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Instituto Superior de Formacin Docente N42 Leopoldo Marechal (San Miguel)

Profesorado en Historia con trayecto en Ciencias Sociales. Epistemologa e historia de las ciencias sociales.

TP N1 Demostrar el carcter cientfico de la Historia

PROFESOR: Clara Bscaro.

ALUMNO: Norberto Prez

INTRODUCCI N Hacia el siglo XIX en Europa haba germinado una corriente o escuela filosfica que afirmaba que el nico conocimiento autntico es el conocimiento cientfico, y que tal conocimiento solamente puede surgir de la afirmacin positiva de las teoras a travs del mtodo cientfico llamado por ugusto !omte Positivismo" Es este el que influye directamente en el mundo de las !iencias #aturales, otorg$ndole su mtodo de investigacin para conocer la realidad" %icho mtodo era considerado la manera infalible de obtener informacin que lo llevar$ al conocimiento de la realidad" lo largo de este tiempo, especficamente, en lo relacionado con la investigacin social, se trataron de buscar respuestas acerca de si las !iencias &ociales podan tomar de las #aturales elementos de su metodologa para estudiar el mundo social y humano" %e hecho, estas preguntas, que motivaron inquietudes acerca de la pretendida unidad de la ciencia, hicieron que el grupo identificado como positivista, entre los que se encontraban '" &" (ill, " !omte y E" %ur)heim, etc", traba*ara en la lnea establecida por #e+ton y ,oc)e haciendo nfasis en la bsqueda de los hechos o causas de los fenmenos sociales con independencia de los estados sub*etivos de los individuos, en otras palabras, buscaban establecer leyes universales para e-plicar los fenmenos sociales, narrar los hechos .tal como haban ocurrido. pareca ser la misin que poda ser cumplida con solo acudir a las fuentes" El saber histrico, que es el que nos ocupa en este traba*o, aspir a equipararse a las ciencias naturales en la posibilidad de hallar una ob*etividad absoluta, como la que /an)e postulaba, y en la de llegar a establecer un sistema riguroso de leyes para la vida histrica" &in embargo, se hi0o tangible que muchas de las caractersticas del mtodo de las !iencias #aturales eran difciles de transpolar, y otras inadmisibles" 1or esta ra0n es que se al0aron voces que negaran el car$cter de ciencia a los estudios histricos" %ebido a estos diversos tipos de crticas, se le negaba entonces toda posibilidad de que el saber histrico alcan0ara categora de ciencia" ,a embestida m$s consecuente a la historia provino de los filsofos" ,a actitud m$s e-trema en este terreno sera la del austro2brit$nico 3arl 1opper que, confundiendo abusivamente la condicin de ciencia con la capacidad de predecir, negara a la historia todo valor cientfico" En posiciones parecidas, pero m$s mati0adas, estaba !arl Hempel que sostena que la historia no cumpla la e-igencia cientfica"

Es la Historia una Ciencia? En el siguiente traba*o intentar responder a esta pregunta" ,a tcnica a emplear tendr$ por ob*etivo sistemati0ar en diferentes e*es los contenidos a anali0ar para que resulte sencillo el aborda*e del tema central" ,a utili0acin de argumentos y contraargumentos permitir$, en primer lugar, afirmar el car$cter cientfico de la Historia y, en segundo trmino, responder con ra0onamientos de peso las crticas que se le han reali0ado a la ciencia histrica con el ob*etivo de relegarla de la comunidad cientfica4 a la histoia5" El an$lisis se aborda a partir de e*es desglosados a continuacin"

1) La causalidad y multicausalidad El principio causa2efecto, en el que la causa es el antecedente necesario e invariable de determinado efecto, no parece ser aplicable a la !iencia Histrica" 61or qu motivo7 1or la sencilla ra0n de que los hechos histricos no son efectos de una causa singular, sino a una multicausalidad" 1 ,os hechos histricos son muchos m$s comple*os que los naturales" Esta qui0$s sea la ra0n de por qu la Historia no puede elaborar sentencias tan precisas y determinantes como s puede hacerlo la ciencia de la naturale0a" Esta simple imposibilidad, debido a la comple*idad del estudio histrico, fue determinante en muchos para relegarla del campo cientfico" &in embargo, el principio de multicausalidad permite a la Historia mantenerse dentro del campo de lo cientfico"

