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La natacin es el arte de sostenerse y avanzar, usando los brazos y las piernas, sobre o bajo el agua.

Puede realizarse como actividad ldica o como deporte de competicin. Debido a que los seres humanos no nadan instintivamente, la natacin es una habilidad que debe ser aprendida. A diferencia de otros animales terrestres que se dan impulso en el agua, en lo que constituye en esencia una forma de caminar, el ser humano ha tenido que desarrollar una serie de brazadas y movimientos corporales que le impulsan en el agua con potencia y velocidad. En estos movimientos y estilos se basa la evolucin de la natacin competitiva como deporte. La natacin puede practicarse en cualquier tipo de recinto de agua lo bastante grande como para permitir el libre movimiento y que no est demasiado fra, caliente o turbulenta. Las corrientes y mareas pueden resultar peligrosas, pero tambin representan un desafo para demostrar la fuerza y el valor de los nadadores, como se puede comprobar con los muchos intentos con xito de cruzar el canal de la Mancha. La natacin fue un deporte muy estimado en las antiguas civilizaciones de Grecia y Roma, sobre todo como mtodo de entrenamiento para los guerreros. En Japn ya se celebraban competiciones en el siglo I a.C. No obstante, durante la edad media en Europa su prctica qued casi olvidada, ya que la inmersin en agua se asociaba con las constantes enfermedades epidmicas de la poca. Hacia el siglo XIX desapareci este prejuicio y, ya en el XX, la natacin se ha llegado a considerar un sistema valioso de terapia fsica y la forma de ejercicio fsico general ms beneficiosa que existe. Ningn otro ejercicio utiliza tantos msculos del cuerpo y de modo tan intenso. Adems, la mayor afluencia de nadadores, as como las mejores tcnicas de construccin y calefaccin, han aumentado enormemente el nmero de piscinas pblicas al aire libre y cubiertas en todo el mundo. La piscina privada, que fue en un tiempo signo de excepcional privilegio, es cada vez ms comn.

Esta monografa se la dedicamos a nuestros compaeros de estudio y profesores para que conozcan un poco ms sobre el deporte de NATACIN. De igual forma, a nuestros Padres, a quienes les debemos toda nuestra vida, les agradecemos el cario y su comprensin, a ustedes quienes han sabido formarnos con buenos sentimientos, hbitos y valores, lo cual nos han ayudado a salir adelante buscando siempre el mejor camino.

En la era moderna la natacin de competicin se instituy en Gran Bretaa a finales del siglo XVIII. La primera organizacin de este tipo fue la sociedad nacional de natacin, fundada en Londres en 1837. En 1869 se cre la natacin de clubes de natacin metropolitana, que despus se convirti en la asociacin de natacin amateur. El primer campen nacional fue Tom Morris, quien gan una carrera de una milla en el ro Tmesis en 1869. A finales del siglo XIX, la natacin de competicin se estaba estableciendo tambin en Australia y Nueva Zelanda y varios pases europeos haban creado ya sus respectivas federaciones. En Estados Unidos, los clubes de aficionados empezaron a celebrar competiciones en la dcada de 1870. Los primeros Juegos Olmpicos de la era moderna, celebrados en Atenas en 1896, incluyeron tambin la natacin. En 1908 se organiz la federacin internacional de natacin Amateur para poder celebrar carreras de aficionados. La competicin femenina se incluy por primera vez en los Juegos Olmpicos de 1912. Las competiciones internacionales han estado patrocinadas en Europa por clubes de aficionados a la natacin desde finales del siglo XIX. Sin embargo, hasta la dcada de 1920 estas competiciones no quedaron definidas sobre una base estable y regular. Gran Bretaa haba creado algunas competiciones entre las naciones integrantes del Imperio Britnico antes de 1910. Los primeros juegos oficiales del Imperio Britnico, en los que la natacin fue un componente importante, se celebraron en Canad en 1930. La natacin juega ahora un papel fundamental en varias otras competiciones internacionales, siendo la ms destacada los Juegos Panamericanos y las competiciones asiticas y mediterrneas. El Campeonato del Mundo se celebr por primera vez en 1973 y tiene lugar cada cuatro aos. El Campeonato de Europa se celebr por primera vez en Budapest en 1926; hubo cinco competiciones entre 1927 y 1947; desde 1950 hasta 1974 se disputaron con

