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EXORTAO APOSTLICA PS-SINODAL PASTORES DABO VOBIS DE SUA SANTIDADE JOO PAULO II AO EPISCOPADO AO CLERO E AOS FIIS SOBRE

A FORMAO DOS SACERDOTES NAS CIRCUNSTNCIAS ACTUAIS

INTRODUO 1. Dar-vos-ei pastores segundo o Meu corao (Jer 3, 15). Com estas palavras do profeta Jeremias, Deus promete ao seu povo que jamais o deixar privado de pastores que o renam e guiem: Eu estabelecerei para elas (as minhas ovelhas) pastores, que as apascentaro, de sorte que no mais devero temer ou amedrontar-se (Jer 23, 4). A Igreja, Povo de Deus, experimenta continuamente a realizao deste anncio proftico e, na alegria, continua a dar graas ao Senhor. Ela sabe que o prprio Jesus Cristo o cumprimento vivo, supremo e definitivo da promessa de Deus: Eu sou o Bom Pastor (Jo 10, 11). Ele, o grande Pastor das ovelhas (Heb 13, 20), confiou aos apstolos e aos seus sucessores o ministrio de apascentar o rebanho de Deus (cf. Jo 21, 15-17; 1 Ped 5, 2). Sem sacerdotes, de fato, a Igreja no poderia viver aquela fundamental obedincia que est no prprio corao da sua existncia e da sua misso na histria - a obedincia ordem de Jesus : Ide, pois, ensinai todas as naes (Mt 28, 19) e Fazei isto em minha memria (Lc 22, 19; cf. 1 Cor 11, 24), ou seja, a ordem de anunciar o Evangelho e de renovar todos os dias o sacrifcio do seu Corpo entregue e do seu Sangue derramado pela vida do mundo. Pela f, sabemos que a promessa do Senhor no pode deixar de cumprir-se. Esta promessa exactamente a razo e a fora que faz a Igreja alegrar-se perante o florescimento e o aumento numrico das vocaes sacerdotais, que hoje se registra em algumas partes do mundo, e representa o fundamento e o estmulo para um seu ato de maior f e de esperana mais viva, diante da grave escassez de sacerdotes que pesa noutras partes. Todos somos chamados a partilhar a confiana plena no ininterrupto cumprimento da promessa de Deus, que os Padres sinodais quiseram testemunhar de modo claro e veemente: O Snodo, com plena confiana na promessa de Cristo que disse 'Eis que estarei convosco todos os dias at ao fim do mundo' (Mt 28, 20) e ciente da actividade constante do Esprito Santo na Igreja, intimamente cr que nunca faltaro completamente na Igreja os ministros sagrados (...) Apesar de se verificar escassez de clero em vrias regies, a aco do Pai, que suscita as vocaes, jamais cessar na Igreja (1).

Como afirmei na concluso do Snodo, perante a crise das vocaes sacerdotais, a primeira resposta que a Igreja d consiste num ato de confiana total no Esprito Santo. Estamos profundamente convictos de que este abandono confiante no h de decepcionar, se entretanto permanecermos fiis graa recebida (2). 2. Permanecer fiis graa recebida! De fato, o dom de Deus no anula a liberdade do homem, antes a suscita, desenvolve e exige. Por este motivo, a confiana total na incondicionada fidelidade de Deus Sua promessa est ligada na Igreja grave responsabilidade de colaborar com a ao de Deus que chama, de contribuir para criar e manter as condies nas quais a boa semente , semeada pelo Senhor, possa criar razes e dar frutos abundantes. A Igreja nunca pode deixar de pedir ao Senhor da messe que mande operrios para a sua messe (cf. Mt 9, 38), de dirigir uma clara e corajosa proposta vocacional s novas geraes, de ajud-las a discernir a verdade do chamamento de Deus e a corresponder-lhe com generosidade, e de reservar um cuidado particular formao dos candidatos ao presbiterado. Na verdade, a formao dos futuros sacerdotes, tanto diocesanos como religiosos, e o assduo cuidado, mantido ao longo de toda a vida, em vista da sua santificao pessoal no ministrio e da atualizao constante no seu empenho pastoral, considerado pela Igreja como uma das tarefas de maior delicadeza e importncia para o futuro da evangelizao da humanidade. Esta obra formadora da Igreja uma continuao no tempo da obra de Cristo, que o evangelista Marcos indica com as seguintes palavras: Jesus subiu a um monte e chamou os que Ele quis. E foram ter com Ele. Elegeu doze para andarem com Ele e para envi-los a pregar, com o poder de expulsar demnios (Mc 3, 13-15). Pode afirmar-se que, na sua histria, a Igreja reviveu sempre, embora com intensidades e modalidades diversas, esta pgina do Evangelho, mediante a obra formadora reservada aos candidatos ao presbiterado e aos prprios sacerdotes. Hoje, porm, a Igreja sente-se chamada a reviver com um novo empenho tudo quanto o Mestre fez com os seus apstolos, solicitada como pelas profundas e rpidas transformaes das sociedades e das culturas do nosso tempo, pela multiplicidade e diversidade dos contextos em que anuncia e testemunha o Evangelho, pelo favorvel desenvolvimento numrico das vocaes sacerdotais que se registra em diversas Dioceses do mundo, pela urgncia de uma nova constatao dos contedos e dos mtodos da formao sacerdotal, pela preocupao dos Bispos e das suas comunidades com a persistente escassez de clero, pela absoluta necessidade de que a "nova evangelizao" tenha nos sacerdotes os seus primeiros "novos evangelizadores". Foi precisamente neste contexto histrico e cultural que se colocou a ltima Assembleia Geral Ordinria do Snodo dos Bispos, dedicada "Formao dos Sacerdotes nas circunstncias atuais", com a inteno de, distncia de vinte e cinco anos do final do Conclio, dar cumprimento doutrina conciliar sobre esta matria e torn-la mais atual e incisiva nas circunstncias hodiernas (3). 3. Em continuidade com os textos do Conclio Vaticano II, sobre a ordem dos presbteros e a sua formao (4), e procurando aplicar s vrias situaes a rica e respeitvel doutrina, a Igreja enfrentou vrias vezes os problemas da vida, do ministrio e da formao dos sacerdotes.

As ocasies mais solenes foram os Snodos dos Bispos. J na a primeira Assembleia Geral, realizada em Outubro de 1967, o Snodo dedicou cinco congregaes gerais ao tema da renovao dos Seminrios. Este trabalho deu impulso decisivo elaborao, pela Congregao para a Educao Catlica, do documento "Normas Fundamentais para a Formao Sacerdotal" (5). Foi sobretudo a Segunda Assembleia Geral Ordinria de 1971 a dedicar metade dos seus trabalhos ao sacerdcio ministerial. Os frutos deste longo confronto sinodal, retomados e condensados em algumas "recomendaes" confiadas ao meu predecessor, o Papa Paulo VI, e lidas na abertura do Snodo de 1974, diziam respeito principalmente doutrina sobre o sacerdcio ministerial e a alguns aspectos da espiritualidade e do ministrio sacerdotal. Tambm em muitas outras ocasies, o Magistrio da Igreja continuou a testemunhar a sua solicitude pela vida e pelo ministrio dos sacerdotes. Pode dizer-se que, nos anos do ps-Conclio, no houve interveno magisterial que, em alguma medida, no tenha contemplado, de modo explcito ou implcito, o sentido da presena dos sacerdotes na comunidade, o seu papel e a sua necessidade para a Igreja e para a vida do mundo. Nestes anos mais recentes e de vrias partes, chamou-se a ateno para a necessidade de voltar ao tema do sacerdcio, enfrentando-o de um ponto de vista relativamente novo e mais adaptado s presentes circunstncias eclesiais e culturais. O acento deslocou-se do problema da identidade do padre para os problemas relacionados com o itinerrio formativo ao presbiterado e com a qualidade de vida dos sacerdotes. Na realidade, as novas geraes dos chamados ao sacerdcio ministerial apresentam caractersticas notavelmente distintas relativamente s dos seus imediatos predecessores, e vivem num mundo, em muitos aspectos, novo e em contnua e rpida evoluo. E no se pode deixar de ter em conta tudo isto na programao e na realizao dos itinerrios educativos para o sacerdcio ministerial. Alm disso, os sacerdotes j empenhados, h um tempo mais ou menos longo, no exerccio do ministrio, parecem hoje sofrer de excessiva disperso nas sempre crescentes atividades pastorais e, perante as dificuldades da sociedade e da cultura contempornea, sentem-se constrangidos a repensar o seu estilo de vida e as prioridades das tarefas pastorais, enquanto cada vez mais se do conta da necessidade de uma formao permanente. Por isso as preocupaes e as reflexes deste Snodo dos Bispos de 1990 foram dedicadas ao incremento das vocaes ao presbiterado, sua formao para que os candidatos conheam e sigam Jesus preparando-se para celebrar e viver o sacramento da Ordem que os configura a Cristo Cabea e Pastor, Servo e Esposo da Igreja, especificao dos itinerrios de formao permanente capazes de ajudar de modo realista e eficaz o ministrio e a vida espiritual dos sacerdotes. Pretendia-se tambm responder a um pedido feito pelo Snodo precedente sobre a vocao e misso dos leigos na Igreja e no mundo. que os prprios leigos tinham solicitado o empenho dos sacerdotes na formao, para serem oportunamente ajudados no cumprimento da sua misso eclesial. Na verdade, quanto mais se desenvolve o apostolado dos leigos, tanto mais fortemente sentida a necessidade de ter sacerdotes que sejam bem formados, sacerdotes santos. Assim, a prpria vida do Povo de Deus manifesta o ensinamento do Conclio Vaticano II sobre a relao entre o sacerdcio comum e o sacerdcio ministerial ou hierrquico. Pois, no mistrio da Igreja, a hierarquia

tem um carter ministerial (cf. Lumen gentium, 10). Quanto mais se aprofunda o sentido da vocao prpria dos leigos, tanto mais se evidencia o que prprio do sacerdcio (6). 4. Na vivncia eclesial tpica do Snodo, isto , uma singular experincia de comunho episcopal na universalidade, que refora o sentido da Igreja universal, a responsabilidade dos Bispos perante a Igreja universal e a sua misso, em comunho afetiva e efetiva volta de Pedro (7), fez-se sentir, clara e diligente, a voz das diversas Igrejas particulares, e neste Snodo, pela primeira vez, a de algumas Igrejas do Leste, proclamando a sua f no cumprimento da promessa de Deus - Dar-vos-ei pastores segundo o Meu corao (Jer 3, 15) -, e renovando o seu empenho pastoral no cuidado das vocaes e na formao dos sacerdotes, conscientes de que delas depende o futuro da Igreja, o seu desenvolvimento e a sua misso universal de salvao. Retomando agora o rico patrimnio das reflexes, orientaes e indicaes que prepararam e acompanharam os trabalhos dos Padres sinodais, com esta Exortao Apostlica Ps-Sinodal uno deles a minha voz de Bispo de Roma e de Sucessor de Pedro e dirijo-a ao corao de todos e cada um dos fiis, em particular ao corao dos sacerdotes e de quantos esto comprometidos no delicado ministrio da sua formao. Sim, com todos os sacerdotes e com cada um deles, tanto diocesanos como religiosos, desejo encontrar-me atravs desta Exortao. Com os lbios e o corao dos Padres sinodais fao minhas as palavras e os sentimentos da "Mensagem final do Snodo ao Povo de Deus": Com a alma reconhecida e cheia de admirao, dirigimo-nos a vs, que sois os nossos primeiros cooperadores no servio apostlico. A vossa obra na Igreja verdadeiramente necessria e insubstituvel. Vs suportais o peso do ministrio sacerdotal e tendes contacto quotidiano com os fiis. Sois os ministros da Eucaristia, os dispensadores da misericrdia divina no sacramento da Penitncia, os consoladores das almas, os guias de todos os fiis nas tempestuosas dificuldades da vida. Saudamos-vos de todo o corao, exprimimos-vos a nossa gratido e exortamosvos a perseverar nesta via com nimo alegre e pronto. No cedais ao desencorajamento. A obra no nossa, mas de Deus. Aquele que nos chamou e nos convidou permanece conosco todos os dias da nossa vida. Ns, de fato, somos embaixadores de Cristo (8). CAPTULO I ESCOLHIDO DE ENTRE OS HOMENS A formao sacerdotal do final do segundo milnio O sacerdote no seu tempo 5. "Todo o sumo sacerdote, escolhido de entre os homens, constitudo a favor dos homens nas coisas que dizem respeito a Deus" (Heb 5, l). A Carta aos Hebreus afirma claramente a "humanidade" do ministro de Deus: ele vem dos homens e est ao servio dos homens, imitando Jesus Cristo, "Ele mesmo provado em perante os desafios

todas as coisas, exceto no pecado" (Heb 4, 15). Deus chama sempre os seus sacerdotes a partir de determinados contextos humanos e eclesiais, com os quais esto inevitavelmente conotados e aos quais so mandados para o servio do Evangelho de Cristo. Por este motivo o Snodo "contextualizou" o tema dos sacerdotes, inserindo-o na Igreja e na sociedade de hoje em dia e abrindo-o s perspectivas do terceiro milnio, como de resto resulta da prpria formulao do tema: "A formao dos sacerdotes nas circunstncias atuais". Certamente, h uma fisionomia essencial do sacerdote que no muda:o padre de amanh, no menos que o de hoje, dever assemelhar-se a Cristo. Quando vivia sobre a terra, Jesus ofereceu em Si mesmo o rosto definitivo do presbtero, realizando um sacerdcio ministerial do qual os apstolos foram os primeiros a ser investidos; aquele destinado a perdurar, a reproduzir-se incessantemente em todos os perodos da histria. O presbtero do terceiro milnio ser, neste sentido, o continuador dos padres que, nos precedentes milnios, animaram a vida da Igreja. Tambm no ano Dois Mil, a vocao sacerdotal continuar a ser o chamamento a viver o nico e permanente sacerdcio de Cristo" (9). Mas igualmente certo que a vida e o ministrio do sacerdote se deve "adaptar a cada poca e a cada ambiente de vida (...) Da nossa parte, devemos, por isso, procurar abrir-nos o mais possvel superior iluminao do Esprito Santo, para descobrir as orientaes da sociedade contempornea, reconhecer as necessidades espirituais mais profundas, determinar as tarefas concretas mais importantes, os mtodos pastorais a adotar, e, assim, responder de modo adequado s expectativas humanas" (10). Devendo conjugar a verdade permanente do ministrio presbiteral com as solicitaes e as caractersticas de hoje, os Padres sinodais procuraram responder a algumas perguntas necessrias: que problemas e, ao mesmo tempo, que estmulos positivos, o atual contexto scio-cultural e eclesial suscita nas crianas, nos adolescentes e nos jovens que devem amadurecer um projeto de vida sacerdotal, para toda a existncia? Que dificuldades e que novas possibilidades oferece o nosso tempo para o exerccio de um ministrio sacerdotal coerente com o dom do Sacramento recebido e com a exigncia de uma vida espiritual correspondente? Proponho-vos agora alguns elementos de anlise da situao que os Padres sinodais desenvolveram, bem consciente, porm, de que a grande variedade das circunstncias scio-culturais e eclesiais presentes nos diversos pases aconselha a assinalar s os fenmenos mais profundos e mais difundidos, em particular os que se relacionam com os problemas educativos e com a formao sacerdotal. O Evangelho hoje: esperanas e obstculos 6. Mltiplos fatores parecem favorecer nos homens de hoje uma conscincia mais amadurecida da dignidade da pessoa e uma nova abertura aos valores religiosos, ao Evangelho e ao ministrio sacerdotal. No mbito da sociedade, encontramos, apesar de tantas contradies, uma sede de justia e de paz mais forte e generalizada um sentido mais vivo do cuidado do homem pela criao e pelo respeito da natureza, uma procura mais aberta da verdade e da tutela da dignidade humana, um empenho crescente, em muitas faixas da populao mundial, por uma mais concreta solidariedade internacional e por uma nova ordem planetria, na

liberdade e na justia. Ao mesmo tempo em que se desenvolve sempre mais o potencial de energias oferecido pelas cincias e pelas tcnicas e se difunde a informao e a cultura, cresce tambm, a exigncia tica, isto , a exigncia do sentido existencial e, consequentemente, de uma objetiva escala de valores que permita estabelecer as possibilidades e os limites do progresso. No campo mais estritamente religioso e cristo, caiem os preconceitos ideolgicos e a violenta obstruo ao anncio dos valores espirituais e religiosos, enquanto surgem novas e inesperadas possibilidades para a evangelizao e o reflorescimento da vida eclesial em muitas partes do mundo. Nota-se, com efeito, uma crescente difuso do conhecimento das Sagradas Escrituras; uma vitalidade e fora expansiva de muitas Igrejas jovens com um papel cada vez mais importante na defesa e na promoo dos valores da pessoa e da vida humana; um esplndido testemunho do martrio por parte das Igrejas do CentroLeste europeu, como tambm o da fidelidade e coragem de outras Igrejas, que so ainda constrangidas a suportar perseguies e tribulaes pela f (11). O desejo de Deus e de uma relao viva e significativa com Ele apresenta-se hoje to forte que, onde falta o autntico anncio do Evangelho de Jesus, favorece a difuso de formas de religiosidade sem Deus e de inmeras seitas. A expanso destas, inclusive em alguns ambientes tradicionalmente cristos, , para todos os filhos da Igreja e para os sacerdotes em particular, um constante motivo de exame de conscincia sobre a credibilidade do seu testemunho do Evangelho, mas, ao mesmo tempo, um sinal de quo profunda e generalizada ainda hoje a procura de Deus. 7. Com estes e outros fatores positivos, encontram-se, porm, entrelaados muitos elementos problemticos ou negativos. Apresenta-se ainda muito difundido, o racionalismo que, em nome de uma concepo redutora da "cincia", torna insensvel a razo humana ao encontro com a Revelao e com a transcendncia divina. Registra-se uma defesa exasperada da subjetividade da pessoa, que tende a fech-la no individualismo, incapaz de verdadeiras relaes humanas. Assim muitos, sobretudo entre os adolescentes e os jovens, procuram compensar esta solido com substitutos de vria natureza, a travs de formas mais ou menos agudas de hedonismo e de fuga s responsabilidades; prisioneiros do instante fugaz procuram "consumir" experincias individuais os mais fortes e gratificantes possveis no plano das emoes e das sensaes imediatas, encontrando-se, porm, inevitavelmente indiferentes e como que paralisados frente ao apelo de um projeto de vida que inclua uma dimenso espiritual e religiosa e um compromisso de solidariedade. Alm disso, difunde-se por toda a parte, mesmo depois da queda das ideologias que tinham feito do materialismo um dogma e da recusa da religio um programa, uma espcie de atesmo prtico e existencial, que coincide com uma viso secularista da vida e do destino do homem. Este homem, "todo voltado para si mesmo, que se considera no s centro de todo o interesse, mas ousa dizer-se princpio e razo de toda a realidade" (12), encontra-se sempre mais empobrecido daquele "suplemento de alma" que lhe tanto mais necessrio quanto mais uma larga disponibilidade de bens materiais e de recursos o ilude na autosuficincia. J no necessrio combater Deus, pensa-se simplesmente poder prescindir d'Ele. Neste quadro, refira-se, em particular, a desagregao da realidade familiar e o

obscurecimento ou a falsificao do verdadeiro sentido da sexualidade humana: so fenmenos que incidem de modo fortemente negativo sobre a educao dos jovens e sobre a sua disponibilidade para toda e qualquer vocao religiosa. Alm disso, deve notar-se o agravamento das injustias sociais e a concentrao das riquezas nas mos de poucos, como fruto de um capitalismo desumano, (13) que alarga cada vez mais a distncia entre povos opulentos e povos indigentes: so deste modo introduzidas, na convivncia humana, tenses e inquietaes que perturbam profundamente a vida das pessoas e das comunidades. Tambm no mbito eclesial, se registram fenmenos preocupantes e negativos que tm influncia direta sobre a vida e o ministrio dos sacerdotes. Assim, a ignorncia religiosa que permanece em muitos crentes; a escassa incidncia da catequese, sufocada pelas mais difusas e persuasivas mensagens dos meios de comunicao de massa; o pluralismo teolgico, cultural e pastoral mal compreendido que, embora partindo muitas vezes de boas intenes, acaba por tornar difcil o dilogo ecumnico e por atentar contra a necessria unidade da f; o persistir de um sentido de desconfiana e quase insensibilidade para com o magistrio hierrquico; as iniciativas unilaterais e redutoras das riquezas da mensagem evanglica, que transformam o anncio e o testemunho da f num exclusivo fator de libertao humana e social ou num alienante refgio na superstio e na religiosidade sem Deus (14). Um fenmeno de grande relevo, ainda que relativamente recente em muitos pases de antiga tradio crist, a presena de consistentes ncleos de raas e de religies diferentes num mesmo territrio. Desenvolve-se, assim, cada vez mais a sociedade multirracial e multirreligiosa. Se isto, por um lado, pode ser ocasio para um exerccio de dilogo mais frequente e frutuoso, para uma abertura de mentalidade, para experincias de acolhimento e de justa tolerncia, por outro pode ser causa de confuso e relativismo, sobretudo em pessoas e populaes de f menos amadurecida. A estes fatores, e em estreita ligao com o crescimento do individualismo, acrescenta-se o fenmeno da subjetivizao da f. Com efeito, num crescente nmero de cristos notase uma menor sensibilidade ao conjunto global e objetivo da doutrina da f, em favor de uma adeso subjetiva ao que agrada, que corresponde prpria experincia, que no incomoda os prprios hbitos. At o apelo inviolabilidade da conscincia individual, legtimo em si mesmo, no deixa de assumir, neste contexto, um perigoso carter de ambiguidade. Daqui deriva tambm o fenmeno de pertenas Igreja cada vez mais parciais e condicionadas, que exercem influncia negativa sobre o ressurgimento de novas vocaes ao sacerdcio, sobre a prpria autoconscincia do sacerdote e sobre o seu ministrio na comunidade. Enfim, em muitas realidades eclesiais, , ainda hoje, a escassa presena e disponibilidade das foras sacerdotais a criar os problemas mais graves. Os fiis esto abandonados, por vezes durante longos perodos, sem o adequado apoio pastoral: disso se vem a ressentir o crescimento da vida crist no seu conjunto, e sobretudo, a sua capacidade de se tornarem ulteriormente promotores de evangelizao.

Os jovens perante a vocao e a formao sacerdotal


8. As numerosas contradies e potencialidades que marcam as nossas sociedades e

culturas e, ao mesmo tempo, as nossas comunidades eclesiais, so percebidas, vividas e experimentadas com uma intensidade muito particular pelo mundo dos jovens, com repercusses imediatas e incisivas sobre o seu caminho educativo. Deste modo, a apario e o desenvolvimento da vocao sacerdotal nas crianas, nos adolescentes e nos jovens debate-se simultaneamente com obstculos e solicitaes. muito forte sobre os jovens o fascnio da chamada "sociedade de consumo", que os torna submissos e prisioneiros de uma interpretao individualista, materialista e hedonista da existncia humana. O "bem-estar", entendido materialmente, tende a imporse como nico ideal de vida, um bem-estar que se obtm a qualquer preo: daqui, a recusa de tudo o que exige sacrifcio e a renncia a procurar e a viver os valores espirituais e religiosos. A "preocupao" exclusiva do ter suplanta o primado do ser, com a consequncia de se interpretarem e viverem os valores pessoais e interpessoais no segundo a lgica do dom e da gratuidade, mas segundo a lgica da posse egosta e da instrumentalizao do outro. Isto se reflete particularmente sobre a viso da sexualidade humana, que perde a sua dignidade de servio comunho e doao entre as pessoas, para ficar reduzida simplesmente a um bem de consumo. Assim, a experincia afetiva de muitos jovens resolve-se no num crescimento harmonioso e alegre da prpria personalidade que se abre ao outro no dom de si mesmo, mas numa grave involuo psicolgica e tica, que no poder deixar de ter graves condicionamentos sobre o amanh dos jovens. Na raiz destas tendncias, est em muitos deles uma experincia distorcida da liberdade: em vez de ser obedincia verdade objetiva e universal, a liberdade vivida como adeso cega s foras do instinto e vontade de poder de cada um. Torna-se, ento de algum modo, natural, no plano da mentalidade e do comportamento, o desmoronar-se do consenso sobre os princpios ticos e, no plano religioso, se no sempre a recusa explcita de Deus, pelo menos uma larga indiferena e, em todo o caso, uma vida que, mesmo nos seus momentos mais significativos e nas suas opes mais decisivas, acaba por ser construda como se Deus no existisse. Num tal contexto, torna-se difcil no s a realizao, mas inclusive a prpria compreenso do sentido de uma vocao ao sacerdcio, que um especfico testemunho do primado do ser sobre o ter, reconhecimento do sentido da vida como dom livre e responsvel de si mesmo aos outros, como disponibilidade para colocar-se inteiramente como sacerdote ao servio do Evangelho e do Reino de Deus. Tambm no mbito eclesial o mundo dos jovens constitui, tantas vezes, um "problema". Dado que neles, ainda mais que nos adultos, est presente uma forte tendncia para a subjetivizao da f crist e uma pertena apenas parcial e condicionada vida e misso da Igreja, torna-se difcil, por uma srie de razes, lanar na comunidade eclesial, uma pastoral juvenil atualizada e corajosa: corre-se o risco de deixar os jovens entregues a si mesmos, na sua fragilidade psicolgica, insatisfeitos e crticos perante um mundo de adultos que, no vivendo de modo coerente e maduro a sua f, no se lhes apresentam como modelos credveis. Torna-se ento evidente a dificuldade de propor aos jovens uma experincia integral e envolvente de vida crist e eclesial. E de educ-los para ela. Assim a perspectiva da vocao ao sacerdcio permanece longnqua dos seus interesses concretos e vivos. 9. Todavia no faltam situaes e estmulos positivos, que suscitam e alimentam no corao dos adolescentes e dos jovens uma nova disponibilidade, isto , uma procura

verdadeira e prpria de valores ticos e espirituais que, pela sua natureza, oferecem o terreno propcio para um itinerrio vocacional em vista do dom total de si a Cristo e Igreja no sacerdcio. de acentuar, antes de mais, como se atenuaram alguns fenmenos que, num passado recente, tinham provocado no poucos problemas, tais como a contestao radical, os impulsos anrquicos, as reivindicaes utpicas, as formas indiscriminadas de socializao, a violncia. Deve reconhecer-se, alm disso, que os jovens de hoje, com a fora e a pujana tpicas da idade, so portadores dos ideais que fazem caminho na histria: a sede da liberdade, o reconhecimento do valor incomensurvel da pessoa, a necessidade da autenticidade e da transparncia, um novo conceito e estilo de reciprocidade nas relaes entre homem e mulher, a procura sincera e apaixonada de um mundo mais justo, solidrio e unido, a abertura e o dilogo com todos, o empenho a favor da paz. O desenvolvimento, to rico e vivo em muitos jovens do nosso tempo, de numerosas e variadas formas de voluntariado presente nas situaes mais esquecidas e difceis da nossa sociedade, representa hoje um recurso educativo particularmente importante, porque estimula e ajuda os jovens a um estilo de vida mais desinteressado, aberto e solidrio com os pobres. Isto pode facilitar a compreenso, o desejo e o acolhimento de uma vocao para o servio estvel e total aos outros, no caminho da plena consagrao a Deus por uma vida sacerdotal. A queda recente das ideologias, o modo fortemente crtico de situar-se frente ao mundo dos adultos que nem sempre oferecem um testemunho de vida apoiado em valores morais e transcendentes, a prpria experincia dos companheiros que procuram evases na droga e na violncia, muito contribui para tornar mais aguda e iniludvel a pergunta fundamental sobre os valores que so verdadeiramente capazes de dar plenitude de significado vida, ao sofrimento e morte. Em muitos jovens, torna-se mais explcita a questo religiosa e a necessidade de espiritualidade: daqui o desejo de orao, o retorno a uma leitura mais pessoal e frequente da Palavra de Deus e ao estudo da teologia. Tal como sucede no mbito do voluntariado social, tambm no da comunidade eclesial, os jovens se tornam cada vez mais ativos e protagonistas, sobretudo pela participao nas vrias agregaes, desde as tradicionais uma vez renovadas, s mais recentes: a experincia de uma Igreja solicitada para a "nova evangelizao" pela fidelidade ao Esprito que a anima e pelas exigncias do mundo afastado de Cristo mas necessitado d'Ele, como tambm a experincia de uma Igreja cada vez mais solidria com o homem e com os povos na defesa e promoo da dignidade pessoal e dos direitos humanos de todos e de cada um, abre o corao e a vida da juventude a ideais fascinantes e comprometedores, que podem encontrar a sua concreta realizao no seguimento de Cristo e do sacerdcio. Naturalmente no de pode prescindir desta situao humana e eclesial, caracterizada por uma forte ambivalncia, seja na pastoral das vocaes e na obra de formao dos futuros sacerdotes, seja no mbito da vida e do ministrio dos sacerdotes e da sua formao permanente. Assim, se podem compreender as vrias formas de "crises", s quais os sacerdotes de hoje esto sujeitos no exerccio do ministrio, na sua vida espiritual e na prpria interpretao da natureza e do significado do sacerdcio ministerial, devem-se todavia assinalar com alegria e esperana as novas potencialidades que o atual momento histrico oferece queles para o cumprimento da sua misso.

O discernimento evanglico 10. A complexa situao atual, rapidamente evocada em traos largos e de modo exemplificativo, necessita de ser conhecida, e sobretudo interpretada. S assim se poder responder de modo adequado questo fundamental: como formar sacerdotes que estejam verdadeiramente altura destes tempos, capazes de evangelizar o mundo de hoje? (15). importante o conhecimento da situao. No basta, porm, um simples levantamento dos fatos; ocorre uma investigao cientfica para se delinear um quadro preciso e concreto das reais circunstncias scio-culturais e eclesiais. Ainda mais importante a interpretao da situao. Essa exigida pela ambivalncia e por vezes contradio com que est marcada a situao, que registra, profundamente entrelaadas, dificuldades e potencialidades, elementos negativos e razes de esperana, obstculos e aberturas, como o campo evanglico no qual esto semeados e "convivem" o bom trigo e a ciznia (cf. Mt 13,24-30). Nem sempre fcil uma leitura interpretativa que saiba distinguir entre o bem e o mal, entre sinais de esperana e ameaas. Na formao dos sacerdotes, no se trata nica e simplesmente de acolher os fatores positivos e de rejeitar frontalmente os negativos. Mas tem-se de submeter os prprios fatores positivos a um atento discernimento, para que no se isolem uns dos outros nem entrem em oposio entre si, absolutizando-se e combatendo-se mutuamente. O mesmo se diga dos fatores negativos : no so de rejeitar em bloco e sem distines, porque em cada um deles pode ocultar-se algum valor que espera ser liberto e reconduzido sua verdade plena. Para o crente, a interpretao da situao histrica encontra o seu princpio cognoscitivo e o critrio das opes operativas consequentes, numa realidade nova e original, ou seja, no discernimento evanglico; a interpretao que se verifica luz e com a fora do Evangelho, do Evangelho vivo e pessoal de Jesus Cristo, e com o dom do Esprito Santo. Deste modo, o discernimento evanglico v, na situao histrica e nas suas vicissitudes e circunstncias, no um simples "dado" a registrar com preciso, frente ao qual possvel permanecer na indiferena ou na passividade, mas uma "tarefa", um desafio liberdade responsvel quer do indivduo quer da comunidade. um "desafio" que est ligado a um "apelo", que Deus faz ressoar na prpria situao histrica: tambm nele e atravs dele, Deus chama o crente , e antes ainda a Igreja, a fazer com que "o Evangelho da vocao e do sacerdcio" exprima a sua verdade perene nas novas circunstncias da vida. Tambm formao dos sacerdotes so de aplicar as palavras do Conclio Vaticano II: " dever permanente de a Igreja auscultar os sinais dos tempos e interpret-los luz do Evangelho de modo que, de uma forma adaptada a cada gerao, ela possa responder s perenes interrogaes dos homens sobre o sentido da vida presente e futura e sobre a sua relao recproca. necessrio, de fato, conhecer e compreender o mundo em que vivemos e tambm as suas esperanas, as suas aspiraes e a sua ndole por vezes dramtica" (16). Este discernimento evanglico tem o seu fundamento na confiana no amor de Jesus Cristo, que sempre e incansavelmente toma o cuidado da sua Igreja (cf. Ef 5, 29), Ele que o Senhor e Mestre, a chave, o centro e o fim de toda a histria humana (17); nutre-se da luz e da fora do Esprito Santo, que suscita por toda a parte e em qualquer circunstncia a obedincia da f, a coragem alegre do seguimento de Cristo, o dom da sabedoria que

tudo julga e no julgada por ningum (cf. 1 Cor 2, 15); repousa sobre a fidelidade do Pai s suas promessas. Deste modo, a Igreja sente que pode enfrentar as dificuldades e os desafios deste novo perodo da histria e garantir, j no presente e para o futuro, sacerdotes bem, formados que sejam convictos e fervorosos ministros da "nova evangelizao", servidores fiis e generosos de Jesus Cristo e dos homens. No ignoramos as dificuldades. No so poucas nem pequenas. Mas, para venc-las, est a nossa esperana, a nossa f no indefectvel amor de Cristo, a nossa certeza da insubstituibilidade do ministrio sacerdotal na vida da Igreja e do mundo. CAPTULO II CONSAGROU-ME COM A UNO E ME ENVIOU A natureza e misso do sacerdcio ministerial O olhar sobre o sacerdote 11. "Estavam postos sobre Ele os olhos de todos os que se encontravam na sinagoga" (Lc 4, 20).Tudo quanto o evangelista Lucas diz dos que estavam presentes, naquele sbado, na sinagoga de Nazar, escutando o comentrio feito por Jesus ao livro do profeta Isaas, por Ele mesmo acabado de ler, se pode aplicar a todos os cristos, continuamente chamados a reconhecer em Jesus de Nazar o cumprimento definitivo do anncio proftico:"Comeou ento a dizer: 'Hoje se cumpriu o passo da Escritura que acabais de ouvir com os vossos prprios ouvidos" (Lc 4, 21). E o "passo da Escritura" era este: "O Esprito do Senhor est sobre mim; por isso me consagrou com a uno e me enviou a anunciar aos pobres a Boa Nova, a proclamar a liberdade aos prisioneiros, e a vista aos cegos; a pr em liberdade os oprimidos e pregar um ano de graa do Senhor" (Lc 4,18-19; cf. Is 61, 1-2). Jesus auto-apresenta-se, por conseguinte, como cheio do Esprito, "consagrado com a uno", "enviado a anunciar aos pobres a Boa Nova": o Messias, o Messias sacerdote, profeta e rei. este o rosto de Cristo, no qual os olhos da f e do amor dos cristos devem permanecer fixos. Precisamente a partir desta "contemplao" e tendo-a como ponto de referncia, os Padres Sinodais refletiram sobre o problema formao dos sacerdotes nas circunstncias atuais. Tal problema no pode encontrar resposta sem uma prvia reflexo sobre a meta para a qual se orienta o caminho formativo: o sacerdcio ministerial, mais concretamente o sacerdcio ministerial enquanto participao na Igreja do mesmo sacerdcio de Jesus Cristo. O conhecimento da natureza e da misso do sacerdcio ministerial o pressuposto irrecusvel, e ao mesmo tempo o guia mais seguro bem como o estmulo mais premente para desenvolver na Igreja a ao pastoral de promoo e discernimento das vocaes sacerdotais e da formao dos chamados ao ministrio ordenado. O reto e aprofundado conhecimento da natureza e da misso do sacerdcio ministerial o caminho a seguir, e o Snodo efetivamente segui-o, para sair da crise sobre a identidade do sacerdote: "Esta crise - dizia no meu Discurso final ao Snodo - nasceu nos anos imediatamente sucessivos ao Conclio. Fundamentava-se numa compreenso errada, por vezes mesmo deliberadamente tendenciosa, da doutrina do magistrio conciliar. Aqui se encontra indubitavelmente uma das causas do grande nmero de perdas ento sofridas pela Igreja, perdas essas que feriram gravemente o servio pastoral e as vocaes ao

sacerdcio, e em particular as vocaes missionrias. como se o Snodo de 1990, descobrindo, atravs de tantas intervenes que escutamos nesta Aula, toda a profundidade da identidade sacerdotal, viesse infundir esperana depois destas dolorosas perdas. Tais intervenes manifestaram a conscincia do ligame ontolgico especfico que une o sacerdote a Cristo, Sumo Sacerdote e Bom Pastor. Esta identidade est inerente natureza da formao que deve ser ministrada com vista ao sacerdcio, e por conseguinte a toda a vida sacerdotal. Era precisamente este o objetivo do Snodo" (18). Por isso o Snodo considerou necessrio chamar a ateno, de modo sinttico e fundamental, para a natureza e a misso do sacerdcio ministerial, tais como a f da Igreja as vem reconhecendo ao longo dos sculos da sua histria e o Conclio Vaticano II as apresentou aos homens do nosso tempo (19). Na Igreja mistrio, comunho e misso 12. "A identidade sacerdotal - escreveram os Padres Sinodais - como toda e qualquer identidade crist, encontra na Santssima Trindade a sua prpria fonte" (20), que se revela e autocomunica aos homens em Cristo, constituindo nele e por meio do Esprito a Igreja como "grmen e incio do Reino" (21). A Exortao Christifideles laici sintetizando a doutrina conciliar, apresenta a Igreja como mistrio, comunho e misso: ela " mistrio porque o amor e a vida do Pai, do Filho e do Esprito Santo constituem o dom absolutamente gratuito oferecido a quantos nasceram da gua e do Esprito (cf. Jo 3, 5), chamados a reviver a prpria comunho de Deus e a manifest-la e comunic-la na histria (misso)" (22). no interior do mistrio da Igreja como comunho trinitria em tenso missionria, que se revela a identidade crist de cada um e, portanto, a especfica identidade do sacerdote e do seu ministrio. O presbtero, de fato, em virtude da consagrao que recebe pelo sacramento da Ordem, enviado pelo Pai, atravs de Jesus Cristo, ao qual como Cabea e Pastor do seu povo configurado de modo especial para viver e atuar, na fora do Esprito Santo, ao servio da Igreja e para a salvao do mundo (23). Assim se pode compreender a conotao essencialmente "relacional" da identidade do presbtero: mediante o sacerdcio, que brota das profundezas do mistrio de Deus, ou seja, do amor do Pai, da graa de Jesus Cristo e do dom de unidade do Esprito Santo, o presbtero inserido sacramentalmente na comunho com o Bispo e com os outros presbteros (24), para servir o Povo de Deus que a Igreja e atrair todos a Cristo, segundo a Orao do prprio Senhor: "Pai Santo, guarda em teu nome aqueles que me deste, para que sejam um s como ns (...) Como tu, Pai ests em mim e eu em ti, assim eles estejam em ns para que o mundo acredite que Tu me enviaste" (Jo 17, 11.21). No se pode, ento, definir a natureza e a misso do sacerdcio ministerial, seno nesta mltipla e rica trama de relaes, que brotam da Trindade Santssima e se prolongam na comunho da Igreja como sinal e instrumento, em Cristo, da unio com Deus e da unidade de todo o gnero humano (25). Neste contexto, a eclesiologia de comunho se torna decisiva para explicar a identidade do presbtero, a sua dignidade original, a sua vocao e misso no seio do Povo de Deus e do mundo. De fato, a referncia Igreja necessria, mesmo se no prioritria, na definio da identidade do presbtero. Enquanto mistrio, a Igreja essencialmente relativa a Jesus Cristo: , de fato, a plenitude, o Corpo,

a Esposa d'Ele. o "sinal" e o "memorial" vivo da sua permanente presena e ao entre ns e para ns. Por isso o presbtero encontra a verdade plena da sua identidade no fato de ser uma derivao, uma participao especfica e uma continuao do prprio Cristo sumo e nico Sacerdote da nova e eterna Aliana: ele uma imagem viva e transparente de Cristo Sacerdote . O sacerdcio de Cristo, expresso da sua absoluta "novidade" na histria da salvao, constitui a fonte nica e o insubstituvel paradigma do sacerdcio do cristo, e, especialmente, do presbtero. A referncia a Cristo , ento, a chave absolutamente necessria para a compreenso das realidades sacerdotais. A relao fundamental com Cristo Cabea e Pastor 13. Jesus Cristo revelou em Si mesmo a face perfeita e definitiva do sacerdcio da nova aliana (26): f-lo em toda a sua vida terrena mas sobretudo no evento central da sua paixo, morte e ressurreio. Como escreve o autor da Carta aos Hebreus, Jesus, sendo homem como ns e ao mesmo tempo o Filho unignito de Deus, , no seu prprio ser, o mediador perfeito entre o Pai e a humanidade (cf. Heb 8, 9), Aquele que abre o acesso imediato a Deus, graas ao dom do Esprito: "Deus enviou aos nossos coraes o Esprito de Seu Filho que clama: Abba, Pai!" (Gal 4, 6; cf. Rom 8, 15). Jesus leva plena atuao o seu ser mediador atravs da oferta de Si mesmo na cruz, pela qual nos abre, de uma vez por todas, o acesso ao santurio celeste, casa do Pai (cf. Heb 9, 24-28). De fronte a Jesus, Moiss e todos os "mediadores" do Antigo Testamento entre Deus e o seu povo - os reis, os sacerdotes e os profetas - aparecem apenas como "figuras" e "sombras dos bens futuros" e no como "a prpria realidade" (cf. Heb 10, 1). Jesus o Bom Pastor pr-anunciado (cf. Ez 34), Aquele que conhece as suas ovelhas uma a uma, que d a sua vida por elas e que a todos quer reunir num s rebanho sob um nico pastor (cf. Jo 10, 11-16). o pastor que veio "no para ser servido mas para servir" (Mt 20, 28), que, na ao pascal do lava-ps (Jo 13, 1-20), deixa aos seus o modelo de servio que devero realizar uns aos outros, e que livremente se oferece como "cordeiro inocente" imolado para a nossa redeno (cf. Jo 1, 36; Ap 5, 6.12). Com o nico e definitivo sacrifcio da cruz, Jesus comunica a todos os seus discpulos a dignidade e a misso de sacerdotes da nova e eterna Aliana. Cumpre-se assim a promessa que Deus fizera a Israel: "Sereis para mim um reino de sacerdotes e uma nao santa" (Ex 19, 6). todo o povo da nova Aliana - escreve S. Pedro - a ser constitudo como "um edifcio espiritual", um "sacerdcio santo, para oferecer sacrifcios espirituais agradveis a Deus por meio de Jesus Cristo" (1 Ped 2, 5). Os batizados so as "pedras vivas", que constroem o edifcio espiritual, unindo-se a Cristo "pedra viva (...) escolhida e preciosa diante de Deus" (1 Ped 2, 4-5). O novo povo sacerdotal, que a Igreja, no s tem em Cristo a sua prpria e autntica imagem, mas d'Ele recebe tambm uma participao real e ontolgica do seu eterno e nico sacerdcio, ao qual o mesmo povo se deve conformar em toda a sua vida. 14. Para o servio deste sacerdcio universal da Nova Aliana, Jesus chama a Si, no decurso da sua misso terrena, alguns discpulos (cf. Lc 10, 1-12) e, com um mandato especfico e autorizado, chama e constitui os Doze, para que "estivessem com Ele, e para os enviar a pregar, e para que tivessem o poder de expulsar os demnios" (Mc 3, 14-15).

