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Pierre Ducass Histria das Tcnicas

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PIERRE DUCASS HISTRIA DAS TCNICAS

Prefcio. Primeira Parte: as Tcnicas Primitivas


Pierre Ducass Histria das Tcnicas (Trad. Jorge Borges de Macedo). Mem-Martins, Europa-Amrica, s.d., (3 ed.), 160 pp. Ttulo original: Histoire des Techniques. Paris, PUF, s.d. (Col. Que-sais-je?)

ndice das matrias da parte 1/5:


PREFCIO A tcnica e a vida Natureza e tcnica O crebro, a mo, a sociedade Tcnica e civilizao PRIMEIRA PARTE AS TCNICAS PRIMITIVAS CAPTULO I O utenslio, o fogo e a linguagem A pedra lascada O trabalho em osso O fogo A linguagem CAPTULO II O instinto mecnico dos primeiros homens A frico A modelagem As armadilhas CAPTULO III A arte, a medicina e a cirurgia CAPTULO IV O mundo neoltico e a aurora da civilizao A extenso das tcnicas primitivas A pedra polida
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A cermica A cultura do solo A metalurgia Os itinerrios e os transportes Nota: para consultar as restantes partes da obra, consulta o ndice Geral no final e clica nos hyperlinks azuis para abrir os respectivos ficheiros pdf

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PREFCIO A TCNICA E A VIDA

Natureza e tcnica. Desde as suas formas mais simples e mais elementares at s mais altas e complexas, a vida actividade1) . A planta no somente um impulso para a luz: pelo seu poder de assimilao, ritmo de crescimento, arte de orientao, conquista do espao, processos de defesa, ela um primeiro instrumento da aco vital. O animal, escapando, pelo seu modo de alimentao, relativa imobilidade dos vegetais, desenvolve, em todas as direces, o ritmo industrioso da Natureza. A prodigiosa mobilidade da vida, que mesmo sob os nossos olhos desenha e desfaz o limite constantemente mutvel de uma gota de protoplasma, triunfa sobre a matria. Em sucessivas geraes, pelos fracassos e sucessos das mais diversas espcies, a vida apossou-se da gua, da terra e do ar em mecanismos exactamente apropriados ao seu fim. A membrana natatria, a asa, so obras aparentes que testemunham esta engenhosidade construtora. Todo o ser vivo traz em si, sob uma forma ou outra, a lei interna da sua actividade. O instinto que leva as abelhas, os castores e os pssaros a actos to rigorosos como a fabricao de clulas hexagonais, regular construo de um dique e edificao de um ninho, continua, sem dvida, a ser, com frequncia, misterioso para a nossa inteligncia. Mas, em contrapartida, bem claro aquilo que esse instinto realiza: o animal, repetindo uma srie de actos bem definidos, suficientemente coordenados, consegue para ele e para a sua espcie uma transformao, geralmente oportuna, das coisas exteriores por uma elaborao eficaz dos materiais que a Natureza lhe oferece. Esta sequncia de operaes definidas, de actos coordenados, que chegam a uma transformao desejvel das coisas que nos rodeiam, quer dizer, do meio inicial, representa aquilo que os homens chamam processos tcnicos, ou, mais simplesmente, tcnicas2) . com o homem que as tcnicas iniciam o seu completo desenvolvimento, porque o homem, pela forma do seu corpo e pela aptido do seu crebro, no um simples repetidor dos processos industriais da vida, mas um inovador, um prodigioso inventor de mecanismos novos, muito diferentes daqueles que a Natureza, por meio do instinto, tinha associado prpria forma do corpo do animal e ao seu ritmo.

mesmo justo dizer-se que o mundo fsico se antecipa ao instinto animai e tcnica humana: por exemplo, na actividade geolgica e na apario de mecanismos completamente montados. Estes mecanismos, tais como escora a barragem alavanca, o sifo, puderam, por vezes, guiar o homem nas suas primeiras criaes. Mas a noo humana de tcnica ultrapassou, na generalidade o conjunto dos processos susceptveis de modificar matria; no se deve esquecer que a linguagem, a educao, as leis, por exemplo, so tcnicas essenciais; inversamente, alguns sbios tendem a considerar o tcnica como um fenmeno biolgico, universal e no apenas como uma operao intelectual do homem. (Cf. GanguiheIm: La connaissance de la vie, p.58.) ndice geral 1. As Tcnicas Primitivas ndice
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Com efeito, o animal quase s tem como instrumento o seu prprio corpo. S usa esse corpo segundo o ritmo fixado na sua espcie, ritmo que o sujeita, atravs dos tempos, a repetir, quase sem fim, um ou alguns actos invariveis. A actividade humana, por mais louca e desorientada que parea em face da imponente estabilidade dos instintos animais, , contudo, a ponta terminal da aco universal. Nela se prolonga o prprio gnio da vida. Esta abriu caminho associando constantemente os corpos e tcnicas mais eficazes. Assim, tambm o homem associa ao seu prprio corpo, que deixa de ser um instrumento banal, a mais poderosa das habilidades, que consiste em inventar instrumentos inditos e sempre mais imprevistos, cada vez mais eficazes e aptos para ultrapassar, na prpria orientao que ela prpria traou, a engenhosidade fabricadora da vida.

