Sei sulla pagina 1di 139

HORIA TECUCEANU

CPITANUL APOSTOLESCU I DUBLA ENIGM

Capitolul I
PRIMUL COLET Alo! V rog, cu cpitanul Apostolescu S trii, eu sunt. Las totul balt i vino imediat la mine spuse eful Direciei judiciare, colonelul Alexandrescu, lsnd receptorul s cad n furc. Dou-trei minute mai trziu, Apostolescu btu la ua efului su i intr. Acesta ncepu s vorbeasc cu laconismul i precizia care-l caracterizau: Acum cteva minute am primit un telefon de la eful Grii de Nord, care m anuna c, ntr-o sal de ateptare, a fost descoperit un colet n care se afl un corp omenesc depesat. Coletul este depus la biroul de colete gsite sau aa ceva Ia-i oamenii de care ai nevoie i du-te la gar S m ii la curent adug el, n timp ce Apostolescu nchidea ua n spatele su. mbrac-te! spuse Apostolescu unui brbat tnr care sttea la biroul opus celui spre care se ndrept el pentru a ridica receptorul telefonului. Alo! Alo! Spunei-i lui Vartanian s vin cu maina n fa Nu, imediat! Cobor acum Ce-i, efu arde? zise Simionescu ridicndu-se de la birou i apucndu-i haina de tercot care era aezat pe sptarul scaunului. Apostolescu, fr s-i mai rspund, se ndrept spre u i iei lsnd-o deschis. Locotenentul Simionescu mai ezit un moment, apoi dnd cu nemulumire din umerii si lai ct un dulap, mormi suprat: Hm, ce chestie! Vin la birou cu un sfert de or mai devreme, special, pentru a putea bea o cafea n linite, i gata, arde! Apoi, aducndu-i aminte c Apostolescu a ieit, se decide s-i pun n micare picioarele, i din civa pai i ajunse eful, care ncepuse s coboare treptele scrii de beton. Vznd c pn la etajul nti nu i se acord nicio atenie, zise suprat: i cu cafeaua, pe care am cerut-o de la bufet, ce se ntmpl? n cazul cel mai bun o s-o bem rece, dei m ndoiesc c vom mai avea timp de ea se hotr s-i rspund Apostolescu, cnd ajunser la parter. Apoi, n timp ce peau spre Dacia de serviciu, adug, lovindu-l uor cu degetul arttor peste tocul pistolului care-i atrna la subsuoara stng. Vezi, poate te hotrti s-i mbraci haina Sau, dac ai de gnd s-o faci pe cowboy-ul, f-i barem rost i de un cal E cald, efu mormi mbufnat Simionescu, n timp ce-i mbrca haina printr-o micare scurt a umerilor. D-i drumul cu toat viteza la Gara de Nord ceru Apostolescu oferului, n timp ce se aeza pe bancheta din spate a mainii, alturi de Simionescu. Ei bravo, efu! Ni s-a aprobat n sfrit plecarea n concediu i o faci pe misteriosul Ascult, Dane l ntrerupse Apostolescu ai vzut vreodat un om cspit? Nu. Numai pe unul cruia i scurtase picioarele un tren. n rest, mpucai, njunghiai Atunci, mai stpnete-i curiozitatea cteva minute Pentru ce peron opresc, domnule cpitan? interveni Vartunian, oferul, un biat subirel, bruneel nevoie mare i cu ochii vioi. Oprete la clasa nti. Vartunian mai acion o dat sirena, pentru a zori un ofer care pilota cu maina prin faa treptelor

grii, i opri scurt la locul indicat. Stai aici pn la noi ordine! mai spuse Apostolescu, trntind portiera mainii i ncepnd s urce scrile, cte trei trepte odat. tii unde-i biroul obiectelor gsite, Dane? Da, lng bagajele de mn De altfel, marca e depus zise acesta artnd un subofier de poliie feroviar postat n faa unei ui. Dup ce-i flutur legitimaia pe sub nasul cerberului, ptrunser intr-o ncpere cu pereii acoperii cu rafturi, n care erau expuse cele mai diferite obiecte, de la serviete i umbrele la putini de brnz i landouri pentru copii. Cnd se auzi deschizndu-se ua, patru brbai, care stteau n picioare n jurul unei mese, neobinuit de mari, se ntoarser ctre noii venii. n ncpere erau un ofier i un plutonier de poliie, eful de gar, dup chipiul su rou, i un impiegat. Suntem de la brigada omucideri a zis Apostolescu prezentndu-se att pe el ct i pe nsoitorul su. Ce s-a ntmplat? Domnule cpitan, v raportez c am fost sesizat de eful de gar despre gsirea acestui monstruos pachet zise locotenentul major, artnd un colet care sttea n faa lor, pe mas. Apostolescu i arunc privirea spre mas i vzu un pachet, de fapt mai mult o boccea, cu un diametru de aproximativ 50 de centimetri, nvelit ntr-o ptur glbuie, n jurul creia era nfurat un ziar. Ptura, care fusese cusut ngrijit, cu o sfoar de cnep, era desfcut, la custur, pe o lungime de vreo 20 de centimetri. Cnd se apropie de mas, zri prin deschiztura practicat n ptur, cteva coaste, dintr-un torace omenesc. Nu mai exista niciun dubiu asupra originii oaselor din colet. Dac Apostolescu mai sperase s vad un schelet vechi, pentru studii anatomice, abandonat de studenii la medicin pentru a se distra pe socoteala poliiei, trebuia s-i mrturiseasc c s-a nelat de departe. Rmiele din colet aparineau unui om care cu cel mult 24 de ore mai nainte era nc n via. Tocmai se pregtea s ntrebe n ce mprejurri a ajuns coletul pe mas, cnd ua se deschise i intr un brbat cu o serviet mare n mn. Era de statur mijlocie, rotofei i n vrst de aproximativ 55 de ani. Se grbi s dea bun-ziua celor prezeni. Apoi, vzndu-l pe Apostolescu, se duse spre el i-i strnse mna. Da ce s-a ntmplat, cpitane? ntreb noul venit, medicul legist Gheorghe Capolide. Fr s-i rspund, Apostolescu i indic pachetul care se afla pe mas. Medicul Capolide se apropie uor de colet, parc msurndu-i paii i, dup ce privi cteva secunde, ca hipnotizat, oasele ce se vedeau, se decise s pun pe mas servieta pe care o inea n mn. Apoi o deschise i ncepu s caute ceva nuntru. Obiectul scos din trus fu un bisturiu. Cnd i-l art detectivului, i acesta i nclin aprobator capul, ls servieta pe podea i, revenind la colet, ncepu s taie sfoara de cnep. Curnd ptura czu, ca o cortin, n jurul coninutului pe care-l ascundea. Sub ptur, urma o nvelitoare de hrtie alb. Dup ce i acest ultim accesoriu al ambalajului fu nlturat, apru un trunchi omenesc, cioprit, cu oasele aproape complet dezgolite de carne. n coul pieptului se aflau introduse oasele femur, iar capul, minile i partea inferioar a picioarelor lipseau. Dup ce termin cu examinarea resturilor omeneti din colet, Capolide i ridic privirea spre Apostolescu i-i zise: De aproape trei decenii numai cu de-astea m ocup, dar atta monstruozitate, mrturisesc, n-am vzut niciodat! Nu mi-a fi putut imagina c este posibil atta bestialitate.

Ce poi s-mi spui? ntreb Apostolescu cu un glas nefiresc. Faa lui coluroas i de obicei bronzat, era alb ca hrtia. Deocamdat, nimic! rspunse Capolide, ridicnd neputincios din umeri. Barem vrsta sau sexul insist Apostolescu. Pn nu-l examinez la institut mi-e imposibil s-i dau vreo precizare. Bine. Acum e ora nou. Cnd am primele indicii? Sper ca n dou ore s-i pot spune ceva, dei, dac nu gsim celelalte pri ale corpului, i mai ales organele interne, nu trebuie s-i pui prea multe sperane n precizrile mele!

Capitolul II
NCEPEREA INVESTIGAIILOR n ce mprejurri s-a descoperit coletul? ntreb Apostolescu dup ce ajunse n biroul efului de gar. Un hamal a remarcat c pachetul n-are stpn i a cerut unui portar s-l duc la biroul obiectelor gsite. Aici, au nceput s-l desfac pentru a afla cine-i pgubaul. Cnd au vzut coninutul, portarul a dat fuga la mine i m-a anunat. Am fcut i eu acelai lucru, anunndu-v pe dumneavoastr Apoi m-am dus i eu s vd despre ce-i vorba. Asta-i tot ce pot s v spun. Bine, v rog s-i chemai pe cei care au gsit coletul. D-mi o igar, Dane ceru Apostolescu, dup ce eful grii prsi ncperea. Scrboas treab, efule coment Simionescu, ntinzndu-i pachetul de Snagov. Apostolescu lu igara, o aprinse i trase cteva fumuri din ea, apoi, privindu-i colaboratorul, zise dezgustat: Am vzut multe porcrii n meseria mea, dar ceva att de odios, nc n-am ntlnit O fi vreun dement, efu Indiferent de faptul c i-a comis fapta n mod contient sau nu, reprezint un pericol pentru societate i nu-mi voi gsi linitea pn ce nu voi pune mna pe el Ua se deschise i intr eful de gar nsoit de doi brbai. Apostolescu i msur cu privirea pe nsoitorii omului cu chipiu rou i se decise: Dumneata eti hamalul care a gsit coletul? ntreb el pe cel care avea pe piept o cocard metalic indicnd cifra 305. Dup ce primi confirmarea hamalului, se adres celuilalt: Te rog s atepi afar pn ce termin de discutat cu colegul dumitale. Dac credei c v putei dispensa de serviciile mele, am s plec i eu. De altfel, nu mai am nimic de adugat la ce v-am spus zise eful de gar. De acord. Vedei-v de treburi. Dac vom avea nevoie de dumneavoastr, o s v cutm. Ia loc i spune-mi cum te numeti? l invit Apostolescu pe martor. Apoi, vznd cum i nvrtete emoionat cascheta n mn, l ntreb dac fumeaz. Primind un rspuns afirmativ, i fcu semn lui Simionescu s-l serveasc cu o igar i i-o aprinse el. n timp ce trgea cu aviditate primul fum din igar, Apostolescu l privi sub gene. Era un brbat voinic, n vrst de aproximativ 40 de ani, cu ochii limpezi i inteligeni. Ei, ia spune-mi, lucrezi de mult aici, la gar? l ntreb el, cnd consider c s-a mai linitit puin. De cinpe ani, domnule ofier. Cum te numeti? Vasile Stratulat. Bravo. Ia povestete-mi acum cum ai gsit coletul acela nvelit n ptur? Dar vezi, ncearc si aminteti toate amnuntele. Da e simplu! Trecnd prin sala de clasa a doua, am vzut rezemat de o bar, sub balustrada de la casa de abonamente, coletul acela nvelit ntr-un ziar i am ntrebat pe cltorii care erau acolo, cui aparine. Dac am vzut c nu-mi rspunde nimeni, l-am chemat pe portarul Ioni Gheorghe i iam spus s-l duc la obiecte gsite. Asta-i tot! Nu prea-i tot. Te rog s-mi spui cum i-a atras atenia coletul acela i nu altul, doar gara e plin cu pachete?

Pi, s vedei, eu l-am mai zrit o dat pe la apte i jumtate, cnd duceam geamantanul unui cltor tii, la ora apte jumtate e lume mult la casa de bilete, pentru c pleac o curs spre Ploieti i, zrindu-l lng balustrad, m-am ntrebat cine o fi deteptu care l-a pus acolo, n mijlocu drumului. Cnd am trecut napoi, la ora opt, i l-am zrit din nou tot acolo, mi-am zis c l-o fi uitat cineva i i-am spus lui Ioni s-l duc la obiecte pierdute. Ai mai trecut prin sala clasei a doua i nainte de ora apte i jumtate? Nu. Deci la apte i jumtate era acolo. Eti sigur? Sunt foarte sigur, domnule ofier. Ce au rspuns cltorii cnd i-ai ntrebat al cui e pachetul? S-au uitat unul la altul i au ridicat din umeri. Toi spuneau c pachetul era acolo cnd au venit ei. Bine, i mulumesc, poi pleca. Roag-l pe colegul dumitale s intre ceru Apostolescu, cnd martorul puse mna pe clana uii. Urm o scurt btaie n u i portarul i fcu apariia n birou. Era un brbat de aproximativ 55 de ani, cu o figur comun. Ia loc, te rog, i spune-mi ce tii despre pachetul pe care l-ai dus la biroul de obiecte gsite. M aflam la intrarea din Calea Griviei, unde controlam biletele de peron, cnd a venit la mine hamalul Stratulat i mi-a spus c, n sala de la a doua, a uitat cineva un pachet. L-am nsoit pn n sal i, dup ce mi l-a artat, l-am luat i am plecat cu el la biroul de obiecte gsite. Acolo, impiegatul a nceput s-l desfac pentru a-i da seama, dup coninut, cine poate fi pgubaul. Eram numai noi doi n birou i cnd am vzut ce-i nuntru, mai nti am crezut c e carne tiat clandestin. Apoi, cnd am vzut coastele, am nlemnit de fric i am alergat la domnu ef i i-am spus ce-am gsit Spui c ai fost de serviciu la intrarea din Calea Griviei, nu-i aminteti, ai vzut pe cineva intrnd cu pachetul gsit? Nu. De altfel, trece atta lume pe acolo i toi cu pachete tii cumva cine face curenie n sala unde s-a gsit pachetul? Stan Ion, un coleg de-al meu, dar e nvoit astzi. i cine i-a inut locul? Eu. La ce or ai fcut curenie, acolo, n sala de clasa a doua? Conform programului, la ora apte dimineaa. Pachetul era acolo cnd ai fcut curenie? Nu, dac ar fi fost acolo, nu se putea s nu-l vd. Bine, i mulumesc, poi pleca. Sau, nu, mai bine caut-l pe eful de gar i spune-i c-l rog s vin aici. Ce dracu o fi fost n capul asasinului de-a lsat pachetul ntr-un loc att de aglomerat? Nu pare prea iste dac a riscat s se lase vzut de cineva zise Simionescu, cnd rmaser singuri. Din contr, nu-i deloc prost! A ales locul cel mai potrivit pentru a scpa de un pachet. Acolo unde toat lumea circul cu colete, putea fi sigur c nu-l va remarca nimeni. Crezi c va mai abandona i restul corpului? Sunt sigur! Gestul lui a urmrit o logic elementar. Acum, la sfrit de mai, temperatura se ridic pn la 35 de grade, i, n aceste condiiuni, nu putea pstra cadavrul n cas mai mult de 24 de ore, fr s atrag atenia vecinilor prin mirosul crnii intrate n descompunere Apropo, ateapt

un moment se ntrerupse Apostolescu i ridic receptorul care se afla pe biroul efului de gar. Alo, dispeceratul? Brigada omucideri. Un apel general pentru descoperirea unui pachet abandonat, care conine resturile unui cadavru mutilat. Orice descoperire de acest gen s fie comunicat de urgen la brigad. Dar cine-l oblig s aib vecini? Poate locuiete undeva la marginea Bucuretiului, singur n curte! relu Simionescu, dup ce Apostolescu nchise telefonul. Ipoteza e greit! Dac presupunerea ta ar fi corect, n-am fi vzut resturile omeneti gsite. Era mai simplu i mai puin riscant s-i ngroape victima n curte. Sau, continu gnditor Apostolescu s-l duc cu o main, la o oarecare distan de casa lui, i s-l arunce aiurea. Transportul l-ar fi fcut noaptea i riscul era aproape nul. Nu-i aa! Dup cum a hcuit cadavrul, apare evident faptul c asasinul e un psihopat! n aceste condiii, de ce n-am admite c, n megalomania lui, s-a hotrt s-i dovedeasc geniala-i superioritate? D-mi o igar, Dane. Trase cteva fumuri, i, dup ce i-o aprinse zise: Nu-i exclus s avem de-a face, aa cum spui tu, cu un schizofrenic. Totui, eu rmn la prerea mea. Asasinul nu-i un sadic! Oare pentru un dement nu i se pare curios faptul c n-a cruat nicio parte a resturilor cadavrului, care ar fi putut duce la identificarea victimei? A lucrat att de bine nct chiar Capolide, care prin specificul muncii sale a vzut mii de cadavre mutilate, n-a fost n stare s ne indice nici mcar sexul victimei Se ntrerupse cnd se deschise ua pe jumtate, pentru a lsa s se strecoare nuntru umerii i capul negricios ale lui Vartunian. Domnule cpitan, venii repede la main. V caut centrala. Cnd trecur pragul uii, le iei n fa eful grii. M-ai cutat, domnule cpitan? Da, am o rugminte la dumneavoastr. V rog s-i adunai pe toi subalternii dumneavoastr i s ncercai s aflai dac exist cineva care ne poate da unele amnunte cu privire la persoana care a adus coletul gsit. Acelai apel v rog s-l facei i ctre cltori, prin difuzoarele grii. innd seama de faptul c la ora abandonrii pachetului, circul o mulime de curse cu navetitii care, cunoscndu-se ntre ei, ar fi putut remarca un strin , cred c ar fi bine s facei apelul amintit, ntre orele apte i opt dimineaa, mai multe zile la rnd. Dac aflai ceva, v rog s-mi dai un telefon la aceste numere zise Apostolescu, lsndu-i cartea sa de vizit.

Capitolul III
AL DOILEA COLET Apostolescu se ndrept spre main, deschiznd portiera din fa, opus oferului, i, stnd cu picioarele pe treptele scrii de beton, i bg capul nuntru. Dup ce manevr un buton, aduse lng gur microfonul radiotelefonului. Alo Alo, staia? sunt cpitanul Apostolescu Avei vreun mesaj pentru mine? Da, domnu colonel Alexandrescu a ordonat s v ducei imediat la podul erban V od, unde sa gsit ceva care v-ar putea interesa. Primit mesajul, plecm spre locul indicat zise Apostolescu, punnd microfonul la locul lui. Apoi, urcndu-se lng ofer i fcu semn lui Simionescu s ia loc pe bancheta din spate. Ai auzit destinaia, Varturian? D-i drumul ct poi de repede. Dup o curs de cteva minute, n acompaniamentul sirenei, Dacia opri pe podul erban V od, unde un grup de curioi, sprijinii de balustrada podului, priveau cu insisten spre apa murdar a Dmboviei, care se scurgea alene spre aval. Cnd coborr din main i se apropiar de balustradele laterale ale rului, vzur jos, lng picioarele podului, un subofier de poliie care se uita spre un pachet agat n perdeaua de zbrele lsat peste arcada podului. Dup ce mai nti privi cu atenie pachetul, care fiind mpins de curentul Dmboviei, se blocase, pe mijlocul rului, n grila metalic care nchidea accesul sub pod, i recunoscu ambalajul. Era nvelit ntr-o ptur similar cu cea n care fusese mpachetat i coletul gsit n Gara de Nord. Apostolescu avu certitudinea c au aprut i celelalte resturi ale victimei i ncepu s coboare spre picioarele podului. Cum l-ai descoperit? ntreb Apostolescu, dup ce ajunse lng subofier i-i declin calitatea. M-a anunat un cetean despre existena acestei boccele i cum mi s-a ordonat s fiu atent la pachetele care n-au stpn, am anunat secia mea. Mai mult nu tiu spuse el ridicnd din umeri. Trebuie s-l scoatem de acolo. Cteva minute mai trziu, subofierul reui s pescuiasc pachetul i s-l duc pe mal. Acum ce facem cu el? ntreb subofierul care-l pescuise. l ducem la morg zise Apostolescu, artnd spre cldirea Institutului Medico-legal, care se zrea la vreo sut de metri de ei. Traversar podul printre curioii care-i priveau ducnd un pachet, cu un diametru de aproximativ 30 centimetri, din care iroia apa murdar i urt mirositoare a Dmboviei. Puin mai trziu, Apostolescu i Simionescu l priveau pe doctorul Capolide desfcnd pachetul, pus pe o mas de ciment. Dup ce fu tiat ptura, pe masa de disecie aprur, nfurate ntr-o hrtie alb, la fel cu cea care se afla i n primul colet, esuturile crnoase ce fuseser ndeprtate de pe toracele descoperit cu cteva ore mai nainte n sala de ateptare a grii. Odios! exclam enervat Capolide, trntind pe mas bisturiul cu care desfcuse pachetul, i ntorcndu-se spre cei doi detectivi care, livizi, fceau eforturi pentru a-i nltura repulsia i senzaia de vom. S mergem! mai spuse Capolide, prsind grbit sala de disecie. Cei doi detectivi l urmar tcui. Cnd trecuser prin curticica ce ducea la biroul medicului, dei afar era o cldur torid, Apostolescu avu impresia c respir cel mai curat i proaspt aer de munte. i umplu de cteva ori plmnii, cu aviditate, i ncerc s schieze un zmbet de ncurajare

pentru colaboratorul su, dar acesta, scrbit i ngrozit de ce vzuse mai nainte, nu pru s-l remarce. Faa lui Simionescu, de obicei zmbitoare, era palid i ncruntat, iar ochii si albatri, de obicei irei i ironici, ilustrau, prin felul nesigur n care priveau n jurul lui, ct era de rvit. Luai loc, i invit Capolide, dup ce, intrnd n biroul su, scoase o sticl i trei phrele pe care le umplu repede. Bei cte un coniac, biei! O s v simii mai bine zise el, grbindu-se s i-l goleasc pe al lui dintr-o dat. Ceilali doi i urmar exemplul. Apostolescu simi cum arsura alcoolului i linitete stomacul, i un val de cldur binefctoare i se ridic pn n obraji. Cum te simi, Dane? ntreb ngrijorat Apostolescu. Cred c dac mai stteam un minut acolo leinam. N-ai de ce te scuza, biete interveni Capolide. Eu numai cu treburi din astea m ocup, dar ceam vzut astzi, depete orice imaginaie Cred c cel puin trei ore a chinuit cadavrul pn l-a adus n starea n care l-ai vzut. E o fiar dement, dezlnuit! exclam indignat Simionescu. Desigur, e o fiar, dar nu dement, ci contient Dementul distruge la ntmplare, asasinul nostru a fcut-o metodic Att de metodic, nct cred c e un specialist, poate chiar un medic. Nu te vd bine, cpitane se adres Capolide lui Apostolescu. Ai tot attea anse s identifici victima, cte ai s deosebeti un pumn de nisip de altul luat de pe aceeai plaj. Sunt de acord, doctore. Asasinul i-a hcuit victima, n primul rnd, pentru a mpiedica identificarea ei. Ceea ce m intrig ns, sunt spusele dumitale cu privire la faptul c ucigaul ar fi un specialist, poate chiar un medic. Pe ce-i bazezi afirmaia? Pe faptul c a tiut s distrug acele pri ale corpului care permit individualizarea, respectiv, identificarea victimei? Nu numai asta, cpitane. Felul n care au fost extrase inima, ficatul i pulmonii indic o mn de medic. Nimic smuls, totul secionat, exact acolo unde a fi tiat i eu. Doctore, poi s ne spui ceva n legtur cu cauzele decesului? ntruct lipsesc organele interne, aproape nimic. Sexul? Feminin. Vrsta? Aproximativ 35 de ani. Ora decesului? Cred c azi noapte, n jurul orei zece. Doctore, mai exist ceva care i-a atras atenia? Exceptnd nite fire de pr alb i negru, nimic! Cnd primesc un raport complet? Cnd mi vei da capul i celelalte organe eseniale. Dac ar depinde de mine, i le-a da imediat. Aa ns, suntem condiionai de furnizorul nostru, ucigaul. Fii, te rog, amabil i d-ne corpurile delicte gsite n colete. Rmnei aici cteva minute, pn le adun i pe cele de la pachetul al doilea. Pn atunci, mai servii-v cu un coniac. Mulumim, dar ajunge! Acum trebuie s avem capul mai limpede ca oricnd. Mai d-mi o igar, Dane. Astzi am uitat s-mi cumpr igri. Nu-i nimic efu. Servete-te cu ncredere, c ncepnd de mine cred c, cel puin o chenzin,

am s uit i eu s-mi iau igri. Sunt sigur c ai fi n stare s-o faci ncerc el s glumeasc. efu, cum dracu ne descurcm? Te referi la cadavrul cioprit? Dar e foarte simplu! Nu trebuie dect s rspundem la patru ntrebri i cazul e rezolvat: 1. Cine e victima? 2. Care-i mobilul? 3. Unde s-a comis omuciderea? 4. Cine-i criminalul? Crezi c am scpat ceva? ntreb maliios Apostolescu. Da, s-mi dai mandatul de arestare completat cu numele i adresa asasinului replic pe acelai ton Simionescu. Hm, ai prins glas? De ce, l-am pierdut vreodat? Acum vreo jumtate de or, cnd am fost de fa la desfacerea celui de-al doilea colet, preai cam indispus. Aoleu! efu, nu-mi mai aminti de ce-am vzut c-mi iau concediu medical! zise Simionescu, punndu-i n mod semnificativ mna pe abdomen. Uite, astea sunt toate piesele pe care le-am putut aduna zise Capolide, dup ce intr n birou i-i ntinse un pachet mrior bgat ntr-un sac din mas plastic. Doctore, dac mai scoi ceva interesant, anun-m imediat. La revedere!

