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La atropina es un frmaco anticolinrgico extrado de la belladona y otras plantas de la familia Solanaceae.

1 Es un alcaloide, producto del metabolismo secundario de estas plantas y se ocupa como medicamento con una amplia variedad de efectos. Es unantagonista competitivo del receptor muscarnico de acetilcolina, conteniendo en su estructura qumica grupos entricos y bsicos en la misma proporcin que la acetilcolina pero, en lugar de tener un grupo acetilo, posee un grupo aromtico voluminoso.1Suprime los efectos del sistema nervioso parasimptico, ya que los receptores muscarnicos se encuentran en los tejidos efectores parasimpticos.2 Por eso, su administracin afecta el corazn, los ojos, el tubo digestivo, y otras estructuras.

Uso mdico
La atropina se usa para inhibir la estimulacin muscarnica, que puede ser incrementada por ciertas condiciones o frmacos.

Efectos oftalmolgicos
La administracin tpica o sistmica de la atropina puede bloquear la activacin de los receptores muscarnicos en los msculos ciliares y el iris, relajando estos msculos. Por esos efectos, se emplea en forma de colirio como agente midritico y para inducircicloplegia en exploraciones y procedimientos oftalmolgicos.3 Persiste ms de 72 horas en el ojo y causa fotofobia y visin borrosa que pueden durar hasta unos 7-14 das tras su administracin.4 3 Se administra a veces en el ojo no afectado de pacientes con ambliopa, para reducir la agudeza visual en este ojo sano. As, el ojo afectado tiene que trabajar ms y se va a fortalecer, resolviendo el problema.5 No se debe usar en pacientes con glaucoma de ngulo estrecho.4

Efectos cardacos
La estimulacin vagal del corazn es mediada por receptores muscarnicos del tipo M2, as que la atropina la puede inhibir y reducir su accin parasimptica.6 La atropina acelera el ritmo cardaco y aumenta la velocidad de conduccin por el ndulo auriculoventricular, efectos tiles en el tratamiento de ciertas afecciones cardacas. Se emplea en casos de bradicardia y bloqueo auriculoventricular de tipo I.7 2 Sin embargo, se debe usar con cuidado en pacientes con infartos agudos de miocardio, porque lataquicardia inducida por el frmaco puede incrementar la demanda de oxgeno del corazn.2 Dosis bajas tienen un efecto bradicardizante paradjico debido al bloqueo de receptores muscarnicos inhibidores.8 Se sola utilizar para el manejo de las asistolias, pero las pautas de la gua ACLS publicada en 2010 no lo recomienda por falta de beneficio teraputico evidente en estos casos.9

Efectos gastrointestinales
Disminuye la motilidad y la secrecin gastrointestinales y la produccin de saliva.4 Por eso se usa a veces en el tratamiento de laslceras ppticas, el sndrome de intestino irritable, y la diarrea.2

Efectos urolgicos

La atropina relaja el msculo detrusor de la vejiga urinaria, causando retencin urinaria. Por lo tanto, se puede emplear en casos de incontinencia urinaria provocada por la hiperactividad vesical, pero sus efectos adversos hacen su uso infrecuente.10 Tambin induce la relajacin de la musculatura de los urteres y la pelvis renal, as que se usa para tratar condiciones espasmticas del tracto urinario y para dilatar la va urinaria en ciertas pruebas urolgicas.4 2

Efectos respiratorios
La atropina provoca la relajacin de la musculatura lisa en las vas areas por la inhibicin de receptores muscarncos, produciendo broncodilatacin. Puede ser empleada en el tratamiento del asma y de la EPOC, pero su uso en estos casos se han disminuido con la introduccin de anticolinrgicos con menos efectos sistmicos.11 Tambin reduce la cantidad de secreciones en el aparato respiratorio, y se puede usar para disminuir la secrecin excesiva mediada por la anestesia general durante procedimientos quirrgicos.412

Tratamiento de envenenamiento por organofosforados


Es amplio su uso como antdoto en caso de intoxicaciones por organofosforados, ya que relaja la musculatura lisa y as evita la muerte por asfixia que producen estas sustancias. Los organofosforados se encuentran en insecticidas y agentes nerviosos y poseen inhibidores de la acetilcolinesterasa, as que perpetuan el efecto de la acetilcolina e inducen un efecto antagnico a la atropina. Tambin es usada en viales autoinyectables a veces combinada con pralidoxima como mtodo de defensa ante armas qumicas (principalmente de tipo nervioso), habiendo formado parte del equipamiento de los militares estadounidenses en Irak, para evitar o reducir las bajas en caso de ataque con armas de destruccin masiva.

Efectos secundarios y sobredosis


Sus efectos secundarios incluyen sequedad de la boca, hipohidrosis, midriasis, retencin urinaria, taquicardia, y estreimiento. La produccin reducida de sudor puede resultar en la hipertermia.4 En casos severos el frmaco puede provocar sntomas neurolgicos, coma, o muerte.13 Se usa la fisostigmina como antdoto en casos de sobredosis iatrognica o envenenamiento por plantas como Datura stramonium y Atropa belladonna que contienen la atropina.14

Farmacologa
Se administra la atropina en forma de mezcla racmica compuesta de dos enantimeros, la d- y la l-hiosciamina. La forma l tiene mayor actividad que la d, que casi no tiene efecto antimuscarnico.2

Mecanismo de accin
La atropina y los compuestos relacionados compiten con la acetilcolina y otros agonistas muscarnicos por un sitio comn de fijacin sobre el receptor muscarnico pero no activan el receptor. Un cido asprtico de la 3 seccin transmembrana de los 5 subtipos de

receptor forma un enlace inico con el nitrgeno terciario o cuaternario de los antagonistas. Como el antagonismo producido por la atropina es competitivo, se puede superar si se incrementa en cantidad suficiente la concentracin de acetilcolina a nivel de receptores.

Farmacocintica
La atropina se puede administrar por vas oral, IV, IM, intrasea, y endotraqueal.2 Se absorbe fcilmente en el tubo digestivo, y se distribuye por el torrente sanguneo. Cruza labarrera hematoenceflica y la placenta.4 Tiene una vida media de unas 2-3 horas y se elimina principalmente en la orina.2

Historia y etimologa
Los antiguos hindes conocan los preparados de la belladona y sus mdicos la utilizaron por muchos siglos. Durante los tiempos del Imperio Romano y en la Edad Media, el arbusto se utiliz a menudo para producir envenenamiento de lenta evolucin y origen indescifrable. Esto hizo que Linneo denominara a esta planta Atropa belladonna, en referencia a tropos, la ms antigua de las tres Parcas, cortadora del hilo de la vida. El nombre belladonna deriva del uso supuesto de este preparado por las mujeres italianas para dilatarse las pupilas.