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James Petras

Neoliberalismo Y Vida Cotidiana


La mayora de los estudios crticos sobre el neoliberalismo se centran en sus efectos a largo plazo y gran escala: el aumento de la pobreza, el descenso de las prestaciones sociales, el crecimiento de las desigualdades, la concentracin de la riqueza, la creciente influencia de los bancos y empresas internacionales... Se ha prestado poca atencin a los efectos que ha tenido el neoliberalismo en las relaciones personales, en la vida familiar y personal de los individuos, en su salud, su tiempo de ocio o sus amistades. M s en concreto, se ha dedicado escasa atencin a las patologas psicosociales nacidas como consecuencia de las transformaciones econmicas. !l neoliberalismo tiene una visin "global# del cambio. Sus defensores se proponen no solamente modificar las transacciones econmicas, sino tambi$n modelar los atributos culturales y las motivaciones psicolgicas de los individuos. %s, las relaciones desiguales contenidas en la nocin de "fle&ibilizacin laboral# aumentan el poder y las prerrogativas de los empresarios, a la vez que hacen disminuir la autonoma de los traba'adores. !stas variaciones en el mercado de traba'o tienen un profundo efecto psicolgico en las personas (en su sentido de autoestima), en sus relaciones familiares (reduciendo el tiempo que comparten 'untas) y en su capacidad de interactuar socialmente en grupos u organizaciones sociales *...+ !l ethos del neoliberalismo demanda todo o lo me'or del tiempo de cada traba'ador *...+ !l resultado es la reduccin al mnimo del tiempo de calidad que se comparte con la familia, a esta o a la pare'a le queda un espacio de tiempo residual, caracterizado por el agotamiento, las tensiones y la alienacin, que conduce a "olvidarse# o "rela'arse#, buscando el aislamiento, sin deseos ni energa para iniciar relaciones afectivas. La gran parado'a del neoliberalismo es que, en nombre de los valores individuales y familiares subvierte las condiciones que lo sustentan *...+ -ay tres cambios fundamentales que forman parte de la transformacin neoliberal: ../

Las reestructuraciones de empresas y la fle&ibilidad laboral. 0./ La movilidad del capital y el desplazamiento constante de las inversiones. 1./ Los ba'os salarios. .2./ 3no de los principales elementos de reestructuracin de las empresas ha sido la introduccin a gran escala del traba'o temporal. 4ara los empresarios, ello trae consigo la venta'a de reducir la proteccin social de sus traba'adores: las vacaciones pagadas, las ba'as por enfermedad, las pensiones, etc. 4ara el traba'ador, sin embargo, el efecto producido es el descenso general del nivel de vida *...+ La e&tensa 'ornada laboral conduce al agotamiento de las fuerzas y del tiempo disponible para las amistades, para la intimidad y para la solidaridad. !l efecto combinado de un menor tiempo de ocio, unos salarios m s reducidos y los trastornos psicolgicos puede desembocar en el aislamiento personal y el deterioro de la sociabilidad, as como de las relaciones amorosas y de amistad. 02./ !l segundo elemento de la "reestructuracin neoliberal# es la movilidad de capital *...+ !l resultado es una creciente relacin transitoria entre los empresarios y los traba'adores *...+ La naturaleza provisional del mundo laboral se convierte en una forma de vida en la cual no e&isten grandes compromisos ni hay lugar apenas para la solidaridad, el resultado es el declive de las organizaciones sociales de apoyo, la atomizacin social y una sensacin creciente de vulnerabilidad personal. Si sobreviene el despido el efecto puede ser devastador: ni los compa5eros de traba'o ni los miembros del circulo social son capaces de responder a relaciones de car cter ocasional, por lo que son el individuo y sus familiares quienes reciben el impacto *...+

12./ !l tercer elemento del neoliberalismo es la reduccin general de los salarios, especialmente para los que acceden por primera vez al mercado laboral. Los 'venes no pueden ganar el suficiente dinero para independizarse y6o traba'ar por cuenta propia, lo cual da lugar a un amplio salto generacional entre padres e hi'os en la edad adulta. -oy en da, los ba'os sueldos y lo inestable del empleo hacen difcil a los hi'os adultos el seguir el "modelo# de sus padres: son incapaces de reproducir el estilo de vida y de convivencia de la generacin precedente *...+ !l declive de las principales vas urbanas en todas las ciudades y del espacio p7blico, unido al ascenso de los espacios privados (como los centros comerciales), comporta la sustitucin de potenciales actividades polticas por otras ligadas al consumo. 4or otro lado, la degradacin de los valores sociales, aprendidos a trav$s de la convivencia social, se suma a la absorcin de la publicidad estridente que emiten los medios de comunicacin. La perdida de sociabilidad conduce a un creciente
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aislamiento de los principales niveles de accin y de cambio social, de ah la sensacin cada vez mayor de impotencia personal y colectiva, de que el voto no tiene valor alguno, de que los polticos solo miran por sus intereses, de que 7nicamente se puede confiar en la propia persona. !so si, una persona cada vez m s pobre material y espiritualmente. !l neoliberalismo no es conservador, es subversivo. Socava toda una serie de relaciones primarias y secundarias y de lazos sociales, que vinculan al individuo con la familia, la comunidad y el estrato social. Los profundos cambios / la reorganizacin del traba'o, la movilidad del capital o la reduccin de salarios y prestaciones sociales / ha dado lugar a trastornos psicolgicos que han hecho aumentar la violencia domestica, la sensacin de alienacin en la personas y los conflictos generacionales. (James Petras y Steve Vieux son socilogos. Fragmentos de un artculo publicado en El undo! "# de enero de "$$#%.

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