Por isso, j durante o seu ministrio pblico (cf. Mt 16, 18) e depois em plenitude aps a morte e ressurreio (cf. Mt 28, 16-20; Jo 20; 21), Jesus confere a Pedro e aos Doze poderes particulares relativamente futura comunidade e evangelizao de todos os povos. Depois de os ter chamado a segui-Lo, tem-nos a seu lado e vive com eles, proporcionando-lhes com o exemplo e com a palavra a sua doutrina de salvao e, por fim, envia-os a todos os homens. Para levar a cabo esta misso, Cristo confere aos Apstolos, em virtude de uma especfica efuso pascal do Esprito Santo, a mesma autoridade messinica que lhe vem do Pai e lhe conferida em plenitude na ressurreio: "Foi-me dado todo o poder no cu e na terra. Ide, pois, e ensinai todas as naes batizando em nome do Pai,do Filho e do Esprito Santo, ensinando-as a observar tudo o que vos mandei. E eis que estou convosco todos os dias at ao fim do mundo" (Mt 28, 1820). O Senhor estabelece assim uma estreita conexo entre o ministrio confiado aos Apstolos e a sua prpria misso: "quem vos acolhe acolhe-me a Mim, e quem me acolhe Aquele que Me enviou" (Mt 10, 40); "quem vos ouve a Mim ouve, e quem vos despreza a Mim despreza. E quem Me despreza, despreza Aquele que Me enviou" (Lc 10, 16). Mais ainda, o quarto evangelho, luz do acontecimento pascal da morte e ressurreio, afirma com grande fora e clareza: "como o Pai Me enviou, assim Eu vos envio" (Jo 20, 21; cf. 13, 20; 17, 18). Como Jesus tem uma misso que Lhe vem diretamente de Deus e que concretiza a prpria autoridade de Deus (cf. Mt 7, 29; 21, 23; Mc 1, 27; 11, 28; Lc 20, 2; 24, 19), assim tambm os apstolos tm uma misso que lhes vem de Jesus. E como "o Filho nada pode fazer por Si mesmo" (Jo 5, 19), pois a doutrina que prega no d'Ele mas d'Aquele que O enviou (cf. Jo 7, 16), assim tambm Cristo diz aos apstolos: "sem Mim nada podereis fazer" (Jo 15, 5): a sua misso no deles, mas a prpria misso de Jesus. E isto possvel no a partir de foras humanas, mas s com o dom de Cristo e do Seu Esprito mediante o "sacramento": "Recebei o Esprito Santo; a quem perdoardes os pecados, ser-lhes-o perdoados, e a quem os retiverdes, ser-lhes-o retidos" (Jo 20, 2223). Assim, no por qualquer mrito particular deles, mas apenas pela participao da graa de Cristo, os apstolos prolongam na histria at consumao dos tempos, a mesma misso de salvao de Jesus em favor dos homens. Sinal e pressuposto da autenticidade e da fecundidade desta misso a unidade dos apstolos com Jesus e, n'Ele, entre si mesmos e o Pai, tal como testemunha a Orao sacerdotal do Senhor, sntese da sua misso (cf. Jo 17, 20-23). 15. Por sua vez, os Apstolos constitudos pelo Senhor associaro progressivamente sua misso, de formas diversas mas no fim convergentes, outros homens como Bispos, Presbteros e Diconos para cumprir o mandato de Jesus ressuscitado que os enviou a todos os homens de todos os tempos. O Novo Testamento unnime no sublinhar que foi o prprio Esprito de Cristo a introduzir no ministrio, estes homens, escolhidos de entre os irmos. Por meio do gesto da imposio das mos (cf. At 6, 6; 1 Tim 4, 14; 5, 22; 2 Tim 1, 6), que transmite o dom do Esprito, eles so chamados e habilitados a continuar o mesmo ministrio de reconciliar, de apascentar o rebanho de Deus, e de ensinar (cf. At 20, 28; 1 Ped 5, 2). Portanto os presbteros so chamados a prolongar a presena de Cristo, nico e sumo Pastor, atualizando o seu estilo de vida e tornando-se como que a Sua transparncia no meio do rebanho a eles confiado. Assim se l, de modo claro e preciso, na Primeira Carta de Pedro: "recomendo aos presbteros que esto entre vs, eu presbtero como eles, testemunha dos sofrimentos de Cristo e participante da glria que se deve manifestar:

apascentai o rebanho de Deus que vos foi confiado, olhando por ele no constrangidos, mas de boa vontade segundo Deus, no por ganncia, mas por dedicao; no como dominadores sobre aqueles que vos foram confiados, antes tornando-vos modelo do rebanho. E quando aparecer o supremo Pastor recebereis a coroa eterna da glria" (1 Ped 5, 1-4). Os presbteros so, na Igreja e para a Igreja, uma representao sacramental de Jesus Cristo Cabea e Pastor, proclamam a Sua palavra com autoridade, repetem os seus gestos de perdo e oferta de salvao, nomeadamente com o Batismo, a Penitncia e a Eucaristia, exercitam a sua amvel solicitude, at ao dom total de si mesmos, pelo rebanho que renem na unidade e conduzem ao Pai por meio de Cristo no Esprito. Numa palavra, os presbteros existem e agem para o anncio do Evangelho ao mundo e para a edificao da Igreja em nome e na pessoa de Cristo Cabea e Pastor (27). Este o modo tpico e prprio pelo qual os ministros ordenados participam do nico sacerdcio de Cristo. O Esprito Santo, mediante a uno sacramental da Ordem, configura-os, por um ttulo novo e especfico, a Jesus Cabea e Pastor, confirma e animaos com a sua caridade pastoral e coloca-os na Igreja na condio de servidores do anncio do Evangelho a toda a criatura, e da plenitude de vida crist para todos os batizados. A verdade do presbtero tal qual emerge da Palavra de Deus, ou seja, do prprio Jesus Cristo e do seu desgnio constitutivo da Igreja, assim cantada, com jubilosa gratido, pela Liturgia no Prefcio da Missa do Crisma: "Com a uno do Esprito Santo, constitustes o Vosso Filho Pontfice da nova e eterna Aliana, e quisestes que o seu nico sacerdcio fosse perpetuado na Igreja. Ele comunica o sacerdcio real a todo o povo dos redimidos e com amor de predileo escolhe alguns de entre os irmos que, mediante a imposio das mos, faz participantes do seu ministrio de salvao. Vs quereis que em seu nome renovem o sacrifcio redentor, preparem para vossos filhos o banquete pascal, e, servos primorosos do vosso povo, o alimentem com a vossa palavra e o santifiquem com os sacramentos. Vs lhes propondes Cristo como modelo, para que, oferecendo a vida por vs e pelos irmos, se esforcem por se conformar imagem de vosso Filho e dem testemunho de fidelidade e de amor generoso". Ao servio da Igreja e do mundo 16. O sacerdote tem como referncia fundamental a relao com Jesus Cristo Cabea e Pastor: ele, de fato, participa de modo especfico e autorizado, na "consagrao/uno" e na "misso" de Cristo (cf. Lc 4, 18-19). Mas, intimamente ligada quela, encontra-se a relao com a Igreja. No se trata de "relaes" simplesmente justapostas, mas profundamente unidas numa espcie de mtua imanncia. A referncia Igreja inscrevese na nica e mesma referncia do sacerdote a Cristo, no sentido que a "representao sacramental" de Cristo a fundamentar e animar a relao e referncia do sacerdote Igreja. Neste sentido, escreveram os Padres Sinodais: "Enquanto representa Cristo Cabea, Pastor e Esposo da Igreja, o sacerdote coloca-se no apenas na Igreja, mas tambm perante a Igreja. O sacerdcio, enquanto unido Palavra de Deus e aos sinais sacramentais a cujo servio se encontra, pertence aos elementos constitutivos da Igreja. O ministrio do presbtero existe em favor da Igreja; para a promoo do exerccio do sacerdcio comum de todo o Povo de Deus; ordena-se no apenas para a Igreja particular, mas tambm para a Igreja universal (cf. Presbyterorum ordinis, 10), em

comunho com o Bispo, com Pedro e sob a autoridade de Pedro. Mediante o sacerdcio do Bispo, o sacerdcio da segunda ordem incorpora-se na estrutura apostlica da Igreja. Desta forma, o presbtero, como os apstolos, exerce funes de embaixador de Cristo (cf. 2 Cor 5, 20). Nisto se fundamenta a ndole missionria de todos e cada um dos sacerdotes" (28). O ministrio ordenado surge, portanto, com a Igreja e tem nos Bispos, e em referncia e comunho com eles nos presbteros, uma relao particular com o ministrio dos Apstolos, ao qual efetivamente "sucede" ainda que, relativamente a esse, assuma diferentes modalidades de existncia. No se deve, pois, pensar no sacerdcio ordenado como se fosse anterior prpria Igreja, porque ele existe totalmente em funo do servio da mesma Igreja; nem muito menos se pode pensar como posterior comunidade eclesial, de modo que esta pudesse ser concebida como j constituda independentemente de tal sacerdcio. A relao do sacerdote com Jesus Cristo e, n'Ele, com a Sua Igreja situa-se no prprio ser do presbtero, em virtude da sua consagrao/uno sacramental, e no seu agir, isto , na sua misso ou ministrio. Em particular, "o sacerdote ministro servo de Cristo presente na Igreja mistrio, comunho e misso. Pelo fato de participar da 'uno' e da 'misso' de Cristo, ele pode prolongar na Igreja a sua orao, a sua palavra, o seu sacrifcio e a sua ao salvfica. , portanto, servidor da Igreja mistrio porque actua os sinais eclesiais e sacramentais da presena de Cristo ressuscitado. servidor da Igreja comunho porque unido ao Bispo e em estreita relao com o presbitrio - constri a unidade da comunidade eclesial na harmonia das diferentes vocaes, carismas e servios. finalmente servidor da Igreja misso porque faz com que a comunidade se torne anunciadora e testemunha do Evangelho" (29). Assim, pela sua prpria natureza e misso sacramental, o sacerdote surge, na estrutura da Igreja como sinal da prioridade absoluta e gratuidade da graa, que Igreja oferecida por Cristo ressuscitado. Atravs do sacerdcio ministerial, a Igreja toma conscincia, na f, de no vir de si mesma, mas da graa de Cristo no Esprito Santo. Os apstolos e seus sucessores, como detentores de uma autoridade que lhes vem de Cristo Cabea e Pastor, so colocados - juntamente com o seu ministrio - perante a Igreja como prolongamento visvel e sinal sacramental de Cristo no seu prprio estar diante da Igreja e do mundo, como origem permanente e sempre nova da salvao, "Ele que o salvador do seu corpo" (Ef 5, 23). 17. O ministrio ordenado, em virtude da sua prpria natureza, pode ser exercido somente na medida em que o presbtero estiver unido a Cristo mediante a insero sacramental na ordem presbiteral e, conseguinte, enquanto se encontrar em comunho hierrquica com o prprio Bispo. O ministrio ordenado tem uma radical "forma comunitria" e pode apenas ser assumido como "obra coletiva" (30). Sobre esta natureza de comunho do sacerdcio se deteve longamente o Conclio (31), examinando distintamente a relao do presbtero com o seu Bispo, com os demais presbteros e com os prprios leigos. O ministrio do presbtero , antes de mais, comunho e colaborao responsvel e necessria no ministrio do Bispo, na solicitude pela Igreja universal e por cada Igreja particular para cujo servio eles constituem, juntamente com o Bispo, um nico presbitrio.

Cada sacerdote, seja diocesano ou religioso, est unido aos outros membros deste presbitrio, na base do sacramento da Ordem, por particulares vnculos de caridade apostlica, de ministrio e de fraternidade. De fato, todos os presbteros, quer diocesanos quer religiosos, participam do nico sacerdcio de Cristo Cabea e Pastor, trabalham para a mesma causa, isto , "a edificao do Corpo de Cristo, que, especialmente em nossos dias, requer mltiplas atividades e novas adaptaes" (32), e se enriquece, no decurso dos sculos, de carismas sempre novos. Finalmente os presbteros, dado que a sua figura e o seu papel na Igreja no substitui, mas antes promovem o sacerdcio baptismal de todo o Povo de Deus, conduzindo-o sua plena actuao eclesial, encontram-se numa relao positiva e promotora com os leigos. Eles esto ao servio da f, esperana e caridade destes. Reconhecem e sustentam a sua dignidade de filhos de Deus como amigos e irmos, ajudando-os a exercitar em plenitude o seu papel especfico no mbito da misso da Igreja (33). O sacerdcio ministerial conferido pelo sacramento da Ordem e o comum ou "real" dos fiis, que diferem entre si essencialmente e no apenas em grau (34), esto coordenados entre si, ambos derivando - em forma diversa - do nico sacerdcio de Cristo. O sacerdcio ministerial, de fato, no significa, de per si, um maior grau de santidade relativamente ao sacerdcio comum dos fiis; mas, atravs dele, outorgado aos presbteros, por Cristo no Esprito, um dom particular para que possam ajudar o Povo de Deus a exercitar com fidelidade e plenitude o sacerdcio comum que lhes conferido (35). 18. Como sublinha o Conclio, "o dom espiritual que os presbteros receberam na ordenao no os prepara para uma misso limitada e restrita, mas, pelo contrrio, para uma imensa e universal misso de salvao at aos ltimos confins da terra, dado que todo e qualquer ministrio sacerdotal participa da mesma amplitude universal da misso confiada por Cristo aos Apstolos" (36). Pela prpria natureza do seu ministrio, eles devem, portanto, ser penetrados e animados de um profundo esprito missionrio, "daquele esprito verdadeiramente catlico que os habitua a olhar para alm dos confins da prpria diocese, nao ou rito, e ajudar as necessidades de toda a Igreja, dispostos a pregar o Evangelho em toda a parte" (37). Alm disso, precisamente porque no mbito da vida da Igreja o homem da comunho, o presbtero deve ser, no relacionamento com todas as pessoas, o homem da misso e do dilogo. Profundamente radicado na verdade e na caridade de Cristo e animado do desejo e do imperativo de anunciar a todos a sua salvao, ele chamado a encetar um relacionamento de fraternidade, de servio, de procura comum da verdade, de promoo da justia e da paz, com todos os homens. Em primeiro lugar, com os irmos das outras Igrejas e confisses crists; mas tambm com os fiis das outras religies; com os homens de boa vontade, de forma especial com os pobres e os mais dbeis, com todos aqueles que anseiam, mesmo sem o saber ou o exprimir, pela verdade e pela salvao de Cristo, segundo a palavra de Jesus: "no so os que tm sade que precisam de mdico, mas os doentes; no vim para chamar os justos, mas sim os pecadores" (Mc 2, 17). Hoje, de uma forma particular, a prioritria tarefa pastoral da nova evangelizao, que diz respeito a todo o Povo de Deus e postula um novo ardor, novos mtodos e uma nova expresso para o anncio e o testemunho do Evangelho, exige sacerdotes, radical e integralmente imersos no mistrio de Cristo, e capazes de realizar um novo estilo de vida

pastoral, marcado por uma profunda comunho com o Papa, os Bispos e entre si prprios, e por uma fecunda colaborao com os leigos, no respeito e na promoo dos diversos papis, carismas e ministrios no interior da comunidade eclesial (38). "Cumpriu-se hoje o passo da escritura que acabais de ouvir" (Lc 4, 21). Escutemos uma vez mais estas palavras de Jesus, luz do sacerdcio ministerial que apresentamos na sua natureza e misso. O "hoje" de que fala Jesus, precisamente porque pertence definindo-a "plenitude dos tempos", ou seja, ao tempo da salvao plena e definitiva, indica o tempo da Igreja. A consagrao e a misso de Cristo - "O Esprito do Senhor me consagrou com a uno e me enviou a anunciar aos pobres a Boa Nova" (Lc 4, 18)- so a raiz viva de onde germina a consagrao e a misso da Igreja, "plenitude" de Cristo (cf. Ef 1, 23): com a regenerao baptismal se infunde sobre todos os crentes o Esprito do Senhor, que os consagra em ordem a formarem um templo espiritual e um sacerdcio santo e os envia a dar a conhecer os prodgios d'Aquele que os chamou das trevas sua luz admirvel (cf. 1 Ped 2, 4-10). O presbtero participa na misso e consagrao de Cristo de modo especfico e de plena autoridade, ou seja, mediante o sacramento da Ordem, em virtude do qual configurado, no seu ser, a Jesus Cristo Cabea e Pastor, e partilha a misso de "anunciar aos pobres a Boa Nova" em nome e na pessoa do prprio Cristo. Na sua Mensagem final, os Padres sinodais compendiaram em breves mas ricas palavras a "verdade", melhor, o "mistrio" e o "dom" do sacerdcio ministerial, afirmando: "A nossa identidade tem a sua fonte mais remota na caridade do Pai. Ao Filho, por Ele enviado, Sumo Sacerdote e Bom Pastor, estamos unidos sacramentalmente com o sacerdcio ministerial por aco do Esprito Santo. A vida e o ministrio do sacerdote so a continuao da vida e da aco do prprio Cristo. Esta a nossa identidade, a nossa verdadeira dignidade, a fonte da nossa alegria, a certeza da nossa vida" (39). CAPTULO III O ESPRITO DO SENHOR EST SOBRE MIM A vida espiritual do Sacerdote Uma vocao "especfica" santidade 19. "O Esprito do Senhor est sobre mim" (Lc 4, 18). O Esprito no est simplesmente "sobre" o Messias, mas "enche-o", penetra-o, atinge-o no seu ser e operar. De fato, o Esprito o princpio da consagrao e da misso do Messias: "por isso me consagrou, e me enviou a anunciar a Boa Nova aos pobres" (Lc 4, 18). Em virtude do Esprito, Jesus pertence total e exclusivamente a Deus, participa da infinita santidade de Deus que O chama, elege e envia. Assim o Esprito do Senhor se revela fonte de santidade e apelo santificao. Este mesmo "Esprito do Senhor" est "sobre" a totalidade do Povo de Deus, que constitudo como povo "consagrado" a Deus e por Deus "enviado" para o anncio do Evangelho que salva. Os membros do Povo de Deus esto "inebriados" e "assinalados" pelo Esprito (cf. 1 Cor 12, 13; 2 Cor 1, 21-22; Ef 1, 13; 4, 3), e chamados santidade. Em particular, o Esprito revela-nos e nos comunica a vocao fundamental que o Pai desde a eternidade dirige a todos: a vocao a ser "santos e imaculados na sua presena

na caridade", em virtude da predestinao para "sermos seus filhos aditivos por obra de Jesus Cristo" (Ef 1, 4-5). Mais. Revelando e comunicando-nos esta vocao, o Esprito se torna em ns princpio e garantia da sua prpria realizao; Ele, o Esprito do Filho (cf. Gal 4, 6), conforma-nos a Jesus Cristo e nos torna participantes da sua vida filial, ou seja, do seu amor ao Pai e aos irmos. "Se vivemos do Esprito, caminhemos segundo o Esprito" (Gal 5, 25). Com estas palavras, o apstolo Paulo recorda-nos que a existncia crist "vida espiritual", quer dizer, vida animada e guiada pelo Esprito em ordem santidade e perfeio da caridade. A afirmao do Conclio: "Todos os fiis de qualquer estado ou condio so chamados plenitude da vida crist e perfeio da caridade" (40) encontra particular aplicao no caso dos presbteros: estes so chamados no s enquanto batizados, mas tambm e especificamente enquanto presbteros, ou seja, por um ttulo novo e de um modo original, derivado do sacramento da Ordem. 20. Acerca da "vida espiritual" dos presbteros e do dom e responsabilidade de serem santos, oferece-nos o Decreto Conciliar sobre o ministrio e a vida sacerdotal uma sntese rica e estimulante: "Pelo sacramento da Ordem, os presbteros so configurados a Cristo Sacerdote como ministros da Cabea, para a construo e edificao do seu Corpo, que a Igreja, na qualidade de colaboradores da Ordem episcopal. J desde a consagrao do Baptismo, receberam , tal como todos os fiis, o sinal e o dom de to insigne vocao e graa, para que, mesmo na fraqueza da condio humana, possam e devam alcanar a perfeio, segundo quanto foi dito pelo Senhor: 'sede perfeitos como perfeito o vosso Pai celeste' (Mt 5, 48). Mas os sacerdotes so especialmente obrigados a buscar esta perfeio, visto que, consagrados de modo particular a Deus pela recepo da Ordem, se tornaram instrumentos vivos do sacerdcio eterno de Cristo, a fim de prosseguirem no tempo a Sua obra admirvel que restaurou com divina eficcia a humanidade inteira. Dado, portanto, que cada sacerdote, no modo que lhe prprio, age em nome e na pessoa do prprio Cristo, ele usufrui tambm de uma graa especial, em virtude da qual, enquanto se encontra ao servio das pessoas que lhe foram confiadas e de todo o Povo de Deus, possa alcanar de maneira mais conveniente a perfeio d'Aquele de quem representante, e cure a debilidade humana da carne a santidade d'Aquele que por ns se fez pontfice 'santo, inocente, separado dos pecadores' (Heb 7, 26)" (41). O Conclio afirma, antes de mais, a vocao "comum" santidade. Esta vocao radicase no Baptismo, que caracteriza o presbtero como um "fiel" (christifidelis), como "irmo entre irmos" inserido e unido com o Povo de Deus, na alegria de partilhar os dons da salvao (cf. Ef 4, 4-6) e no compromisso comum de caminhar "segundo o Esprito", seguindo o nico Mestre e Senhor. Recordemos o clebre dito de Santo Agostinho: "Para vs sou Bispo, convosco sou cristo. Aquele o nome de um cargo assumido, este de graa; aquele um nome de perigo, este um nome de salvao" (42). Com a mesma clareza, o texto conciliar fala tambm de uma vocao "especfica" santidade, mais precisamente de uma vocao que se fundamenta no sacramento da Ordem, na qualidade de sacramento prprio e especfico do sacerdote, portanto por fora de uma nova consagrao a Deus mediante a ordenao. A esta vocao especfica alude ainda o mesmo Santo Agostinho, quando afirmao "para vs sou Bispo, convosco sou cristo" acrescenta as seguintes palavras: "Se, portanto, para mim causa de maior alegria o ter sido resgatado convosco do que o ter sido posto vossa frente, seguindo o mandato do Senhor, dedicar-me-ei com o mximo empenho a servir-vos, para no me tornar ingrato com Quem me resgatou por aquele preo que me fez servidor

vosso e convosco" (43). O texto do Conclio vai mais alm, pondo em destaque alguns elementos necessrios para definir o contedo da "especificidade" da vida espiritual dos presbteros. Trata-se de elementos que se relacionam com a "consagrao" prpria dos presbteros, a qual os configura a Jesus Cristo Cabea e Pastor da Igreja; com a "misso" ou ministrio tpico dos prprios presbteros, que os habilita e compromete a serem "instrumentos vivos de Cristo eterno Sacerdote" e a agir "em nome e na pessoa do prprio Cristo"; com a sua "vida" inteira, vocacionada para manifestar e testemunhar de modo original a "radicalidade evanglica" (44). A configurao a Jesus Cristo Cabea e Pastor e a caridade pastoral 21. Mediante a consagrao sacramental, o sacerdote configurado a Jesus Cristo enquanto Cabea e Pastor da Igreja e recebe o dom de um "poder espiritual" que participao da autoridade com a qual Jesus Cristo pelo Seu Esprito conduz a Igreja (45). Graas a esta consagrao, operada pelo Esprito na efuso sacramental da Ordem, a vida espiritual do sacerdote fica assinalada, plasmada, conotada por aquelas atitudes e comportamentos que so prprios de Jesus Cristo Cabea e Pastor e se compendiam na sua caridade pastoral. Jesus Cristo Cabea da Igreja, seu Corpo. "Cabea" no sentido novo e original de ser "servo", segundo as suas prprias palavras: "O Filho do Homem no veio para ser servido, mas para servir e dar a prpria vida em resgate por todos" (Mc 10, 45). O servio de Jesus atinge a plenitude com a morte na cruz, ou seja, com o dum total de si mesmo, na humildade e no amor: "Despojou-se a si prprio, assumindo a condio de servo e tornando-se igual aos homens; aparecendo em forma humana, humilhou-se a si mesmo fazendo-se obediente at morte e morte de cruz" (Fil 2, 7-8). A autoridade de Jesus Cristo Cabea coincide, portanto, com o seu servio, o seu dom, a sua entrega total, humilde e amorosa pela Igreja. E tudo isto em perfeita obedincia ao Pai: Ele o nico verdadeiro servo sofredor, conjuntamente Sacerdote e Vtima. a partir deste preciso tipo de autoridade, quer dizer, do servio Igreja, que a existncia espiritual de todos e cada um dos sacerdotes animada e vivificada, exatamente como exigncia da sua configurao a Jesus Cristo Cabea e Servo da Igreja (46). Assim Santo Agostinho alertava um bispo no dia da sua ordenao: "Quem posto frente do povo deve ser o primeiro a dar-se conta de que servo de todos. E no desdenhe de o ser, repito, no desdenhe de ser servo de todos, pois no desdenhou de se tornar nosso servo Aquele que Senhor dos senhores" (47). A vida espiritual dos ministros do Novo Testamento deve levar, portanto, a marca desta atitude essencial de servio ao Povo de Deus (cf. Mt 20, 24-28; Mc 10, 43-44), destitudo de qualquer presuno ou desejo de "assenhoriar-se" do rebanho a ele confiado (cf. 1 Ped 5, 2-3). Um servio feito de nimo alegre, de boa vontade e segundo Deus: deste modo os ministros, os "ancios" da comunidade, isto , os presbteros, podero ser modelo do rebanho que, por sua vez, chamado a assumir, frente ao mundo inteiro, essa atitude sacerdotal de servio plenitude da vida do homem e sua libertao integral. 22. A imagem de Jesus Cristo Pastor da Igreja, seu rebanho, retoma e reprope, com

novos e mais sugestivos matizes, os mesmos contedos da de Jesus Cristo Cabea e servo. Tornando realidade o anncio proftico do Messias Salvador, cantado jubilosamente pelo Salmista e pelo profeta Ezequiel (cf. Sal 22; Ez 34, 11-31), Jesus autoapresenta-se como "o Bom Pastor" (Jo 10, 11.14) no s de Israel mas de todos os homens (Jo 10, 16). E a sua vida uma ininterrupta manifestao, melhor, uma quotidiana realizao da sua "caridade pastoral": sente compaixo pelas multides porque esto cansadas e esgotadas como ovelhas sem pastor (cf. Mt 9, 35-36); procura as dispersas e tresmalhadas (cf. Mt 18, 12-14) e festeja o t-las reencontrado, recolhe-as e defende-as, conhece-as e as chama uma a uma pelo seu nome (cf. Jo 10, 3), conduzi-las aos pastos verdejantes e s guas refrescantes (cf. Sal 22), para elas pe a mesa, alimentando-as com a Sua prpria vida. Esta vida a oferece o Bom Pastor com a sua morte e ressurreio, como canta a liturgia romana da Igreja: "Ressuscitou o bom Pastor que deu a vida pelas suas ovelhas, e pelo Seu rebanho se entregou morte. Aleluia" (48). Pedro chama a Jesus o "Prncipe dos Pastores" (1 Ped 5, 4), porque a sua obra e misso continuam na Igreja atravs dos Apstolos (cf. Jo 21, 15-17) e seus sucessores (cf. 1 Ped 5, 1-4), e atravs dos presbteros. Em virtude da sua consagrao, estes so configurados a Jesus Bom Pastor e so chamados a imitar e a reviver a sua prpria caridade pastoral. A entrega de Cristo sua Igreja, fruto do seu amor, est conotada com aquela dedicao original que prpria do esposo no seu relacionamento com a esposa, como por mais de uma vez sugerem os textos sagrados. Jesus o verdadeiro Esposo que oferece o vinho da salvao Igreja (cf. Jo 2, 1-11). Ele, que "cabea da Igreja (...) e salvador do seu corpo" (Ef 5, 23), "amou a Igreja e se entregou a si mesmo por ela, a fim de a tornar santa, purificando-a por meio do banho da gua acompanhado da palavra, de modo a fazer aparecer diante de si a Igreja resplandecente, sem mancha nem ruga ou qualquer coisa de semelhante, mas santa e imaculada" (Ef 5, 25-27). A Igreja efetivamente o Corpo, no qual est presente e operante Jesus Cristo Cabea, mas tambm a Esposa, que surge como nova Eva do lado aberto do Redentor sobre a cruz: por isto mesmo, Cristo est "diante" da Igreja, "alimenta-a e cuida dela" (Ef 5, 29) com o dom da sua vida. O sacerdote chamado a ser imagem viva de Jesus Cristo, Esposo da Igreja (49): certamente ele permanece sempre parte da comunidade como crente, juntamente com todos os outros irmos e irms convocados pelo Esprito, mas por fora da sua incorporao a Cristo Cabea e Pastor, encontra-se na referida posio de esposo perante a comunidade. "Enquanto representa a Cristo Cabea, Pastor e Esposo da Igreja, o sacerdote coloca-se no s na Igreja mas perante a Igreja" (50). Portanto ele chamado, na sua vida espiritual, a reviver o amor de Cristo Esposo na sua relao com a Igreja Esposa. A sua vida deve iluminar-se e orientar-se tambm por este tratamento nupcial que lhe exige ser testemunha do amor nupcial de Cristo, ser, por conseguinte, capaz de amar a gente com um corao novo, grande e puro, com um autntico esquecimento de si mesmo, com dedicao plena, contnua e fiel, juntamente com uma espcie de "cime" divino (cf. 2 Cor 11, 2), com uma ternura que reveste inclusivamente os matizes do afeto materno, capaz de assumir as "dores de parto" at que "Cristo seja formado" nos fiis (cf. Gal 4, 19). 23. O princpio interior, a virtude que orienta e anima a vida espiritual do presbtero, enquanto configurado a Cristo Cabea e Pastor, a caridade pastoral, participao da prpria caridade pastoral de Cristo Jesus: dom gratuito do Esprito Santo, e ao mesmo tempo tarefa e apelo a uma resposta livre e responsvel do sacerdote.

O contedo essencial da caridade pastoral o dom de si, o total dom de si mesmo Igreja, imagem e com o sentido de partilha do dom de Cristo. "A caridade pastoral aquela virtude pela qual ns imitamos Cristo na entrega de si mesmo e no seu servio. No apenas aquilo que fazemos, mas o dom de ns mesmos que manifesta o amor de Cristo pelo seu rebanho. A caridade pastoral determina o nosso modo de pensar e de agir, o modo de nos relacionarmos com as pessoas. E no deixa de ser particularmente exigente para ns" (51). O dom de si mesmo, raiz e sntese da caridade pastoral, tem como destinatria a Igreja. Assim foi com Cristo que "amou a sua Igreja e se entregou por ela" (Ef 5, 25); assim deve ser com o presbtero. Pela caridade pastoral, que assinala o exerccio do ministrio sacerdotal como "amoris officium"(52), "o sacerdote que acolhe a vocao ao ministrio, est em condies de fazer disto uma escolha de amor, pela qual a Igreja e as almas se tornam o seu principal interesse e, com tal espiritualidade concreta, se torna capaz de amar a Igreja universal e a poro dela que lhe confiada, com todo o entusiasmo de um esposo na sua relao com a esposa" (53). O dom de si mesmo no tem fronteiras, porque marcado pelo mesmo dinamismo apostlico e missionrio de Cristo Bom Pastor, que disse:"Tenho ainda outras ovelhas que no so deste redil; tambm as devo conduzir; escutaro a minha voz e ento haver um s rebanho e um s pastor" (Jo 10, 16). No interior da comunidade eclesial, a caridade pastoral do sacerdote preconiza e exige de um modo particular e especfico o seu relacionamento pessoal com o presbitrio, unido no e com o Bispo, como explicitamente escreve o Conclio: "a caridade pastoral exige que os presbteros, para que no corram em vo, trabalhem sempre em unio com os Bispos e com os outros irmos no sacerdcio" (54). O dom de si Igreja tem a ver com ela, enquanto Corpo e Esposa de Jesus Cristo. Por isso a caridade do padre se refere primariamente a Jesus Cristo: s se amar e servir a Cristo Cabea e Esposo, a caridade se torna fonte, critrio, medida, impulso de amor e de servio do sacerdote para com a Igreja corpo e esposa de Cristo. esta a conscincia clara e viva do apstolo Paulo, que, aos cristos da Igreja de Corinto, escreve: "quanto a ns, somos vossos servos por amor de Jesus" (2 Cor 4, 5). esta sobretudo a doutrina explcita e programtica de Jesus quando confia a Pedro o ministrio de apascentar o rebanho, s depois da sua trplice afirmao de amor, melhor dito, de um amor de predileo: "Perguntou-lhe pela terceira vez: 'Simo, filho de Joo, tu amas-me?'. E Pedro respondeu: 'Senhor, tu sabes tudo; tu sabes que te amo'. Replicou-lhe Jesus: 'Apascenta as minhas ovelhas'"(Jo 21, 17). A caridade pastoral, que tem a sua fonte especfica no sacramento da Ordem, encontra a sua plena expresso e supremo alimento na Eucaristia: "Esta caridade pastoral - diz-nos o Conclio - brota sobretudo do sacrifcio eucarstico, o qual constitui, portanto, o centro e a raiz de toda a vida do presbtero, de modo que a alma sacerdotal se esforar por espelhar em si mesma o que realizado sobre o altar do sacrifcio" (55). na Eucaristia, de fato, que representado, ou seja, de novo tornado presente o sacrifcio da cruz, o dom total de Cristo sua Igreja, o dom do seu Corpo entregue e do seu Sangue derramado, qual testemunho supremo do seu ser Cabea e Pastor, Servo e Esposo da Igreja. Precisamente por isto, a caridade pastoral do sacerdote no apenas brota da Eucaristia, mas encontra na celebrao desta a sua mais alta realizao, da mesma forma que da Eucaristia recebe a graa e a responsabilidade de conotar em sentido "sacrificial" a sua inteira existncia.

