Sei sulla pagina 1di 16

1.

LOS ORGENES DE LA MODERNIDAD A comienzos de la era cristiana, la esplndida obra de la razn griega quedar oscurecida y en gran parte barrida por la fuerza y el arraigo de nuevas formas de fe que, durante muchos siglos, ejercieron su dominio sobre la vida de los hombres. Pero el espritu que haba dado vida al pensamiento filosfico griego renacera con fuerza contribuyendo de forma decisiva a alumbrar un mundo en el que los seres humanos, en lugar de tener que atender a los imperativos de la religin y de la teologa, buscaron proseguir el interrumpido proyecto que los filsofos griegos entendieron como "el orden de la razn". Este nuevo mundo en el que la razn, adjetivada cada vez ms como "razn cientfica", sirve de base al sistema de convicciones de los hombres, es el que conocemos como Mundo Moderno. El punto de partida del pensamiento y del mundo moderno no podemos ni debemos en justicia situarlo en el siglo XVII como si fuese posible que de un escolasticismo decadente y petrificado pudiese surgir de pronto la filosofa y la ciencia moderna que representan Descartes y Galileo. Fueron los hombres delRenacimiento los que, al declinar la concepcin medieval, iban a romper con las tradiciones clericales de la Edad Media. El comienzo de tan trascendental perodo podemos situarlo alrededor del 1400, y podemos considerarle terminado hacia 1650, es decir, cuando ya ha triunfado la mentalidad moderna, esto es, el sistema de ideas, valoraciones e impulsos que desde entonces hasta nuestros das han constituido los principios fundamentales de la Edad Moderna. Durante este amplsimo perodo de tiempo el pensamiento europeo sufrir una profunda transformacin cuyo resultado final ser la formacin de una nueva mentalidad que produjo un cambio de equilibrio en la cultura, al que contribuyeron de forma conjunta humanistas, artistas, artesanos, literatos, comerciantes, filsofos, y hombres de accin, a los que corresponde el honor y el mrito de ser los iniciadores de la modernidad. El Renacimiento es un perodo enormemente complejo y plural por la heterogeneidad de los elementos presentes en l, donde lo viejo y lo nuevo se entrecruzan y mezclan. Hay ciertamente en el Renacimiento, como no poda se de otra forma, una supervivencia de ciertos aspectos de la vida medieval, pero lo que le define y distingue es la germinacin y desarrollo de una vida nueva que terminar dando sus frutos. El hecho de que los pensadores de esta poca tengan clara conciencia de ello es precisamente lo que marca la distancia y separa de raz al Medievo del Renacimiento. El hombre renaciente tiene una nueva imagen del mundo al que no ve como un lugar de paso, sino como algo valioso y bello, objeto digno no slo de contemplacin, sino adecuado para que, mediante su trabajo, el hombre pueda construir en l su morada. Lo que hace que los hombres del Renacimiento sean autnticamente "modernos" es la exaltacin de la dignidad y la grandeza del hombre, al convertirle en protagonista de su propio destino. Los humanistas y filsofos ensearn que el hombre con su inteligencia y con sus manos es capaz de dominar las cosas y de organizar humanamente, esto es, de forma racional y libre, la comunidad a la que pertenece. Esta capacidad creadora, que el hombre es el nico en poseer, es lo que hizo que muchos de los filsofos del Renacimiento abandonaran el smbolomedieval de Adn por el de Prometeo, inventor de todas las artes y los instrumentos de la vida civil. Un tema central de la literatura, del arte y de la filosofa renacentista es la del papel creador que desempea el hombre, que de ser un simple juguete o espectador frente a las fuerzas csmicas, pasa

a convertirse en verdadero protagonista de su historia. En los crculos humanistas y filosficos ms renovadores de los siglos XV y XVI se fue consolidando un espritu crtico desprovisto de prejuicios que impuso un cambio de rumbo en la historia del pensamiento humano al cuestionar el mtodo de la tradicin y las "autoridades" sobre el que se haba basado gran parte del saber medieval, por un nuevo mtodo de autonoma frente a lo recibido del pasado. El hombre renacentista quiere conocer y gozar de este mundo labrando su existencia en libertad, pero no al margen de Dios. Lo que s existi ciertamente fue un verdadero proceso de secularizacin tanto en el pensamiento como en su actitud ante el mundo, pero eso no implic la irreligiosidad ni el atesmo, que fueron fenmenos raros en el Renacimiento. Dios estaba presente, pero los hombres se colocaron cara al mundo intensificndose cada vez ms su inters por l. La religin se convierte, especialmente durante el siglo XV, en un asunto privado, adoptndose una evidente actitud de indiferencia y de desprecio hacia la autoridad de la Iglesia y de sus representantes. Esta es, sin duda, una de las races del protestantismo. Sin embargo, an reconociendo que el protestantismo contribuy a librar al hombre de la tutela de la Iglesia en sus relaciones con Dios, no hay que olvidar que la concepcin luterana del hombre es tremendamente pesimista y desoladora dejndole atrapado en su culpa y pecaminosidad, angustiado con la conciencia de que su destino est fijado desde la eternidad y que nada puede hacer para modificarlo. Esta concepcin del hombre es sin duda profundamente antirrenacentista y antimoderna. Fue precisamente este pesimismo determinista en la concepcin del hombre lo que impidi a un humanista liberal como Erasmo el adherirse al protestantismo. Adems no hay que olvidar que tanto la Reforma como la Contrarreforma son dos movimientos religiosos, esto es, que ven al hombre y al mundo desde una perspectiva de fe y no de razn que es otro aspecto esencial que caracteriza al hombre moderno. El hombre del Renacimiento, de acuerdo con la tradicin clsica, adopta una actitud racional ante el mundo, pero al no haber abandonado su fe religiosa mantiene una escisin interior que slo supera en la medida en que su fe es algo consuetudinario y convencional. Los renacentistas adoptan una actitud que est en la lnea de la tradicin clsica, y efectivamente la renovacin cultural que tuvo lugar a finales del siglo XIV y comienzos del XV tuvo como lema el del "retorno los clsicos". El humanismo filosfico sostena ciertamente la necesidad de estudiar e imitar a los antiguos, pero no se limitaba en absoluto a glosarlos e interpretarlos, sino que vea en ellos autnticos modelos del uso autnomo de la razn. Al mirarlos como modelos del pensar y no como dioses omniscientes, sustituyeron el principio de autoridad, mtodo que haba sido utilizado en la Edad Media, por el de la libre investigacin. Fueron precisamente los filsofos humanistas los que, debido a sus preocupaciones histrico-crticas, trataron de situar a los pensadores antiguos en sus dimensiones precisas, encuadrndolos en su propia poca. As, por ejemplo, Aristteles es visto como un gran filsofo, pero no como la encarnacin de la ciencia, y su pensamiento fue necesariamente limitado precisamente por ser un producto histrico, ligado a determinado tiempo y lugar y surgido para responder a situaciones y problemas propios de su poca. A medida que nuevos descubrimientos geogrficos, cientficos y tcnicos fueron llegando, se pudo experimentar la limitacin de las doctrinas de los antiguos, lo que provoc que se volviese la espalda a las teoras recibidas, y que la experiencia