Capitolul IV
PRIMELE MSURI DE IDENTIFICARE Dane zise Apostolescu, dup ce intrar n biroul lor mai nti, d-i un telefon cpitanului Maier i poftete-l aici. S-a fcut, vine imediat zise Simionescu, nchiznd telefonul. Bine! Acum, d-mi i mie aparatul. Form un numr cu trei cifre: Alo, Dispeceratul? Cpitanul Apostolescu la telefon, am de dat dou circulare Notai, v rog Ctre toate posturile de poliie: O femeie a fost ucis i secionat n mai multe pri. Pn n prezent s-au gsit dou colete coninnd pri din cadavru, n diferite puncte ale capitalei. Se presupune c asasinul va mai abandona cel puin nc unul. V rugm cercetai pachetele care sunt fr stpn, precum i toate persoanele suspectate c ar avea asupra lor un pachet ce ar putea conine capul unui om. Terminat, trec la mesajul al doilea: Ctre toate posturile de poliie: S-a descoperit un cadavru dezmembrat. ntruct dup resturile gsite nu se poate face identificarea victimei, v rugm s cercetai i s ne informai asupra tuturor femeilor care v-au fost semnalate ca disprute de la domiciliu n ultimele dou sptmni. De ce n ultimele dou sptmni, cnd victima a fost ucis azi noapte? ntreb mirat Simionescu, dup ce Apostolescu termin convorbirea telefonic. O s ne trezim cu sute de cazuri i, pn-l depistm pe cel ce ne intereseaz, vom pierde un timp preios Mai bine aa, dect s ne asumm un risc i mai mare. Nu rezult de nicieri c victima trebuie s fi fost ucis, neaprat, chiar n ziua cnd a disprut de acas sau c este obligatoriu ca dispariia ei s fie sesizat imediat de familie sau cunoscui. Nu uita c suntem n perioada concediilor de var, n aceste condiii nu este exclus ca victima, plecat spre vreo staiune de odihn, s fi ajuns pe mna criminalului. Deci, tiindu-se c e plecat n vilegiatur, nimeni nu-i va semnala lipsa. n schimb, dou sptmni ar putea reprezenta o perioad suficient de lung pentru ca victima, nescriind acas, s-i ngrijoreze familia sau cunotinele Se deschise ua i un respectabil abdomen i fcu apariia odat cu stpnul lui: cpitanul Maier. Ia loc, Gelule l invit Apostolescu, ridicnd receptorul telefonului. Dup ce form nc o dat trei numere pe disc, acoperi plnia cu mna i zise: Am uitat ceva Alo, oficiul de pres? Cpitanul Apostolescu la telefon Exact, de la omucideri Am o rugminte la dumneavoastr. Vi s-a adus la cunotin cazul victimei cioprite, nu? Perfect, v rog s luai legtura cu redaciile ziarelor i s le furnizai toate amnuntele cu privire la coninutul coletelor, precum, i mprejurrile n care au fost descoperite ntocmai, s se cear concursul tuturor cetenilor pentru identificarea victimei i, eventual, a asasinului. Mulumesc. Ce dracu mai e i chestia asta? Tot Inspectoratul e n alert Ce s-a-ntmplat? ntreb Maier. Apostolescu l puse la curent cu toate particularitile cazului n anchet. Atta timp ct nu identifici victima, eti departe de asasin zise Maier, gnditor. Eu cu ce-i pot fi de folos? Am fcut apel la toi cei care, ntr-un fel sau altul, ne-ar putea ajuta. Dar, pn la primirea sprijinului solicitat, trebuie s ncepem activitatea noastr de detecie criminalistic. Vreau s examinm mpreun anexele cadavrului. Dane, cur un birou s putem privi mai ndeaproape ambalajul coletelor zise Apostolescu, n timp ce ncepu s desfac sculeul din mas plastic dat de doctorul Capolide. Acesta-i ambalajul coletului numrul unu: mai nti ziarul n care a fost nfurat coletul.

Luar ziarul i-l examinar cu atenie pe toate feele. Nu remarcar nimic deosebit, n afar de faptul c era cotidianul Dimineaa i era datat cu o zi mai nainte, adic, pe 26 mai. Trecur la examinarea pturii celui de-al doilea ambalaj al coletului. Era o ptur de culoare glbuie. n form dreptunghiular, dimensiunile ei depeau cu puin o jumtate dintr-o ptur obinuit. Pe suprafaa ei se observau dou pete glbui, asemntoare cu cele provocate de un fier de clcat ncins. Cnd ncepur s-o examineze cu lup, gsir mai multe fire de pr, unele de culoare nchis. Mai remarc, ca o particularitate, faptul c ptura avea la fiecare din cele patru coluri cte o gaur; cele patru guri erau simetrice. Cel de-al treilea ambalaj, i ultimul, era format din mai multe coli de hrtie alb de mrimea unui ziar. Dup toate aparenele, o hrtie care se folosete de obicei n comer, pentru ambalaje. Acum s trecem la al doilea colet zise Apostolescu. Strngnd cu grij lucrurile de pe birou i aezndu-le pe covor. Apoi ncepu s etaleze pe biroul eliberat ambalajele coletului gsit n Dmbovia. Ptura era din acelai material ca i precedenta, dar de dimensiuni mai mici. Era evident c a doua bucat completa partea care lipsea din prima. Ultima parte a ambalajului era format din aceeai hrtie alb de mpachetat pe care o mai vzuser i la coletul numrul unu. Asta-i totul zise Apostolescu, strngnd ambalajul de pe birou. Se aezar cu toii pe scaunele din jurul biroului lui Apostolescu. Ce prere avei? ntreb cpitanul, dup ce se rezem de sptarul scaunului. Mai nti, innd seama de firele de pr gsite, dup ce vom afla culoarea prului victimei, vom ti i ce culoare are prul asasinului zise Simionescu. E toarte posibil s ai dreptate, cu condiia ca prul victimei s nu fi fost ncrunit i ambele nuane pe care le-am gsit s-i aparin Ceea ce m preocup pe mine, Nicule, este scopul la care ar fi putut s serveasc bucata cea mare de ptur. M refer la cele patru guri simetrice preciz Maier. Dei ambele buci fac parte din aceeai ptur, ele nu au fost rupte cu ocazia ambalrii coletelor, cu mult nainte. Repet, cele patru guri de la coluri nu las niciun dubiu ntr-adevr, Gelule confirm, Apostolescu. Crezi ca serviciul tehnico-tiinific ne poate ajuta s aflm la ce a servit ptura nainte de a ne fi fost livrat nou? Nu tiu. Dar poi fi sigur c ne vom strdui s-i rspundem la aceast ntrebare. Bine, efu, nu-i oare clar c a fost utilizat la clcatul rufelor sau a hainelor? zise mirat Simionescu. Cele dou urme de arsur, cu fierul ncins, nu las nicio ndoial n aceast problem! i cele patru guri de la coluri? Poate c ptura a fost fixat de o mas cu patru cuie rspunse Simionescu. Atta timp ct o mas are utilizri att de variate, de ce trebuia s i le rezume numai la clcatul rufelor? Ar fi fost cu mult mai simplu s apeleze la serviciile ei numai atunci cnd trebuia s se calce pe ea. Pi asta-i, efu! Masa la care m refer a avut un singur scop: s se calce pe ea! Asta ar nsemna c fostul ei proprietar ar putea s fie un croitor, un lenjer sau cam aa ceva. Nicule, nu-i exclus ca biatul s aib dreptate zise Maier, dnd aprobator din cap. De acord confirm Apostolescu vom ndrepta cercetrile i spre aceast categorie de meseriai. Asta nu te scutete ns pe tine, Gelule. S-o duci la oamenii ti i s v gndii cu toii i la alte utilizri posibile. Bineneles replic Maier.

V vei ocupa de isprava asta pn mine diminea. De ce atta zor? Pentru c mine intenionez s expun ambele buci pe ptur n curtea Poliiei Capitalei, pe Calea Victoriei. Poate c reuim s-i stabilim paternitatea cu ajutorul cetenilor, la care vom apela prin pres.

Capitolul V
AL TREILEA COLET Trecuser trei zile de la descoperirea primelor dou colete macabre i Apostolescu se plimba descurajat i obosit prin biroul lui. Era tras la fa i nebrbierit. Ultimele trei zile fuseser un comar pentru el. Telefonul suna nentrerupt pentru a-i anuna c n cartierul X a disprut o femeie sau n cartierul Y s-a gsit un pachet misterios. Cnd ajungea la locul respectiv, trebuia s constate c femeia disprut, n loc s vin acas de la serviciu, se dusese la o prieten n vizit sau se uitase prin magazinele care expuneau ultimele modele de imprimeuri. n ceea ce privete coletele suspecte, n cazul cel mai bun, conineau resturi menajere. Simionescu, la fel de deprimat i de nebrbierit, sttea de-a-ndratelea pe un scaun i cu brbia sprijinit pe sptarul acestuia, urmrea cu o privire obosit micarea de du-te-vino a lui Apostolescu. Ar trebui s te duci i s te brbiereti, Dane zise Apostolescu, oprindu-se i privindu-i cu mil colaboratorul. Nu tiu, efu spuse Simionescu, fr s par c a auzit recomandarea lui Apostolescu , cum e posibil s nu reclame nimeni dispariia victimei, cnd, de trei zile, toate ziarele vuiesc de amnuntele acestei crime? Asta dovedete c asasinul se bucur de nite circumstane deosebit de favorabile. i c el a cunoscut aceast situaie cnd i-a suprimat victima. n ceea ce privete cioprirea cadavrului cu mult mai mult dect era necesar pentru a-l bga n cteva pachete a urmrit, n mod indubitabil, mpiedicarea identificrii victimei. El a tiut c singura-i ans de a scp de rspundere este s mpiedice ct mai mult posibil, identificarea victimei. i trebuie s recunoatem c, pn acum, a reuit destul de bine ceea ce i-a propus spuse Apostolescu i i relu mrluirea prin birou. Ah, dac am fi gsit pe cineva capabil s ne identifice ptura pe care am expus-o n curtea Poliiei Capitalei mri cu necaz Simionescu. Se ntrerupse cnd ncepu s sune telefonul i ntinzndu-i mna, ridic receptorul. Locotenentul Simionescu Unde se gsete acest pachet? ntreb el plictisit, gndindu-se c iar sunt pui pe drumuri degeaba. Bine, venim Ce, s-a mai gsit vreun pachet? ntreb Apostolescu. Unde? n lacul Herstru. tia ne confund cu ntreprinderea de salubritate, nu pun mna pe niciun pachet pn nu-l vedem i avizm c poate fi aruncat la gunoi Las comentariile. S mergem! Zece minute mai trziu, se aflau la stvilarul care deversa n lacul Floreasca. Aici, trei subofieri de poliie se nvrteau n jurul unui colet nvelit ntr-o pnz alb i nmuiat de ap. Apostolescu se aplec spre pachet i, dup ce-l pipi cu degetele, ridic privirea spre cei trei oameni n uniform ii ntreb: Cine a gsit pachetul? Eu, domnule ofier rspunse unul dolofan i negricios, lund poziie reglementar de drepi. n ce mprejurri? V raportez c patrulam pe marginea lacului, cnd am zrit n ap acest pachet. Gndindu-m c ar putea fi vreunul dintre cele semnalate, am rugat un puti care nota pe lng stvilar s mi-l aduc la mal. V ocupai de acest sector? ntreb Apostolescu. Bine zise el dup ce i se confirm. Am o treab cu voi. V rog s mergei pe la toi cetenii care locuiesc prin mprejurimi i s v interesai dac poate cineva s dea vreo relaie despre o persoan care s-a plimbat prin jurul lacului cu un

pachet de dimensiunile acestuia. E clar? Da, s trii! rspunser n unison poliitii. Dac aflai ceva, dai un telefon la Brigad. Noroc bun! Face parte din familia celorlalte dou colete? ntreb Simionescu, artnd spre pachetul care sttea pe podeaua mainii. Da. Dup palpare, s-ar prea c, printre altele, nuntru se afl capul. ntr-adevr, nu se nelase. Dup ce medicul Capolide despic pnza ce ambala pachetul, pe masa de necropsie aprur: capul unei femei, membrele superioare i picioarele de la genunchi n jos. Cnd primesc raportul complet, doctore? ntreb nerbdtor Apostolescu. i-l trimit n dou ore. Mai bine vin eu dup el. n sfrit, dup trei zile de alergtur, avem i noi o recreaie! S profitm de ea. Mergem s ne brbierim i s ne schimbm hainele zise Apostolescu urcndu-se n main. Vezi s fi gata la dousprezece, cnd voi veni s te iau. Nicio grij, efu l asigur Simionescu, cobornd din main n faa locuinei sale. Dar punctuali mai suntei, domnilor! Nu lsai omu nici s rsufle zise Capolide, zmbind i invitndu-i s ia loc n jurul biroului su. Noi de trei zile nu mai rsuflm, n sperana c vom gsi capul victimei i vom putea, n sfrit, trece la identificarea ei mormi Simionescu. innd seama de halul n care mi l-ai adus nu trebuie s v ateptai la minuni zise Capolide cu scepticism. Orice date n plus sunt bine venite. Mai bine puin dect nimic aa c ascult replic Apostolescu vizibil nerbdtor. Mai nti, ceva despre ultimul colet ncepu Capolide. La examinarea capului, s-a constatat c nu prezint nicio fractur. Pe fa se observ numeroase excortaiuni i vrful nasului lipsete, lsnd s se vad orificiile acestuia. i lipsete n ntregime dantura de sus. Iar jos are numai 8 dini, din care 4 nvelii n metal alb. Minile ngrijite, fr btturi, iar unghiile, fr manichiur, tiate scurt. Amprentele digitale trimise serviciului central de identificare judiciar, nu prezint fi corespunztoare n evidenele acestuia Un moment l ntrerupse Apostolescu. Dantura poate fi utilizat la identificarea victimei, prin consultarea medicilor stomatologi? Nu! Adic, vreau s spun c ansele sunt nule. tii, marginea dinilor din metal au materialul att de tocit, nct trebuie s se fi scurs cel puin douzeci de ani de la montarea lor i m ndoiesc c ai s poi gsi un medic care s-i aminteasc, dup atta timp. De lucrarea fcut victimei, n-a vrea s te descurajez, cpitane, dar asta e situaia Ar fi pcat s-i pui oamenii s colinde pe la toi stomatologii, cnd ansele identificrii pe aceast cale sunt minime. Acum s trecem la elementele de sintez continu Capolide. Pachetele trimise spre examinare, conin fragmente aparinnd unei femei n etate de minimum 45 de ani i maximum 55 de ani, talia 150-160 cm. Gras, podoaba capilar e format din fire negre i albe. Pielea corpului e uor armie, n mod natural. La examenul de laborator s-a stabilit c aparine grupului II (A Beta). n ceea ce privete cauza morii, n-am putut stabili nimic zise Capolide, ridicnd neputincios din umeri , lipsesc organele interne. Cnd a survenit decesul? Aa cum i-am spus, n noaptea de 26 spre 27 mai Prima oar ai apreciat vrsta victimei la 35 de ani, acum ne spui c ar avea aproximativ 50 de

ani Oare, n-ai impresia c eti derutant? n tot cazul, sper c n-ai intenia s mai faci i o a treia examinare a cadavrului! zise Apostolescu cu o maliiozitate nedisimulat. Capolide nu se supr, nelegea prea bine descurajarea interlocutorului su. Dup ce alergase timp de trei zile, Apostolescu trebuia s constate c s-a nvrtit n cerc i-a revenit de unde a plecat, la punctul zero. Cpitane, mi pare ru. Dar asta e situaia Ba, mai mult! Retractez i aprecierea pe care am fcut-o cu privire la faptul c asasinul ar fi un om de specialitate. Examinnd fiecare os n parte, am constatat existena mai multor crestturi la ncheietura membrelor inferioare i superioare, ceea ce denot c asasinul nu cunotea cu precizie locul de desfacere a acestora. i cum rmne cu aprecierea fcut asupra priceperii asasinului la secionarea organelor eseniale? ntreb Apostolescu, vdit deprimat. Nu vreau s te induc n eroare dar i mrturisesc, nici eu nu pricep care-i interpretarea corect. Cel mai probabil este c, cu totul ntmpltor, a pus cuitul acolo unde trebuia Bine, doctore. D-mi, te rog, ambalajul ultimului colet ceru Apostolescu resemnat. Dup ce primir obinuita pung de mas plastic, n care se aflau nvelitoarele celui de-al treilea colet, plecar.

Capitolul VI
LIPSA CELUI DE-AL PATRULEA COLET Ajuni la biroul lor, deschiser punga primit de la doctorul Capolide i scoaser afar coninutul ei. Mai nti examinar un ziar mototolit i nc ud, de apa Herstrului. Era tot un ziar Dimineaa, dar din ziua de 25 mai. Interesant, avem totui un indiciu Care? se grbi s ntrebe Simionescu. Asasinul citete Dimineaa! Apropo zise Apostolescu zmbind mnzete , tii cumva ci cititori are acest cotidian? Nu! De ce? ntreb surprins colaboratorul su. Cum, de ce? Pentru c asasinul se afl printre ei i trebuie s-i interogm pe toi. Pn-l gsim pe cel cutat! Hai, efu! Rzi de mine?! Nu att de tine, ct de mine! Un caz att de nchis, nc n-am ntlnit. Prinde un asasin cnd habar n-ai cine-i victima. Se pare c singura modalitate de elucidare a cazului este trecerea la interogarea celor 23 de milioane de locuitori ai rii. Evident, fiecare luat pe rnd Exagerezi, efu! Lucrurile nu stau chiar aa de prost. Din populaia rii trebuie sczui copiii pn la 7 ani i bineneles, pe noi. Deci, e cu totul altceva! ncerc s glumeasc i Simionescu. Fr s-i rspund, Apostolescu vr din nou mna n pung i scoase pnza alb care reprezentase nveliul exterior al ultimului colet. Dup ce o ntinse pe mas, constatar c, de fapt au de-a face cu o fa de pern. Continuar s-o examineze i remarcar c ntr-un col al acesteia, avea aplicat o tampil, cu tu negru care imprimase trei iniiale: M.A.N.. Cnd o s-aflm cine-i victima, va trebui s vedem ce cunotine avea printre militari. i printre oferi complet Simionescu. Ai uitat ce-a spus cpitanul Maier despre cele 4 guri ale pturii n care a fost mpachetat primul colet? C este posibil ca ptura gsit s fi fost utilizat ca hus pe bancheta din spate a unui autoturism. Dac maina la care se refer Maier o fi vreun Page sau vreun Ford cu musti, mulumesc pentru indiciu. Astea nu mai circul de mult Dac ne-ar fi spus barem tipul mainii, era altceva! Aa putem s ne pierdem timpul mult i bine. Dar s lsm toate acestea! Ce-ar fi dac ai cere nite cafele de la bufet? nchipuiete-i c m-am hotrt s-mi cumpr i eu igri i n-ar fi exclus s te mal-tratez i pe tine adug Apostolescu, strngnd faa de pern de pe birou i vrnd-o napoi n sacul din mas plastic. Cafelele venir repede i, dup ce-i aprinser igrile, ncepur s le soarb ngndurai. Eu nu neleg! Cum se poate ca, dup toat popularizarea care s-a fcut n ziare, s nu fi sesizat nimeni dispariia victimei?! se revolt, brusc, Simionescu. Asta m ntreb i eu. Concluzia care se impune este c cei care cunosc victima o cred plecat ntr-o cltorie sau n concediu. Astfel, c absena ei apare ca fireasc. N-ar fi posibil ca victima s fie vreo turist strin? Hm, interesant! La o astfel de posibilitate nu m-am gndit. efu, mai e ceva. Oare punctele n care au fost plasate cele trei colete nu ne-ar putea ajuta s tragem o concluzie asupra zonei n care a fost ucis victima, respectiv asupra domiciliului criminalului? Nu, Dane. M-am gndit i eu la aceast posibilitate, dar am abandonat-o. Cele trei puncte la

care te referi se rezum, de fapt, la unul singur: Gara de Nord. Celelalte dou nu sunt semnificative. Cum asta? ntreb Simionescu contrariat. Coletul numrul trei a fost gsit n lacul Herstru la stvilarul de deversare n lacul Floreasca, dar de unde s tim c acolo a fost abandonat? Crezi c este exclus s fi fost aruncat s zicem, din lacul Mogooaia sau Bneasa i s fi fost purtat de curentul apei pn la locul pescuirii sale? n ceea ce privete coletul numrul doi, nici nu mai avem ce discuta, de la Uzina Semntoarea, pn la podul erban V od sunt aproape 3 kilometri Deci, numai asasinul poate ti locul de unde l-a abandonat pe acest parcurs. Dar apropo de coletul doi, e ceva care m intrig! Unde-s organele interne ale victimei? Poate nu le-a abandonat! De ce? Fiind vorba de carne i pentru a nu-i complica existena fcnd un al patrulea colet, o fi preferat, de exemplu, s-o toace i s-o evacueze prin instalaiile sanitare. Nu m-ai convins! i coletul numrul doi, prin coninutul pe care-l avea, putea fi nlturat printro instalaie sanitar, nu? i totui el a fost expediat! Atunci? Atunci cred c asasinul a livrat i al patrulea colet, dar n-am reuit s-l interceptm Cum aa? tiind ce organe lipsesc victimei, nu-i greu s apreciem c pachetul numrul patru trebuia s fie cel mai mic dintre toate. n aceast situaie, dac a fi fost n locul criminalului, pentru coletul trei i patru a fi fcut o singur curs. Le legam pe amndou ntr-un sac de sport care nu putea s atrag atenia nimnui deoarece n jurul lacurilor roiesc o grmad de sportivi i, cnd consideram c am gsit un loc potrivit, rsturnam sacul. Asta-i tot! Bine, i atunci de ce nu l-am gsit? Pot fi mai multe cauze. Astfel: 1. Pachetul s-a ncurcat pe undeva, n brdiul lacului; 2. Ambalajul pachetului s-a desfcut, i petii l-au terminat; i 3. Pachetul fiind mic, s-a strecurat prin deschiztura stvilarului i acum o fi navignd undeva la dracu-n praznic! Dar, lsnd la o parte toate aceste speculaii, este aproape ora zece seara i ar trebui s mergem i noi la culcare

