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El Ciclo Geolgico

El planeta Tierra es un sistema de intercambio de energa entre sus diferentes componentes: atmsfera, hidrosfera, biosfera y litosfera. Este intercambio de energa, da lugar a variados procesos dinmicos que se manifiestan en la mayora de los casos, como ciclos dentro del planeta. Uno de estos ciclos es el denominado Ciclo de las Rocas o Ciclo itolgico. El Ciclo itolgico ha sido definido, como una de las formas m!s sencillas de e"plicar y comprender los procesos que dan lugar a los tres grandes grupos o familias de rocas: gneas, metamrficas y sedimentarias. os procesos geolgicos que dan origen a la formacin de las rocas son: la meteori#acin, la erosin y el transporte, la sedimentacin, el metamorfismo, el magmatismo $volcanismo y plutonismo%, entre otros.

a meteorizacin se define como el proceso de alteracin, degradacin, desintegracin, descomposicin o desgaste $fsico o qumico%, de los materiales que se encuentran a la intemperie, dando origen a partculas muy peque&as $materiales sueltos% que se conocen con el nombre de sedimentos. os sedimentos, por efecto de la gravedad y sumado a la accin que e'ercen los medios de transporte: el agua en todas sus formas: aguas de escorrenta, ros, olas, hielo, adem!s del viento, son arrastrados o despla#ados hasta los lugares m!s ba'os del terreno, donde se depositan. Este proceso de desgaste, transporte y depsito de materiales, es lo que se conoce como erosin. os sedimentos se desintegran mucho m!s durante la fase de transporte, lo que hace que se creen fragmentos m!s peque&os cada ve#. Esos peque&os fragmentos se van acumulando $depositando% formando capas o estratos horizontales, este proceso se conoce con el nombre de sedimentacin.

a sedimentacin ocurre progresivamente durante largos perodos, los materiales m!s cercanos al fondo, reciben la presin e'ercida por las capas superiores, de esta forma todo el sedimento se compacta. (or otra parte, dentro de las rocas e"isten minerales que act)an como cementos naturales $calcita, slice, "ido de hierro, entre otros% los cuales por efecto del agua dentro de los espacios vacos, cementan o aglutinan fuertemente el sedimento y dan origen a un tipo de roca, este proceso de compactacin y cementacin de sedimentos es lo que se conoce como litificacin. a litificacin da origen a las rocas sedimentarias, las cuales tambi*n se forman a partir de los productos de la meteori#acin, y otras formas de acumulacin, como las registradas en los procesos de precipitacin de elementos qumicos.

+lgunas especies qumicas como el cloruro de sodio, yeso, entre otros, que se encuentran disueltas en los ros y oc*anos, no siempre permanecen como una solucin, sino que, pueden precipitar debido a procesos inorg!nicos, como la evaporacin, adem!s de la formacin de reacciones qumicas. ,gualmente, debido a los procesos org!nicos como la interaccin de los productos de los organismos acu!ticos con rocas o minerales. as rocas -edimentarias se forman por la acumulacin de sedimentos, algunos de ellos pueden estar consolidados mientras que otros no. a formacin de este tipo de rocas se produce por la acumulacin de fragmentos transportados de otras rocas $rocas detrticas, como la arenisca%, por precipitacin de sustancias disueltas $rocas de precipitacin qumica, como la cali#a%, o por la accin de organismos o acumulacin de sus restos $rocas organgenas, como el carbn%. as rocas sedimentarias permiten interpretar la historia de la tierra, los estratos que las originan, registran la naturale#a del ambiente en el cual se deposit el material. + pesar que el proceso de formacin de estas rocas tienen lugar en ambientes muy pr"imos a la superficie, en algunos de los casos, ciertos grupos de rocas, no logran salir del interior de la corte#a y quedan atrapadas all durante miles o millones de a&os, siendo sometidas a nuevas condiciones de presin y temperatura, y sufriendo procesos de metamorfismo, por los que se convierten en otro tipo de rocas. (ero estas rocas sedimentarias no siempre permanecen enterradas, la din!mica de la tectnica terrestre, ocasionar! que algunas de estas rocas se eleven y plieguen, dando origen a grandes sistemas montaosos, los cuales, al quedar e"puestos a los agentes atmosf*ricos generar!n sedimentos, a partir de los cuales una ve# m!s, podr!n formarse rocas sedimentarias. os factores que intervienen en este proceso son los siguientes: el calor o la temperatura, la presin $esfuer#o% y fluidos qumicamente activos. Estos cambios pueden dar lugar a la formacin de nuevos minerales o la reorientacin de los minerales de la roca original. as rocas Metamrficas resultan de la transformacin de otras rocas, que e"perimentan un cambio fsico o qumico en su forma, a causa de las variaciones de presin, temperatura y de los fluidos. os cambios se presentan a grandes profundidades de la corte#a terrestre, por lo cual no pueden ser observados en la superficie de la tierra. (ara e"plicar los procesos que permiten la formacin de este tipo de rocas, se anali#an sus caractersticas. .entro del grupo de las rocas metamrficas foliadas se encuentran, las pi#arras, los esquistos y los gneis, entre otros. (or otra parte, dentro de las rocas no foliadas se encuentran el m!rmol, la cuarcita, entre otras.