y reflexin personal se constituyesen en mtodos imprescindibles del nuevo rumbo del pensamiento. El sentimiento de la limitacin de las teoras de los antiguos y de la enorme tarea que quedaba por hacer en el orden del pensar y del obrar, no supuso para los filsofos y pensadores renacentistas el desprecio o la indiferencia para el pensamiento de la antigedad, muy al contrario valoraron muy positivamente sus logros, pero lo que s hicieron fue apreciarlo en su justa medida, poniendo de manifiesto que los ingentes cambios ocurridos en su propio mundo exigan un nuevo saber que no poda ser hallado en la antigua filosofa, aunque s buscaron y creyeron encontrar en ella un estilo autnomo de pensamiento que deba ser imitado. La superioridad de los modernos sobre los antiguos, que fueron un tema frecuente en el Renacimiento, se debe precisamente a que, como dicen algunos renacentistas, "subidos sobre sus hombros" , podemos divisar y ver ms cosas, pero tambin que dejaron ,muchas ms por resolver y eso constituye la tarea que queda por realizar a los hombre de la nueva poca. El nuevo orbe filosfico que surge en esta poca permite separar claramente a la filosofa renacentista de la escolstica medieval tanto por las nuevas exigencias metodolgicas como por cambiar la imagen de una filosofa que empieza a interesarse por investigaciones concretas y precisas en el orden de las ciencias humanas y en el de la naturaleza, pero sigue existiendo una problemtica heredada en parte de la filosofa medieval cristiana, como, por ejemplo, la preocupacin por el lugar que ocupa Dios en el esquema de las cosas. La filosofa humanista fue slo el primer paso de un desarrollo intelectual en la lnea de un pensamiento secular moderno. En el Renacimiento se dio una enorme importancia al hombre, a su dignidad y a su lugar privilegiado en el Universo, y estos aspectos son caractersticos de esta poca y no enlazan con influencias medievales, para las que la dignidad del hombre no descansaba en su libertad y capacidad de creer, sino en ser una criatura hecha a imagen y semejanza de Dios. En este sentido puede decir con razn Ortega que "La vida antigua fue cosmocntrica; la medieval teocntrica; la moderna antropocntrica". 2. EL HOMBRE PROTAGONISTA DE SU DESTINO La creencia, autnticamente humanista, en la potencia creadora del hombre capaz de modelar el mundo y su propio destino , frente a una concepcin esttica del hombre que dominaba en el Medievo y que vea a ste como un mero espectador en el conjunto de las fuerzas csmicas y cuya alternativa era confiar en Dios, surgir en el Renacimiento un nuevo concepto de hombre que, confiado en s mismo, en su razn, en su capacidad de construir, debe convertirse en artfice de s mismo y de su destino. Los textos de exaltacin de la grandiosidad humana se compusieron en la Florencia del siglo XV y por encima de todos ellos destaca la famosa "Oracin sobre la dignidad del hombre" de Pico de la Mirandola. La grandeza del hombre no reside en ocupar un lugar privilegiado en la estructura del universo, ni en la excelencia de su naturaleza que le convertira en una especie de intermediario de todas las criaturas, ni se encuentra, ni reside en la capacidad inquisitiva de su razn, su grandeza no depende de su ser, sino de su libertad con la que el hombre puede hacerse a s mismo a su gusto, esto es, convertirse en "libre escultor y modelador de s mismo". El hombre no tiene una naturaleza fija, concreta y determinada, su carcter milagroso reside precisamente en ser un punto de libertad total en el universo. El hombre tiene ante s una infinidad de posibilidades y l mismo es una infinita posibilidad abierta, capaz de elegir por s mismo lo que quiera ser, l es el artfice de su propia suerte. Para Pico es evidente que el hombre

puede emplear mal su grandeza. No es lo mismo ser una cosa u otra y, por tanto, hemos de procurar no convertir en perniciosa la saludable opcin libre que se nos otorg. La libertad es una llamada hacia la perfeccin , hacia la plena realizacin, pero tambin puede convertirse en un proceso corruptor, y en este sentido la miseria del hombre radicar en el mal uso que haga de su libertad, pero de ninguna forma cree Pico, ni los dems renacentistas que estn en su lnea, que la depravacin forma parte esencial de la naturaleza humana, ya que esa naturaleza no es algo dado y fijo. El mito del "pecado original" se desvanece. Los humanistas no creen que hayamos heredado ningn pecado de Adn, lo que s afirman es que es posible que sigamos su ejemplo, es decir, podemos corrompernos con nuestro obrar, pero no somos seres depravados y corruptos. Esta concepcin del hombre muestra una vez ms la profundidad de la ruptura renacentista, con respecto a la concepcin medieval, para la que fue precisamente el pecado de Adn quien hizo perder la dignidad natural al hombre; e igualmente pone de manifiesto la radical distancia que separa la concepcin humanista del hombre, que est en la base de la concepcin moderna del mismo, de la concepcin que mantiene la Reforma protestante, tanto en Lutero como en Calvino, que niegan la grandeza del hombre e insisten en la pecaminosidad y depravacin del mismo, tras la cada de Adn. La libertad, tal como la entiende Pico, no es una posibilidad vaca, cerrada en s misma, sin horizontes, es una libertad para hacerse y para obrar, para elegir, para serlo todo, para abarcarlo todo, para apropirselo y dominarlo. El hombre se hace a s mismo actuando en el mundo, su destino es enseorearse de la propia naturaleza y es precisamente en esta reestructuracin y remodelacin del mundo cuando se da un rostro propio; la huella que deja en el mundo con su accin y su trabajo, el oficio que en l desempea, le permite tener una imagen y una faz propia. El hombre est ntimamente unido a la naturaleza y en esta relacin puede dominar sobre los elementos y la naturaleza toda. "Si queremos podemos" proclama Pico; y la razn de ese poder es que al carecer de una naturaleza concreta, siendo libertad total, se encuentra fuera y por encima de la jerarqua de los seres y, por tanto, puede transformarlo todo y provocar la sujecin de todas las formas al hombre. Fue precisamente esta apasionada preocupacin de Pico por la libertad lo que le llev a luchar contra el determinismo astrolgico, que consideraba que tanto el mundo histrico como el natural eran consecuencia necesaria del influjo de los cuerpos celestes. Es cierto que tal determinismo, tal como era defendido, por ejemplo en Pompanazzi, haba alejado lo sobrenatural del mundo, liberando a los hombres del capricho de los dioses, pero stos seguan atados al movimiento de los astros. Pico no acepta ningn tipo de determinacin que le venga de fuera, ya sea material o espiritual. El hombre no tiene una naturaleza que lo ate o determine, l es el padre de s mismo, resultado de su propia accin. Con Pico la libertad se convierte en una autntica categora antropolgica que afecta a todos los hombres sin distincin y esta radical novedad result ser una verdadera revolucin que el Renacimiento aport a la modernidad. Cuando se habla en exclusiva de la "revolucin cientfica" se suele olvidar que sta fue posible gracias a la revolucin antropolgica que la precedi y que vio en la ciencia y en la tcnica el instrumento imprescindible para la realizacin efectiva de esa libertad constitutiva del ser humano. Bruno, que al igual que Pico, est contra la astrologa, afirmar que el verdadero cielo se encuentra en nuestro espritu y que no podemos someternos a poderes ajenos a nosotros mismos. Slo los hombres regidos por las supersticiones y las falsas creencias tienen a los astros como soberanos supremos de su destino. Es preciso derribar esos supuestos poderes por los del hombre