Capitolul VII
DECLARAIA UNEI MARTORE n ziua de 9 iunie, adic treisprezece zile de la descoperirea primelor colete. Pe la ora dou dup amiaza, Apostolescu i Simionescu se aflau n biroul lor, deprimai de insuccesul pe care-l nregistraser toate demersurile fcute pentru identificarea victimei. Mai ales n ultimele zile care se scurseser de la descoperirea victimei, ameiser colindnd zeci de adrese n cutarea persoanelor anunate ca disprute. Urmare a articolelor aprute n pres, printre cititori se crease o adevrat psihoz a necesitii stabilirii identitii victimei, respectiv a descoperirii odiosului criminal. Era suficient ca o gospodin s nu-i vad vecina dou zile i pierznd noiunea timpului, ajungea la concluzia c n-a mai vzut-o din ziua descoperirii primului colet, drept care anuna organele de anchet. n alte cazuri li se anuna dispariia unor femei care fcuser imprudena s plece n concediu sau delegaii de serviciu fr a-i fi anunat chiar toi prietenii, ceea ce ducea la situaia c mai muli ceteni indicau drept victim aceeai persoan. Toate aceste informaii fuseser cercetate, dar nu avur dect un singur rezultat: epuizare lui Apostolescu i Simionescu, care urmreau fiecare caz n parte. Soneria telefonului i tcu s tresar cu o nou licrire de speran n priviri. Da. Apostolescu la telefon Bine, doctore, venim acum Hai, Dane. Iar e cineva care crede c recunoate n resturile victimei o cunotin Simionescu i mbrc haina i-l urm, tar alte comentarii. Cteva minute mai trziu, intrar n cabinetul doctorului Capolide, unde acesta sttea de vorb cu o doamn mbrcat modest, n etate de aproximativ 30 de ani. Doamna Vasilica Constantinescu ncepu Capolide a vzut victima i crede c recunoate n ea pe o vecin a dnsei. Care e numele i adresa acestei vecine? ntreb Apostolescu n timp ce n minile lui Simionescu aprur un carneel i un pix. Lina Gligorescu i locuiete n strada Dr. Marcovici, la numrul 5. Ce v face s credei c victima este persoana la care v referii? Pi, s vedei, eu am fost ieri la soul ei, la spitalul 9, unde-i internat pentru reumatism, s-i duc ceva de mncare, deoarece m-am gndit c dac coana Lina e plecat la ar, trebuie s aib cineva grij de el. Cum se numete soul doamnei Gligorescu? Ghi Petrescu. De ce au nume diferite, nu sunt cstorii? Nu, triesc n concubinaj. De muli ani V rog s continuai. Ai fost la spital i? Am discutat cu nea Ghi i cnd i-am spus c n-am mai vzut-o pe coana Lina de multior, n-a rmas prea surprins i mi-a rspuns c o fi plecat la ar dup alimente, ca de obicei. Eu ns am insistat i i-am spus c m tem s nu i se fi ntmplat ceva Ce-ar fi putut s i se ntmple? o ntrerupse Apostolescu. De, tiu eu la un om n vrst se pot ntmpla multe Poate chiar i o criz cardiac. Ce vrst are vecina dumneavoastr? Cred c, a trecut de 63 de ani. n timp ce Simionescu i cltina capul cu scepticism, spunndu-i: Iar pierdem timpul de poman, Apostolescu continua chestionarea martorei:

Cum a reacionat domnul Petrescu la insistenele dumneavoastr? Mi-a rspuns c se va nvoi de la spital i o s treac mine, adic astzi, pe acas, s vad despre ce-i vorba. i a venit? Da, a venit, pe la ora dousprezece, cu un prieten de-al lui, i dup ce-am deschis ua, am vzut c nu era nimeni n cas. Dup ce-ai intrat n cas ce-ai fcut? Dac am vzut c nu-i nimeni n cas, n-am mai intrat. Prietenul lui a spus c trebuie s se duc la serviciu, iar nea Ghi a zis c, dac nevasta lui e la ar, el se ntoarce la spital. i dumneavoastr cum v-ai decis s venii aici? Dup ce-am rmas singur, m-am tot ntrebat unde o fi plecat coana Lina fr s spun nimic, nici chiar soului ei. Apoi, mergnd pe strad, am auzit vorbind doi oameni despre femeia cioprit i m-am gndit c poate Atunci am venit aici i domnul doctor mi-a artat-o. Ai putea preciza cnd ai vzut-o ultima oar pe Lina Gligorescu? ntreb Apostolescu. Da, rspunse martora, dup o mic ezitare, era ntr-o duminic. tiu asta deoarece am rmas fr oet i pentru c la magazine era nchis, m-am dus s mprumut de la dnsa. La ce or? Pe la prnz. Cnd v-ai dus la doamna Gligorescu, era singur? Da. Locuii aproape de doamna Gligorescu? Da, trei case mai departe. Bine, v rog s ne lsai adresa dumneavoastr i vom verifica sesizarea pe care ai fcut-o. n timp ce martora prsea biroul doctorului Capolide, Simionescu nchise carnetul n care stenografiase depoziiile martorei. Crezi c e ceva serios, cpitane? ntreb Capolide. De dou sptmni am renunat s mai cred ceva. M rezum numai la verificri. Dane. Hai!

Capitolul VIII
SOUL PRESUPUSEI VICTIME Autoturismul condus de Vartanian intra n curtea spitalului 9. Rul vreo douzeci de metri, pe-o alee cu dale din beton, i opri n fa unei cldiri pe al crei frontispiciu era o firm care informa c acolo este Administraia. Dup ce ptrunser n cldire, se ndreptar spre un birou n dosul cruia sttea o funcionar mai n vrst, care avea pe nas o pereche de ochelari cu un numr nsemnat de dioptrii i zgria de zor nite hri. Mai nti pru s n-a auzit ntrebarea lui Apostolescu i continu s-i vad netulburat de treab. Apoi, pe cnd detectivul se pregtea s repete ntrebarea, ridic spre el o figur de domnioar btrn i-i lu n primire: Dumneata nu vezi c-s ocupat? Te rog s atepi la rnd La care rnd? o ntrerupse Apostolescu. Mirat. i apoi, cine v-a dat drumul n spital? Astzi nu-i zi de vizit! turui ea, fr s rspund la ntrebarea interlocutorului. Doamn, v rog s m iertai zise Apostolescu, ncercnd s-i ascund zmbetul care i se conturase n colul buzelor dar n-avem timp de pierdut. Suntem de la Poliie i dorim s stm de vorb cu pacientul Ghi Petrescu. V rog s ne spunei n ce pavilion l putem gsi ceru el, artndu-i legitimaia. Funcionara rmase un moment surprins, apoi la fel de repede, zmbi cu o bunvoin slugarnic. Dup ce le indic pavilionul, anchetatorii se suir n main i pornir pe aleea central spre pavilionul F. Asistenta care le iei n cale de ast dat o femeie tnr, frumuic i binevoitoare aflnd ce doresc, se oferi s-i conduc la persoana cutat. Dup ce urcar la primul etaj i ptrunser intr-un salon cu ase paturi, asistenta se opri n faa unui pacient care chinuia un aparat de radio cu tranzistori. Domnule Petrescu se adres ea pacientului avei vizitatori. Apoi, ridicnd doi ochi albatri i mari spre detectivi, adug: V rog s nu ntrziai prea mult, deoarece peste o jumtate de or are loc vizita medical i s-ar putea s am neplceri din partea domnului doctor. tii, astzi nu-i zi de vizit Suntei prea drgu pentru a v dori neplceri se grbi s o asigure Simionescu, bineneles fr s uite s-i arate sntoasa-i dantur, ntr-un zmbet care nu-i dezminea spusele. Domnule Petrescu ncepu Apostolescu, dup ce luar loc pe scaunele aduse de asistenta medical suntem de la poliie i am fost ntiinai c soia dumneavoastr lipsete de mai multe zile de acas. tii cumva unde poate fi? Pacientul, un brbat de aproximativ 70 de ani, cu faa supt i foarte ridat, i privi un moment surprins, apoi ncepu s vorbeasc cu o voce hrit, de bronhotabacic. Nu tiu cine v-a pus pe drumuri, soia mea e la ar cu treburile ei Unde anume e plecat? Asta numai ea poate s tie, c e o femeie foarte secret i nu-mi spune pe unde umbl. Ce profesie avei, domnule Petrescu? Am fost chelner, acum sunt pensionar. i soia dumneavoastr cu ce se ocup? Cu ce s se ocupe? E casnic, mai face i mici afaceri

Ce fel de afaceri? Pi, nu tiu? Cumpr haine vechi i le vinde la ar pe alimente i cu ce alte afaceri se mai ocup? Pi. Mai ghicete n cri i n cafea, pe ici pe colo. Dar s tii c farmece sau alte chestii dastea bbeti nu face preciz el repede. De cnd n-a mai venit la dumneavoastr? Ultima oar a fost acum dou duminici, cnd o nsoea o prieten a ei, doamna Maria Munteanu, i mi-a adus ceva d-ale gurii. i nu v-a spus cnd mai vine? Ba da! A rmas s vin duminica urmtoare, adic aia care a trecut, dar n-a mai venit Aceast lips de punctualitate nu v surprinde? Nu, pentru c tie ce face. Probabil c are treab la ar. Cu toate c nu prei prea ngrijorat de absena soiei dumneavoastr, v-ai dus totui acas s-o cutai. De ce? Pentru c au venit la mine dou cunotine i m-au btut la cap c ei crede c s-a ntmplat ceva cu nevast-mea, c n-au vzut-o de demult. Cnd au venit aceste persoane la dumneavoastr? Ieri, i le-am zis c am s m nvoiesc i am s vin astzi acas la ora unpe tii, ei spunea c poate e moart n cas, dar cnd am descuiat ua, n-am gsit pe nimeni. Cine sunt cele dou cunotine care v-au sugerat aceast eventualitate? ntrebrile i rspunsurile se succedau cu repeziciune, i Simionescu care le stenografia, i fcu semn lui Apostolescu s-o lase mai uor, c nu-l mai poate urmri. Vasilica Constantinescu, o prieten a nevesti-mi. i Ion Sfetculescu, un fost coleg de-al meu. Domnule Petrescu. Ai citit ziarele n ultimele sptmni? Da, am citit cteva gazete i articolele care se refereau la femeia cioprit. Nu v-au dat de gndit? De ce s-mi dea de gndit? Acolo se vorbea de o femeie de 45 de ani, iar nevast-mea a mplinit de multior 63 de ani. Domnule Petrescu, avnd n vedere faptul c soia dumneavoastr n-a fost vzut de nimeni de aproape dou sptmni, eu cred c ar fi bine s mergei i s-o vedei pe femeia care a fost ucis. Ce prere avei? Dac spunei dumneavoastr, eu merg numai s m nvoiesc de la spital. Lsai, asta aranjm noi zise Apostolescu, ridicndu-se de pe scaunul su. n acel moment, i fcur apariia n salon doi brbai n halate albe, nsoii de asistenta care le oferise scaunele i le atrsese atenia c nu trebuie s zboveasc prea mult. Apostolescu se ndrept spre medici i, explicndu-le n cteva cuvinte situaia, obinu aprobarea ca pacientul s-i nsoeasc, cu condiia ca tot ei s-l readuc la spital. Zece minute mai trziu, maina opri n faa Institutului medico-legal. Dane, d fuga i spune-i doctorului Capolide c-l ateptm n sala de disecii. Datorit faptului c domnul Petrescu mergea foarte ncet, cnd intrar n sal doctorul Capolide i Simionescu i ateptau. Doctore, te rog s ne ari victima ceru Apostolescu. Capolide se ndrept spre peretele frigorific i dup ce trase un sertar mare, scoase o tav pe care se afla capul femeii depesate. Apostolescu, care-l ajutase pe martor de la main pn acolo, susinndu-l de subsuoar,

instinctiv l strnse mai tare de bra cnd doctorul puse pe mas n faa lor funesta tav. Dar reacia de care se temuse nu s-a produs. Cu excepia unui fior de oroare, firesc n faa unei astfel de priveliti, martorul n-avu reacia celui care a recunoscut pe cel drag. Capul acestei femei v este cunoscut? ntreb Apostolescu. Nu. Nu poate s fie Lina rspunse martorul, ezitnd. E adevrat, n halul n care a fost mutilat, e greu de recunoscut Dar poate recunoatei dantura zise Capolide, artndu-i mandibula cu cei opt dini, din care patru mbrcai n metal alb. Martorul cltin din nou din cap. Prul v spune ceva? interveni Apostolescu. Parc seamn cu al nevesti-mi, dar nu sunt sigur rspunse el, dup o meditaie ndelungat. Domnule Petrescu, dac ne mai spunei unde poate fi gsit Sfetculescu, prietenul dumneavoastr, nu ne rmne dect s v conducem napoi, la spital. Un sfert de or mai trziu, maina se ndrepta spre restaurantul Moldova, dup ce n prealabil l lsase pe Petrescu la spital.

Capitolul IX
CONFRUNTAREA CONTINU Apostolescu, nsoit de Simionescu, intrar n restaurant i se adres unui brbat tnr care desfunda o sticl de uic n dosul barului: Am vrea s stm de vorb cu domnul Sfetculescu, unde-l putem gsi? aa Mia se adres el, peste capul detectivilor, unei femei grase, care-i fcea nite socoteli, numrnd un teanc de bancnote mototolite, cheam-l pe nea Ionic! Vezi c-i n grdin Las-m n pace c n-am timp rspunse ea morocnoas trebuie s predau schimbul i nc n-am fcut socoteala ncasrilor Apoi, vznd un picolo, care se ndrepta spre ua grdinii cu un vraf de farfurii n brae, strig dup el: M, spune-i lui nen-tu Ionic c-l ateapt cineva Aici, la bar mai adug ea, relundu-i activitatea. Dei putiul nu ls s se vad c a recepionat mesajul, n urmtorul minut i tcu apariia un brbat nalt i usciv, de aproximativ 50 de ani, mbrcat cu un halat caracteristic profesiei, care se interes de persoana care-l cuta. Domnul Sfetculescu? ntreb Apostolescu i cnd primi confirmarea se prezent i-i spuse: Domnule Sfetculescu, o cunoatei pe Lina Gligorescu? Bineneles! E soia unui fost coleg de-al meu, Ghi Petrescu. Dar ce-i cu ea? I s-a ntmplat ceva? Se bnuiete c ar fi una i aceeai persoan cu femeia cspit. Ai citit n ziare despre acest caz, nu? Da, desigur dar nu poate fi ea De ce credei asta? Pentru c n ziare scria c victima are n jur de 40 de ani iar coana Lina a trecut de 60 S-ar putea s avei dreptate, totui noi suntem obligai s cercetm toate posibilitile. i cu ce v-a putea fi de folos? ntreb el, fcnd un pas lateral pentru a lsa s treac un coleg de-al lui s ia o baterie de la bar. Vreau s v rog, dac este posibil, s ne nsoii pn la morg pentru a v art victima. Dac nu-i posibil acum, putem lsa pe mine diminea. Ba nu! Putem merge chiar acum, deoarece cnd m-a chemat picolo-ul tocmai terminasem cu predarea meselor schimbului meu. Perfect. V ateptm afar pn v mbrcai zise Apostolescu. n urmtoarele minute, rencepu cursa spre morg, unde martorul Sfetculescu pus n faa capului victimei, recunoscu dantura i prul Linei Gligorescu. Acum e acum, efu. A fi sau a nu fi E coana Leana victima noastr? Soul c ba, i doi martori c da! Cum ne descurcm? ntreb Simionescu, n timp ce, rmai singuri, se ndreptau spre maina poliiei. Apostolescu se opri n faa mainii i cu un aer meditativ i aprinse o igar. Mai ezit un moment, apoi se decise: Urc-n main, mergem napoi la soul presupusei victime Jumtate de or mai trziu, maina opri n faa casei cu numrul 5, din strada doctor Marcovici; un imobil dosnic i drpnat. n mijlocul curii, o cimea i n juru-i o bltoac de ap. Iar pavajul de ciment era spart i invadat de blrii. Aripa dreapt a imobilului era surpat i, de asemenea, fusese

invadat i acoperit de vegetaie parazit. Pe partea opus se afla o cldire veche i urt, numai parter. Apostolescu arunc o privire spre pereii cocovii i lipsii de tencuial, spunndu-i c, casa asta n-a mai vzut un zugrav de cnd a fost construit, iar partea drmat trebuie s fie opera bombardamentelor din ultimul rzboi. Contemplarea lui fu curmat de intervenia unei doamne, mbrcat ntr-un capot de cas, care, evident, n ultimul sfert de secol fusese ntrebuinat numai n buctrie. Pe cine cutai dumneavoastr? Pe doamna Lina Gligorescu. Nu-i acas, e plecat n provincie. De cnd n-ai mai vzut-o? Cred c sunt vreo dou sptmni. Dar cine suntei dumneavoastr? Suntem de la Poliie, i v rugm s ne artai care-i locuina doamnei Gligorescu. Aici! zise ea mirat, artndu-le una din cele patru ui care se deschideau spre curte. Avem cheia doamnei Gligorescu, de la soul dnsei, i am dori s aruncm o privire nuntru. V-ar deranja dac v-am ruga s ne fii martor? N-am nimic mpotriv! zise ea surprins. Dar ce s-a ntmplat? Trebuie s ne convingem dac exist vreo legtur ntre doamna Gligorescu i o femeie care a fost ucis. Apostolescu strbtu cei civa pai care-l despreau de ua indicat, scoase cheia pe care o primise cu puin nainte de la Ghi Petrescu, concubinul presupusei victime, o potrivi n lact, i dup ce descuie, aps pe clana uii. n faa lor apru o ncpere ntunecoas, de vreo opt metri ptrai, mobilat cu modestie, ns sclipind de curenie i ordine. Pe msua din mijlocul camerei se aflau o mmligu rsturnat pe un fund de lemn i nenceput, o crticioar cu mncare, probabil tocan, o farfurie i tacmurile pentru o persoan, nefolosite, i un castron cu salat verde. Pe patul strns i acoperit cu o cuvertur se afla un vraf de rufe clcate i aezate n ordine. Iar alturi, pe o msu nuc, o vaz de flori, plin de gladiole, vetejite. Din clipa cnd deschise ua, simise un miros greu de putrefacie. i fcu semn martorei i lui Simionescu s rmn afar i pi nuntru atent s nu distrug vreo urm de care poate, ar fi avut nevoie ulterior. Mai nti, puse mna pe mmlig i-i pipi crusta tare. Apoi, mirosi pe rnd mncarea din crticioar, salata din castron i vaza cu gladiole. Stabilind astfel cauza mirosului greu care pusese stpnire pe ncpere, se ndrept spre ieire. Dup ce pi n curte, nchise ua dup el i puse la loc lactul, n belciuge, i-l ncuie. i arunc ochii pe ceasul brar, sub privirile intrigate ale martorei, i-o ntreb. Cum v numii, doamn? Munteanu Maria. Doamn Munteanu, acum e trziu, mine diminea, ai, putea merge cu noi la morg s vedei femeia la care ne-am referit? Credei c e doamna Gligorescu?! ntreb ea speriat. Dumneavoastr o s v fie mai uor s-o spunei, doar o cunoatei zise Apostolescu ridicnd din umeri, apoi, nainte de-a pleca, continu: Dac dorii, putei s anunai i alte persoane care o cunosc pe doamna Gligorescu i vor s v nsoeasc. n acest fel, vom putea face o confruntare colectiv.

efu, ce concluzii tragem, am dibuit identitatea victimei, ori ba? ntreb Simionescu dup ce se suir n main i Vartunian se grbi s demareze. Chestia e a dracului de ncurcat zise gnditor Apostolescu. Doi martori ne asigur c au recunoscut dantura i prul, iar soul, care ar fi cel mai autorizat s-i recunoasc nevasta, are attea dubii, nct de fapt neag depoziia celorlali. i atunci, ce facem? E simplu! Mine ducem toate cunotinele acestei doamne Gligorescu la morg i le cerem opinia. Excludem rspunsurile nehotrte, cred sau poate, i le nregistrm numai pe cele sigure da sau nu. Apoi facem o statistic i majoritatea decide zise Apostolescu zmbind n gnd la reacia efului su, colonelul Alexandrescu, dac i-ar propune o soluie att de inteligent. Hai, efu iar m iei peste picior spuse Simionescu mustrtor. Nu de tine rd ci de mine pentru c nu tiu cum s m mai descurc. Att timp ct nu putem proba, n mod indubitabil, c Lina Gligorescu este femeia depesat, suntem la fel ca la nceput. Ba, mai mult, avntndu-ne pe aceast pist, care nu-i exclus s fie eronat, riscm s ne dispersm forele i s ne pierdem timpul aiurea, fapt care ar putea s-i acorde criminalului un rgaz suplimentar pentru a se pune i mai bine la adpost. i care-i soluia? ntreb Simionescu. Abia atept s-o aflu! Dac cumva o gseti tu, vezi s nu m neglijezi Simionescu ncepu s priveasc bosumflat podeaua mainii, iar Apostolescu relu cu seriozitate: n orice caz, plecarea acestei coane Leana la ar, nu prea-mi miroase a bine. Adic? zise Simionescu ridicndu-i capul i devenind atent. Faptul c Lina Gligorescu i-a pregtit i aezat masa, pare s demonstreze dorina acesteia de a mnca imediat sau n urmtoarele ore Ei bine, dei au trecut dou sptmni, nc nu i-a realizat aceast intenie. Nu crezi c aceast plecare precipitat e nielu suspect? Poate a survenit ceva care a mpiedicat-o s-i mai ia dejunul Tocmai, Dane! acest ceva ar putea s fie i moartea; eventualitate care ne oblig s cercetm cu atenie pista ce-o urmrim acum. Dar, pentru astzi, e destul! Mine vii n birou cu o jumtate de or mai devreme, pentru a stabili planul de aciune. Domnule cpitan, zise Vartunian care, ca de obicei, trsese cu urechea la discuia celor doi ofieri v las la locuinele dumneavoastr? Asta da, perspicacitate! zise Apostolescu, parc mai bine dispus dect atunci cnd plecaser din strada Doctor Marcovici.

