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DERECHO A LA MANIFESTACIN PACFICA


El derecho a la manifestacin pacfica, si bien es un derecho humano contenido en las libertades de reunin y de expresin, merece ser tratado de manera especial debido a que representa un modo de accin cvica para la exigencia y la defensa de derechos, altamente sensible a reacciones de gobierno y a polticas de Estado incompatibles con los derechos humanos - Situacin de Manifestaciones Pblicas. Informe Anual CIDH, 2005 La manifestacin pacfica es uno de los derechos que ms pone en evidencia el grado de respeto y responsabilidad de un Estado con los derechos humanos y la fortaleza de sus instituciones democrticas para evitar y prevenir el uso abusivo o violento del poder pblico en contra de los ciudadanos. Puede definirse como un ejercicio de accin cvica para expresar de forma pblica inconformidad o insatisfaccin con problemticas no resueltas, de diversa ndole. Esta accin cvica tambin puede estar motivada por la indignacin, la disidencia o la resistencia ante polticas pblicas o conductas de los poderes pblicos que afectan de manera significativa el ejercicio de derechos. En sus maneras de convocatoria y organizacin, la manifestacin pacfica adopta mltiples formas y puede ser llevada a cabo por personas, grupos de personas u organizaciones con el propsito de llamar la atencin pblica sobre ciertos asuntos ciudadanos y reclamar la urgente solucin a los mismos. Estn las protestas y concentraciones realizadas en espacios pblicos, las huelgas y paros laborales -Principios de la OIT sobre el Derecho a Huelga, y las ms extremas como las huelgas de hambre -Declaracin de Malta sobre Personas en Huelga de Hambre. Casi siempre la manifestacin pacfica es un punto de llegada y no un punto de partida. Aparece despus que se han agotado otras vas de solucin, durante un tiempo prolongado que ha excedido los lmites de espera, porque los problemas se agravaron o porque hay daos inminentes a las personas. Pueden llegar a tornarse violentas cuando se han cerrado todos los caminos de dilogo y la resolucin de conflictos por vas institucionales; o tambin cuando su ejercicio provoca medidas de represin o criminalizacin que atentan contra la vida, la integridad o la libertad de las personas. Asimismo, la manifestacin tiene fundamento jurdico en el derecho a la disidencia, y est relacionada con la proteccin de las minoras y el respeto a los derechos individuales en el marco de una sociedad libre y democrtica. La disidencia es la posibilidad de decir No a situaciones en la que prevalecen la indignidad, la falta de libertad o la desigualdad. Las personas pueden expresar pacficamente sus desacuerdos con la opinin oficial o la de otros, y luchar por ser reconocidos como libres e iguales en sus derechos -Desobediencia Civil y Legitimidad Democrtica (Velzco Arroyo). El Derecho a la Disidencia (Plesilogos) quiere decir que, el papel de la desobediencia no es el de imponer a una colectividad los puntos de vista del individuo desobediente a los derechos de la mayora. Pero, por abrumadora que esa mayora fuere, nunca estar legitimada para imponerse al individuo en todo aquello que ste estime que va contra los principios de su conciencia.

Respecto a su ejercicio pacfico, desde hace varias dcadas los movimientos de la sociedad civil han promovido la accin cvica no violenta, la cual ofrece alternativas a las que generan hostilidad y que, en definitiva son estriles, al menos desde el punto de vista de lograr cambios sociales - Manual de Campaas No Violentas (Internacional de Resistentes a la Guerra). La Internacional de Resistentes a la Guerra (IRG) plantea que el principal objetivo de la accin cvica no violenta es acabar con la violencia, sin cometer ms violencia y se basa en una actitud de respeto por toda la humanidad y por toda forma de vida Una actitud comn a los activistas no violentos es que queremos que nuestras actividades sean una expresin del futuro que estamos intentando crear () y tambin en que nuestro comportamiento refleje el mundo que queremos. Cuando usamos frases como por ejemplo decir la verdad al poder, apoyar la vida, o respetar la diversidad, estamos invocando valores fundamentales que son en s mismos una fuente de fuerza para nosotros y un punto de contacto con aquellos a los que queremos llegar. En este sentido, los puntos ms relevantes de la accin cvica no violenta son:

La confianza y la solidaridad entre los participantes para que entren en contacto con las fuentes de su propio poder y sepan cmo actuar en cada situacin.