Esta mesma caridade pastoral constitui o princpio interior e dinmico capaz de unificar as mltiplas e diferentes atividades do sacerdote. Graas a ela, pode encontrar resposta a exigncia permanente e essencial de unidade entre a vida interior e tantas atividades e responsabilidades do ministrio, exigncia sempre mais urgente num contexto sciocultural e eclesial fortemente assinalado pela complexidade, desagregao e disperso. Somente a concentrao de cada instante e de cada gesto volta da opo fundamental e qualificante de "dar a vida pelo rebanho" pode garantir esta unidade vital, indispensvel para a harmonia e para o equilbrio espiritual do sacerdote: "A unidade de vida - recorda o Conclio - pode ser conseguida pelos presbteros seguindo, no desempenho do prprio ministrio, o exemplo de Cristo Senhor, cujo alimento era o cumprimento da vontade d'Aquele que o tinha enviado a realizar a sua obra (...) Assim, representando o Bom Pastor, no mesmo exerccio pastoral da caridade, encontraro o vnculo da perfeio sacerdotal que tornar efetiva a unidade entre a sua vida e actividade" (56). A vida espiritual no exerccio do ministrio 24. O Esprito do Senhor consagrou Cristo e enviou-o a anunciar o Evangelho (cf. Lc 4, 18). A misso no representa um elemento exterior e justaposto consagrao, mas constitui a sua meta intrnseca e vital: a consagrao para a misso. Assim, no s a consagrao mas tambm a misso est sob o signo do Esprito, sob o seu influxo santificador. Assim aconteceu com Jesus. Assim foi o caso dos apstolos e dos seus sucessores. Assim com a Igreja inteira e, dentro dela, com os presbteros: todos recebem o Esprito como dom e apelo de santificao, no mbito e atravs do cumprimento da misso (57). Existe, portanto, uma ntima conexo entre a vida espiritual do presbtero e o exerccio do seu ministrio (58), que o Conclio exprime da maneira seguinte: "Exercitando o ministrio do Esprito e da justia (cf. 2 Cor 3, 8-9), os presbteros so consolidados na vida do Esprito, na condio, porm, que sejam dceis aos ensinamentos do Esprito de Cristo que os vivifica e guia. De fato, os presbteros so orientados para a perfeio da vida por fora das prprias aces que desenvolvem quotidianamente, como tambm de todo o seu ministrio que exercitam em estreita unio com o Bispo e entre si. Mas a prpria santidade dos presbteros, por sua vez, contribui muitssimo para o desempenho eficaz do seu ministrio" (59). "Vive o mistrio que colocado em tuas mos"! este o convite e tambm a interpelao que a Igreja dirige ao presbtero no rito da ordenao, no momento em que lhe so entregues as ofertas do povo santo para o sacrifcio eucarstico. O "mistrio" de que o presbtero "dispensador" (cf. 1 Cor 4, 1) , no fundo, o prprio Jesus Cristo que, no Esprito, fonte de santidade e apelo santificao. O "mistrio" exige ser inserido na vida real do presbtero. Por isso mesmo, exige grande vigilncia e consciencializao viva. ainda o rito da ordenao a fazer preceder as palavras recordadas da recomendao: "Toma conscincia daquilo que fars". J Paulo alertava o bispo Timteo: "No transcures o dom espiritual que est em ti" (1 Tim 4, 14; cf. 2 Tim 1, 6). A relao entre a vida espiritual e o exerccio do ministrio sacerdotal pode encontrar uma explicao adequada, tambm a partir da caridade pastoral concedida pelo sacramento da Ordem. O ministrio do sacerdote, precisamente porque uma participao no ministrio salvfico de Jesus Cristo Cabea e Pastor, no pode deixar de reexprimir e reviver aquela sua caridade pastoral que , ao mesmo tempo, a fonte e o esprito do seu

servio e do dom de si prprio. Na sua realidade objetiva, o ministrio sacerdotal "amoris officium", segundo a citada expresso de Santo Agostinho: precisamente esta realidade objetiva se coloca como fundamento e apelo para um "ethos" correspondente, que no pode ser seno aquele de viver o amor, como salienta o mesmo Santo: "Sit amoris officium pascere dominicum gregem" (60). Tal ethos, e portanto a vida espiritual, outra coisa no seno o acolhimento na conscincia e na liberdade, e consequentemente na mente, no corao, nas decises e nas aces, da "verdade" do ministrio sacerdotal como amoris officium. 25. essencial para a vida espiritual, que se desenvolve atravs do exerccio do ministrio, que o sacerdote renove continuamente e aprofunde sempre mais a conscincia de ser ministro de Jesus Cristo em virtude da consagrao sacramental e da configurao ao mesmo Cristo Cabea e Pastor da Igreja. Essa conscincia no s corresponde verdadeira natureza da misso que o sacerdote exerce em favor da Igreja e da humanidade, mas decide tambm a vida espiritual do presbtero que leva a cabo aquela misso. Efetivamente o Sacerdote no escolhido por Cristo como uma "coisa", mas como uma "pessoa": ele no um instrumento inerte e passivo, mas um "instrumento vivo", como diz o Conclio, precisamente no ponto onde fala da obrigao de tender para esta perfeio (61). ainda o Conclio a designar os sacerdotes como "companheiros e colaboradores" de Deus santo e santificador (62). Neste sentido, no exerccio do ministrio est profundamente comprometida a pessoa consciente, livre e responsvel do sacerdote. O ligame a Jesus Cristo, que a configurao e a consagrao do sacramento da Ordem asseguram, fundamenta e exige no sacerdote uma ulterior conexo que lhe proporcionada pela "inteno", ou seja, pela vontade consciente e livre de fazer, mediante o gesto ministerial, aquilo que inteno da Igreja. Uma tal ligao tende, pela sua prpria natureza, a tornar-se o mais ampla e profunda possvel, implicando a mente, os sentimentos, a vida, ou seja, uma srie de disposies morais e espirituais correspondentes aos gestos ministeriais do padre. No h dvida que o exerccio do ministrio sacerdotal, especialmente a celebrao dos sacramentos, recebe a sua eficcia de salvao da prpria aco de Cristo Jesus, tornada presente nos sacramentos. Mas por um desgnio divino, que pretende exaltar a absoluta gratuidade da salvao, fazendo do homem ao mesmo tempo um "salvado" e um "salvador" - sempre e s com Jesus Cristo, a eficcia do exerccio do ministrio condicionada tambm pela maior ou menor receptividade e participao humana (63). Particularmente, a maior ou menor santidade do ministro influi sobre o anncio da Palavra, a celebrao dos Sacramentos, e a conduo da comunidade na Caridade. Afirma-o claramente o Conclio: "A mesma santidade dos presbteros (...) contribui muitssimo para o desempenho eficaz do seu ministrio: com efeito, se verdade que a graa de Deus pode realizar a obra de salvao mesmo por meio de ministros indignos, apesar de tudo, Deus prefere ordinariamente manifestar as suas grandezas por meio daqueles que, mostrando-se mais dceis aos impulsos e direco do Esprito Santo, possam dizer com o Apstolo, graas sua ntima unio com Cristo e santidade de vida: 'J no sou eu que vivo, Cristo que vive em mim' (Gal 2, 20)" (65). A conscincia de ser ministro de Jesus Cristo Cabea e Pastor implica tambm a certeza grata e alegre de uma singular graa recebida da parte d'Ele: a de ter sido escolhido gratuitamente pelo Senhor como instrumento vivo da obra de salvao. Esta escolha testemunha o amor de Jesus Cristo pelo sacerdote. Precisamente este amor, como e

mais do que qualquer outro amor, exige correspondncia. Depois da ressurreio, Jesus coloca a Pedro a questo fundamental sobre o amor: "Simo, filho de Joo, amas-me tu mais do que estes?" E resposta de Pedro, segue a entrega da misso: "Apascenta os meus cordeiros" (Jo 21, 15). Jesus pergunta a Pedro se o ama, antes e com o fim de lhe poder entregar o rebanho. Mas, na realidade, o amor livre e prvio de Jesus a originar a solicitao ao apstolo e a subsequente entrega das "suas" ovelhas. Desta forma, o gesto ministerial, enquanto leva a amar e a servir a Igreja , impele a amadurecer cada vez mais no amor e no servio a Jesus Cristo Cabea, Pastor e Esposo da Igreja, um amor que se configura sempre como resposta ao amor prvio, livre e gratuito de Deus em Cristo. Por sua vez, o crescimento do amor a Jesus Cristo determina o crescimento do amor pela Igreja: "Somos vossos pastores (pascimus vobis), e convosco somos alimentados (pascimur vobiscum). O Senhor nos d a fora de amar-vos a tal ponto que possamos morrer por vs, de fato ou com o corao (aut effectu aut affectu)" [65]. 26. Graas aos preciosos ensinamentos do Conclio Vaticano II (66), podemos individuar as condies e as exigncias, as modalidades e os frutos do ntimo relacionamento que existe entre a vida espiritual do sacerdote e o exerccio do seu trplice ministrio: da Palavra, dos Sacramentos e do servio da Caridade. Antes de mais, o Sacerdote ministro da Palavra de Deus, consagrado e enviado a anunciar a todos o Evangelho do Reino, chamando cada homem obedincia da f e conduzindo os crentes a um conhecimento e comunho sempre mais profundos do mistrio de Deus, revelado e comunicado a ns em Cristo. Por isso, o prprio sacerdote deve ser o primeiro a desenvolver uma grande familiaridade pessoal com a Palavra de Deus: no lhe basta conhecer o aspecto lingustico ou exegtico, sem dvida necessrio; precisa de se abeirar da Palavra com o corao dcil e orante, a fim de que ela penetre a fundo nos seus pensamentos e sentimentos e gere nele uma nova mentalidade - "o pensamento de Cristo" (1 Cor 2, 16) - de modo que as suas palavras, as suas opes e atitudes sejam cada vez mais uma transparncia, um anncio e um testemunho do Evangelho. S "permanecendo" na Palavra, o presbtero se tornar perfeito discpulo do Senhor, conhecer a verdade e ser realmente livre, superando todo e qualquer condicionalismo adverso ou estranho ao Evangelho (cf. Jo 8, 31-32). O sacerdote deve ser o primeiro "crente" na Palavra, com plena conscincia de que as palavras do seu ministrio no so suas, mas d'Aquele que o enviou. Desta Palavra, ele no dono: servo. Desta Palavra, ele no o nico possuidor: devedor relativamente ao Povo de Deus. Precisamente porque evangeliza e para que possa evangelizar, o sacerdote, como a Igreja, deve crescer na conscincia da sua permanente necessidade de ser evangelizado (67). Ele anuncia a Palavra na sua qualidade de "ministro", participante da autoridade proftica de Cristo e da Igreja. Por isso, para ter em si mesmo e dar aos fiis a garantia de transmitir o Evangelho na sua integridade, presbtero chamado a cultivar uma sensibilidade, um amor e uma disponibilidade particular relativamente Tradio viva da Igreja e do seu Magistrio: estes no so estranhos Palavra, servem antes a sua reta interpretao e conservam-lhe o autntico sentido (68). sobretudo na celebrao dos Sacramentos e na Liturgia das Horas que o sacerdote chamado a viver e a testemunhar a unidade profunda entre o exerccio do ministrio e a sua vida espiritual: o dom da graa oferecido Igreja torna-se princpio de santidade e apelo de santificao. Tambm para o sacerdote, o lugar verdadeiramente central, quer no ministrio quer na vida espiritual, ocupado pela Eucaristia, pois nela se "encerra todo o tesouro espiritual da Igreja, isto , o prprio Cristo, nossa Pscoa e Po vivo que d aos homens a vida, mediante a sua carne vivificada pelo Esprito Santo; assim so eles

convidados e levados a oferecer, juntamente com Ele, a si mesmos, os seus trabalhos e todas as coisas criadas" (69). A vida espiritual do presbtero recebe conotaes particulares dos diversos sacramentos, e em particular da graa especfica e prpria de cada um deles. Aquela, de fato, estruturada e plasmada pelas mltiplas caractersticas e exigncias dos diversos sacramentos celebrados e vividos. Gostaria de reservar uma palavra especial para o sacramento da Penitncia, do qual os sacerdotes so ministros, mas devem ser tambm beneficirios, tornando-se testemunhas da misericrdia de Deus pelos pecadores. Retomo quanto escrevi na Exortao Reconciliatio et Paenitentia: "A vida espiritual e pastoral do sacerdote, como a dos seus irmos leigos e religiosos, depende, na sua qualidade e no seu fervor, da prtica pessoal assdua e conscienciosa do sacramento da Penitncia. A celebrao da Eucaristia e o ministrio dos outros sacramentos, o zelo pastoral, o relacionamento com os fiis, a comunho com os irmos no sacerdcio, a colaborao com o Bispo, a vida de orao, numa palavra, toda a existncia sacerdotal sofre uma inexorvel decadncia, caso lhe venha a faltar, por negligncia ou por qualquer outro motivo, o recurso peridico e inspirado por uma verdadeira f e devoo ao sacramento da Penitncia. Num sacerdote que deixasse de se confessar ou se confessasse mal, o seu ser padre e o exerccio do seu sacerdcio bem cedo ressentir-se-iam, e disso se daria conta a prpria comunidade da qual ele pastor" (70). Enfim, o sacerdote chamado a reviver a autoridade e o servio de Jesus Cristo Cabea e Pastor da Igreja, animando e guiando a comunidade eclesial, ou seja, "reunindo a famlia de Deus como fraternidade animada na unidade", conduzindo-a ao Pai "por meio de Cristo no Esprito Santo" (71). Este "munus regendi" tarefa muito delicada e complexa, que inclui, para alm da ateno s pessoas singulares e s diferentes vocaes, a capacidade de coordenar todos os dons e carismas que o Esprito suscita na comunidade, verificando-os e valorizando-os para a edificao da Igreja, sempre em unio com os Bispos. Trata-se de um ministrio que requer do sacerdote uma vida espiritual intensa, rica daquelas qualidades e virtudes tpicas da pessoa que "preside" e "guia" uma comunidade, do "ancio" no sentido mais nobre e rico do termo: a fidelidade, a coerncia, a sapincia, o acolhimento de todos, a afvel bondade, a autorizada firmeza quanto s coisas essenciais, a libertao de pontos de vista demasiado subjetivos, o desprendimento pessoal, a pacincia, o gosto pela tarefa diria, a confiana no trabalho escondido da graa que se manifesta nos simples e nos pobres (cf. Tit 1, 7-8). A existncia sacerdotal e a radicalidade evanglica 27. "O Esprito do Senhor est sobre mim" (Lc 4, 18).O Esprito Santo, infundido pelo sacramento da Ordem, fonte de santidade e apelo santificao, no s porque configura o sacerdote a Cristo Cabea e Pastor da Igreja e lhe confia a misso proftica, sacerdotal e rgia a desempenhar em nome e na pessoa de Cristo, mas tambm porque anima e vivifica a sua existncia quotidiana, enriquecendo-a com dons e exigncias, com virtudes e impulsos, que se compendiam na caridade pastoral. Esta a sntese unificante dos valores e virtudes evanglicas e simultaneamente a fora que sustenta o seu desenvolvimento at perfeio crist (72). Para todos os cristos, sem excluso de ningum, a radicalidade evanglica uma exigncia fundamental e irrecusvel, que brota do apelo de Cristo a segui-Lo e imit-Lo,

em virtude da ntima comunho de vida com Ele operada pelo Esprito (cf. Mt 8, 18-27; 10, 37-42; Mc 8, 34-38; 10, 17-21; Lc 9, 57-62). Essa mesma exigncia, com maior razo, se pe aos sacerdotes, no s porque esto na Igreja, mas tambm porque se encontram frente da Igreja, enquanto configurados a Cristo Cabea e Pastor, habilitados e comprometidos com o ministrio ordenado, e vivificados pela caridade pastoral. Ora, no mbito e como manifestao da radicalidade evanglica, encontra-se um rico florescimento de mltiplas virtudes e exigncias ticas que se tornam decisivas para a vida pastoral e espiritual do sacerdote, como, por exemplo, a f, a humildade perante o mistrio de Deus, a misericrdia e a prudncia. Expresso privilegiada da radicalidade so os diversos "conselhos evanglicos", que Jesus prope no Sermo da Montanha (cf. Mt 5-7), e, entre estes, os conselhos, intimamente coordenados entre si, da obedincia, pobreza e castidade (73): o sacerdote chamado a viv-los segundo as modalidades, e mais profundamente segundo as finalidades e significado original, que derivam e exprimem a identidade prpria do presbtero. 28. "Entre as virtudes que se afiguram mais necessrias no ministrio dos presbteros, convm recordar aquela disposio de nimo pela qual esto sempre prontos a procurar no a prpria vontade, mas a d'Aquele que os enviou (cf. Jo 4, 34; 5, 30; 6, 38)" (74). Trata-se da obedincia que, no caso da vida espiritual do sacerdote, reveste algumas caractersticas particulares. , antes de mais, uma obedincia "apostlica", no sentido que reconhece, ama e serve a Igreja na sua estrutura hierrquica. No existe, efetivamente ministrio sacerdotal seno na comunho com o Sumo Pontfice e com o Colgio Episcopal, e de uma forma particular com o prprio Bispo diocesano, aos quais se deve guardar "o filial respeito e a obedincia" prometidos no rito da ordenao. Esta "submisso" a quantos esto investidos da autoridade eclesial no tem nada de humilhante, antes deriva da liberdade responsvel do presbtero, que acolhe no s as exigncias de uma vida eclesial orgnica e organizada, mas tambm aquela graa de discernimento e de responsabilidade nas decises eclesiais, que Jesus garantiu aos apstolos e seus sucessores, a fim de ser conservado com fidelidade o mistrio da Igreja e para que a coeso da comunidade crist seja servida no seu unitrio caminho para a salvao. A obedincia crist autntica, rectamente motivada e vivida sem servilismos, ajuda o presbtero a exercitar com evanglica transparncia a autoridade que lhe confiada perante o Povo de Deus: sem autoritarismos ou preferncias demaggicas. S quem sabe obedecer em Cristo, sabe como requerer, segundo o Evangelho, a obedincia de outrem. A obedincia presbiteral reveste, alm disso, uma exigncia "comunitria": no se trata da obedincia de um indivduo singular que como tal se relaciona com a autoridade, mas pelo contrrio, de uma obedincia profundamente inserida na unidade do presbitrio que, como tal, chamado a viver a colaborao harmoniosa com o Bispo e, por meio dele, com o Sucessor de Pedro (75). Este aspecto da obedincia do sacerdote requer uma notvel ascese, seja no sentido de um hbito a no se prender demasiado s prprias preferncias ou a pontos de vista particulares, seja na linha de deixar espao aos irmos no sacerdcio para que possam valorizar os seus talentos e capacidades, fora de qualquer cime, inveja ou rivalidade. A do sacerdote uma obedincia vivida em comum, que parte da pertena a um nico presbitrio e que, sempre no interior dele e com ele, exprime orientaes e opes

corresponsveis. Finalmente, a obedincia sacerdotal possui um particular carter de "pastoralidade". A saber, vive-se num clima de constante disponibilidade para se deixar agarrar, como que "devorar", pelas necessidades e exigncias do rebanho. Estas ltimas devem revestir uma justa racionalidade, e por vezes tero de ser seleccionadas e sujeitas a controle, mas inegvel que a vida do presbtero "ocupada" de modo pleno pela fome de Evangelho, de f, de esperana e de amor de Deus, e do seu mistrio, a qual mais ou menos conscientemente est presente no Povo de Deus a ele confiado. 29. Entre os conselhos evanglicos - diz o Conclio - "brilha este precioso dom da graa divina, dado pelo Pai a alguns (cf. Mt 19, 11; 1 Cor 7, 7), de se dedicarem unicamente a Deus, mais facilmente e com um corao indiviso (cf. 1 Cor 7, 32-34), na virgindade e no celibato. Esta continncia perfeita pelo Reino dos cus foi sempre tida em grande estima pela Igreja, como sinal e incentivo da caridade e como fonte privilegiada de fecundidade espiritual no mundo" (76). Na virgindade e no celibato, a castidade mantm o seu significado originrio, o de uma sexualidade humana vivida como autntica manifestao e precioso servio ao amor de comunho e de entrega interpessoal. Este mesmo significado subsiste plenamente na virgindade, que realiza, mesmo na renncia ao matrimnio, o "significado nupcial" do corpo mediante uma comunho e uma entrega pessoal a Jesus Cristo e Igreja, que prefiguram e antecipam a comunho e entrega perfeita e definitiva do alm: "Na virgindade o homem est inclusive corporalmente em atitude de espera das npcias escatolgicas de Cristo com a Igreja, dando-se integralmente Igreja na esperana de que Cristo a ela se entregue na plena verdade da vida eterna" (77). A esta luz se podem compreender facilmente e apreciar melhor os motivos da opo multissecular que a Igreja do Ocidente tomou e manteve, no obstante todas as dificuldades e objees surgidas ao longo dos sculos, de conferir a Ordem presbiteral apenas a homens que dem provas de serem chamados por Deus ao dom da castidade no celibato absoluto e perptuo. Os Padres sinodais exprimiram com fora e clareza o seu pensamento atravs de uma importante declarao, que merece ser integral e literalmente referida: "Sem pr em causa a disciplina das Igrejas Orientais, o Snodo, convicto de que a castidade perfeita no celibato sacerdotal um carisma, recorda aos presbteros que ela constitui um inestimvel dom de Deus Igreja e representa um valor proftico para o mundo atual. Este Snodo, nova e veementemente, afirma tudo quanto a Igreja latina e alguns ritos orientais preconizam, a saber, que o sacerdcio seja conferido somente queles homens que receberam de Deus o dom da vocao castidade celibatria (sem prejuzo da tradio de algumas Igrejas Orientais e dos casos particulares de clrigos j casados provenientes de converses ao catolicismo, ao qual se aplica a exceo prevista na Encclica de Paulo VI sobre o celibato sacerdotal, n 42). O Snodo no quer deixar dvidas na mente de ningum sobre a firme vontade da Igreja de manter a lei que exige o celibato livremente escolhido e perptuo para os candidatos ordenao sacerdotal no rito latino. O Snodo solicita que o celibato seja apresentado e explicado na sua plena riqueza bblica, teolgica e espiritual, como dom precioso de Deus sua Igreja e como sinal do Reino que no deste mundo, sinal tambm do amor de Deus por este mundo e ainda do amor indiviso do sacerdote a Deus e ao Seu povo, de modo que o celibato seja visto como enriquecimento positivo do sacerdcio" (78).

particularmente importante que o sacerdote compreenda a motivao teolgica da lei eclesistica do celibato. Enquanto lei, exprime a vontade da Igreja, antes mesmo que seja expressa a vontade do sujeito atravs da sua disponibilidade. Mas a vontade da Igreja encontra a sua motivao ltima na conexo que o celibato tem com a Ordenao sagrada, a qual configura o sacerdote a Cristo Jesus, Cabea e Esposo da Igreja. Esta como Esposa de Cristo quer ser amada pelo sacerdote do modo total e exclusivo com que Jesus Cristo Cabea e Esposo a amou. O celibato sacerdotal, ento, o dom de si em e com Cristo sua Igreja e exprime o servio do presbtero Igreja no e com o Senhor. Para uma adequada vida espiritual do sacerdote, preciso que o celibato seja considerado e vivido no como um elemento isolado ou puramente negativo, mas como um aspecto de orientao positiva, especfica e caracterstica do sacerdote: este, deixando pai e me, segue Jesus Bom Pastor, numa comunho apostlica ao servio do Povo de Deus. O celibato , portanto, para ser acolhido por uma livre e amorosa deciso a renovar continuamente, como dom inestimvel de Deus, como "estmulo da caridade pastoral" (79), como singular participao na paternidade de Deus e na fecundidade da Igreja, e como testemunho do Reino escatolgico perante o mundo. Para viver todas as exigncias morais, pastorais e espirituais do celibato sacerdotal, absolutamente necessria a orao humilde e confiante, como adverte o Conclio: "No mundo de hoje, quanto mais a continncia perfeita considerada impossvel por tantas pessoas, com tanta maior humildade e perseverana devem os presbteros implorar, juntamente com a Igreja, a graa da fidelidade que nunca negada a quem a requer, recorrendo ao mesmo tempo aos meios sobrenaturais e naturais de que todos dispem" (80). Ser ainda a orao, unida aos sacramentos da Igreja e ao empenhamento asctico, a infundir esperana nas dificuldades, confiana e coragem no retomar o caminho. 30. Da pobreza evanglica deram os Padres sinodais uma descrio concisa e profunda, apresentando-a como "submisso de todos os bens ao Bem supremo de Deus e do Seu Reino" (81). Na realidade, s quem contempla e vive o mistrio de Deus como nico e sumo Bem, como verdadeira e definitiva Riqueza, pode compreender e realizar a pobreza, que no certamente desprezo e recusa dos bens materiais, mas uso grato e cordial destes bens e conjuntamente uma alegre renncia a eles com grande liberdade interior, ou seja, em ordem a Deus e aos seus desgnios. A pobreza do presbtero, por fora da sua configurao sacramental a Cristo Cabea e Pastor, assume precisas conotaes pastorais, sobre as quais, retomando e desenvolvendo a doutrina conciliar (82), se detiveram os Padres sinodais. Entre outras coisas, escrevem: "Os sacerdotes, a exemplo de Cristo que, rico como era, se fez pobre por nosso amor (cf. 2 Cor 8, 9), devem considerar os pobres e os mais fracos como a eles confiados de uma maneira especial, e devem ser capazes de testemunhar a pobreza com uma vida simples e austera, sendo j habituados a renunciar generosamente s coisas suprfluas (Optatam totius, 9; C.I.C, cn. 282)" (83). verdade que o "operrio digno do seu salrio" (Lc 10, 7) e que "o Senhor determinou que aqueles que anunciam o Evangelho vivam do Evangelho" (1 Cor 9, 14), mas tambm verdade que este direito do apostolado no pode de forma alguma confundir-se com qualquer pretenso de submeter o servio do Evangelho e da Igreja s vantagens e interesses que da possam derivar. S a pobreza assegura ao presbtero a disponibilidade para ser enviado onde o seu trabalho se torna mais til e urgente, mesmo com sacrifcio pessoal. condio e premissa indispensvel para a docilidade do apstolo ao Esprito, que o torna pronto a "ir" sem laos nem amarras, seguindo apenas a vontade do Mestre

(cf. Lc 9, 57-62; Mc 10, 17-22). Pessoalmente inserido na vida da comunidade e responsvel por ela, o sacerdote deve dar tambm o testemunho de uma total "transparncia" na administrao dos bens da prpria comunidade, que ele jamais deve tratar como se fossem patrimnio prprio, mas como algo de que deve dar contas a Deus e aos irmos, sobretudo aos pobres. A conscincia de pertencer a um presbitrio, impulsionar depois o sacerdote no desempenho de favorecer seja uma distribuio mais equitativa dos bens entre os irmos no sacerdcio, seja mesmo uma certa comunho de bens (cf. At 2, 42-47). A liberdade interior, que a pobreza evanglica guarda e alimenta, habilita o padre a estar ao lado dos mais dbeis, a tornar-se solidrio com os seus esforos pela construo de uma sociedade mais justa, a ser mais sensvel e capaz de compreenso e discernimento dos fenmenos que dizem respeito ao aspecto econmico e social da vida, a promover a opo preferencial pelos pobres: esta, sem excluir ningum do anncio e do dom da salvao, sabe inclinar-se perante os simples, os pecadores, os marginalizados de qualquer espcie, de acordo com o modelo oferecido por Jesus no desenvolvimento do seu ministrio proftico e sacerdotal (cf. Lc 4, 18). No deve ser esquecido tambm o significado proftico da pobreza sacerdotal, particularmente urgente no seio de sociedades opulentas e consumistas: " O sacerdote verdadeiramente pobre certamente um sinal concreto do desprendimento, da renncia e da no submisso tirania do mundo contemporneo que coloca toda a sua confiana no dinheiro e na segurana material" (84). Jesus Cristo, que na cruz leva perfeio a sua caridade pastoral por um abissal despojamento interior e exterior, o modelo e a fonte das virtudes da obedincia, castidade e pobreza, que o presbtero chamado a viver como expresso do seu amor pastoral pelos irmos. De acordo com o que Paulo escreve aos cristos de Filipos, o sacerdote deve possuir os mesmos sentimentos de Jesus Cristo, despojando-se do seu prprio "eu" para encontrar, na caridade obediente, casta e pobre, a via mestra da unio com Deus e da unidade com os irmos (cf. Fil 2, 5). A pertena e a dedicao Igreja particular 31. Como toda a vida espiritual autenticamente crist, tambm a vida do sacerdote possui uma essencial e irrenuncivel dimenso eclesial: participao na santidade da prpria Igreja, que no Credo professamos como "Comunho dos Santos". A santidade do cristo deriva da da Igreja, exprime-a e ao mesmo tempo enriquece-a. Esta dimenso eclesial reveste modalidades, finalidades e significados particulares na vida espiritual do presbtero, em virtude da sua relao especfica com a Igreja, sempre a partir da sua configurao a Cristo Cabea e Pastor, do seu ministrio ordenado, da sua caridade pastoral. Nesta perspectiva, preciso considerar como valor espiritual do presbtero a sua integrao e dedicao a uma Igreja particular. Estas, na verdade, no so motivadas apenas por razes organizativas e disciplinares. Pelo contrrio, o relacionamento com o Bispo no nico presbitrio, a partilha da sua solicitude eclesial, a dedicao ao cuidado evanglico do Povo de Deus, nas concretas condies histricas e ambientais da Igreja particular so elementos de que no se pode prescindir ao delinear o perfil prprio do sacerdote e da sua vida espiritual. Neste sentido, a "incardinao" no se esgota num vnculo puramente jurdico, mas comporta uma srie de atitudes e opes espirituais e

pastorais que contribuem para conferir uma fisionomia especfica figura vocacional do presbtero. necessrio que o sacerdote tenha a conscincia de que o seu "estar numa Igreja particular" constitui por natureza um elemento qualificante para viver uma espiritualidade crist. Nesse sentido, o presbtero encontra, precisamente na sua pertena e dedicao Igreja particular, uma fonte de significados, de critrios de discernimento e aco, que configuram quer a sua misso pastoral quer a sua vida espiritual. Para o caminho da perfeio podem contribuir tambm outras inspiraes ou a referncia a outras tradies de vida espiritual, capazes de enriquecer a vida espiritual dos presbteros e de dotar o presbitrio de preciosos dons espirituais. este o caso de muitas agregaes eclesiais antigas e modernas, que no seu mbito acolhem tambm sacerdotes: das sociedades de vida apostlica aos institutos seculares presbiterais, das vrias formas de comunho e partilha espiritual aos movimentos eclesiais. Os sacerdotes, que pertencem a ordens e congregaes religiosas, so uma riqueza espiritual para todo o presbitrio diocesano, ao qual proporcionam o contributo de carismas especficos e ministrios qualificados, estimulando com a sua presena a Igreja particular a viver mais intensamente a sua abertura universal (85). A pertena do sacerdote Igreja particular e a sua dedicao at ao dom da prpria vida pela edificao da Igreja "na pessoa" de Cristo Cabea e Pastor, ao servio de toda a comunidade crist, em cordial e filial referncia ao Bispo, deve air reforada na assuno de qualquer carisma que venha a fazer parte da existncia sacerdotal ou se coloque a seu lado (86). Para que a abundncia dos dons do Esprito seja acolhida na alegria e feita frutificar para a glria de Deus e para o bem da Igreja inteira, exige-se da parte de todos, em primeiro lugar, o conhecimento e o discernimento dos carismas prprios e de outrem, e o seu exerccio sempre acompanhado pela humildade crist, pela coragem da autocrtica, pela inteno, predominante sobre qualquer outra preocupao de contribuir para a edificao da inteira comunidade, a cujo servio est posto todo e qualquer carisma particular. Requer-se, portanto, de todos um sincero esforo de recproca estima, de mtuo respeito e de coordenada valorizao de todas as positivas e legtimas diversidades presentes no presbitrio. Tudo isto faz parte tambm da vida espiritual e da contnua ascese do sacerdote. 32. A pertena e a dedicao Igreja particular no confinam a esta, a actividade e a vida do sacerdote: no podem, de fato, ser confinadas, pela prpria natureza quer da Igreja particular, (87), quer do ministrio sacerdotal. A este respeito, diz o Conclio: "O dom espiritual que os presbteros receberam na ordenao no os prepara para uma misso limitada e restrita, mas sim para a imensa e universal misso da salvao 'at aos confins da terra' (Act 1, 8); de fato, todo o ministrio sacerdotal participa da mesma amplitude universal da misso confiada por Cristo aos apstolos" (88). Daqui se conclui que a vida espiritual dos padres deve estar profundamente assinalada pelo anseio e pelo dinamismo missionrio. Compete-lhes, no exerccio do ministrio e no testemunho de vida, plasmar a comunidade a eles confiada como comunidade autenticamente missionria. Como escrevi na Encclica Redemptoris missio, "todos os sacerdotes devem ter um corao e uma mentalidade missionria, devem estar abertos s necessidades da Igreja e do mundo, atentos aos mais afastados e, sobretudo, aos

grupos no cristos do prprio ambiente. Na orao e, em particular, no sacrifcio eucarstico, sintam a solicitude de toda a Igreja por toda a humanidade" (89). Se este esprito missionrio animar generosamente a vida dos sacerdotes, aparecer facilitada a resposta quela exigncia cada vez mais grave hoje na Igreja, que nasce de uma desigual distribuio do clero. Neste sentido, j o Conclio foi suficientemente preciso e incisivo: "Tenham presente os presbteros que devem tomar a peito a solicitude por todas as Igrejas. Para tal, os presbteros daquelas dioceses que possuem maior abundncia de vocaes mostrem-se de boa vontade preparados para, com o prvio consentimento ou convite do prprio Ordinrio, exercer o seu ministrio nas regies, misses ou obras que sofram escassez de clero" (90). "Renova neles a efuso do Teu Esprito de santidade" 33. "O Esprito do Senhor est sobre mim; por isso me consagrou e me enviou a anunciar aos pobres a Boa Nova" (Lc 4, 18). Jesus faz ressoar ainda hoje, no nosso corao de sacerdotes, as palavras que pronunciou na sinagoga de Nazar. A nossa f, de fato, revela-nos a presena operante do Esprito de Cristo no nosso ser, no nosso agir e no nosso viver tal como o configurou, habilitou e plasmou o sacramento da Ordem. Sim, o Esprito do Senhor o grande protagonista da nossa vida espiritual. Ele cria o "corao novo", anima e guia-o com a "nova lei" da caridade, da caridade pastoral. No desenvolvimento da vida espiritual, fundamental a conscincia de que nunca falta ao sacerdote a graa do Esprito Santo, como dom totalmente gratuito e tarefa responsabilizadora. A conscincia do dom infunde e sustm a inabalvel confiana do padre nas dificuldades, nas tentaes, nas fraquezas que se encontram no seu caminho espiritual. Reproponho a todos os sacerdotes aquilo que j numa outra ocasio disse a muitos deles: "a vocao sacerdotal essencialmente uma chamada santidade na forma que nasce do sacramento da Ordem. A santidade intimidade com Deus, imitao de Cristo pobre, casto e humilde; amor sem reserva s almas e entrega pelo seu prprio bem; amor Igreja que santa e nos quer santos, porque assim a misso que Cristo lhe confiou. Cada um de vs deve ser santo tambm para ajudar os irmos a seguir a sua vocao santidade. Como no reflectir (...) sobre o papel essencial que o Esprito Santo desempenha na especfica chamada santidade, que prpria do ministrio sacerdotal? Recordemos as palavras do rito da ordenao sacerdotal que so consideradas centrais na frmula sacramental: 'Concedei, Pai Omnipotente a estes vossos filhos a dignidade do presbiterado. Renovai neles a efuso do vosso Esprito de santidade; cumpram fielmente, Senhor, o ministrio do segundo grau sacerdotal de Vs recebido e com o seu exemplo guiem a todos para uma ntegra conduta de vida'. Mediante a Ordenao, carssimos, recebestes o mesmo Esprito de Cristo que vos torna semelhantes a Ele, a fim de que possais agir em seu nome e viver em vs os seus prprios sentimentos. Esta comunho ntima com o Esprito de Cristo, enquanto garante a eficcia da aco sacramental que vs realizais "in persona Christi", exige tambm exprimir-se no fervor da orao, na caridade pastoral de um ministrio incansavelmente orientado para a salvao dos irmos. Requer, numa palavra, a vossa santificao pessoal" (91).

