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COMISIN TEOLGICA INTERNACIONAL

LA APOSTOLICIDAD DE LA IGLESIA Y LA SUCESIN APOSTLICA[*] (1973)

Proemio
Este estudio quisiera clarificar la nocin especfica de sucesin apostlica, por una parte, porque la presentacin de la doctrina catlica sobre este tema se presenta como de importancia relevante para la vida de la Iglesia catlica y, por otra parte, porque lo exige el dilogo ecumnico. En efecto, el dilogo ecumnico se ha abierto en cierta medida en todo el mundo y tiene un porvenir prometedor y fructuoso a condicin de que los catlicos participen en l dentro de la fidelidad a su identidad catlica. Querramos pues presentar la doctrina de la Iglesia catlica referente a la sucesin apostlica tanto para confortar a nuestros hermanos en la fe como par ayudar al desarrollo y a la maduracin del dilogo ecumnico. Enumeremos algunas de las dificultades ante las cuales nos encontramos con frecuencia: Qu puede obtenerse del testimonio del Nuevo Testamento, cientficamente considerado? Cmo puede mostrarse la continuidad entre el Nuevo Testamento y la Tradicin de la Iglesia? Cul es el papel de la imposicin de manos en la sucesin apostlica? No existe en ciertos medios la tendencia a reducir la sucesin apostlica a la apostolicidad comn a toda la Iglesia o, por el contrario, a reducir la apostolicidad de la Iglesia a la sucesin apostlica? Cmo evaluar los ministerios de las otras Iglesias y comunidades cristianas en cuanto a su relacin con la sucesin apostlica? Detrs de todos estos interrogantes se plantea el problema de las relaciones entre la Escritura, la Tradicin y las declaraciones solemnes de la Iglesia. Lo que orienta todas nuestras reflexiones, es la visin de la Iglesia que surge en su totalidad, por la voluntad del Padre, del Misterio de Cristo en su Pascua, animada por el Espritu y orgnicamente estructurada. Pensamos situar la funcin propia y esencial de la sucesin apostlica en la totalidad de la Iglesia que confiesa la fe apostlica y da testimonio de su Seor. Nos apoyamos en la Sagrada Escritura, la cual tiene para nosotros el doble valor de ser un documento histrico y un documento inspirado. Como documento histrico, el Nuevo Testamento narra los hechos principales de la misin de Jess y de la Iglesia del siglo I; como documento inspirado, atestigua esos hechos fundamentales, los interpreta y manifiesta su

verdadera significacin interior y su coherencia dinmica. Como expresin del pensamiento de Dios en palabras de hombres, la Escritura tiene valor director para el pensamiento de la Iglesia de Cristo en todo tiempo. Una lectura de la Escritura que le reconozca, como libro inspirado, carcter normativo para la Iglesia de todos los tiempos, es necesariamente una lectura dentro de la Tradicin de la Iglesia que ha reconocido la Escritura como inspirada y normativa. Este reconocimiento del carcter normativo de la Escritura es lo que implica fundamentalmente el reconocimiento de la Tradicin, en cuyo seno la Escritura madur y ha sido considerada y aceptada como inspirada. As, pues, su carcter normativo y su relacin a la Tradicin se condicionan mutuamente. Se sigue de ello que toda consideracin propiamente teolgica de la Escritura es, al mismo tiempo, una consideracin eclesial. El conjunto del documento tiene, pues, el siguiente punto de vista metodolgico: cualquier ensayo de reconstruccin que quisiera aislar las fases particulares de la constitucin de los escritos neotestamentarios y separarlos de su recepcin viviente por parte de la Iglesia, es en s contradictorio. Este mtodo teolgico, que ve en la Escritura un conjunto indivisible ligado a la vida y al pensamiento de la comunidad, en la cual es conocido y reconocido como Escritura, no significa en modo alguno una neutralizacin del punto de vista de la historia por medio de un a priorieclesistico que dispensara de una lectura conforme a las exigencias del mtodo histrico. El mtodo adoptado aqu permite percibir los lmites de un puro historicismo: es consciente de que un anlisis puramente histrico de un libro tomado aislada y separadamente de la historia de su influencia no puede demostrar con certeza que el camino concreto de la fe en la historia es el nico posible. Pero estos lmites de la demostrabilidad histrica, de los que no es posible dudar, no destruyen el valor ni el peso propio del conocimiento histrico. Muy por el contrario, el hecho de la aceptacin de la Escritura como tal, que para la Iglesia primitiva tiene un