La inhibicin de la violencia asegurando que la represin violenta no sea un recurso usado en contra de las legtimas demandas.

La creacin de posibilidades para que los actores que tienen poder para decidir puedan reconsiderar sus opciones.

El cambio de la calidad de la comunicacin con los espectadores o con los no implicados que pueden ser aliados en el futuro. En las normas internacionales de proteccin de derechos humanos, la manifestacin es adems un derecho especialmente protegido porque representa una forma de expresin de la voluntad popular dentro de todas las posibilidades de conducta que ofrece una sociedad libre y democrtica. Su fundamento es que la violacin de los derechos humanos o del libre y democrtico ejercicio de la soberana para manifestar ideas y opiniones expresadas en forma pblica, conlleva el legtimo derecho de las personas a reclamarlos y exigirlos individual o colectivamente por medio de la manifestacin pacfica. Por lo tanto, los Estados no pueden aplicar restricciones a este derecho que sean inadmisibles en los Tratados Internacionales para justificar medidas dirigidas a suprimir la oposicin o incurrir en prcticas represivas contra su poblacin. En tanto son expresin de la voluntad popular, las manifestaciones cumplen una importante funcin democrtica: permiten la defensa y la reivindicacin de derechos, incentivan el debate poltico sobre problemas de inters pblico y promueven alternativas de cambio conforme a las aspiraciones democrticas. Como derecho protegido, las garantas a la manifestacin pacfica deben cumplir con los siguientes estndares:

Todas las personas tienen derecho a la manifestacin pacfica (concentraciones, protestas, huelgas y paros, entre otras), lo que significa expresar en pblico, de manera individual o colectiva, y por medios no violentos, la insatisfaccin, desacuerdo o indignacin con hechos o situaciones que les afecten

directamente o perjudican el inters pblico, exigiendo soluciones o cambios en el marco de una sociedad libre y democrtica. La manifestacin pacfica es un acto legtimo contra violaciones de los derechos humanos, polticas de gobierno o actividades de terceros, siendo la libertad de reunin una condicin de sta.

Los nios, nias y adolescentes tienen derecho a la manifestacin pacfica, expresando pblica y libremente su opinin sobre asuntos relacionados con sus derechos, en condiciones acordes con su edad y protegiendo su integridad y desarrollo. La manifestacin pacfica es igualmente un derecho de todas las personas privadas de libertad, e incluso una de las garantas a sus derechos dentro de las condiciones especiales en las que se encuentran bajo custodia del Estado.

Las manifestaciones pacficas constituyen una expresin del derecho a la libertad de reunin y, amparadas en este derecho, no requieren de autorizacin previa. En todo caso debe aplicarse un procedimiento de notificacin, siempre que ste no restrinja de manera indirecta el derecho a la reunin pacfica. Son prcticas de restriccin indebidas: a) la prohibicin de manifestaciones; b) la imposicin de restricciones injustificadas; c) la exigencia de requisitos innecesarios; d) la falta de recursos para negar permisos; e) la existencia de leyes incompatibles con el derecho internacional de los derechos humanos, ya sea porque dificultan o penalizan las manifestaciones o se les enmarca en delitos como terrorismo o desestabilizacin.

En el caso de huelgas, est prohibido: a) la tipificacin de las huelgas como delito; b) la no inclusin del derecho de huelga en la legislacin nacional; c) la existencia de leyes que prohben a los trabajadores ir a la huelga; d) la existencia de leyes que permiten la sustitucin de los trabajadores en huelga; e) la exclusin injustificada de ciertas categoras de trabajadores del derecho a huelga, como el caso de los maestros o los profesores universitarios del sistema pblico de enseanza; f) la prohibicin de las huelgas de todos los funcionarios y empleados pblicos; g) la utilizacin de definiciones demasiado amplias de servicios mnimos que afectan al derecho de huelga de los funcionarios pblicos.