Las leyes absolutas !arl 8ustav Hempel sostena que nunca puede una hiptesis ser comprobada, debido a que nadie puede e-perimentar todas las situaciones posibles e-istentes" En consecuencia, las hiptesis no se comprueban, m$s bien se corroboran" Esto quiere decir que pueden hallarse indicios que confirmen una hiptesis, que la amparen, o que la derrumben, pero nunca que la comprueben" &i resulta imposible comprobar una hiptesis, cu$nto m$s resultar$ crear una ley eterna e inmutable" 2 &obre este asunto el historiador y diplom$tico brit$nico Ed+ard Hallet !arr comentaba lo siguiente9 :,as leyes cientficas son afirmaciones de lo que ocurrir$ en igualdad de condiciones" #o tratan de predecir" &on probabilidades, normas o elementos de orientacin generales" ,a clave del problema del pronstico en historia se halla en la distincin entre lo general y lo especfico; no tiene m$s remedio que generali0ar, por tanto no puede pronosticar acontecimientos especficos porque lo especfico es peculiar<" 1or lo tanto, es errnea la creencia de que la ciencia toda puede .predecir. la aparicin de acontecimientos singulares" ,a prediccin es siempre cosa relacionada con las condiciones en que un proceso se desencadena y con nuestro conocimiento o no de las leyes que lo regulan" 4

En la actualidad es cosa admitida que los cientficos no hacen descubrimientos ni adquieren nuevos conocimientos mediante el establecimiento de leyes precisas, sino mediante la enunciacin de hiptesis que abren el camino a nuevas investigaciones" Esto afecta igualmente al historiador, que ha abandonado la bsqueda de leyes fundamentales y se contenta con la investigacin de cmo funcionan las cosas" Hoy, tanto los cientficos naturales como los cientficos historiadores abrigan una esperan0a m$s modesta, la de avan0ar progresivamente de una hiptesis parcial a la siguiente" !

El mtodo !arl Hempel sostiene que :el conocimiento cientfico no se obtiene de inferencias inductivas, sino inventando hiptesis como intentos de respuesta a un problema de investigacin<" " 3arl /aimund 1opper tambin comparte esta idea en su pensamiento, puesto que recha0a la induccin argumentando que sta presenta serios problemas, como la imposibilidad de reunir a todas las particularidades que e-isten y que conciernen a una hiptesis a fin de comprimirlas en una generalidad; este :intento de fundamentar el principio de induccin en la e-periencia lleva, inevitablemente, a una regresin infinita<" &ostiene, adem$s, que :cualquier conclusin que saquemos de este modo corre siempre el riesgo de resultar un da falsa<, y que :no puede ser originalmente un enunciado universal, sino solo un enunciado singular<" # En oposicin a este mtodo, la ciencia, entre ella la Historia, se vale del mtodo hipottico2 deductivo, el cual consiste en la elaboracin de una hiptesis que supone una generalidad y de la cual se e-trae conclusiones contrastadoras que ayudar$n a descartar o a corroborar dicha hiptesis" 1or tanto, la Historia comparte el mismo mtodo con las dem$s ciencias" La objetividad vs. La subjetividad 3arl 1opper ha dicho que :la ob*etividad de los enunciados cientficos descansa en el hecho en que pueden contrastarse intersub*etivamente<, en otras palabras, la ob*etividad de un enunciado depender$ de la capacidad que tenga ste de resistir la contrastacin practicada por distintos su*etos" 1or tanto, la ob*etividad no se alcan0a eliminando la sub*etividad, sino mediante la suma de la mayor cantidad de visiones sub*etivas posibles" $ =homas 3uhn imprimi el trmino paradigma para referirse a las :reali0aciones universalmente reconocidas que, durante cierto tiempo, proporcionan modelos de problemas y soluciones a una comunidad cientfica e incluye tanto leyes y teoras, proporcionando modelos de investigacin cientfica<" %e aqu se percibe que no es posible el absoluto conocimiento ob*etivo de la realidad, sino que se debe conformar con interpretaciones reconocidas por la comunidad cientfica" %

Imre ,$)atos, por su parte, menciona que todo programa posee un ncleo firme, es decir, un con*unto de hiptesis fundamentales que se declara :irrefutable por convencin<" En otras palabras, el recurrir a una convencin devela que es imposible la ob*etividad absoluta" 1& Evidentemente, la ob*etividad plena no puede ser lograda nunca por ningn saber" 1ero cuantos mayores sean los conocimientos del investigador, mayor ser$ tambin la precisin y agude0a de sus hiptesis" &i un enunciado planteado por un investigador hace entendible el