mismo, pero slo ser posible si desarrolla en s mismo ese sentimiento heroico que le permitir alcanzar su madurez y realizarse plenamente. Otra lnea argumental en el Renacimiento: afirmando con la misma intensidad la excelencia del hombre, no la concibe como lo hacen Pico y sus seguidores. La realizacin del hombre sigue estando en la libertad, pero una libertad entendida de forma muy distinta, en especial en lo que se refiere a la relacin del hombre con la naturaleza, cuyo poder queda limitado por el inmutable orden de las cosas al que el hombre como todos los dems seres est atado. Esta lnea de pensamiento es la que se encuentra en Pompanazzi, mximo representante del aristotelismo paduano, y que est al mismo tiempo fuertemente influenciado por las corrientes humanistas. El va a defender una concepcin de la dignidad del hombre que nada tiene que ve con la de Pico: en su libro "De incantionibus" en el que pretende reducir a causas naturales todos los fenmenos "maravillosos" o "milagrosos" que se atribuan a causas sobrenaturales, va a defender una concepcin de la naturaleza rgidamente naturalista y determinista, siendo su determinismo de carcter astrolgico , que afecta tanto al mundo natural como al humano. El orden de la naturaleza es nico e indestructible y es vana ilusin soar con estar por encima y ms all de l. El hombre est ligado y atado a la naturaleza y a la necesidad como todos los dems seres. En nombre de la razn cientfica, Pompanazzi polemizar y atacar con violencia a Pico al que acusa de moverse por razones extracientficas creyendo que es posible escapar a la necesidad. Pero entonces dnde est la excelencia de los hombres en esa concepcin que les convierte de seres libres en esclavos: "el hombre se encuentra situado a mitad de camino entre las cosas mortales y las inmortales" ante todo, en su intelecto especulativo con el que puede conocer el orden del mundo y el margen de libertad posible dentro de las leyes generales de la naturaleza; en segundo lugar, su excepcionalidad en relacin a los dems seres de la naturaleza radica en su intelecto "operativo" o tcnico que permite al sabio actuar fecundamente en el marco y dentro de los lmites que le impone el orden universal. Pero especialmente aquello que diferencia al hombre de los dems seres naturales y que le libera del sometimiento al orden natural es lo que l llama el tercer intelecto o "intelecto tico", o sea, la virtud moral, que podemos lograr en esta vida. Es el comportamiento moral el nico que nos permite romper la compacta estructura de lo real, pero conscientes de que esa liberacin tiene un lmite temporal. Efectivamente Pompanazzi sostiene un punto de vista naturalista respecto al alma, sin que sea lcito pensar en una vida inmortal. La grandeza del hombre reside en su virtud moral que es recompensa de s misma. Esa es la nica y autntica posible dignidad para todo ser humano. El valor de la vida humana no depende de la duracin de la misma, como dice Pompanazzi en su ensayo: "La cuestin de la inmortalidad". Mientras en Pico el hombre alcanza plenamente su fina para el que est destinado cuando se convierte en "libre escultor y modelador de s mismo", exaltando la libertad, Pompanazzi, en cambio, reduce la libertad al marco de las inflexibles leyes generales de la naturaleza, y cree que el hombre se realiza como tal, afirmando su humanidad, cuando acta moralmente. Frente a una concepcin del mundo centrada en la humanidad que es entendida como libertad creadora por la que el hombre se distingue de la naturaleza y la supera y domina, surge otra centrada en la naturaleza, en la que el hombre queda negado como un simple elemento del todo. Son los dos polos de la

filosofa del Renacimiento, que implican dos conceptos distintos del hombre.

3. EL HOMBRE CONSTRUCTOR DE LA SOCIEDAD POLTICA La confianza de los humanistas en el hombre se manifiesta tambin muy especialmente en la capacidad de construir la sociedad poltica, extendiendo el orden de la razn a las comunidades humanas, tratando de establecer un estado justo, capaz de superar los conflictos y conseguir el bienestar para la colectividad de los hombre. El compromiso poltico aparece de forma destacada en una gran parte de los escritos humanistas. Posiblemente la aportacin ms importante de los pensadores polticos del Renacimiento fue el descubrimiento de la humanidad como un todo, independientemente de la comunidad particular a que dada uno pertenece. La humanidad estaba integrada por individuos vinculados entre s en la medida en que todos y cada uno formaban parte de una "especie humana" y unitaria. La sociedad humana esta integrada por seres libres e iguales (aunque slo fuera formalmente), y los descubrimientos cientficos y tcnicos eran patrimonio de toda la humanidad. Ese mismo ideal de la unidad de la colectividad humana, explica las grandes utopas surgidas en el Renacimiento en las que se establecen normas para "toda" la humanidad en las que se aspira, como aparece claramente expresado en Campanella, a la creacin de una Repblica Universal ("La Ciudad del Sol"). La misma idea de universalidad aparece en el pensamiento poltico de los humanistas florentinos de finales del siglo XIV y principios del XV. Todos los pensadores del Renacimiento coincidieron en que el orden poltico era obra de la comunidad humana y, por tanto, deba estar hecho a su medida, pero en lo que evidentemente no coincidieron era en cul deba ser el ordenamiento social y poltico ms adecuado par asegurar mejor el ideal de progreso y de libertad. Los ms, como Giordano Bruno, fueron entusiastas defensores de la incipiente sociedad burguesa y sostuvieron que el progreso, gracias al que los hombres se van emancipando paulatinamente de la naturaleza, se debe a la premura, al ingenio, a la sagacidad y al esfuerzo de los individuos, de los que depende su fortuna. El inters de los individuos se convierte en norma reguladora del progreso social. Es evidente que esto conlleva una casi segura desigualdad entre los ciudadanos, pues "no todos pueden llegar al punto que pueden alcanzar uno o dos", pero esa esforzada carrera resultar un bien para toda la comunidad. Bruno es consciente que tal tipo de desarrollo genera el mal y la injusticia, pero tambin, y en mucha mayor medida, el bien. El mal es algo inevitable y viene a ser el precio que hay que pagar por el progreso liberador. Los pensadores utpicos del Renacimiento, en cambio, sostuvieron que era posible un modelo de estructura social distinto, formado por seres libres e iguales, donde lo ms til para la comunidad fuese al mismo tiempo los ms grato para el individuo. En la Ciudad Solar, dice Campanella, los hombres sern todos iguales en el trabajo, sin que se admita ningn tipo de esclavitud o servidumbre, e iguales tambin en el disfrute de los bienes. Nadie recibir ms de lo que merece, pero tampoco le faltar nada de lo necesario, disponiendo de todo aquello que contribuya a hacer grata su vida. En total oposicin a las concepciones anteriores se halla el modelo de Estado concebido por el principal pensador poltico del Renacimiento: Maquiavelo. En su opinin, la condicin imprescindible para una accin