Capitolul X
IDENTIFICAREA Era ora apte i jumtate, cnd Apostolescu ncepu s-i dea indicaii lui Simionescu. Te duci n strada Doctor Marcovici i apoi, dup ce umpli maina lui Vartunian cu toi cei care o cunosc pe coana Leana, te duci la Capolide i i ceri s le arate capul victimei. efu, dup ce termin confruntarea, aplic metoda aceea infailibil pe care mi-ai sugerat-o Care metod? l ntrerupse Apostolescu bnuitor. Fac o statistic i majoritatea decide! Apostolescu l privi un moment, fr s par c a neles aluzia, apoi realiz ironia i spuse pe un ton ce se vroia serios: N-ani nimic mpotriv numai c susinerea acestui sistem de identificare absolut tiinific n faa efului nostru va fi fcut de tine, n exclusivitate Eu avnd grij s m aflu ct mai departe de Direcie cnd i vei demonstra aceast metod sui-generis Ceea ce ar nsemna c n-a avea nici barem ansa s m dea afar din birou pe u, ci direct prin fereastr l ntrerupse rznd Simionescu. i eu a proceda la fel, dac a fi n locul efului, numai c, nainte de a te arunca pe fereastr, i-a suci gtul un pic cu 720 de grade! Acum, cnd i cunoti perspectiva, grbete-te s-o iei din loc i s-mi vii ct mai repede napoi! l ndemn amuzat Apostolescu. Cum a fost, Dane? ntreb nerbdtor Apostolescu, puin mai trziu, cnd Simionescu se napoie. M-am dus la doamna Munteanu, aa cum ne-am neles, i, cu ajutorul ei, am adunat patru persoane. I-am suit pe toi n main i, trsnet, i-am dus la morg i le-am artat victima. Spre norocul meu, m-am orientat cnd am luat un numr impar de martori, altfel mi fceau balotaj. Rezultatul: trei pentru coana Leana. Doi mpotriv Deci. Majoritatea mai decide? Nu-i bate capul, Dane! Decizia o vom lua pe cu totul alt cale dect cea a confruntrii Nu mai termin fraza, deoarece ua se deschise i intr cpitanul Maier. Cum e, biei? spuse noul venit n loc de bun ziua, apoi se instal pe un scaun liber, cu graia unui sac de cartofi czut de la ultimul etaj al hotelului Intercontinental. De bine ce te-i aezat, hai cu noi. C avem puin treab mpreun l ndemn Apostolescu. Of. Cu voi nu-i chip s-i mai trag omu sufletul un pic Ai mult treab cu mine? ntreb el, n timp ce urmnd exemplul lui Apostolescu i al colaboratorului su, se ridica de pe scaun. Cred c ntr-o or terminm. Ai luat impresiunile victimei? Bineneles, aa cum mi-ai spus la telefon. n regul. S mergem! Nu trecur zece minute i Vartunian opri maina n faa locuinei presupusei victime. Apostolescu descuie lactul i, deschiznd ua, l invit pe Maier cu o voit exagerat politee. Numai dup dumneavoastr, domnule cpitan. n timp ce Maier intra n ncpere, Apostolescu i Simionescu rmaser n pragul uii fumnd i supraveghindu-i micrile. Maier la fel ca i Apostolescu cu o zi nainte, umbla ca o pisic i avea grij c nu ating niciun obiect din ncpere. Cnd ajunse n mijlocul camerei, lng masa pe care se afla mncarea alterat din castroane, se opri i se ntoarse ctre Apostolescu, zicndu-i: Cred c de aici ar trebui s ncep, nu?

i vzndu-l pe Apostolescu c-i d asentimentul printr-o scurt nclinare a capului, puse trusa pe scoara care acoperea pardoseala din scnduri i o deschise. Scoase din trus o lup mare, un borcnel cu o pulbere fin i o pensul cu o coad scurt i le puse pe un col al mesei. n momentul urmtor, se aplec din nou asupra trusei i, dup o scurt cotrobire printre diferite instrumente care se aflau acolo, lu o pereche de mnui de cauciuc, pe care ncepu s le trag tacticos pe mini. Cnd termin cu mbrcatul mnuilor, i lu lupa i ocolind masa, se apropie de cele dou farfurii nentrebuinate de pe mas. Ridic una dintre ele i ncepu s-o examineze cu lup. Fr s piard prea mult timp cu ea, se decise s-o aeze napoi pe mas, ns, de ast dat, cu fundul n sus. Apoi, punnd i lupa pe mas, ntinse, mna i apuc borcnaul cu pulbere i pensula, pe care le scosese puin mai nainte. Desfcu capacul borcnaului, introduse pensula nuntru i, scond-o, ncepu s-o plimbe uor pe suprafaa farfuriei. Cnd termin, puse pensula pe mas i scoase din buzunarul de la piept un plic din care extrase o fotografie. Urmar cteva minute de examinare concomitent a urmelor evideniate pe farfurie, prin pulberea folosit, i a fotografiei. Lui Apostolescu, datorit nerbdrii, i se pru c Maier se mic cu viteza unui automobil de curse pus pe butuci. n sfrit, Maier se decise s-l priveasc i-i spuse: Niciun dubiu, Nicule! Coincid. n regul! exclam Apostolescu, satisfcut i n acelai timp uurat. Eu i Dan mai avem puin treab. Pn ne ntoarcem, te rog s prelevezi toate amprentele digitale diferite de etalon.

Capitolul XI
PRIMUL SUSPECT Unde mergem, efu? ntreb Simionescu cnd se instalar n main. Apostolescu i rspunse indirect, adresndu-se lui Vartunian: Repede, la spitalul 9. Apoi, privindu-i colaboratorul nedumerit, adug bine dispus: Am auzit c vrei s-o revezi pe fata aceea drgu de ieri, pe asistenta medical care se ocup de domnul Petrescu. Dac pot s-i fac o plcere Las, efu, c nu in astea la mine Crezi c el e mpricinatu? Eu nu cred nimic, dar bnuiesc pe toat lumea De altfel, el devine primul suspect, deoarece, spre deosebire de ceilali martori, i-a exprimat cele mai mari rezerve asupra identitii victimei. De asemenea, mi este destul de neclar atitudinea lui. Cu toate s nu tie nimic despre soia sa, ba, mai mult, primete i vizita a dou cunotine care-i exprim ngrijorarea i uimirea c n-au vzut-o demult, el rmne impasibil. Corobornd aceste dou observaii, devine suspect. Dac mai adaugi la asta i faptul c putem, ca la nimeni altul, s verificm felul n care i-a petrecut timpul atunci cnd considerm c s-a comis omorul, ai s tii de ce-am nceput cu el. Simionescu l ascultase cu mult atenie, apoi, dup ce Apostolescu i epuiz argumentarea, se grbi s pun o ntrebare care-l rodea mai de mult, nc de cnd vzuse pe cpitanul Maier la lucru. efu, de unde naiba ai mai scos i ideea verificrii amprentelor moartei cu cele din casa presupusei victime? Mi-e greu s-i rspund la aceast ntrebare, mai cu seam c ieri sear, cnd ne-am_desprit, nc nu-mi trecea prin minte o astfel de confruntare n schimb, dimineaa, cnd m-am sculat i m brbieream, m-a uimit i pe mine simplitatea i infailibilitatea acestei metode. Mi-am dat seama c dac moarta noastr i-a lsat ampentele n casa Linei Gligorescu fr niciun dubiu, avem de-a face cu una i aceeai persoan Se ntrerupse, pentru a-i arta legitimaia portresei de la spitalul 9. Odat intrai n curtea spitalului, se ndreptar direct spre pavilionul pe care-l vizitaser i n ziua precedent. Abia pir n holul pavilionului, i n ntimpinarea lor apru persoana pe seama creia Apostolescu i tachinase colaboratorul. Desigur, tot pentru domnul Petrescu ai venit? spuse surznd asistenta medical. E adevrat recunoscu Apostolescu , dar n prealabil trebuie s discutm cu dumneavoastr. Cu mult plcere replic ea bine dispus. Dar nu aici zise Apostolescu , dac se poate, n cabinetul dumneavoastr. Oh, desigur. Poftii i invit ea s intre n prima ncpere din partea dreapt a holului, care, aa cum bnuise Apostolescu, avea fereastra spre aleea principal, unde staiona maina lor; fapt care explica promptitudinea cu care i ntmpinase. Cu ce v pot fi de folos? continu ea binevoitoare. Mai nti, v rog s-mi dai o informaie cu caracter general. Circulaia, respectiv nvoirea pacienilor din spitalul dumneavoastr este controlat? Adic dac bolnavii pot s plece sau s vin cnd vor? Exact, aceasta-i ntrebarea. Nu, domnule Apostolescu. Nu, domnule Apostolescu, fr bilet de voie, nu se poate iei pe poart!

Dar dac sar niel peste gard? Admind aceast posibilitate, n-ar putea renuna un pic la biletul de voie de care ne-ai vorbit? Oare e att de greu de escaladat gardul dumneavoastr, nct s putem elimina aceast cale de prsire necontrolat a spitalului? Trebuie s recunosc c gardul noastru nu poate constitui un obstacol dificil pentru cineva care ar dori s-l sar admise ea. Dar, vedei, problemele pentru cel care a srit, ca s zic aa, prleazul, ncep s apar abia dup ce a ajuns n strad Adic? Dac n perimetrul spitalului, pot umbla cum i taie capul, fr s atrag atenia celorlali, deoarece comportrile particulare sunt specifice profilului nostru medical, n momentul n care ajung n strad, goi sau numai cu halatul spitalului pe ei, nu trece o jumtate de or i sunt ndrumai napoi, de ast dat pe poart. Deci, dac am reinut bine, singurul dumneavoastr control eficient, se face prin haine? ntocmai! Avem suficient experien pentru a aprecia c acesta-i singurul mijloc de a ne controla n mod sigur pacienii. Dar accesul pacienilor la haine, cum se face? Vin cu biletul de voie, semnat de medicul curant, la sora medical i aceasta le d hainele. Sigur n-ar putea s i le ia, s zicem, profitnd de faptul c sora se afl ntr-un salon? Nu vd cum! Hainele sunt nchise acolo, n dulapul acela de oel, iar cheile la mine zise ea amuzat, artndu-le o trus de chei pe care o scoase demonstrativ din buzunarul halatului ei alb i suficient de strmt pentru a-i ilustra bustul frumos. Deci, fr bilet de voie, nu-i posibil plecarea din spital? Ba da! Se fac i excepii pentru salariaii spitalului. Dar, desigur, numai n afara orelor de serviciu glumi ea, n timp ce-i muca cu cochetrie buzele crnoase. E bine c mi-ai precizat aceast excepie replic Apostolescu, zmbind amuzat. V rog, spunei-mi reveni el la subiect exist o eviden a celor care se nvoiesc? Bineneles zise ea, btnd cu degetul cu manichiura ngrijit ntr-un registru aezat n faa ei pe birou. Cu permisiunea dumneavoastr, a vrea s v cer un sfat. Credei c a abuza prea mult de bunvoina pe care ne-ai artat-o, dac v-a ruga s verificai n ce zile s-a nvoit domnul Petrgscu n ultima lun? Nu se poate pune problema abuzrii, atunci cnd ambele pri sunt de comun acord arj ea. n ceea ce privete ntrebarea dumneavoastr, pot s v rspund i fr s consult registrul: s-a nvoit numai n ziua de 9 iunie, adic ieri. Cu riscul de-a m considera agasant se scuz detectivul, v rog s verificai dac nu s-a nvoit cumva i n zilele de 26 sau 27 mai? Fr s mai comenteze, interlocutoarea deschise registrul i-i art c n zilele indicate, Petrescu nu figurase ca nvoit. Apoi, n timp ce nchidea dosarul, curiozitatea-i feminin o depi. Domnule Apostdlescu, dac nu sunt indiscret, de ce acordai atta atenie acestui pacient? E o problem, doamn Mihilescu. Fany Mihilescu. Doman Fany, cum s v spun ezit Apostolescu. Soia lui a decedat adic de fapt, a fost ucis Vai, nu se poate! exclam ea surprins. De la nceput mi-a atras atenia dragostea cu care-i nconjura soul atunci cnd l vizita: venea la el cel puin o dat pe sptmn, dei n ultimul timp, e

adevrat, n-am mai vzut-o pe aici De cnd n-a mai venit s-i viziteze soul? Cred c sunt vreo trei sptmni. Dac tot ai cunoscut-o, poate mi putei spune ce prere v-a fcut. Eu tiu? O femeie simpl, dar cu mult bun sim Dar criminalul a fost prins? se grbi ea. Nu, nu nc! Suntem n cutarea lui. De aceea v inoportunm cu prezena noastr zise Apostolescu, ridicndu-se de pe scaun. Nu cumva este femeia cioprit? ntreb interlocutoarea, cnd Apostolescu, ajunse lng u, puse mna pe clan. Acesta se ntoarse brusc pe clcie i, privind-o drept n ochi, ntreb: Ce v face s credei c ea este femeia cioprit? Pi toate ziarele numai despre asta scriu bigui ea, intimidat de privirea ptrunztoare cu care o intuise detectivul. ntr-adevr, ea este Poate c n-ar fi ru s mergei cu noi cnd i vom anuna pacientului dumneavoastr aceast veste ropuse Apostolescu cu blndee. n fapt, pacientul primise vestea morii soiei sale cu atta resemnare, nct Simionescu, n timp ce se ndreptau spre main, nu-i putu opri o remarc: Am impresia c nici nu a realizat ce i-ai spus N-o fi senil? Du-ne napoi pe strada Doctor Marcovici ceru Apostolescu oferului i se nfund tcut pe bancheta din spate.

Capitolul XII
CERCETRI N JURUL VICTIMEI Cnd intrar n locuina victimei, l gsir pe cpitanul Maier instalat pe un scaun i fumnd. Probabil c-i terminase treaba mai de mult, deoarece n scrumiera de lng el se aflau patru chitoace de Mreti. Ce naiba ai stat att?! Credei c alt treab dect s v atept pe voi, n-am? zise el, sculnduse mbufnat de pe scaun i punnd mna pe mnerul trusei care se afla pe podea, lng picioarele lui. Ce-ai constatat? ntreb Apostolescu, fr s in seama de suprarea sa. Deosebit de amprentele victimei, mai sunt i altele Dar nu-s semnificative, deoarece, pe alocuri, sunt acoperite de cele ale victimei. Deduc din asta c ultimul om care a umblat prin cas a fost victima. Mai vrei ceva de la mine? Da, s pleci, pentru a putea ncepe percheziia Maier i lu trusa i iei din ncpere bodognind ceva despre nerecunotina unora care, dup ce l-au legat la gard aproape dou ore, n-au nici bunacuviin s se scuze, barem. Cum ncepem? ntreb Simionescu, zmbind i trgnd cu coada ochiului dup furiosul Maier. Tu de la peretele stng, eu de la cel drept zise Apostolescu i se apuc de treab. Cu toat atenia pe care o acordar controlului fcut, datorit faptului c toate lucrurile se aflau strinse ntr-o singur ncpere, percheziia fu terminat n mai puin de o or. Tot ceea ce vzur, ilustra personalitatea victimei: o femeie nevoia, dar foarte vrednic. Absolut toate obiectele din cas sclipeau de curenie i se aflau aezate ntr-o ordine care lsa impresia de pedanterie. De asemenea, remarcar absena oricrei fotografii, prin care speraser s-i poat imagina cum artase victima, nainte de masacrarea care o fcuse de nerecunoscut, chiar i pentru intimii ei. Putem reine ceva din cele vzute aici, efu? vru s tie Simionescu, dup ce, ncuind ua victimei, ieir n curte i i aprinser igrile. Cred c numai aceste dou obiecte merit atenie zise el, cnd se oprir lng main, i flutur un carnet CEC, pe care-l ndrept apoi spre pantoful de dam din mna colaboratorului su. CEC-ul, ca CEC-ul, l-am luat probabil pentru a-l preda motenitorilor, dar pantoful sta stingher? CEC-ul nu l-am luat numai pentru eventualii motenitori, ci pentru noi Dac n decurs de doi ani a depus 600 de lei, iar n trei luni, 5 000 de lei, poate c merit s mai examinm acest aspect. i pantoful? Pantoful? zise Apostolescu, bgnd gnditor carnetul CEC n buzunar i lund din mna lui Simionescu obiectul discuiei. ncepu din nou s-l ntoarc i s-l suceasc n mini. Era un pantof puin purtat, din piele de arpe, dat cu un lac bej, tocul nalt i subire cu o cataram mare aurit pe care erau montate nite incrustaii dintr-o mas plastic care imita sideful. Privi apoi cptueala pantofului, fcut dintr-o mein fin, pe care era imprimat o marc de fabric strin, indescifrabil, i sub aceasta un Made n Italy. Nu prea-i neleg rostul, n casa unei femei nevoiae Aduce puin cu un proverb care se refer la tichia de mrgritar. Poate c-l avea ca amintire, de pe vremea cnd era tnr suger Simionescu. A! Ai vzut nclmintea pe care o purta victima? Ei bine, ea purta la picior un numr apropiat de 40, i acest pantof nu pare s fie mai mare de 36. n ceea ce privete amintirea la care

te-ai referit, acest pantof, dup model, nu-i mai btrn de un an, i deci Bine, efu! Admind c argumentarea e corect, eu mai ntrevd dou posibiliti, care pot exclude suspiciunile pe care le ai asupra provenienei acestui pantof Te ascult! l zori Apostolescu, punnd mna n mod semnificativ pe clan de la portiera mainii. L-a primit de undeva, sau l-a gsit pe strad s zicem, i, plcndu-i, tocmai pentru c era att de ginga pentru ea, l-a pstrat ca pe un talisman Adic, un fel de fetiism Treci la a doua posibilitate Aceast femeie, adic victima, se ocupa cu diverse negustorii Poate c a primit pantoful de undeva, ca mostr, pentru a-l vinde Dane n primul rnd, i sunt, realmente recunosctor c nu i-ai susinut teoria fa de altcineva M fceai de rs doar i sunt ef! i apoi, cum dracu poi admite c obiectul unei tranzacii comerciale sau un feti, cum i-ai spus tu, este firesc s-l nfori ntr-un prosop i s-l bagi ntre arcurile unei somiere? Dac-i un feti, de ce nu? susinu Simionescu, nu tocmai impresionat de spusele efului su. Apostolescu rmase un moment pe gnduri, privindu-l nedecis, apoi se hotr. n definitiv, orice e posibil. Dac acest obiect are ntr-adevr semnificaie, vom mai reveni asupra lui. Deocamdat, divorm. Tu rmi aici i ncepi investigaiile asupra relaiilor victimei. tii cum? eles, efu! Stai c n-am terminat! Caut s stabileti cine sunt ultimele persoane care au vzut victima n via i datele ei biografice. ntre timp, eu m duc s-i raportez situaia efului nostru. E clar? Clar, s trii! Sunt de acord cu toate propunerile tale i, avnd n vedere volumul mare de munc pe care-l necesit acest caz, voi da dispoziie ca toi lucrtorii Direciei judiciare, fr deosebire, s te sprijine. Succes! spuse colonelul Alexandrescu, ncheind discuia cu Apostolescu. Cnd intr Simionescu n birou, era trecut de ora cinci dup-amiaza. Vznd ct lume era adunat n ncpere, i fcu semn lui Apostolescu c revine i iei la fel de tiptil cum intrase. Un sfert de or mai trziu, revenind n birou, l auzi pe Apostolescu dnd ultimele indicaii celor opt brbai adunai acolo: Deci, reinei, fiecare dintre voi rspunde de un sector, n cadrul cruia vei cerceta toate cminele, spitalele, regimentele etc., pentru a afla dac au avut sau nu pturi similare cu cea care a servit la mpachetarea victimei. V mulumesc i atept rezultatul investigaiei. Ce-ai fcut? l ntreb Apostolescu, cnd rmseser numai ei doi. Eram leinat de foame, deh timp de cinci ore mi-am tot btut gura i am dat o fug la bufet M intereseaz ce-ai fcut n cadrul celor cinci ore, nu dup l ntrerupse Apostolescu. Am stat de vorb cu o duzin, minus una, de cucoane Apropo, efu! De ce serviciile de informaii i contrainformaii sunt ncadrate, aproape n exclusivitate cu brbai, cnd femeile tiu tot ce se petrece n jurul lor poate, chiar i mai mult! i nici mcar nu pretind o remunerare pentru treaba asta? Revino la subiect! Ceru Apostolescu, amuzat de nstrunicele idei ale colaboratorului su. Biografia Linei Gligorescu e urmtoarea: S-a nscut n comuna Budeti n 1907, prinii ei au fost robi eliberai i nu tia carte. De la vrst de 14 ani a muncit n cmp, iar la 17 ani, s-a cstorit cu un salariat de la CFR, Gligorescu, care, decednd dup puin vreme, i-a lsat calitatea de

pensionar. Ulterior s-a angajat ca femeie de serviciu la moierul Haralamb Niculescu, unde a stat pn n 1937, cnd stpnul ei a adus-o n Bucureti. n acelai an, l-a cunoscut pe chelnerul Petrescu i au trit n concubinaj pn pn am gsit-o noi! De cnd a venit n Bucureti, a locuit mpreun cu concubinul ei numai la adresa actual. Ah, s nu uit! Imobilul din strada Marcovici i-a aparinut stpnului ei, Haralamb Niculescu, care mulumit de serviciile aduse de Lina Gligorescu, i-a dat voie s ocupe o camer fr s-i pretind vreo chirie. Ba, mai mult, din aceleai motive de recunotin, i-a permis s valorifice n interesul ei materialele rezultate din corpul de cldire, care a fot bombardat n timpul rzboiului. Tot prin intermediul stpnului ei, a cunoscut mai multe familii de oameni bogai, unde era chemat adesea la servit sau curenie Era apreciat ca o femeie curat, cinstit i mai cu seam discret. n ultimul timp, cnd majoritatea familiilor la care servea au scptat, se ocupa cu mici negustorii, nesemnificative pentru, noi, mai lucra cu ziua, cnd se ivea ocazia, i ghicea n cri i n cafea. De asemenea i aici subliniez c concubinul ei a ncercat s ne duc, dar cu mine nu i-a mers doar m tii efu! se ocupa cu farmece i chiar cu alte leacuri bbeti. Bine, Dane. n ceea ce privete personalitatea victimei sunt edificat. Treci acum la felul n care i-a petrecut timpul n ultimele 48 de ore, nainte de-a muri. Duminic, 25 mai, victima, nsoit de vecina ei Maria Munteanu i aminteti de ea, nu? Da, vecina aceea cu capotul soios! Continu, te rog Deci, pe la ora dou i jumtate dup amiaza, a plecat mpreun cu vecina ei s-i viziteze concubinul la spitalul 9. Pe la ora ase, cnd s-au napoiat, victima i-a spus c a doua zi inteiona s se duc la o prieten a ei, o anume Oelescu. Martora mai spunea c o jumtate de or mai trziu, cnd a ieit n curte s ia ap de la cimea, a vzut victima discutnd la poart cu dou surori ale concubinului ei. Deci a vzut-o pentru ultima oar duminic seara, n jurul orei apte. De la prima martor, am ajuns la doamna Oelescu, care mi-a declarat c duminic seara, pe la ora opt i jumtate, a fcut o vizit victimei i la plecare au stabilit ca a doua zi s mearg mpreun la un blnar cunoscut de Lina Gligorescu. n dup amiaza zilei de luni, martora Oelescu a venit la victim, aa cum s-au neles, pe la ora cinci i jumtate. Victima s-a scuzat c nu poate s-o nsoeasc, deoarece are o alt problem de rezolvat, i i-a propus s amne pentru a doua zi vizitarea blnarului. Martora precizeaz c au ieit amndou. Au trecut pe lng Cimigiu i s-au desprit n faa magazinului Spicul. Martora a plecat spre Liceul Lazr, iar victima s-a ndreptat spre strada Brezoianu Ct era ora? Crede c era cu puin trecut de ora opt seara. S-ar prea c, pn n prezent, aceast martor este ultima persoan care a mai vzut victima n via. Martora n-a ntrebat-o pe victim unde inteioneaz s mearg? Nu, deoarece conform spuselor ei, tia c Lina e o femeie foarte secret. Mai ai ceva s-mi spui? ntreb Apostolescu, care ascultase cu mult atenie relatrile colaboratorului su. Da, sunt n posesia adresei familiei Haralamb Niculescu, precum i a familiei Berbecaru, unde victima obinuit de muli ani s se duc s ajute la curenie. Bine, Dane! Mine ne vom duce la aceste persoane i le vom cere relaii, acum e prea trziu. n tot cazul, ideea care se desprinde, att din mrturii, ct i din constatrile noastre, este c victima s-a dus s se ntlneasc cu asasinul ei, probabil un tovar de afaceri necurate. n fond, cu ce afaceri se ocupa femeia asta? Ai reuit s afli ceva n aceast direcie? Oarecum! Vindea i cumpra obiecte vechi, ce anume n-am putut afla! n tot cazul, nu este vorba

de tranzacii care ar putea justifica un omor pentru jaf. Dac nu tii cu ce marandri se ocupa, de ce elimini posibilitatea jafului? Simplu! Pentru c din depoziia martorilor a rezultat c niciodat n-a avut asupra ei sume mari de bani. Atunci, nu-i exclus ca omorul s aib cu totul alt mobil - zise Apostolescu ngndurat. ntrevezi ceva? Da. M gndesc c noi oamenii, cteodat ne mai abatem de la principiile sau obiceiurile care ne caracterizeaz Oare nu i-o fi permis victima unele concesii de la obiceiurile ei? Ce vrei s spui? l ntrerupse Simionescu cu nerbdare. Din declaraiile tuturor martorilor audiai pn acum. Rezult c victima s-a remarcat printr-o calitate care nu caracterizeaz nici ntr-un caz sexul ei Era o femeie secret. Ei bine, poate c a renunat la discreia ei proverbial, ceea ce a impus necesitatea suprimrii sale. n legtur cu asta, s nu uitm c a lucrat n case mari, unde nu-i exclus s fi vzut sau auzit ceva care a determinat-o s treac la antaj. innd seama de faptul c persoanele antajate au numai trei posibiliti: 1. S nu in seama de ameninare i atunci secretul lor devine public: de cele mai multe ori gsindu-se i o coresponden cu vreunul din articolele codului penal. 2. S-i cumpere linitea cu sume din ce n ce mai mari, deoarece cel care exercit ameninarea, tie c i-a prins bine victima i 3. Persoana antajat, aflnd c mai exist un prta la secretul ei, i nedorind s-i asume riscul ca acesta s fie divulgat, trece la suprimarea intrusului! Deci? Deci, mine vom vizita cele dou familii unde spuneai c victima lucra din cnd n cnd.