intervalos de cuatro aos y, desde 1981, tienen lugar cada dos. Hubo una Copa del Mundo en 1979, cuando Estados Unidos gan tanto en la competicin masculina como en la femenina. La Copa de Europa se celebr por primera vez en 1969 y desde entonces tiene lugar cada dos aos. La natacin es un deporte en el que la competicin se centra sobre todo en el tiempo. Es por eso que en las ltimas dcadas los nadadores se han concentrado en el nico propsito de batir rcords. Lo que una vez fueron sorprendentes rcords de velocidad de competidores de la talla de Duke Paoa Kahanamoku, Johnny Weissmuller, Clarence Buster Crabbe, Mark Spitz, David Wilkie, Shane Elizabeth Gould y Martn Lpez-Zubero, entre otros, ya han sido, o sern eclipsados por nuevas plusmarcas. Del mismo modo, se estn batiendo continuamente los rcords de distancia y resistencia impuestos por los nadadores de maratn, como es el caso de la nadadora estadounidense Gertrude Caroline Ederle, la primera mujer que cruz a nado el canal de la Mancha. En consecuencia, las diferencias que separan a hombres y mujeres dentro de la natacin de competicin se han reducido mucho; ha descendido la edad en que los nadadores pueden competir con xito y an no se han alcanzado los lmites fsicos de la especialidad.

El principal obstculo para aprender a nadar es el miedo al agua o el nerviosismo, que produce tensin muscular. Se ha avanzado mucho en el desarrollo de mtodos para reducir esta barrera psicolgica. A menudo se empieza a ensear a los nios desde muy pequeos. Aunque es posible ensear a personas de edad avanzada, cuanto antes aprenda a nadar el individuo, ms fcil resulta. La enseanza de la natacin es importante para aprender a coordinar los movimientos de manos y piernas con la respiracin. Su aprendizaje se ha incorporado a los planes de estudio de los colegios en muchas partes del mundo. Durante la II Guerra Mundial se desarrollaron tcnicas de enseanza para grandes grupos, impartindose cursos para las tropas como parte de su entrenamiento para el combate. Existen cinco estilos de natacin reconocidos, que se han ido perfeccionando desde finales del siglo XIX. stos son: crol (tambin llamado estilo libre, porque se puede elegir en las competiciones de estilo libre), cuya primera versin la dio el nadador ingls John Arthur Trudgen en la dcada de 1870; espalda, que lo utiliz por primera vez el nadador estadounidense Harry Hebner en los Juegos Olmpicos de 1912; braza, el estilo ms antiguo, conocido desde el siglo XVII; mariposa, desarrollado en la dcada de 1930 por Henry Myers y otros nadadores estadounidenses y reconocido en la de 1950 como estilo independiente, y brazada de costado, estilo bsico en los primeros aos de competicin, pero que hoy slo se utiliza en la natacin no competitiva.

En este estilo, uno de los brazos del nadador se mueve en el aire con la palma hacia abajo dispuesta a entrar en el agua, y el codo relajado, mientras el otro brazo avanza bajo el agua. Las piernas se mueven de acuerdo a lo que en los ltimos aos ha evolucionado como patada oscilante, un movimiento alternativo de las caderas arriba y abajo con las piernas relajadas, los pies hacia adentro y los dedos en punta. Por cada ciclo completo de brazos tienen lugar de dos a ocho patadas oscilantes. En este estilo es muy importante respirar de modo adecuado. Se puede tomar una respiracin completa por cada ciclo de los brazos, inhalando por la boca al girar la cabeza a un lado cuando pasa el brazo y exhalando despus bajo el agua cuando el brazo avanza de nuevo.

En este estilo, el nadador flota boca abajo, con los brazos apuntando al frente, las palmas vueltas, y ejecuta la siguiente secuencia de movimientos horizontales: se abren los brazos hacia atrs hasta quedar en lnea con los hombros, siempre encima o debajo de la superficie del agua. Se encogen las piernas para aproximarlas al cuerpo, con las rodillas y los dedos de los pies hacia afuera, y luego se estiran con un impulso al tiempo que los brazos vuelven al punto de partida, momento en el cual comienza de nuevo todo el ciclo. El nadador exhala debajo del agua. Las brazadas deben ser laterales, no verticales. ste es un punto muy importante y debatido en la natacin de competicin.