O crebro, a mo, a sociedade. frequente dizer-se que o homem foi lanado terra nu, fraco e desarmado. Mas esse corpo sem vocao aparente, sem instinto completo, sem tcnica privilegiada, vai chamar a si o universo da aco, porque est apto para tudo. Aquilo que o liberta da fatalidade animal, da servido do instinto, a variedade das combinaes permitidas pela sua estrutura fsica e mental, O seu crebro, mais complicado e mais evoludo que o dos outros animais, abre rumos muito maia imprevistos e numerosos s possibilidades da aco, e a sua mo, cujo polegar se pode colocar em frente dos outros dedos, transforma, para seu prprio uso, em utenslios, cuja funo varia at ao infinito, a matria que lhe resiste. A superioridade tcnica do homem assenta na coordenao entre o crebro e a mo: um crebro mais apto a permitir mltiplas combinaes; uma mo mais apta a realiz-las, pois no est servilmente adaptada a uma nica funo. Enfim, esta coordenao do crebro com a mo no separvel dessa harmonia completa, mecnica e psquica, nervosa e muscular, que a estrutura humana representa na espcie animal. O destino da tcnica anuncia-se no conjunto destas aptides, tanto morais como fsicas, pelas quais o homem surge como o mais luminoso e tambm o mais enigmtico dos seres organizados. Em especial a aptido para viver em comum, para desenvolver sem cessar os caracteres da vida social, transforma a potncia tcnica do homem e assegura-lhe o domnio do espao e do tempo. Ao &associar inveno de um s a recordao das experincias dos seus predecessores, o corpo e o esprito de todos aqueles que o ho-de seguir, a sociedade confere inteligncia humana a sua dimenso caracterstica. Graas a este imenso prolongamento, a nossa tcnica pode ento lutar, sem desvantagem, com as grandes potncias naturais. Em toda a parte se pode opor aos mtodos silenciosos do mundo vivo, s manhas, s profecias e ao inflexvel caminho do instinto.

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Tcnica e civilizao. A histria das tcnicas no apenas a descrio das sucessivas descobertas do engenheiro e do artfice3) ; tambm o encadeamento das grandes circunstncias sociais que favoreceram, prejudicaram, desenvolveram ou retardaram o esforo do homem, considerado como uma fabricador de mecanismos que transformam a Natureza. Na generalidade, a histria da civilizao , em grande parte, constituda pelos esforos alternados destas duas grandes foras que sustentam e dominam o indivduo: a tcnica, que prolonga at ao infinito a sua aco, e a sociedade, que prolonga at ao infinito a sua durao. Umas vezes, o gnio industrial e a inveno cientfica e mecnica parecem conduzir toda unia civilizao numa marcha ascendente. Outras vezes a sociedade que domina o progresso tcnico, que o regula e, por assim dizer, o doma, sujeitando-o harmonia dos grandes instintos vitais; mas, ao civilizar em extremo o pensamento tcnico, adormece-o: as requintadas realizaes da Grcia e de Roma e os refinamentos da elevadssima cultura chinesa parecem ter exigido semelhantes renncias. Pelo contrrio, o mundo moderno, herdeiro da esperana mstica e dos esforos industriais da Idade Mdia, quis adaptar o seu estilo de vida filosofia das suas tcnicas, filhas da razo grega e das cincias da matria. Ainda hoje somos conduzidos pelo seu entusiasmo. Mas desde o sculo XIX que o contnuo aumento do nosso poder de aco material ultrapassa claramente os recursos, para no dizer os limites, do nosso gnio social. Atravs das crises econmicas, dos cataclismos polticos, dos desmoronamentos da cultura, da desapario do refinamento psicolgico e moral, o homem do sculo XX tenta dolorosamente pr de acorda a sua alma e o seu corpo com o ritmo das mquinas; da o desesperado apelo aos mais profundo recursos do instinto colectivo. Possumos o sentimento, mais ou menos obscuro, de que o nosso ponto de partida natural corre agora o risco de ser esquecido por uma inteligncia exclusiva-mente presa ao sucesso das suas obras fabris. O excesso de aplicao ao trabalho da matria pode tornar to cego como a escravizao ao instinto; mas no substitui a estabilidade, a certeza, a serenidade do instinto. No meio do triunfo da civilizao industrial, corremos, porventura, o perigo de perder a secreta sabedoria da vida? Ou saberemos ns restabelecer uma suficiente harmonia entre os fina da nossa espcie e os meios que empregamos para os satisfazer? Este livro no tem a ambio de resolver os enigmas da histria. Quereria to-somente tornar mais presentes as condies essenciais do nosso equilbrio vital atravs de uma evocao das tcnicas humanas: epopeia fulgurante, fascinante por si prpria e pelo que nos revela sobre o