comportamiento en estudio, significa que la teora ha alcan0ado la correcta conceptuali0acin en e-tensin y contenido" Entonces, el conocimiento de esas relaciones es objetivo" Es harto conocida la acusacin de que la historia es for0osamente sub*etiva" Esto se debe a que en las ciencias sociales el su*eto y ob*eto pertenecen a la misma categora" ,os seres humanos tienen que ser estudiados por otros seres humanos" ,as ciencias sociales son incompatibles con cualquier teora del conocimiento que defiendan un divorcio rgido entre su*eto y ob*eto" ,a corriente suposicin de que el problema de la ob*etividad del conocimiento afecta solo a la materia social resulta equvoca, puesto que el conocimiento cientfico en todos los campos es producto de intersub*etividad" 11 %ira 'os ,uis /omero que, si bien hay obst$culos que el historiador encuentra para alcan0ar una actitud totalmente ob*etiva, tales como los obst$culos instrumentales donde no todos los datos est$n a su alcance, el problema de determinar con e-actitud la veracidad de los testimonios y la imposible que el historiador, an querindolo, adopte una actitud absolutamente ob*etiva, es posible que el historiador acente la tendencia hacia la ob*etividad cuando se pueda, sea en la etapa de la bsqueda y de la crtica del dato o en la etapa de la interpretacin" 12 1or tanto, la Historia no es ob*etiva, pero ta*antemente ninguna ciencia lo es" ,a ob*etividad no es un elemento que pudiera marginar a la Historia del campo cientfico"

La verdad E-iste la creencia muy generali0ada de que la verdad es verdad para siempre o no es verdad" El saber cientfico se hace cada da menos presumido y m$s modesto en cuanto a la verdad, porque cada da comprueba que la ciencia es una interminable bsqueda de la verdad" ,a verdad cientfica es fundamentalmente crtica" Es cuando la reiteracin de sus comprobaciones e-perimentales obliga al cientfico a aceptar la valide0 de su teora, esa teora se trueca, para l, en verdad, debido a que sus reiteradas comprobaciones le indican que la realidad estudiada no puede comportarse de otra manera" Habr$ entonces una verdad hasta que no sea cientficamente rectificada" En tanto no sea rectificada tendr$ valide0 universal" =odo cientfico sabe que el saber es acumulativo y perceptible" &in verdades anteriores sera imposible descubrir nuevas verdades"

&e puede arg>ir que la verdad histrica es equiparable a la verdad cientfica, ra0n por la cual la historia tiene car$cter cientfico" Hay verdad hist rica cuando la teora del historiador se adeca a la realidad en estudio por reiterada y suficiente comprobacin e-perimental" ,a verdad hist rica es a!uello !ue las "uentes nos obli#an a creer " %e hecho, hay muchsimas .verdades. compartidas por tradicionalistas, revisionistas, mar-istas y liberales; cuando estos se enfrentan ninguno pretende .hacerle el cuento. a su par porque quedara en ridculo" 1 ,a verdad est$ presente tanto en las ciencias de la naturale0a como en las ciencias histricas, por lo que este argumento para separarla de la categora cientfica sera una falsedad"

El objeto de estudio Esta posicin aceptada hoy por la comunidad de los historiadores, pr$cticamente no admite discusin9 todas las ciencias fabrican su ob*eto" !ada ciencia enfoca el estudio del ob*eto de manera distinta" En ciencia, el trmino objeto tiene dos significados9 a5 ?b*eto es la .cosa. e-terna, material, a nosotros que queremos conocer" b5 1ero no todo cientfico quiere conocer lo mismo de una misma .cosa." ,a diferencia radica en que la intencionalidad cientfica de uno y otro investigador es distinta" !ada ciencia busca en las .cosas. el comportamiento que interesa a esa ciencia" @no y otro conforman su propio ob*eto mediante conceptuaciones orientadas por la intencionalidad propia de sus respectivas especiali0aciones" 6!u$l es, entonces, el ob*eto que le corresponde a la Historia7 El historiador, si quiere ser cientfico, deber$ construir su ob*eto instrumental atendiendo al ob*eto intencional de la historia" ,a historia ligada al positivismo pona el acento en que cualquier testimonio era considerado en s mismo .ob*eto. y brindador de .datos." &egn este criterio, el historiador debera ser un receptor pasivo de .datos., y su tarea habra de limitarse a e-poner los .hechos. de los datos documentales" ,os .datos. solos no significan nada en ningn saber cientfico" dquieren ese car$cter cuando el cientfico advierte !u son, porque sabe !u puede hacer con ellos" ,os datos histricos ser$n significativos cuando el historiador los recono0ca como datos y, con su conocimiento sistem$tico, pueda provocar en su laboratorio las condiciones en las cuales el contacto entre ciertos datos produ0ca la conceptuacin .dato histrico." ,os :datos< ser$n .datos cientficos. cuando el investigador los *erarquice como tales con el conocimiento sistem$tico de su respectiva ciencia" 14 %e modo que cada ciencia tendr$ un aborda*e diferente, pero cientfico, de los hechos que les ocupan por la sencilla ra0n de que el ob*eto de estudio difiere de los dem$s" 1or citar un e*emplo, nos ayudan las palabras de 'os ,uis /omero al decir que :las sociedades no nacen ni mueren como los su*etos biolgicos, sino que se constituyen y se e-tinguen a travs de procesos muy distintos<"1! /esulta obvio que el ob*eto instrumental de la Historia difiera del de otras ciencias, pero sin quitarle su cualidad de cientfico" $in#ularidad % #eneralidad 1or palabras de ristteles la ciencia es tal cuando se ocupa de lo general" %e modo que la Historia, al ocuparse de hechos singulares e irrepetibles, no podra acuA$rsele el trmino de ciencia" (uchos autores ulteriores han discriminado de modo parecido ente la ciencia y la Historia" &in embargo, Ed+ard !arr ha argumentado en su obra ya citada que :el historiador no est$ realmente interesado en lo nico, sino en lo que hay de general en lo nico BCD El historiador se vale constantemente de la generali0acin para comprobar los datos de que dispone<" ($s adelante dir$ que :la historia se nutre de generali0aciones<, y otra ve0 m$s, :lo que distingue al historiador del recopilador de datos histricos es precisamente la generali0acin<" 1or lo tanto, la historia se ocupa de la relacin entre lo nico y lo general" 1"

