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Introduccin al ser humano en desarrollo

El desarrollo humano es un proceso continuo que inicia cuando un ovocito es fecundado por un espermatozoide. Diversos procesos celulares convierten al ovocito fecundado, una clula altamente especializada y tutipotencial, el cigoto, en un ser humano. La mayora de estos cambios ocurren durante los perodos embrionario y fetal, aunque tambin existen cambios importantes durante la lactancia, la niez y la adolescencia.

Perodos del desarrollo


El desarrollo humano suele dividirse en perodos prenatal y posnatal. Muchas de las ms grandes transformaciones ocurren entre la tercera y la octava semana, durante el perodo embrionario. A lo largo del perodo fetal los tejidos y los rganos se diferencian y crecen, al tiempo que aumenta la tasa de crecimiento del cuerpo.

Terminologa embriolgica
Ovocito
Son las clulas germinales femeninas, producidas en los ovarios. Cuando maduran, se denominan ovocitos secundarios u ovocitos maduros.

Espermatozoide
Es la clula germinal masculina, producida en los testculos. Durante la eyaculacin, la uretra expulsa numerosos espermatozoides.

Cigoto
Resulta de la unin entre un ovocito y un espermatozoide durante la fecundacin.

Edad gestacional
Los mdicos calculan la edad del embrin o del feto a partir del supuesto primer da de la ltima menstruacin. Esta edad gestacional resulta unas dos semanas mayor que la edad de fecundacin, porque el ovocito no se fecunda hasta unas dos semanas despus de la menstruacin precedente.

Segmentacin
Es una serie de divisiones celulares mitticas del cigoto que origina las primeras clulas embrionarias, los blastmeros. El tamao del cigoto en segmentacin no vara porque, con cada divisin, los blastmeros se hacen ms pequeos.

Mrula
Es una masa slida de 12 a 32 blastmeros. El estadio de mrula ocurre tres o cuatro das despus de la fecundacin, justo cuando el embrin entra en el tero.

Blastocisto
A los 2 o 3 das, la mrula entra en el tero desde la trompa uterina. Enseguida aparece la cavidad blastocstica, llena de lquido, y la mrula se convierte en blastocisto. Las clulas centrales, la masa celular interna o embrioblasto, representan la porcin embrionaria.

Implantacin
Es el proceso durante el cual el blastocisto se adhiere al endometrio. El perodo de preimplantacin, entre la fecundacin y la implantacin, dura aproximadamente seis das.

Gstrula
Durante la gastrulacin (en la tercera semana) se forma un disco embrionario trilaminar a partir del blastocisto. Las tres capas germinales de la gstrula (ectodermo, mesodermo y endodermo) se diferencian en tejidos y rganos embrionarios.

Nurula
Es el embrin durante la tercera y cuarta semana, cuando est desarrollndose el tubo neural a partir de la placa neural. Es la primera aparicin del sistema nervioso.

Embrin
El perodo embrionario se extiende hasta el final de la octava semana (56 das), cuando ya existen los esbozos de todas las estructuras principales. El tamao de los embriones se calibra por la longitud vrtex-cccix.

Fases del desarrollo embrionario


El desarrollo temprano se describe en fases. La fase 1 se inicia con la fecundacin y el desarrollo embrionario finaliza en la fase 23, que ocurre en el da 56.

Fruto de la concepcin
El fruto de la concepcin abarca todas las estructuras embrionarias y extraembrionarias desarrolladas a partir del cigoto (el embrin, la placenta embrionaria y sus membranas asociadas: amnios, saco corinico y vescula umbilical o saco vitelino).

Primordio
Comienzo o primer indicio de un rgano o estructura.

Feto
Tras el perodo embrionario (8 semanas) y hasta el nacimiento, el ser humano en desarrollo se llama feto. Durante el perodo fetal (e la novena semana hasta el nacimiento) se diferencian y crecen los tejidos y rganos formados durante el perodo embrionario.