CAPTULO IV VINDE VER A vocao sacerdotal na pastoral da Igreja Procurar, seguir, permanecer 34. "Vinde ver" (Jo 1, 39). Desta forma responde Jesus aos dois discpulos de Joo Baptista, que lhe perguntavam onde habitava. Nestas palavras, encontramos o significado da vocao. Eis como o evangelista narra o chamamento de Andr e de Pedro: "No dia seguinte, Joo estava ainda l com dois dos seus discpulos e, lanando o olhar para Jesus que passava, disse: 'Eis o Cordeiro de Deus!'. E os dois discpulos ouvindo-o falar daquela maneira, seguiram Jesus. Jesus voltou-se ento e, vendo que o seguiam, disse: 'Que procurais?' Responderam-lhe: 'Rabbi, (que significa Mestre) onde moras?' Disse-lhes: 'Vinde ver'. Foram ento e viram onde morava e permaneceram com Ele naquele dia. Era pelas quatro horas da tarde. Um dos dois que tinham escutado as palavras de Joo e que O tinham seguido era Andr, irmo de Simo Pedro. Encontrou em primeiro lugar o seu irmo Simo e disse-lhe: 'Encontrmos o Messias (que significa Cristo)' e levou-o a Jesus. Jesus, fixando nele o olhar disse: 'Tu s Simo, filho de Joo. Chamar-te-s Cefas (que quer dizer Pedro')" (Jo 1, 35-42). Esta pgina do Evangelho uma das muitas da Sagrada Escritura onde se descreve o "mistrio" da vocao, no nosso caso o mistrio da vocao para ser apstolo de Jesus. A pgina de So Joo, que tem tambm um significado para a vocao crist enquanto tal, reveste um valor emblemtico no caso da vocao sacerdotal. A Igreja, comunidade dos discpulos de Jesus, chamada a fixar o seu olhar sobre esta cena que, de certo modo, se renova continuamente na histria. convidada a aprofundar o sentido original e pessoal da vocao para o seguimento de Cristo no ministrio sacerdotal e o lao indissocivel entre a graa divina e a responsabilidade humana, encerrado e revelado nos dois termos que mais vezes encontramos no Evangelho: vem e segue-me (cf. Mt 19, 21). solicitada a decifrar e a percorrer o dinamismo prprio da vocao, o seu desenvolvimento gradual e concreto nas fases do procurar Jesus, do segui-Lo e do permanecer com Ele. A Igreja identifica neste "Evangelho da vocao" o paradigma, a fora e o impulso da sua pastoral vocacional, ou seja, da sua misso destinada a cuidar do nascimento, discernimento e acompanhamento das vocaes, particularmente das vocaes ao sacerdcio. Precisamente porque "a falta de sacerdotes por certo a tristeza de cada Igreja" (92), a pastoral vocacional exige, sobretudo hoje, ser assumida com um novo, vigoroso e mais decidido compromisso por parte de todos os membros da Igreja, na conscincia de que aquela no um elemento secundrio ou acessrio, nem um momento isolado ou sectorial, quase uma simples "parte", ainda que relevante, da pastoral global da Igreja: sim, como repetidamente afirmaram os Padres sinodais, uma actividade intimamente inserida na pastoral geral de cada Igreja (93), um cuidado que deve ser integrado e plenamente identificado com a "cura de almas" dita ordinria, (94) a, uma dimenso conatural e essencial da pastoral da Igreja, ou seja, da sua vida e da sua

misso (95). Sim, a dimenso vocacional conatural e essencial pastoral da Igreja. A razo est no fato de que a vocao define, em certo sentido, o ser profundo da Igreja, ainda antes do seu operar. No prprio nome da Igreja, Ecclesia, est indicada a sua ntima fisionomia vocacional, porque ela verdadeiramente "convocao", assembleia dos chamados: "A todos aqueles que olham com f para Jesus, como autor da salvao e princpio da unidade e da paz, Deus convocou-os e constituiu com eles a Igreja, para que seja para todos e cada um o sacramento visvel desta unidade salvfica" (96). Uma leitura propriamente teolgica da vocao sacerdotal e da pastoral que lhe diz respeito pode brotar apenas da leitura do mistrio da Igreja como mysterium vocationis. A Igreja e o dom da vocao 35. Cada vocao crist encontra o seu fundamento na eleio prvia e gratuita por parte do Pai ,"que nos abenoou com toda a espcie de bnos espirituais nos cus em Cristo. Nele nos escolheu antes da criao do mundo, para sermos santos e imaculados na sua presena na caridade, predestinando-nos para sermos seus filhos adoptivos por Jesus Cristo, segundo o beneplcito da sua vontade" (Ef 1, 3-5). Toda a vocao crist vem de Deus, dom divino. Todavia, ela nunca oferecida fora ou independentemente da Igreja, mas passa sempre na Igreja e mediante a Igreja, porque, como nos recorda o Conclio Vaticano II, "aprouve a Deus santificar e salvar os homens, no individualmente, e excluda qualquer ligao entre eles, mas constituindo-os em povo, que O conhecesse na verdade e santamente O servisse" (97). A Igreja no s abarca em si todas as vocaes que Deus lhe oferece, no seu caminho de salvao, mas ela prpria se configura como mistrio de vocao, qual luminoso e vivo reflexo do mistrio da Santssima Trindade. Na realidade, a Igreja, "povo reunido pela unidade do Pai, do Filho e do Esprito Santo" (98), leva em si o mistrio do Pai que, no chamado nem enviado por ningum (cf. Rom 11, 33-35), a todos chama a santificar o Seu nome e a cumprir a Sua vontade; guarda em si o mistrio do Filho que chamado e enviado pelo Pai a anunciar a todos o Reino de Deus e que a todos chama ao seu seguimento; depositria do mistrio do Esprito Santo que consagra para a misso aqueles que o Pai chama mediante o Seu Filho Jesus Cristo. Deste modo a Igreja, que por inata constituio "vocao", geradora e educadora de vocaes. -o no seu ser de "sacramento", enquanto "sinal" e "instrumento" no qual ressoa e se realiza a vocao de cada cristo; -o no seu operar, ou seja, no desempenho do seu ministrio de anncio da Palavra, de celebrao dos Sacramentos e de servio e testemunho da Caridade. Agora pode-se compreender a essencial dimenso eclesial da vocao crist: ela no s deriva "da" Igreja e da sua mediao, no s se faz reconhecer e realiza "na" Igreja, mas se configura - no fundamental servio a Deus - tambm e necessariamente como servio "" Igreja. A vocao crist, em qualquer das suas formas, um dom destinado edificao da Igreja, ao crescimento do Reino de Deus no mundo (99). O que dizemos de todas as vocaes crists encontra uma realizao especfica na vocao sacerdotal: esta chamada, atravs do sacramento da Ordem, recebido na

Igreja, a pr-se ao servio do Povo de Deus com uma peculiar pertena e configurao a Jesus Cristo e com a autoridade de actuar "no nome e na pessoa" d'Ele, Cabea e Pastor da Igreja. Nesta perspectiva, se entende o que dizem os Padres sinodais: "A vocao de cada sacerdote subsiste na Igreja e para a Igreja: para ela se realiza uma semelhante vocao. Daqui se segue que cada presbtero recebe a vocao do Senhor, atravs da Igreja, como um dom gratuito, uma gratia gratis data (charisma). Pertence ao Bispo ou ao Superior competente no s submeter a exame a idoneidade e a vocao do candidato, mas tambm reconhec-la. Esta dimenso eclesistica inerente vocao para o ministrio presbiteral como tal. O candidato ao presbiterado deve receber a vocao, no impondo as prprias condies pessoais, mas aceitando as normas e as condies que a prpria Igreja, pela sua parte de responsabilidade, coloca" (100). O dilogo vocacional: a iniciativa de Deus e a resposta do homem 36. A histria de cada vocao sacerdotal, como alis de qualquer outra vocao crist, a histria de um inefvel dilogo entre Deus e o homem, entre o amor de Deus que chama e a liberdade do homem que no amor responde a Deus. Estes dois aspectos indissociveis da vocao, o dom gratuito de Deus e a liberdade responsvel do homem, emergem de modo to extraordinrio quanto eficaz das brevssimas palavras com as quais o evangelista Marcos apresenta a vocao dos Doze: Jesus "subiu depois ao monte, chamou a si aqueles que quis e eles foram ter com Ele" (Mc 3, 13). De um lado est a deciso absolutamente livre de Jesus, do outro o "ir" dos doze, ou seja, o "seguir" Jesus. este o paradigma constante, o dado irrecusvel de cada vocao: a dos profetas, a dos apstolos, dos sacerdotes, dos religiosos, dos leigos, de toda e qualquer pessoa. Mas inteiramente prioritria, mais, prvia e decisiva a interveno livre e gratuita de Deus que chama. A iniciativa do chamamento pertence a Ele. esta, por exemplo, a experincia do profeta Jeremias: "Foi-me dirigida a Palavra do Senhor: 'Antes de te formares no ventre materno, eu te conhecia, antes que viesses luz eu te tinha consagrado; constitu-te profeta das naes'" (Jer 1, 4-5). a mesma verdade apresentada pelo apstolo Paulo que fundamenta toda a vocao na eterna eleio de Cristo, levada a cabo "antes da criao do mundo" e "segundo o beneplcito da sua vontade" (Ef 1, 5). O absoluto primado da graa na vocao encontra a sua perfeita proclamao na palavra de Jesus: "No fostes vs que Me escolhestes, mas fui eu que vos escolhi e vos estabeleci para que vades e deis fruto e o vosso fruto permanea" (Jo 15, 16). Se a vocao sacerdotal testemunha de modo inequvoco o primado da graa, a livre e soberana deciso de Deus de chamar o homem exige absoluto respeito, no pode de modo algum ser forada por qualquer pretenso humana, no pode ser substituda por qualquer deciso humana. A vocao um dom da graa divina e jamais um direito do homem, da mesma forma que "no se pode considerar a vida sacerdotal como uma promoo simplesmente humana, nem a misso do ministro como um simples projecto pessoal" (101). Fica assim radicalmente excluda qualquer vaidade ou presuno dos chamados (cf. Heb 5,4-5). Todo o espao espiritual do seu corao tomado por uma maravilhada e comovida gratido, por uma confiana e esperana inabalveis, porque os chamados sabem que esto assentes no nas prprias foras, mas sobre a incondicional fidelidade de Deus que chama.

"Chamou aqueles que quis e estes foram ter com Ele" (Mc 3, 1). Este "ir", que se identifica com o "seguir" Jesus, exprime a resposta livre dos Doze ao chamamento do Mestre. Foi assim o caso de Pedro e de Andr: "E disse-lhes: 'segui-me e farei de vs pescadores de homens'. E eles, imediatamente deixando as redes, seguiram-no" (Mt 4, 19-20). Idntica foi a experincia de Tiago e Joo (cf. Mt 4, 21-22). sempre assim: na vocao, resplandece conjuntamente o amor gratuito de Deus e a exaltao mais alta possvel da liberdade do homem - a da adeso ao chamamento de Deus e do confiar-se a Ele. Na realidade, graa e liberdade no se opem entre si. Pelo contrrio, a graa anima e sustenta a liberdade humana, livrando-a da escravido do pecado (cf. Jo 8, 34-36), sanando e elevando-a na sua capacidade de abertura e de acolhimento do dom de Deus. E se no se pode atentar contra a iniciativa absolutamente gratuita de Deus que chama, tambm no pode atentar contra a extrema seriedade com que o homem desafiado na sua liberdade. Assim, ao "vem e segue-me" de Jesus, o jovem rico ope uma recusa, sinal - mesmo que negativo - da sua liberdade: "mas ele, entristecido por aquelas palavras, retirou-se abatido porque possua muitos bens" (Mc 10, 22). A liberdade, portanto, essencial vocao, uma liberdade que na resposta positiva se qualifica como adeso pessoal profunda, como doao de amor, ou melhor, de reentrega ao Doador que Deus que chama, como oblao. "O chamamento - dizia Paulo VI avalia-se pela resposta. No pode haver vocaes que no sejam livres; se elas no forem realmente oferta espontnea de si mesmo, conscientes, generosas, totais (...) Oblaes, digamos: aqui se encontra praticamente o verdadeiro problema (...) a voz humilde e penetrante de Cristo que diz, hoje como ontem, e mais do que ontem: "vem!". A liberdade colocada na sua base suprema: exactamente a da oblao, da generosidade, do sacrifcio" (102). A oblao livre que constitui o ncleo ntimo e mais precioso da resposta do homem a Deus que chama, encontra o seu incomparvel modelo, mais, a sua raiz viva na librrima oblao de Jesus Cristo, o primeiro dos chamados, vontade do Pai: "Por isso, ao entrar no mundo, Cristo disse: 'No quiseste sacrifcios nem oblaes, mas preparaste-me um corpo (...) Ento eu disse: Eis que venho (...) para fazer, Deus, a tua vontade" (Heb 10, 5-7). Em ntima comunho com Cristo, Maria, a Virgem Me, foi a criatura que, mais do que qualquer outra, viveu a plena verdade da vocao, porque ningum como ela respondeu com um amor to grande ao amor imenso de Deus (103). 37. "Mas ele, entristecido por aquelas palavras, retirou-se angustiado porque possua muitos bens" (Mc 10, 22). O jovem rico do Evangelho, que no segue o chamamento de Jesus recorda-nos os obstculos que podem bloquear ou apagar a resposta livre do homem: no apenas os bens materiais podem fechar o corao humano aos valores do esprito e s radicais exigncias do Reino de Deus, mas tambm algumas condies sociais e culturais do nosso tempo podem constituir no poucas ameaas e impor vises distorcidas e falsas acerca da verdadeira natureza da vocao, tornando difcil, se no mesmo impossvel, o seu acolhimento e a sua prpria compreenso. Muitos possuem de Deus uma idia to genrica e confusa a ponto de se perderem em formas de religiosidade sem Deus, nas quais a vontade divina concebida como um destino imutvel e inelutvel, face ao qual o homem nada mais pode fazer que se adequar e resignar-se com plena passividade. Mas no este o rosto de Deus que Jesus Cristo veio revelar-nos: Deus, de fato, o Pai que com amor eterno e prvio chama o homem e

o posiciona num dilogo maravilhoso e permanente com Ele, convidando-o a partilhar, como filho, a sua prpria vida divina. claro que, com uma viso errada de Deus, o homem nem sequer pode reconhecer a verdade de si mesmo, pelo que a vocao no pode ser reconhecida nem muito menos vivida no seu autntico valor: pode quando muito ser sentida como um peso imposto e insuportvel. Tambm certas idias incorrectas sobre o homem, frequentemente apoiadas em pretensos argumentos filosficos ou "cientficos", induzem-no por vezes a interpretar a prpria existncia e liberdade como totalmente determinadas e condicionadas por fatores externos, de ordem educacional, psicolgica, cultural ou ambiental. Outras vezes, a liberdade entendida em termos de absoluta autonomia, pretende ser a nica e incontestvel fonte das opes pessoais, classifica-se como afirmao de si a todo o custo. Mas dessa forma se fecha o caminho para entender e viver a vocao como livre dilogo de amor, que nasce da comunicao de Deus ao homem e se conclui no dom sincero de si prprio. No contexto atual, no falta ainda a tendncia para pensar de modo individualista e intimista o relacionamento do homem com Deus, como se o chamamento de Deus atingisse cada pessoa directamente sem qualquer mediao comunitria, visando uma vantagem ou a prpria salvao do indivduo chamado e no a dedicao total a Deus no servio da comunidade. Assim encontramos uma outra profunda e ao mesmo tempo subtil ameaa, que torna impossvel reconhecer e aceitar com alegria a dimenso eclesial inscrita na origem em toda a vocao crist, e na presbiteral de modo especial: de fato, como nos recorda o Conclio, o sacerdcio ministerial adquire o seu autntico significado e realiza a plena verdade de si mesmo no servir e fazer crescer a comunidade crist e o sacerdcio comum dos fiis (104). O contexto cultural recordado agora, cujo influxo no est ausente do meio dos prprios cristos, e particularmente dos jovens, ajuda a compreender o difundir-se da crise das mesmas vocaes sacerdotais, originada e acompanhada pela mais radical crise de f. Declararam-no explicitamente os Padres sinodais, reconhecendo que a crise das vocaes ao presbiterado tem profundas razes no ambiente cultural e na mentalidade e prxis dos cristos (105). Daqui a urgncia de que a pastoral vocacional da Igreja incida de modo decidido e prioritrio na reconstruo da "mentalidade crist", tal como gerada e sustentada pela f. absolutamente necessria uma evangelizao que no se canse de apresentar o verdadeiro rosto de Deus, o Pai que em Jesus Cristo chama cada um de ns, e o sentido genuno da prpria liberdade humana, qual princpio e fora do dom responsvel de si mesmo. S dessa maneira sero colocadas as bases indispensveis para que cada vocao, incluindo a sacerdotal, possa ser descoberta na sua verdade, amada na sua beleza e vivida com dedicao total e alegria profunda. Contedos e meios da pastoral vocacional 38. Certamente a vocao um mistrio imperscrutvel, que coinvolve o relacionamento que Deus instaura com o homem na sua unicidade e irrepetibilidade, um mistrio que deve ser percebido e sentido como um apelo que espera uma resposta nas profundezas da conscincia, naquele "sacrrio do homem onde ele se encontra a ss com Deus, cuja voz se faz ouvir na intimidade do seu ser" (106). Mas isto no elimina a dimenso comunitria e especificamente eclesial da vocao: a Igreja est realmente presente e

operante na vocao de cada sacerdote. No servio vocao sacerdotal e ao seu itinerrio, ou seja, no nascimento, discernimento, e acompanhamento da vocao, a Igreja pode encontrar um modelo em Andr, um dos dois primeiros discpulos que se puseram a seguir Jesus. ele mesmo que conta ao irmo o que lhe acontecera: "Encontrmos o Messias (que significa Cristo)" (Jo 1, 41). E a narrao desta descoberta abre o caminho para o encontro: "E levou-o a Jesus" (Jo 1, 42). No h dvidas sobre a iniciativa absolutamente livre e sobre a deciso soberana de Jesus. Jesus que chama Simo e lhe d um nome novo: "Jesus fixando nele o olhar disse: 'Tu s Simo, filho de Joo; vais chamar-te Cefas (que quer dizer Pedro)'" (Jo 1, 42). Mas Andr no deixou de ter a sua iniciativa: na verdade, solicitou o encontro do irmo com Jesus. "E levou-o a Jesus". Est aqui, em certo sentido, o corao de toda a pastoral vocacional da Igreja, pela qual ela tem em ateno o nascimento e o crescimento das vocaes, servindo-se dos dons e das responsabilidades, dos carismas e do ministrio recebido de Cristo e do seu Esprito. Como povo sacerdotal, proftico e real, ela est empenhada em promover e servir o florescimento e a maturao das vocaes sacerdotais com a orao e a vida sacramental, com o anncio da palavra e a educao da f, com a orientao e o testemunho da caridade. A Igreja, na sua dignidade e responsabilidade de povo sacerdotal, tem na orao e na celebrao da liturgia, os elementos essenciais e primrios da pastoral vocacional. A orao crist, de fato, nutrindo-se da Palavra de Deus, cria o espao ideal para que cada um possa descobrir a verdade do ser e a identidade do projecto de vida pessoal e irrepetvel que o Pai lhe confia. necessrio, portanto, educar em particular as crianas e jovens para que sejam fiis orao e meditao da Palavra de Deus: no silncio e na escuta podero ouvir o chamamento do Senhor ao sacerdcio e segui-lo com prontido e generosidade. A Igreja deve acolher cada dia o convite persuasivo e exigente de Jesus, que pede para "rezar ao Senhor da messe para que mande operrios para a sua messe" (Mt 9,38). Obedecendo ao mandamento de Cristo, a Igreja realiza, antes de mais nada, uma humilde profisso de f: ao rezar pela vocaes, ao mesmo tempo que toma conscincia de toda a sua urgncia para a prpria vida e misso, reconhece que elas so um dom de Deus e, como tal, se devem pedir com uma splica confiante e incessante. Esta orao, fulcro de toda a pastoral vocacional, deve todavia comprometer no apenas os indivduos, mas tambm as inteiras comunidades eclesiais. Ningum duvida da importncia das iniciativas individuais de orao, dos momentos especiais reservados a esta invocao, a comear pelo Dia Mundial de Orao pelas Vocaes, e do empenhamento especfico de pessoas e grupos particularmente sensveis ao problema das vocaes sacerdotais. Mas, hoje mais do que nunca, a expectativa orante de novas vocaes deve tornar-se um hbito constante e largamente partilhado na comunidade crist e em toda e qualquer realidade eclesial. Poder-se- assim reviver a experincia dos apstolos que no Cenculo, unidos com Maria, esperam em orao a efuso do Esprito (cf. Act 1, 14), o Qual no deixar mais de suscitar no Povo de Deus "dignos ministros do altar, anunciadores fortes e humildes da palavra que nos salva" (107). Ponto culminante e fonte de toda a vida da Igreja (108), e em particular da orao crist, a liturgia desempenha tambm um papel indispensvel e uma incidncia privilegiada na pastoral das vocaes. Aquela, de fato, constitui uma experincia viva do dom de Deus e uma grande escola para a resposta ao seu chamamento. Como tal, cada celebrao

litrgica, e em primeiro lugar a Eucaristia, nos revela o rosto de Deus, nos faz comungar do mistrio da Pscoa, ou seja, da "hora" para a qual Jesus veio ao mundo e livre e voluntariamente se encaminhou em obedincia ao chamamento do Pai (cf. Jo 13, 1), nos manifesta a fisionomia da Igreja como povo de sacerdotes e comunidade bem organizada na variedade e complementaridade dos carismas e das vocaes. O sacrifcio redentor de Cristo, que a Igreja celebra no mistrio eucarstico, confere um valor particularmente precioso ao sofrimento vivido em unio com o Senhor Jesus. Os Padres sinodais convidaram-nos a no esquecer nunca que "atravs da oferta dos sofrimentos, to presentes na vida dos homens, o cristo doente se oferece a si prprio como vtima a Deus imagem de Cristo, o qual por todos ns se consagrou a si mesmo (cf. Jo 17, 19)", e que "a oferta dos sofrimentos segundo tal inteno uma grande ajuda para a promoo das vocaes" (109). 39. No exerccio da sua misso proftica, a Igreja sente como premente e irrecusvel a tarefa de anunciar e testemunhar o sentido cristo da vocao, poderemos mesmo dizer o "Evangelho da vocao". Interpela-nos, tambm neste campo, a urgncia das palavras do Apstolo:"Ai de mim se no evangelizar!"(1 Cor 9, 16). Tal advertncia ressoa, antes de mais, em ns pastores e diz respeito, juntamente connosco, a todos os educadores na Igreja. A pregao e a catequese devem sempre manifestar a sua intrnseca dimenso vocacional: a palavra de Deus ilumina os crentes na avaliao da vida como resposta ao chamamento de Deus e leva-os a acolher na f o dom da vocao pessoal. Mas tudo isto, apesar de importante e essencial, no basta: precisa "uma pregao directa sobre o mistrio da vocao na Igreja, sobre o valor do sacerdcio ministerial, e sobre a sua urgente necessidade para o Povo de Deus" (110). Uma catequese orgnica e proporcionada a todas as componentes da Igreja, alm de dissipar dvidas e refutar idias unilaterais e distorcidas sobre o ministrio sacerdotal, abre os coraes dos crentes expectativa do dom e cria condies aptas ao nascimento de novas vocaes. chegado o tempo de falar corajosamente da vida sacerdotal como um valor inestimvel e como forma esplndida e privilegiada de vida crist. Os educadores, especialmente os sacerdotes, no devem ter medo de propor de modo explcito e premente a vocao ao presbiterado como possibilidade real para aqueles jovens que demonstram possuir os dons e capacidades a ela correspondentes. No se deve ter receio de lhes condicionar ou limitar a liberdade; pelo contrrio, uma proposta precisa, feita no momento certo, pode revelar-se decisiva para provocar nos jovens uma resposta livre e autntica. De resto, a histria da Igreja como a de tantas vocaes sacerdotais, desabrochadas mesmo em tenra idade, atestam amplamente a providencial presena e palavra de um padre: no s da palavra mas tambm da presena, isto , de um testemunho concreto e alegre capaz de fazer despertar interrogaes e de conduzir a mesmo decises definitivas. 40. Como povo real, a Igreja reconhece-se radicada e animada pela "lei do Esprito que d vida" (Rom 8, 2), que essencialmente a lei rgia da caridade (cf. Tg 2, 8) ou a lei perfeita da liberdade (cf. Tg 1, 25). Ela cumpre, por isso, a sua misso quando guia cada fiel para descobrir e para viver a prpria vocao na liberdade e lev-la a bom termo na caridade. Na sua tarefa educativa, a Igreja interessa-se, com ateno privilegiada, por suscitar nas crianas, nos adolescentes e nos jovens o desejo e a deciso de um seguimento integral e comprometido com Jesus Cristo. O trabalho educacional, mesmo que diga respeito a toda a comunidade crist enquanto tal, deve orientar-se para a pessoa singular: Deus, de fato, com o seu chamamento, atinge o corao de cada homem, e o Esprito, que mora no ntimo de cada discpulo (cf. 1 Jo 3, 24), d-se a cada cristo com carismas diversos e

particulares manifestaes. Cada um, portanto, deve ser ajudado a acolher o dom que, precisamente a ele como pessoa irrepetvel e nica, confiado, e a escutar as palavras que o Esprito de Deus lhe dirige singularmente. Nesta perspectiva, o cuidado pelas vocaes ao sacerdcio saber exprimir-se tambm numa firme e persuasiva proposta de direco espiritual. preciso redescobrir a grande tradio do acompanhamento espiritual pessoal, que sempre deu tantos e to preciosos frutos, na vida da Igreja: esse acompanhamento pode, em determinados casos e em condies bem precisas, ser ajudado, mas no substitudo, por formas de anlise ou de ajuda psicolgica (111). As crianas, os adolescentes e os jovens sejam convidados a descobrir e a apreciar o dom da direco espiritual, e a solicit-lo com confiante insistncia aos seus educadores na f. Os sacerdotes, pela sua parte, sejam os primeiros a dedicar tempo e energias a esta obra de educao e de ajuda espiritual pessoal: jamais se arrependero de ter transcurado ou relegado para segundo plano muitas outras coisas, mesmo boas e teis, se for necessrio para o seu ministrio de colaboradores do Esprito na iluminao e guia dos chamados. Objectivo da educao do cristo atingir, sob o influxo do Esprito, "a plena maturidade de Cristo" (Ef 4, 13). Isto verifica-se quando, imitando e partilhando a Sua caridade, se faz da prpria vida um servio de amor (cf. Jo 13, 14-15), oferecendo a Deus um culto espiritual que Lhe seja agradvel (cf. Rom 12, 1) e doando-se aos irmos. O servio de amor o sentido fundamental de toda a vocao, que encontra uma realizao especfica na vocao do sacerdote: efetivamente ele chamado a reviver, na forma mais radical possvel, a caridade pastoral de Jesus, isto , o amor do Bom Pastor que "d a vida pelas ovelhas" (Jo 10,11). Por isso, uma autntica pastoral vocacional nunca se cansar de educar as crianas, os adolescentes e os jovens para a atraco pelo compromisso, para o sentido do servio gratuito, para o valor do sacrifcio, para a doao incondicionada de si mesmo. Torna-se ento particularmente til a experincia do voluntariado, para o qual est a crescer a sensibilidade de tantos jovens: se for um voluntariado evangelicamente motivado, capaz de educar para o discernimento das carncias, vivido cada dia com dedicao e fidelidade, aberto eventualidade de um compromisso definitivo na vida consagrada, alimentado pela orao, poder mais seguramente sustentar uma vida de compromisso desinteressado e gratuito, e tornar quem a ele se dedica mais sensvel voz de Deus que o pode chamar ao sacerdcio. Com diferena do jovem rico, o empenhado no voluntariado poderia aceitar o convite, cheio de amor, que Jesus lhe dirige (cf. Mc 10, 21) ; e pod-lo-ia aceitar, porque os seus nicos bens consistem j no doar-se aos outros e no "perder" a sua vida. Todos somos responsveis pelas vocaes sacerdotais 41. A vocao sacerdotal um dom de Deus, que constitui certamente um grande bem para aquele que o seu primeiro destinatrio. Mas tambm um dom para a Igreja inteira, um bem para a sua vida e misso. A Igreja, portanto, chamada a proteger este dom, a estim-lo e am-lo: ela responsvel pelo nascimento e pela maturao das vocaes sacerdotais. Em consequncia disso, a pastoral vocacional tem como sujeito activo, como protagonista, a comunidade eclesial enquanto tal, nas suas diversas expresses: da Igreja universal Igreja particular, e, analogamente, desta parquia e a todas as componentes do Povo de Deus. grande a urgncia, sobretudo hoje, que se difunda e se radique a convico de que

todos os membros da Igreja, sem excepo, tm a graa e a responsabilidade do cuidado pelas vocaes. O Conclio Vaticano II explcito, ao afirmar que "o dever de fomentar as vocaes sacerdotais pertence a toda a comunidade crist, que as deve promover sobretudo mediante uma vida plenamentente crist" (112). S na base desta convico, a pastoral das vocaes poder manifestar o seu rosto verdadeiramente eclesial, desenvolvendo uma aco concorde, servindo-se tambm de organismos especficos e de adequados instrumentos de comunho e de corresponsabilidade. A primeira responsabilidade da pastoral orientada para as vocaes sacerdotais do Bispo (113), que chamado a viv-la em primeira pessoa ainda, que possa e deva suscitar mltiplas colaboraes. Ele pai e amigo no seu presbitrio, e sua, antes de mais, a solicitude de "dar continuidade" ao carisma e ao ministrio presbiteral, associando-lhe novos efectivos pela imposio das mos. Ele cuidar que a dimenso vocacional esteja sempre presente em todos os mbitos da pastoral ordinria, melhor, seja plenamente integrada e como que identificada com ela. Cabe-lhe a tarefa de promover e coordenar as vrias iniciativas vocacionais (114). O Bispo sabe que pode contar, em primeiro lugar, com a colaborao do seu presbitrio. Todos os sacerdotes so solidrios com ele e corresponsveis na procura e promoo das vocaes presbiterais. De fato, como afirma o Conclio, "cabe aos sacerdotes, como educadores da f, cuidar por si, ou por meio de outros, para que cada fiel seja levado, no Esprito Santo, a cultivar a prpria vocao " (115). esta "uma funo que faz parte da prpria misso sacerdotal, em virtude da qual o presbtero feito participante da solicitude de toda a Igreja, para que jamais faltem na terra operrios para o Povo de Deus" (116). A prpria vida dos padres, a sua dedicao incondicional ao rebanho de Deus, o seu testemunho de amoroso servio ao Senhor e sua Igreja - testemunho assinalado pela opo da cruz acolhida na esperana e na alegria pascal -, a sua concrdia fraterna e o seu zelo pela evangelizao do mundo so o primeiro e mais persuasivo fator de fecundidade vocacional (117). Uma responsabilidade particularssima est confiada famlia crist que, em virtude do sacramento do matrimnio, participa, de modo prprio e original, na misso educativa da Igreja mestra e me. Como disseram os Padres sinodais, "a famlia crist - que verdadeiramente 'como que a igreja domstica' (Lumen gentium, 11) - sempre ofereceu e continua a oferecer as condies favorveis para o desabrochar das vocaes. Porque a imagem da famlia crist se encontra hoje em perigo, deve atribuir-se grande importncia pastoral familiar, de modo que as prprias famlias, ao acolher generosamente o dom da vida humana, sejam 'como que o primeiro seminrio' (Optatam totius, 2) onde os filhos possam adquirir desde o incio o sentido da piedade e da orao, e o amor Igreja" (118). Em continuidade e sintonia com a obra dos pais e da famlia, deve colocar-se a escola, que chamada a viver a sua identidade de "comunidade educadora" com uma proposta cultural tambm capaz de irradiar luz sobre a dimenso vocacional como valor conatural e fundamental da pessoa humana. Nesse sentido, se for oportunamente enriquecida de esprito cristo (seja atravs de significativas presenas eclesiais na escola estatal, segundo as vrias leis nacionais, seja sobretudo no caso da escola catlica), pode infundir no nimo das crianas e dos jovens o desejo de cumprir a vontade de Deus no estado de vida mais idneo para cada um, sem nunca excluir a vocao ao ministrio sacerdotal" (119). Tambm os leigos, em particular, os catequistas, professores, educadores, animadores da

pastoral juvenil, cada um segundo os recursos e modalidades prprias, tm uma grande importncia na pastoral das vocaes sacerdotais: quanto mais aprofundarem o sentido da sua vocao e misso na Igreja, tanto melhor podero reconhecer o valor e carcter insubstituvel da vocao e da misso presbiteral. No mbito das comunidades diocesanas e paroquiais, so de estimar e promover aqueles grupos vocacionais cujos membros oferecem o seu contributo de orao e de sacrifcio pelas vocaes sacerdotais e religiosas, seno mesmo de sustento moral e material. Deveremos recordar aqui tambm os grupos, movimentos e associaes de fiis leigos que o Esprito Santo faz surgir e crescer na Igreja, em ordem a uma presena crist mais missionria no mundo. Estas diversas agregaes de leigos esto-se revelando como campo particularmente frtil para a manifestao de vocaes consagradas, verdadeiros e prprios lugares de proposta e de crescimento vocacional. Muitos jovens, de fato, precisamente no mbito e graas a estes grupos, advertiram o chamamento do Senhor a segui-Lo no caminho do sacerdcio ministerial (120) e responderam com reconfortante generosidade. So, portanto, de valorizar, para que, em comunho com toda a Igreja e para seu crescimento, dem o seu especfico contributo para o desenvolvimento da pastoral vocacional. As vrias componentes e os diversos membros da Igreja empenhados na pastoral vocacional tornaro tanto mais eficaz a sua obra quanto mais estimularem a comunidade eclesial como tal, a comear pela parquia, a sentir que o problema das vocaes sacerdotais no pode ser minimamente delegado em alguns "encarregados" (os sacerdotes em geral, e mais especialmente os sacerdotes dos seminrios), porque, sendo "um problema vital que se coloca no prprio corao da Igreja" (121), deve estar no centro do amor de cada cristo pela Igreja. CAPTULO V ESTABELECEU DOZE QUE ESTIVESSEM COM ELE A formao dos candidatos ao sacerdcio Viver no seguimento de Cristo como os apstolos 42. "Subiu ao monte, chamou para junto de si aqueles que entendeu e eles foram ter com Ele. Estabeleceu doze que estivessem com Ele e tambm para os enviar a pregar e para que tivessem o poder de expulsar demnios" (Mc 3, 13-15). "Que estivessem com Ele": nestas palavras, no difcil ler o "acompanhamento vocacional" dos apstolos por parte de Jesus. Depois de os ter chamado e antes de os enviar, melhor, para os poder enviar a pregar, o Senhor pede-lhes um "tempo" de formao, destinado a desenvolver uma relao de comunho e de amizade profunda Consigo mesmo. A estes, reserva Ele uma catequese mais aprofundada relativamente do povo (cf. Mt 13, 11) e quer-los testemunhas da Sua silenciosa orao ao Pai (cf. Jo 17, 1-26; Lc 22, 39-45). Na sua solicitude relativamente s vocaes sacerdotais, a Igreja de todos os tempos inspira-se no exemplo de Cristo. Foram, e em boa parte so ainda agora, muito diversas as formas concretas, segundo as quais a Igreja se foi empenhando na pastoral

vocacional, destinada no s a discernir, mas tambm a "acompanhar" as vocaes ao sacerdcio. Mas o esprito, que as deve animar e sustentar, permanece idntico: o de conduzir ao sacerdcio s aqueles que foram chamados e lev-los adequadamente formados, ou seja, com uma consciente e livre resposta de adeso e envolvimento de toda a sua pessoa com Jesus Cristo que chama intimidade de vida com Ele e partilha da sua misso de salvao. Neste sentido, o "seminrio" nas suas diversificadas formas, e de modo anlogo a "casa de formao" dos sacerdotes religiosos, antes de ser um lugar, um espao material, representa um espao espiritual, um itinerrio de vida, uma atmosfera que favorece e assegura um processo formativo, de modo que aquele que chamado por Deus ao sacerdcio possa tornar-se, pelo sacramento da Ordem, uma imagem viva de Cristo Cabea e Pastor da Igreja. Na sua Mensagem final, os Padres sinodais inturam de modo imediato e profundo o significado original e qualificante da formao dos candidatos ao sacerdcio, ao afirmarem que "viver em seminrio, escola do Evangelho, significa viver o seguimento de Cristo como os apstolos, significa deixar-se iniciar por Ele no servio do Pai e dos homens, sob a orientao do Esprito Santo; significa deixar-se configurar a Cristo Bom Pastor, para um melhor servio sacerdotal na Igreja e no mundo. Formar-se para o sacerdcio significa habituar-se a dar uma resposta pessoal questo fundamental de Cristo: 'Tu amas-me?'. A resposta, para o futuro sacerdote, no pode ser seno o dom total da sua prpria vida" (122). Trata-se de traduzir este esprito, que no poder jamais esmorecer na Igreja, nas condies sociais, psicolgicas, polticas e culturais do mundo atual, alis to variadas quanto complexas, como testemunharam os Padres sinodais relativamente s diferentes Igrejas particulares. Com uma incidncia carregada de notria preocupao mas tambm de grande esperana, eles puderam conhecer e reflectir longamente sobre o esforo de investigao e de atualizao dos mtodos de formao dos candidatos ao sacerdcio, presente em todas as suas Igrejas. Esta Exortao pretende recolher o fruto dos trabalhos sinodais, estabelecendo alguns dados adquiridos, mostrando algumas metas irrenunciveis, colocando disposio de todos a riqueza de experincias e de itinerrios formativos j experimentados positivamente. Ao longo das suas pginas, considera-se de forma distinta a formao "inicial" e a formao "permanente", sem nunca esquecer, no entanto, o lao profundo que as une e que deve fazer das duas um nico itinerrio orgnico de vida crist e sacerdotal. A Exortao detm-se nas diversas dimenses da formao humana, intelectual, espiritual e pastoral, como tambm nos ambientes e nos responsveis pela prpria formao dos candidatos ao sacerdcio. I. AS DIMENSES DA FORMAO SACERDOTAL A formao humana, fundamento de toda a formao sacerdotal 43. "Sem uma oportuna formao humana, toda a formao sacerdotal ficaria privada do seu necessrio fundamento" (123). Esta afirmao dos Padres sinodais exprime no apenas um dado, quotidianamente sugerido pela razo e confirmado pela experincia, mas tambm uma exigncia que encontra a sua motivao mais profunda e especfica na prpria natureza do presbtero e do seu ministrio. Com efeito, chamado a ser "imagem viva de Jesus Cristo Cabea e Pastor da Igreja, ele deve procurar reflectir em si mesmo, na medida do possvel, aquela perfeio humana que resplandece no Filho de Deus feito homem e que transparece com particular eficcia nas suas atitudes com os outros, tal como os evangelistas as apresentam. O ministrio do sacerdote , sim, o de anunciar a Palavra, de celebrar os sacramento, conduzir na caridade a comunidade crist, "em nome

e na pessoa de Cristo", mas isto, dirigindo-se sempre a homens concretos: "todo o sumo sacerdote, tomado de entre os homens, constitudo em favor dos homens nas coisas que dizem respeito a Deus" (Heb 5,1). Por isso mesmo, a formao humana dos padres revela a sua particular importncia relativamente aos destinatrios da sua misso: precisamente para que o seu ministrio seja humanamente mais credvel e aceitvel, necessrio que ele modele a sua personalidade humana de modo a torn-la ponte e no obstculo para os outros, no encontro com Jesus Cristo Redentor do homem; preciso que, a exemplo de Jesus, que"sabia o que existe no interior de cada homem" (Jo 2, 25; cf. 8, 3-11), o sacerdote seja capaz de conhecer em profundidade a alma humana, intuir dificuldades e problemas, facilitar o encontro e o dilogo, obter confiana e colaborao, exprimir juzos serenos e objectivos. Portanto, no s para uma justa e indispensvel maturao e realizao de si mesmo, mas tambm com vista ao ministrio, os futuros presbteros devem cultivar uma srie de qualidades humanas necessrias construo de personalidades equilibradas, fortes e livres, capazes de comportar o peso das responsabilidades pastorais. precisa, pois, a educao para o amor verdade, a lealdade, o respeito por cada pessoa, o sentido da justia, a fidelidade palavra dada, a verdadeira compaixo, a coerncia, e, particularmente, para o equilbrio de juzos e comportamentos (124). Um programa simples e empenhativo para esta formao humana proposto pelo apstolo Paulo aos Filipenses: "Tudo o que verdadeiro, nobre, justo, puro, amvel, honrado, o que virtude e digno de louvor, o que deveis ter no pensamento" (Fil 4, 8). interessante notar como Paulo, precisamente nestas qualidades profundamente humanas, se apresente a si prprio como modelo para os seus fiis: "O que aprendestes - prossegue imediatamente recebestes, escutastes e vistes em mim, o que deveis fazer" (Fil 4, 9). De particular importncia, se afigura a capacidade de relacionamento com os outros, elemento verdadeiramente essencial para quem chamado a ser responsvel por uma comunidade e a ser "homem de comunho". Isto exige que o sacerdote no seja arrogante nem briguento mas afvel, hospitaleiro, sincero nas palavras e no corao, (125) prudente e discreto, generoso e disponvel para o servio, capaz de oferecer pessoalmente e de suscitar em todos relaes francas e fraternas, pronto a compreender, perdoar e consolar (cf. tambm 1 Tim 3, 1-5; Tit 1, 7-9). A humanidade de hoje, muitas vezes condenada a situaes de massificao e de solido, nomeadamente nas grandes concentraes urbanas, torna-se cada vez mais sensvel ao valor da comunho: este constitui hoje um dos sinais mais eloquentes e uma das vias mais eficazes para a mensagem evanglica. Neste contexto se insere, como momento qualificante e decisivo, a formao do candidato ao sacerdcio para uma maturidade afetiva, resultante de uma educao para o amor verdadeiro e responsvel. 44. A maturidade afetiva supe a conscincia do lugar central do amor na existncia humana. Na realidade, como escrevi na Encclica Redemptor hominis, "o homem no pode viver sem amor. Permanece para si mesmo um ser incompreensvel, a sua vida fica privada de sentido, se no lhe for revelado o amor, se no se encontra com o amor, se no o experimenta e no o faz seu, se no participa nele vivamente" (126). Trata-se de um amor que compromete a pessoa inteira, nas suas dimenses e componentes fsicas, psquicas e espirituais, e se exprime no "significado nupcial" do corpo humano, graas ao qual a pessoa faz entrega de si mesma a outra e a acolhe. Para