Capitolul XIII
VERIFICAREA UNEI INFORMAII Familia Niculescu locuia lng Grdina Icoanei, ntr-o vil deosebit de artoas cndva, dar acum din mreia de odinioar i mai rmsese numai arhitectura n stil baroc. Faada nespoit de mai multe decenii i grdina n paragin, creau o senzaie de resemnat abandonare. Cei doi detectivi urcar cteva trepte de marmur, tocite i ciobite, i se oprir n faa unei ui somptuase de fier forjat, acum cu vopseaua cocovit. Apsar de mai multe ori pe butonul soneriei, pn ce un zgomot de papuci trii i ncredin c apelul lor a fost auzit. Urm zgomotul unei chei rsucite n broasc i ua se deschise, la fel de silenios ca i portiera unui cavou n care nu s-a mai ptruns de un secol. Ce doresc domnii? i ntreb femeia de aproximativ 60 de ani, mbrcat cu un capot de cas dintr-un material de culoare nchis. Dac e posibil, am vrea s stm de vorb cu cineva din familia Niculescu ncepu Apostolescu , dup ce se nclin politicos. Numele meu este Sevastia Niculescu, cu ce v pot fi de folos? ntreb interlocutoarea cu o voce clar, care contrasta cu faa ei de o paloare bolnvicioas. Suntem de la poliie i, cu acordul dumneavoastr, am dori s v cerem cteva relaii despre o persoan pe care ai curioscut-o Dac ntr-adevr e vorba de o persoan pe care o cunosc, cu plcere. V rog s poftii zise doamna, deschiznd ua pn la perete. Aspectul interiorului era complet diferit de paragina care nconjura casa. Fur poftii s ia loc ntrun hol a crui mobil, n stil Chippendale, nu arta prin nimic c a fost achiziionat de foarte muli ani, probabil chiar nainte de a se nate femeia care-i ntmpinase pe anchetatori. V ascult, domnule comisar zise ea, mpreunndu-i minile ngrijite, dar marcate de zbrciturile lsate de trecerea anilor. Suntem informai c Lina Gligorescu a servit muli ani n casa dumneavoastr, de aceea v rog s avei amabilitatea s ne spunei ce tii despre ea zise Apostolescu, far s piard ocazia de-a admira dou Luchian-uri veritabile pe perei i un Bukahara original care acoperea aproape n ntregime parchetul bine ntreinut. Vai, srmana se lament interlocutoarea , am citit n ziare ce i s-a ntmplat Ce-au avut cu biata femeie? Un om att de asculttor i de potolit Ce cruzime inimaginabil! Desigur, criminalul trebuie s fie ori un monstru, ori un dement, probabil amndou la un loc S-au fcut oamenii ri, nu mai este ca pe vremea mea L-ai prins? Nu, doamn. nc n-am reuit zise Apostolescu ridicnd din umeri dar facem toate diligenele pentru a-l descoperi. De altfel, acesta este i scopul vizitei noastre la dumneavoastr. Am dori s ne spunei tot ce tii despre victim. Sunt aproape 40 de ani de cnd a venit n casa noastr i dei era o femeie simpl i netiutoare de carte, prin comportamentul ei ne-a devenit n curind drag tuturor. Ba, mai mult. Mie personal chiar prieten i confident. Avea o calitate pe care n-o mai ntlneti la slugile de astzi, era cinstit i nu umbla cu vorba. Tatl meu a fost att de mulumit de serviciile pe care ni le-a adus nct, chiar i dup ce ne-am pierdut moia, a inut s-i manifeste recunotina i i-a pus la dispoziie o cas unde s locuiasc toat viaa fr nicio chirie, dei nu mai lucra la noi dect sporadic. Despre Ghi Petrescu, concubinul ei, ce tii?

i el era un om de treab. Tata l-a apreciat att de mult nct, chiar n ajunul morii sale, acum vreo zece ani, a insistat s-i cunune Dar Lina s-a meninut pe vechea ei poziie i poate c a avut dreptate Dac se mrita cu Ghi, pierdea pensia de la primul ei so. Dac am reinut bine, n ultimii ani ai apelat mai rar la serviciile ei. De ce? Aa este. n ultimii ani venea mai rar. tii, dac nainte aveam casa deschis i primeam tot timpul musafiri, dup ce a murit tata i n-am rmas dect eu i un vr de-al meu, care i el s-a mutat ntre timp la casa lui, am renunat la recepii i n-am mai apelat la serviciile ei. Bine, dar putei s ntreinei singur o cas att de grea? Casa nu mai este att de grea, ct s-ar prea, deoarece, de cnd a murit soul meu i triesc numai din pensie, m-am retras n trei camere i pe celelalte le-am nchiriat. Aa c m pot descurca i singur. Doamna Niculescu, probabil c muncind la dumeavoastr, i-a fcut multe relaii printre persoanele care v vi zi ta uv Ai putea s-mi precizai ce case mai frecventa? ntr-adevr, a cunoscut lume mult la noi n cas i, ca urmare a aprecierii de care se bucura, acetia o chemau adesea cnd aveau sindrofii; s ajute la servit. Dar aceast situaie se petrecea cu muli ani n urm pe vremea cnd att eu ct i ei mai aveam nc moii. Ulterior n-a mai fost cazul deoarece cei care apelau la serviciile ei au scptat sau au prsit ara Cu toate c numrul celor care apelau la serviciile ei s-a redus, din motivele pe care le-ai artat, probabil c mai exist totui persoane pe care continua s le frecventeze. Ai putea s ne spunei cu cine anume mai era n relaii n ultimul timp? Din cte tiu, din spusele ei, o mai ajuta la curenie pe doamna Berbecaru, o veche prieten de-a mea. Cnd a fost la dumneavoastr ultima oar? Cred c sunt vreo patru sptmni de cnd n-am mai vzut-o. Ai avut impresia c n ultimul timp era mai preocupat ca de obicei? Dac da, v-a fcut vreo confiden? N-am remarcat nimic deosebit. Dar, chiar dac ar fi avut vreo preocuapre mai deosebit, tot nu mi-ar fi mprtit-o. Niciodat nu-i exterioriza gndurile sau sentimentele. Credei c exist cineva care ar fi fost interesat n dispariia ei? De, eu tiu rspunse doamna Niculescu ezitnd. Vd c avei totui unele dubii, la cine v gndii? insist el. tii, un vr de-al meu, Tiberiu Frangopol, a deschis o aciune judectoreasc mpotriva unei mtui. Este vorba de un proces de motenire, n care el s-a considerat nedreptit de testamentul lst de rposatul lui unchi. Profitnd de faptul c e avocat i aciunea nu-l cost nimic, a atacat prevederile testamentului, pretinznd c acestea au fost impuse cu fora rposatului. Ba, mai mult, c motenitoarea legal nu-i strin de decesul prematur al soului. Ce vrei? O nscenare odioas din partea unui om care alearg dup chiverniseal cu orice chip! n loc s-i fie recunosctor mtuii sale care l-a inut la Paris pe cheltuiala ei, pn i-a terminat facultatea, ncearc s-o duc la sap de lemn. Ce amestec are Lina Gligorescu n aceast nenelegere familial? ntreb Apostolescu, n timp ce-i arunc privirea pe cadranul ceasului-brar. ntruct Lina a servit n casa lor i cunotea situaia real, a fost pus ca martor n proces de ctre motenitoarea legal. i probabil c mrturia Linei l-a deranjat pe domnul Tiberiu Frangopol? complet Apostolescu, deducnd urmarea.

ntocmai! Acum cteva luni, Tiberiu a trecut pe la noi i, vznd-o pe Lina, i-a atras atenia c, dac va depune mpotriva lui. Va avea de regretat. Putei s-mi spunei unde locuiete domnul Tiberiu Frangopol? Dup ce Simionescu not adresa, Apostolescu ncerc s mai obin i alte relaii, ns far succes. ncotro? ntreb Simionescu, dup ce mulumir i-i luar la revedere, de la amfitrioan. Pe mine m lai la birou, iar tu te duci la tribunalul sectorului n care locuiete domnul Tiberiu Frangopol i caui s faci rost de o copie a aciunii ntreprinse de acesta. Cnd ai obinut-o, te nfiinezi cu ea la mine. Uite aciunea, efu! zise Simionescu, nmnnd lui Apostolescu ase foi de hrtie dactilografiate. Dar e ap de ploaie! Mrturia coanei Lina avea tot atta influen n proces, ct are i un nar din Balta Brilei asupra unei balene care noat n Oceanul Pacific Era unul din cei mai nensemnai martori citai de prt. Da, ntr-adevr, nu acesta e mobilul! zise Apostolescu, dup ce se convinse personal c Simionescu nu exagerase n apreciera sa. Dane, renunm la aceast pist! Nu mai am igri, efu! M duc pn la bufet s-mi iau un pachet Acum n-avem timp! Fumeaz de la mine zise Apostolescu, aruncndu-i peste birou pachetul. Vreau s-i dau un telefon maiorului Ciocrdel i pe urm ptecm la familia Berbecaru. - Alo, Fnic, tu eti? Cine altul s fie Exact. Ca de obicei vreau s te rog ceva Uite despre ce e vorba, am impresia c am scpat ceva Bineneles, cine n-are, pe lng deficiene i cteva lipsuri? Nu, ascult-m: dei la ambalarea primelor dou colete s-a folosit hrtie alb de mpachetat, mie mi-a scpat c aceast hrtie poate fi utilizat la fel de bine, n bufete i bodegi pentru protejarea feelor de mas. Deosebit de asta, soul victimei e chelner Nu, nu! Pe el l-am verificat eu i e n afar de cauz. n schimb, nu m-am ocupat deloc de cunotinele lor care lucreaz n acest domeniu Da, asta vreau! S-i pui pe bieii ti s verifice i aceast ipotez Bine, multe mulumiri Hai, Dane, s mergem! zise Apostolescu cnd nchidea telefonul.

Capitolul XIV
ALTE TATONRI Familia Berbecaru locuia pe Calea Griviei, aproape de Calea Victoriei, ntr-un blop nou. Ua apartamentului fu deschis de un brbat de vreo cincizeci de ani, de statur potrivit i cu o burtic suficient de proeminent pentru a-l asigura pe cel care o privea c purttorul ei nu face parte din categoria celor dispui s-i refuze o mncare sau un pri bun. Era domnul Berbecaru, care pus n tem cu obiectul vizitei celor doi ofieri. i pofti cu mult amabilitate ntr-o sufragerie cu linii moderne. Da ncepu el, dup ce se aezar cu toii n jurul unei mese extensibile am cunoscut-o pe Lina cu muli ani n urm, pe cnd lucra la la nite cunoscui de-ai mei La cine anume v referii? ntreb Apostolescu. M refer la familia fostului moier Haralamb Niculescu Dar. Bineneles, n-am fost prieteni numai simple cunotine Suntem informai c-i vizitai destul de des casa i c ntre dumneavoastr au existat relaii de prietenie foarte strnse se hazard Apostolescu. Da de unde! Ce legturi puteau s existe ntre mine, fiu de rani, i un fost exploatator? Probabil c cel care v-a informat a urmrit un scop tendenios Asta n-are nicio importan zise Apostolescu, satisfcut c nu s-a nelat asupra caracterului arivist al interlocutorului su, s revenim la Lina Gligorescu. Venea des n casa dumneavoastr? De dou sau de trei ori pe sptmn tii, soia mea este ncadrat i trebuia s-o ajute cineva. Ai fost mulumit de felul n care se achita de obligaii? Da, da, era o femeie destul de corect rspunse el, cu un aer de binevoitoare superioritate. Dac ai spus destul, nseamn c avei rezerve. La ce v referii? Nu, n-am vrut s spun c au existat precedente negative, dar nu-mi place s folosesc superlativele. Era o femeie cinstit zise el. De ast dat cu mai mult convingere. Apostolescu trebui s-i mrturiseasc c precauia diplomatic pe care o folosea domnul Berbecaru ncepea s-l agaseze. Risca s-i piard timpul, fr s afle ce-l interesa. Domnule Berbecaru zise el decis , de fapt noi am fi preferat s discutm cu soia dumneavoastr. Deoarece dnsa ar trebui s-o cunoasc mai bine pe Lina, doar au gospodrit mpreun. Este acas? Da, sigur. l mediteaz pe fiul nostru O chem imediat zise el, parc uurat c scap de ntrebrile anchetatorului, i dispru printr-o u. Reveni dup un scurt timp, nsoit de o femeie de vreo patruzeci de ani, plcut la nfiare. Se afla exact la antipodul soului ei. Era subiric i-avea o privire sincer, binevoitoare. Mi s-a spus c v interesai de Lina ncepu ea. n timp ce fcea cunotin cu cei doi ofieri. Srmana, a fost o femeie tare de treab Cine s-ar fi ateptat la un astfel de sfrit? i cnd m gndesc c parc ieri stteam de vorb i glumeam Asta nseamn c ai fost destul de apropiate, nu? Aa este, mi era foarte drag. n acest caz, poate tii cu ce fel de afaceri se ocupa n timpul liber? Nu mai tiu dac mi-a spus ea, sau dac am dedus eu, dar cred c cumpra haine purtate i le valorifica la ar, de unde aducea psri i le revindea. La asta se mai aduga faptul c mai lucra i n alte case la mine nu venea dect de dou ori pe sptmn sau, cnd gsea amatori, ddea n

cri. tii n ce case mai lucra? Din cte mi spunea, mai lucra i la nite prieteni de-ai notri, familia Niculescu, unde de altfel am i cunoscut-o, cu muli ani n urm. n alt parte mai lucra? Nu. Dei era taciturn prin excelen, ceea ce e o mare calitate astzi, cred c mi-ar fi spus dac ar mai fi frecventat i alte case. Avei cumva idee de unde-i poate procura hainele vechi? Am ntlnit-o, o dat sau de dou ori n zilele cnd nu lucra la mine , n faa grii, pe Calea Griviei, nvrtindu-se prin liota aceea de oameni care umbl pe acolo fr niciun cpti. Cnd lucra la dumneavoastr, s-a ntmplat s-o caute cineva? Nu, niciodat. tii s fi avut dumani? Nu. Cnd a fost la dumneavoastr ultima oar? Cu vreo trei zile nainte de-a ncepe s scrie n pres despre despre coletele acelea groaznice tiu asta, deoarece n ziua cnd au nceput s apar coletele, ea urma s vin la mine s m ajute. Vznd c nu mai apare, am rmas intrigai, pentru c totdeauna a fost de o punctualitate matematic Da cine putea s-i nchipuie ce-a pit, srmana. Doamna Berbecaru, este posibil s fi avut vreun iubit, desigur n afar de concubinul ei? Cred c exagerai! interveni domnul Berbecaru. O femeie de peste 60 de ani s aib un iubit? Domnule Brbecaru rspunse Apostolescu , s tii c nimeni n-a putut determina, pn n prezent, vrsta limit pentru comiterea unei crime pasionale. Astfel c noi nu excludem niciodat i o astfel de eventualitate. Nu, nu cred ntr-o astfel de posibilitate, era o femeie serioas, sau cel puin aa prea rspunse doamna Berbecaru. n concluzie zise Simionescu, n timp ce maina lor se ndrepta spre inspectorat putem spune c nici cercetrile fcute n direcia caselor frecventate de victim, n-au dus la vreun rezultat! Te ateptai la un rezutat spectacular? Nu despre asta-i vorba, efu! Dar, oricum, s fi fcut un pas nainte, aa L-am i fcut! Am aflat unde-i desfura victima activitatea comercial Apropo, crezi c eti cunoscut de lumea interlop din jurul grii? Nu cred. Da de ce? Vreau s te amesteci puin printre ei. Bineneles, incognito! Crezi c a putea afla ceva despre relaiile ei cu aceast lume, pe ct de tcut, pe att de periculoas? Trebuie s explorm i aceast posibilitate. Cnd n-ai ceva mai bun, alegerea-i simpl zise Apostolescu indispus.

Capitolul XV
O INFORMAIE NEATEPTAT Mai trecur cteva zile i toate investigaiile fcute de Apostolescu i Simionescu rmaser fr rezultat. Acum, cei doi detectivi stteau n biroul lor i treceau n revist din nou datele afacerii. Deci, din expunerea n curtea Poliiei Capitalei a bucilor de ptur n care au fost nfurate primele dou colete macabre, n-a ieit nimic. Nu le-a recunoscut nimeni! Am mers mai departe cu cercetrile i am verificat amprentele digitale gsite n locuina victimei, dar toate i-au gsit un corespondent printre persoanele care o frecventau pe Lina Gligorescu i care, nici ntr-un caz, nu pot fi bnuite cu autoare ale omorului. De aici se mai impune o concluzie indubitabil: asasinul nu fcea parte din persoanele care o vizitau pe victim Ne ntoarcem iar la ideea c asasinul este un maniac care a vrut s ucid o femeie, indiferent de identitatea acestuia? l ntrerupse Simionescu. Nu la asta m-am referit, ci la faptul c, ajungnd la aceast concluzie, am fcut n fond un pas nainte Cred c ar trebui s-mi iau ochelari! De trei sptmni ncerc s vd un progres n anchet, dar nimic probail c mi-a slbit vederea Te rog s fii atent! zise imperturbabil Apostolescu. Spuneam c, excluznd criminalul din cercul celor care vizitau victima, am obinut o prim selecie. n sensul c asasinul trebuie cutat numai printre persoanele pe care le vizita victima i n-am fcut investigaii i n aceast direcie? Ba da, dar nu rezult de nicieri c am epuizat toate persoanele pe care le contacta victima. Am depistat numai adresele unor familii pe care aceasta le frecventa n mod curent. Despre relaiile ei pe linie de afaceri, ce tim? Ai perfect dreptate! Din analizarea felului n care victima i-a petrecut timpul n ultimele 48 de ore naintea dispariiei, au rezultat multe pete albe, care ar putea nsemna tot attea persoane vizitate Dar cum le depistm? De cnd ne-a czut pe cap pacostea asta de afacere, nici de brbierit nu mai avem timp! Trei zile m-am amestecat printre pulamaiele care se nvrt fr nicio treab n jurul grii, doar-doar voi afla ceva despre legturile pe care le avea victima acolo i care a fost rezultatul? i-ai jucat att de bine rolul, pn te-a umflat un subofier din Poliia grii! zise Apostolescu, pufnind n rs. Norocul tu c mai eram aici cnd mi-a telefonat s m ntrebe dac te cunosc Ce Cap de Font, Doamne! zise Simionescu, nfuriindu-se din noul la gndul celor ptimite. Tocmai ncepusem s-mi fac relaii printre mecheri, c apare deteptu la de plutonier i drept la mine se nfinge V rog s-mi prezentai buletinul de identitate! ncerc s-i suflu c sunt ofier de poliie i c prezena lui mi rateaz misiunea. Nimic! El tie una i bun, unde-i buletinul? i nu neleg! Din ci eram acolo, de ce i-a cunat tocmai pe mine? Ei las, nu fi suprat! l tachin Apostolescu. Ai avut norocul s dai peste un biat detept, un altul, innd seama de mutrioara ta, te-ar fi trimis direct la tribunalul pentru urgene! Nu te-oi vedea eu n locul meu, efu! zise ranchiunos Simionescu. Nu-i fa iluzii, Dane! Nu-i dau eu satisfacie s m scoi de la zdup Eu m ngrijesc s am ntotdeauna o legitimaie la mine, nu ca alii! Da ce, eu n-am legitimaia la mine n permanen? Numai c, spre ghinionul meu, atunci cnd mi-am schimbat hainele, pentru a m integra printre derbedeii la care m-ai trimis, am uitat-o n haina