valor constitutivo, debe ser siempre de nuevo sopesado en su significacin, es decir, es preciso repensar la relacin entre las partes en su diferencia y en la unidad del todo. Esto implica tambin que no se puede disolver la Escritura misma en una serie de esbozos yuxtapuestos, cada uno de los cuales fundara un proyecto vital orientado hacia Jess de Nazaret, sino que es necesario comprenderla como expresin de un camino histrico que revela la unidad y la catolicidad de la Iglesia. En este camino, que comprende tres grandes etapas: el tiempo antes de la Pascua, el tiempo apostlico y el tiempo postapostlico[1], cada momento conserva su propio peso y es significativo que los varones apostlicos de los que habla la Constitucin dogmtica Dei Verbum[2], hayan podido elaborar una parte de los escritos del Nuevo Testamento. Entonces es cuando aparece claramente la manera cmo la comunidad de Jesucristo resolvi el problema de permanecer apostlica, aunque hubiera llegado a ser postapostlica. Hay, por consiguiente, un carcter normativo especfico de la parte postapostlica del Nuevo Testamento para el tiempo de la Iglesia posterior a los Apstoles, edificada ciertamente sobre los Apstoles, los cuales tienen a Cristo como fundamento. En los escritos postapostlicos, la misma Iglesia da testimonio de la Tradicin y comienza ya a manifestarse el magisterio como recuerdo de la enseanza de los Apstoles (cf. Hech 2, 42; 2

Pe1, 20). Este magisterio tomar impulso en el siglo II, en el momento en que se explicitar plenamente la nocin de sucesin apostlica. En su conjunto, Escritura y Tradicin, meditadas y autnticamente interpretadas por el Magisterio, nos transmiten fielmente la enseanza de Cristo, nuestro Dios y Salvador, y regulan la doctrina que la Iglesia tiene, como misin, proclamar a todos los pueblos y aplicar a cada generacin hasta el fin de los siglos. En esta perspectiva teolgica y en conformidad con la doctrina del Vaticano II hemos redactado los enunciados siguientes sobre la sucesin apostlica y sobre la evaluacin de los ministerios que existen en las Iglesias y en las comunidades que no estn todava en plena comunin con la Iglesia catlica. 1. La apostolicidad de la Iglesia y el sacerdocio comn 1. Los smbolos de la fe confiesan que la Iglesia es apostlica. Esto no significa solamente que ella sigue confesando la fe apostlica, sino que est decidida a vivir bajo la norma de la Iglesia primitiva, salida de los primeros testigos de Cristo y regida por el Espritu Santo, que el Seor le dio despus de su Resurreccin. Las Epstolas y los Hechos de los Apstoles nos muestran la presencia eficaz de ese Espritu en toda la Iglesia, no slo en lo que se refiere a su difusin, sino ms todava en la transformacin de los corazones, asimilndolos a los sentimientos ntimos de Cristo. Esteban mrtir repite la palabra de perdn que el Seor dijo al morir; Pedro y Juan, azotados, se alegraron de haber sido dignos de sufrir por l; Pablo lleva los estigmas ( Gl 6, 17), quiere ser configurado a la muerte de Cristo (Flp 3, 10), no quiere conocer sino al crucificado (1 Cor 1, 23; 2, 2) y comprende su existencia como una asimilacin al sacrificio expiatorio de la cruz (Flp 2, 17; Col 1, 24). 2. Esta asimilacin a los sentimientos de Cristo y, sobre todo, a su muerte sacrificial por el mundo es el sentido ltimo de cualquier vida que se quiera cristiana, espiritual y apostlica. A partir de all la Iglesia primitiva adapta el vocabulario sacerdotal del Antiguo Testamento a Cristo, Cordero pascual de la Nueva Alianza (1 Cor 5, 7) y, por relacin a l, a los cristianos, cuya vida se define en referencia al Misterio Pascual. Convertidos por la predicacin del evangelio, tienen la conviccin de vivir un sacerdocio santo y regio, transposicin espiritual de aquel del antiguo pueblo (1 Pe 2, 5. 9; cf. x 19, 6; Is 61, 6), hecha posible por la intervencin de aquel que recapitula en s mismo todos los antiguos sacrificios y abre el camino hacia el sacrificio total y escatolgico de la Iglesia[3]. En efecto, los cristianos, piedras vivas del nuevo edificio que es la Iglesia fundada sobre Cristo, ofrecen culto a Dios en la novedad del Espritu, culto que es a la vez personal, puesto que se trata de ofrecer la vida como hostia viva, santa, agradable a Dios (Rom 12, 1-2; cf. 1 Pe 2, 5), y comunitario, porque todos juntos representan la casa espiritual, el sacerdocio santo y regio (1 Pe 2, 5. 9), cuya finalidad es ofrecer hostias espirituales, agradables a Dios, por Jesucristo (1 Pe 2, 5).