a compreenso e realizao desta "verdade" do amor humano, tende a educao sexual rectamente entendida. Efetivamente, devemos dar-nos conta de uma situao social e cultural difundida "que 'banaliza' em grande parte a sexualidade humana porque a interpreta e a vive de modo redutor e empobrecido, relacionando-a unicamente com o corpo e com o prazer egosta" (127). Frequentemente as prprias situaes familiares, de onde provem as vocaes sacerdotais, revelam a este respeito no poucas carncias, e por vezes at graves desequilbrios. Num tal contexto, torna-se mais difcil, mas tambm mais urgente, uma educao para a sexualidade que seja verdadeira e plenamente pessoal e que, portanto, d lugar estima e ao amor pela castidade, como "virtude que desenvolve a autntica maturidade da pessoa e que a torna capaz de respeitar e promover o 'significado nupcial' do corpo" (128). Ora a educao para o amor responsvel e a maturidade afetiva da pessoa tornam-se absolutamente necessrias para quem, como o presbtero, chamado ao celibato, ou seja, a oferecer, pela graa do Esprito e com a resposta livre da prpria vontade, a totalidade do seu amor e da sua solicitude a Jesus Cristo e Igreja. Em vista do compromisso celibatrio, a maturidade afetiva deve saber incluir, no mbito das relaes humanas de serena amizade e de profunda fraternidade, um grande amor vivo e pessoal a Jesus Cristo. Como escreveram os Padres sinodais, " de capital importncia no suscitar a maturidade afetiva o amor de Cristo, prolongado numa dedicao universal. Assim o candidato, chamado ao celibato, encontrar na maturidade afetiva um fulcro seguro para viver a castidade na fidelidade e na alegria" (129). Pois que o carisma do celibato, mesmo quando autntico e provado, deixa intactas as tendncias da afectividade e as excitaes do instinto, os candidatos ao sacerdcio precisam de uma maturidade afetiva capaz de prudncia, de renncia a tudo o que a pode atacar, de vigilncia sobre o corpo e o esprito, estima e respeito pelas relaes interpessoais com homens e mulheres. Uma ajuda preciosa pode ser dada por uma adequada educao para a verdadeira amizade, imagem dos vnculos de fraterno afecto que o prprio Cristo viveu na sua existncia (cf. Jo 11, 5). A maturidade humana em geral, e a afetiva em particular, exigem uma formao clara e slida para uma liberdade que se configura como obedincia convicta e cordial "verdade" do prprio ser, e ao "significado" do prprio existir, ou seja, ao "dom sincero de si mesmo" como caminho e fundamental contedo da autntica realizao do prprio ser" (130). Assim entendida, a liberdade requer que a pessoa seja verdadeiramente dona de si mesma, decidida a combater e a superar as diversas formas de egosmo e de individualismo, que atacam a vida de cada um, pronta a abrir-se aos outros, generosa na dedicao e no servio do prximo. Isto importante para a resposta a dar vocao, e de uma forma especial sacerdotal, e para a fidelidade a essa vocao bem como aos compromissos com ela conexos, mesmo nos momentos difceis. Neste itinerrio educativo para uma amadurecida liberdade responsvel, um auxlio pode vir da prpria vida comunitria do Seminrio (131). Intimamente ligada formao para a liberdade responsvel, est a educao da conscincia moral: esta, enquanto solicita do ntimo do prprio "eu" a obedincia s obrigaes morais, revela o significado profundo de tal obedincia, isto , o de ser uma resposta consciente e livre, e por conseguinte amorosa, s exigncias de Deus e do Seu amor. "A maturidade humana do sacerdote - escrevem os Padres sinodais - deve incluir

especialmente a formao da sua conscincia. O candidato, de fato, para poder fielmente satisfazer s suas obrigaes para com Deus e a Igreja e para poder sapientemente orientar as conscincias dos fiis, deve ser habituado a escutar a voz de Deus que lhe fala no ntimo do corao e a aderir com amor e firmeza sua vontade" (132). A formao espiritual: em comunho com Deus e procura de Cristo 45. A prpria formao humana, se desenvolvida no contexto de uma antropologia que respeite a totalidade da verdade sobre o homem, abre-se e completa-se na formao espiritual. Cada homem, criado por Deus e redimido pelo sangue de Cristo, chamado a ser regenerado "pela gua e pelo Esprito" (cf. Jo 3, 5) e a tornar-se "filho no Filho". Est neste desgnio eficaz de Deus, o fundamento da dimenso constitutivamente religiosa do ser humano, alis intuda e reconhecida pela simples razo: o homem est aberto ao transcendente, ao absoluto; possui um corao que vive inquieto enquanto no repousa no Senhor (133). desta fundamental e indispensvel exigncia religiosa que parte e se desenrola o processo educativo de uma vida espiritual, entendida como relao e comunicao com Deus. Segundo a revelao e a experincia crist, a formao espiritual possui a inconfundvel originalidade que provm da "novidade" evanglica. Efetivamente "essa formao obra do Esprito e compromete a pessoa na sua totalidade; introduz na comunho profunda com Jesus Cristo, Bom Pastor; conduz a uma submisso de toda a vida ao Esprito numa atitude filial para com o Pai, e numa ligao fiel Igreja. A formao espiritual radica na experincia da cruz para poder introduzir, em profunda comunho, na totalidade do mistrio pascal" (134). Como se pode ver, trata-se de uma formao espiritual que comum a todos os fiis, mas que exige ser estruturada segundo aqueles significados e conotaes que derivam da identidade do presbtero e do seu ministrio. E como para cada fiel, a formao espiritual se deve considerar central e unificante relativamente ao ser e ao viver do cristo, ou seja, da nova criatura em Cristo que caminha segundo o Esprito, assim, para cada sacerdote, a formao espiritual constitui o corao que unifica e vivifica o seu "ser padre" e o seu "agir de padre". Neste contexto, os Padres do Snodo afirmam que "sem a formao espiritual, a formao pastoral desenrolar-se-ia privada de qualquer fundamento" (135) e que a formao espiritual constitui "como que o elemento de maior importncia na formao sacerdotal" (136). O contedo essencial da formao espiritual num preciso itinerrio para o sacerdcio, claramente expresso pelo decreto conciliar Optatam totius: "A formao espiritual (...) seja ministrada de tal modo que os alunos aprendam a viver em ntima comunho e familiaridade com o Pai por meio do seu Filho Jesus Cristo no Esprito Santo. Destinados a configurar-se a Cristo Sacerdote por meio da ordenao, habituem-se tambm a viver intimamente unidos a Ele, como amigos, em toda a sua vida. Vivam o mistrio pascal de Cristo, de modo a saberem um dia iniciar nele o povo que lhes ser confiado. Sejam ensinados a procurar Cristo por meio da fiel meditao da Palavra de Deus; pela participao activa nos mistrios sacrossantos da Igreja, sobretudo na Eucaristia, e na Liturgia das Horas; por meio do Bispo que os envia e dos homens a quem so enviados, especialmente os pobres, simples, doentes, pecadores e descrentes. Com confiana filial, amem e venerem a Santssima Virgem Maria que foi entregue por Jesus moribundo na cruz, como Me, ao seu discpulo" (137).

46. O texto conciliar merece uma cuidada meditao, da qual se podem facilmente extrair alguns valores fundamentais e exigncias do caminho espiritual do candidato ao sacerdcio. Impe-se, antes de mais nada, o valor e a exigncia de "viver intimamente unidos" a Jesus Cristo. A unio ao Senhor Jesus, que se fundamenta no Baptismo e se alimenta com a Eucaristia, exige exprimir-se na vida de cada dia, renovando-a radicalmente. A ntima comunho com a Santssima Trindade, ou seja, a vida nova da graa que nos torna filhos de Deus, constitui a "novidade" do crente: uma novidade que envolve o ser e o operar. Constitui o "mistrio" da existncia crist que est sob o influxo do Esprito: deve constituir, por conseguinte, o "ethos" da vida do cristo. Jesus ensinou-nos este maravilhoso contedo da vida crist, que ao mesmo tempo o corao da vida espiritual, com a alegoria da videira e dos sarmentos: "Eu sou a verdadeira videira e o meu Pai o agricultor (...) permanecei em mim e eu em vs. Como o ramo no pode dar fruto se no estiver unido videira, assim tambm vs se no permanecerdes em mim. Eu sou a videira e vs os ramos. Quem permanece em mim e eu nele, esse d muito fruto, porque sem mim nada podereis fazer" (Jo 15, 1.4-5). Na cultura atual, no faltam, certo, valores espirituais e religiosos, e o homem, apesar de toda a aparncia em contrrio, permanece incansavelmente um faminto e sedento de Deus. Porm, muitas vezes a religio crist arrisca-se a ser considerada uma religio entre muitas outras, seno mesmo a ser reduzida a uma pura tica social ao servio do homem. Assim nem sempre emerge a sua desconcertante "novidade" na histria: ela "mistrio", o evento do Filho de Deus, que se faz homem, e d a quantos o acolhem "o poder de se tornarem filhos de Deus" (Jo 1, 12), o anncio, mais, o dom da aliana pessoal de amor e de vida de Deus com o homem. S se os futuros sacerdotes, por meio de uma adequada formao espiritual, tiverem de fato uma conscincia profunda e experincia crescente deste "mistrio", podero comunicar aos outros to surpreendente e beatificante anncio (cf. 1 Jo 1,1-4). O texto conciliar, ainda que consciente da absoluta transcendncia do mistrio cristo, conota a ntima comunho dos futuros sacerdotes com Jesus, com o matiz da amizade. Esta no uma absurda presuno do homem. simplesmente o dom inestimvel de Cristo, que disse aos seus apstolos: "J no vos chamo servos porque o servo no sabe o que faz o seu senhor; chamo-vos amigos porque tudo o que ouvi de meu Pai vo-lo dei a conhecer" (Jo 15,15). O trecho referido indicando um segundo grande valor espiritual: a procura de Jesus. "Ensinem-se a procurar Cristo". E este, juntamente com o quaerere Deum, um tema clssico da espiritualidade crist, que encontra uma aplicao especfica no mbito da vocao dos apstolos. Joo, ao narrar o seguimento de Jesus dos dois primeiros discpulos, pe em claro o lugar ocupado por esta "procura". o prprio Jesus que pe a pergunta: "Que procurais?" E os dois respondem: "Mestre, onde moras?". Prossegue o evangelista: "Disse-lhes: 'vinde ver'. Foram e viram onde habitava e naquele dia ficaram com ele" (Jo 1, 37-39). Em certo sentido, a vida espiritual de quem se prepara para o sacerdcio dominada por esta procura: por esta e pelo "encontrar" o Mestre, para o seguir e permanecer em comunho com Ele. Tambm no ministrio e na vida sacerdotal, esta procura dever continuar, to inesgotvel o mistrio da imitao e da participao na vida de Cristo. Assim como dever continuar este "encontrar" o Mestre, para transmitilo aos outros, melhor ainda, para despertar nos outros o desejo de procurar o Mestre. Mas isto s verdadeiramente possvel se for proposta aos outros uma "experincia" de vida, uma experincia que merea ser partilhada. Foi este o caminho seguido por Andr para

conduzir o irmo, Simo, a Jesus: Andr, escreve o evangelista Joo, "encontrou em primeiro lugar Simo, seu irmo, e disse-lhe: encontrmos o Messias (que significa Cristo) e conduziu-o a Jesus" (Jo 1, 41-42). E assim tambm Simo ser chamado como apstolo, para o seguimento do Messias: "Jesus, fixando nele o olhar, disse: 'Tu s Simo filho de Joo; chamar-te-s Cefas (que quer dizer Pedro)'" (Jo 1,42). Mas que significa na vida espiritual procurar Cristo? E onde encontr-Lo? "Mestre, onde moras?". O decreto conciliar Optatam totius indica um trplice caminho a percorrer: a fiel meditao da Palavra de Deus, a activa participao nos mistrios sacrossantos da Igreja, o servio da caridade aos simples. So trs grandes valores e exigncias que definem ulteriormente o contedo da formao espiritual do candidato ao sacerdcio. 47. Elemento essencial da formao espiritual a leitura meditada e orante da Palavra de Deus (lectio divina), a escuta humilde e cheia de amor d'Aquele que fala. , de fato, luz e pela fora da Palavra de Deus, que pode ser descoberta, compreendida, amada e seguida a prpria vocao e levada a cabo a prpria misso, a ponto de que a inteira existncia encontra o seu significado unitrio e radical no ser ponto de chegada da Palavra de Deus que chama o homem e o ponto de partida da palavra do homem que responde a Deus. A familiaridade com a Palavra de Deus facilitar o itinerrio de converso no apenas no sentido de se separar do mal para aderir ao bem, mas tambm no sentido de se alimentar no corao os pensamentos de Deus, de modo que a f, qual resposta Palavra, se torne o novo critrio de juzo e avaliao dos homens e das coisas, dos acontecimentos e dos problemas. Contanto que a Palavra de Deus seja abordada e acolhida na sua verdadeira natureza, ela leva a encontrar o prprio Deus, Deus que fala ao homem; leva a encontrar Cristo, Verbo de Deus, a Verdade que ao mesmo tempo Caminho e Vida (cf. Jo 14, 6). Trata-se de ler as "escrituras" escutando as "palavras", a "Palavra" de Deus, como nos recorda o Conclio: "As Sagradas Escrituras contm a Palavra de Deus, e, porque inspiradas, so verdadeiramente Palavra de Deus" (138).E ainda noutro passo: "Com esta revelao, de fato, Deus invisvel (cf. Col 1, 15; 1 Tim 1, 7), no seu imenso amor fala aos homens como a amigos (cf. Ex 33, 11; Jo 15, 14-15) e convive com eles (cf. Bar 3, 38), para os convidar e admitir comunho com Ele" (139). O conhecimento amoroso e a familiaridade orante com a Palavra de Deus revestem um significado especfico no ministrio proftico do sacerdote, para cujo adequado desenvolvimento se tornam uma condio imprescindvel, sobretudo no contexto da "nova evangelizao", qual a Igreja hoje chamada. O Conclio adverte: " necessrio que todos os clrigos, e sobretudo os sacerdotes de Cristo e outros que, como os diconos e os catequistas, servem legitimamente ao ministrio da Palavra, mantenham um contacto ntimo com as Escrituras mediante a leitura assdua e o estudo diligente, a fim de que nenhum deles se torne 'pregador vo e superficial da Palavra de Deus, por no a ouvir de dentro' (Santo Agostinho, Sermo 179, 1: PL 38, 966)" (140). A primeira e fundamental forma de resposta Palavra a orao, que representa, sem qualquer sombra de dvida, um valor e uma exigncia primria na formao espiritual. Esta deve levar os candidatos ao sacerdcio a conhecerem e experimentarem o sentido autntico da orao crist, isto , o de ser um encontro vivo e pessoal com o Pai pelo Filho unignito e sob a aco do Esprito Santo, um dilogo que se faz participao do colquio filial que Jesus tem com o Pai. Um aspecto no por certo secundrio da misso do padre o de ser "educador para a orao". Mas s se ele foi formado e continua a

formar-se na escola de Jesus orante, que poder formar os outros na mesma escola. Isto mesmo lhe pedem os homens : "O sacerdote o homem de Deus, aquele que pertence a Deus e faz pensar em Deus. Quando a Carta aos Hebreus fala de Cristo, apresenta-O como um 'sumo sacerdote misericordioso e fiel nas coisas que dizem respeito a Deus' (Heb 2, 17) (...) Os cristos esperam encontrar no sacerdote no s um homem que os acolhe, que os escuta com todo o gosto e lhes testemunha uma sincera simpatia, mas tambm e sobretudo um homem que os ajuda a ver Deus, a subir em direco a Ele. necessrio, portanto, que o sacerdote seja formado para uma profunda intimidade com Deus. Aqueles que se preparam para o sacerdcio devem compreender que todo o valor da sua vida sacerdotal depender do dom que souberem fazer de si mesmos a Cristo e, por meio de Cristo, ao Pai" (141). Num contexto de agitao e rudo como o da nossa sociedade, uma necessria pedagogia para a orao a educao para o sentido profundamente humano e para o valor religioso do silncio, qual atmosfera espiritual indispensvel para se perceber a presena de Deus e para se deixar conquistar por ela (cf. 1 Re 19,11-14). 48. O ponto culminante da orao crist a Eucaristia, que, por sua vez, se situa como "cume e fonte" dos Sacramentos e da Liturgia das Horas. Para a formao espiritual de todo e qualquer cristo, e especialmente do sacerdote, inteiramente necessria a educao litrgica, no pleno sentido de uma insero vital no mistrio pascal de Jesus Cristo morto e ressuscitado, presente e operante nos sacramentos da Igreja. A comunho com Deus, fulcro de toda a vida espiritual, dom e fruto dos sacramentos; e ao mesmo tempo tarefa e responsabilidade que os sacramentos confiam liberdade do crente, para que viva esta mesma comunho nas decises, opes, atitudes e aces da sua existncia quotidiana. Nesse sentido, a "graa", que torna "nova" a vida crist, a graa de Jesus Cristo morto e ressuscitado, que continua a derramar o seu Esprito Santo e a santificar nos Sacramentos; tal como a "nova lei", que deve guiar e regular a existncia do cristo, a graa inscrita pelos sacramentos no "corao novo". Ela ainda lei de caridade para com Deus e os irmos, qual resposta e prolongamento do amor de Deus pelo homem, significado e comunicado pelos sacramentos. Pode-se compreender imediatamente o valor de uma participao "plena, consciente e activa" (142), nas celebraes sacramentais, para o dom e a tarefa daquela "caridade pastoral" que constitui a alma do ministrio sacerdotal. Isto vale sobretudo para a participao na Eucaristia, memorial da morte sacrificial de Cristo e da sua gloriosa ressurreio, "sacramento de piedade, sinal de unidade e vnculo de caridade" (143), banquete pascal no qual "se recebe Cristo, a alma se enche de graa e nos dado o penhor da glria futura" (144). Ora os padres, na sua qualidade de ministros das coisas sagradas, so sobretudo os ministros do sacrifcio da Missa (145): o seu papel absolutamente insubstituvel, pois sem sacerdote no pode haver oferta eucarstica. Isto explica a importncia especial da Eucaristia na vida e ministrio sacerdotal, e consequentemente na formao espiritual dos candidatos ao sacerdcio. Com grande simplicidade e no propsito de ser extremamente concreto, repito: "Convm, portanto, que os seminaristas participem diariamente na celebrao eucarstica, de tal modo que depois assumam como regra da sua vida sacerdotal esta celebrao quotidiana. Eles devero ser tambm educados no sentido de considerar a celebrao eucarstica como o momento essencial do seu dia a dia, no qual participaro activamente, jamais se contentando com uma mera assistncia rotineira. Enfim, os candidatos ao sacerdcio

devem ser formados nas ntimas disposies que a Eucaristia promove: o reconhecimento pelos benefcios recebidos do Alto, pois a Eucaristia aco de graas; a atitude oblativa que os impele a unir oferta eucarstica de Cristo, a prpria oferta pessoal; a caridade alimentada por um sacramento que sinal de unidade e de partilha; o desejo de contemplao e de adorao diante de Cristo realmente presente sob as espcies eucarsticas" (146). Imperioso e muito urgente o apelo a redescobrir, no mbito da formao espiritual, a beleza e a alegria do sacramento da Penitncia. Numa cultura que, com renovadas e cada vez mais subtis formas de autojustificao, se arrisca a perder fatalmente o "sentido do pecado", e, em consequncia, a alegria consoladora do pedido de perdo (cf. Sal 51, 14) e do encontro com Deus "rico de misericrdia" (Ef 2, 4), urge educar os futuros presbteros para a virtude da penitncia, que sapientemente alimentada pela Igreja nas suas celebraes e nos tempos do ano litrgico e que encontra a sua plenitude no sacramento da Reconciliao. Daqui brotam o sentido da ascese e da disciplina interior, o esprito de sacrifcio e de renncia, a aceitao da fadiga e da cruz. Trata-se de elementos da vida espiritual que muitas vezes se revelam particularmente rduos para tantos candidatos ao sacerdcio criados em condies relativamente cmodas e abastadas e por isso tornados menos dispostos e sensveis a estes mesmos elementos pelos modelos de comportamento e pelos ideais veiculados pelos meios de comunicao social, mesmo nos pases onde as condies de vida so mais limitadas e a situao juvenil se apresenta mais austera. Por isso, mas sobretudo para realizar, segundo o exemplo de Cristo Bom Pastor, a "radical entrega da si mesmo", prpria dos sacerdotes, os Padres sinodais escreveram: " necessrio inculcar o sentido da cruz que est no corao do mistrio pascal. Graas a esta identificao com Cristo crucificado, enquanto servo, o mundo pode reencontrar o valor da austeridade, da dor e mesmo do martrio, no interior da atual cultura embebida de secularismo, de avidez e de hedonismo" (147). 49. A formao espiritual comporta ainda o procurar Cristo nos homens. A vida espiritual , de fato, vida interior, vida de intimidade com Deus, vida de orao e de contemplao. Mas precisamente o encontro com Deus e com o seu amor de Pai de todos, implica a exigncia indeclinvel do encontro com o prximo, do dom de si aos outros, no servio humilde e desinteressado que Jesus props a todos como programa de vida, ao lavar os ps aos apstolos: "Dei-vos o exemplo, para que tal como eu fiz, assim faais vs tambm" (Jo 13,15). A formao para o dom generoso e gratuito de si mesmo, favorecido tambm pela forma comunitria normalmente assumida na preparao para o sacerdcio, representa uma condio irrecusvel para quem chamado a fazer-se epifania e transparncia do Bom Pastor que d a vida (cf. Jo 10, 11.15). Sob este aspecto, a formao espiritual possui e deve desenvolver a sua intrnseca dimenso pastoral ou caritativa, e pode utilmente servir-se tambm de uma justa, ou seja, slida e terna devoo ao Corao de Cristo, como sublinharam os Padres sinodais: "Formar os futuros sacerdotes na espiritualidade do Corao do Senhor, implica levar uma vida que corresponda ao amor e ao afecto de Cristo Sacerdote e Bom Pastor: ao seu amor para com o Pai no Esprito Santo, ao seu amor para com os homens at entregar em imolao a sua prpria vida" (148). O presbtero , portanto, o homem da caridade, e chamado a educar os outros para a imitao de Cristo e para o Seu mandamento novo do amor fraterno (cf. Jo 15, 12). Mas isto implica que ele prprio se deixe continuamente educar pelo Esprito para a caridade de Cristo. Nesse sentido, a preparao para o sacerdcio no pode deixar de implicar

uma sria formao para a caridade, particularmente para o amor preferencial pelos "pobres", nos quais a f descobre a presena de Jesus (cf. Mt 25, 40), e para o amor misericordioso pelos pecadores. Na perspectiva da caridade, que consiste no dom de si mesmo por amor, encontra o seu lugar, na formao espiritual do futuro sacerdote, a educao para a obedincia, para o celibato e para a pobreza (149). Vai neste sentido o convite do Conclio: "Que os alunos saibam de modo bem claro que no so destinados ao mando nem s honras, mas que se devem ocupar totalmente no servio de Deus e no ministrio pastoral. Sejam educados com particular solicitude para a obedincia sacerdotal, na pobreza de vida e para uma abnegao de si mesmos, de tal maneira que se habituem a renunciar generosamente mesmo quilo que, sendo lcito, no conveniente, e a viver em conformidade com Cristo crucificado" (150). 50. A formao espiritual de quem chamado a viver o celibato deve reservar uma ateno particular na preparao do futuro sacerdote para conhecer, estimar, amar e viver o celibato na sua verdadeira natureza e nos seus verdadeiros fins, portanto nas suas motivaes evanglicas, espirituais e pastorais. Pressuposto e contedo desta preparao a virtude da castidade que qualifica todas as relaes humanas e que leva "a experimentar e a manifestar (...) um amor sincero, humano e fraterno, pessoal e capaz de sacrifcios, a exemplo de Cristo, para com todos e cada um" (151). O celibato dos sacerdotes conota a castidade de algumas caractersticas em virtude das quais eles, "por amor do reino dos cus, renunciando vida conjugal (cf. Mt 19, 12), aderem com amor indivisvel ao Senhor muito em conformidade com a nova Aliana, do testemunho da ressurreio da vida futura (cf. Lc 20, 36), e obtm um auxlio muitssimo til para o exerccio contnuo daquela perfeita caridade pela qual podem no ministrio sacerdotal fazer-se tudo para todos" (152). Numa tal ordem de idias, no se deve considerar o celibato sacerdotal como simples norma jurdica, nem como condio meramente exterior para ser admitido ordenao, mas antes como valor profundamente conexo com a Ordenao sacra, que configura a Cristo Bom Pastor e Esposo da Igreja, e portanto como a escolha de um amor maior e indivisvel a Cristo e sua Igreja, na disponibilidade plena e alegre do corao para o ministrio pastoral. O celibato deve considerar-se como uma graa especial, como um dom: "nem a todos dado compreender, mas somente queles a quem foi concedido" (Mt 19, 11). Certamente uma graa que no dispensa, antes exige com particular energia a resposta consciente e livre da parte de quem a recebe. Este carisma do Esprito encerra tambm a fora para que aquele que o recebe permanea fiel por toda a vida e cumpra com generosidade e com alegria os compromissos que lhe esto inerentes. Na formao para o celibato sacerdotal dever ser assegurada a conscincia do "precioso dom de Deus" (153), a qual conduzir orao e vigilncia para que esse dom seja protegido de tudo o que o possa ameaar. Vivendo o celibato, o sacerdote poder desempenhar melhor o seu ministrio no meio do Povo de Deus. Em particular, enquanto testemunha do valor evanglico da virgindade, poder apoiar os esposos cristos a viverem em plenitude o "grande sacramento" do amor de Cristo Esposo pela Igreja sua Esposa, ao mesmo tempo que a sua fidelidade no celibato constituir uma ajuda para a fidelidade dos esposos (154). A importncia e a delicadeza da preparao para o celibato sacerdotal, especialmente nas actuais condies sociais e culturais, levaram os Padres sinodais a uma srie de apelos

cuja validade permanente , alis, confirmada pela sapincia da Igreja me. Reproponhoos autorizadamente, como critrios a seguir na formao para a castidade no celibato: "Os bispos, juntamente com os reitores e directores espirituais dos seminrios estabeleam princpios, proporcionem critrios e dem ajuda para o discernimento nesta matria. De mxima importncia na formao para a castidade no celibato, so a solicitude do Bispo e a vida fraterna entre os sacerdotes. No seminrio, ou seja, no seu programa de formao, o celibato deve ser apresentado com clareza, sem qualquer ambiguidade e de modo positivo. O seminarista deve possuir grande maturidade psquica e sexual, bem como uma vida assdua e autntica de orao e deve colocar-se sob a guia de um director espiritual. Este deve ajudar o seminarista para que ele mesmo chegue a uma deciso madura e livre, que se fundamente na estima da amizade sacerdotal e da autodisciplina, como tambm na aceitao da solido e num recto equilbrio pessoal fsico e psicolgico. Para isto, os seminaristas conheam bem a doutrina do Conclio Vaticano II, a Encclica Sacerdotalis Caelibatus e a Instruo sobre a formao para o celibato sacerdotal, emanada da Congregao para a Educao Catlica em 1974. Para que o seminarista possa abraar com deciso livre o celibato sacerdotal pelo Reino dos cus, necessrio que conhea a natureza crist e verdadeiramente humana bem como os fins da sexualidade no matrimnio e no celibato. preciso tambm instruir e educar os fiis leigos acerca das motivaes evanglicas, espirituais e pastorais prprias do celibato sacerdotal de modo que ajudem os presbteros com a amizade, a compreenso e a colaborao" (155). A formao intelectual: a inteligncia da f 51. A formao intelectual, embora possua a sua especificidade, liga-se profundamente com a formao humana e espiritual, a ponto de constituir uma sua expresso necessria: configura-se efetivamente como uma exigncia irreprimvel da inteligncia pela qual o homem "participa da luz da inteligncia de Deus" e procura adquirir uma sabedoria que, por sua vez, se abre e orienta para o conhecimento e a adeso a Deus (156). A formao intelectual dos candidatos ao sacerdcio encontra a sua especfica justificao na prpria natureza do ministrio ordenado e manifesta a sua urgncia atual de fronte ao desafio da "nova evangelizao", qual o Senhor chama a Igreja no limiar do terceiro milnio. "Se j cada cristo -escrevem os Padres sinodais - deve estar pronto a defender a f e a dar a razo da esperana que vive em ns" (cf. 1 Ped 3, 15), com muito maior razo os candidatos ao sacerdcio e os presbteros devem manifestar um diligente cuidado pelo valor da formao intelectual na educao e na actividade pastoral, dado que, para a salvao dos irmos e irms, devem procurar um conhecimento cada vez mais profundo dos mistrios divinos" (157). Alm disso, a situao atual, profundamente marcada pela indiferena religiosa e ao mesmo tempo por uma difusa desconfiana relativamente s reais capacidades da razo para atingir a verdade objectiva e universal, e pelos problemas e questes inditos provocados pelas descobertas cientficas e tecnolgicas, exige prementemente um nvel excelente de formao intelectual, que torne os sacerdotes capazes de anunciar, exactamente num tal contexto, o imutvel Evangelho de Cristo, e torn-lo digno de credibilidade diante das legtimas exigncias da razo humana. Acrescente-se ainda que o atual fenmeno do pluralismo, bem acentuado no s no mbito da sociedade humana mas tambm no da prpria comunidade eclesial, requer uma particular atitude de discernimento crtico: um ulterior motivo, que demonstra a necessidade de uma formao intelectual o mais sria possvel. Esta motivao "pastoral" da formao intelectual confirma quanto se disse j sobre a

unidade do processo educativo, nas suas diferentes dimenses. A obrigao do estudo, que preenche uma grande parte da vida de quem se prepara para o sacerdcio, no constitui de modo algum uma componente exterior e secundria do crescimento humano, cristo, espiritual e vocacional: na realidade, por meio do estudo, particularmente da teologia, o futuro sacerdote adere palavra de Deus, cresce na sua vida espiritual e dispe-se a desempenhar o seu ministrio pastoral. este o objectivo unitrio e multifacetado do estudo teolgico preconizado pelo Conclio (158) e reproposto pelo Instrumentum laboris do Snodo: "Para que possa ser pastoralmente eficaz, a formao intelectual deve ser integrada num caminho espiritual marcado pela experincia pessoal de Deus, de modo a poder superar uma pura cincia conceptual e chegar quela inteligncia do corao que sabe "ver" primeiro o mistrio de Deus e depois capaz de comunic-lo aos irmos" (159). 52. Um momento essencial da formao intelectual o estudo da Filosofia que leva a uma compreenso e interpretao mais profunda da pessoa, da sua liberdade, das suas relaes com o mundo e com Deus. Aquela revela-se de grande importncia, no apenas pelo nexo que existe entre os argumentos filosficos e os mistrios da salvao estudados em teologia, luz superior da f (160), mas tambm face a uma situao cultural bastante generalizada que exalta o subjectivismo como critrio e medida da verdade: somente uma s filosofia pode ajudar os candidatos ao sacerdcio a desenvolverem uma conscincia reflexiva da relao constitutiva existente entre o esprito humano e a verdade, essa verdade que se nos revela plenamente em Jesus Cristo. Nem de subestimar a importncia da filosofia no sentido de garantir aquela "certeza da verdade", a nica que pode estar na base da entrega pessoal a Jesus Cristo e Igreja. No ser difcil compreender como algumas questes muito concretas, quais so a identidade do sacerdote e o seu compromisso apostlico e missionrio, se encontrem profundamente ligadas questo, nada abstracta, da prpria verdade: se no se est certo da verdade, como possvel pr em jogo a prpria vida inteira e ter fora para interpelar a srio a vida dos outros? A filosofia ajuda imenso o candidato a enriquecer a sua formao intelectual com o "culto da verdade", isto , uma espcie de venerao amorosa pela verdade, que leva a reconhecer que esta no criada e medida pelo homem, mas confiada ao homem como dom da Verdade suprema, Deus; que, mesmo com limites e por vezes com dificuldade, a razo humana pode atingir a verdade objectiva e universal, inclusive aquela que diz respeito a Deus e ao sentido radical da existncia; que a prpria f no pode prescindir da razo e do af de "pensar" os seus contedos, como testemunhava a grande mente de Agostinho: "Desejei ver com a inteligncia o que acreditei, e muito tive que discutir e esforar-me" (161). Para uma compreenso mais profunda do homem, bem como dos fenmenos e das linhas evolutivas da sociedade, em ordem ao exerccio o mais "incarnado" possvel do ministrio pastoral, podem ser de grande utilidade as chamadas "cincias do homem" como a sociologia, a psicologia, a pedagogia, a cincia da economia e da poltica, a cincia da comunicao social. Embora sejam do mbito bem preciso das cincias positivas ou descritivas, estas ajudam o futuro sacerdote a prolongar a "contemporaneidade" vivida por Cristo. "Cristo - dizia Paulo VI - fez-se contemporneo a alguns homens e falou a sua linguagem. A fidelidade ao mesmo Cristo exige que esta contemporaneidade continue" (162). 53. A formao intelectual do futuro sacerdote baseia-se e constri-se sobretudo sobre o

estudo da sacra doctrina, da teologia. O valor e a autenticidade da formao teolgica dependem do respeito escrupuloso pela prpria natureza da teologia, que os Padres sinodais compendiaram do seguinte modo: "A verdadeira teologia provm da f e quer conduzir f" (163). esta a concepo que a Igreja, e o seu Magistrio de uma forma especial, tm constantemente proposto. esta a linha seguida pelos grandes telogos que, ao longo dos sculos, vm enriquecendo o pensamento da Igreja. S.Toms bem explcito ao afirmar que a f como que o habitus da teologia, ou seja, o seu princpio operativo permanente, (164) e que toda a teologia se ordena para a alimentao da f (165). Portanto o telogo antes de mais um crente, um homem de f. Mas um crente e f-lo sobre a prpria f (fides quaerens intellectum), que se interroga com o fim de atingir uma compreenso mais profunda da prpria f. Os dois aspectos, a f e a reflexo madura, esto profundamente conexos, entrelaados: precisamente a sua ntima coordenao e compenetrao decide a verdadeira natureza da teologia, e, consequentemente decide, os contedos, modalidades e esprito, segundo o qual a sacra doctrina deve ser elaborada e estudada. Porque a f, ponto de partida e de chegada da teologia, realiza uma relao pessoal do crente com Jesus Cristo na Igreja, tambm a teologia possui intrnsecas conotaes cristolgicas e eclesiais, que o candidato ao sacerdcio deve conscientemente assumir, no s pelas implicaes que dizem respeito sua vida pessoal, mas tambm por aquelas que tocam o seu ministrio pastoral. Se acolhimento da Palavra de Deus, a f gera um "sim" radical do crente a Jesus Cristo, Palavra plena e definitiva de Deus ao mundo (cf. Heb 1, 1-2). Em consequncia disto, a reflexo teolgica encontra o prprio centro na adeso a Jesus Cristo, Sabedoria de Deus: a prpria reflexo madura deve considerar-se uma participao no "pensamento" de Cristo (cf. 1 Cor 2, 16), na forma humana de uma cincia (scientia fidei). Ao mesmo tempo, a f insere o crente na Igreja e torna-o participante na vida desta, enquanto comunidade de f. Por conseguinte, a teologia possui uma dimenso eclesial porque uma reflexo madura sobre a f da Igreja, realizada pelo telogo que membro da Igreja (166). Estas perspectivas cristolgicas e eclesiais, que so conaturais teologia, ajudam a desenvolver nos candidatos ao sacerdcio, juntamente com o rigor cientfico, um grande e vivo amor a Jesus Cristo e sua Igreja: este amor, ao mesmo tempo que nutre a sua vida espiritual, orienta-os para o generoso desempenho do seu ministrio. No fim de contas, era precisamente esta a inteno do Conclio Vaticano II ao solicitar a reorganizao dos estudos eclesisticos, dispondo melhor as vrias disciplinas filosficas e teolgicas e fazendo com que elas "se coordenem de forma apta e concorram de modo harmnico para que a mente dos alunos se abra ao mistrio de Cristo, que atinge toda a histria do gnero humano, continuamente penetra a vida da Igreja e se actua principalmente atravs do ministrio sacerdotal" (167). A formao intelectual teolgica e a vida espiritual, particularmente a vida de orao, encontram-se e reforam-se mutuamente, sem nada tirar nem seriedade da investigao nem ao sabor espiritual da orao. S. Boaventura adverte-nos: "Ningum pense que lhe baste a leitura sem a uno, a especulao sem a devoo, a busca sem o assombro, a observao sem a exultao, a actividade sem a piedade, a cincia sem a caridade, a inteligncia sem a humildade, o estudo sem a graa divina, a investigao sem a sabedoria da inspirao divina" (168).