de la costum. Ei las, Dane, recunoate c ai exagerat! Cu alura ta, ar fi fost mai firesc s te deghizezi ntr-un om cumsecade Apostolescu i ntrerupse tachinarea pentru a rspunde la telefon. Da, eu sunt. S pofteasc! Un cetean care spune c poate s ne furnizeze nite informaii importante cu privire la cazul femeii cioprite explic Apostolescu, dup ce aez receptorul n furc. Nu termin bine de vorbit, i o btaie n u anun sosirea ceteanului care solicitase ntrevederea. La invitaia lui Apostolescu, n birou intr un brbat de aproximativ 35 de ani, nalt i brunet. Dup ce nchise ua n spatele lui i ddu bun-ziua, nclinindu-se din mijloc, se opri i ncepu s priveasc alternativ cnd spre Apostolescu, cnd spre Simionescu, n timp ce nvrtea nehotrt n mini o plrie de paie asemntoare celei purtate de Maurice Chevalier. V rog s luai loc l invit Apostolescu i, n timp ce noul venit se aeza pe scaun, cutnd s gseasc pe genunchi un loc pentru a-i aeza plria, continu: Ai spus ofierului de serviciu c avei ceva de declarat. Fr s par c a auzit invitaia, noul venit continua foarte preocupat s caute un loc mai potrivit pentru plria sa, mutnd-o cnd pe un genunchi, cnd pe cellalt. V rog s v punei plria pe birou i s ne spunei cum v numii zise Apostolescu pentru ai stvili starea emoional. M numesc Ion Oprescu spuse el, parc mai degajat de cnd, ascultnd sfatul primit, lsase plria pe biroul lui Apostolescu. Profesiunea i adresa? ceru Apostolescu pe un ton binevoitor. Simionescu, ca de obicei, le not n carnetul lui. Acum s revenim la obiectul vizitei dumneavoastr. V ascultm! tii, mai nti a vrea s v ntreb ceva, ca s nu v rein de poman M rog. ntrebai-m! zise Apostolescu, privind amuzat spre Simionescu. Eu am citit cu foarte mult atenie tot ce s-a scris prin ziare despre femeia care a fost tiat i pe urm aruncat Cu aceast ocazie, am citit c nu se tie cine a lsat pachetul n Gara de Nord De fapt, eu de asta am venit, s v ntreb dac a venit cineva s v spun cine a fost criminalu, c numai el trebuie s fi fost Apostolescu, fr s priceap prea bine ce dorete interlocutorul su, deveni mai atent i-l ntrerupse. Dac am neles bine, dumneavoast dorii s ne furnizai o informaie cu privire la persoana care a abandonat coletul n Gara de Nord. Aa-i? Da, cam aa ceva De fapt eu am venit s v ntreb dac a venit persoana pe care v-am trimiso Am fost cutai de muli ceteni n ultimul timp i, pentru a ne putea da seama dac a venit i persoana la care v referii, cred c ar fi mai bine dac ne-ai relata tot ce tii zise Apostolescu, n sperana c va putea canaliza discuia pe o latur mai inteligibil. Nu, nu m-ai neles! Eu am ndrumat pe cineva, care l-a vzut pe criminal, s v relateze tot ce tia A venit? Cine este persoana pe care ai trimis-o la noi? Nu tiu! Am cunoscut-o ntmpltor Domnule Oprescu, cred c ar fi bine dac ai ncepe cu nceputul i ne-ai spune cum ai

cunoscut persoana la care v referii? S vedei ce mi s-a ntmplat. Acum trei zile, m duceam s-mi vd prinii, care locuiesc ntro comun din judeul Arge tii, mi-au mai rmas cteva zile din concediul de odihn de anul treecut i cum stteam n gar i ateptam cursa care m ducea n comuna natal, mi-am amintit c am n buzunar o gazet pe care am luat-o cnd am plecat din Bucureti tii, n-o citisem n tren pentru c m-am ntlnit cu un fost coleg de meserie i am discutat alte chestii d-ale noastre i am uitat de ziar. Simionescu i masc un oftat i, urmnd exempul lui Apostolescu, i aprinse i el o igar. i, cum v spuneam, mi-am amintit de ziar i, pentru a-mi petrece timpul mai repede l-am scos i am nceput s citesc articolul n care se scria despre femeia cioprit. n timp ce citeam, s-au adunat n jurul meu mai muli cititori i am nceput s discutm cazul. La un moment dat, a mai aprut un cetean, care ne-a spus c el a vzut persoana care a lsat un colet n gar Auzind ultima fraz a interlocutorului, aerul de plictiseal de pe chipul lui Simionescu dispru tr urm i ochii si albatri cutar ntrebtori spre Apostolescu, care fr s-i acorde vreo atenie, zise impasibil: V rog s repetai ntocmai, dac e posibil, ce v-a spus acel domn. A spus c sttea pe o banc n gar i atepta o rud care trebuia s-o conduc la tren, cnd a venit un domn care inea n brae un pachet mare nfurat ntr-un ziar. Domnul acela i-a lsat pachetul i s-a dus la o cas de bilete, unde a ntrebat ct cost un abonament pe toate liniile. Dup ca a primit rspunsul, i-a aprins o igar i s-a ndreptat spre ieirea din Calea Griviei. Continuai, v rog l ndeamn Apostolescu cu un nceput de nerbdare. Cel cu care discutam a spus c, dup plecarea domnului care s-a interesat de preul unui abonament pe toate linile pe calea ferat, a venit un hamal care a ntrebat al cui este pachetul nvelit n ziar. ntre timp, a venit persoana pe care o atepta i s-a dus s-o conduc la tren. Astfel, a aflat abia ulterior, din ziare, ce coninea pachetulacela Atunci, eu l-am povuit s vin la dumneavoastr i s povesteasc tot ce ne-a povestit i nou Cnd v-a povestit incidentul pe care ni l-ai relatat, a fcut i o descriere a domnului care a lsat pachetul la gar? Da! A spus c era un brbat nalt, brunet, de vreo 35 de ani, mbrcat ntr-o cma cu carouri roii, i la un deget avea un inel gros de aur. Poate v mai amintii, v-a mai spus i altceva despre domnul care a adus pachetul? insist Apostolescu, cu nerbdarea prepelicarului care a adulmecat vnatul. Nu, nu-mi amintesc! De altfel, eu am plecat imediat, deoarece ntre timp venise cursa pe care o ateptam. Cum arta ceteanul care v-a povestit ce ne-ai spus nou? L-ai putea descrie? Da, era un tnr de vreo 20 de ani, mbrcat ntr-o bluz ca cele purtate de oferii de la ITB. De altfel, eu pentru asta am venit, s v ntreb dac a inut seama de povaa mea i s-a prezentat la dumneavoastr. Nu, domnule Oprescu! Pn acum nimeni nu ne-a adus la cunotin ce ne-ai povestit dumneavoastr. Credei c relatarea mea v va putea fi de folos? ntreb martorul, ridicndu-se de pe scaun, dar nu fr a-i lua mai nti plria de pe biroul lui Apostolescu. Este foarte posibil, domnule Oprescu, n orice caz, noi v mulumim pentru bunvoin i deranjul dumneavoastr. Nu mi-am fcut dect datoria de cetean rspunse martorul cu modestie.

Dup ce-l conduse i nchise ua dup el, se ntoarse spre Simionescu cu un aer aferat. Auzi, am impresia c-i ap de ploaie! zise el, n timp ce-i plimba cu un gest obosit degetele rsfirate prin pr. De ce efu? ntreb Simionescu contrariat. Dintr-un singur motiv. Pentru c martorul principal, cel care a fcut relatarea din gara Piteti, nu s-a prezentat singur la noi! n aceste zile, cnd toat presa vuiete cu amnunte despre aceast omor feroce, i cnd toi cititorii de ziare s-au transformat n detectivi particulari lansai pe urmele asasinului, admii c poate exist vreun cetean care nu-i dorete s contribuie la prinderea crimnalului? Ascult efu! Umbli la logic pentru a m oblica s-i dau dreptate. Ei bine, de ast dat, nu ine! Eu l-am vzut pe tipul ce ne-a fost descris adineaori Ce spui, m?! zise Apostolescu privindu-l intrigat. Da, l-am vzut! i s tii c-mi retractez spusele n legtur cu capul plutonierului care m-a umflat i m-a bgat la zdup-ul grii Nu mai deraia i spune-mi ce-ai de zis l repezi Apostolescu. Am fost coechipieri n arestul grii! Asta-i! Pentru ce-a fost reinut? Cred c pentru vagabondaj. Perfect! Pentru c cunoti drumul mai bine ca mine, te duci la pretenul tu, plutonierul Cap de Font, i-i spui s i-l mprumute pe individul care corespunde semnalmentelor primite. Executarea!

Capitolul XVI
CONFUZIA Psric a zburat de ieri dup amiaz efu Cum a zburat? Amicul meu, Cap de Font, i-a ars o amend contravenional pentru c n-a avut buletinul de identitate la el i l-a expediat napoi n localitatea de reedin. Ai vzut procesul-verbal de. Contravenie? Vzut! De profesie fost mcelar, domiciliul stabil n Craiova. Mcelar? Interesant! Ai anunat poliia din Craiova? I-am anunat, i explicndu-le cauza n care-l presupunem implicat, le-am cerut s-i verifice alibiul n perioada dintre 26 i 30 mai. Te pomeneti c rezolvm ecuaia mai repede dect gndeam. N-ar fi ru! A nceput s-mi calce pe nervi ineficiena investigaiilor noastre. Na, c-am uitat! zise Simionescu btndu-se cu degetul arttor, ndoit, pe frunte. Cnd am urcat sus, ofierul de serviciu mi-a spus c un subofier din forele armate vrea s vin la noi. L-am luat cu mine i ateapt afar, pe culoar. Pot s-l introduc? Poftete-l. La invitaia lui Simionescu, n birou intr un plutonier major, cu nsemnele unitilor de tancuri. Era un brbat tnr, rocat i cu o privire inteligent. V rog s luai loc. Ai spus c dorii s discutai cu mine, sunt cpitanul Apostolescu. V ascult. S trii! zise subofierul, ridicndu-se de pe scaun ca un resort i lovind cu putere clciele. Sunt plutonierul major Marinescu Mircea i v rog s-mi permitei s v raportez Luai loc l ntrerupse Apostolescu zmbind cu blndee i spunei-mi, fr formaliti, ce v-a adus la noi! Domnule cpitan, eu am fost plecat o lun de zile ntr-o aplicaie militar i, abia ieri, cnd mam ntors, am aflat despre moartea tragic a lui madam Gligorescu. Ai cunoscut-o personal? Da! Pn acum vreo ase luni, cnd eram burlac i locuiam pe lng Cimigiu, venea la mine acas o dat la dou sptmni i-i ddeam s-mi spele rufele. Dup ce m-am nsurat n-a mai fost cazul De cnd n-ai mai vzut-o? De cnd m-am mutat adic, de vreo cinci luni. Continuai, v rog. Aa cum v spuneam, m-am ntors ieri diminea din aplicaie i dup ce m-am odihnit cteva ore doar tii dumneavoastr cum este o aplicaieam ieit s m plimb cu soia. Dup ce-am mncat o ngheat, mi-am adus aminte c nu mai am lame de ras, i fiind trecut de ora nou ne-am decis s le cumprm de-la magazinul Victoria, care are programul mai lung ca celelalte uniti. Astfel, am trecut prin faa Poliiei; unde am vzut o ptur pe care o priveau mai multe persoane. Dup ce m-am apropiat de gard, soia mea a nceput s-mi povesteasc de crim i n acest fel am aflat despre moartea fostei mele spltorese. ncepnd s m uit i eu la lucrurile expuse acolo, am recunoscut Ptura! las-i s-i scape Simionescu. Nu, ptura n-am vzut-o niciodat. Am recunosut n schimb, faa de pern n care s-a gsit capul

femeii, adic a lui madam Leana se corect el. De unde cunoatei faa de pern? ntreb Simionescu cu o voce neutr. Cum s n-o cunosc, cnd eu i-am dat-o? Cu ce ocazie? Pi, i-am oferit-o acum vreun an. tii, era o femeie necjit i mie tot nu-mi fcea trebuin, aveam destule De unde tii c este tocmai faa de pern pe care i-ai druit-o dumneavoastr? Doar este bine cunoscut uniformitatea efectelor militare! Da, este adevrat ce spunei dumneavoastr, dar faa de pern pe care i-am dat-o avea o particularitate Mi-au czut doi nasturi i, neavnd a alb. I-am cusut cu a vernil! Bine, domnule Marinescu, noi v mulumim pentru precizarea fcut. Ai mai cunoscut pe cineva care era n relaii cu Lina Gligorescu? mai ntreb el, n momentul cnd martorul prsea biroul. Nu, n-am nicio idee despre cunotinele ei. Ambalarea s-a fcut cu materialul clientului zise Simionescu. Da, aa s-ar prea. Cnd victima a fost ucis, avea asupra sa faa de pern oferit de subofier. Probabil c dup ce s-a folosit de ptur pentru cele dou colete, ucigaul a gsit faa de pern i i-a vrt capul nuntru efu, toate-s bune, dar trebuie s recunoti c o fa de pern, orice s-ar spune, nu-i o poet s nu te despari de ea cnd iei n ora? Dac omii profesia victimei, ai dreptate! Dac ii ns seama de afacerile ei de cumprarevnzare, atunci se poate admite c o purta cu ea n chip de saco Telefonul ncepu s sune i Apostolescu ridic receptorul, ascult cteva clipe vocea de la cellat capt al firului, apoi l ntinse lui Simionescu. Ia-l, e pentru tine. Da, eu sunt! Cum ai spus c se numete? ntreb el, n timp ce-i pregtea stiloul, apoi, prinznd receptorul ntre umr i ureche, ncepu s-i ia note n carneel. Bine, v mulumesc i-l ateptm. Era poliia din Craiova. Individul semnalat a fost gsit i luat la ntrebri. Se numete Smntnil Ignat i este frate cu infractorul Smntnil, care actualmente se afl n pensiunea statului de la Jilava. Se confirm c a fost cndva mcelar la o fabric de mezeluri din Craiova, dar sunt muli ani de cnd nu mai are nicio ocupaie. Este cunoscut ca un alcoolic inveterat i niel cretin. La vizita ce i s-a fcut acas un pod nenorocit, dintr-un imobil abandonat de proprietar nu s-a gsit nicio ptur. ntruct nu s-a putut stabili dac a fost n localitate n zilele indicate de mine (26 i 30 mai), l-au expediat spre noi cu un nsoitor. Ce prere ai efu? n sfrit? S sperm, Dane! A doua zi de diminea, n biroul lui Apostolescu i Simionescu i fcur apariia bnuitul Smntnil i nsoitorul su, un locotenent de la Poliia oraului Craiova. Dintr-o singur privire, Apostolescu se convinse c, ntr-adevr, individul trimis de colegii si din Craiova era un arierat. i inea capul aplecat ntr-o parte, spre umrul stng, buza de jos i era czut n aceeai direcie, iar ochii si, parc incolori, dup ce mturaser cu o privire dezinteresat pe cei din ncpere, se imobilizaser pe pantofii ofierului care-l nsoise pn acolo. Minile, disproporionat de lungi, ca la urangutani, atrnau spre covor i tremurau ntr-un mod

caracteristic pentru delirium tremens. Apostolescu ridic din umeri dezgustat i ncepu s-l chestioneze: Cum te numeti? Fr s rspund, interogatul continua s priveasc absent, pantofii ofierului. Rspunde! l ndemn nsoitorul lui. Ce! exclam el surprins. Cum te numeti? repet Apostolescu. Cine, io? Io m chem Smntnil, da tu? Dac situaia n-ar fi fost att de grotesc, probabil c Apostolescu ar fi pufnit n rs. Acum i era grea i-i arunc o privire mustrtoare lui Simionescu, care, la rndul su, se grbi s-o evite. O cunoti pe Lina Gligorescu? ntreb Apostolescu, priviridu-i cmaa cu carouri, devenit aproape uni din cauza murdriei. Aha! De unde o cunoti? I-am dat carne Io la toate le dau carne! tii c a murit? Aha! tii din ce cauz a murit? Nu! Atunci de unde tii c a murit? Dac-ai zis matale! Cnd vii n Bucureti, unde dormi? Ai prieteni sau rude unde poi s te culci? P mine, nu m iubete nimeni dect io! Oamenii e ri i m bate i m gonete i m duce i la spital i m las s mor de sete i mai aminteti cum arta Lina Gligorescu? !!! Era tnr i frumoas, nu? Da, aa, aa! exclam el rnjind extaziat. Apostolescu respir adnc i se temu un moment c oftatul su a fost auzit i de ceilali. ncerc s continue interogatoriul, dar nu mai gsi resurse i trebuia o confirmare: individul din faa lui era idiot sau simula? l cunoatei de mult? ntreb Apostolescu, privind spre ofierul care-i adusese podoaba pe cap. Da, domnule cpitan! De ani de zile l tot culegem beat din anuri. Am ncercat i cu cura de dezalcoolizare, dar fr succes M refer la spuse Apostolescu n timp ce-i ducea degetul arttor la tmpl. Aa a fost ntotdeauna? Am aproape zece ani de cnd lucrez la Craiova, i numai aa-l tiu Apostolescu mai arunc o privire spre bnuit, care uitnd de prezena lor, urmrea transfigurat de satisfacie un porumbel care opia pe pervazul ferestrei, n cutarea obinuitei sale raii de firimituri. Era mai mult dect putea suporta i se decise: Domnule locotenent se adres el suprat colaboratorului su te rog s continui dumneata interogarea i cercetarea domnului n biroul de alturi, bineneles! Simionescu trecu imediat la executarea ordinului, fr s mai fac obinuitele sale comentarii. tia el de ce.

Cum rmase singur, Apostolescu se ridic de la birou i deschise ua larg, pentru a grbi aerisirea ncperii. O or mai trziu, Simionescu intra n birou cu o mutr att de pocit, nct Apostolescu trebui s fac un mare efort pentru a mai putea afia o figur suprat i sever. Fr s spun ceva, se strecur pe scaunul lui, fcndu-se c rsfoiete un dosar. Trebuie s recunosc c m-am nelat. Smntnil nu are niciun amestec n afacerea pachetelor macabre sfri i el prin a se decide, s vorbeasc. Ce este cu ptura, care nu s-a gsit la el? l ntrerupe Apostolescu intransigent. Cnd l-au ntrebat colegii din Craiova, contrariai c nu vd nimic de nvelit pe pat, a rspuns c nu tie unde este sau cam aa ceva! Evident c acest rspuns n doi peri a fost coroborat cu faptul c primele dou colete erau nvelite ntr-o ptur i din discuia pe care ai avut-o cu el, a rezultat ce s-a ntmplat cu ptura? Da, i-a amintit c a vndut-o deoarece a avut nevoie de bani. Ascult, Dane! izbucni Apostolescu, renunnd la tonul lui oficial. Explic-mi! Cum dracului lai luat pe acest srman napoiat mintal drept asasinul Linei Gligorescu? Doar am czut de acord c asasinul trebue s fie un om inteligent Nu numai att, dar, datorit procedeului aplicat pentru a se debarasa de corpul victimei, el trebuie s locuiasc ntr-un imobil care are o poziie central, respectiv o liot de vecini n jurul lui Ceea ce nu prea e cazul cu individul adus de la Craiova. Ba, mai mult! Ai vzut cu ct minuiozitate au fost cusute cele dou buci de ptur, crezi c minile lui, dominate n permanen de delirium tremens, ar fi putut face vreodat o astfel de treab? Ce vin am eu dac semnalmentele date de domnul Oprescu i se potriveau att de bine? Care semnalmente! Mai bine spune c ai reinut ca principal i unic semnalment o cma n carouri Apropo, tii cte milioane de cmi n carouri se vnd anual? De fapt, ar trebui s-i recunosc modestia! Ce m fceam dac-i arestai pe toi purttorii de cmi n carouri?! Apoi, ridicndu-se de la biroul lui, se apropie de nefericitul Simionescu i-l btu prietente pe umr continund: Hai s mergem s lum masa.

Capitolul XVII
O PIST NOU Cnd Simionescu i fcu apariia n birou, l gsi pe Apostolescu privind preocupat o coal de hrtie dactilografiat i parafat. Ceva nou, efu? ntreb Simionescu, artnd spre hrtia pe care o privea Apostolescu ncruntat. Da! Doctorul Capolide s-a apucat s cerceteze din nou cadavrul femeii depesate i a constatat existena unui amnunt foarte important, care i-a scpat la primele examinri. Simionescu fr s-i ia privirea de la Apostolescu se aez dup obiceiul su, de-a-ndaratelea pe scaun ateptnd cu vdit curiozitate, urmarea. A constatat continu Apostolescu c victima are fracturat osul sinusului maxilar sting. Dup aprecierea lui Capolide, traumatismul a fost provocat de un corp contondent. El mai consider c lovitura a fost foarte puternic dac a putut fractura osul i c, n consecin, a atras dup sine leinarea victimei sau chiar o stare de colaps. i ce semnificaie poate avea aceast nou precizare? ntreb Simionescu privindu-l nedumerit. Foarte mare zise el gnditor. Arunc o lumin cu totul nou asupra omorului Ei, chiar aa? ntreb Simionescu, evident nerbdtor. Da, Dane! rspunse cu convingere Apostolescu. Dup prerea mea, la care coroborez i ultima precizare fcut de Capolide, lucrurile s-au petrecut cam n felul urmtor: victima a avut o discuie cu asasinul, n urma creia ultimul o lovete, cu un corp tare, care-i provoac fractura semnalat i-o duce n starea de lein Asasinul crede c a ucis-o i, pentru a se scpa de cadavru, ncepe decuparea corpului. Adic ncepe s-o secioneze de vie? zise Simionescu, scuturindu-i umerii de oroare. ntocmai! Bine, dar n fond, tot n-am neles! Ce aduce nou aceast precizare? Un element foarte important. Exclude crima premeditat! Nu numai att, dar ntrete i supoziia prin care consideram c asasinul locuiete ntr-un imobil cu muli chiriai, sau ntr-un cartier care are o circulaie intens ziua i noaptea. Am neles, efu! Vrei s spui c, dac era o fapt premeditat, ar fi trebuit s-i atrag victima ntr-un loc unde putea s-o omoare fr a mai recurge la masacrarea corpului, respectiv s exclud toate riscurile incumbate de operaia de tiere i dispersare a corpului. Aa-i, nu? ntr-adevr. Dane, aa cred c stau lucrurile! Dar, nu numai att! Se mai impune i concluzia c asasinul nu face parte din lumea interlop pe care o contacta victima cu ocazia afacerilor ei dubioase. Spun asta, deoarece n mod logic, o femeie cu experiena traiului din expediente, cum era Lina Gligorescu, n-ar fi riscat s se duc noaptea la o ntlnire cu un reprezentant al lumii amintite. n consecin, asasinul face parte din ceea ce se numete lumea bun. Aceast lume bun nu poate s fie alta dect cea pe care o frecventa ea ca femeie de serviciu. Din punct de vedere deductiv, sunt cu totul de acord! Dar din punct de vedere practic, ce-am obinut urmrind relaiile victimei n aceast direcie? Absolut nimic! i atunci? ntreb Simionescu, dnd din cap sceptic. N-am obinut nimic, deoarece noi ne-am mrginit numai la cercetarea persoanelor frecventate n mod curent de victim. De celelalte familii pe care, le vizita mai rar sau deloc n ultimul timp trebuie s recunoatem c nu prea ne-am ocupat! Bine, dar cum s le depistm!

mi pui o ntrebare pueril. E simplu! Faci o nou vizit familiilor Niculescu i Berbecaru i-i rogi s-i aminteasc de relaiile lor mai vechi, aceste relaii pot s coincid cu cele ale victimei. Asta nseamn o nou pierdere de timp zise nemulumit Simionescu. Cnd participi la o anchet judiciar, n-ai voie s vorbeti despre pierdere de timp Aceasta-i specificul muncii noastre. Spre deosebire, s zicem, de un strungar, care tie exact n ct timp va executa o anumit pies pe maina lui deoarece, cunoscnd att piesa, ct i operaiunea pe care o are de fcut, totul depinde numai de ndemnarea sa ntr-o investigaie criminal lucrurile se petrec cu totul altfel Adic se pleac de la un nimic, n care singurele date ale problemei sunt cteva urme (vizibile sau nu, semnificative sau. Nu, i cteodat chiar complet inexistente); care de cele mai multe ori sunt lsate pentru derutarea anchetatorului. Acestuia revenindu-i sarcina s le dea o interpretare corect, dei este stpnit tot timpul de ntrebarea: Oare m aflu pe un drum bun. Sau pe cel dorit de criminal? i, cu toate acestea, el merge nainte spre final. Ei bine, pn ajungi la acest final, se consum un volum de timp important, dar n-avem cum s-l evitm. Bine, dar am ajuns la sfrit de iulie i tot n-am prins criminalul Poi s fii sigur c i eu mi-a fi dorit s-l vd pus la loc sigur, n dosul gratiilor. Dar, nu-i nimic, mai devreme ori mai trziu, va ajunge unde trebuie La noi nu exist munc normat, ci numai simul datoriei Peste o lun, peste ase luni. Sau poate un an. Tot l prindem Cum, crezi c poate s mai dureze att de mult? se sperie Simionescu. Dane zise Apostolescu ridicnd din umeri tu lucrezi de puin timp n probleme de cercetare criminal. Aa c trebuie s-i fac o precizare: spre deosebire de romanele poliiste, unde o urmrire se termin n cteva zile, o anchet judiciar real dureaz cu mult mai mult Nu puine au fost cazurile n care dovedirea, respectiv probarea culpabilitii criminalului, s-a fcut abia dup patru sau cinci ani! Totui, e un lucru pe care nu-l neleg! Dei i tot exprimi dezacordul cu lenta desfurare a anchetei, sistematic m provoci la discuie Trebuie s neleg c n mod intenionat tragi de timp?! Nu, efu! Am i zburat la doamna Berbecaru dup adresele relaiilor familiei ei