Este sacerdocio tiene a la vez una dimensin moral puesto que se debe ejercitar cada da y por todos los actos de la vida cotidiana, una dimensin escatolgica porque Cristo ha hecho de nosotros una realeza de sacerdotes para su Dios y Padre ( Ap 1, 6; cf. 5, 10; 20, 6), con vistas a la eternidad venidera y una dimensin cultual puesto que la Eucarista, de la cual viven, es comparada por san Pablo a los sacrificios de la Antigua Ley e incluso, por contraste, a los de los paganos (1 Cor 10, 16-21). 3. Ahora bien, Cristo instituy para la constitucin, la animacin y el mantenimiento de este sacerdocio de los cristianos, un ministerio por cuyo signo e instrumentalidad comunica a su Pueblo en el curso de la historia, los frutos de su vida, de su muerte y de su Resurreccin. Los primeros fundamentos de este ministerio fueron puestos a partir de la vocacin de los Doce, que representan, a la vez, al nuevo Israel en su totalidad y que despus de la Pascua sern los testigos privilegiados enviados para anunciar el evangelio de la salvacin, los jefes del nuevo Pueblo, los colaboradores de Dios para la construccin de su templo (cf. 1 Cor 3, 9). La funcin de este ministerio es esencial para cada generacin de cristianos. Debe, pues, ser transmitido a partir de los Apstoles a partir de una sucesin ininterrumpida. Si puede decirse que toda la Iglesia est establecida sobre el fundamento de los Apstoles (Ef 2, 20; Ap 21, 14), es preciso afirmar, al mismo tiempo e inseparablemente, que esta apostolicidad comn a toda la Iglesia est vinculada a la sucesin apostlica ministerial, que es una estructura eclesial inalienable al servicio de todos los cristianos. 2. La originalidad del fundamento apostlico de la Iglesia El carcter propio del fundamento apostlico es el de ser, a la vez, histrico y espiritual. Es histrico en el sentido de que est constituido por un acto de Cristo durante su vida terrestre: el llamamiento de los Doce desde el principio del ministerio pblico de Jess, su institucin para representar al nuevo Israel y para ser asociados en forma cada vez ms estrecha a su camino pascual que se consuma en la cruz y en la Resurreccin (Mc 1, 17; 3, 14; Lc 22, 28; Jn 15, 16). La Resurreccin no trastorna sino que confirma la estructura apostlica prepascual. Cristo, de un modo especial, hace de los Doce los testigos de su Resurreccin segn el mismo orden que instituy antes de su muerte. La ms antigua confesin de fe en el Resucitado incluye a Pedro y a los Doce como los testigos privilegiados de la Resurreccin (1 Cor 15, 5). Aquellos que Jess se haba asociado desde el comienzo de su ministerio y hasta el umbral de su Pascua pueden dar pblico testimonio de que es ese mismo Jess quien ha resucitado (Jn 15, 27). Despus de la defeccin de Judas y antes incluso de Pentecosts, el primer cuidado de los Once es hacer participar en su ministerio apostlico a uno de los discpulos que acompaaron a Jess desde su bautismo, para que sea, con ellos, testigo de la Resurreccin (Hech 1, 17. 22-26). Tambin Pablo, llamado al apostolado por el mismo Resucitado e integrado as en el fundamento de la Iglesia, es consciente de la necesidad que tiene de la comunin con los Doce. Este fundamento no es slo histrico, sino tambin espiritual. La Pascua de Cristo, anticipada en la Cena, instituye el pueblo de la Nueva Alianza y envuelve toda la historia humana. La misin de evangelizacin, de gobierno, de reconciliacin y de santificacin, confiada a los primeros testigos, no puede restringirse al tiempo de su vida. Por lo que se refiere a la Eucarista, la Tradicin, cuyas lneas fundamentales se delinean desde el siglo I (cf. Lc y Jn), afirma que por la