54. A formao teolgica uma obra complexa e, por isso, exigente. Ela deve levar o candidato ao sacerdcio a possuir uma viso das verdades reveladas por Deus em Jesus Cristo e da experincia de f da Igreja que seja completa e unitria: daqui a dplice exigncia de conhecer "todas" as verdades crists, sem fazer opes arbitrrias e de as conhecer de modo orgnico. Isto requer que o aluno seja ajudado a realizar uma sntese que constitua o fruto dos dados fornecidos por todas as disciplinas teolgicas, cuja especificidade adquire um autntico valor apenas na sua profunda coordenao. Na sua reflexo amadurecida sobre a f, a teologia move-se em duas direces. A primeira a do estudo da Palavra de Deus: a palavra escrita nos Livros Santos, celebrada e vivida pela Tradio viva da Igreja,e interpretada com autoridade pelo seu Magistrio. Daqui o estudo da Sagrada Escritura, "que deve ser como que a alma de toda a teologia" (169), o estudo dos Padres da Igreja e da Liturgia, da Histria da Igreja e da doutrina do Magistrio. A segunda direco a do homem, interlocutor de Deus: o homem chamado a "crer", a "viver", a "comunicar" aos outros a fides e o ethos cristo. Daqui o estudo da dogmtica, da teologia moral, da teologia espiritual, do direito cannico e da teologia pastoral. A referncia ao homem crente leva a teologia a ter uma particular ateno, por um lado, instncia permanente e fundamental da relao f-razo, por outro, a algumas exigncias mais ligadas com a situao social e cultural de hoje. No primeiro caso, est o estudo da teologia fundamental, que tem por objecto o fato da revelao crist e a sua transmisso na Igreja. No segundo, temos as disciplinas que conheceram e conhecem um mais decidido desenvolvimento como resposta a problemas hoje sentidos mais fortemente. Assim o estudo da doutrina social da Igreja, que "pertence ao campo da teologia, e especialmente da teologia moral" (170), e que de ter em conta entre as "componentes essenciais" da "nova evangelizao", de que constitui um instrumento (171). Da mesma forma, o estudo da misso e do ecumenismo, do judasmo, do islamismo e das outras religies no crists. 55. A formao teolgica atual deve prestar ateno a alguns problemas que muitas vezes levantam dificuldades, tenses, confuses no interior da vida da Igreja. Pense-se no relacionamento entre as tomadas de posio do Magistrio e as discusses teolgicas, que nem sempre se processa como deveria ser, ou seja, sob o signo da colaborao. Certamente, "o Magistrio vivo da Igreja e a teologia, mesmo tendo dons e funes diferentes, tm em ltima anlise o mesmo fim: conservar o Povo de Deus na verdade que liberta fazendo dele, assim, luz das naes. Este servio comunidade eclesial pe em relao recproca o telogo com o Magistrio. Este ltimo ensina autenticamente a doutrina dos apstolos, e beneficiando do trabalho teolgico, refuta as objeces e as deformaes da f, propondo, alm disso, com a autoridade recebida de Jesus Cristo, novos aprofundamentos, explicitaes e aplicaes da doutrina revelada. A teologia, por sua vez, adquire de modo reflexivo, uma compreenso sempre mais profunda da Palavra de Deus, contida na Sagrada Escritura e transmitida fielmente pela Tradio viva da Igreja sob a orientao do Magistrio, procura esclarecer o ensinamento da Revelao diante das solicitaes da razo, e lhes confere, enfim, uma forma orgnica e sistemtica" (172). Porm, no momento em que, por uma srie de motivos, esta colaborao esmorece, preciso no se deixar levar por equvocos ou confuses, sabendo distinguir cuidadosamente "entre a doutrina comum da Igreja e as opinies dos telogos ou as tendncias que depressa passam (as chamadas 'modas')" (173). No existe um magistrio "paralelo", porque o nico Magistrio o de Pedro e dos apstolos, do Papa e

dos Bispos (174). Outro problema, sentido sobretudo onde os estudos seminarsticos so confiados a instituies acadmicas, diz respeito relao entre o rigor cientfico da teologia e o seu objectivo pastoral, e, por conseguinte, natureza pastoral da teologia. Trata-se, na realidade, de duas caractersticas da teologia e do seu ensino, no se opem entre si, antes concorrem ambas, ainda que em perspectivas diversas, para uma "inteligncia da f" mais completa. Efetivamente a pastoralidade da teologia no significa uma teologia menos doutrinal, ou inclusivamente destituda da sua cientificidade; significa antes que essa teologia habilita os futuros sacerdotes a anunciar a mensagem evanglica atravs dos modos culturais do seu tempo e a considerar a aco pastoral segundo uma autntica viso teolgica. E assim, por um lado, um estudo respeitador da cientificidade rigorosa de cada uma das disciplinas teolgicas contribuir para uma mais completa e profunda formao do pastor de almas como mestre da f; por outro, a adequada sensibilidade ao objectivo pastoral tornar verdadeiramente formativo para os futuros sacerdotes o estudo srio e cientfico da teologia. Um ulterior problema posto pela exigncia, hoje fortemente sentida, da evangelizao das culturas e da inculturao da mensagem da f. Este um problema eminentemente pastoral, que deve entrar com maior amplitude e sensibilidade na formao dos candidatos ao sacerdcio: "Nas actuais circunstncias em que, em vrias regies do mundo, a religio crist considerada como algo de estranho s culturas quer antigas quer modernas, de grande importncia que em toda a formao intelectual e humana se considere como necessria e essencial a dimenso da inculturao" (175). Mas isto exige primariamente que se tenha uma teologia autntica, inspirada nos princpios catlicos sobre a inculturao. Estes princpios esto ligados ao mistrio da incarnao do Verbo de Deus e antropologia crist e iluminam o sentido autntico da inculturao: esta, diante das mais diversas e por vezes contrastantes culturas presentes nas vrias partes do mundo, pretende ser uma obedincia ao mandato de Cristo de pregar o Evangelho a todas as gentes at aos extremos confins da terra. Uma tal obedincia no significa sincretismo nem simples adaptao do anncio evanglico, mas que o Evangelho penetra vitalmente nas culturas, se incarna nelas, superando os elementos culturais das mesmas que so incompatveis com a f e a vida crist, e elevando os seus valores ao mistrio da salvao que provm de Cristo (176). O problema da inculturao pode ter um interesse especfico quando os prprios candidatos ao sacerdcio provem de culturas autctones: tero necessidade, ento, de caminhos adequados de formao, seja para superarem o perigo de ser menos exigentes e de desenvolver uma educao mais superficial dos valores humanos, cristos e sacerdotais, seja para valorizarem os elementos bons e autnticos das suas culturas e tradies (177). 56. Seguindo os ensinamentos e orientaes do Conclio Vaticano II e as indicaes aplicativas da Ratio Fundamentalis Institutionis Sacerdotalis, determinou-se na Igreja uma vasta atualizao do ensino das disciplinas filosficas e sobretudo teolgicas nos seminrios. Apesar de ainda carecida em alguns casos de posteriores correces e desenvolvimentos, essa atualizao contribuiu no seu conjunto para valorizar cada vez mais a proposta educativa, no mbito da formao intelectual. A este respeito, "os Padres sinodais afirmaram novamente com frequncia e clareza a necessidade, melhor, a urgncia de que seja aplicado nos seminrios e nas casas de formao o Plano fundamental de Estudos, tanto o universal, como o de cada Nao ou Conferncia Episcopal" (178).

necessrio contrariar decididamente a tendncia a reduzir a seriedade e exigncia dos estudos, que se manifesta em alguns contextos eclesiais, como consequncia j de uma preparao de base insuficiente e lacunosa dos alunos que iniciam o currculo filosfico e teolgico. a prpria situao contempornea a exigir que os mestres estejam cada vez mais altura da complexidade dos tempos e em condies de afrontar com competncia, clareza e profundidade de argumentao as carncias de sentido dos homens de hoje, s quais apenas o Evangelho de Jesus Cristo d resposta cabal. A formao pastoral: comungar da caridade de Cristo Bom Pastor 57. Toda a formao dos candidatos ao sacerdcio destinada a disp-los de modo particular para comungar da caridade de Cristo, Bom Pastor. Portanto, nos seus diversos aspectos, esta formao deve ter um carcter essencialmente pastoral. Afirma-o claramente o decreto conciliar Optatam totius, relativamente aos seminrios maiores: "a educao dos alunos deve tender para o objectivo de formar verdadeiros pastores de almas segundo o exemplo de Nosso Senhor Jesus Cristo mestre, sacerdote e pastor. Por isso os aqueles sejam preparados: para o ministrio da Palavra, para que a Palavra de Deus revelada seja por eles cada vez melhor entendida, apropriem-se dela pela meditao, e saibam comunic-la por palavras e com a vida; para o ministrio do culto e da santificao, para que pregando e celebrando as aces litrgicas saibam exercitar a obra da salvao por meio do sacrifcio eucarstico e dos sacramentos; para o ministrio de pastores, para que saibam apresentar aos homens Cristo que 'no veio para ser servido, mas para servir e dar a vida pela redeno de muitos' (Mc 10, 45; cf. Jo 13, 1217) e para ganhar a muitos, fazendo-se servo de todos (cf. 1 Cor 9, 19). (179) O texto conciliar insiste na profunda coordenao existente entre os diversos aspectos da formao humana, espiritual e intelectual, e, ao mesmo tempo, na sua especfica finalidade pastoral. Nessa linha de idias, o objectivo pastoral assegura formao humana, espiritual e intelectual determinados contedos e caractersticas especficas, da mesma forma que unifica e caracteriza a inteira formao dos futuros sacerdotes. Como qualquer outra formao, tambm a formao pastoral se desenvolve atravs da reflexo madura e da aplicao operativa, e aprofunda as suas razes vivas num esprito que constitui o fulcro e a fora de impulso e de desenvolvimento de tudo. Exige-se, portanto, o estudo de uma verdadeira e autntica disciplina teolgica: a teologia pastoral ou prtica, que uma reflexo cientfica sobre a Igreja no seu edificar-se quotidiano, com a fora do Esprito, dentro da histria; sobre a Igreja, portanto, como "sacramento universal da salvao" (180), como sinal e instrumento vivo da salvao de Jesus Cristo na Palavra, nos Sacramentos e no servio da Caridade. A pastoral no apenas uma arte nem um complexo de exortaes, de experincias ou de mtodos; possui uma plena dignidade teolgica, porque recebe da f os princpios e critrios de aco pastoral da Igreja na histria, de uma Igreja que se "gera" em cada dia a si mesma, segundo a expresso feliz de S. Beda o Venervel: "Nam et ecclesia quotidie gignit ecclesiam" (181). Entre estes princpios e critrios, se encontra aquele particularmente importante do discernimento evanglico das situaes scio-culturais e eclesiais, no seio das quais se desenrola a aco pastoral. O estudo da teologia pastoral deve iluminar a aplicao operativa, mediante a dedicao a alguns servios pastorais que os candidatos ao sacerdcio, com a necessria gradualidade e sempre de harmonia com os outros compromissos formativos, devem

exercer: trata-se de experincias pastorais que podem conflur num verdadeiro e autntico "tirocnio pastoral" que se pode prolongar por algum tempo e exige ser observado de maneira metdica. Mas o estudo e a actividade pastoral remetem para uma fonte interior que a formao ter o cuidado de defender e valorizar: a comunho cada vez mais profunda com a caridade pastoral de Jesus, a qual, como constituiu o princpio e a fora do seu agir salvfico, assim, graas efuso do Esprito Santo no sacramento da Ordem, deve constituir o princpio e a fora do ministrio do presbtero. Trata-se efetivamente de uma formao destinada no apenas a assegurar uma competncia pastoral cientfica e uma habilitao operativa, mas sobretudo a garantir o crescimento de um modo de ser em comunho com os mesmos sentimentos e comportamentos de Cristo, Bom Pastor: "Tende entre vs os mesmos sentimentos que existiram em Jesus Cristo" (Fil 2, 5). 58. Assim compreendida, a formao pastoral no pode certamente reduzir-se a uma simples aprendizagem, orientada para a familiarizao com qualquer tcnica pastoral. A proposta educativa do seminrio se encarrega de uma verdadeira e autntica iniciao sensibilidade de pastor, assuno consciente e amadurecida das suas responsabilidades, ao hbito interior de avaliar os problemas e de estabelecer as prioridades e meios de soluo, sempre na base de claras motivaes de f e segundo as exigncias teolgicas da prpria pastoral. Atravs da experincia inicial e gradual no ministrio, os futuros sacerdotes podero ser inseridos na viva tradio pastoral da sua Igreja particular, aprendero a abrir o horizonte da sua mente e do seu corao dimenso missionria da vida eclesial, exercitar-se-o em algumas formas primeiras de colaborao entre eles mesmos e com os presbteros, para junto dos quais sero enviados. A estes ltimos cabe, em unio com a proposta do seminrio, uma responsabilidade educativa pastoral de muita importncia. Na escolha dos lugares e servios adaptados ao exerccio pastoral, deve reservar-se uma especial ateno parquia (182), clula vital das experincias pastorais sectoriais e especializadas, na qual viro a encontrar-se de fronte aos problemas particulares do seu futuro ministrio. Os Padres sinodais ofereceram uma srie de exemplos concretos, como as visitas aos doentes; o cuidado pelos emigrados, exilados, nmadas; o zelo da caridade que se traduz em diversas obras sociais. Particularmente escrevem: " necessrio que o presbtero seja testemunha da caridade do prprio Cristo que 'passou a vida fazendo o bem' (Act 10,38); ele deve tambm ser o sinal visvel da solicitude da Igreja que Me e Mestra. E dado que hoje o homem ferido por tantas desgraas, especialmente as pessoas vtimas de pobreza desumana, violncia cega e poder abusivo, preciso que o homem de Deus, bem preparado para toda a espcie de boas obras (cf. 2 Tim 3, 17), reivindique os direitos e a dignidade do homem. Tenha cuidado, porm, em no aderir a falsas ideologias, nem esquecer, ao pretender promover a perfeio, que o mundo redimido apenas pela cruz de Cristo" (183). O conjunto destas e de outras atividades pastorais educa o futuro sacerdote para viver como "servio" a sua prpria misso de "autoridade" na comunidade, afastando-se de qualquer atitude de superioridade ou de exerccio de um poder que no seja sempre e s justificado pela caridade pastoral. Para uma adequada formao preciso que as diversas experincias dos candidatos ao sacerdcio assumam um claro carcter "ministerial", ficando intimamente relacionadas com todas as exigncias prprias da preparao ao presbiterado (no certamente em

prejuzo do estudo), e com referncia ao servio do anncio da Palavra, do culto e da presidncia. Estes servios podem tornar-se a traduo concreta dos ministrios do Leitorado e Acolitado, e do Diaconado. 59. Dado que a aco pastoral se destina por sua natureza a animar a Igreja que essencialmente "mistrio", "comunho" e misso, a formao pastoral dever conhecer e viver estas dimenses eclesiais no exerccio do ministrio. Revela-se fundamental a conscincia de que a Igreja "mistrio", obra divina, fruto do Esprito de Cristo, sinal eficaz da graa, presena da Trindade na comunidade crist: uma tal conscincia, longe de atenuar o sentido de responsabilidade prprio do pastor, tornalo- ainda mais convicto de que o crescimento da Igreja obra gratuita do Esprito e que o seu servio - confiado pela graa divina livre responsabilidade humana - o servio evanglico do "servo intil" (cf. Lc 17, 10). A seguir, a conscincia da Igreja como "comunho" preparar o candidato ao sacerdcio para realizar uma pastoral comunitria, em cordial colaborao com os diversos sujeitos eclesiais: sacerdotes e Bispo, sacerdotes diocesanos e religiosos, sacerdotes e leigos. Mas uma tal colaborao supe a conscincia e a estima dos diversos dons e carismas, das vrias vocaes e responsabilidades que o Esprito oferece e confia aos membros do Corpo de Cristo; exige um sentido vivo e preciso da prpria identidade e da dos outros na Igreja; requer muita confiana, pacincia, doura, capacidade de compreenso e de espera; enraza-se sobretudo num amor Igreja maior que o amor a si prprio ou aos grupos a que se pertence. Particularmente importante preparar os futuros sacerdotes para a colaborao com os leigos. "Estejam prontos - diz o Conclio - a escutar o parecer dos leigos, considerando com interesse fraterno as suas aspiraes e aproveitando a sua experincia e competncia nos diversos campos da actividade humana, de modo a poder juntamente com eles reconhecer os sinais dos tempos" (184). Tambm este Snodo insistiu na solicitude pastoral pelos leigos: " preciso que o aluno seja capaz de propor e de introduzir os leigos, nomeadamente os jovens, nas diferentes vocaes (ao matrimnio, aos servios sociais, ao apostolado, aos ministrios e responsabilidades da actividade pastoral, vida consagrada, conduo da vida poltica e social, pesquisa cientfica, ao ensino). Sobretudo necessrio ensinar e ajudar os leigos na sua vocao de permear e transformar o mundo com a luz do Evangelho, reconhecendo e respeitando a sua funo" (185). Finalmente, a conscincia da Igreja como "comunho" missionria ajudar o candidato ao sacerdcio a amar e viver a essencial dimenso missionria da Igreja e das diversas atividades pastorais; a estar aberto e disponvel para todas as possibilidades hoje oferecidas ao anncio do Evangelho, sem esquecer o precioso servio que para tal pode e deve ser prestado pelos meios de comunicao social (186); a preparar-se para um ministrio que lhe pode solicitar a concreta disponibilidade ao Esprito Santo e ao Bispo para ser mandado a pregar o Evangelho para alm dos confins da sua terra (187). II. OS AMBIENTES DA FORMAO SACERDOTAL A comunidade formativa do Seminrio Maior 60. A necessidade do Seminrio Maior - e da anloga Casa Religiosa - para a formao dos candidatos ao sacerdcio, defendida com autoridade pelo Conclio Vaticano II (188), foi reafirmada pelo Snodo com estas palavras: "A instituio do Seminrio Maior como

lugar ideal de formao deve certamente confirmar-se como espao normal, mesmo material, de uma vida comunitria e hierrquica, mais, como casa prpria para a formao dos candidatos ao sacerdcio, com superiores verdadeiramente consagrados a este servcio. Esta instituio deu muitssimos frutos ao longo dos sculos e continua a d-los em todo o mundo" (189). O Seminrio apresenta-se como um tempo e um espao; mas configura-se sobretudo como uma comunidade educativa em caminhada: a comunidade promovida pelo Bispo para oferecer, a quem chamado pelo Senhor a servir como os apstolos, a possibilidade de reviver a experincia formativa que o Senhor reservou aos Doze. Na realidade, uma prolongada e ntima permanncia de vida com Jesus apresentada no Evangelho como premissa necessria para o ministrio apostlico. Esta permanncia requer dos Doze a realizao, de modo particularmente claro e especfico, da separao, em certa medida proposta a todos os discpulos, do ambiente de origem, do trabalho habitual, dos afectos, at dos mais queridos (cf. Mc 1, 16-20; 10, 28; Lc 9, 23.57-62; 14, 25-27). J mais de uma vez apresentmos a tradio de Marcos que sublinha a ligao profunda que une os apstolos a Cristo, e entre si: antes de serem enviados a pregar e a fazer curas, so chamados a "estar com Ele" (Mc 3, 14). A identidade profunda do Seminrio a de ser, a seu modo, uma continuao na Igreja da mesma comunidade apostlica reunida volta de Jesus, escutando a sua palavra, caminhando para a experincia da Pscoa, esperando o dom do Esprito para a misso. Esta identidade constitui o ideal normativo que estimula o seminrio, nas mais diversas formas e nas mltiplas vicissitudes que, enquanto instituio humana, vive na histria, a que encontre uma concreta realizao, fiel aos valores evanglicos em que se inspira e capaz de responder s situaes e necessidades dos tempos. O seminrio , em si mesmo, uma experincia original da vida da Igreja: nele o Bispo torna-se presente por meio do ministrio do reitor e do servio de corresponsabilidade por ele animado com os outros educadores, em ordem a um crescimento pastoral e apostlico dos alunos. Os vrios membros da comunidade do Seminrio, reunidos pelo Esprito numa nica fraternidade, colaboram, cada qual segundo os dons de que dispe, para o crescimento de todos na f e na caridade a fim de se preparem adequadamente para o sacerdcio, e por conseguinte, prolongarem na Igreja e na histria a presena salvfica de Jesus Cristo, o Bom Pastor. J na sua vertente humana, o Seminrio Maior deve tender a tornar-se uma "comunidade impregnada de uma profunda amizade e caridade de modo a poder ser considerada uma verdadeira famlia, que vive na alegria" (190). Na sua face crist, o Seminrio deve configurar-se - dizem os Padres sinodais - como "comunidade eclesial",como "comunidade dos discpulos do Senhor, na qual se celebra uma mesma Liturgia (que permeia a vida de esprito de orao), formada dia a dia na leitura e na meditao da Palavra de Deus, no sacramento da Eucaristia, e no exerccio da justia e da caridade fraterna; uma comunidade onde, no progresso da vida comunitria e na vida de cada membro, resplandece o Esprito de Cristo e o amor para com a Igreja" (191). Como confirmao e desenvolvimento concreto da essencial dimenso eclesial do Seminrio, acrescentam os Padres sinodais: "Enquanto comunidade eclesial, seja diocesana, seja interdiocesana, seja mesmo religiosa, o Seminrio alimente o sentido da unio dos candidatos com o seu Bispo e Presbitrio, de modo que participem das suas esperanas, das suas angstias, e saibam estender esta abertura s necessidades da Igreja universal" (192).

essencial para a formao dos candidatos ao sacerdcio e ao ministrio pastoral, o qual por sua natureza eclesial, que o seminrio seja sentido no de um modo exterior e superficial, quer dizer, como simples lugar de habitao e de estudo, mas de um modo interior e profundo: como comunidade, uma comunidade especificamente eclesial, uma comunidade que revive a experincia do grupo dos Doze unidos a Jesus (193). 61. O Seminrio , pois, uma comunidade eclesial educativa, mais, uma particular comunidade educante. E o fim especfico a determinar-lhe a fisionomia, ou seja, o acompanhamento vocacional dos futuros sacerdotes, e portanto o discernimento da sua vocao, a ajuda para lhe corresponder e a preparao para receber o sacramento da Ordem com as graas e as responsabilidades prprias, pelas quais o sacerdote configurado a Jesus Cristo Cabea e Pastor e habilitado e comprometido a partilhar a Sua misso de salvao na Igreja e no mundo. Enquanto comunidade educante, a inteira vida do seminrio, nas suas mais diversas expresses, est empenhada na formao humana, espiritual, intelectual e pastoral dos futuros presbteros: trata-se de uma formao que, embora assuma tantos aspectos comuns formao humana e crist de todos os membros da Igreja, apresenta contedos, modalidades e caractersticas que decorrem especificamente do seu fim principal, que o de preparar para o sacerdcio. Ora os contedos e as formas da obra educativa exigem que o seminrio tenha uma precisa programao, isto , um programa de vida que se caracterize seja pela sua organicidade-unidade, seja pela sua sintonia ou correspondncia com o nico fim que justifica a existncia do Seminrio: a preparao dos futuros presbteros. Neste sentido, os Padres sinodais escrevem: "Enquanto comunidade educativa, (o Seminrio) deve obedecer a um programa claramente definido que, como nota caracterstica, tenha a unidade de direco manifestada pela figura do Reitor e dos colaboradores, na coerncia do regulamento de vida, da actividade formativa e das exigncias fundamentais da vida comunitria, a qual comporta tambm os aspectos essenciais da tarefa formativa. Este programa deve estar clara e decididamente ao servio da nica finalidade especfica que justifica a existncia do Seminrio, a saber, a formao dos futuros presbteros, pastores da Igreja" (194). E para que a programao seja verdadeiramente adequada e eficaz, necessrio que as grandes linhas programticas se concretizem mais detalhadamente, mediante algumas regras particulares, destinadas a ordenar a vida comunitria, estabelecendo alguns instrumentos e ritmos temporais precisos. Um outro aspecto de sublinhar aqui: a obra educativa, por natureza, o acompanhamento de pessoas histricas, concretas que caminham para a escolha e adeso a determinados ideais de vida. Precisamente por isso, a obra educativa deve saber harmonicamente conciliar a proposta clara da meta a atingir, a exigncia de caminhar com seriedade em direco a essa meta, a ateno ao "caminhante", ou seja, ao sujeito concreto empenhado nesta aventura, e depois a uma srie de situaes, de problemas e de dificuldades, de ritmos diversificados de caminho e de crescimento. Isto exige uma sapiente elasticidade, que no significa, de fato, transigncia sobre os valores nem sobre o empenhamento consciente e livre, mas amor verdadeiro e respeito sincero por quem, nas suas condies pessoais, est caminhando para o sacerdcio. Isto vale no s relativamente pessoa singular, mas tambm relativamente aos diversos contextos sociais e culturais onde se encontram os seminrios e diferente histria que tem cada um deles. Neste sentido, a tarefa educativa exige uma contnua renovao. Isto

mesmo foi salientado pelos Padres, relativamente configurao dos seminrios: "ressalvada a validade das formas clssicas de Seminrio, o Snodo deseja que o trabalho de consulta das Conferncias Episcopais sobre as necessidades actuais da formao prossiga como se estabeleceu no Decreto Optatam totius n 1, e no Snodo de 1967. Revejam-se oportunamente as Rationes de cada nao ou rito, seja por ocasio das consultas das Conferncias Episcopais, seja nas visitas apostlicas aos seminrios das diversas naes, para nelas integrar diversas formas de formao aprovadas que devem responder s necessidades dos povos de cultura chamada indgena, das vocaes de homens adultos, vocaes para as misses, etc" (195). 62. A finalidade e a configurao educativa do Seminrio Maior exige que os candidatos ao sacerdcio entrem a j com alguma preparao prvia. Tal preparao no colocava problemas particulares, pelo menos at alguns decnios atrs, no tempo em que os candidatos ao sacerdcio provinham habitualmente dos seminrios menores e a vida crist das comunidades oferecia facilmente a todos, indistintamente, uma discreta instruo e educao crist. A situao, em muitas partes, est alterada. Verifica-se uma forte discrepncia entre o estilo de vida e a preparao de base das crianas, dos adolescentes e jovens, mesmo que cristos e por vezes comprometidos na vida da Igreja, por um lado, e, por outro, o estilo de vida do seminrio e as suas exigncias formativas. Neste contexto e em comunho com os Padres sinodais, peo que haja um perodo adequado de preparao que preceda a formao do Seminrio. " til que haja um perodo de preparao humana, crist, intelectual e espiritual para os candidatos ao Seminrio Maior. Estes candidatos devem, porm, apresentar algumas qualidades determinadas: recta inteno, um grau suficiente de maturidade humana, um conhecimento bastante amplo da doutrina da f, alguma introduo aos mtodos de orao, e costumes conformes tradio crist. Possuam tambm atitudes prprias da sua regio, pelas quais expresso o esforo de encontrar Deus e a f (cf. Evangelii nuntiandi, 48)" (196). "Um conhecimento bastante amplo da doutrina da f", de que falam os Padres sinodais, a primeira exigncia da teologia: no se pode desenvolver uma "intelligentia fidei", se no se conhece a "fides" no seu contedo. Tal lacuna poder ser facilmente colmada pelo prximo Catecismo Universal. Embora se v tornando comum a convico da necessidade dessa preparao prvia ao Seminrio Maior, verifica-se todavia uma diferente avaliao dos seus contedos e das suas caractersticas, ou seja, do fim preponderante, se de formao espiritual para o discernimento vocacional, se de formao intelectual e cultural. Por outro lado, no se podem esquecer as muitas e profundas diferenas que existem tanto relativamente pessoa dos candidatos, como s diversas regies e pases. Isto sugere ainda uma fase de estudo e experimentao, para que se possam definir, de modo mais oportuno e significativo, os diversos elementos desta preparao prvia ou "perodo propedutico": o tempo, o lugar, a forma, os temas deste perodo que, alm do mais, se deve coordenar com os anos seguintes da formao no Seminrio. Neste sentido, assumo e reproponho ao Dicastrio competente o pedido formulado pelos Padres sinodais: "O Snodo pede que a Congregao para a Educao Catlica recolha todas as informaes sobre experincias iniciais feitas ou que se estejam fazendo. Em tempo oportuno, a Congregao comunique s Conferncias Episcopais as informaes sobre este argumento" (197).

O Seminrio Menor e as outras formas de acompanhamento vocacional 63. Como atesta uma larga experincia, a vocao sacerdotal tem muitas vezes o seu primeiro momento de manifestao, nos anos da pr-adolescncia ou nos primeirssimos anos da juventude. E at em pessoas que chegam a decidir a entrada no Seminrio mais adiante no tempo, no raro constatar a presena da chamada de Deus em perodos muito anteriores. A histria da Igreja um testemunho contnuo de chamadas que o Senhor dirige mesmo em tenra idade. So Toms, por exemplo, explica a predileco de Jesus pelo apstolo Joo "pela sua tenra idade", tirando da a seguinte concluso: "isto nos faz compreender como Deus ame de modo especial aqueles que se entregam ao seu servio j desde a juventude" (198). A Igreja toma ao seu cuidado estes germes de vocao, semeados no corao dos pequenos, proporcionando-lhes, atravs da instituio dos Seminrios Menores, um solcito, ainda que inicial, discernimento e acompanhamento. Em vrias partes do mundo, estes Seminrios continuam a desenvolver uma preciosa obra educativa, destinada a proteger e fazer desabrochar os germes da vocao sacerdotal, a fim de que os alunos a possam mais facilmente reconhecer e se tornem capazes de lhe corresponder. A sua proposta educativa tende a favorecer, de modo tempestivo e gradual, aquela formao humana, cultural e espiritual que conduzir o jovem a empreender o caminho para o Seminrio Maior com uma base adequada e slida. "Preparar-se para seguir Cristo Redentor com nimo generoso e corao puro": este o objectivo do Seminrio Menor indicado pelo Conclio, no Decreto Optatam totius, que traa desta forma o seu perfil educativo: os alunos "sob a orientao paterna dos superiores, com a colaborao oportuna dos pais, levem uma vida plenamente conforme idade, esprito e evoluo dos adolescentes, segundo as normas da s psicologia, sem omitir a conveniente experincia das coisas humanas e o contacto com a prpria famlia" (199). O Seminrio Menor poder ser, na Diocese, tambm um ponto de referncia da pastoral vocacional, com oportunas formas de acolhimento e oferta de ocasies informativas para aqueles adolescentes que esto descoberta da vocao ou que, j determinados a segui-la, se vem obrigados a adiar a entrada no Seminrio por diferentes circunstncias, familiares ou escolares. 64. Onde o Seminrio Menor - que "em muitas regies parece necessrio e muito til" no encontre possibilidades de concretizao, necessrio providenciar a constituio de outras "instituies" (200), como poderiam ser os grupos vocacionais para adolescentes e jovens. Embora no sendo de natureza permanente, tais grupos podero proporcionar, num contexto comunitrio, uma orientao sistemtica para a descoberta e crescimento vocacional. Mesmo vivendo em famlia e frequentando a comunidade crist, que os ajuda no seu itinerrio formativo, estes adolescentes e jovens no devero ser deixados ss. Eles tm necessidade de um grupo particular ou uma comunidade que lhes oferea um ponto de referncia para de realizarem o itinerrio vocacional que o dom do Esprito Santo neles iniciou. Como sempre aconteceu na histria da Igreja, e com algumas caractersticas de reconfortante novidade e frequncia nas circunstncias actuais, deveremos registar o fenmeno das vocaes sacerdotais que se verificam em idade adulta, j depois de uma longa experincia de vida laical e de empenhamento profissional. Nem sempre possvel,

e muitas vezes nem sequer conveniente, convidar os adultos a seguir o itinerrio educativo do Seminrio Maior. Deve-se antes providenciar, depois de um cuidadoso discernimento acerca da autenticidade de tais vocaes, no sentido de programar uma forma especfica de acompanhamento formativo que consiga assegurar, por meio de oportunas adaptaes, a necessria formao espiritual e intelectual (201). Um recto relacionamento com os outros candidatos ao sacerdcio e perodos de presena na comunidade do Seminrio Maior podero garantir a plena integrao destas vocaes no nico presbitrio, e a sua ntima e cordial comunho com ele. III. OS PROTAGONISTAS DA FORMAO SACERDOTAL A Igreja e o Bispo 65. Uma vez que a formao dos candidatos ao sacerdcio pertence pastoral vocacional da Igreja, deve dizer-se que a Igreja, enquanto tal, o sujeito comunitrio que tem a graa e a responsabilidade de acompanhar todos aqueles que o Senhor chama a ser seus ministros no sacerdcio. Precisamente neste sentido, a leitura do mistrio da Igreja ajuda-nos a precisar melhor o lugar e a funo que os seus diversos membros, seja individualmente seja como membros do corpo, tm na formao do candidato ao presbiterado. A Igreja , por sua ntima natureza, a "memria", o "sacramento" da presena e da aco de Jesus Cristo no meio de ns e por ns. sua presena salvfica que se deve a chamada ao sacerdcio: no s a chamada, mas tambm o acompanhamento para que o vocacionado possa reconhecer a graa do Senhor e possa dar-lhe uma resposta com liberdade e amor. o Esprito de Jesus que ilumina e d fora no discernimento do caminho vocacional. No existe uma autntica obra formativa para o sacerdcio sem o influxo do Esprito de Cristo. Cada formador humano deve estar plenamente consciente disso. Como no ver um "recurso" totalmente gratuito e radicalmente eficaz, que tem o seu "peso" decisivo no empenhamento formativo em ordem ao sacerdcio? E como no alegrar-se perante a dignidade de todo o formador humano, que, em certo sentido, se configura como representante visvel de Cristo para o candidato ao sacerdcio? Se a formao para o sacerdcio essencialmente a preparao do futuro "pastor" imagem de Jesus Cristo Bom Pastor, quem melhor que o prprio Cristo, mediante a efuso do seu Esprito, pode conceder e levar ao amadurecimento aquela mesma caridade pastoral que Ele viveu at ao dom total de Si (cf. Jo 15, 13; 10, 11) e quer que seja revivida por todos os presbteros? O primeiro representante de Cristo na formao dos sacerdotes o Bispo. Poder-se-ia dizer do Bispo, de cada bispo, quanto nos diz o evangelista Marcos no texto, j vrias vezes citado: "Chamou a Si aqueles que quis e eles foram ter com Ele. Constituiu Doze de entre eles que estivessem com Ele, e tambm para os enviar" (Mc 3, 13-14). Na realidade, a chamada interior do Esprito precisa de ser reconhecida como autntico chamamento pelo Bispo. Se todos podem "ir ter" com o Bispo enquanto Pastor e Pai de todos, podem faz-lo de uma forma particular os seus presbteros pela comum participao do mesmo sacerdcio e ministrio: o Bispo, diz o Conclio, deve considerlos e trat-los como "irmos e amigos" (202). O mesmo se pode dizer analogamente de quantos se preparam para o sacerdcio. A propsito do "estar com ele", com o Bispo, revelar-se- muito significativo para as suas responsabilidades formativas com os candidatos ao sacerdcio, que o Bispo os visite frequentemente e de certa maneira "esteja" com eles.

A presena do Bispo adquire um valor particular, no s porque ajuda a comunidade do Seminrio a viver a sua insero na Igreja particular e a sua comunho com o Pastor que a guia, mas tambm porque estimula e d autenticidade quele fim pastoral que constitui a especificidade da completa formao dos candidatos ao sacerdcio. Sobretudo com a sua presena e partilha com os candidatos ao sacerdcio de tudo o que diz respeito ao caminho pastoral da Igreja particular, o Bispo oferece um contributo fundamental para a formao do "sentido de Igreja", como valor espiritual e pastoral central no exerccio do ministrio sacerdotal. A comunidade educativa do Seminrio 66. A comunidade educativa do Seminrio articula-se volta de diversos formadores: o reitor, o director ou padre espiritual, os superiores e os professores. Estes devem sentir-se profundamente unidos ao Bispo, que, a ttulo diferente e de vrios modos, representam, e devem viver entre si em convicta e cordial comunho e colaborao: esta unidade dos educadores no s torna possvel uma adequada realizao do programa educativo, mas sobretudo oferece aos candidatos ao sacerdcio o exemplo significativo e a concreta introduo naquela comunho eclesial que constitui um valor fundamental da vida crist e do ministrio pastoral. evidente que uma grande parte da eficcia formativa depende da personalidade madura e forte dos formadores, tanto sob o aspecto humano como evanglico. Por isso se torna particularmente importante, por um lado, a escolha cuidadosa dos formadores, e por outro, o estmulo destes para que constantemente procurem ser mais idneos para o encargo que lhes foi confiado. Conscientes de que, precisamente na escolha e na formao dos formadores, reside o futuro da preparao dos candidatos ao sacerdcio, os Padres sinodais detiveram-se longamente a precisar a identidade dos educadores. Concretamente escreveram: "A tarefa da formao dos candidatos ao sacerdcio certamente exige no s uma preparao especial dos formadores, que seja verdadeiramente tcnica, pedaggica, espiritual, humana e teolgica, mas tambm o esprito de comunho e de colaborao na unidade para desenvolver o programa, de modo que seja salvaguardada a unidade na aco pastoral do Seminrio sob a orientao do reitor. O grupo dos formadores d testemunho de uma vida verdadeiramente evanglica e de total dedicao ao Senhor. oportuno que goze de uma certa estabilidade e tenha residncia habitual no seio da comunidade do Seminrio. Esteja intimamente unida ao Bispo, como primeiro responsvel da formao dos sacerdotes" (203). Os Bispos devem ser os primeiros a sentir a sua grave responsabilidade na formao daqueles que sero encarregados da educao dos futuros presbteros. Para este ministrio, devem ser escolhidos sacerdotes de vida exemplar e na posse de diversas qualidades: "maturidade humana e espiritual, experincia pastoral, competncia profissional, estabilidade na prpria vocao, capacidade de colaborao, preparao doutrinal nas cincias humanas (especialmente em psicologia) adequada ao cargo e o conhecimento dos modos de trabalhar em grupo" (204). Ressalvadas as distines entre o foro interno e o externo, a oportuna liberdade de escolha dos confessores e a prudncia e discrio convenientes ao ministrio do director espiritual, a comunidade presbiteral dos educadores sinta-se solidria na responsabilidade de educar os candidatos ao sacerdcio. A ela, e sempre tendo como ponto de referncia a autorizada avaliao conjunta do Bispo e do reitor, compete em primeiro lugar a tarefa de promover e verificar a idoneidade dos candidatos quanto a

dotes humanos, espirituais e intelectuais, tendo como pontos fundamentais de referncia o esprito de orao, a assimilao profunda da doutrina da f, a capacidade para a autntica fraternidade e o carisma do celibato (205). Tendo presentes - como alis os Padres sinodais recordaram - as indicaes da Exortao Christifideles laici, e da Carta Apostlica Mulieris dignitatem, (206) que pem em relevo um saudvel influxo da espiritualidade laical e do carisma da feminilidade em todo e qualquer itinerrio educativo, oportuno incluir, de forma prudente e adaptada aos vrios contextos culturais, a colaborao de leigos, homens e mulheres, no trabalho formativo dos futuros sacerdotes. Devem ser escolhidos com cuidado, no quadro das leis da Igreja e segundo as suas comprovadas competncias. Da sua colaborao, oportunamente coordenada e integrada nas responsabilidades educativas primrias dos formadores dos futuros presbteros, lcito esperar-se benficos frutos para o crescimento equilibrado do sentido de Igreja e para uma percepo mais clara da prpria identidade sacerdotal por parte dos candidatos ao presbiterado (207). Os professores de teologia 67. Todos quantos introduzem e acompanham os futuros sacerdotes na sacra doctrina, por meio do ensino da teologia, assumem uma particular responsabilidade educativa, que a experincia demonstra ser muitas vezes mais decisiva, no desenvolvimento da personalidade presbiteral, que a dos outros educadores. A responsabilidade dos professores de teologia, ainda antes de ter em conta a relao docente que devem criar com os candidatos ao sacerdcio, diz respeito concepo que eles mesmos devem possuir da natureza da teologia e do ministrio sacerdotal, bem como ao esprito e estilo segundo o qual devem desenvolver o ensino da teologia. Neste sentido, os Padres sinodais afirmaram justamente que "o telogo deve estar plenamente consciente de que no seu ensino no se afirma por si mesmo, mas deve abrir e comunicar a inteligncia da f fundamentalmente em nome do Senhor e da Igreja. Deste modo o telogo, mesmo valendo-se de todas as possibilidades cientficas, desempenha a sua tarefa mandatado pela Igreja e colabora com o Bispo na tarefa de ensinar. E porque telogos e Bispos esto ao servio da mesma Igreja, na tarefa de promover a f, devem desenvolver e cultivar uma confiana recproca, e neste esprito, superar tambm as tenses e conflitos (cf. mais amplo desenvolvimento na Instruo da Congregao para a Doutrina da F sobre A Vocao eclesial do telogo)" (208). O professor de teologia, como qualquer outro educador, deve permanecer em comunho e colaborar cordialmente com todas as outras pessoas empenhadas na formao dos futuros sacerdotes e apresentar com rigor cientfico, generosidade, humildade e paixo, o seu contributo original e qualificado, que no apenas a simples comunicao de uma doutrina - mesmo sendo a sacra doctrina -, mas sobretudo a oferta da perspectiva que unifica no desgnio de Deus, os diversos conhecimentos humanos e as vrias expresses de vida. Em particular, a especificidade e o xito formativo dos professores de teologia mede-se pelo fato de eles serem, antes de mais, "homens de f e cheios de amor pela Igreja, convencidos de que o sujeito adequado do conhecimento do mistrio cristo continua a ser a Igreja enquanto tal, persuadindo-se, portanto, de que a sua tarefa de ensinar um autntico ministrio eclesial, serem ricos de sentido pastoral para discernir no s os contedos mas tambm as formas adequadas para o exerccio deste ministrio.