A inveno tcnica, tal como a inveno artstica, supe sempre um acto de audcia e de Iiberdade, pelo menos relativa, no decurso de uma tradio. Mas o facto da transmisso colectiva continua, para o historiador, a ser muito mas importante que o papel episdico, por brilhante que seja, da inteligncia individual. O estudo das sociedades leva a considerar s artes prticas, as tcnicas, como um conjunto de regras fixas, de hbitos organizados com reflexo e nunca como uma srie de iniciativas raciocinadas; a tcnica um sistema de. hbitos sociais. Este nosso trabalho, que visa simplesmente pr em relevo sem esconder sua heterogeneidade certos aspectos caractersticos da tcnica humana atravs dos tempos, tem de, evidentemente, associar, segundo necessidades mais didcticas que cientficas, o ponto de vista da inveno individual com o de transmisso colectiva. ndice geral 1. As Tcnicas Primitivas ndice

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homem, sobre o bem e sobre o mal da sua condio de inventor. A indstria o smbolo das potncias ambguas: o ferro que permite a charrua, permite tambm a espada. A aventura do homem dominando a matria ser o preldio da sua prpria escravizao ou o prefcio da sua libertao? Quereramos, pelo menos, que, em virtude do seu passado, as tcnicas trouxessem ao homem um benefcio sem veneno: a vontade de se dominar, a arte de se conhecer ao ajuizar das suas obras. Ao terminar esta obra, quero apresentar os meus reconhecidos agradecimentos a todos os meus colegas da Universidade de Besanon, cuja colaborao me foi preciosa. Agradeo muito especialmente aos Profs. Louis Glangeaud, da Faculdade de Cincias, Lucien Lerat, da Faculdade de Letras, Henri Touchard, professor de liceu, ao Sr. Andr Guillermit e ao meu excelente colega e amigo Jules Vuillemin, que muito me ajudaram na reviso das provas, feita em circunstncias por vezes difceis. Besanon, 17 de Julho de 19444) .

A terceira edio desta obra beneficiou das informaes de Bertrand Gille e da sua cooperao amiga; a simpatia e a erudio de Maurice Daumas foram-me preciosas. Quero exprimir-lhes os meus sentimentos de vivo reconhecimento, assim como a Jean Gimpel e Jean Pilisi. LilIy (Eure), 10 de Agosto de 1954. ndice geral 1. As Tcnicas Primitivas ndice

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PRIMEIRA PARTE AS TCNICAS PRIMITIVAS

CAPTULO I O UTENSLIO, O FOGO E A LINGUAGEM Por muito longe que se remonte s eras mais antigas, os vestgios do homem na Terra so atestados por armas, por utenslios ou pelo resultado da aco do fogo.

A pedra lascada. Os primeiros objectos cuja origem se pode atribuir, com toda a certeza, percia humana5) so armas grosseiras designadas pelo nome de coup de poing, ou bifaces6) . Estas peas eram obtidas arrancando grandes lascas nas duas faces opostas de um bloco de slex ou de um grande calhau7) . (V. figs. 1 e 2.)

Na tcnica original parece ter sido aproveitado apenas o ncleo do bloco de slex ou do calhau. Mas depressa foram aproveitadas tambm as lascas de arestas cortantes destacadas do ncleo. Com efeito, eram susceptveis de fornecer unia utensilagem mais fina e mais variada. A esta nova tcnica, que far surgir verdadeiras indstrias de lascas, acrescentar-se-, finalmente, uma importante variante: a indstria de lminas. Conseguiam-se estas lminas a partir de blocos ou pedaos de slex ovides e de pequeno dimetro relativo sendo escolhido como percutor um outro pedao de slex. As lascas destacadas paralela-mente ao eixo vertical tomam ento a forma de Lminas mais ou menos estreitas e alongadas, que, depois de diversos retoques (nos bordos, nas arestas, nas faces), fornecem toda uma srie de utenslios, tais como raspadores, furadores, pontas de dardo ou flecha, etc8) .

Numa poca em que a humanidade no estava ainda representada por um homem semelhante ao que actualmente conhecemos (homo sapiens), mas por um ser ainda mais primitivo (homindeo). Contrariamente a esta teoria, Leroi-Gourhan assimila os bifaces faca, servindo para cortar e recortar utenslio apto para todo o trabalho como a machada. (Cf. Leroi-Gourhan, Origine et diffusion de la connaissance scientifique, p. 3.) ncleo residual de um corpo de forma geralmente amigdalide, cuja largura pode atingir 20 a 25 cm. Enquanto a ponta, cuidadosamente talhada constitui o utenslio, a parte oposta parece concebida para ser facilmente segura pela mo (da o nome de coup de poing) ou para ser utilizada com uma armao ou um empunhador feito de couro ou de fibras vegetais tecidas. (Cf. C. Arambourg A Gnese da Humanidade, pp. 30 e segs., Col. Saber, Lisboa, 1958.) A indstria de lminas predominante durante o ltimo gIaciar da poca quaternria e durante as fases de retirada dos glaciares o que corresponde ao perodo da pr-histria chamado Paleoltico Superior. (Cf. C. Arambourg, loc. cit., p. 84.) ndice geral 1. As Tcnicas Primitivas ndice
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O trabalho em osso. O slex e a pedra dura foram para o homem pr-histrico os materiais preferidos. Mas de crer que o osso tambm tenha sido utilizado, pelo menos em bruto, desde os primeiros tempos. Contudo, o afeioamento sistemtico do osso foi mais tardio. As indstrias correspondentes s atingem o seu desenvolvimento na fase final da antiga Idade da Pedra (poca chamada madalanense no fim do Paleoltico Superior). A variedade da utensilagem de osso (furadores, agulhas, no raras vezes providas de buraco, esptulas, pontas de acordo com a abundncia e a perfeio das obras de arte da mesma poca: gravuras, desenhos, pinturas de animais, famosas pelas suas qualidades de vida e de movimento, pelo estilo realista e preciso, e ainda pela segurana de execuo que revelam.