participacin de los Apstoles en la Cena les fue conferido el poder de presidir la celebracin eucarstica. De este modo, el ministerio apostlico es una institucin escatolgica. Su origen espiritual se transparenta en la oracin de Cristo, inspirada por el Espritu Santo, en la que Cristo discierne, como en las grandes encrucijadas de su vida, la voluntad del Padre (Lc 6, 12-16). La participacin espiritual de los Apstoles se perfecciona, por el don pleno del Espritu Santo, despus de la Pascua (Jn 20, 22; Lc24, 44-49). El Espritu les recuerda todo lo que dijo Jess (Jn 14, 26) y los introduce a una comprensin ms profunda de su misterio (Jn 16, 13-15). Tambin el kerigma, para ser comprendido en s mismo, ni debe ser separado ni incluso abstrado de la fe a la cual llegaron los Doce y Pablo a travs de su conversin al Seor Jess, ni del testimonio que dieron de ella con su vida entera. 3. Los Apstoles y la sucesin apostlica en la historia Los documentos del Nuevo Testamento muestran, en los comienzos de la Iglesia y durante la vida de los Apstoles, una diversidad de organizacin de las comunidades, pero muestran igualmente una tendencia del ministerio de enseanza y de direccin a afirmarse y fortalecerse en el perodo siguiente. Los hombres que dirigan las comunidades en la poca en que an vivan los Apstoles o despus de su muerte, llevan diversos nombres en los textos del Nuevo Testamento: presbytroiepiskopoi, y son descritos como poimnes, hgoumenoi, proistamenoi, kyberneseis. Lo que caracteriza a estos presbytroi-episkopoi con respecto al resto de la Iglesia, es su ministerio apostlico de enseanza y de direccin. Sea lo que fuere del modo como fueron elegidos, por la autoridad o en dependencia de los Doce o de Pablo, participan en la autoridad de los Apstoles instituidos por Cristo, que conservan para siempre su carcter nico. Con el transcurso del tiempo ese ministerio experiment un desarrollo, que se produjo por una consecuencia y necesidad internas. Fue favorecido por factores exteriores, sobre todo por la necesidad de defensa contra los errores y la falta de unidad en las comunidades. Pero desde que las comunidades se vieron privadas de la presencia de los Apstoles y quisieron, sin embargo, continuar refirindose a su autoridad, fue necesario que se mantuvieran y continuaran, en forma adecuada, las funciones de los Apstoles en dichas comunidades y frente a ellas. Ya en los escritos neotestamentarios que reflejan el paso de la poca apostlica a la poca postapostlica, se delinea un desarrollo que conduce, en el siglo II, a la estabilizacin y al reconocimiento general del ministerio del Obispo. Las etapas de este desarrollo se disciernen en los ltimos escritos del cuerpo paulino y en los otros textos que se refieren a la autoridad de los Apstoles. Lo que los Apstoles significaron para las comunidades en la poca de la fundacin de la Iglesia, fue reconocido como esencial para la estructura de la Iglesia o para las comunidades particulares por la reflexin de los comienzos del tiempo postapostlico. El principio de la apostolicidad de la Iglesia, adquirido en esa reflexin, acarre el reconocimiento del ministerio de enseanza y de direccin como una institucin proveniente de Cristo a travs y por medio de los Apstoles. La Iglesia vive de la certidumbre de que, antes de abandonar este mundo, Jess envi a los Once en misin universal, con la promesa de permanecerles l mismo siempre presente hasta el fin del mundo (Mt 28, 18-20). El tiempo de la Iglesia, tiempo de esta misin universal, permanece, pues, comprendido en esa presencia de Cristo, que es la misma en el tiempo apostlico que en el tiempo postapostlico, y que toma la forma de un nico ministerio apostlico.