PARTEA A DOUA Capitolul XVIII


FEMEIA DISPRUT Luna iulie ncepuse printr-un val de cldur dogoritoare. De aproape dou sptmni nu mai czuse niciun strop de ploaie i soarele, nfipt n imensitatea cerului de un azur imaculat, slta mercurul termometrului peste 37 de grade. Apostolescu se ridic de la birou i se ndrept spre haina sa, care atrna solitar n cuier. Tocmai i scosese batista din hain i ncepuse s-i tamponeze fruntea mbrobonat de transpiraie, cnd auzi ua deschizndu-se n spatele su. Se ntoarse i-l vzu pe Simionescu intrind n ncpere. Avea haina pe braul stng. Iar cu palma minii drepte, utilizat ca un evantai, ncerca s-i rcoreasc faa ncins de cldur. Of! exclam el dezgustat, n tim ce-i aga haina n cuier. E de-a dreptul revolttor s fi obligat s cari n spate o hain pe aria asta nbuitoare Toat lumea umbl cu cmile de var i noi Las asta. Spune-mi ce-ai fcut? l ntrerupse Apostolescu, n timp ce revenea la scaunul pe care abia l prsise. Am fost la doamna Berbecaru zise el, dup ce-i improviz dintr-o copert de dosar un evantai , care mi-a dat ase adrese ale persoanelor care ar fi putut s fac apel la serviciile Liniei Gligorescu. Dup ce m-am tri pe cldura asta infernal la trei dintre ele, raportez c deosebit de faptul c m-am deshidratat cu cel puin dou kilograme n-am ce raporta! La prima adres, persoana cutat decedase de doi ani; la a doua familia respectiv se stabilise de ase luni n strintate; iar ultima, cei cutai plecaser n concediu de dou zile i dai seama ce-ar fi s stm acum la Mamaia sub briza rcoroas a mrii? continu Simionescu vistor, n timp ce-i flutura cu dou degete cmaa nmuiat de transpiraie. La familia Niculescu ai fost? Nu. Mai nti vreau s epuizez adresele primite de la doamna Berbecaru Telefonul ncepu s zbrnie. Apostolescu rspunse apelului, asculta puin i apoi spuse laconic: Am neles, vin imediat. Cnd deschise ua, se ntoarse spre Simionescu, care-l privea ntrebtor, i-i spuse: M-a chemat efu. S nu-mi dispari pn nu m ntorc. Cnd intr n anticamera colonelului Alexandrescu, vzu un brbat slbu i de statur potrivit, care sttea cu spatele spre u i privea pe fereastr n strad. La zgomotul pe care-l facu cnd nchise ua, aceasta se ntoarse spre el i-i arunc o privire absent, apoi i pironi din nou ochii pe fereastr. Cele cteva fraciuni de secund ct artase faa, i fur suficiente lui Apostolescu pentru al caracteriza: intelectual, vrsta n jur de 55 de ani i, dup tristeea privirii, probabil c are un necaz mare Putei intra zise secretara, ntrerupndu-i gndurile. Ia spune-mi. Nicule, n ce stadiu ne aflm cu cazul femeii depesate? ncepu colonelul Alexandrescu, dup ce, la iniiativa lui, Apostolescu se instalase ntr-unul din cele dou fotolii din faa biroului. Apostolescu expuse mai nti, pe scurt, particularitile cazului i apoi continu: n ceea ce privete cercetrile pentru detectarea criminalului, urmrim n acelai timp toate pistele susceptibile s elucideze cazul. Astfel, oamenii notri continu s verifice provenienele

pturii, n care au fost nfurate resturile femeii ucise, att n cmine, ct i n spitale. Tot legat de ptur, exist supoziia c aceasta, datorit celor patru guri pe care le are la coluri, ar fi fost utilizat cndva ca hus pentru locurile din spate ale unui autoturism, pe aceast linie se continu verificarea unor oferi care au lucrat la un garaj din apropierea locuinei victimei. innd seama de observaia c la ambalarea coletelor s-au folosit nite coli mari de hrtie alb, care sunt utilizate n bodegi ii bufete pentru protejarea feelor de mas, i avnd n vedere c victima, prin profesia concubinului ei, avea multe cunotine printre chelneri, se fac cercetri i n aceast direcie. Tot pe linia depistrii relaiilor victimei, se continu munca de stabilire a celor cu care aceasta venea n contact, att n mediul urban ct i n cel rural. Acum, deosebit de pistele pe care le-am, citat, mai exist una, care mie personal, mi se pare foarte plauzibil S-o auzim? M refer la aa-zisa lume bun prin care s-a nvrtit victima n calitatea-i de femeie de serviciu. Dup ce colonelul i ascult prezumpiile, nclinnd din cnd n cnd capul aprobator, spuse: Dar cred c ai cuprins tot cmpul de investigare posibil. Cu observaia c planul tu de aciune nu-i va arta roadele dect peste cteva luni; totul mrginindu-se la o munc de rutin. La care tu participi numai n calitate de coordonator. Nu? ntocmai, domnule colonel. Ei bine, n aceast situaie, n care nu se ntrevede o rezolvare prea rapid a cazului, n-ai putea s mai preiei o afacere? Sigur! admise Apostolescu, fr prea mult convingere. n orice caz, s tii c nu mi-am oprit alegerea la tine. Chiar aa ntmpltor n momentul n care mi s-a expus afacerea pe care vreau s i-o predau, am avut senzaia c audiez reciproca cazului de care te ocupi n prezent. Adic, mai pe scurt, dac cazul Lina Gligorescu a pornit de la un cadavru fr nume, cazul pe care-l vei prelua pleac de la un nume fr cadavru! Evident, nu exist nicio legtur ntre aceste dou afaceri Cu toate acestea, sunt ncredinat c experiena pe care ai ctigat-o cu ocazia identificrii Linei Gligorescu i va putea folosi n aceast nou afacere. Despre ce-i vorba, domnule colonel? ntreb Apostolescu, devenind mai atent. A venit la mine printele unei fete poate c l-ai vzut, ateapt n anticamer s m roage s-i gsesc fata, o student n vrst de 23 de ani, care a disprut fr urme, nc de la sfiritui lunii februarie. i face reclamaie abia acum dup attea luni? Nu, nu-i ce crezi! Reclamaia s-a fcut de ndat ce s-a remarcat absena fetei, numai c cei care au anchetat cazul n-au reuit s-l elucideze pn n prezent, cnd printele, disperat, a venit s cear concursul nostru. Da s nu mai pierdem timpul zise el, apsnd pe butonul soneriei. Cnd, dup cteva secunde, secretara i vr capul prin crptura uii, i spuse: Te rog, introdu-l pe domnul Panaitescu. Apoi, dup ce le facu cunotin, adug: V rog s-l nsoii pe colaboratorul meu, cpitanul Apostolescu. Care se va ocupa de sesizarea dumneavoastr. V rog s luai loc l nvit Apostolescu, dup ce-i fcu cunotin cu Simionescu, i s ne expunei tot ce tii despre dispariia fiicei dumneavoastr. Ce s v spun, domnule cpitan? replic domnul Panaitescu cu o voce dezndjduit. De patru luni, a disprut fr urm! Da colegii dumneavoastr de la secia n raza creia locuia fiica mea, n-

au vrut s se ocupe serios de reclamaia noastr Cum se numete fiica dumneavoastr? Viorica Panaitescu. Ce vrst are? 23 de ani. Ce profesie? Student n anul VI la medicin. Locuii mpreun cu dnsa? Nu. Eu i familia mea locuim la Trnveni, n casa noastr, iar Viorica sttea n gazd, la doamna Radovici, pe strada Orientului, numrul 25. Avei vreo fotografie a fiicei dumneavoastr? Da, sigur! rspunse dl. Panaitescu, scond cu micri febrile o fotografie din portvizit. Apostolescu insist cteva secunde cu privirea asupra chipului unei fete drgue, cu prul lung i bogat lsat pe umeri, care-i suridea din fotografie. V rog s-mi dai semnalmentele fetei dumneavoastr ceru Apostolescu, n timp ce-i oferea fotografia lui Simionescu, care se ntrerupse din stenografierea audierii pentru a-i arunca o privire asupra disprutei. nlimea 162 centimetri, greutatea aproximativ 55 de kilograme, prul castaniu, ochii verzi spuse dl. Panaitescu, n timp ce ochii ncepurs s i se abureasc i brbia s-i tremure. Apostolescu i ddu seama c precizrile cerute rscoliser durerea interlocutorului. n ce mprejurri a disprut fiica dumneavoastr? ntreb el repede, pentru a nu-l mai chinui cu amintirea chipului fetei. Era logodit cu un coleg de-al ei de an i facultate, i i cum s v spun? A rmas nsrcinat. tii erau din anul doi mpreun continu el jenat i n aprilie trebuiau s vin acas, la Trnveni, s se cstoreasc dar n-a mai apucat, srcua de ea V rog s continuai ceru din nou Apostolescu. Cum v spuneam, a plecat s-i fac un chiuretaj la un doctor i de atunci, din 26 februarie, n-a mai venit acas zise el, n timp ce brbia ncepu iar s-i tremure. n ce lun era nsrcinat? Logodnicul ei spune c era n luna a treia, iar medicul la care s-a dus, susinea c era n luna a cincea, i a refuzat, innd seama de sarcina avansat pe care o avea, s-i fac chiuretajul. Cine a nsoit-o la medicul care trebuia s-i fac chiuretajul? Nimeni. Cum nimeni?! O femeie care provoac unavort, i nc unul att de dificil, e lsat s se napoieze acas singur? De ce n-a nsoit-o logodnicul ei? erban, logodnicul ei, mi-a spus c, dei el a insistat s-o nsoeasc, ea l-a refuzat, spunndu-i c se va duce cu colega ei Nelly Naumescu. Cnd colega ei a fost ntrebat la poliie dac a nsoit-o pe fata mea, a rspuns c ntr-adevr Viorica i-a cerut s-o nsoeasc, dar n-a putut s mearg cu ea deoarece avea o alt treab. n sfrit. Cine a sesizat absena fetei dumneavoastr? Logodnicul ei, erban Marinescu. A doua zi dimineaa, ducndu-se acas la fiica mea, a constatat c aceasta nu se napoiase. A mai revenit de cteva ori n aceeai zi i, vznd c fata mea tot nu s-a ntors acas, s-a dus la doctorul care trebuia s-i provoace avortul pentru a-i cere lmuriri. Cum se numete acest doctor? Constantin Antonescu.

tii unde locuiete? Da. Pe strada Polizu, la numrul 101. Continuai, v rog. Ce i-a spus doctorul cnd a ntrebat unde-i logodnica? C dup ce-a consultat-o i a vzut c e n luna a cincea, i-a spus c operaia e prea riscant i el nu se bag, da ar putea s-o recomande la un alt medic care-i specialist n sarcini avansate. Drept care, i-a dat un telefon doctorului respectiv i l-a anunat c-i trimite o pacient pentru consultare. Cunoatei numele acestui doctor? Da, se numete Nicolae Drlogea i locuiete peste drum de doctorul Antonescu. Logodnicul fiicei dumneavoastr s-a dus probabil i la acest medic. Bineneles! Dar medicul respectiv mai nti a negat c fata mea ar fi fost la el, apoi, dup ce la pus pe erban s-i dea semnalmentele fetei mele, i-a amintit c ntr-adevr a fost la el o fat care semna descrierii fcute, ns n-a operat-o, deoarece n-avea destui bani la ea. Adugind c dup refuzul lui, fata a plecat imediat. n aceast situaie, erban a plecat de la doctor i a nceput s-o caute pe la toate cunotinele lor comune, dar fr nici un rezultat. A doua zi, respectiv a treia zi de la dispariia fetei, dndu-i seama c se petrece ceva necurat, a chemat-o la telefon pe cealalt fiic a mea, Doina, care locuiete la Vaslui, i i-a povestit totul. Doina, nsoit de soul ei, care este tot doctor, au luat trenul i a doua zi au fost n Gara de Nord, unde-i atepta logodnicul fiicei mele. Dup ce-au continuat s-o caute zadarnic toat dimineaa, spre prinz s-au dus i au reclamat cazul la secia de poliie. Colegii dumneavoastr au fcut chiar n aceeai zi o perchiziie n casa doctorului Drlogea i ce-au gsit? ntreb Apostolescu, vznd c interlocutorul su face o pauz. Nimic! i pentru c n-au gsit nimic, au lsat dosarul n eviden Dei au trecut attea luni de atunci, n-au mai fcut nimic Da absolut nimic! De aceea, am venit la dumneavoastr V rog s m ajutai s-mi gsesc copila zise el, cu disperare. Soia mea sufer de inim i, pentru a o crua, nu i-am spus nc nimic Ce s fac?! V rog s-mi spunei, ce s fac? Dac trebuie s v dau bani, spunei-mi V dau toate economiile mele. Numai gsii-o! continu el, izbucnind n plns. Apostolescu i nelegea prea bine durerea, pentru a se simi ofensat de oferta fcut. l ls s plng puin, pentru a se liniti, apoi spuse cu blndee: Domnule Panaitescu. Pentru a v liniti a putea emite multe ipoteze reconfortante asupra dispariiei fiicei dumneavoastr. De exemplu, o plecare precipitat n provincie, la nite rude sau prieteni, deoarece, dup refuzul doctorului Drlogea de a-i provoca avortul, s-a hotrit s nasc Dar astea sunt numai ipoteze. Da cum v nchipuii c putea s dispar aa n neant, fr s anune nimic cinci luni de zile?! Asta nu-i posibil! Viorica a fost ntotdeauna un om echilibrat i cu sim de rspundere Asta i ncercam s v spun, pn nu studiez dosarul, orice ipotez s-ar putea dovedi gratuit. Am s preiau acest caz i v asigur c voi face tot ce-i omenete posibil pentru elucidarea lui. Unde locuii n Bucureti? Avei rude? Nu, n-am pe nimeni. Stau la hotel. V-a propune s v napoiai acas la dumneavoastr n Trnveni, urmnd ca de ndat ce voi afla ceva mai concret s v anun. Cteva minute mai trziu, tatl disprutei prsi cu pai ovitori biroul lui Apostolescu, promind c-i va urma sfatul. S-o fi topit cu v-un artist, efule! Doar nu degeaba a spus don Figaro c La donna e mobile.

Cine tie pe unde s-o fi distrnd acuma fetia n timp ce tatl ei a atins pragul disperrii Ascult, Dane! Faptul c mobilitatea femeii a fost remarcat de multe ori, nc nu-i un motiv de generalizare Mai cu seam n cazul n spe. ncearc s faci un efort de gndire dar, dac-i posibil, vezi s n-adormi i spune-mi, crezi c este firesc ca un om care a muncit ase ani pentru a obine o diplom ntr-o facultate, att de dificil cum este cea de Medicin, poate renuna la ea numai dintr-un capriciu sentimental? Eha efu! Dragostea-i lucru mare i lovete ca amocul rspunse Simionescu zmbind atottiutor. Apostolescu, fr s-i rspund, i privi ceasul de la mn. E ora dou constat el. La ora cinci, cnd revin, vreau s vd dosarul ntocmit de secia de poliie.

Capitolul XIX
STUDIEREA DOSARULUI L-ai adus? ntreb Apostolescu cnd intr n birou i-l vzu pe Simionescu rsfoind un dosar cu 4050 de file. L-am i citit, efu rspunse Simionescu, dup ce-l nchise i se scul de la birou, cu intenia de-al nmna lui Apostolescu. Rmi pe loc i spune-mi ce conine ceru Apostolescu, fcndu-i semn s stea pe scaun. Niscaiva contradicii sunt ncepu Simionescu. Las-le pe astea pentru la urm! ncepe cu declaraia lui erban Marinescu, logodnicul fetei. Coincide, aproximativ, cu ce-a declarat tatl fetei. n dup amiaza de 25 februarie s-a dus la logodnica lui acas, pe la ora ase i jumtate seara, i a vzut-o schimbndu-i lucrurile intime, n vederea vizitei pe care trebuia s-o fac la doctor. Pe la ora apte i jumtate, cnd fata i-a terminat toaleta, au ieit mpreun i s-au desprit la Buzeti. Ea a plecat spre Polizu, unde locuia doctorul Antonescu, iar el s-a dus la spitalul Brincovenesc, unde era de gard n acea noapte. Pe drum, ca i acas, a mai ncercat de cteva ori s-o lmureasc c ar fi mai bine dac ar accepta compania lui, dar a fost refuzat pe motiv c dac o nsoete colega ei Nelly Naumescu, care o ateapt n faa casei doctorului absentarea lui de la spital ar fi inutil. Astfel, n jurul orei opt fr un sfert se despart pentru totdeauna. De unde tia c logodnica lui se duce la doctorul Antonescu? Din declaraia lui erban Marinescu rezult c acest medic i-a mai fcut dou chirutaje Viorci Panaitescu. O dat cu vreo trei ani n urm i a doua oar, anul trecut, n luna decembrie. Logodnica lui avea foarte mult ncredere i simpatie pentru acest doctor, deoarece era i priceput i modest n ceea ce privete onorariul. Interesant zise Apostolescu, uierind ncetior printre buze , a fcut un chiuretaj n luna decembrie, i, cu toate astea, trei luni mai trziu trebuie s fac un avort pentru o sarcin de cinci luni. Artimetica e o chestie grea. efu zise Simionescu maliios. Ce vrei s spui? C o fi luat bani de la logodnic pentru chiuretaj n luna decembrie i o fi nimerit cu ei la vreo croitoreas de, se apropia revelionul. i de atunci, a tot amnat chiuretajul creznd probabil c sarcina va disprea de la sine! pn s-a trezit n luna a cincea. Noteaz, trebuie s verificm acest aspect zise scurt Apostolescu. Ce s-a ntmplat dup ce sa desprit de logodnica lui? A fcut de gard la spital i pe la ora apte dimineaa s-a dus la ea acas s-o vad dar fata nu se ntorsese nc. Fr s fie prea ngrijorat s-a napoiat la cminul unde locuiete i s-a culcat. Pe la ora dousprezece, a trecut din nou pe la fat, cu intenia s-o ia la cantin, dar tot nu venise. Abia dup aceast vizit ncepu s intre la bnuieli i, dup ce mnnc i cere relaii la colegii pe care-i ntlnete acolo, la pe rnd toate colegele Viorici, att pe cele care locuiau la cmin, ct i pe cele care stteau n gazd. n cursul aceleiai zile, pn seara trziu, trece de mai multe ori pe la fat pe acas, dar aceasta nu venise. A doua zi dimineaa se mai duce o dat la logodnica lui, i vznd c tot nu a aprut pleac la doctorul Antonescu. Doctorul l primete cu mult bunvoin i dup ce afl c-i logodnicul vechii sale paciente, i explic c aceasta avea o sarcin prea avansat astfel afl martorul c fata era n luna a cincea, nu a treia, cum tia el i c a trimis-o la un specialist n astfel de avorturi. Acest medic se numete Nicolae Drlogea i locuiete peste drum de doctorul

Antonescu Un moment! De unde tia erban Marinescu, unde locuiete doctorul Antonescu, dac n-a mai fost niciodat fa el acas? Aceeai ntrebare i este pus i de poliitii de la secie, iar el explic c, trecnd o dat prin faa locuinei acestuia, logodnica lui i-a spus c acolo st doctorul Antonescu. Bine, continu. Astfel, erban Marinescu pleac de la primul doctor i se duce la Drlogea care, la nceput, spune c nu-i amintete s fi fost la el vreo fat care s corespund cu semnalmentele Viorici Panaitescu, apoi admite c l-a vizitat. Doctorul mai precizeaz c atunci cnd Viorica a venit la el, pe la opt seara, juca table cu mai muli prieteni de-ai lui. A ntrerupt partida i poftind-o n cabinetul lui, a ntrebat-o ce dorete. Cnd fata i-a spus c-i nsrcinat n luna a cincea, nici n-a mai consultat-o; a dat-o afar, spunndu-i c la el nu-i cas de nateri. Ce-a mai fcut fata dup ce a plecat de la el, nu mai tie i nici nu-l intereseaz. El s-a ntors la prietenii ce-l ateptau s continue partida ntrerupt i a reluat jocul de table pn la ora unsprezece. tim cine sunt prietenii cu care a jucat? Da, rezult din declaraia pe care a dat-o Drlogea la poliie. Bine, continu. erban Marinescu pleac complet dezorientat de la Drlogea i mai trece o dat pe la gazda Viorici, dar, bineneles, aceasta nu se napoiase acas. n aceast situaie nu mai are de ales i i d un telefon surorii Viorici, Doina Vrn. Care este cstorit cu un medic i domiciliaz la Vaslui. Sora i cumnatul disprutei vin a doua zi la Bucureti i, mpreun cu erban Marinescu, sesizeaz situaa la poliie. Asta-i tot ce declar logodnicul! spuse Siminoescu. Treci la declaraia colegei Viorici, Nelly Naumescu. Declaraia colegei este foarte scurt, n-a mai vzut-o pe Viorica din dimineaa zilei de 26 februarie, cnd s-au ntlnit la cursuri. Cu aceast ocazie. Viorica i-a cerut s-o nsoeasc la doctor n seara respectiv, ns a trebuit s-o refuze, deoarece avea ntlnire cu un coleg de la care trebuia s ia nite cursuri i n-avea cum s-l mai contramandeze. Att! Deci Viorica tia nc de diminea c amica ei nu va veni, i totui a refuzat compania logodnicului ei murmur Apostolescu. Tocmai de aici s-a ajuns la ipoteza c Viorica avea anumite lucruri de ascuns logodnicului ei i ce altceva poi ascunde unui iubit dect o alt legtur sentimental! Cei de la secie au ajuns astfel la concluzia c Viorica neputnd s-i fac avortul, s-a hotrit s nasc la cel de-al doilea iubit, care, poate, era tatl adevrat al copilului ce-l purta n pntece. Dac inem seama de nivelul sarcinii pe care o avea, precum i de timpul care s-a scurs de la dispariia Viorici, nu-i exclus ca, n cursul acestor zile, domnul Panaitescu s fie anunat printr-o telegram c-i bunic! i tu eti slab la aritmetic. Dane! Dac copiii se nasc la nou luni, Viorica dup raionamentul tu trebuia s anune evenimentul nc de acum o lun de zile Da s mergem mai departe. Ce-a declarat doctorul Antonescu? Declaraia lui coincide cu depoziia lui erban Marinescu n ceea ce privete venirea i plecarea Viorici Panaitescu. Totui, apare o nepotrivire. Atunci cnd este ntrebat la poliie cnd i-a mai fcut chiretaje Viorici Panaitescu, declar c pn n ziua de 26 februarie n-a mai vzut-o niciodat Foarte firesc! l ntrerupse zmbind Apostolescu. Dac recunotea c i-a mai provocat avorturi, n conformitate cu prevederile codului penal umfla rapid de la unu la trei ani de nchisoare . Acum treci la declaraia lui Drlogea.
{1}