O fogo. As armas e os utenslios no so os nicos testemunhos da presena do homem. Os vestgios de habitao e os solos preparados ou escavados tornam-se significativos quando apresentam sinais de fogo. Com efeito, se o animal, tal como o homem, capaz de escavar e preparar a sua- habitao, s o homem utiliza e conserva o fogo. Restos de refeies, carvo de ossos, cinzas de milenrios lares, so prova de que o homem e parece que s o homem de entre todos os hspedes do globo soube dominar, desde o princpio, este temeroso elemento. Os mitos primitivos as lendas religiosas e as primeiras fices dos poetas imortalizaram a conquista do fogo, fonte do nosso poder e dos nossos tormentos. As torturas de Prometeu, smbolo do gnio humano e dos seus sofrimentos, foram o resgate da audcia primitiva dos homens que roubaram o fogo ao Cu. Com efeito, segundo esta tradio9) , o fogo, to preciosamente conservado na Terra, teria uma origem celeste. Proviria dos efeitos do raio, cujo relmpago, terrvel manifestao das potncias csmicas, incendeia as florestas. Apesar da fora e da beleza destas evocaes religiosas, apesar da autoridade dos poetas, temos algumas razes poderosas para super que o homem soube muito cedo, e pelos seus prprios meios, fazer nascer o fogo dos mais humildes materiais que no globo se espalhavam sua volta10) . A fasca do slex deve ter sido utilizada como fonte de fogo, para os servios religiosos, muito antes do incio da histria humana. Mas parece que o mtodo mais antigo e ainda o mais divulgado entre os primitivos para obter o fogo o que utiliza a frico de dois bocados de madeira. Os trabalhos em madeira foram decerto uma das primeiras experincias tcnicas em que se verificou a engenhosidade do homem; ora, de um dado momento para o outro, o fogo

Tradio que se perpetuava por exemplo, em Roma, com a funo das vestais, guardis do fogo sagrado.

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O exemplo dos primitivos isto , dos homens cuja vida material ficou nos primeiros estdios do desenvolvimento tcnico, permite distinguir entre aquilo que a homem escolheu, em gerai por motivos religiosos como fonte tradicional do fogo e tudo aquilo que realmente ele sebo fazer com os seus meios para obter e manter chama. ndice geral 1. As Tcnicas Primitivas ndice

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devia necessariamente ter resultado da frico da madeira11) . Era sem dvida necessrio um esforo intelectual para compreender todo o valor deste elemento e a importncia de o poder provocar sempre que se quisesse. Mas a necessidade de preparar a madeira, a visvel utilidade do fogo, que espontneamente nasce dessa preparao e por vezes acelera as tarefas, estimularam talvez a imaginao do artfice12) . Tendo, desde a sua origem, captado este elemento, o homem pde multiplicar as suas experincias. A conquista do fogo contm em potncia todos os prazeres da tcnica humana, desde a cozedura dos alimentos metalurgia. Fonte de luz, o fogo constituiu para os primeiros homens um centro de reunio; os trabalhos, os encontros, puderam prolongar-se at depois do fim do dia13) . Protegendo o acampamento ou o abrigo contra as feras, a luz artificial criou a primeira zona de segurana. Pde assim aperfeioar-se a vida em comum: todos os nossos progressos morais e sociais, tanto como os materiais, estavam contidos na chama da primeira fogueira. Uma tal concentrao de potencialidades benficas e de efeitos por vezes terrveis impressionou a imaginao primitiva. Objecto de temor e de venerao, o fogo, que associa majestade solar as mais ntimas emoes da natureza humana, apareceu como a realizao imediata de um poder sobre-humano: o smbolo de tudo o que no homem e volta do homem ultrapassa a vida e de tudo o que o homem pode ousar14) .