Las tensiones entre la comunidad y los portadores de un ministerio de autoridad no pueden evitarse totalmente, como se ve ya en los escritos del Nuevo Testamento. Pablo se esforz, por una parte, en comprender el evangelio con y en la comunidad, y tambin por descubrir normas para la vida cristiana; pero, por otra parte, se situaba frente a la comunidad con su poder apostlico cuando se trataba de la verdad del evangelio (cf. Gl) y de los principios imprescriptibles de la vida cristiana (cf. 1 Cor 7, etc.). De la misma manera, el ministerio de direccin no debe amputarse jams de la comunidad ni elevarse por encima de ella, sino que debe realizar su servicio en ella y para ella. Pero, al recibir la direccin apostlica, sea la de los mismos Apstoles o la de los ministros que los sucedieron, las comunidades neotestamentarias se someten a la direccin del ministerio referido por aqullos a la autoridad del mismo Seor. La escasez de los documentos no permite precisar en la medida que se deseara las transiciones que tuvieron lugar. El fin del siglo I es testigo de una situacin en que los Apstoles, sus colaboradores y finalmente sus sucesores animan colegios locales de presbytroi y de episkopoi. Al comienzo del siglo II aparece vigorosamente en las cartas de san Ignacio la imagen del obispo nico a la cabeza de las comunidades; san Ignacio afirma que esta institucin se encuentra establecida hasta los confines de la tierra[4]. En el curso del siglo II esta institucin es reconocida, en el surco de la carta de Clemente, como la portadora de la sucesin apostlica. La ordenacin, con imposicin de manos, atestiguada por las epstolas pastorales, aparece dentro del proceso de clarificacin como un paso importante para la salvaguardia de la tradicin apostlica y para la garanta de la sucesin en el ministerio. Los documentos del siglo III (Tradicin de Hiplito) muestran que dicha ordenacin con imposicin de manos se encontraba en pacfica posesin y que era considerada como una institucin necesaria. Clemente e Ireneo desarrollan una doctrina del gobierno pastoral y de la Palabra que hace proceder de la unidad de la Palabra, de la misin y del ministerio, la idea de la sucesin apostlica, que ha llegado a ser la base permanente de la manera como la Iglesia catlica se comprende a s misma. 4. El aspecto espiritual de la sucesin apostlica Si, luego de hacer este recuento histrico, tratamos de comprender la dimensin espiritual de la sucesin apostlica, es preciso subrayar ante todo que, aunque represente con autoridad el evangelio y se manifieste fundamentalmente como un servicio hecho hacia toda la Iglesia (2 Cor 4, 5), el ministerio ordenado exige del ministro que haga presente a Cristo humillado (2 Cor 6, 4-10) y crucificado (cf. Gl 2, 19-20; 6. 14; 1 Cor 4, 9-13). La Iglesia, a cuyo servicio est el ministro, est, tanto en su totalidad, como en cada uno de sus miembros, informada y movida por el Espritu, siendo cada bautizado enseado por el Espritu (1 Tes 4, 9; cf. Heb 8, 10-11; Jer 31, 33-34; 1 Jn 2, 20; Jn 6, 45), El ministerio sacerdotal no podr, pues, sino recordarle con autoridad lo que ya est incoativamente incluido en su fe bautismal, de la cual, sin embargo, nunca podr agotar la plenitud en este mundo. Asimismo, el fiel deber nutrir su fe y su vida cristiana a travs de la mediacin sacramental de la vida divina. La norma de la fe que designamos en su carcter formal como regla de la fe le es inmanente por la accin del Espritu, aunque permanece trascendente con respecto al hombre, ya que nunca puede ser puramente individual, sino que es esencialmente eclesial y catlica.