El estilo mariposa es un estilo natatorio una variacin del estilo pecho en la que ambos brazos se llevan juntos al frente por encima del agua y luego hacia atrs al mismo tiempo. El movimiento de los brazos es continuo y siempre va acompaado de un movimiento ondulante de las caderas, el cual nace en al llevar para abajo la cabeza al momento de entrar al agua, y culmina con la patada, llamada de delfn, es un movimiento descendente y brusco de los pies juntos. Es el estilo ms pesado

Este estilo es similar al crol, pero el nadador flota con la espalda en el agua. La secuencia de movimientos es alternativa: un brazo en el aire con la palma de la mano hacia afuera saliendo de debajo de la pierna, mientras el otro impulsa el cuerpo en el agua. Tambin se utiliza aqu la patada oscilante.

La natacin de competicin incluye pruebas individuales y por equipos. En las carreras mixtas se utilizan los cuatros estilos de competicin crol, espalda, braza y mariposa siguiendo un orden determinado para individuales y otro para equipos. En las pruebas de relevos los equipos estn formados por cuatro nadadores que se van turnando; el total de tiempos determina cul es el equipo ganador. En competiciones internacionales la longitud de las pruebas oscila entre los 50 y los 1.500 metros. Los rcords mundiales slo se reconocen cuando se establecen en piscinas de 50 m de longitud. La competencia se ha vuelto tan fuerte que ha sido necesario definir reglas muy precisas para los distintos estilos y para regular las condiciones fsicas: tamao y forma de la piscina, tipo de equipo, demarcacin de las calles, temperatura del agua, todos ellos elementos importantes a la hora de determinar la actuacin. Los aparatos electrnicos para medir y cronometrar casi han sustituido a los jueces y cronometradores en los eventos de natacin.

Almsick, Franziska van (1978- ), nadadora alemana, campeona del mundo y ganadora de cuatro medallas de plata en los Juegos Olmpicos. Pese a ser la mxima figura de la natacin femenina durante la dcada de 1990, la alemana Franziska van Almsick no pudo conseguir el oro olmpico ni en Barcelona (1992) ni en Atlanta (1996). No obstante, las medallas logradas en dichas citas, as como su espectacular palmars en distintas ediciones de los campeonatos de Europa y del Mundo, avalan una de las ms brillantes trayectorias de este deporte en las ltimas dcadas. Biondi, Matt (1965- ), nadador estadounidense, cuyas 11 medallas en tres ediciones de los Juegos Olmpicos, le convirtieron en uno de los mejores nadadores durante la dcada de 1980 y los primeros aos de la de 1990. Popov, Alexandr (1971- ), nadador ruso que, con ocho medallas olmpicas, posee uno de los mejores palmars de la historia de la natacin. Lpez-Zubero, Martn (1969- ), nadador espaol. Campen europeo, mundial y olmpico, y plusmarquista universal en la prueba de 200 m espalda, est considerado el mximo exponente de la historia de la natacin en su pas. Martn Lpez-Zubero es el nadador ms destacado de la historia de este deporte en Espaa. La imagen recoge el feliz momento en que Lpez-Zubero celebra su triunfo en la prueba de 100 m espalda durante el Campeonato de Europa celebrado en Atenas en 1991. En esta misma competicin, logr otra medalla de oro (en 200 m espalda) y una de plata (en 100 m mariposa). Muoz Kapamas, Felipe Tibio (1951- ), nadador mexicano, primero de su pas en conseguir una medalla olmpica de oro. En 1997 recibi la Orden Olmpica que reconoca su hazaa.

Otto, Kristin (1966- ), nadadora alemana que gan seis medallas de oro en los Juegos Olmpico de 1988 Gross, Michael (1964- ), nadador alemn, el mejor especialista en pruebas de mariposa de todos los tiempos y uno de los ms laureados de la historia. Su elevada estatura y una extraordinaria potencia derivada de su gran envergadura, le dotaron de una forma de nado muy caracterstica, por la que recibi el sobrenombre de El Albatros, ave marina a cuyos movimientos se asemejaba. Spitz, Mark (1950- ), nadador estadounidense que gan 7 medallas de oro en los Juegos Olmpicos de Munich, Alemania, de 1972. Zorrilla, Alberto (1906- ), nadador argentino, primer campen olmpico de natacin nacido en Sudamrica