dat ns ap la moar. Obinuit cu colegii ei de liceu, pe care
i punea cu uurin la punct dac comiteau o indelicatee fa de ea, s-a
aventurat n casa criminalului cu convingerea c este capabil s evite o
situaie neplcut. A fost ns obligat s constate c inculpatul se
comport cu totul altfel dect prietenii de vrsta ei. Probabil c nici
brutalitile unui om obinuit s violeze n-au lipsit. Amintii-v de
confesiunea fcut ulterior colegei ei, Corina Budughin ...tremuram toat
de fric. Dndu-i seama c lipsa ei de experien i-a jucat o fest urt,
are o intuiie de ultim moment. Scoate de la gt medalionul de aur i-l ofer
inculpatului, iar acesta, n faa valorii primite, renun la dragostea ce-o
avea pentru victim i o las s plece...
Pn aici lucrurile se explic logic. Victima, datorit candoarei, cade
ntr-o curs i, datorit inspiraiei, reuete s scape ca prin minune. Ilogica
ns urmeaz imediat dup ce se salveaz din mna derbedeului. n loc s
se duc la secia de miliie, care era n imediata apropiere a imobilului unde
era gzduit n perioada aceea, i s cear sprijinul, tace...
Tace, deoarece i este ruine i se teme c cei de la miliie ar putea
rde de ea sau, ce ar fi fost i mai ru din punctul ei de vedere, c acetia se
apuc s-i anune familia. Probabil, neavnd de unde s tie c miliia este
interesat att n capturarea infractorilor, ct i n asigurarea pstrrii
discreiei pentru faptele victimelor, cnd acestea nu sunt tocmai curate. Mai
cu seam c nici nu comisese ceva blamabil - a zis procurorul dnd din cap
cu amrciune.
i cel mai trist fapt este c, dei era o fat instruit i inteligent, nu-i
spune nimic mtuii la care locuise n perioada aceea. i continu s
ascund adevrata cauz a dispariiei medalionului chiar i fa de prinii
ei, de mama ei care ar fi neles-o, deoarece i ea a fost cndva adolescent.
Se ncpneaz s-i recupereze singur obiectul de care a fost jefuit.
Astfel comite cea de-a treia greeal. Se duce cu criminalul pentru a-i lua
351

medalionul, dei experiena avut cu un an nainte fusese mai mult dect


edificatoare pentru a putea ti c nu trebuie s-o mai repete. Rezultatul
imprudenei fcute ne este acum cunoscut. ncercarea ei de a-i apra
cinstea i demnitatea a dezlnuit fiara care este Grigore Samuil... - am
zis, simind cum mi se strnge gtul i limba capt gust de sugativ.
Vrei s spunei c victima este autorul moral al celor petrecute? - ma ntrebat procurorul, gnditor.
Autorul este cunoscut i arestat. Dup lege vina este numai a lui i va
da socoteal pentru tot ce-a fcut. Ceea ce nu m mpiedic s susin c
dac victima ar fi mprtit prinilor ei modul n care i s-a sustras
medalionul, cazul Anda Ambros n-ar fi putut exista...
Alexandru Grigore a ridicat din umeri i a spus trist, cu capul lsat n jos
i vocea optit:
i eu am copii... Oare pot exista prini mai urgisii ca ai Andei?...

352

EPILOG
Tribunalul municipiului Bucureti, prin sentina penal din 30
septembrie 1978, a condamnat pe inculpatul S.G. la 25 de ani de
nchisoare. Recursul fiind respins, sentina a rmas definitiv.
Bucureti - 1979

353