En esta regla de fe, la inmediatez del Espritu divino a cada persona est, pues, necesariamente ligada a la forma comunitaria de la fe. El enunciado de Pablo, que nadie puede decir "Jess es Seor" sino en el Espritu Santo (1 Cor 12, 3), es siempre valedero: sin la conversin, que slo el Espritu concede a los corazones, nadie puede reconocer a Jess en su calidad de Hijo de Dios, y slo quien le conoce como Hijo conocer verdaderamente a aquel a quien l llama Padre (cf. Jn14, 7; 8, 19; etc.). As, pues, ya que el Espritu nos comunica el conocimiento del Padre por Jess, se sigue que la fe cristiana es trinitaria: su forma pneumtica incluye necesariamente el contenido que se expresa y se realiza de manera sacramental en el bautismo trinitario. La regla de la fe, es decir, el tipo de la catequesis bautismal en la que se dilata el contenido trinitario, constituye, en cuanto unin de la forma y del contenido, el gozne permanente de la apostolicidad y de la catolicidad de la Iglesia. Realiza la apostolicidad porque vincula los heraldos de la fe a la regla cristo-pneumatolgica: ellos no hablan en nombre propio, sino que dan testimonio de lo que han escuchado (cf. Jn 7, 18; 16, 13-15; etc.). Jesucristo se descubre como el Hijo en cuanto anuncia lo que procede del Padre. El Espritu se manifiesta como Espritu del Padre y del Hijo, porque no toma de lo suyo, sino que les revela y recuerda lo que proviene del Hijo (cf. Jn 16, 13-15). Esto llega a ser, en la proyeccin del Seor y de su Espritu, el carcter distintivo de la sucesin apostlica. El magisterio eclesial se distingue tanto de un puro magisterio de doctores como de un poder autoritario. All donde el magisterio de la fe pasara a poder de los profesores, la fe estara atada a las luces de los individuos y por eso mismo quedara, en gran parte, integrada al espritu del tiempo. Y all donde la fe dependiera de un poder desptico de ciertas personas individuales o colectivas que decretaran por s mismas lo que es normativo, all la verdad sera reemplazada por un poder arbitrario. El verdadero magisterio apostlico est atado, por el contrario, a la Palabra del Seor, e introduce as en la libertad a sus auditores. En la Iglesia nada escapa a la mediacin apostlica: ni los pastores ni sus ovejas, ni los enunciados de la fe ni los preceptos de la vida cristiana. El ministerio recibido por ordenacin se encuentra incluso doblemente referido a dicha mediacin, puesto que, por una parte, est sometido a la regla de los orgenes cristianos, y por otra segn la palabra de Agustn est obligado a dejarse instruir por la comunidad de los creyentes, a la que tiene obligacin de instruir. De lo que precede sacaremos dos conclusiones: 1. Ningn predicador del evangelio tiene el derecho a hacer un proyecto de anuncio evanglico segn sus propias hiptesis. Su misin es anunciar la fe de la Iglesia apostlica y no su propia personalidad o sus experiencias religiosas. Esto incluye que a los dos elementos mencionados de la regla de fe la forma y el contenido viene a agregarse un tercero: la regla de la fe postula un testigo enviado, que no se constituye por propia autoridad y que tampoco ninguna comunidad particular puede autorizar, y esto en virtud de la trascendencia de la Palabra. La autorizacin no puede serle conferida sino sacramentalmente, a travs de los que ya han sido enviados. Es cierto que el Espritu suscita siempre libremente en la Iglesia los diferentes carismas de evangelizacin y de servicio y anima a todos los cristianos para dar testimonio de su fe, pero estas actividades deben ser ejercidas en relacin con los tres elementos ya mencionados de la regla de la fe[5].

2. La misin que de este modo forma parte de la regla de la fe una vez ms segn el principio trinitario se refiere a la catolicidad de la fe, que es una consecuencia de su apostolicidad y, al mismo tiempo, la condicin de su permanencia. Porque ningn individuo ni ninguna comunidad aislada tiene el poder de enviar. Solamente la ligazn al Todo (katholon) a la catolicidad en el espacio y en el tiempo garantiza la permanencia en la misin. De esta manera, la catolicidad explica cmo el fiel, en cuanto miembro de la Iglesia, es introducido en la participacin inmediata de la vida trinitaria por la mediacin no slo del Hombre-Dios, sino tambin por la fe de la Iglesia, ntimamente asociada a l. En virtud de la dimensin catlica de su verdad y de su vida, esta mediacin de la Iglesia debe realizarse de manera normativa, es decir, por medio de un ministerio que le es dado como forma constitutiva. El ministerio no deber solamente referirse a una poca histricamente pretrita (eventualmente representada por un conjunto de documentos), sino que en dicha referencia debe estar provisto del poder de representar l mismo al Origen, a Cristo vivo, por medio de un anuncio del evangelio oficialmente autorizado, as como por la celebracin con autoridad de los actos sacramentales y, en primer lugar, de la Eucarista. 