A linguagem. Enquanto o fogo e o utenslio davam ao homem a chave das transformaes materiais, isto , o segredo da aco sobre o mundo exterior, a palavra devia dar-lhe o domnio interior dos seus actos, e, assim, o do seu prprio pensamento. Com efeito, a palavra, grito de advertncia ou de comando, foi primeiro um substituto da aco: uma fraco imaterial do trabalho realizado em comum. E, sendo assim, constitui talvez a primeira tcnica do homem. Primeiramente rara e excepcional, a palavra desenvolveu-se para
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Talvez as cerimnias colectivas, as prticas de magia, um treino psicolgico na reproduo de certos ritmos naturais tenham representado o seu papel nesta adaptao da aco humana a todas as possibilidades de frico da madeira. (Cf. Bachelard, La psychanaIyse du feu). Seja como for, o escavar uma ranhura num bloco de madeira por meio de um movimento alternado da frente para trs o serrar um bambu com outro bambu, o perfurar um pedao de madeira por meio de uma vara dotada de movimento giratrio entre as palmas das mos, todos estes processos, cujo mecanismo faz parte da arfe do marceneiro ou do carpinteiro, so mtodos que os primitivos utilizam para provocar o fogo. A escurido , com efeito, um obstculo ao uso da mmica, sem qual o primitivo mal sabe ainda fazer-se compreender. , por outro lado, uma profunda fonte de angstia. A descoberta do fogo permitiu ao homem com efeito, provocar nos materiais que o rodeavam profundas transformaes, actuando sobre eles do exterior. Ora este gnero de transformao est interdito ao animal que se pode modificar profundamente as substncias atravs das suas prprias secrees. ndice geral 1. As Tcnicas Primitivas ndice

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facilitar a transmisso das ordens, a anlise dos trabalhos no espao e a descrio dos factos no tempo. A sua importncia torna-se decisiva no momento em que o indivduo se apercebe do que pode ser o seu prprio auditor: auditor silencioso e secreto, mas extraordinariamente atento e eficaz. Graas palavra interior, com efeito, o homem tornou-se tudo o que , quer dizer, um ser que fala as suas aces e que age as suas palavras. Capaz de se recordar dos actos passados e de mimar interiormente todos os actos novos antes de os executar, o homem no s um animal inteligente, um animal que se sabe e se concebe inteligente, isto , que pode pensar toda a sua conduta. Resulta da que a concepo do fim a atingir se liga claramente concepo dos meios utilizados; a vontade de agir liga-se tcnica da aco. em virtude desta excepcional clareza que as obras do instinto mecnico dos primeiros homens se distinguem nitidamente das produes do instinto animal. Aquilo que, por meio de investigaes sobre a pr-histria, podemos conhecer das tcnicas primitivas d-nos mesmo uma ideia muito elevada acerca dos nossos longnquos antepassados.

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CAPTULO lI O INSTINTO MECNICO DOS PRIMEIROS HOMENS

O homem, logo que a sua presena se manifesta na Terra, revela-se um tcnico. O seu engenho abre todas as nossas vias de aco sobre o meio exterior; antecipando-se ao conhecimento das leis mecnicas e fsicas, o engenho humano v os fundamentos de todas as nossas tcnicas. o que se pode j verificar no trabalho da pedra, que ir desde os primeiros blocos de slex at s formas puras e bem definidas. Mas, alm disso, devemos atribuir aos nossos longnquos antepassados muitas outras tcnicas, cujos indcios materiais se no puderam conservar e cuja influncia, contudo, se manteve actuante atravs das idades, at se encontrar no patrimnio cultural dos povos mais primitivos da nossa poca. Somos levados a pensar que o uso da madeira deve ter precedido e depois acompanhado as primeiras formas definidas de um trabalho em pedra lascada. Com efeito, os primeiros instrumentos so to-somente um prolongamento do brao, um esforo e urna especializao da mo: os macacos sabem j servir-se de apanhadores, de paus para fazer cair frutos e outros objectos. A interveno do homem manifesta-se pela contnua adaptao destes ampliadores do alcance: por um lado, adaptao ao empunhador universal, isto , mo de que se serve; por outro lado, adaptao ao acto final a exercer. As percusses. Uma grande via de progresso mecnico aparece assim com o uso primitivo dos utenslios de percusso. O martelo (segundo parece, desconhecido ainda dos homens da pedra lascada) realizar, atravs da sua aco sobre uma pea fixa que transmite o efeito de percusso, a sntese de duas velhas ideias tcnicas: a ideia da percusso assente (faca e raspador, por exemplo) e a ideia da percusso lanada (o instrumento seguro na mo lanado na direco da matria a transformar) 15) . Para aumentar o efeito produzido, o homem ser levado, por outro lado, a especializar a ponta do instrumento, destinada a quebrar, a esmagar, a furar, a cortar ou a talhar; procurar por isso as melhores formas de ataque. Enfim, para melhorar a utilizao da sua prpria tora muscular, o trabalhador procura aumentar o peso til e repartir melhor os esforos exercidos. Desta maneira, o homem primitivo encontrou diversas formas de alavanca, cuja concepo clara ser uma descoberta da cincia grega, mas cujo uso est j includo nas remotas tcnicas. O pau

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Cf. Andr Leroi-Gourhan, L'homme et la matire: especialmente as pp. 46 91 e 90. A machadinha, ou enx (utenslio de percusso, constitudo por uma lmina perpendicular ao cabo), representa, pelo menos desde o perodo neoltico, o mais importante de todos os utenslios prprios para o trabalho em madeira. [V. igualmente, do mesmo autor, na mesma coleco: Milieu et Techniques (1945).] ndice geral 1. As Tcnicas Primitivas ndice

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de rebuscar foi talvez a sua origem; de qualquer modo, o propulsor j unia notvel aplicao dinmica16) .