Aborto
Es la interrupcin prematura del desarrollo del fruto de la concepcin o la expulsin de un embrin o de un feto antes de que resulten viables. Amenaza de aborto (sangrado con posibilidad de aborto): Ocurre en aproximadamente un 25% de los embarazos. Cerca de la mitad de estos casos termina con un aborto. Aborto espontneo: Sucede de forma natural, especialmente en la tercera semana despus de la fecundacin. Alrededor del 15% de los embarazos terminan con un aborto espontneo, generalmente en las primeras doce semanas. Aborto habitual: Es la expulsin espontnea de un embrin o de un feto muerto, o no viable, durante tres o ms embarazos consecutivos. Aborto inducido: Es un parto inducido antes de las veintes semanas (antes de que el feto sea viable). Aborto completo: Es aquel en el que todo el producto de la concepcin es expulsado del tero. Aborto retenido: Consiste en la retencin del producto dentro del tero despus de la muerte del embrin o del feto. Malogro: Es la pulsin espontnea de un feto y sus membranas antes de la mitad del segundo trimestre.

Trimestres
Representan un tercio de la duracin de un embarazo. Las fases ms importantes del desarrollo, el desarrollo embrionario y fetal temprano, ocurren durante el primer trimestre (13 semanas).

Perodo posnatal
Inicia tras el nacimiento.

Lactancia
Cubre aproximadamente el primer ao tras el nacimiento. Los lactantes con un mes de edad o menos se denominan recin nacidos o neonatos. La transicin desde la vida intrauterina hasta la vida extrauterina requiere numerosos cambios crticos, especialmente en los sistemas cardiovascular y respiratorio. Si el neonato sobrevive a las primeras horas, sus posibilidades de vivir suelen ser elevadas. El cuerpo crece rpidamente durante la lactancia; la longitud corporal aumenta aproximadamente un 50% y el peso corporal suele triplicarse. Hacia el primer ao, la mayora de los nios ya poseen entre seis y ocho dientes.

Niez
Transcurre entre la lactancia y la pubertad. Siguen apareciendo los dientes deciduales que, ms tarde, son sustituidos por dientes secundarios. Hay una osificacin activa, aunque conforme aumente la edad se reduce la tasa de crecimiento. Justo antes de la pubertad se produce un crecimiento acelerado, el estirn prepuberal.

Pubertad
El desarrollo de los rganos sexuales activa la capacidad reproductiva. En las mujeres, los primeros signos de la pubertad pueden aparecer despus de los 8 aos; en los hombres, la pubertad inicia generalmente a los 9 aos.

Edad adulta
El crecimiento y la madurez completos se alcanzan entre los 18 y los 21 aos de edad. La osificacin y el crecimiento se completan durante la primera etapa de la edad adulta (21 a 25 aos).

Importancia de la embriologa
La embriologa estudia el desarrollo prenatal de embriones y fetos. La anatoma del desarrollo es el conjunto de cambios que experimenta un ser humano desde la fecundacin hasta la edad adulta. La teratologa, una rama de la embriologa y la patologa, aborda las malformaciones congnitas contemplando los factores genticos, ambientales o ambos que alteran el desarrollo normal. El conocimiento por parte de los mdicos del desarrollo normal y de las causas de las malformaciones congnitas aumenta las posibilidades de conseguir un desarrollo normal. Las malformaciones congnitas son la causa ms importante de muerte durante la lactancia. El conocimiento y la correccin de la mayora de las malformaciones congnitas dependen del conocimiento del desarrollo normal y de sus alteraciones.

Biologa molecular del desarrollo humano


Las clulas embrionarias humanas son pluripotenciales, son capaces de autorrenovarse y pueden diferenciarse en clulas especializadas.

Trminos descriptivos en embriologa


En anatoma y en embriologa se emplean diversos trminos para indicar la posicin y la direccin, y se hace referencia a los diferentes planos del cuerpo. Todas las descripciones estn fundamentadas en la posicin anatmica. Los trminos anterior o ventral y posterior o dorsal describen las partes anterior y posterior del cuerpo o los miembros. En la descripcin embriolgica se emplean los trminos dorsal y ventral. Los trminos craneal (o rostral) y caudal indican la relacin con la cabeza y con la eminencia caudal. Las distancias desde el centro del cuerpo o respecto al origen o insercin de una estructura se denominan con los trminos proximal y distal. El plano medio, vertical, atraviesa longitudinalmente el cuerpo. Los trminos lateral y medial se refieren a estructuras alejadas o cercanas al plano medio del cuerpo. El plano sagital es cualquier plano vertical que atraviesa el cuerpo, paralelo al plano medio. El plano transversal (axial) es cualquier plano que forma ngulos rectos con los planos medio y coronal. El plano frontal (coronal) es cualquier plano vertical que forma un ngulo recto con el plano medio y que divide al cuerpo en las porciones anterior (o ventral) y posterior (o dorsal).