5. La sucesin apostlica y su transmisin As como la Palabra divina hecha carne es el anuncio y el principio de la comunicacin de la vida divina que nos manifiesta en s misma, as tambin el ministerio de la Palabra en su plenitud es tambin ministerio de los sacramentos de la fe y, ante todo, de la Eucarista, en los cuales la Palabra, Cristo, no cesa de ser para los hombres el acontecimiento actual de la salvacin. La autoridad pastoral es la responsabilidad del ministerio apostlico con respecto a la unidad de la Iglesia y a su desarrollo, cuya fuente es la Palabra y de la cual los sacramentos son, al mismo tiempo, la manifestacin y el lugar fundamental de su realizacin. La sucesin apostlica es, pues, aquel aspecto de la naturaleza y de la vida de la Iglesia que muestra la dependencia actual de la comunidad con respecto a Cristo, a travs de sus enviados. De esta manera, el ministerio apostlico es el sacramento de la presencia actuante de Cristo y del Espritu en medio del Pueblo de Dios, sin que ello signifique minimizar la influencia inmediata de Cristo y del Espritu sobre cada fiel. El carisma de la sucesin apostlica se recibe en la comunin visible de la Iglesia. Supone que aquel que va a ser incorporado en el cuerpo de los ministros, tenga la fe de la Iglesia. Pero eso no basta. El don del ministerio es concedido en un acto que es el signo visible y eficaz del don del Espritu, acto que tiene como instrumento a uno o varios ministros, incorporados ellos mismos en la sucesin apostlica. La transmisin del ministerio apostlico se realiza, pues, por la ordenacin, lo que comprende un rito con un signo sensible y una invocacin a Dios (epiclsi), a fin de que l se digne conceder al que es ordenado, el don de su Espritu Santo con los poderes necesarios para el cumplimiento de su tarea. Este signo sensible, ya desde el Nuevo Testamento, es la imposicin de las manos[6]. El rito de la ordenacin atestigua que lo que sucede en el que es ordenado no es de origen humano y que la Iglesia no dispone a su antojo del don del Espritu. La Iglesia, consciente de que su ser est ligado a la apostolicidad y de que el ministerio transmitido por la ordenacin inserta al ordenado en la confesin apostlica de la verdad del

Padre, ha juzgado que la ordenacin dada y recibida en la fe que ella misma profesa al respecto, es necesaria para la sucesin apostlica en el sentido estricto de la expresin. La sucesin apostlica del ministerio interesa a toda la Iglesia, pero no procede de la Iglesia globalmente considerada, sino de Cristo a los Apstoles y, en los Apstoles, a todos los obispos hasta el fin de los tiempos. 6. Elementos para una evaluacin de los ministerios no catlicos El precedente ensayo sobre la comprensin catlica de la sucesin apostlica nos permite presentar las lneas generales de una evaluacin de los ministerios no catlicos. En este contexto es indispensable tener presentes las diferencias de los orgenes, las evoluciones de esas Iglesias y comunidades, y la concepcin que ellas tienen de s mismas. 1. A pesar de la diferente evaluacin que ellas hacen del oficio de Pedro, la Iglesia catlica, la Iglesia ortodoxa y las otras Iglesias que han conservado la realidad de la sucesin apostlica, estn unidas en una misma comprensin fundamental de la sacramentalidad de la Iglesia, que se ha expandido a partir del Nuevo Testamento a travs de los Padres comunes y, en particular, de san Ireneo. Estas Iglesias consideran la insercin sacramental en el ministerio eclesial, realizada por la imposicin de las manos con la invocacin del Espritu Santo, como la forma indispensable para la transmisin de la sucesin apostlica, la nica que hace perseverar a la Iglesia en la doctrina y en la comunin. La unanimidad en cuanto a la coherencia jams interrumpida entre Escritura, Tradicin y Sacramento es la razn en virtud de la cual la comunin entre esas Iglesias y la Iglesia catlica nunca ha cesado en forma total y puede ser hoy revivificada. 2. Se prosiguen dilogos fecundos con las comuniones anglicanas que han conservado la imposicin de manos, cuya interpretacin ha variado. No es posible anticipar aqu los eventuales resultados de dicho dilogo que investiga en qu medida los elementos constitutivos de la unidad estn incluidos en la conservacin del rito de la imposicin de las manos y de las oraciones correlativas. 