Los Estados no deben interferir en las manifestaciones pacficas y tambin deben proteger a los manifestantes en el ejercicio de sus derechos, en particular cuando las personas que manifiestan defienden puntos de vista impopulares o controvertidos o pertenecen a minoras u otros grupos que estn expuestos a un riesgo mayor de victimizacin, ataques u otras formas de intolerancia. La presencia de observadores de los derechos humanos en las manifestaciones puede disuadir la violacin de los derechos humanos. La labor de los periodistas tambin es importante para facilitar informacin independiente sobre las manifestaciones.

Los Estados tienen la obligacin de adoptar medidas deliberadas, concretas y selectivas para promover, mantener y fortalecer el pluralismo, la tolerancia y una actitud abierta con respecto a la disensin en la sociedad, y deben respetar y proteger por igual a los que expresan opiniones divergentes, impopulares o disidentes como lo hacen con aquellos que estn a favor del gobierno.

Los Estados no pueden prohibir acciones de manifestacin pacfica, impedirlas, censurarlas o ejercer amenazas fsicas o psicolgicas contra sus participantes. Especficamente, los Estados deben abstenerse de: a) presumir de antemano su carcter desfavorable, incluso si hubiere antecedentes, o descalificarlas como actos de desorden pblico o desestabilizacin; b) ilegalizarlas mediante la delimitacin de zonas de reserva que justifique su criminalizacin y la respuesta violenta de los cuerpos de seguridad; c) ordenar toques de queda, medidas de bloqueo de las rutas o impedir el acceso a las sedes de las instituciones pblicas; d) utilizar infiltrados con el objeto de provocar desorden y justificar el empleo de la violencia; e) la cercana de grupos contrarios a los manifestantes y protegidos por los cuerpos de seguridad; y f) la colocacin de mensajes y msica en los lugares de concentracin, contrarios al de los manifestantes.

Tampoco es una razn justificada invocar la seguridad nacional o el orden pblico con el fin de prohibir, impedir o restringir manifestaciones localizadas o relativamente aisladas, ni impedir el ejercicio de manifestaciones, por la prevencin de posibles enfrentamientos entre grupos o su frecuencia en un lugar especfico. La seguridad nacional o el orden pblico no son pretexto para la imposicin de limitaciones vagas o arbitrarias, y las mismas slo pueden aplicarse si existen protecciones adecuadas y recursos efectivos contra el abuso. El Estado deber acordar con los manifestantes aquellas acciones que permitan el respeto a los derechos de los dems. La libre circulacin de vehculos no debe anteponerse automticamente a la libertad de reunin o de manifestacin pacfica.

Los manifestantes pueden expresarse libremente, independientemente del contenido de sus discursos y de su mayor o menor aceptacin social y estatal. Es una obligacin del Estado la neutralidad ante los contenidos y garantizar que no existan personas, grupos, ideas u opiniones excluidos a priori. Los Estados deben asegurar el acceso a Internet en todo momento, tambin en los perodos de malestar poltico.

En el derecho a la libertad de expresin existen ciertos discursos especialmente protegidos: a) los discursos polticos y los que tratan sobre asuntos de inters pblico; b) los que chocan, irritan, desafan o inquietan a los funcionarios o a los candidatos a cargos pblicos; c) las opiniones minoritarias, siempre que no perpeten los prejuicios ni fomenten la intolerancia; y d) los discursos que expresan elementos esenciales de la identidad o dignidad personales: hablar el propio idioma, expresar creencias religiosas o la propia orientacin sexual y la identidad de gnero.