A frico. Uma das mais antigas ideias mecnicas implicitamente contidas nos esforos da pr-histria diz respeito ao uso da frico. Indispensvel para o retoque dos primeiros instrumentos de pedra lascada, a frico, por outro lado, est na base das tcnicas mais importantes e mais teis na vida corrente. O lao, o n, so ainda para ns manifestaes sensveis destas primeiras utilizaes da frico. E neste rumo encontrar-se-o todos os progressos do entrelaamento, do entranado, do tecido, indispensveis s nossas civilizaes.

A modelagem. A tcnica da modelagem, assim como a utilizao de certas propriedades da gua e das matrias fluidas, uma conquista da pr-histria. Esta tcnica, qual a arte pr-histrica, entre outras, deve os dois magnficos bisontes de argila de Tuc d'Audubert, no Arige (modelados por um artista do Paleoltico Superior), prepara tambm a descoberta e o desenvolvimento, to importante, da cermica.

As armadilhas. O peso, a elasticidade e a alavanca esto implcitos desde a pr-histria em armadilhas muito engenhosas em particular nas massas e nas trpolas. Certas armadilhas (por exemplo, as armadilhas de alapo) constituem um germe longnquo das mquinas mais perfeitas que o homem tem construdo: as mquinas reflexas17) . A fossa, onde os nossos antepassados da pr-histria capturavam as feras, representa a primeira e talvez a mais genial utilizao da gravidade por uma inteligncia humana em luta contra o poder esmagador do animal.

16 O propulsor rgido, ainda utilizado nos nossos dias pelos primitivos para o lanamento de azagaias tem por funo ampliar o alcance da propulso por meio da aplicao da alavanca. um pau auxiliar, umas vezes macio e terminado por um gancho de apoio, outras canelado e terminado por uma extremidade oca, em que se apoia, no lanamento, a base da azagaia projectar. 17

Jacques Lafitte (RffIexions sur la science des machines, p. 68) chama mquinas reflexas quelas cujo funcionamento se modifica por si mesmo. conforme as indicaes, que elas prprias percebem, de determinadas variaes em algumas das suas relaes com o meio que os rodeia. Ex.: o torpedo automtico, o motor que modifica por Si o seu regime conforme os percepes do seu regulador o farol automtico, etc. Menos aperfeioadas so as mquinas simplesmente activas, isto , aquelas cujo funcionamento determinado por um fluxo exterior que elas transformam ou transportam e que no so dotadas do propriedades reflexas (desde lupa, a plaina, o instrumento em geral, at s mquinas operatrias compostas). As menos aperfeioadas so, enfim as mquinas passivas (orgnicamente independentes dos fluxos de energia exteriores, tais como o barrote, o abrigo primitivo e a maior parte das construes arquitecturais). ndice geral 1. As Tcnicas Primitivas ndice

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CAPTULO III A ARTE, A MEDICINA E A CIRURGIA

O homem no limitou os seus esforos a esta extraordinria investigao mecnica de tudo o que o rodeia. Desde a sua origem, ao que parece, que se debruou apaixonadamente sobre o mistrio da vida, no tanto para a compreender, como para a defender e aumentar. por isso que a magia e a religio dos primeiros homens se associam to estreitamente s suas tcnicas, sua vida social e s suas criaes artsticas. Os traos mais impressionantes desta comunidade de inspirao, que subsiste ainda nos povos primitivos, foram-nos conservados por duas grandes criaes tcnicas da pr-histria: a cirurgia18) e a arte. Os primeiros homens manejaram, procuraram as molas reais da vida com uma pacincia e uma perspiccia e unia paixo e ardor profundos cuja origem nos escapa e cujas manifestaes nos desconcertam.

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A caa, para a qual provavelmente se preparavam por meio de danas rituais diante da imagem da presa e das suas partes vulnerveis no deixava de ler grandes riscos. Temos vestgios de intervenes cirrgicas graves e bem sucedidas referentes, por exemplo, a fracturas. Mas a mais extraordinria tcnica da pr-histria da trepanao, operao por vezes teraputica, se bem que, mais frequentemente, fosse feita com fins rituais e cuja tradio subsiste, com essa inteno, entre alguns povos primitivos da nossa poca. ndice geral 1. As Tcnicas Primitivas ndice

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CAPTULO IV O MUNDO NEOLTICO E A AURORA DA CIVILIZAO

Cerca de dez a vinte mil anos antes da nossa era, a retirada dos ltimos glaciares teve como consequncia, na Europa, o estabelecimento de um clima temperado. Enquanto desapareciam os animais ferozes, os homens comearam a estabelecer-se, fora das grutas e das cavernas, nos campos, e a praticar a agricultura e a domesticar os animais. O perodo correspondente, chamado perodo neoltico, ou Nova Idade da Pedra, aquele em que se constituram a bases tcnicas das nossas civilizaes.

A extenso das tcnicas primitivas. O perodo neolitico caracterizado por urna considervel extenso das tcnicas primitivas. Estas so, a partir de ento, aplicadas a gneros de vida novos e tm de satisfazer necessidades variadas. Por isso do lugar a novas aplicaes, especialmente no domnio da utensilagem (exemplos: serras, cortadoras, foices). Contudo, surgem processos tcnicos novos, de que os principais so a chamada pedra polida e a cermica cozida ao lume.