Tipos de metamorfismo

En el interior de la corte#a, las rocas metamrficas por efecto de grandes temperaturas y la presin, pueden llegar a fundirse $fusionarse% dando origen a un material viscoso conocido como Magma, el cual dar! origen a las rocas gneas o magmticas. os gelogos emplean el t*rmino magma para el material de roca fundida que est! deba'o de la superficie $interior de la corte#a o manto superior%/ y lava para el material que llega a ella, producto de la actividad volc!nica. El magma o roca fundida, contiene algunos cristales y gases disueltos en su composicin, en ciertas ocasiones queda atrapado, en el interior de la corte#a perdiendo movilidad. Conforme el magma sigue perdiendo calor en el interior de la corte#a terrestre, los elementos presentes en *l, tales como: el silicio, o"geno, aluminio, potasio, calcio, sodio, hierro y magnesio, entre otros, se cristali#an. a velocidad de enfriamiento del magma, en este caso, es un factor fundamental que determina el desarrollo de las redes cristalinas de dichos minerales, a partir de los cuales se generar!n las llamadas rocas magmticas plutnicas, como el granito. (or otra parte, la lava, los gases y el material pirocl!stico $ceni#as%, suele ser arro'ado hacia la superficie. .urante este proceso, el material se enfra y se solidifica dando origen a un tipo de roca muy particular conocida con el nombre de rocas magmticas volcnicas, como el basalto. En lneas generales, el ciclo litolgico demuestra que la materia fluye a trav*s de las diferentes capas de la geosfera. (or medio de estas interacciones hay transformaciones del material terrestre y esto se manifiesta mediante la formacin de los tres diferentes grupos de rocas. (or el mismo hecho de ser un ciclo, puede iniciarse en cualquiera de las fases que en *l suceden. os diversos procesos geolgicos e"ternos ocurridos en la intemperie $meteori#acin, erosin% descomponen o desintegran las rocas pre0e"istentes $gnea, metamrfica o sedimentaria% generan las materias primas a partir de las cuales podr!n iniciarse una ve# m!s los procesos que dar!n origen a otro tipo de roca.

+dem!s de esta secuencia tambi*n pueden generarse algunas lneas intermedias: una roca gnea, puede dar origen a una roca metamrfica, sin haber sido una roca sedimentaria. (or otra parte, una roca metamrfica puede cambiar una ve# m!s y dar origen a otra roca metamrfica. 1 una roca metamrfica puede dar origen a otra roca sedimentaria. .entro las caractersticas m!s resaltantes de cada uno de estos tipos de rocas, se encuentran: las rocasgneas, sedimentarias y metamrficas.