Particularmente se requer dos professores a fidelidade plena ao Magistrio. De fato, ensinam em nome da Igreja e por isso so testemunhas da f" (209). A comunidade de origem e as associaes e movimentos juvenis 68. As comunidades de onde provm o candidato ao sacerdcio, mesmo com a necessria separao que a opo vocacional implica, continuam a exercer um influxo no indiferente na formao do futuro sacerdote. Devem, por isso, estar conscientes da sua especfica quota parte de responsabilidade. Em primeiro lugar, deveremos mencionar a famlia: os pais cristos, como tambm os irmos e irms e outros membros do ncleo familiar, no devem nunca procurar reconduzir o futuro presbtero aos estreitos limites de uma lgica demasiadamente humana, se no mesmo mundana, ainda que sustentada por um sincero afecto (cf. Mc 3, 20-21.31-35). Animados eles mesmos do propsito de "cumprir a vontade de Deus", sabero acompanhar o caminho formativo com a orao, o respeito, o bom exemplo das virtudes domsticas, e a ajuda espiritual e material, sobretudo nos momentos difceis. A experincia ensina-nos que, em muitos casos, esta multifacetada ajuda se afigurou decisiva para o candidato ao sacerdcio. Mesmo no caso de pais e familiares indiferentes ou contrrios opo vocacional, o confronto claro e sereno com as suas posies e os estmulos que da derivam podem constituir uma preciosa ajuda, para que a vocao sacerdotal amadurea de modo consciente e decidido. Em conexo o profunda com as famlias, est a comunidade paroquial, e umas e outra se interligam no plano de educao para a f; muitas vezes a parquia, com uma especfica pastoral juvenil e vocacional, desempenha um papel de suplncia relativamente famlia. Sobretudo enquanto realizao local mais imediata do mistrio da Igreja, a parquia oferece um contributo original e particularmente precioso para a formao do futuro sacerdote. A comunidade paroquial deve continuar a sentir como parte viva de si mesma o jovem a caminho do sacerdcio, deve acompanh-lo com a orao, acolh-lo cordialmente nos perodos de frias, respeitar e favorecer o desenvolvimento da sua identidade presbiteral, oferecendo-lhe ocasies oportunas e estmulos fortes para pr prova a sua vocao para a misso sacerdotal. Tambm as associaes e movimentos juvenis, sinal e confirmao da vitalidade que o Esprito assegura Igreja, podem e devem contribuir para a formao dos candidatos ao sacerdcio, em particular daqueles que procedem da experincia crist, espiritual e apostlica dessas entidades agregadoras. Os jovens que receberam a sua formao de base em tais agregaes e a elas se referem para a sua experincia de Igreja, no devero sentir-se convidados a cortar com o seu passado e a interromper as relaes com o ambiente que contribuiu para concretizar a sua vocao, nem devero apagar os traos caractersticos da espiritualidade que a aprenderam e viveram, em tudo aquilo que de bom, edificante e enriquecedor essas agregaes contm (210). Tambm para eles, este ambiente de origem continua a ser fonte de ajuda e apoio na caminhada formativa para o sacerdcio. As ocasies de educao para a f e de crescimento cristo e eclesial, que o Esprito oferece a tantos jovens, atravs de mltiplas formas de grupos, movimentos e associaes de variada inspirao evanglica, devem ser sentidas e vividas como o dom de uma alma alimentadora dentro da instituio do Seminrio e ao seu servio. Um movimento ou uma espiritualidade particular, de fato, "no constitui uma estrutura alternativa instituio. , sim, a fonte de uma presena que continuamente regenera a

sua autenticidade existencial e histrica. O sacerdote pode, por isso, encontrar num movimento a luz e o calor que o tornam capaz da fidelidade ao seu Bispo, pronto para as incumbncias da instituio e atento disciplina eclesistica, de modo que seja mais frtil a vibrao da sua f e o gosto da sua fidelidade" (211). por conseguinte necessrio que, na nova comunidade do Seminrio, na qual esto reunidos pelo Bispo, os jovens provenientes de associaes e de movimentos eclesiais aprendam " o respeito pelas outras vias espirituais e o esprito de dilogo e cooperao", tenham como ponto de referncia coerente e cordial as indicaes formativas do Bispo e dos educadores do Seminrio, entregando-se com tranquila confiana sua orientao e s suas avaliaes (212). Esta atitude, de fato, prepara e de certo modo antecipa a genuna opo presbiteral de servio a todo o Povo de Deus, na comunho fraterna do presbitrio e na obedincia ao Bispo. A participao do seminarista e do presbtero diocesano em espiritualidades particulares ou agregaes eclesiais certamente, em si mesma, um fator benfico de crescimento e de fraternidade sacerdotal. Mas esta participao no deve obstaculizar, antes dever ajudar o exerccio do ministrio e a vida espiritual que so prprios do sacerdote diocesano, o qual "permanece sempre o pastor de todos em conjunto". No s o 'permanente', disponvel para todos, mas preside ao encontro de todos - em particular se est frente das parquias - a fim de que todos encontrem o acolhimento que tm direito de esperar na comunidade e na Eucaristia que os rene, qualquer que seja a sua sensibilidade religiosa ou o compromisso pastoral" (213). O prprio candidato 69. No se pode esquecer, finalmente, que o prprio candidato ao sacerdcio deve ser considerado protagonista necessrio e insubstituvel na sua formao: toda e qualquer formao, naturalmente incluindo a sacerdotal, no fim de contas uma auto-formao. Ningum, de fato, nos pode substituir na liberdade responsvel que temos como pessoas individuais. Certamente tambm o futuro sacerdote, e ele antes de mais ningum, deve crescer na conscincia de que o protagonista por antonomsia da sua formao o Esprito Santo que, com o dom do corao novo, configura e assimila a Jesus Cristo Bom Pastor: nesse sentido, o candidato afirmar a sua liberdade da maneira mais radical, ao acolher a aco formadora do Esprito. Mas acolher esta aco significa tambm, da parte do candidato ao sacerdcio, acolher as "mediaes" humanas de que o Esprito se serve. Por isso mesmo, a aco dos vrios educadores s se revela verdadeira e plenamente eficaz se o futuro sacerdote lhe oferece a sua pessoal, convicta e cordial colaborao. CAPTULO VI EXORTO-TE A O DOM DE DEUS QUE EST EM TI QUE REANIMES

A formao permanente dos sacerdotes As razes teolgicas da formao permanente

70. "Exorto-te a que reanimes o dom de Deus que est em ti" (2 Tim l, 6). As palavras do Apstolo ao bispo Timteo podem legitimamente aplicar-se quela formao permanente, qual so chamados todos os sacerdotes por fora do "dom de Deus" que receberam na sagrada ordenao. Elas introduzem-nos na compreenso da verdade plena e da originalidade inconfundvel da formao permanente dos presbteros. Nisto somos ajudados tambm por um outro texto de Paulo, que escreve ao mesmo Timteo: "No descuides o dom espiritual que recebeste e que te foi concedido por uma interveno proftica, com a imposio das mos dos presbteros. Atende a estas coisas e ocupa-te nelas com todo o empenho, a fim de que o teu aproveitamento seja manifesto a todos. Cuida de ti mesmo e do teu ensino; insiste nestas coisas, porque, fazendo isto, salvar-te-s a ti mesmo e aos outros que te escutam" (1 Tim 4, 14-16). O Apstolo pede a Timteo para "reanimar", ou seja, para reacender o dom divino, como se faz com o fogo sob as cinzas, no sentido de acolh-lo sem nunca perder ou esquecer aquela "novidade permanente" que prpria de todo o dom de Deus, d'Aquele que faz novas todas as coisas (cf. Ap 21, 5) e, portanto, de viv-lo na sua inesgotvel pujana e beleza original. Mas aquele "reanimar" no s sucesso o de uma tarefa confiada responsabilidade de Timteo, nem apenas o resultado de um empenhamento da sua memria e vontade. o efeito de um dinamismo de graa intrnseco ao dom de Deus: o prprio Deus, portanto, a reanimar o Seu prprio dom, melhor, a libertar toda a extraordinria riqueza de graa e responsabilidade que nele est encerrada. Com a efuso sacramental do Esprito Santo que consagra e envia, o presbtero configurado a Jesus Cristo Cabea e Pastor da Igreja e mandado a exercer o ministrio pastoral. Assim, o sacerdote assinalado para sempre e de modo indelvel no seu ser como ministro de Jesus e da Igreja, inserido numa condio permanente e irreversvel de vida, e encarregado dum ministrio pastoral que, radicado no ser, compromete toda a sua existncia e tambm ele permanente. O sacramento da Ordem confere ao sacerdote a graa sacramental que o torna participante no s do "poder" e do "ministrio" salvfico de Jesus, mas tambm do seu "amor" pastoral; ao mesmo tempo assegura ao sacerdote todas aquelas graas actuais que lhe sero dadas sempre que forem necessrias e teis para o digno e perfeito cumprimento do ministrio recebido. A formao permanente encontra, assim, o seu fundamento prprio e a sua motivao original no dinamismo do sacramento da Ordem. certo que no faltam razes mesmo puramente humanas que solicitem o sacerdote a realizar a formao permanente. Esta uma exigncia da sua realizao progressiva: cada vida um caminho incessante em direco maturidade, e esta passa atravs da formao contnua. Alm disso, uma exigncia do ministrio sacerdotal, visto simplesmente na sua natureza genrica e comum a qualquer profisso, ou seja, como um servio prestado aos outros: hoje no existe profisso, compromisso ou trabalho que no exija uma contnua atualizao, se quiser ser credvel e eficaz. A exigncia de "acertar o passo" com o caminho da histria outra razo humana que justifica a formao permanente. Mas estas e outras razes so assumidas e especificadas pelas razes teolgicas j recordadas e que se podem aprofundar ulteriormente.

O sacramento da Ordem, pela sua natureza de "sinal" que prpria de todos os sacramentos, pode considerar-se, como realmente , Palavra de Deus: Palavra de Deus que chama e envia, a expresso mais forte da vocao e da misso do sacerdote. Mediante o Sacramento da Ordem, Deus chama coram Ecclesia o candidato "ao" sacerdcio. O "vem e segue-me" de Jesus encontra a sua proclamao plena e definitiva na celebrao do sacramento da sua Igreja: manifesta-se e comunica-se atravs da voz dela, que ressoa nos lbios do Bispo que reza e impe as mos. E o sacerdote responde, na f, ao chamamento de Jesus: "venho e sigo-te". A partir desse momento, tem incio aquela resposta que, como escolha fundamental, deve exprimir-se e reafirmar-se ao longo dos anos do sacerdcio em numerosssimas outras respostas, todas elas radicadas e vivificadas pelo "sim" da Ordem sagrada. Neste sentido, pode falar-se duma vocao "no" sacerdcio. Na realidade, Deus continua a chamar e a enviar, revelando o seu desgnio salvfico no desenrolar histrico da vida do sacerdote e das vissicitudes da Igreja e da sociedade. precisamente desta perspectiva que emerge o significado da formao permanente: ela necessria para discernir e seguir esse contnuo chamamento ou vontade de Deus. Assim, o apstolo Pedro chamado a seguir Jesus j depois de o Senhor ressuscitado lhe ter confiado a sua grei: "Respondeu-lhe Jesus: 'Apascenta as minhas ovelhas. Em verdade, em verdade te digo: quando eras mais novo, tu mesmo te cingias e andavas por onde querias; mas, quando fores velho, estenders as tuas mos e outro te cingir e te levar para onde tu no queres'. E disse isto para indicar o gnero de morte com que ele havia de glorificar a Deus. E, dito isto, acrescentou: 'Segue-me' " (Jo 2l, 17-19). , portanto, um "segue-me" que acompanha a vida e a misso do apstolo. um "segue-me" que acompanha o apelo e a exigncia de fidelidade at morte (cf. Jo 21, 22), um "segue-me" que pode significar uma sequela Christi at ao dom total de si no martrio (214). Os Padres sinodais expressaram a razo que justifica a necessidade da formao permanente e, ao mesmo tempo, revela a sua natureza profunda, designando-a como "fidelidade" ao ministrio sacerdotal e como "processo de contnua converso" (215). o Esprito Santo, infundido pelo sacramento, que sustm o presbtero nesta fidelidade e que o acompanha e estimula neste caminho de incessante converso. O dom do Esprito no dispensa, antes solicita a liberdade do sacerdote, para que coopere responsavelmente e assuma a formao permanente como um dever que lhe confiado. Assim esta expresso e exigncia da fidelidade dele ao seu ministrio, ou melhor, ao seu prprio ser. , portanto, amor a Jesus Cristo e coerncia consigo mesmo. Mas constitui tambm um acto de amor ao Povo de Deus, ao servio do qual o sacerdote est posto. ainda um acto de verdadeira e prpria justia: ele devedor ao Povo de Deus, chamado como a reconhecer e a promover aquele seu "direito" fundamental de ser destinatrio da Palavra de Deus, dos Sacramentos e do servio da Caridade, que so o contedo original e irrenuncivel do ministrio pastoral do padre. A formao permanente necessria para que ele esteja em condies de responder condignamente a tal direito do Povo de Deus. Alma e forma da formao permanente do sacerdote a caridade pastoral: o Esprito Santo, que infunde a caridade pastoral, introduz e acompanha-o no conhecimento sempre mais profundo do mistrio de Cristo, que insondvel na sua riqueza (cf. Ef 3, 14-19), e, por conseguinte, no conhecimento do mistrio do sacerdcio cristo. A mesma caridade pastoral impele o presbtero a conhecer cada vez mais as esperanas, as necessidades, os problemas, as sensibilidades dos destinatrios do seu ministrio: destinatrios envolvidos nas suas concretas situaes pessoais, familiares, e sociais. A tudo isto tende a formao permanente, vista como consciente e livre proposta em

ordem ao dinamismo da caridade pastoral e do Esprito Santo, que a sua primeira fonte e alimento contnuo. Neste sentido, a formao permanente uma exigncia intrnseca ao dom e ao ministrio sacramental recebido e revela-se necessria em todos os tempos. Hoje, porm, ela particularmente urgente, no s pela rpida mudana das condies sociais e culturais dos homens e dos povos, no meio dos quais se exerce o ministrio pastoral, mas tambm por aquela "nova evangelizao" que constitui a tarefa essencial e inadivel da Igreja no final do segundo milnio. As diversas dimenses da formao permanente 71. A formao permanente dos sacerdotes, sejam diocesanos ou religiosos, a continuao natural e absolutamente necessria daquele processo de estruturao da personalidade presbiteral, que se iniciou e desenvolveu no Seminrio ou na Casa religiosa com o itinerrio formativo em vista da Ordenao. de particular importncia observar e respeitar a intrnseca ligao que existe entre a formao que precede o sacerdcio e a que se lhe segue. Se, de fato, existisse uma descontinuidade ou at discrepncias entre estas duas fases formativas, surgiriam imediatamente graves consequncias sobre a actividade pastoral e sobre a comunho fraterna entre os presbteros, em particular entre os de idades diferentes. A formao permanente no uma repetio da que foi adquirida no Seminrio, simplesmente revista ou ampliada com novas sugestes aplicativas. Ela desenvolve-se com contedos e sobretudo atravs de mtodos relativamente novos, como um fato vital unitrio que, no seu progresso - mergulhando as razes na formao do Seminrio -, requer adaptaes, atualizaes e modificaes, sem, contudo, sofrer rupturas ou solues de continuidade. E vice-versa, j desde o Seminrio Maior preciso preparar a futura formao permanente, e abrir para ela o esprito e o desejo dos futuros presbteros, demonstrando a sua necessidade, as suas vantagens e o seu objectivo, e assegurando as condies da sua realizao. Precisamente porque a formao permanente uma continuao da do Seminrio, o seu fim no pode ser uma pura atitude, por assim dizer, profissional, obtida com a aprendizagem de algumas tcnicas pastorais novas. Deve ser, antes, o manter vivo um geral e integral processo de contnuo amadurecimento, mediante o aprofundamento quer de alguma das dimenses da formao - humana, espiritual, intelectual e pastoral - quer da sua ntima e viva conexo especfica, a partir da caridade pastoral e em referncia a ela. 72. Um primeiro aprofundamento diz respeito dimenso humana da formao sacerdotal. No contacto quotidiano com os homens, partilhando a sua vida de cada dia, o sacerdote deve aumentar e aprofundar aquela sensibilidade humana que lhe permite compreender as necessidades e acolher os pedidos, intuir as questes no expressas, partilhar as esperanas, as alegrias e as fadigas do viver comum, ser capaz de encontrar a todos e de dialogar com todos. Sobretudo conhecendo e partilhando, isto , fazendo sua a experincia humana da dor na multiplicidade das suas manifestaes, desde a indigncia doena, da marginalizao ignorncia, solido, pobreza material e moral, o padre enriquece a prpria humanidade e torna-a mais autntica e transparente, num crescente e apaixonado amor pelo homem. No amadurecimento da sua formao humana, presbtero recebe uma particular ajuda da graa de Jesus Cristo: a caridade do Bom Pastor, de fato, exprimiu-se no s com o dom

da salvao aos homens, mas tambm com a partilha da sua vida, da qual o Verbo, que se fez "carne"(cf. Jo 1, 14), quis conhecer a alegria e o sofrimento, experimentar a fadiga, partilhar as emoes, consolar a dor. Vivendo como homem entre e com os homens, Jesus Cristo oferece a mais absoluta, genuna e perfeita expresso de humanidade: vemo-l'O a fazer festa nas bodas de Can, a frequentar uma famlia de amigos, a comover-se com a multido faminta que O segue, a restituir aos pais os seus filhos doentes ou mortos, a chorar a morte de Lzaro... Do sacerdote, cada vez mais amadurecido na sua sensibilidade humana, o Povo de Deus deve poder dizer algo de anlogo ao que o autor da Carta aos Hebreus escreve de Jesus: "No temos um sumo sacerdote que no possa compadecer-se das nossas fraquezas. Pelo contrrio, Ele mesmo foi provado em tudo, nossa semelhana, excepto no pecado" (Heb 4, l5). A formao na sua dimenso espiritual uma exigncia da vida nova e evanglica, qual o presbtero chamado, de um modo especfico, pelo Esprito Santo infundido no sacramento da Ordem. O Esprito, consagrando-o e configurando-o a Jesus Cristo Cabea e Pastor, cria uma ligao que, situada no prprio ser do sacerdote, precisa de ser assimilada e vivida de maneira pessoal, isto , consciente e livre, mediante uma comunho de vida e de amor cada vez mais rica e uma partilha sempre mais ampla e radical dos sentimentos e das atitudes de Jesus Cristo. Neste ligame entre o Senhor Jesus e o padre, ligame ontolgico e psicolgico, sacramental e moral, est o fundamento e, ao mesmo tempo, a fora para aquela "vida segundo o Esprito" e aquela "radicalidade evanglica", qual chamado todo o sacerdote, e que favorecida pela formao permanente no seu aspecto espiritual. Esta formao mostra-se tambm necessria autenticidade e fecundidade do ministrio sacerdotal. "Exercitas a cura de almas?", perguntava S. Carlos Borromeu no seu discurso dirigido aos sacerdotes, e respondia deste modo: "No descuides por causa disso o cuidado de ti mesmo, e no te ds aos outros at ao ponto de no restar nada de ti, para ti prprio. Certamente, deves ter presente a recordao das almas de quem s pastor, mas no te esqueas de ti mesmo. Compreendei, irmos, que nada to necessrio a todas as pessoas eclesisticas como a meditao que precede, acompanha e segue todas as nossas aces: cantarei, diz o profeta, e meditarei (cf. Sal 100, 1). Se administras os sacramentos, irmo, medita no que fazes. Se celebras a Missa, medita no que ofereces. Se recitas os salmos em coro, medita a quem e de que coisa falas. Se guias as almas, medita com que sangue foram lavadas; e tudo se faa entre vs na caridade(1 Cor 16, 14). Assim poderemos superar as dificuldades que encontramos, e so inumerveis, cada dia. De resto, isto -nos pedido pela tarefa que nos foi confiada. Se assim fizermos, teremos a fora para gerar Cristo em ns e nos outros" (216). Em particular, a vida de orao deve ser continuamente "renovada" no sacerdote. A experincia, de fato, ensina que na orao no se vive dos rendimentos: em cada dia preciso no s reconquistar a fidelidade exterior aos momentos de orao, sobretudo aos que se destinam celebrao da Liturgia das Horas e queles deixados escolha pessoal livres de prazos e horrios de servio litrgico, mas tambm e especialmente reeducar contnua procura de um verdadeiro encontro pessoal com Jesus, de um confiante colquio com o Pai, de uma profunda experincia do Esprito. Quando o apstolo Paulo diz de todos os crentes que devem chegar " a formar o homem perfeito, medida da estatura completa de Cristo" (Ef 4, 13), isto aplica-se de modo especfico aos sacerdotes chamados perfeio da caridade e, portanto, santidade, at porque o seu prprio ministrio pastoral pede que eles sejam modelos vivos para todos os

fiis. Tambm a dimenso intelectual da formao precisa de ser continuada e aprofundada durante toda a vida do presbtero em particular mediante um estudo e atualizao cultural sria e empenhada. Participante da misso proftica de Jesus e inserido no mistrio da Igreja Mestra da verdade, ele chamado a revelar aos homens, em Jesus Cristo, o rosto de Deus e, com isso, o verdadeiro rosto do homem (217). Mas isto exige que o prprio sacerdote procure esse rosto e O contemple com venerao e amor (cf. Sal 26, 8; 41, 2): s assim o pode dar a conhecer aos outros. Em particular, a continuao do estudo teolgico mostra-se necessria para que ele possa desempenhar com fidelidade o ministrio da Palavra, anunciando-a sem confuses nem ambiguidades, distinguindo-a das simples opinies humanas, mesmo se famosas e muito difusas. Assim poder verdadeiramente colocar-se ao servio do Povo de Deus, ajudando-o a dar as razes da esperana crist a quem as pedir (cf. 1 Ped 3, 15). Alm disso,"o sacerdote, aplicando-se com conscincia e constncia ao estudo teolgico, est em condies de assimilar de forma segura e pessoal a genuna riqueza eclesial. Pode, portanto, cumprir a misso que o empenha na resposta s dificuldades acerca da autntica doutrina catlica, e superar a inclinao prpria e a dos outros para a divergncia e a atitude negativa a respeito do Magistrio e da Tradio" (218). O aspecto pastoral da formao permanente est bem expresso nas palavras do apstolo Pedro: "Como bons dispenseiros das graas de Deus, cada um de vs ponha disposio dos outros os dons que recebeu" (1 Ped 4, 10). Para viver em cada dia segundo os dons recebidos, preciso que o sacerdote esteja cada vez mais aberto para acolher a caridade pastoral de Jesus Cristo, que lhe foi dada pelo Seu Esprito no sacramento recebido. Assim como toda a actividade do Senhor foi o fruto e o sinal da caridade pastoral, assim deve ser tambm a actividade ministerial do padre. A caridade pastoral um dom e, ao mesmo tempo, uma tarefa, uma graa e uma responsabilidade qual preciso ser fiel, ou seja, preciso acolh-la e viver o seu dinamismo at s exigncias mais radicais. Esta mesma caridade pastoral, como se disse, impele e estimula o presbtero a conhecer cada vez melhor a condio real dos homens aos quais enviado, a discernir os apelos do Esprito nas circunstncias histricas em que est inserido, a procurar os mtodos mais adaptados e as formas mais teis para exercer hoje o seu ministrio. Assim, a caridade pastoral anima e sustenta os esforos humanos do sacerdote em vista de uma aco pastoral que seja atual, credvel e eficaz. Mas isto exige uma permanente formao pastoral. O caminho para a maturidade no requer s que o sacerdote continue a aprofundar as diversas dimenses da sua formao, mas tambm e sobretudo que saiba integrar cada vez mais harmoniosamente entre si estas mesmas dimenses, chegando progressivamente unidade interior: isso tornar-se- possvel pela caridade pastoral. Esta, de fato, no s coordena e unifica os diferentes aspectos mas especifica-os, conotando-os como aspectos da formao do sacerdote enquanto tal, ou seja, enquanto transparncia, imagem viva, ministro de Jesus Bom Pastor. A formao permanente ajuda-o a vencer a tentao de reduzir o seu ministrio a um activismo que se torna fim em si mesmo, a uma impessoal prestao de coisas mesmo espirituais ou sagradas, a um mero emprego ao servio da organizao eclesistica. S a formao permanente ajuda o padre a guardar com amor vigilante o "mistrio" que traz em si para o bem da Igreja e da humanidade. O significado profundo da formao permanente

73. As diferentes e complementares dimenses da formao permanente ajudam-nos a compreender o seu significado profundo: ela tende a ajudar o padre a ser e a fazer o padre no esprito e segundo o estilo de Jesus Bom Pastor. A verdade algo a construir! Assim nos adverte S. Tiago: "Sede cumpridores da palavra e no meros ouvintes, enganando-vos a vs prprios" (Tg 1, 22). Os sacerdotes so chamados a "fazer a verdade" do seu ser, ou seja, a viver "na caridade"(cf. Ef 4, 15) a sua identidade e o seu ministrio na Igreja e para a Igreja. So chamados a tomar conscincia cada vez mais viva do dom de Deus e a fazer dele contnua memria. este o convite de Paulo a Timteo: "Guarda o bom depsito pela virtude do Esprito Santo que habita em ns" (2 Tim 1, 14). No contexto eclesiolgico vrias vezes recordado, pode considerar-se o significado profundo da formao permanente do sacerdote em ordem sua presena e aco na Igreja mysterium, communio et missio. Dentro da Igreja "mistrio", ele chamado, mediante a formao permanente, a conservar e desenvolver na f a conscincia da verdade inteira e surpreendente do seu ser: ele ministro de Cristo e administrador dos mistrios de Deus (cf. 1 Cor 4, 1). Paulo pede expressamente aos cristos que o considerem segundo esta identidade; mas ele mesmo, em primeiro lugar, vive na conscincia do dom sublime recebido do Senhor. Assim deve acontecer com cada sacerdote, se quiser permanecer na verdade do seu ser. Mas isto apenas possvel na f, s olhando com os olhos de Cristo. Neste sentido, se pode dizer que a formao permanente tende a fazer com que o padre seja um crente e se torne sempre mais crente: que veja sempre verdade prpria, com os olhos de Cristo. Ele deve guardar esta verdade com amor grato e alegre. Deve renovar a sua f, quando exerce o ministrio sacerdotal: sentir-se ministro de Jesus Cristo, sacramento do amor de Deus pelo homem, todas as vezes que meio e instrumento vivo da concesso da graa de Deus aos homens. Deve reconhecer esta mesma verdade nos irmos do presbitrio: o princpio da estima e do amor para aos outros sacerdotes. 74. A formao permanente ajuda o sacerdote, dentro da Igreja "comunho", a amadurecer a conscincia de que o seu ministrio , em ltima instncia, ordenado a reunir a famlia de Deus como fraternidade animada pela caridade e a conduz-la ao Pai por meio de Cristo no Esprito Santo (219). O presbtero deve crescer no conhecimento da profunda comunho que o liga ao Povo de Deus: ele no est apenas " frente" da Igreja, mas e primariamente "na" Igreja. irmo entre irmos. Agraciado pelo baptismo, com a dignidade e a liberdade dos filhos de Deus no Filho unignito, o sacerdote membro do mesmo e nico Corpo de Cristo (cf. Ef 4, 16). A conscincia desta comunho desemboca na necessidade de suscitar e desenvolver a corresponsabilidade na comum e nica misso de salvao, com a pronta e cordial valorizao de todos os carismas e tarefas que o Esprito oferece aos crentes para a edificao da Igreja. sobretudo na realizao do ministrio pastoral, por sua natureza ordenada ao bem do Povo de Deus, que o padre deve viver e testemunhar a sua profunda comunho com todos, como escrevia Paulo VI: " preciso fazer-se irmo dos homens no mesmo acto em que queremos ser seus pastores, pais e mestres. O clima do dilogo a amizade; ou melhor, o servio" (220). De modo mais especfico, o sacerdote chamado a amadurecer a conscincia de ser membro da Igreja particular, na qual est incardinado, ou seja, inserido por uma ligao

ao mesmo tempo jurdica, espiritual e pastoral. Essa conscincia supe e faz crescer um amor particular prpria Igreja. Esta, na realidade, o termo vivo e permanente da caridade pastoral que deve acompanhar a vida do padre e que o leva a partilhar a histria ou a experincia de vida desta Igreja particular nas suas riquezas e fragilidades, nas suas dificuldades e esperanas, a trabalhar nela para o seu crescimento. Cada qual unido aos outros presbteros deve, portanto, sentir-se enriquecido pela Igreja particular e empenhado activamente na sua edificao, prolongando aquela aco pastoral que distinguiu os irmos que o precederam. Uma exigncia insuprimvel da caridade pastoral prpria Igreja particular e do seu amanh ministerial a solicitude que o sacerdote deve ter para encontrar, por assim dizer, algum que o substitua no sacerdcio. O padre deve amadurecer na conscincia da comunho que subsiste entre as vrias Igrejas particulares, uma comunho radicada no seu prprio ser de Igrejas que vivem in loco a Igreja nica e universal de Cristo. Uma tal conscincia de comunho inter-eclesial favorecer o "intercmbio de dons", a comear pelos dons vivos e pessoais que so os prprios sacerdotes. Daqui a disponibilidade, ou melhor, o empenho generoso na realizao de uma equitativa distribuio do clero (221). Entre estas Igrejas particulares so de recordar as que, "privadas da liberdade, no podem ter vocaes prprias", como tambm as "Igrejas recentemente sadas da perseguio e as Igrejas pobres s quais foram j dadas ajudas, durante muito tempo e por parte de muitos, e continuam ainda a ser ajudadas com nimo grande e fraterno" (222). Dentro da comunho eclesial, o sacerdote particularmente chamado a crescer, na sua formao permanente, no e com o prprio presbitrio unido ao Bispo. Na sua verdade plena, o presbitrio um mysterium: de fato, uma realidade sobrenatural porque se radica no sacramento da Ordem. Este a sua fonte, a sua origem. o "lugar" do seu nascimento e crescimento. Com efeito, "os presbteros, mediante o sacramento da Ordem, esto ligados a Cristo nico Sacerdote por um vnculo pessoal e indissolvel. A Ordem -lhes conferida como pessoas singulares, mas so inseridos na comunho de todo o presbitrio com o Bispo (Lumen gentium, 28; Presbyterorum ordinis, 7 e 8)" (223). Esta origem sacramental reflecte-se e prolonga-se no mbito do exerccio do ministrio presbiteral: do mysterium ao ministerium. "A unidade dos presbteros com o Bispo e entre si no se acrescenta de fora natureza prpria do seu servio, mas exprime a sua essncia enquanto o cuidado de Cristo Sacerdote pelo Povo reunido na unidade da Santssima Trindade" (224). Esta unidade presbiteral, vivida no esprito da caridade pastoral, torna os sacerdotes testemunhas de Jesus Cristo, que pediu ao Pai "para que todos sejam um s" (Jo 17, 21). A fisionomia do presbitrio , portanto, a de uma verdadeira famlia, de uma fraternidade, cujos laos no so da carne nem do sangue mas os da graa sacramental da Ordem: uma graa que assume e eleva as relaes humanas, psicolgicas, afetivas e espirituais entre os sacerdotes; uma graa que se expande, penetra, se revela e concretiza nas mais variadas formas de ajuda recproca, no s espirituais mas tambm materiais. A fraternidade presbiteral no exclui ningum, mas pode e deve ter as suas preferncias: so as preferncias evanglicas, reservadas a quem tem maior necessidade de ajuda ou encorajamento. Assim essa fraternidade "tem um cuidado especial pelos jovens presbteros, tem um cordial e fraterno dilogo com os de meia idade e os de idade avanada e com os que, por razes diversas, experimentam dificuldades; e tambm aos sacerdotes que abandonaram esta forma de vida ou que no a seguem, no os abandona, pelo contrrio, acompanha-os ainda mais com fraterna solicitude" (225).

Do nico presbitrio fazem tambm parte, a ttulo diferente, os presbteros religiosos que residem e trabalham na Igreja particular. A sua presena constitui um enriquecimento para todos; e os e os vrios carismas particulares, por eles vividos, enquanto so um apelo a que os presbteros cresam na compreenso do prprio sacerdcio, contribuem para estimular e acompanhar a formao permanente dos sacerdotes. O dom da vida religiosa, na estrutura diocesana, quando acompanhado de sincera estima e de justo respeito pela particularidade de cada instituto e de cada tradio espiritual, alarga o horizonte do testemunho cristo e contribui de vrios modos para enriquecer a espiritualidade sacerdotal, sobretudo no que se refere correcta relao e ao recproco influxo entre os valores da Igreja particular e da universalidade do Povo de Deus. Por seu lado, os religiosos estaro atentos para garantirem um esprito de verdadeira comunho eclesial, uma participao cordial no caminho da diocese e nas opes pastorais do Bispo, pondo voluntariamente disposio o prprio carisma para a edificao de todos na caridade (226). Enfim, no contexto da Igreja comunho e do presbitrio, pode-se enfrentar melhor o problema da solido do sacerdote, sobre o qual reflectiram os Padres sinodais. H uma solido que faz parte da experincia de todos e que algo de absolutamente normal. Mas h tambm aquela solido que nasce de dificuldades vrias e que, por sua vez, provoca ulteriores contrariedades. Neste sentido, "a activa participao no presbitrio diocesano, os contactos regulares com o Bispo e com os outros sacerdotes, a mtua colaborao, a vida comum ou fraterna entre colegas, como tambm a amizade e a cordialidade com os fiis leigos actuantes nas parquias so meios muito teis para ultrapassar os efeitos da solido que algumas vezes o sacerdote pode experimentar" (227). A solido, porm, no cria s dificuldades, oferece tambm oportunidades positivas para a vida sacerdotal: "aceite com esprito de oferta e procurada na intimidade com Jesus Cristo Senhor, a solido pode ser uma oportunidade para a orao e o estudo, como tambm uma ajuda para a santificao e o crescimento humano" (228). Uma certa forma de solido elemento necessrio para a formao permanente. Jesus, sabia retirar-se por vezes, para orar sozinho (cf. Mt 14, 23). A capacidade de aguentar uma boa solido condio indispensvel para o cuidado da vida interior. Trata-se de uma solido habitada pela presena do Senhor, que, na luz do Esprito Santo, nos pe em contacto com o Pai. Neste sentido, a procura do silncio e de espaos e tempos de "deserto" necessria formao permanente, quer no campo intelectual, quer no campo espiritual e pastoral. Neste sentido ainda, pode-se afirmar que no capaz de verdadeira e fraterna comunho, quem no sabe viver bem a prpria solido. 75. A formao permanente destina-se a fazer crescer no sacerdote a conscincia da sua participao na misso salvfica da Igreja. Na Igreja "misso", a formao permanente dele entra no s como sua condio necessria, mas tambm como meio indispensvel para manter constantemente vivo o sentido da misso e para lhe garantir uma realizao fiel e generosa. Com tal formao, o presbtero ajudado a tomar plena conscincia, por um lado, da gravidade, mas tambm da graa esplndida de uma obrigao que no pode deix-lo tranquilo - como Paulo, deve poder afirmar: "Para mim, evangelizar no um ttulo de glria, mas um dever. Ai de mim se no prego o Evangelho!" (1 Cor 9,16) -e, por outro lado, de um pedido insistente, explcito ou implcito, dos homens,aos quais Deus incansavelmente chama salvao. S uma adequada formao permanente consegue manter o sacerdote naquilo que essencial e decisivo para o seu ministrio, ou seja, na fidelidade, como escreve o apstolo

Paulo: "Ora, o que se requer dos administradores (dos mistrios de Deus) que sejam fiis" (1 Cor 4, 2). O padre deve ser fiel, no obstante as mais diversas dificuldades encontradas, nas condies mais incmodas ou de compreensvel cansao, com todas as energias de que dispe, e at ao fim da vida. O testemunho de Paulo deve servir de exemplo e de estmulo para cada sacerdote. "Da nossa parte - escreve aos cristos de Corinto - no damos em nada qualquer motivo de escndalo para que o nosso ministrio no seja censurado. Em todas as coisas, procuramos acreditar-nos como ministros de Deus, com muita pacincia nas tribulaes, nas necessidades, nas angstias, nos aoites, nos crceres, nas sedies, nos trabalhos, nas viglias, nos jejuns; pela castidade, pela cincia, pela pacincia, pela bondade, pelo Esprito Santo, por uma caridade no fingida, pela palavra da verdade, pelo poder de Deus; com as armas da justia, as da mo direita e as da esquerda; na honra e na desonra, na boa e na m fama; considerados como impostores, ainda que sinceros; como desconhecidos, ainda que bem conhecidos; como agonizantes, embora estejamos com vida; como condenados, ainda que livres da morte; considerados tristes, mas sempre alegres; pobres, ainda que tenhamos enriquecido a muitos; como nada tendo, mas possuindo tudo" (2 Cor 6, 3-10). Em todas as idades e condies de vida 76. A formao permanente, precisamente porque "permanente", deve acompanhar os sacerdotes sempre, ou seja, em todos os perodos e condies da sua vida, assim como nos diversos nveis de responsabilidade eclesial: evidentemente, com as possibilidades e caractersticas ligadas s vrias idades, condies de vida e tarefas confiadas. A formao permanente um dever, antes de mais, para os jovens sacerdotes: deve ter uma tal frequncia e sistematizao de encontros que, enquanto prolonga a seriedade e a solidez da formao recebida no Seminrio, introduza progressivamente os jovens na compreenso e na vivncia das singulares riquezas do "dom" de Deus - o sacerdcio - e na expresso das suas potencialidades e atitudes ministeriais, graas tambm a uma insero cada vez mais convicta e responsvel no presbitrio, e, portanto, na comunho e na corresponsabilidade com todos os irmos no sacerdcio. Se se pode compreender um certo sentido de "saciedade" que se apodera dos jovens padres mal sados do Seminrio, frente a novas ocasies de estudo e de encontro, deve todavia rejeitar-se como absolutamente falsa e perigosa a idia de que a formao presbiteral se conclui no termo da presena no Seminrio. Participando nos encontros de formao permanente, os jovens sacerdotes podero oferecer uma recproca ajuda com a troca de experincias e de reflexes sobre a traduo concreta daquele ideal presbiteral e ministerial que assimilaram nos anos de Seminrio. Ao mesmo tempo, a sua participao activa nos encontros formativos do presbitrio poder servir de exemplo e de estmulo aos outros sacerdotes mais avanados em idade, testemunhando assim o prprio amor a todo o presbitrio e a prpria paixo pela Igreja particular necessitada de padres bem formados. Para acompanhar os jovens sacerdotes nesta primeira e delicada fase da sua vida e do seu ministrio, hoje muito oportuno, seno mesmo necessrio, criar propositadamente uma estrutura de apoio, com guias e mestres apropriados, na qual possam encontrar, de modo orgnico e continuado, as ajudas necessrias para bem iniciar o seu servio sacerdotal. Por ocasio dos encontros peridicos, suficientemente longos e frequentes, possivelmente orientados em ambiente comunitrio e regime interno, ser-lhes-o garantidos momentos preciosos de repouso, de orao, de reflexo e de intercmbio

fraterno. Assim, logo desde o incio, ser mais fcil para eles dar uma orientao evangelicamente equilibrada sua vida presbiteral. E se cada uma das Igrejas particulares, por si, no puder oferecer este servio aos seus jovens sacerdotes, ser oportuno que se unam entre si as Igrejas vizinhas e, em conjunto, invistam recursos e elaborem programas adaptados. 77. A formao permanente constitui tambm um dever para os presbteros de meia idade. Na verdade, so mltiplos os riscos que podem correr, precisamente em razo da idade, como, por exemplo, um activismo exagerado e uma certa rotina no exerccio do ministrio. Assim, o sacerdote tentado a presumir de si, como se a sua j comprovada experincia pessoal no precisasse mais de confrontar-se com nada nem com ningum. Frequentemente o sacerdote "adulto" sofre de uma espcie de cansao interior perigoso, sinal de uma desiluso resignada diante das dificuldades e dos insucessos. A resposta a esta situao dada pela formao permanente, por uma contnua e equilibrada reviso de si mesmo e do prprio agir, pela procura constante de motivaes e de instrumentos para a sua misso: deste modo, o sacerdote manter o esprito vigilante e pronto para os perenes mas sempre novos apelos de salvao que cada um pe ao padre, "homem de Deus". A formao permanente deve interessar tambm aqueles presbteros que, pela idade avanada, so designados como idosos, e que em algumas Igrejas constituem a parte mais numerosa do presbitrio. Este deve reservar-lhes gratido pelos fiis servios que prestaram a Cristo e Igreja e solidariedade concreta pela sua condio. Para eles, a formao permanente no comportar tanto obrigaes de estudo, de atualizao e de debate cultural, mas sobretudo a confirmao serena e animadora do papel que ainda so chamados a desempenhar no presbitrio: no s para o prosseguimento, embora de formas diversas, do ministrio pastoral, mas tambm pela possibilidade que tm, graas sua experincia de vida e de apostolado, de se tornarem eles mesmos vlidos mestres e formadores de outros sacerdotes. Tambm os padres que, pelas fadigas ou doena, se encontram numa condio de debilidade fsica ou de cansao moral, podem ser ajudados por uma formao permanente que os estimule a prosseguir de modo sereno e forte o seu servio Igreja, a no isolar-se da comunidade nem do presbitrio, a reduzir a actividade externa para dedicar-se aos actos de relao pastoral e de espiritualidade pessoal capazes de sustentar as motivaes e a alegria do seu sacerdcio. A formao permanente ajuda-los, em particular, a manter viva aquela convico que eles prprios inculcaram nos fiis, isto , a de continuaram a ser membros activos na edificao da Igreja, especialmente em razo da sua unio a Jesus Cristo sofredor e a tantos outros irmos e irms que na Igreja tomam parte na paixo do Senhor, revivendo a experincia espiritual de Paulo, que dizia: "Alegro-me nos sofrimentos suportados por vossa causa e completo na minha carne o que falta aos sofrimentos de Cristo, em favor do Seu Corpo, que a Igreja" (Col 1, 24) (229). Os responsveis da formao permanente 78. As condies, em que muitas vezes e em tantos lugares se processa atualmente o ministrio dos presbteros, no facilitam um empenhamento srio na formao: a multiplicao de tarefas e servios, a complexidade da vida humana em geral e a das comunidades crists em particular, o activismo e a nsia tpica de tantas reas da nossa sociedade privam frequentemente sacerdotes do tempo e das energias indispensveis para "cuidar de si mesmos" (cf. 1 Tim 4, 16).