A pedra polida. O polimento da pedra , na realidade, urna amoladura feita a seguir ao afeioamento pelo qual foi grosseiramente obtida a forma do objecto. O afeioamento resulta das pancadas do percutor, dadas perpendicularmente superfcie. A amoladura, a nica operao que permite obter o cortante, realiza-se quer esfregando a pedra que se deseja polir numa superfcie abrasiva (bloco de rocha abrasiva assente no solo ou simples suporte provido de areia como abrasivo), quer esfregando o utenslio, que se mantm imvel, com um pequeno bloco manejado mo. Esta tcnica nova & no fim de contas, um mtodo de aproximao. O artista sente-se, numa certa medida, senhor do seu trabalho, senhor de levar o seu esforo at ao grau desejado. J no corre o risco de anular com um golpe menos habilidoso todo o benefcio pacientemente adquirido, coisa que se devia verificar com frequncia no trabalho de Lascagem da pedra19) .

A cermica. A cermica liga a arte do fogo modelao da argila. Esta inovao parece estar estreitamento ligada ao desenvolvimento da vida agrcola, atraco geral que o homem neoltko parece ter sentido pela terra. A terra torna-se ento, com efeito, o centro de interesse da actividade tcnica e das tradies colectivas. Imensos progressos se ligam directa ou indirectamente arte de cultivar o solo.
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Do ponto da vista puramente psicolgico, alis, a influncia do utenslio na imaginao uma grande fonte de confiana inferior. (Cf. G. Bachelard, L'Air et les songes, p. 134: utenslios evocam sonhos especficos, quase sempre salutares, energticos, sonhos de trabalho.) ndice geral 1. As Tcnicas Primitivas ndice

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A cultura do solo.20) Os primeiros instrumentos de trabalho do solo, depois do antigo pau para desenterrar razes, foram o enxado e o sacho21) , isto , a simples enxada de lmina transversal, concebida sob o mesmo princpio que a enx. O desenvolvimento da charrua caracterizar o aparecimento das civilizaes superiores. A predileco do homem pelo trabalho do solo, a cultura das plantas comestveis e txteis, a domesticao e criao dos animais, a cermica, a cozedura e preparao dos alimentos, a fiao e os princpios da tecelagem vo permitir o desenvolvimento de uma vida material mais ampla e mais segura. A metalurgia e os transportes acrescentam-se a este inventrio das bases tcnicas das novas civilizaes.

A metalurgia. Todos os povos da Idade da Pedra Polida tiveram um embrio de metalurgia. Mas isso no quer dizer que todos tenham tido, desde essa poca, conhecimento das tcnicas metalrgicas. Na realidade, fizeram uso acidental) de metais nativos, especialmente o ouro nativo. A metalurgia uma sntese; pressupe o uso coerente de um conjunto de processos22) , e no a prtica de um instrumento nico. A sua verdadeira origem desconhecida. No incio, a raridade dos metais era to grande que s eram forjadas armas. A utensilagem corrente continuava a ser de pedra ou de madeira. Por isso, o cobre, o bronze e o ferro no vieram suplantar brutalmente a pedra. Instrumentos de pedra e instrumentos de metal coexistiram at ao incio dos tempos histricos e, em certos casos, at aos nossos dias.

Os itinerrios e os transportes. Uma continuidade igualmente evidente se manifesta na evoluo dos itinerrios: o traado de algumas das nossas estradas nacionais remonta pr-histria. O progresso dos meios de transporte sensvel a partir da poca neoltica: a piroga monoxila (escavada num tronco de rvore) est j muito mais prxima dos nossos navios que da jangada primitiva ou das primeiras rvores flutuantes. Os animais de carga e o uso da

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Se entendermos por agricultura o complexo agricultura-criao de gado, (dado que as duas tcnicas parecem ser no dissociveis na origem) o acesso agricultura representa ao facto mais importante, a mais perturbadora revoluo tcnica por que at hoje passou a humanidade. (Cf. Leroi-Gourhan Origine et difusion, p. 10.) Primeira expresso da estabilidade humana, o trabalho com a enxada, adaptou-se naturalmente domesticao das espcies vegetais. A apanha e a constituio de depsitos de sementes tinham feito que outras espcies vegetais, na sua maioria teis, se tivessem fixado junto do habitat humano, onde terra, primeiro naturalmente removida, depois voluntariamente trabalhada, lhes deu condies, aproveitadas pelo homem, de crescimento e de multiplicao. Da mesma forma, certos animais (dos quais o primeiro foi o co) orientaram-se espontneamente para o homem, que acabou por explorar esta tendncia e, alm disso, soube dominar certas espcies selvagens. Com efeito, a forja pe em jogo as percusses (martelo), o fogo (fornalha), a gua (tmpera), o ar (fole) e os princpios da alavanca (Cf. A. Leroi-Gourhan, loc. cit., p.199.) ndice geral 1. As Tcnicas Primitivas ndice