poltica adecuada es el conocimiento de los hombres; y Maquiavelo, en contra de la opinin mayoritaria de su poca, cree que los hombres son por naturaleza malvados y perversos, sin que tal condicin derive como en Lutero del pecado original. Si esa es la materia sobre la que acta la poltica, o sea, la naturaleza de los hombres, y si tenemos en cuenta que tal condicin no puede ser nunca eliminada, pues el hombre tiene una naturaleza y pasiones constantes, el desorden, el miedo y la violencia resultan inevitables. Slo el Estado, esto es, el "orden estatal" puede garantizar una adecuada organizacin de la convivencia humana. Slo la violencia del Estado, su poder soberano, puede frenar la violencia salvaje de los hombres y convertirse en garanta de la libertad de todos. Dada la caracterstica bestialidad y barbarie del hombre, la convivencia social y el bienestar son siempre inestables. Tal tipo de inestabilidad puede ser combatida mediante una buena legislacin, un hbil y astuto poltico y una religin entendida simplemente como una fuerza social al servicio de la unidad y del bien pblico. En general, los filsofos del Renacimiento coincidieron en afirmar que eran los hombres los artfices de la "sociedad civil" .

4. EL CAMINO HACIA UN PENSAMIENTO SECULAR Y LIBRE El logro de la libertad de pensamiento, sin la cual no hubiese sido posible la ciencia ni la filosofa moderna, fue uno de los ms preciados dones que los filsofos renacentistas nos dejaron. Pero fue una conquista que lograron a costa de muchos sufrimientos: procesos como los de Galileo, largos cautiverios como el de Campanella, e incluso algunos terminaron sus vidas en la hoguera como Bruno o Vanini, no sin que antes a este ltimo el verdugo le cortase la lengua por blasfemo. Los filsofos renacentistas lucharon en todo momento por un pensamiento libre y autnomo, sustituyendo el principio de autoridad, que era la forma dominante en la poca medieval, por el de la libre investigacin. Los problemas deban comparecer para su posible solucin ante un foro puramente temporal y mundano, esto es, ante el tribunal de la razn natural, el nico que poda decidir. Con este espritu, Pompanazzi proclamar la necesidad de retomar al puro Aristteles como modelo a seguir en el uso de la razn cientfica. Afirma no necesitar en absoluto del mundo de la fe religiosa para fundar y construir, sobre bases propias y autnomas, la ciencia de la naturaleza, la psicologa e incluso la tica. En ningn momento pretende conciliar el punto de vista de la razn con el de la fe, o disimular la evidente contradiccin entre ambos, ms bien parece querer acentuar el conflicto, llegando a sostener sin ambages en su libro "De inmortalitae animae" que toda la metafsica escolstica del alma es mera fbula carente de todo fundamento. La solucin al conflicto no intent hallarla en buscar soluciones de compromiso que siempre rechaz tajantemente sino en separar la filosofa de la fe. Sostuvo, pues la famosa teora de la doble verdad, que , segn sus palabras, vena a significar adherirse a la filosofa hasta donde lo quiere la razn y a la teologa hasta donde lo quiere la Iglesia. Parece claro que en Pompanazzi tal teora se presenta como la nica forma de afirmar la independencia de la filosofa frente a la teologa y evitarse adems males mayores. Que la apelacin a la teora de la doble verdad era en l algo meramente formal se pone de manifiesto por su teora de las religiones como simples fbulas para gobernar a los pueblos, pues stos son como nios que necesitan que se les induzca al bien y se les aleje del mal con la esperanza de

