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2 Este es un equipo donde se realiza un proceso de separacin, que tiene como fin el fraccionamiento de los distintos constituyentes del

crudo gracias a los efectos de la temperatura, sin el surgimiento de nuevos productos. En primera instancia, el crudo proveniente del horno ingresa por la parte inferior de la columna fraccionadora, la cual se caracteriza por ser una torre que generalmente supera los 50 metros de altura y en su interior presenta a diferentes alturas bandejas o platos que promueven la separacin dependiendo de los diferentes puntos de ebullicin de los componentes del crudo, de tal manera que provocan la condensacin de los vapores ms pesados y la evaporacin de los lquidos ms livianos. En la parte superior de la torre se obtienen gases etano, propano y butano, mientras que debajo se logran fracciones con punto de ebullicin ms elevado, como nafta, querosene, gas oil liviano y gas oil pesado. En el fondo queda una fraccin ms pesada, llamada crudo reducido, a la que si se pretende extraer an ms destilados, hay que someterla a presin reducida, ya que si se aumenta la temperatura del proceso, generara craqueo trmico o ruptura de molculas 3 Generalmente se incorporan varios platos por debajo de la zona de alimentacin, introducindose vapor por debajo de la zona del plato de cola para separar cualquier gasleo residual del lquido en la zona de alimentacin y dar lugar a residuos con un alto punto de inflamacin. El vapor reduce la presin parcial de los hidrocarburos rebajando as la temperatura requerida para la vaporizacin. 3 Normalmente, la columna de fraccionamiento a presin atmosfrica contiene de 30 a 50 platos de fraccionamiento. La separacin de mezclas complejas en el crudo de petrleo es relativamente fcil y generalmente se necesitan de 5 a 8 platos por cada producto de la corriente lateral ms el mismo nmero por encima y por debajo del plato de alimentacin. De esta forma una columna de fraccionamiento a la presin atmosfrica con cuatro extracciones de corrientes laterales lquidas requerir de 30 a 42 platos. (La corriente lateral lquida extrada contendr componentes de bajo punto de ebullicin que rebajan el punto de inflamacin, debido a que los productos ms ligeros pasan a travs de los productos ms pesados y estn en equilibrio con ellos en cada plato. Estas colas ligeras se separan de cada corriente lateral en una pequea columna de separacin individual que contiene de 4 a 10 platos, con vapor introducido por debajo del plato de cola. El vapor y las colas ligeras separadas se descargan de nuevo en la zona de vapor de la columna de fraccionamiento a presin atmosfrica, encima del correspondiente plato de extraccin lateral. )

5 La Figura muestra una representacin esquemtica ms simple de una refinera de petrleo, que resulta ms til a los fines de esta gua. Esta figura ilustra, mediante un esquema, la separacin del petrleo crudo en fracciones de puntos de ebullicin especficos (cantidad de

carbono) en el proceso de destilacin del crudo, muestra los nombres de las industrias estndar para estas fracciones de crudo, e indica los subsiguientes procesos de refinacin de estos flujos para producir un tipo estndar de productos refinados terminados. "La designacin SR de la Figura significa destilacin directa, un trmino del mbito de la refinacin que hace referencia al flujo que proviene directamente de la unidad de destilacin del crudo, sin mayores procesamientos. Los productos obtenidos por la parte superior o cabeza son gases y nafta. El gas es comprimido y enviado a unidades de concentracin de gases. La Nafta es fraccionada nuevamente para obtener dos cortes. La nafta liviana que se enva a isomerizacion o a tanque como carga petroqumica y nafta pesada que es enviada a las unidades de Hidrotratamiento donde se eliminan los contaminantes, venenos, de los catalizadores de Platforming. El primer corte lateral es el kerosene, el cual se enva a tanque. Previamente intercambia calor con crudo y es enfriado a temperatura de almacenaje mediante aero enfriadores y enfriadores con agua. El segundo corte lateral es el gas ol liviano, el cual es tratado en forma semejante al kerosene. El tercer y ltimo corte lateral es el gas ol pesado de Topping , el cual es enviado como carga a las unidades de lsomax o Cataltico Fluido. El producto de fondo es el residuo que no se vaporizo en el horno, ya que seria necesario elevar la temperatura por sobre el umbral de crakeo o descomposicin trmica de los hidrocarburos de alto peso molecular . Por tal motivo esta corriente es enviada a la unidad de Vaco. 6 La destilacin permite la separacin de los componentes de una mezcla de hidrocarburos, como lo es el petrleo, en funcin de sus temperaturas de ebullicin, aprovechando las diferencias de volatilidad de los mismos. La carga parcialmente vaporizada ingresa en la zona flash o zona de carga. Los hidrocarburos vaporizados ascienden por la columna fraccionadora a travs de bandejas o platos de fraccionamiento, donde se contacta ntimamente lquidos y vapores, producindose la transferencia de masa y calor necesaria para fraccionar los diferentes combustibles. Estos son extrados lateralmente mediante platos colectores y enviados a torres despojadoras, strippers, donde se ajusta el punto de inflamacin de los cortes. 7 Variables de operacin en una columna de destilacin atmosfrica Las principales variables que se deben tener en cuenta para la obtencin de un producto con especificaciones requeridas son las que se describen a continuacin: calentador y de entrada en la columna de destilacin: Esta variable debe ser controlada con precisin porque determina el grado de vaporizacin del crudo y la cantidad de calor que debe ser suministrada al calentador. La temperatura de