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traco animal representam, em relao ao transporte humano, um imenso progresso, cujos princpios, completados pelo uso da roda, no tero antes da nossa Idade Mdia um aperfeioamento decisivo. O desenvolvimento da civilizao desde o perodo neoltico prossegue atravs de uma srie de culturas, caracterizadas cada uma delas por um conjunto mais ou menos definido de tcnicas fundamentais. O uso do cobre, depois o do bronze, em seguida o do ferro, vai-se definindo pouco a pouco na evoluo destas culturas, sem introduzir uma brusca modificao. O fim da pr-histria nada mais que a consequncia de uma experincia muitas vezes milenria, sucedendo-se esta a experincias ainda mais lentas e mais longnquas. Baseada nesta herana, a Antiguidade construir brilhantes civilizaes. Estas ensinaro ao homem a arte de julgar as suas prprias obras, mas no transformaro as suas bases tcnicas. S a Grcia, por meio das suas invenes, conduzir a humanidade por uma nova via, a via da cincia e das suas aplicaes, prodigioso desenvolvimento das inspiraes primitivas do homem tcnico.
[Fim da 1 parte]

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ndice geral das 5 partes que constituem a obra PREFCIO A tcnica e a vida Natureza e tcnica O crebro, a mo, a sociedade Tcnica e civilizao PRIMEIRA PARTE AS TCNICAS PRIMITIVAS CAPTULO I O utenslio, o fogo e a linguagem A pedra lascada O trabalho em osso O fogo A linguagem CAPTULO II O instinto mecnico dos primeiros homens A frico A modelagem As armadilhas CAPTULO III A arte, a medicina e a cirurgia CAPTULO IV O mundo neoltico e a aurora da civilizao A extenso das tcnicas primitivas A pedra polida
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A cermica A cultura do solo A metalurgia Os itinerrios e os transportes

SEGUNDA PARTE A SABEDORIA INDUSTRIOSA DA ANTIGUIDADE CAPTULO I A capacidade tcnica dos grandes imprios O Egipto O progresso da metalurgia e da cermica A arquitectura e a tecelagem O tear de tecer CAPTULO II O milagre grego As origens procura da perfeio tcnica A ideia da cincia pura CAPTULO III A inveno grega As matemticas puras As actividades industriais A arte militar As tcnicas do mar A mecnica A esttica As ideias tcnicas A origem do moinho hidrulico As mquinas motoras Esterilidade prtica das invenes gregas CAPTULO IV A organizao romana As insuficincias tcnicas Os progressos especiais A arquitectura, a arte militar e o direito CAPTULO V Incapacidade relativa do progresso tcnico na Antiguidade A escravatura Decadncia da economia antiga TERCEIRA PARTE A IDADE MDIA E AS TCNICAS CAPTULO I A decadncia das tcnicas O fim do mundo romano A reconquista medieval O papel da Igreja A colonizao agrcola CAPTULO II A conquista das foras motoras: os transportes A atrelagem antiga
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A atreIagem moderna Evoluo tcnica e transformaes sociais O renascimento do comrcio O artesanato e as corporaes CAPTULO III A conquista das foras motoras: os moinhos O moinho de gua O moinho de vento As minas e a metalurgia A Idade de ouro da cristandade CAPTULO IV Preparao dos tempos modernos O capitalismo e o maquinismo A bssola O leme vertical As tcnicas do mar Os transportes terrestres A hidrulica e a mecnica A metalurgia e os seus derivados O relgio A tipografia Invenes e aquisies medievais CAPTULO V Valor tcnico da Idade Mdia QUARTA PARTE O ESPRITO MODERNO E OS PROGRESSOS DA INDSTRIA CAPTULO I A filosofia moderna e a reabilitao das tcnicas Tcnica e filosofia Descartes Leibniz As cincias experimentais CAPTULO II A organizao da produo industrial A economia nacional Minas e a metalurgia Formao da tcnica moderna Os progressos da agricultura CAPTULO III O esprito prtico do sculo XVIII Voltaire Franklin Diderot Os construtores de autmatos As mquinas de fiar e de tecer CAPTULO IV O papel prtico da cincia A astronomia e a navegao A cincia e a tcnica dos meios gasosos
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Os aerstatos A mquina a vapor As bombas a fogo A mquina de Savery A mquina atmosfrica de Newcomen A obra crtica de Watt sobre a bomba a fogo A mquina de efeito duplo Os aperfeioamentos da mquina a vapor A alta presso O escravo mecnico CAPTULO V Revoluo industrial e revoluo agrcola A indstria na Inglaterra A revoluo agrcola QUINTA PARTE O PROGRESSO DAS TCNICAS NOS SCULOS XIX E XX CAPTULO I Cincia e tcnica Do empirismo cincia A Revoluo Francesa e a cincia Do instrumento cientfico ao aparelho industrial A indstria ao servio da cincia O progresso das tcnicas A ptica Os metais A qumica A medicina e a cirurgia CAPTULO II A conquista da energia As turbinas hidrulicas As turbinas a vapor O dirigvel O avio Os submarinos Os acumuladores O dnamo A hulha branca As transmisses CAPTULO III As novas fontes de energia CAPTULO IV As extenses racionais da tcnica O maquinismo A vida agrcola e a tcnica As crises A explorao do homem pela mquina A taylorizao
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O reinado das tcnicas BIBLIOGRAFIA SUMRIA ***

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