premio y con el miedo del castigo. Al igual que Pompanazzi, pero desde una posicin filosfica muy distinta, Campanella proclamar con tenacidad el derecho de cada cual a regir su propia vida, es decir, a pensar y vivir libremente. El principio de autoridad que ciega y paraliza las mentes y los corazones deba ser sustituido por el de la libre investigacin. Su "pensa, uomo, pensa", expresa magnficamente todo un programa de vida que nadie tiene derecho a obstaculizar. Poner lmites al pensamiento es enfrentarse al hombre, negndole el derecho a convertirse en la imagen bella de Dios, e incluso es un delito contra Dios mismo que es "racionalidad suprema, de la cual por participacin somos nosotros los hombres llamados seres racionales". En sus poesas y sus cartas, escritas la mayora de ellas en la crcel, encontramos una denuncia contra la violencia que trata de esclavizar y someter al hombre y una defensa de la libertad y del pensar sin trabas como derechos esenciales a todo ser humano. Cuando no hay razones para convencer se recurre a la violencia. En Giordano Bruno tenemos otro de los grandes filsofos renacentistas luchadores por la "libertad filosfica" en contra del dogmatismo, la intolerancia y contra la ignorancia especialmente peligrosa cuando se cubre con el velo de lo sagrado, y a la que l de forma sarcstica defini como "santa asinit". Perseguido por todos, catlicos y protestantes, tuvo que peregrinar a la fuerza por Europa en busca de un lugar donde exponer libremente su pensamiento. En Ginebra en el ao 1579 estuvo a punto de ser llevado a la hoguera por los calvinistas, pero logr salvarse porque se retract, cosa a la que aos ms tarde, cuando cae en manos de la Inquisicin de Venecia -1592- y romana -1593-1600- se negara por no estar dispuesto a renunciar a su "amada filosofa". El 8 de febrero del ao 1600 se emite la sentencia definitiva que declaraba a Bruno "hertico, impenitente, obstinado y pertinaz, y como tal degradado de todas las ordenes eclesisticas,... "Y tanto persever en su obstinacin que fue conducido por los ministros de justicia al "Campo de las flores", y all desnudado y atado a un palo fue quemado vivo, acompaado siempre por nuestra compaa cantando las letanas y los Padres le pidieron hasta el ltimo momento que abandonara su obstinacin con la que termin su miserable o e infeliz vida". El ms famoso de todos los conflictos que tuvieron lugar en esta poca estuvo protagonizado por Galileo y la Inquisicin romana. La batalla que libr Galileo lo fue en defensa de la libertad cientfica buscando liberar a la ciencia del sometimiento a la teologa, haciendo de ella un saber autnomo. En opinin del cientfico italiano, la ciencia y la fe se sitan en campos completamente distintos y para l, como cientfico, por una parte, que confa en el valor de objetividad de la ciencia y como creyente catlico por otra, deban ser perfectamente compatibles. El saber acerca de la naturaleza slo se poda adquirir, opinaba Galileo, a travs de un proceso continuo de investigacin que nadie tena derecho a obstaculizar. En las ciencias mandan los hechos y los argumentos y contra ellos nada podemos hacer. La abjuracin de Galileo, despus de su condena en el proceso de 1633 por su defensa de las teoras copernicanas, fue el desenlace triste y lamentable de este episodio de la historia de la ciencia, pero sta, como ya haba pronosticado el cientfico italiano, sigui avanzando, sin que los obstculos y condenas pudieran nada contra ella. Ese ambiente de represin intelectual no fue una constante

durante todo el Renacimiento. En la primera poca el ambiente fue de una gran tolerancia y libertad que acompa al proceso de creciente secularizacin dndose una cierta coexistencia pacfica entre la religin por un lado y la ciencia y la filosofa por otro. En el siglo XVI el proceso de secularizacin se interrumpe y las iras de la represin se desencadenan. El momento clave de ese cambio de rumbo tiene un nombre: el Concilio de Trento (1545-1563). Con l triunf la Contrarreforma y con l dio comienzo una etapa que puso fin al espritu de tolerancia y libertad que haba producido el primer Renacimiento. La Iglesia se lanz no slo contra la Reforma protestante, sino tambin contra la libertad filosfica y cientfica que poda poner en peligro en su opinin, la ortodoxia de la fe. La Iglesia que surgi de Trento, una vez derrotada la corriente humanista que viva en el seno de la misma, trat de impedir a toda costa la libre circulacin de ideas. El ambiente de asfixia afect a todos los rdenes de la cultura sin excepcin. La primera oleada represiva fue la ms dura, convocndose a numerosos intelectuales ante la Inquisicin.

5. REVALORIZACIN DEL MUNDO HUMANO: EL AMOR A LA VIDA Uno de los grandes mritos que cabe asignar a los humanistas es la revalorizacin de toda manifestacin de la vida., que recupera su preeminencia, valor y belleza. El tema de la muerte y la preocupacin por el ms all pierden terreno. Los humanistas del primer Renacimiento no viven su vida pendiente de la muerte, convencidos con Epicuro que "mientras se vive no existe la muerte". Nadie mejor que los personajes del "Decamern" de Boccacio para expresar este nuevo espritu vital, quienes en medio de los estragos de la peste y rodeados de la muerte por todas partes no se entregan a penitencias y plegarias para bien morir, sino que parten juntos en busca de una vida de belleza y de placer. Nunca, mientras dura la peste, piensan en la posibilidad de morir. Los humanistas insistirn en una revalorizacin plena y total de la vida mundana. Son famosas sus polmicas antimonsticas y antiascticas, pues vean en esos ideales de vida un freno y mutilacin de la vida. Es precisamente esa exigencia de integridad de vida lo que les lleva a exaltar el mundo de las pasiones y el valor del placer. Asistimos en esta poca a un verdadero descubrimiento del cuerpo que deja de ser objeto de pecado para convertirse en objeto de goce y alegra. El hombre no es slo alma, sino tambin cuerpo. El cuerpo recupera la inocencia perdida, de forma que en el Renacimiento desaparece la idea de un hombre que debe castigar su carne y su pasin, lo que significara pecar contra la naturaleza que se agita y vive en nosotros. Los renacentistas tratan de superar la oposicin entre carne y espritu que haba dominado en la Edad Media y que haba escindido el amor en un componente sensual y pecaminosos y otro espiritual y sagrado. Se trata de separar los conceptos de placer corporal con el pecado y unir lo bueno y lo placentero, pues seguir la naturaleza y vivir de acuerdo con ella no se poda ser una incitacin al pecado, de forma que convena abandonarse a ella con ingenua fe e inocencia para encontrar el goce y la alegra. Por eso al tiempo que se ensalza el amor espiritual, se exalta igualmente el amor fsico, que adems de producir deleite y placer resulta fecundo para el gnero humano, en tanto que el ascetismo y la virginidad, adems de negar y condenar la naturaleza que hay en nosotros, resultan estriles y vacos. Precisamente esa unin de placer y de utilidad para la especie humana es lo que llev a los humanistas en su polmica