3. Las comunidades nacidas de la Reforma del siglo XVI se diferencian ente ellas a tal punto que la descripcin de sus relaciones con la Iglesia catlica debe ser matizada segn cada caso particular. Sin embargo, se delinean algunas lneas generales comunes. El movimiento general de la Reforma ha negado el lazo ente la Escritura y la Tradicin de la Iglesia en favor de la normatividad de la sola Escritura. Aun si ms tarde hay diversos modos de referencia a la Tradicin, no se le reconoce, sin embargo, la misma dignidad que le reconoci la Iglesia antigua. Siendo el sacramento del Orden la expresin sacramental indispensable de la comunin en la Tradicin, la proclamacin de la sola Escritura arrastr el oscurecimiento de la antigua nocin de la Iglesia y su sacerdocio. De hecho, a travs de los siglos se ha renunciado, a menudo, a la imposicin de las manos, hecha sea por hombres ya ordenados, sea por otros. All donde se la ha practicado no ha tenido la

misma significacin que en la Iglesia de la Tradicin. Esta divergencia acerca de la manera de introducir en el ministerio y de interpretarlo no es sino el sntoma ms relevante de la diferente comprensin de las nociones de la Iglesia y de la Tradicin. Numerosas y prometedoras aproximaciones[7] han comenzado a restablecer contactos con esta Tradicin, aunque la ruptura no hay sido an efectivamente sobrepasada. En estas circunstancias la intercomunin eucarstica es, por el momento imposible[8], porque la continuidad sacramental en la sucesin apostlica a partir de los orgenes constituye, tanto para las Iglesias ortodoxas como para la Iglesia catlica, un elemento indispensable de la comunin eclesial. Esta comprobacin no significa en modo alguno que las calidades eclesiales y espirituales de los ministerios de las comunidades protestantes sean, por ello, despreciables. Los ministros de esas comunidades las han edificado y nutrido. Por el bautismo, por el estudio y la predicacin de la Palabra, por la oracin comn y la celebracin de la Cena, por su celo, ellos han guiado a los hombres hacia el Seor y los han ayudado as a encontrar el camino de la salvacin. Hay, pues, en dichas comunidades, elementos que pertenecen a la apostolicidad de la nica Iglesia de Cristo[9]. Aun cuando la unin con la Iglesia catlica no puede efectuarse sino sacramentalmente y jams por medios puramente jurdicos o administrativos[10], es evidente que la calidad espiritual de dichos ministerios nunca puede ser descuidada. Un acto sacramental de esta naturaleza debera integrar en la Catlica los valores existentes, y su rito debera expresar sin ambigedad que se asumen carismas que son ya una realidad.

[*] Documento del grupo de trabajo sobre los ministerios aprobado in forma generica por la Comisin teolgica internacional. Texto oficial latino en Commissio Theologica Internationalis.Documenta (1969-1985) (Citt del Vaticano [Libreria Editrice Vaticana] 1988) 40-68. [1] La presencia personal de los Apstoles caracteriza a la poca apostlica, la que no podra, en consecuencia, ser delimitada por una cronologa exacta, ya que los Apstoles desaparecieron en las diversas Iglesias en pocas diferentes. El tiempo posapostlico se entiende aqu como el perodo que va desde la muerte de los Apstoles hasta que se completaron los escritos cannicos, los que a menudo se presentan bajo su nombre y con la autoridad de los Apstoles en razn de la continuidad con su mensaje, que ellos actualizan. [2] Concilio Vaticano II, Const. dogmtica Dei Verbum, 18: AAS 58 (1966). [3] Cf. San Agustn, De Civitate Dei 10, 6. CCL 47, 279 (PL 41, 284). [4] San Ignacio de Antioqua, Ad Ephesios 3, 2: Fuentes Patrsticas, 1, 106 (Funk 1, 216). [5] Cf. Concilio Vaticano II, Const. dogmtica Lumen gentium, 12: AAS 57 (1965) 16,

[6] Cf. Concilio Vaticano II, Const. dogmtica Lumen gentium, 21: AAS 57 (1965) 24-25. [7] Cf. los resultados de ciertos dilogos bilaterales. [8] En cuanto a la hospitalidad eucarstica en casos particulares vase el Directorio ecumnico, 38-45. 55: AAS 59 (1967) 586-587; 590; 591-592. [9] Cf. Concilio Vaticano II, Const. dogmtica Lumen gentium, 15: AAS 57 (1965) 19-20; Id.,Unitatis redintegratio, 3 y 19-23: AAS 57 (1965) 92-94; 104-106. [10] Si se quisiera dispensar de este rito para reemplazarlo por un simple decreto de cualquier instancia que fuera, se correra el riesgo de reemplazar el don sacramental, del cual no se puede disponer a gusto de cada cual, por el poder propio de los ministros.