Isto deve fazer crescer em todos a responsabilidade, para que as dificuldades sejam superadas, ou melhor, se tornem um desafio para elaborar e realizar uma formao permanente que responda de modo adequado grandeza do dom de Deus e gravidade dos pedidos e exigncias do nosso tempo. Os responsveis dessa formao permanente devem procurar-se na Igreja "comunho". Neste sentido, toda a Igreja particular que, sob a orientao do Bispo, investida da responsabilidade de estimular e cuidar, de vrios modos, a formao permanente dos sacerdotes. Estes no existem para si mesmos, mas para o Povo de Deus: por isso, a formao permanente, enquanto assegura a maturidade humana, espiritual, intelectual e pastoral dos padres, resulta num bem de que destinatrio o Povo de Deus. De resto, o prprio exerccio do ministrio pastoral leva a um contnuo e fecundo intercmbio recproco entre a vida de f dos presbteros e a dos fiis. Precisamente a partilha de vida entre o presbtero e a comunidade, se sapientemente conduzida e utilizada, constitui um contributo fundamental para a formao permanente, no redutvel, porm, a qualquer episdio ou iniciativa isolada, mas alargada a todo o ministrio e vida do sacerdote. De fato, a experincia crist das pessoas simples e humildes, os mpetos espirituais das pessoas enamoradas de Deus, as aplicaes corajosas da f vida por parte dos cristos empenhados nas vrias responsabilidades sociais e civis so acolhidas pelo presbtero que, enquanto as ilumina com o seu servio sacerdotal, tira delas um precioso alimento espiritual. At as dvidas, as crises e os atrasos frente s mais variadas condies pessoais e sociais, as tentaes de recusa ou de desespero no momento da dor, da doena, da morte: enfim, todas as circunstncias difceis que os homens encontram no seu caminho da f so fraternalmente vividas e sinceramente sofridas pelo corao do presbtero que, ao procurar as respostas para os outros, continuamente estimulado a encontr-las, antes de mais, para si mesmo. Assim todo o Povo de Deus, na diversidade dos seus membros, pode e deve oferecer uma preciosa ajuda formao permanente dos seus sacerdotes. Neste sentido, deve deixar-lhes espaos de tempo para o estudo e para a orao, pedir-lhes aquilo para que foram enviados por Cristo e nada mais, oferecer colaborao nos vrios mbitos da misso pastoral, especialmente no que diz respeito promoo humana e ao servio da caridade, assegurar relaes cordiais e fraternas com eles, facilitar-lhes a conscincia de que no so "donos da f" mas "colaboradores da alegria" de todos os fiis (cf. 2 Cor 1, 24). A responsabilidade formadora da Igreja particular pelos sacerdotes concretiza-se e especifica-se em relao aos diferentes membros que a compem, a comear pelo prprio presbtero. 79. Num certo sentido, precisamente cada sacerdote individualmente, o primeiro responsvel na Igreja pela formao permanente: na realidade, sobre cada padre recai o dever, radicado no sacramento da Ordem, de ser fiel ao dom de Deus e ao dinamismo de converso quotidiana que vem desse mesmo dom. Os regulamentos ou as normas da autoridade eclesistica, ou mesmo o exemplo dos outros sacerdotes, no bastam para tornar apetecvel a formao permanente, se cada um no estiver pessoalmente convencido da sua necessidade e determinado a valorizar-lhe as ocasies, os tempos, as formas. A formao permanente mantm a "juventude" do esprito, que ningum pode impor de fora, mas que cada um deve encontrar continuamente dentro de si mesmo. S quem conserva sempre vivo o desejo de aprender e de crescer possui esta "juventude".

Fundamental a responsabilidade do Bispo e, com ele, do presbitrio. A daquele funda-se sobre o fato de os presbteros receberem atravs dele o sacerdcio e partilharem com ele a solicitude pastoral pelo Povo de Deus. Ele responsvel por aquela formao permanente destinada a fazer com que todos os seus sacerdotes sejam generosamente fiis ao dom e ao ministrio recebido, tal como o Povo de Deus o quer e tem o "direito" de ter. Esta responsabilidade leva o Bispo, em comunho com o presbitrio, a delinear um projecto e a estabelecer uma programao capaz de configurar a formao permanente no como algo de episdico mas como uma proposta sistemtica de contedos, que se desenrola por etapas e se reveste de modalidades precisas. Ele assumir a sua responsabilidade no s assegurando ao seu presbitrio lugares e momentos de formao permanente, mas tambm estando presente em pessoa e participando de modo convicto e cordial. Por vezes ser oportuno, ou at necessrio, que os bispos de vrias dioceses vizinhas ou de uma regio eclesistica se ponham de acordo e unam as suas foras para poder oferecer iniciativas mais qualificadas e verdadeiramente estimulantes para a formao permanente, tais como Cursos de atualizao bblica, teolgica e pastoral, Semanas de estudos, Ciclos de conferncias, momentos de reflexo e de anlise sobre o itinerrio pastoral do presbitrio e da comunidade eclesial. O Bispo, para dar cumprimento a esta sua responsabilidade, solicite tambm o contributo das Faculdades e dos Institutos teolgicos e pastorais, dos Seminrios, dos organismos ou federaes que renem pessoas - sacerdotes, religiosos e fiis leigos - empenhadas na formao presbiteral. No mbito da Igreja particular, um lugar significativo reservado s famlias: a elas, de fato, na sua dimenso de "igrejas domsticas", faz referncia concreta a vida das comunidades eclesiais animadas e guiadas pelos sacerdotes. de realar particularmente o papel da famlia de origem. Esta, em unio e comunho de desgnios, pode oferecer misso do filho um contributo especfico importante. Cumprindo o plano providencial que a quis bero do grmen vocacional e indispensvel ajuda para o seu desenvolvimento, a famlia do sacerdote, no mais absoluto respeito por este filho que escolheu doar-se a Deus e ao prximo, deve permanecer sempre como uma fiel e encorajante testemunha da sua misso, acompanhando-a e partilhando-a com dedicao e respeito. Momentos, formas e meios da formao permanente 80. Se cada momento pode ser um "tempo favorvel" (cf. 2 Cor 6, 2), no qual o Esprito Santo directamente conduz o sacerdote a um crescimento na orao, no estudo e na conscincia das prprias responsabilidades pastorais, h, todavia, momentos "previlegiados", mesmo se mais comunitrios e pr-estabelecidos. So de recordar aqui, antes de mais, os encontros do Bispo com o seu presbitrio, sejam eles litrgicos (em particular a concelebrao da Missa Crismal de Quinta-feira Santa), pastorais ou culturais, em ordem a um confronto sobre a actividade pastoral ou ao estudo de determinados problemas teolgicos. Esto, depois, os encontros de espiritualidade sacerdotal, tais como os retiros, os dias de recoleco e de espiritualidade, etc. Constituem ocasio para um crescimento espiritual e pastoral, para uma orao mais prolongada e calma, para um regresso s razes do seu ser padre, para reencontrar vigor de motivaes para a fidelidade e o impulso pastoral. Importantes so tambm os encontros de estudo e de reflexo comum: impedem o

empobrecimento cultural e a fixao em posies cmodas mesmo no campo pastoral, fruto de preguia mental; asseguram uma sntese mais madura entre os diversos elementos da vida espiritual, cultural e apostlica; abrem a mente e o corao aos novos desafios da histria e aos novos apelos que o Esprito Santo dirige Igreja. 81. Mltiplas so as ajudas e os meios de que a formao permanente se pode servir para se tornar cada vez mais uma preciosa experincia vital para o clero. De entre eles, recordamos as diferentes formas de vida comum entre os sacerdotes, sempre presentes, ainda que em modalidades e intensidades diferentes, na histria da Igreja: "Hoje no se pode deixar de recomend-las, sobretudo entre aqueles que vivem ou esto empenhados pastoralmente no mesmo lugar. Alm de favorecer a vida e a aco pastoral, esta vida comum do clero oferece a todos, presbteros e leigos, um exemplo luminoso de caridade e de unidade" (230). Outra ajuda pode ser dada pelas associaes sacerdotais, em particular pelos institutos seculares sacerdotais, que apresentam como nota especfica a diocesaneidade, por fora da qual os sacerdotes se unem mais estreitamente ao Bispo, e constituem "um estado de consagrao no qual os sacerdotes, mediante votos ou outros laos sagrados, so chamados a incarnar na vida os conselhos evanglicos" (231).Todas as formas de "fraternidade sacerdotal" aprovadas pela Igreja so teis tanto para a vida espiritual como para a vida apostlica e pastoral. Tambm a prtica da direco espiritual contribui muito para favorecer a formao permanente dos sacerdotes. um meio clssico, que nada perdeu do seu precioso valor, no s para assegurar a formao espiritual mas ainda para promover e sustentar uma contnua fidelidade e generosidade no exerccio do ministrio sacerdotal. Como ento escrevia o futuro Papa Paulo VI, "a direco espiritual tem uma funo belssima e pode dizer-se indispensvel para a educao moral e espiritual da juventude que queira interpretar e seguir com absoluta lealdade a vocao da prpria vida, seja ela qual for, e conserva sempre uma importncia benfica para todas as idades da vida, quando luz e caridade de um conselho piedoso e prudente se pede a comprovao da prpria rectido e o conforto para o cumprimento generoso dos prprios deveres. meio pedaggico muito delicado, mas de grandssimo valor; arte pedaggica e psicolgica de grande responsabilidade para quem a exercita; exerccio espiritual de humildade e de confiana para quem a recebe" (232). CONCLUSO 82. "Dar-vos-ei pastores segundo o meu corao" (Jer 3, 15). Ainda hoje esta promessa de Deus est viva e operante na Igreja: esta sente-se, em todos os tempos, feliz destinatria destas palavras profticas; v a sua realizao quotidiana em tantas partes da terra, melhor, em tantos coraes humanos, sobretudo de jovens. E deseja que, frente s graves e urgentes necessidades prprias e do mundo, s portas do terceiro milnio, esta divina promessa se cumpra de um modo novo, mais amplo, intenso, eficaz: como uma extraordinria efuso do Esprito do Pentecostes. A promessa do Senhor suscita no corao da Igreja a orao, a splica ardente e confiante no amor do Pai de que, tal como mandou Jesus o Bom Pastor, os Apstolos, os seus sucessores e uma multido inumervel de presbteros, assim continue a manifestar aos homens de hoje a sua fidelidade e a sua bondade.

E a Igreja est pronta a responder a esta graa. Sente que o dom de Deus exige uma resposta coral e generosa: todo o Povo de Deus deve incansavelmente rezar e trabalhar pelas vocaes sacerdotais; os candidatos ao sacerdcio devem preparar-se com grande seriedade para acolher e viver o dom divino, conscientes de que a Igreja e o mundo tm absoluta necessidade deles; devem enamorar-se de Cristo Bom Pastor, modelar sobre o Seu o corao deles, estar prontos para a ir pelas estradas do mundo como sua imagem para proclamar a todos Cristo Caminho, Verdade e Vida. Um apelo particular dirijo s famlias: que os pais, e especialmente as mes, sejam generosos em dar ao Senhor os seus filhos, chamados ao sacerdcio, e colaborem com alegria no seu itinerrio vocacional, conscientes de que, deste modo, tornam maior e mais profunda a sua fecundidade crist e eclesial e podem experimentar, em certa medida, a bem-aventurana de Maria, a Virgem Me: "Bendita s tu entre as mulheres, e bendito o fruto do teu ventre" (Lc 1, 42). E aos jovens de hoje digo: sede mais dceis voz do Esprito, deixai ressoar no profundo do corao as grandes esperanas da Igreja e da humanidade, no tenhais medo de abrir o vosso esprito ao chamamento de Cristo, senti sobre vs o olhar amoroso de Jesus e respondei com entusiasmo proposta de um seguimento radical. A Igreja corresponde graa mediante o compromisso que os sacerdotes assumem de realizar aquela formao requerida pela dignidade e pela responsabilidade que lhes foram conferidas, atravs do sacramento da Ordem. Todos eles so chamados a conscienzializarem-se da singular urgncia da sua formao na hora presente: a nova evangelizao tem necessidade de evangelizadores novos, e estes so os presbteros que se esforam por viver o seu sacerdcio como caminho especfico para a santidade. A promessa de Deus a de assegurar Igreja no quaisquer pastores, mas pastores "segundo o seu corao". O "corao" de Deus revelou-se-nos plenamente no Corao de Cristo Bom Pastor. E o Corao de Jesus continua hoje a ter compaixo das multides e a dar-lhes o po da verdade e o po do amor e da vida (cf. Mc 6, 30-44), e quer palpitar noutros coraes - o dos sacerdotes: "Dai-lhes vs mesmos de comer" (Mc 6, 37). As pessoas tm necessidade de sair do anonimato e do medo, precisa de ser conhecida e chamada pelo nome, de caminhar segura nas estradas da vida, de ser encontrada se se perder, de ser amada, de receber a salvao como supremo dom do amor de Deus: isto, precisamente, o que faz Jesus, o Bom Pastor; Ele e os presbteros com ELE. E agora, no final desta Exortao, dirijo o olhar multido de aspirantes ao sacerdcio, de seminaristas e de sacerdotes que, em todas as partes do mundo, mesmo nas condies mais difceis e por vezes dramticas, e sempre no alegre esforo de fidelidade ao Senhor e de incansvel servio ao seu rebanho, oferecem quotidianamente a prpria vida pelo crescimento da f, da esperana e da caridade, nos coraes e na histria dos homens e das mulheres do nosso tempo. Vs, carssimos sacerdotes, fazei-lo porque o prprio Senhor, com a fora do seu Esprito, vos chamou para levar, nos vasos de barro da vossa vida simples, o tesouro inestimvel do seu amor de Bom Pastor. Em comunho com os Padres sinodais e em nome de todos os Bispos do mundo e da inteira comunidade eclesial exprimo-vos todo o reconhecimento que a vossa fidelidade e o vosso servio merecem (233).

E enquanto desejo a todos vs a graa de renovardes cada dia o dom de Deus recebido pela imposio das mos (cf. 2 Tim 1, 6), de sentirdes o conforto da profunda amizade que vos liga a Jesus e vos une uns aos outros, de experimentardes a alegria do crescimento do rebanho de Deus num amor sempre maior a Ele e a cada homem, de cultivardes a persuaso tranquilizadora de que Aquele que iniciou em vs esta boa obra a completar at ao dia de Cristo Jesus (cf. Fil 1, 6), com todos e cada um de vs me dirijo em orao a Maria, me e educadora do nosso sacerdcio. Cada aspecto da formao sacerdotal pode ser referido a Maria como pessoa humana que correspondeu, mais do que qualquer outra, vocao de Deus, que se fez serva e discpula da Palavra at conceber no seu corao e na sua carne o Verbo feito homem para d-Lo humanidade, que foi chamada educao do nico e eterno Sacerdote que se fez dcil e submisso sua autoridade materna. Com o seu exemplo e a sua intercesso, a Virgem Santssima continua a estar atenta ao desenvolvimento das vocaes e da vida sacerdotal na Igreja. Por isso, ns sacerdotes somos chamados a crescer numa slida e terna devoo Virgem Maria, testemunhando-a pela imitao das suas virtudes e com a orao frequente. Maria, Me de Jesus Cristo e Me dos sacerdotes recebei este preito que ns Vos tributamos para celebrar a vossa maternidade e contemplar junto de Vs o Sacerdcio do vosso Filho e dos vossos filhos, Santa Me de Deus. Me de Cristo, ao Messias Sacerdote destes o corpo de carne para a uno do Esprito Santo a salvao dos pobres e contritos de corao, guardai no vosso Corao e na Igreja os sacerdotes, Me do Salvador. Me da f, acompanhastes ao templo o Filho do Homem, cumprimento das promessas feitas aos nossos Pais, entregai ao Pai para Sua glria os sacerdotes do Filho Vosso, Arca da Aliana. Me da Igreja, entre os discpulos no Cenculo, suplicastes o Esprito para o Povo novo e os seus Pastores, alcanai para a ordem dos presbteros a plenitude dos dons, Rainha dos Apstolos. Me de Jesus Cristo,

estivestes com Ele nos incios da Sua vida e da Sua misso, Mestre O procurastes entre a multido, assististe-l'O levantado da terra, consumado para o sacrifcio nico eterno, e tivestes perto Joo, Vosso filho, acolhei desde o princpio os chamados, protegei o seu crescimento, acompanhai na vida e no ministrio os Vossos filhos, Me dos sacerdotes. Amen! Dado em Roma, junto de S. Pedro, a 25 de Maro, Solenidade da Anunciao do Senhor, do ano 1992, dcimo quarto do meu Pontificado. JOO PAULO II

Notas (1) Propositio 2. (2) Discurso no final do snodo (27 de outubro de 1990), 5: L'Osservatore Romano, 28/10/1990. (3) Cf. Propositio 1. (4) Cf. Const. dogm. sobre a Igreja, Lumen gentium, 28; Decreto sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis; Decreto sobre a Formao Sacerdotal Optatam totius. (5) Ratio fundamentalis institutions sacerdotalis (6 de Janeiro de 1970): AAS 62 (1970) 321-384. (6) Discurso final ao Snodo (27 de Outubro de 1990), 3: l. c. (7) Ibid., 1: l. c. (8) Mensagem dos Padres Sinodais ao Povo de Deus (28 de Outubro de 1990), III: L'Osservatore Romano, 29-30/10/1990. (9) Angelus (14 de Janeiro de 1990), 2: L'Osservatore Romano 15-16/01/1990. (10) Ibid., 3: l. c. (11) Cf. Propositio 3. (12) Paulo VI, Homilia na IX Sesso Pblica do Conc. Vaticano II (7 de Dezembro de 1965): AAS 58 (1966) 55. (13) Cf. Propositio 3. (14) Cf. Ibid. (15) Cf. Snodo dos Bispos, VIII Assem. Ger. Ord., A formao dos sacerdotes nas circunstncias actuais 1, Lineamenta , 5-6. (16) Const. past. sobre a Igreja no mundo contemporneo Gaudium et spes, 4. (17) Cf. Snodo dos Bispos, VIII Assem. Ger. Ord., Mensagem dos Padres Sinodais ao Povo de Deus (28 de Outubro de 1990), I: l. c. (18) Discurso final ao Snodo (27 de Outubro de 1990), 4: l. c., cf. Carta aos Sacerdotes por ocasio da Quinta-feira Santa (10 de Maro de 1991): L'Osservatore Romano, 15/03/1991. (19) Cf. Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium,. Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis; Decr. sobre a Formao sacerdotal Optatam totius; Congre. para a Educao Catlica, Ratio Fundamentalis Institutionis Sacerdotalis (6

de Janeiro de 1970): 1. c., 321-384; Snodo dos Bispos, II Assembleia Geral Ordinria, 1971. (20) Propositio 7. (21) Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 5. (22) Exort. Ap. Ps-Sinodal Christifideles laici (30 de Dezembro de 1988), 8: AAS 81 (1989) 405; cf. Snodo dos Bispos, II Assembleia Geral Extraordinria, 1985. (23) Cf. Propositio 7. (24) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 7-8. (25) Cf.. Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 1. (26) Propositio 7. (27) Cf. Ibid. (28) Propositio 7. (29) Snodo dos Bispos, VIII Assem. Ger. Ord. A formao dos Sacerdotes nas circunstncias actuais, Instrumentum laboris , 16; cf. Propositio 7. (30) Angelus (25 de Fevereiro de 1990): L'Osservatore Romano 26-27/02/1990. (31) Cf. Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 7-9. (32) Ibid., 8; cf. Propositio 7. (33) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 9. (34) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 10. (35) Cf. Propositio 7. (36) Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 10. (37) Decr. sobre a Formao sacerdotal Optatam totius, 20. (38) Cf. Propositio 12. (39) Mensagem dos Padres Sinodais ao Povo de Deus (28 de Outubro de 1990), III: l. c. (40) Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 40. (41) Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 12. (42) Sermo 340, 1: PL 38, 1483. (43) Ibid.: l. c. (44) Cf. Propositio 8. (45) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 2; 12. (46) Cf. Propositio 8. (47) Serm. Morin Guelferbytanus, 32, 1: PLS 2, 637. (48) Missal Romano, Antfona da Comunho na Missa do IV Domingo de Pscoa. (49) Carta Ap. Mulieris dignitatem (15 de Agosto de 1988), 26: AAS 80 (1988) 1715-1716. (50) Propositio 7. (51) Homilia durante a Adorao eucarstica em Seul (7 de Outubro de 1989), 2: Insegnamenti, XII/2 (1989) 785. (52) Santo Agostinho, In Iohannis Evangelium Tractatus 123, 5: CCL 36, 678. (53) Aos Sacerdotes participantes num Convnio promovido pela Conf. Ep. Italiana (4 de Novembro de 1980): Insegnamenti, III/2 (1980) 1055. (54) Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 14. (55) Ibid. (56) Ibid. (57) Cf. Paulo VI, Exort. Ap. Evangelii nuntiandi (8 de Dezembro de 1975), 75: AAS 68 (1976) 64-67. (58) Cf. Propositio 8. (59) Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 12. (60) In Iohannis Evangelium Tractatus 123, 5: l. c. (61) Cf. Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 12.

(62) Ibid., 5. (63) Cf. Conclio de Trento, Decretum de iustificatione, cap. 7; Decretum de sacramentas, cn. 6: DS 1529; 1606. (64) Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 12. (65) Santo Agostinho, Sermo de Nat. Sanct. Apost. Petri et Pauli ex Evangelio in quo tut: Simon Iohannis diligis me?: Bibliotheca Casinensis in G. Morin (ed.), Miscellanea Augustiniana , vol. I, (Roma 1930) p. 404. (66) Cf. Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 4-6; 13. (67) Cf. Paulo VI, Exort. Ap. Evangelii nuntiandi, (8 de Dezembro de 1975), 15: 1. c., 1315. (68) Cf. Const. dogm. sobre a Divina Revelao Dei verbum, 8; 10. (69) Conc. Ecum. Vat. II, Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 5. (70) Exort. Ap. Ps-sinodal Reconciliatio et paenitentia (2 de Dezembro de 1984) 31, VI: AAS 77 (1985) 265-266. (71) Conc. Ecum. Vaticano II, Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 6. (72) Cf. Conc. Ecum. Vaticano II, Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 42. (73) Cf. Propositio 9. (74) Conc. Ecum. Vaticano II, Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 15. (75) Cf. Ibid. (76) Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 42. (77) Exort. Ap. Familiares consortio, 16: AAS 74 (1982) 98. (78) Propositio 11. (79) Conc. Ecum. Vaticano II, Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 16. (80) Ibid. (81) Propositio 8. (82) Cf. Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 17. (83) Propositio 10. (84) Ibid. (85) Cf. Congr.para os Religiosos e os Institutos Seculares e Congr. para os Bispos, Notas directivas para as mtuas relaes entre os bispos e os religiosos na Igreja Mutuae relationes (14 de Maio de 1978), 18: AAS 70 (1978) 484-485. (86) Cf. Propositio 25; 38. (87) Cf. Conc. Ecum. Vaticano II, Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 23. (88) Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 10; cf. Propositio 12. (89) Cart. Enc. Redemptoris missio, (7 de Dezembro de 1990), 67: AAS 83 (1991), 315316. (90) Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 10. (91) Homilia a 5.000 sacerdotes vindos de todo o mundo (9 de outubro de 1984): Insegnamenti, VIII/2 (1984) 839. (92) Discurso final ao Snodo (27 de Outubro de 1990), 5: l. c. (93) Cf. Propositio 6. (94) Cf. Propositio 13. (95) Cf. Propositio 4. (96) Conc. Ecum. Vaticano II, Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 9. (97) Ibid. (98) S Cipriano, De dominica Oratione, 23: CCL 3/A, 105. (99) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decr. sobre o apostolado dos leigos Apostolicam

actuositatem, 3. (100) Propositio 5. (101) Angelus (3 de Dezembro de 1989), 2: Insegnamenti, XII/2 (1989) 1417. (102) Mensagem para a V Jornada mundial de Orao pelas vocaes sacerdotais (19 de Abril de 1968): Insegnamenti, VI (1968), 134-135. (103) Cf. Propositio 5. (104) Cf. Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 10; Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 12. (105) Cf. Propositio 13. (106) Conc. Ecum. Vat. II, Const. past. sobre a Igreja no Mundo contemporneo Gaudium et spes, 16. (107) Missal Romano, Colecta na Missa pelas Vocaes s Ordens Sacras. (108) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. sobre a Sagrada Liturgia Sacrosanctum concilium, 10. (109) Propositio 15. (110) Ibid. (111) Cf. CIC cn. 220: "A ningum lcito (...) violar o direito que cada pessoa tem de defender a prpria intimidade"; cf. ainda cn.642. (112) Decr. sobre a Formao sacerdotal Optatam totius, 2. (113) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decr. sobre o Ministrio pastoral dos Bispos na Igreja Christus dominus, 15. (114) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decr. sobre a Formao sacerdotal Optatam totius, 2. (115) Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 6. (116) Ibid., 11. (117) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decr. sobre a Formao sacerdotal Optatam totius, 2 (118) Propositio 14. (119) Propositio 15. (120) Cf. Propositio 16. (121) Mensagem para a XXII Jornada Mundial de Orao pelas Vocaes (13 de Abril de 1985), 1: AAS 77 (1985) 982. (122) Mensagem dos Padres Sinodais ao Povo de Deus (28 de Outubro de 1990), IV: l. c. (123) Propositio, 21. (124) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decr. sobre a Formao sacerdotal Optatam totius, 11; Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 3; Congr. para a Educao Catlica, Ratio fundamentalis institutionis sacerdotalis (6 de Janeiro de 1970), 51: 1. c., 356-357. (125) Cf. Propositio, 21 (126) Carta Enc. Redemptor hominis (4 de Maro de 1979) 10: AAS 71 (1979) 274. (127) Exort. Ap. Familiares consortio, 37: 1. c., 128. (128) Ibid. (129) Propositio, 21. (130) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. past. sobre a Igreja no Mundo contemporneo Gaudium et spes, 24. (131) Cf. Propositio 21. (132) Propositio 22. (133) Cf. Santo Agostinho, Confes., I, 1: CSEL 33, 1. (134) Snodo dos Bispos, VIII Assem. Ger. Ord. A formao dos sacerdotes nas circunstncias actuais, Instrumentum laboris , 30. (135) Propositio 22. (136) Propositio 23. (137) Decr.. sobre a formao sacerdotal Optatam totius, 8. (138) Const. dogm. sobre a Revelao divina Dei verbum, 24.

(139) Ibid. 2. (140) Ibid., 25. (141) Angelus (4 de Maro de 1990), 2-3: L'Osservatore Romano, 5-6/03/1990. (142) Conc. Ecum. Vat. II, Const. dogm. sobre a Sagrada Liturgia Sacrosanctum conciliam, 14. (143) Santo Agostinho, In Iohannis Evangelium Tractatus XXVI 26, 13: 1. c., 266. (144) Liturgia das Horas, Antfona do Magnificat nas II Vsperas da Solenidade do Santssimo Corpo e Sangue de Cristo. (145) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 13. (146) Angelus (1 de Julho de 1990), 3: L'Osservatore Romano, 2-3/07/1990. (147) Propositio 23. (148) Ibid. (149) Cf. Ibid. (150) Decr. sobre a Formao sacerdotal Optatam totius, 9. (151) Congr. para a Educao Catlica, Ratio fundamentalis institutions sacerdotalis (6 de Janeiro de 1970): l. c., 354. (152) Conc. Ecum. Vat. II, Decr. sobre a Formao sacerdotal Optatam totius, 10 (153) Ibid. (154) Cf. Carta aos Sacerdotes por ocasio da Quinta-feira Santa (8 de Abril de 1979): Insegnamenti, II/1 (1979) 841-862. (155) Propositio 24. (156) Conc. Ecum. Vat. II, Const. past. sobre a Igreja no mundo contemporneo Gaudium et spes, 15. (157) Propositio 26. (158) Cf. Decr. sobre a Formao sacerdotal Optatam totius, 16. (159) A formao dos sacerdotes nas circunstncias actuais, Instrumentum laboris , 39. (160) Cf. Congr. para a Educao Catlica, Carta aos Bispos sobre o Ensino da Filosofia nos Seminrios (20 de Janeiro de 1972). (161) Desideravi intellectu videre quod credidi. et multum disputava et laborava , De Trinitate XV, 28: CCL 50/A, 531. (162) Discurso aos participantes na XXI Semana Bblica Italiana (25 de Setembro de 1970): AAS 62 (1970) 618. (163) Propositio 26. (164) Fides quae est quasi habitus theologiae : In lib. Boetii de Trinitate V, 4 ad 8. (165) Cf. S. Toms, In Sentent., Prolog., q. 1, a. 1-5. (166) Cf. Congr. para a Doutrina da F, Instruo sobre a Vocao eclesial do telogo Donum veritatis (24 de Maio de 1990), 11; 40: AAS 82 (1990) 1554-1555; 1568-1569. (167) Decr. sobre a Formao sacerdotal Optatam totius, 14. (168) Itinerarium mentis in Deum, Prol. n. 4: Opera omnia, tomus V, (Ad Claras Aquas 1891), 296. (169) Conc. Ecum. Vat. II, Decr. sobre a Formao sacerdotal Optatam totius, 16. (170) Carta enc. Sollicitudo rei socialis (30 de Dezembro de 1987) 41: AAS 80 (1988) 571. (171) Cf. Carta Enc. Centesimus annus (1 de Maio de 1991) 54: AAS 83 (1991), 859-860. (172) Congr. para a Doutrina da F, Instruo sobre a Vocao eclesial do telogo Donum veritatis (24 de Maio de 1990), 21: l. c., 1559. (173) Propositio 26. (174) Assim escrevia, por exemplo, S. Toms de Aquino: necessrio atermo-nos mais autoridade da Igreja que de Agostinho ou de Jernimo ou de qualquer outro Doutor (S. Th., II-II, q. 10, a. 12). E ainda, que ningum pode defender-se com a autoridade de Jernimo ou de Agostinho ou de qualquer outro Doutor, contra a autoridade de Pedro. Cf. Ibid. II-II, q. 11, a. 2, ad 3.

(175) Propositio 32. (176) Cf. Carta Enc. Redemptoris missio (7 de Dezembro de 1990), 67: 1. c. 52-54. (177) Cf. Propositio 32. (178) Propositio 27. (179) Decr. sobre a Formao sacerdotal Optatam totius, 4. (180) Conc. Ecum. Vaticano II, Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 48. (181) Explanatio Apocalypsis, lib. II, 12: PL 93, 166. (182) Cf. Propositio 28. (183) Ibid. (184) Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 9; cf. Joo Paulo II, Exort. Ap. Christifideles laici, (30 de Dezembro de 1988), 61: 1. c., 512-514. (185) Propositio 28. (186) Cf. Ibid. (187) Cf. Carta Enc. Redemptoris missio (7 de Dezembro de 1990), 67: 1. c., 67-68. (188) Cf. Decr. sobre a Formao sacerdotal Optatam totius, 4. (189) Propositio 20. (190) Ibid. (191) Ibid. (192) Ibid. (193) Discurso aos alunos e ex-alunos do Almo Colgio Caprnica (21 de Janeiro de 1983): Insegnamenti, VI/1 (1983) 173-178. (194) Propositio 20. (195) Ibid. (196) Propositio 19. (197) Ibid. (198) In Iohannem Evangelistam Expositio, c. 21, lect. V, 2. (199) Decr. sobre a Formao sacerdotal Optatam totius, 3. (200) Cf. Propositio 17. (201) Cf. Congr. para a Educao Catlica, Ratio fundamentalis institutionis sacerdotalis (6 de Janeiro de 1970), 19 l.c., 342. (202) Decreto sobre o Ministrio e a Vida dos sacerdotes Presbyterorum ordinis, 7. (203) Propositio 29. (204) Ibid. (205) Cf. Propositio 23. (206) Cf. Exort. ap. pos-sinodal Christifideles laici (30 de Dezembro de 1988), 61; 63: 1. c., 512-514; 517-518; Cart. Ap. Mulieris dignitatem (15 de Agosto de 1988), 29-31: 1. c., 1721-1729. (207) Cf. Propositio 29. (208) Propositio 30. (209) Ibid. (210) Cf. Propositio 25. (211) Discurso aos sacerdotes ligados ao movimento Comunho e Libertao (12 de Setembro de 1985): AAS 78 (1986) 256. (212) Cf. Propositio 25. (213) Encontro com os representantes do clero suo em Einsiedeln (15 de junho de 1984), 10: Insegnamenti VII/1 1984) 1978. (214) Cf. Santo Agostinho, In Iohannis Evangelium Tractatus, 123, 5: 1. c., 678-680. (215) Cf. Propositio 31. (216) S. Carlos Borromeu, Acta Ecclesiae Mediolanensis, (Milo 1559) 1178. (217) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Const. past. sobre a Igreja no Mundo contemporneo Gaudium et spes, 22. (218) Snodos dos Bispos, VIII Assem. Ger. Ord., A formao sacerdotal nas

circunstncias actuais, Instrumentum laboris , 55. (219) Cf. Conc. Ecum. Vat. II, Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 6. (220) Carta Enc. Ecclesiam suam, III: AAS 56 (1964) 647. (221) Cf. Congr. para o Clero, Notas directivas para a promoo da cooperao mtua das Igrejas particulares e especialmente para a distribuio mais adequada do clero Postquam Apostoli (25 de Maro de 1980): AAS 72 (1980) 343-364. (222) Propositio 39. (223) Propositio 34. (224) Ibid. (225) Ibid. (226) Cf. Propositio 38; Conc. Ecum. Vat. II, Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos Sacerdotes Presbyterorum ordinis, 1; Decr. sobre a Formao sacerdotal Optatam totius, 1; Congr. para os Religiosos e os Institutos Seculares e Congr. para os Bispos, Notas directivas para as mtuas relaes entre os bispos e os religiosos Mutuae relationes (14 de Maio de 1978), 2, 10: 1. c., 475; 479-480. (227) Propositio 35. (228) Ibid. (229) Cf.Propositio 36. (230) Snodo dos Bispos, VIII Assem. Ger. Ord., A Formao dos sacerdotes nas circunstncias actuais, Instrumentum laboris , 60; cf. Conc. Ecum. Vaticano II, Decr. sobre o Ministrio pastoral dos Bispos na Igreja Christus dominus, 30; Decr. sobre o Ministrio e a Vida dos sacerdotes Presbyrorum ordinis , 8; CIC cn. 550, 2. (231) Propositio 37. (232) J. B.Montini, Carta pastoral Sobre o sentido moral, 1961. (233) Cf. Propositio 40