antimonstica a una exaltacin del matrimonio . Pero los renacentistas vieron tambin en el amor la expresin del anhelo de belleza, o deseo de gozar lo que es hermoso. El culto a la belleza se convierte en un ideal de los ms representativos de todo el Renacimiento. Fue en lo bello, en le reino del arte donde le hombre renaciente busc y encontr la suprema liberacin, la manifestacin sublime de su poder y de su capacidad de creacin. Los renacentistas, insaciables admiradores de lo bello, liberaron el arte de cualquier tipo de servidumbre y descubrieron el objeto bello como algo digno de admirarse y gozarse por s mismo. El Renacimiento, en este sentido, se aparta de la doctrina medieval que ve en las imgenes artsticas una especie de "Biblia de los pobres y los ignorantes" y que consideraba al arte, al igual que a la filosofa, al servicio de la teologa. El nuevo gusto esttico se manifiesta tambin en los humanistas en su pretensin de escribir y hablar bien, que expresaba una determinada concepcin vital, de refinamiento, de gusto por la forma y por las formas, de suprema elegancia esttica. De ah su desprecio de la "barbarie" de los medievales que no abarcaba slo a su forma de escribir, sino a todo su ideal de vida. Sin embargo, no hay que considerar que los humanistas pretendieron sustituir la naturaleza por Dios, incurriendo as en lo que se podra considerar un atesmo terico. No hay tal atesmo en el Renacimiento, salvo en casos excepcionales. En realidad, lo que es dominante es la idea de considerar la obra de Dios, tanto la naturaleza como el hombre, como algo digno y valioso en su totalidad. Se trata de recuperar la inocencia y la pureza de lo que ha salido de las manos de Dios; de ah que ir contra la naturaleza o mutilar al hombre es pecar contra Dios. La naturaleza y el hombre es obra de Dios y todo lo que es natural es divino y bueno. Los renacentistas no creen en el "pecado original" que corrompi la naturaleza y el hombre y que provoc en la Edad Media el desprecio del mundo. No hay pecado y, por tanto, tampoco corrupcin o depravacin y, en consecuencia, es posible frente a ese "desprecio del mundo" que es tambin un desprecio del hombre, proclamarlo, como hacen los humanistas, la alegra y el goce de la vida. No slo el deseo carnal dej de ser pecado, tambin dejaron de serlo la sed de riqueza y de poder. Efectivamente, los renacentistas valorarn los bienes terrenos, producidos por el trabajo del hombre. El ideal de la pobreza, ensalzada en la Edad Media, se convierte ahora en algo despreciable. De todas formas, conviene sealar que esa revalorizacin del mundo humano constituy uno de los modelos bsicos de conducta del Renacimiento, dominante en el ambiente de los humanistas del siglo XV, pero no fue la nica forma de comportamiento vital que existi en la poca. Persistieron actitudes tradicionales propias del ascetismo cristiano, prontas a resurgir con fuerza y arrasar esa especie de "epicureismo pecaminoso" que se haba infiltrado por doquier, incluso en la corte de los Papas. La Reforma y como reaccin la Contrarreforma trajeron una oleada religiosa de regeneracin de un hombre que se deca corrompido por el pecado.

6. NUEVA ACTITUD ANTE LA NATURALEZA a) El mundo objeto digno de contemplacin

Consecuencia inmediata de la actitud positiva ante el mundo fue el estudio de la naturaleza en busca de una imagen objetiva de la misma, cuyo resultado final dio lugar a la aparicin de la ciencia moderna y del mtodo cientfico experimental, fenmenos ambos que no hubiesen sido posibles sin el concurso del pensamiento renacentista, pues a ellos correspondi el mrito de intentar una explicacin "natural" o "cientfica" del universo, al margen de cualquier tipo de recurso a lo sobrenatural. Sin embargo, la exploracin cientfica de la realidad va a desarrollarse en dos lneas de pensamiento perfectamente diferenciadas. La primera de ellas corresponde a la escuela paduana y tiene a Pompanazzi como mximo representante. Defiende una concepcin naturalista del mundo que busca, utilizando a Aristteles como modelo, una descripcin del orden universal en el que las fuerzas que ejercen su accin son siempre las mismas y su influencia se extiende al conjunto de los seres, incluidos el hombre y la sociedad humana. A pesar de que admite un Dios independiente de la naturaleza, sta se explica por s misma , pues Dios no acta directamente, sino a travs de lo acontecimientos y fuerzas naturales. En el mundo de Pompanazzi no hay lugar para acciones milagrosas, divinas o demonacas. Los fenmenos "aparentemente milagrosos" pueden ser explicados por causas naturales, que l atribuy a la influencia de los astros. Cuando Galileo reemplace el concepto astrolgico de la causa por el fsico-matemtico, tendremos una ciencia exacta de la naturaleza. La otra corriente de pensamiento que tiene como mximo exponente a Bruno, mantiene una concepcin unitaria inmanentista de la naturaleza, descartando cualquier tipo de trascendencia al devolver a Dios al mundo y al defender, en consecuencia, una postura pantesta. Bruno concibe el universo como vida infinita e inagotable, esto es, Dios mismo presente en todas las cosas,. Esto es lo que explica que en Bruno el espritu cientfico de todos sus escritos naturales vaya unido a una exaltacin potica del universo, que respeta la objetividad de la naturaleza, pues la experiencia emotiva surge del conocimiento de la misma y no antes. Nadie como Bruno ha sabido marcar la distancia que va de la poca medieval con su universo cerrado, finito, inmutable, definido, a la edad nueva con un universo infinito, abierto, rebosante de posibilidades. b) El hombre dominador del mundo por su conocimiento y voluntad El Renacimiento entendi el saber no como mera contemplacin sino como obra activa que buscaba apropiarse de la naturaleza para hacernos dueos de las cosas. Estamos ante un nuevo tipo de saber que, como dice Leonardo de Vinci, debe "ensuciarse las manos", aadiendo la obra al pensamiento. El saber, pues, debe ser operativo. El hombre renaciente deja de ser el piadoso espectador de las maravillas de Dios para convertirse en un elemento activo que desea hacerse dueo del mundo mediante el poder que le da su conocimiento. El hombre pretender poner a su servicio a las fuerzas csmicas, pero inicialmente, antes de que la ciencia moderna se consolidara, crey encontrar en la magia la clave para conseguir su intento. La magia, lleg a ocupar un lugar central en el Renacimiento, al entenderlo como aquella actividad prctica capaz de transformar la naturaleza y de actuar sobre ella mediante el conocimiento de sus leyes y de las fuerzas que en ella existen. De esta