entrada del crudo en la columna depende directamente de las caractersticas propias del crudo y la cantidad y la calidad de las fracciones a producir; cualquier variacin en temperatura en la alimentacin crea una perturbacin en el perfil de equilibrio entre las fases y de la temperatura a lo largo de la columna, tal como para causar una variacin en las caractersticas de los productos. Una temperatura de salida baja del calentador produce una menor cantidad de material vaporizado, y, en consecuencia, una cantidad reducida de destilado, mientras que una temperatura demasiado alta provoca reacciones de craqueo con la formacin de gas y depsitos de carbono.

Esta se especifica indicando la presin en el condensador junto con la prdida de presin en cada etapa de la columna, teniendo en cuenta las caractersticas del crudo, las condiciones de los sistemas de refrigeracin (agua de refrigeracin o aire) y la posibilidad de obtener el mayor grado de condensacin para evitar la prdida de producto. Normalmente, por cuestiones de economa, la presin en el condensador se fija de forma que la temperatura del destilado sea ligeramente superior a la temperatura de entrada del agua utilizada como refrigerante en el condensador de la columna. Sin embargo, si esta presin se aproxima a la presin crtica de los componentes ms voltiles, se trabajar a presiones inferiores y se utilizarn otros fluidos refrigerantes.

El calor que no se elimina por medio de los productos que salen de la columna debe extraerse mediante eliminacin de lquido en las secciones correspondientes de la columna y enviarlo de nuevo a la columna despus de enfriamiento. En general, en una columna de destilacin atmosfrica, hay presentes tres reflujos intermedios: en la cima, el de queroseno y el de gas oil. Obviamente la cantidad de calor que obtenga el sistema de reflujo circulante variar dependiendo de la temperatura de los lquido de extraccin, la temperatura del retorno y la velocidad del flujo. Adems de la temperatura, los caudales de los diversos reflujos en la columna tambin tienen un efecto sobre el fraccionamiento. Los altos caudales de reflujo en la columna pueden causar la inundacin de la zona de retorno y goteo en las bandejas inferiores, causando as una reduccin de la eficiencia de las propias bandejas. Las tasas bajas de reflujo, en cambio, puede inducir arrastre del vapor hacia el bandejas por encima del punto de retorno en la columna, de nuevo causando una reduccin en los eficiencia de fraccionamiento.

El vapor sobrecalentado se inyecta en la parte inferior de la columna de destilacin atmosfrica con el fin de eliminar los componentes con puntos de ebullicin menor. El efecto del vapor de agua es tal que reduce la presin parcial de la fase de hidrocarburo, haciendo que los componentes con una menor temperatura de ebullicin pasen de la fase lquida a la fase de gas. Un caudal tpico para estas inyecciones es 2% en peso, en relacin con la velocidad de flujo de residuo atmosfrico que sale de la parte inferior de la columna. Un caudal demasiado bajo tiende a dejar una parte del destilado ligero en los residuos del fondo, mientras que una

tasa demasiado alta puede causar que el destilado superior pueda estar contaminado con trazas de producto pesado.

En cada punto a lo largo de la columna atmosfrica, y especialmente en el punto de extraccin en la columna de una corriente o un corte lateral, la temperatura del lquido refleja la temperatura de ebullicin del lquido a ese punto exacto. Un aumento en la velocidad de flujo de lquido extrado de la columna conduce a una reduccin del reflujo interno dando como resultado que el lquido se vuelve ms rico en componentes menos voltiles y, como consecuencia, eleva la temperatura en la seccin correspondiente. Por el contrario, una reduccin de la velocidad de flujo de la fraccin a extraer hace que ms lquido permanezca en la seccin de la columna inmediatamente debajo del punto de extraccin, con la consiguiente reduccin de la temperatura.