No estn protegidos por la libertad de expresin: a) la propaganda de la guerra y la apologa del odio nacional, racial o religioso que inciten a la violencia o cualquier otra accin ilegal similar contra cualquier persona o grupo de personas, por ningn motivo, inclusive los de raza, color, religin, idioma u origen nacional; b) la incitacin directa y pblica al genocidio; y c) la pornografa infantil.

Es una obligacin del Estado no interferir con el derecho a circular informacin, ideas y expresiones en una manifestacin pacfica. La libertad de dar y recibir informacin protege de manera especialmente

enrgica la expresin y difusin de informaciones en materia poltica y, ms ampliamente, sobre asuntos de inters pblico. Por lo tanto, la proteccin de su libre difusin resulta especialmente relevante para la formacin de la opinin pblica.

No se justifica la aplicacin de restricciones o la penalizacin de los manifestantes por mensajes en los que no hubo propaganda de guerra, ni incitacin inminente a la violencia. Tampoco por un inters social imperativo para prevenir discursos que ofendan la moral, produzcan alarma, temor o terror en la poblacin o afecten la salud mental. Toda medida de restriccin debe referirse a conductas y establecer la diferencia entre los que promueven pacficamente sus opiniones y los que recurren a la violencia.

En casos de conflicto entre la libertad de expresin y el honor de los funcionarios, debe considerarse que ellos estn sujetos a un tipo diferente de proteccin. Tienen derecho a la intimidad y al honor con menos resistencia normativa que el derecho que asiste a los ciudadanos ordinarios en el ejercicio de sus derechos a expresarse e informar. Ello no implica que los funcionarios pblicos no puedan ser judicialmente protegidos; pero deben serlo acorde con los principios del pluralismo democrtico, y a travs de mecanismos que no tengan la potencialidad de generar inhibicin ni autocensura.

Est prohibido para todos los sujetos polticos y los poderes estatales, la utilizacin abusiva y desproporcionada o excesiva de la fuerza contra los manifestantes. Ello comprende la intervencin de cuerpos militares, el uso de armas de fuego, el empleo de la violencia, y el uso de gases lacrimgenos o de sustancias txicas contra los manifestantes. Los Estados deben establecer medidas administrativas de control para asegurar que slo se recurra excepcionalmente al uso de la fuerza en manifestaciones pblicas en los casos en que sea necesario y deben adoptar medidas de planificacin, prevencin e investigacin de los casos en que haya habido abuso de la fuerza. Los funcionarios que incurran en estas prcticas deben ser sancionados.

Tambin se prohbe que se efecten allanamientos o detenciones o arrestos arbitrarios de los manifestantes, o que se niegue a los detenidos el debido proceso, el derecho a la defensa y el juicio en libertad. De haber condena por algn delito, no es admisible que se apliquen penas sin proporcionalidad o se encarcele a los manifestantes en centros penitenciarios donde se cumplan penas por faltas graves y delitos comunes. Fuentes: Tercer Informe Relator Especial sobre el Derecho a la Libertad de asociacin y reunin pacfica en contexto de elecciones, 2013, Maina Kiai Resolucin 22 10 Consejo de Derechos Humanos sobre Manifestaciones Pacficas Resolucin 13 15 del Consejo de Derechos Humanos sobre Manifestaciones Pacificas Cdigo de conducta para funcionarios encargados de hacer cumplir la ley (ONU) Principios Bsicos sobre el Empleo de la Fuerza y de Armas de Fuego por los Funcionarios Encargados de Hacer Cumplir la Ley (OACDH) Gua de Manifestaciones Pblicas (Espacio Pblico) Comentario de la Relatora Especial sobre la Situacin de los Defensores de los Derechos Humanos, a la Declaracin sobre el Derecho de Promover y Proteger los Derechos Humanos (OACDH)

Protesta Social Pacfica (FIDH) Convencin de los Derechos del Nio Principios Proteccin Personas Privadas de Libertad (CIDH) Marco Jurdico Interamericano sobre el Derecho a la Libertad de Expresin (CIDH)