forma la magia vena a ser como la cima de todas las ciencias, a la que corresponda aplicar el conocimiento a fines operativos, con lo que la actividad prctica y tcnica del hombre va a adquirir una importancia extraordinaria. El mago, dir Bruno, no es ms que un sabio que sabe actuar y el mismo pensamiento es expresado por Pico en la tercera de sus "Conclusiones mgicas": "La magia es la parte prctica de laciencia natural". Es evidente que tal concepcin de la magia difiere profundamente del medieval a la que los renacentistas suelen definir como "demonaca" o "falsa" y no pasa de ser pura supersticin. La magia renacentista se define a s misma como "verdadera" o "cientfica" pues quiere ser un verdadero arte, basado en la observacin y el conocimiento de la naturaleza, mediante el cual el mago es capaz de dirigir el curso de las cosas, convirtiendo al hombre en soberano y dueo de los poderes de la naturaleza. La vertiente cientfica de la magia renacentista aparece claramente en el pensamiento de Campanella que intent expresamente reducir la magia a ciencia, llegando incluso a hablar, entre las distintas formas de magia, de la "artificial real", porque produca efectos reales. Sin embargo, el programa campanelliano de reducir la magia a ciencia fue imposible, y no slo por el carcter excepcional del mago o por la carencia de un mtodo preciso de conocimiento y de accin, sino porque la magia supone una concepcin del mundo y del hombre con la que estar en completo desacuerdo la ciencia moderna. Efectivamente, el mundo de la magia es un universo vivo en todas sus partes. Esta imagen del universo ser abandonada totalmente por la nueva ciencia en la que predomina una concepcin mecnica del mismo. El mundo no es concebido como un ser vivo y divino, penetrado por distintas fuerzas o espritus, sino ms bien como un mecanismo de relojera divino, o como un sistema matemtico orgnico tal como es presentado por Galileo. El primero que reaccion de forma un tanto violenta contra la magia por ser totalmente incapaz de abrir al hombre el dominio sobre la naturaleza fue Leonardo da Vinci. Pero su concepcin del saber es deudor del de la magia que se presenta a si misma como ciencia activa. Leonardo protestar contra el saber que se limita a contemplar y defiende la idea de un saber activo , que busca expresarse en obras. Frente a los discursos vacos, a la mera pasividad contemplativa, l reivindicar el arte mecnica, la obra de las manos que es donde triunfa la dignidad del hombre como fuerza activa que se despliega en el mundo. De igual forma la deuda de Francis Bacon en relacin al pensamiento mgico parece evidente por su concepcin de la ciencia como poder , que observa e interpreta la naturaleza para dominarla y construir en ella el reino del hombre. Para Bacon el progreso de las construcciones tericas y el progreso de la condicin humana van unidos : de ah que l que pretenda una renovacin total de la sociedad humana se esfuerce por una reforma de las ciencias y de las artes sealando con claridad los fines que deben guiar al conocimiento humano. La contribucin de Bacon a la ciencia consisti sobre todo en poner de manifiesto el lugar que ocupaba en la vida humana. c) De la magia a la ciencia: Galileo y el mtodo cientfico En la relacin ertica del mago con la naturaleza, en la que

todas las cosas se hallan conectadas entre s por el amor, se basa la posibilidad de conocerla y operar sobre ella. Estamos ante la llamada magia "simptica" que ve en el amor la fuente del conocimiento y del poder humanos . Si comparamos la concepcin de la naturaleza aqu supuesta y la funcin del hombre-mago que en ella acta, con la de Galileo y el papel del cientfico-investigador habremos comprendido la distancia que separa la magia de la ciencia. La naturaleza se presenta a Galileo como un sistema sencillo y ordenado, en el que cada accin es totalmente regular e inexorablemente necesaria. Esta rigurosa necesidad de la naturaleza resulta de su carcter fundamentalmente matemtico : la naturaleza es el dominio de las matemticas. El gran libro de la naturaleza est escrito en lenguaje matemtico, siendo sus caracteres los nmeros, los crculos, los tringulos y otros elementos matemticos. En consecuencia, el mtodo de filosofar ser buscar la verdad con razones claras y no mediante fantasas que a nada conducen. La razn cientfica no puede contenerse con aproximaciones poticas o intuiciones de cualquier tipo, sino con experiencias sensibles y demostraciones necesarias , pues a la naturaleza, dice Galileo, no le gusta la poesa. El cientfico se sita ante la naturaleza, muy lejos de la a ctitud "simptica" del mago, con fra objetividad , sabedor de sus limitaciones y de que la naturaleza no est hecha a medida del hombre y de su inteligencia. Galileo rechazar con toda claridad cualquier tipo de concepcin antropomorfa y antropocntrica de la naturaleza . Sin embargo, el punto que separa ms radicalmente el pensamiento mgico del pensamiento cientfico, reside en la cuestin del mtodo de investigacin. Frente a lo que podramos considerar como "anarqua metodolgica" del pensamiento mgico para acceder al conocimiento terico de la naturaleza, a partir del cual ser posible pasar al momento prctico o de la accin, Galileo va a sostener un mtodo nico y preciso para la construccin del saber cientfico que debe apoyarse en rigurosas demostraciones . La existencia de diversas clases de magia, excluida siempre la magia diablica, permiten el uso de diferentes mtodos de interpretacin de la realidad Se puede decir que en ella todos los mtodos valen, con tal de que permitan acceder a la verdad, ya sea el razonamiento discursivo, la manipulacin numrica, de los elementos, de las palabras o las letras como en la magia cabalstica, la intuicin simptica o la imaginacin adivinadora. Para Galileo, sin embargo, el mtodo cientfico es nico y es aqul que parte de la experiencia sensible y concluye en las demostraciones necesarias. Si queremos hacer ciencia, habr que partir del testimonio de los sentidos, anteponiendo la experiencia a cualquier razonamiento. Pero decir que hay que partir de la experiencia no quiere decir que sta baste para construir la ciencia, pues entre el conocimiento de una verdad de hecho y el entender las cosas, hay una infinita distancia que requiere la construccin de "modelos tericos" . El mundo de los sentidos, dir Galileo, no es ms que un jeroglfico, sin descifrar y por eso no puede haber ciencia, si, junto a las "experiencias sensibles," no se llevan a cabo las "demostraciones necesarias" en las que la matemticas se convierten en instrumento indispensable de prueba, pues slo ellas pueden ofrecernos demostraciones que "fluyen necesariamente". Observacin y demostracin sern los dos elementos indispensables de su mtodo cientfico, pero la experiencia juega siempre un papel relevante, pues la verdad es captada por la razn en y a travs de la experiencia. El

mtodo cientfico de Galileo parte de la experiencia sensible y termina con la comprobacin experimental de lo demostrado . Galileo abord de forma radicalmente nueva el estudio de la naturaleza, y dio lugar a la llamada revolucin cientfica del siglo XVII, revolucin que supuso una profunda transformacin en el hombre europeo. Para Galileo, la verdad y la falsedad slo pueden darse dentro del mbito de la experiencia y cuando existan demostraciones matemticas. Precisamente eso le llev a distinguir entre "ciencias naturales" y lo que l llam genricamente "estudios humanos", que pueden ser tiles a determinado nivel, pero que no pueden constituirse en ciencia al no ser posible hablar en ellos de verdad o falsedad, por no usar demostraciones matemticas. Galileo advierte la diferencia que existe entre el lenguaje propiamente filosfico y el cientfico. La ciencia necesita un lenguaje preciso y exacto que permita razonamientos rigurosos que hagan posible un saber fundado y seguro . No suceda eso, en opinin del cientfico italiano, con la filosofa de la naturaleza de su poca. Otro aspecto esencial que distingue a la vieja filosofa de la naturaleza de la de Galileo reside en los distintos conceptos de mtodo y de demostracin. Frente al recurso a los argumentos de autoridad por parte de algunos o a las especulaciones sin base en la experiencia y a las demostraciones faltas de rigor, Galileo elabor toda una teora de como deben ser el mtodo y la demostracin cientfica. Una cosa son los discursos de los filsofos naturales, y otra muy distinta, la severidad de las demostraciones geomtricas que son las propiamente cientficas. Finalmente, frente a las soberbias pretensiones de una filosofa que confiaba en conocerlo todo, y explicarlo todo, pero sin detenerse excesivamente en justificar adecuadamente sus rotundas afirmaciones, Galileo defender una concepcin de la ciencia ms humilde, que avanza paso a paso y con grandes dificultades. Se trata evidentemente de una autntica revolucin mental, de un cambio de rumbo en la tarea intelectual de los hombres. En definitiva, haba que abandonar la filosofa especulativa por la ciencia experimental . Frente a la inmensidad de lo desconocido, de nada sirven los grandes sistemas metafsicos, sino el humilde y perseverante quehacer del cientfico que paso a paso puede esclarecer algunos de los secretos de la naturaleza. La confianza en la razn de los humanistas se ha trasformado en Galil eo en la fe en la razn cientfica o en la ciencia sin ms, y precisamente, en la medida en que el hombre moderno viven de la ciencia, esto es, hace que la ciencia sirva de base al sistema de sus convicciones, Galileo se convierte en iniciador de la Edad Moderna.