%e modo que esta aparente singularidad no puede prohibirle sentarse en el seno de la ciencia"

La e&perimentaci n ?tro centro de debate con respecto a la Historia ha sido su imposibilidad de reproducir a voluntad los fenmenos de su ob*eto de estudio" Es digno de notar que !arl Hempel sostuvo que e-isten contrastaciones e&perimentales, es decir, que las condiciones de e-perimentacin son reproducibles, y contrastaciones no e&perimentales, en otras palabras, que las condiciones especificadas de e-perimentacin no son reproducibles a voluntad, debiendo esperar que se lleven a cabo espont$neamente" 1# Es notoria la imposibilidad de la e-perimentacin de los sucesos histricos en el mismo sentido en que lo es con respecto a la naturale0a" &in embargo, es reconocido que la e-perimentacin no es clave para la obtencin de un conocimiento realmente cientfico" ,a e-perimentacin no puede desempeAar en las ciencias sociales el papel que en ciertas ciencias naturales" &u papel puede ser sustituido por el uso constante de la comparacin o de la observacin sistem$tica y controlada su*eta a medida y c$lculo" 1$ clarado esto, el mtodo de e-perimentacin no es determinante, ni mucho menos, para mantener ale*ada a la Historia dentro del campo cientfico"

EIE,I?8/ FG

EPISTEMLOGOS

POPPER! "arl# La lgica de la investigacin cientfica# E$%tor%al Estr&ct&ra ' (&)c%*)# B&e)os A%res# +,,-. .EMPEL! Carl# Filosofa de la Ciencia Natural# E$%tor%al Al%a)za# B&e)os A%res# +,,/. 0AETA! Ro$ol(o 1 0ENTILE! Nl%$a# T o!as "u n# $e los Paradig!as a la Teora Evolucionista# U)%2ers%$a$ $e B&e)os A%res# +,,-. 0AETA! Ro$ol(o 1 LUCERO! S&sa)a# I3re L45atos: El Falsac%o)%s3o So(%st%ca$o# E$%tor%al E&$eba.

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$E CONS%LT&

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AR STE0UI! 7&l%o# Teora' (istoria e (istoriografa# 88. -,6/9. CARBONETTI! A$r%4)# El )roceso de investigacin en (istoria # 88. :69-# U)%2ers%$a$ Nac%o)al $e C*r$oba. CARR! E$;ar$# *+u, es la (istoria-# 88. <:6++9# E$%tor%al Se%= Barral S.A.# Barcelo)a# +,-,. FONTANA! 7ose8# La istoria de los o!.res# 88. +/+6+,>. P?RE@ AMUC.ASTE0UI# &lgo !/s so.re la (istoria# 88. ,<6+B9! ++<6+C># E$%tor%al Abaco $e Ro$ol(o De8al3a# B&e)os A%res. ROMERO! 7os L&%s# La vida B&e)os A%res# +,//. istrica# 88. CB6C>! <<6/:# E$%tor%al S&$a3er%ca)a#

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