7. PROGRESO E HISTORIA El movimiento humanista introdujo una nueva modalidad de pensamiento historiogrfico que rechaz la visin teolgica y providencialista de la historia que haba dominado en la Edad Media y que al basar la explicacin de los distintos acontecimientos en la intervencin de la providencia divina, haba reducido la historiografa a mera crnica y narracin de hechos milagrosos. La historia, con los humanistas, se convierte en un saber digno que busca descubrir los principios que rigen la sucesin de los acontecimientos humanos . Los humanistas presentan el acontecer histrico como un todo cuyo sentido era preciso dilucidare ello supone que la historia tiene una trama que corresponde descubrir al historiador. La mayora de los renacentistas sostuvieron la

idea del progreso histrico . Los autores que sostuvieron la idea del progreso creyeron que la raz y cansa del mismo resida en el poder creador del hombre y en su voluntad para intervenir y definir el mundo de los acontecimientos humanos. Pero puesto que el progreso iba unido a la accin de los hombres, no se poda excluir la posibilidad de un retroceso o decadencia. As, consider Maquiavelo , la antigedad clsica era mejor que la actual, pues la educacin que recibieron los clsicos, basada en una religin que exaltaba a los hombres activos, es mejor que la religin cristiana que glorifica a los humildes y contemplativos que ponen el sumo bien en el desprecio de las cosas del mundo. La prosperidad de la Antigedad y la miseria actual, afirma Maquiavelo se debe a la diferencia en las religiones. En las cosas humanas y en la historia no todo depende de los hombres. La fortuna juega un papel muy importante, en opinin tanto de Maquiavelo como de Guicciardini. Sin embargo, Maquiavelo se esforz en demostrar que un alto porcentaje de los asuntos humanos dependen de su propia virtud, y, en consecuencia, dentro de la objetividad de lo real, conviene sacar el mayor provecho a las propias posibilidades. Tambin Bodino concibe el desarrollo de la historia como un proceso de cambios sucesivos en los que la fortuna juega un papel importante. La voluntad humana, sin embargo, tiene tambin una gran trascendencia y si bien no podr evitar que las construcciones humanas tengan una vida limitada, s puede postergar ese derrumbe que un da inevitablemente ocurrir. Pero junto con la postura de pensadores como Maquiavelo, Guicciardini y Bodino, se desarroll otra que no dud en afirmar la posibilidad para el hombre de un progreso sin lmites y sin condicionamientos de ningn tipo, dependiendo tan slo el llevarlo a cabo, de su inteligencia, de sus manos y de su propia voluntad. Esta lnea de pensamiento est representada por Pico, Campanella y Bruno . Para ellos, el hombre puede llegar a serlo todo, con su esfuerzo, voluntad y laboriosidad, el hombre puede convertirse en una especie de dios en la tierra. Sin embargo, una teora de la cultura y una filosofa de la historia plenamente desarrollada no la encontraremos hasta la primera mitad del siglo XVIII con la "Ciencia Nueva" de G.B. Vico , pero se trata de una teora de la historia que responde totalmente al espritu del humanismo renacentista. La posibilidad de hacer de la historia una ciencia la fundamenta Vico en dos principios: el criterio de que conocemos slo aquello que hacemos , y el principio que afama que la historia ha sido hecha por los hombres y, por tanto, puede ser por ellos conocida . Vico ve al hombre como protagonista de la historia, como creador de su propio mundo, y eso porque la naturaleza humana es "esa divina facilidad de hacer" que ha permitido que los hombres "se hayan engendrado y producido en cierta medida su propia forma humana. Vico criticar a aquellos filsofos que l lama "monsticos" y que intentan comprender al hombre en abstracto, olvidando que es un ser esencialmente histrico. Ese error es el que a llevado a concebir al hombre como "razn pura" olvidando que no siempre ha sido tal como es hoy. Su naturaleza, su lengua, su derecho, sus formas de gobierno, sus instituciones, su forma de pensar, han ido originndose histricamente . Antes de llegar a poseer la actual naturaleza que Vico denomina "humana" y que "reconoce por leyes a la conciencia, la razn y el deber", el hombre tuvo una naturaleza potica creadora y despus unanaturaleza heroica. El

olvido de ste hecho ha llevado a la incomprensin del hombre y de la historia misma, como Vico seala a propsito del racionalismo cartesiano. Vico considerar que el racionalismo a ultranza haca ininteligible al ser humano y mutilaba la verdad de la historia. La critica del racionalismo hecha por Vico no consiste en la desvalorizacin de lo racional, sino que tiene por objetivo el valorar otras fuerzas del espritu que estn presentes y actan en la historia humana. Se trata en realidad de reivindicar la validez de todo lo humano , que va desde la casi-animalidad de los primeros hombres, hasta una humanidad plenamente racional. El mundo humano no es slo el mundo de las formas racionales, la historia humana es tambin el mundo de las formas prerracionales, de las pasiones, de los sentidos, de los instintos, de la fantasa. Todas estas son manifestaciones de un determinado grado de desarrollo de la mente humana, que marca la gnesis y el ritmo fundamental de la historia. La civilizacin es la resultante del desarrollo y el progreso de la mente que va desde la espontaneidad primitiva hasta la razn ms desarrollada, dando as vida a unas formas sociales cada vez ms complejas y evolucionadas que manifiestan la conquista de una naturaleza humana "inteligente, y; por tanto, modesta, benigna y razonable, que reconoce por leyes, la conciencia, la razn y el deber". Por lo dems hay que tener en cuenta que cada poca tiene o puede tener su propia "barbarie". Pero la cada no ser definitiva, inicindose un nuevo renacer de la especie humana.