n ceea ce privete venirea i plecarea Viorici Panaitescu, repet ce i-a spus i lui erban Marinescu. De asemenea, precizeaz i numele celor patru musafiri care se aflau la el acas cnd a venit i a plecat Viorica. Asta-i tot! Ce investigaii au ntreprins anchetatorii de la secie? n primul rnd, o percheziie la domiciliul lui Drlogea i, n al doilea rnd au verificat alibiurile tuturor persoanelor implicate n aceast afacere. Din pcate fr niciun rezultat! Drept care, au ajuns, aa cum spuneam, la concluzia c fata s-a dus s nasc aiurea i o s apar singur, legnnd un copil n brae. Evident, au ales cea mai comod cale zise Apostolescu, strmbnd nemulumit din nas. i de ce n-ar fi-aa? Dane, tu care eti un biat detept e adevrat c n ultimul timp ai evitat s-mi mai lai aceast impresie i, trebuie s recunosc, ai reuit pe deplin! , cum poi s te aliniezi unei ipoteze att de stupide?! Confunzi, probabil realitatea vieii cu aciunea romanelor lui Dumas, unde o apariie sau o dispariie se motiva n trei cuvinte Admind c Viorica s-a ndrgostit subit de un alt brbat, cine o mpiedica s-i trimit logodnicul la naiba-n praznic? Ceea ce poate s fac o femeie, dup ce-a convieuit dou decenii cu soul ei, nu poate s fac o fat logodnicului Cine o mpiedic? n ceea ce privete celelalte ipoteze, cu nscutul n provincie, sau cu plecatul din ar, sunt la fel de anemice ca i prima Eu nu cred c este posiil ca un om s dispar, prin proprie voin, i s nu-i anune familia atta timp. Dar. Disperat fiind de refuzul lui Drlogea, n-ar fi putut s se sinucid? Nu vd de ce trebuia s se sinucid, att timp ct copilul ei avea tat, pe erban Marinescu! i apoi, admind c s-ar fi sinucis, unde-i cadavrul? Dac n-a aprut n cinci luni de zile, nici nu mai apare pentru c e pus la loc sigur. i cum, de obicei din cte tiu eu cadavrele pot fi dosite numai de ctre alte persoane dect fostul proprietar al corpului, putem admite posibilitatea unei omucideri. Crezi c fata-i moart? ntreb nencreztor Simionescu. Da, Dane! Eu cred c nu mai triete. n legtur cu asta, a pleca mai degrab de la premisa c Viorica Panaitescu, fiind refuzat de doctorul Drlogea a apelat la concursul vreunui coleg de facultate i ca urmare a acestei intervenii, fata a decedat, iar autorul omorului i-a ascuns cadavrul. Mda, aceast ipotez pare mai logic dect cea emis de secie zise Simionescu, dnd aprobator din cap. Apoi, n timp ce ntindea mna dup pachetul de igri, se precipit: Stai! Da n definitiv, de ce trebuie s admitem c avortul a fost provocat de vreun coleg oarecare, i nu chiar de ctre logodnicul ei? Student n ultimul an de medicin era, iar asentimentul lui n provocarea avortului este oricum fr echivoc. n sfrit au nceput s i se nclzeasc lmpile glumi Apostolescu. Cum pornim la treab, efu? ntreb el grbit. Acum e sear. Vom face un plan de cercetri mine.

Capitolul XX
AUDIEREA DOCTORULUI DRLOGEA A doua zi, Simionescu se nvrtea ngrijorat prin birou. Era prima oar cnd Apostolescu ntrzia de la serviciu, fr s-l anune. Dac-l cuta vreun ef cum s-i motiveze absena? Tocmai era pe cale s inventeze o misiune fantom, cnd ua se deschise pentru a lsa s se vad figura coluroas a cpitanului. Ia-i haina i s mergem! Unde? ntreb surprins Simionescu. La procuratur i rspunse, n timp ce cobora scrile. Rmi aici! i ceru Apostolescu coborind din main. Dup cteva minute, reveni nsoit de un brbat bine legat, cu prul ncrunit i un nas mare nfipt n mijlocul feei, brzdat de riduri. Era o veche cunotin a lui Simionescu, procurorul Mihail Lupu. Ce faci. Dane? zise procurorul, n timp ce-i strngea mna lui Simionescu i se urca n main. Ce s fac? Alerg toat ziua dup eful meu... Dane, d-i oferului adresa doctocului Drlogea ceru Apostolescu, trgnd portiera mainii. Cum stai cu coletele"? ntreb Lupu, n timp ce maina traversa calea Victoriei i se angaj pe calea Griviei. O munc cineasc de verificri insipide, fr perspective imediate rspunse Apostolescu, strmbnd din nas cu dezgust. Dup ce maina vir la dreapta, pe strada Polizu, opri n faa unei case, gen vil, cu dou etaje. Am ajuns, domnule cpitan anun Vartunian. Casa n faa creia coborr, avea dou intrri laterale, cea din dreapta, dup praful care se adunase ntre canaturi, lsa impresia c este blocat de mult timp. Cealalt u, din contr, prea c reprezint singurul mijloc de acces n cldire, de altfel, spre deosebire de-prima u, era mai mare i pe zid se vedeau trei butoane de sonerje. Apostolescu aps butonul care avea debesubt o carte de vizit: Nicolae Drlogea doctor ginecolog. n timp ce ateptau s li se deschid ua, Apostolescu se ddu un pas napoi i privi faada. La parter, ntre cele dou ui metalice, se aflau dou ferestre, care probabil corespundeau tot la attea camere. Partea superioar a cldirii prea c a suferit cndva o deteriorare i, dup remediere, n-a mai fost tencuit. Trebui s renune repede la contemplarea sa, deoarece ua metalic se deschise. O femeie scund i dolofan, trecut de aizeci de ani, i ntreb cu un puternic acent german, ce doresc. Am vrea s discutm cu domnul doctor Drlogea. Tomnu toctor tat la tumneavoastr ora venii la tnsu? Nu, n-avem or reinut, dar trebuie s discutm cu dnsul, bestimmt zise amuzat procurorul Lupu. Kommen Sie bitte herein zise deschiznd ua larg.
{2}

Urmnd-o pe femeia care le deschisese ua, probabil o menajer a doctorului, ocolir scrile care duceau la nivelele superioare i intrar ntr-un vestiar, unde se afla o oglind mare i un cuier care acoperea un perete ntreg. Apoi trecur printr-o u i ptrunser ntr-o ncpere care, dup scaunele i fotoliile rnduite pe lng perei, trebuia s fie sala de ateptare pentru pacieni. Nu se nelaser, deoarece femeia i pofti s atepte, zicndu-le: Warten Sie bine einen Augenblick, pn eu zic la tomnu doctor tumneavoastr la el ateptai. Femeia dispru, trindu-i papucii prin cea de-a doua u a ncperii n care se aflau. Nu trecu mult i ua prin care plecase menajera se deschise, iar n pragul, ei apru un brbat mbrcat ntr-un halat alb. Avea aproximativ aizeci de ani, de statura mic i slbu. Cu ce v pot fi de folos? ntreb el curtenitor, n timp ce menajera se strecur prin spatele lui i iei pe ua, prin care detectivii i procurorul intraser n sala de ateptare. Dup ce procurorul fcu prezentrile de rigoare medicul i pofti s ia loc, indicndu-le fotoliile din ncpere. Am reinut calitatea dumneavoastr, dar nu i scopul vizitei spuse el evident contrariat, n timp ce se aezau n fotolii. Domnule doctor ncepu Apostolescu suntem nevoii s v deranjm cu cteva ntrebri referitoare la dispariia unei femei. Ce, domle, iar ai nceput s m batei la cap cu proasta aia?!, exclam doctorul, devenind subit nervos. Ne aflm aici, pentru a v cere lmuriri n legtur cu o femeie disprut, nu pentru a v bate la cap! n consecin, v rog s v controlai felul n care v exprimai! replic tios Apostolescu. Bine, domle dar transpunei-v n situaia mea! Ct e ziulica de mare sunt ntrebat unde-i studenta? Da ce-s eu birou de informaii! n afar de primele zile ale lunii martie, v-a mai chestionat cineva de la poliie? ntreb mirat Apostolescu. Nu, domle! De la poliie n-a mai fost nimeni Da n schimb nebunul la de Panaitescu, tatl studentei, toat ziua mi sun la u i m ntreab unde-i fiic-sa. La nceput, i-am explicat tot ce-au tiut da totul are o limit! A nceput s-mi creeze atmosfer n cartier i m-a adus la exasperare I-am dat dispoziie lui Caty, menajera noastr, s nu-i mai dea drumul n cas i dac mai insist, am s-i dau cu ceva n cap i gata. Nu m pot lsa terorizat la infinit. Nu v-a sftui s-l violentai, legea pedepsete pe cel care-i face singur dreptate! De altfel, dac v-ai transpune n situaia unui printe ndurerat de dispariia copilului su, poate c ai fi mai ngduitor chiar dac exagereaz. Avei copii, domnule doctor? ntreb Apostolescu conciliant. Nu, n-am i nici nu simt nevoia sa am pe lng mine vreunul care, s-mi toace banii rspunse el parc mai temperat. Domnule doctor, pentru a nu v rpi prea mult timp, am s trec direct la probelma pentru care am venit la dumneavoastr. V rugm s ne spunei tot ce tii n legtur cu studenta Viorica Panaitescu. Domle comisar. Sunt cpitan, preciza Apostolescu. Bine, domle comisar. Prima i ultima oara cnd am vzut-o pe student, era la sfritul lunii februarie, pe la ora opt i jumtate seara. Jucam table cu mai muli prieteni de-ai mei cnd a venit Caty s m anune c a sosit o pacient din partea colegului meu Antonescu. Dup ce i-am rugat pe amicii mei s m scuze, m-am dus i am poftit-o n cabinetul meu Cum arta? ntreb Apostolescu.

Nu prea nalt, slbu, frumuic i cu prul castaniu Ce, v gndii probabil c n-a fost Viorica Panaitescu? zise doctorul, avnd impresia c a remarcat n privirea lui Apostolescu o urm de ndoial. i eu am crezut la fel, da mi-au artat la poliie o fotografie de-a ei ea era, din pcate. V rog s continuai l ndeamn Apostolescu, vznd c se oprete. Da rencepu el aa cum v spuneam, am introdus-o n cabinet i am ntrebat-o ce dorete. Mi-a spus c vrea s fac un chiuretaj, i-am pus instinctiv palma pe abdomen, peste paltonul pe carel purta i am simit un burtoi ct toate zilele. Atunci, am ntrebat-o din ce lun este nsrcinat i ea mi-a rspuns, cu o nevinovie dezarmant, c-i n luna a 5-a. Contrariat de incontiena i candoarea ei, am ntrebat-o ce profesie are i cnd mi-a zis c-i student n ultimul an la medicin, am simit c m sufoc de indignare Dac era o mrginit, mai treac-mearg, da o femeie care peste cteva luni este medic! Nu, era cu mult mai mult dect puteam suporta. M-am nfuriat i am dat-o afar, fr niciun menajament, spunndu-i c este o vac, care confund un cabinet medical cu un grajd zootehnic Pi dumneavoastr tii cum arat un fetus de 5 luni? Numai mam s spun i este un copil pe de-a-ntregul! Eu a putea s fac astfel de avorturi numai pentru a scpa viaa unei mame n pericol, da aa nici gnd! Dac i-a plcut s se distreze, atunci poate s fac i copii! concluzion el rutcios. Este chiar att de periculoas o ntrerupere de sarcin ajuns n luna a 5-a? ntreb Apostolescu. n opt cazuri din zece, avortul este mortal. Evident cnd medicul are experien i operaia se face ntr-un spital, pericolul este exclus. Eu, de peste trei decenii m ocup numai cu chestii d-astea, fr s fi avut vreun accident adug el cu nfumurare. Desigur, asta se ntmpla nainte de apariia legii care interzice ntreruperea sarcinii; acum m ocup numai de tratarea bolnavelor se grbi el s adauge cu circumspecie. Deci, n ultimii ani, de cnd a aprut legea la care v-ai referit, n-ai mai provocat avorturi? ceru procurorul Lupu s i se precizeze. Bineneles! Unde-i lege, nu-i tocmeal. i atunci, cum explicai c doctorul Antonescu v-a trimis o pacient care dorea un avort? De ce s explic eu? S explice el, care a trimis-o! rspunse prompt doctorul. E destul de curios! repet procurorul. Dac v-a trimis o pacient cu un scop att de precis, nseamn c tia el ceva, mai cu seam c suntei i vecini Relaia de vecintate nu presupune, n mod obligatoriu, i o relaie de prietenie din contr. Dei n-a vrea s merg prea departe, cred c s-ar putea admite posibilitatea unei provocri rspunse calm doctorul. Ai avut vreun conflict cu doctorul Antonescu, care s-i fi trezit o dorin de rzbunare? ntreb Apostolescu. Ct de netiutori suntei zise doctorul zmbind cu superioritate. Sunt binecunoscut n Bucureti i simpla mea prezen n vecintatea lui este suficient pentru a-l lipsi de pacieni! Nu credei c compromiterea mea ar fi putut s-i aduc suficiente avantaje? Da, s-ar putea s avei dreptate zise Apostolescu pentru a ncheia o discuie lipsit de coninut. V rog s revenii la momentul cnd ai dat-o afar din cabinet pe Viorica Panaitescu. Cum a reacionat? Ce-a spus? Mi-a zmbit cu impertinen, i mi-a replicat c are ea la cine s-i fac chiuretajul. Iar n timp ce-i deschideam ua s ias n strad, mi-a spus, cu o insolen cras, c-i pare numai ru c i-a pierdut timpul cu o gloab btrn. Ce vrei, domle, asta-i educaia care o primesc tinerii de azi!

adug Drlogea revoltat. Spuneai c atunci cnd a venit la dumneavoastr erai n compania unor prieteni; ce tiu acetia despre vizita studentei? ntreb Apostolescu. Ei tiu numai ce le-am povestit eu cnd m-am napoiat s-mi continui partida de table dup cteva minute. n tot cazul, ei pot s v precizeze c pn la ora unsprezece am fost tot timpul mpreun, iar atunci cnd au plecat, n-aveam pe nimeni n cabinet. Nu-i suficient? Plecarea musafirilor se face prin cabinetul dumneavoastr? Da, venii s v art i pofti doctorul, ridicndu-se de pe scaun i deschiznd ua prin care le venise n ntmpinare dup ce-l anunase Caty c este cutat. ncperea n care fur invitai era mobilat cu ustensilele ce se gsesc n mod obinuit ntr-un cabinet medical, n mijlocul camerei, sub o lamp mare cu oglinzi multiple, se afla masa ginecologic, lng un perete pe partea stng, era aezat o somier, mbrcat cu o muama alb, iar pe peretele opus se afla un dulap din metal alb i sticl, n care se vedeau diferite instrumente nichelate i un numr mare de cutii i flacoane cu medicamente. Doctorul Drlogea, fr s zboveasc, deschise cea de-a doua u a cabinetului, care ddea ntr-o ncpere de vreo aisprezece metri ptrai. Unul dintre perei, era ocupat n ntregime de o bibliotec plin cu cri, din care majoritatea erau legate n piele. n faa bibliotecii, era instalat un birou somptuos, fcut dintr-un lemn scump, de culoare nchis. n mijlocul camerei, spre peretele opus bibliotecii, sttea o mas mare, fcut din acelai lemn c i biroul, n jurul creia se aflau mai multe scaune tapiate. Vedei zise satisfcut doctorul singura posibilitate de intrare sau ieire din birou, este prin cabinetul medical. Deci, dac a fi operat-o n noaptea aceea pe student, nu se putea ca musafirii mei, trecnd prin cabinet, la plecare, s n-o vad. S-o fi ascuns sub canapeaua din cabinet. i s-o fi scos afar dup mai bine de trei ore, cnd au plecat musafirii, trebuie s fii de acord c ar fi fost fr sens. De asemenea, s cread cineva c am chiuretat-o n cele cinci-ase minute ct am lipsit dintre musafirii meu, e mai mult dect stupid. Apostolescu se apropie de fereastr i, privind n strad, l vzu pe Vartunian dormind cu capul pe violanul mainii. Asta unde duce? ntreb Apostolescu, artnd spre cea de-a doua u a ncperii, care era montat pe peretele din stnga uii de acces n cabinet. Ctre un culoar care conduce ntr-un sens spre deservirile imobilului iar n cellalt sens, adic la dreapta, spre ua de serviciu a imobilului. Aceast u este ns condamnat de peste jumtate de an, aa c singura posibilitate de ieire din birou, rmne tot cabinetul zise doctorul, ridicnd cu indiferen din umeri. Cine mai locuiete n aceast cldire? La etajul nti locuiete soia mea, iar la etajul al doilea o familie compus din doi ingineri, care lucreaz la uzina de radiatoare. Pn acum un an ocupam toat casa, dar era prea greu s ntreinem curenia i am nchiriat ultimul etaj Locuii separat de soia dumneavoastr? Da, eu am aici jos tot ce-mi trebuie. Numai masa o iau sus, cu soia mea. N-am vzut nici un pat! spuse Lupu. Mai exist o camer, n dreapta vestiarului prin care ai intrat n sala de ateptare. Acolo am dormitorul meu personal. Venii s vi-l art adug el evident grbit s scape de ei. Cei trei anchetatori ddur curs invitaiei i trecnd prin cabinet, ajunser n sala de ateptare, unde ntre timp luaser loc trei femei. Doctorul tocmai deschisese ua vestiarului, cnd una dintre ele

se ridic i-l ajunse din urm. Domnule doctor zise aceasta, o femeie de vreo treizeci de ani, mbrcat modest , m-a trimis la dumneavoastr doamna Liliana Ni s-mi facei un chireta Eu nu fac chiuretaje! se rsti doctorul la ea, ncercnd s mearg mai departe prin vestiar. Dar doamna Ni mi-a spus c ei i-ai fcut se ncpn femeia. Puin mi pas ce i-a spus prietena dumitale! Dac vrei s avortezi, du-te la un spital! adug el. Femeia surprins i indignat de felul n care i se vorbise, se ntoarse i i lu poeta de pe mas, cu vdita inteie de-a pleca. V rog s mai ateptai puin interveni procurorul Lupu, dup ce se consult din ochi cu Apostolescu. De ce s rmn?! ntreb doctorul mirat. Pentru c vrem s-i cerem cteva precizri, att dnsei, ct i doamnelor rspunse calm procurorul, artnd cu capul i spre celelalte dou femei. Asta-i o nclcare a drepturilor ceteneti! Nu sunt de acord s-mi interogai pacientele! Aceast msur contravine dispoziiilor privind pstrarea secretului profesional! V putei prevala de aceast dispoziie numai dumeavoastr, ca medic. Doamnele, indiferent de faptul c sunt sau nu paciente, au regim de martori, aa c putem s le audiem oricnd! rspunse prompt Lupu. De altfel continu el cu o voce molcom am hotrt s v facem o percheziie domiciliar sub bnuiala de provocare ilegal de avorturi Nu sunt de acord! M opun! ip el, tremurnd de enervare. Mi s-a mai fcut o dat percheziie i tot nu s-a gsit nimic Ce, dorii s-o luai de la nceput?! M opun! Domnule doctor interveni Apostolescu cu blndee , dac tii c suntei nevinovat, de ce v facei snge ru? Las domle, nu m nva mata! se rsti el. M opun, i cu asta am terminat! mi pare ru, dar n-avei acest drept. n consecin, vom face percheziia cu fora replic hotrt Lupu. Nu v-a sftui, eu am prieteni sus, sus de tot, i o s v par ru! amenin el. Atunci, e perfect interveni Apostolescu. Dac vei considera c am comis vreo ilegalitate, ne putei chema foarte uor la ordine dar pn atunci, n-avei niciun motiv s v opunei dispoziiei unui procuror. Asta nseamn abuz de for, domnule comisar! Dar, m rog facei ce vrei acum, c i eu am s fac la fel, mai trziu Domnule locotenent se adres Apostolescu lui Simionescu , iei maina i le conduci pe doamne la spitalul Filantropia pentru un consult ginecologic. Dup ce terminai, venii napoi. Cele trei femei, care asistaser stupefiate la discuia lor, erau prea tulburate ca s se mai opun. Cnd Simionescu i nsoitoarele lui pir n vestiar, se auzi soneria de la intrare. Apostolescu i fcu semn colboratorului su s mai atepte i, lundu-i-o nainte, deschise ua. n faa lui era o femeie voinic i gras, trecut de cincizeci de ani, care. Dup ce-l privi surprins i ezit cteva clipe, spuse: A vrea s vorbesc cu domnul doctor Drlogea. Poftii nuntru o invit Apostolescu. Dup ce-i nfrnse o scurt ezitare, intr. Cnd ddu cu ochii i de ceilali, se opri. Apoi, ncepu s-i plimbe privirea contrariat de la unul la cellalt. Merge i doamna cu mine? ntreb Simionescu.

Nu rspunse Apostolescu, dup ce aprecie c vrsta noii venite depete substanial plafonul de interdicie a ntreruperii de sarcin. Doamna rmne cu noi, poi pleca. Dup ce rmaser numai el, noua venit, doctorul i procurorul, i se adres ultimului: V rog s rmnei cu doamna, pn dau un telefon. Primind ncuviinarea procurorului, prsi ncperea mpreun cu doctorul i, folosindu-se de telefonul din birou, l chem de urgen pe Capolide acolo. Dup ce fcu acelai apel i la cpitanul Maier, revenir n sala de ateptare. ntre timp, Lupu o poftise pe noua venit s ia loc. Cpitanul l invit pe doctor s se aeze pe un scaun, apoi, dup ce fcu i el acelai lucru, ncepu chestionarea: Cum v numii i unde locuii, doamn? M numesc Aglaia Negulescu i stau pe strada Vaselor la numrul 230. Pentru ce-ai venit la domnul doctor Drlogea? Pentru un tratament cu injecii mpotriva reumatismului. Urmai de mult acest tratament? De civa ani. Venii des aici? O dat pe lun Aa cum mi-a prescris domnul doctor. l cunoatei de mult pe domnul doctor Drlogea? V-am mai spus, de civa ani Cnd v-ai fcut ultima oar chiuretaj la domnul doctor? interveni Lupu. Niciodat, domnule! Eu sunt femeie serioas i mam de copii se supr ea. V rog s-mi dai buletinul de identitate ceru Apostolescu. Dup ce verific dac numele i adresa din act corespund cu cele consemnate de el n notesa, l napoie, spunndu-i: V mulumesc, doamn, putei pleca. i tratamentul meu? mi pare ru dar domnul doctor este ocupat astzi, revenii mine

Capitolul XXI
ARESTAREA n timp ce Apostolescu deschidea ua pentru a o lsa s ias pe pacient, n faa trotuarului opri o main din care coborr cpitanul Maier i ali doi ofieri de poliie. Ce-i Nicule, de ce m-ai chemat, aa, de-a valma? Din aceast cas a disprut o femeie acum cteva luni. ntruct femeia venise pentru ntreruperea unei sarcini foarte avansate, iar doctorul care locuiete aici s-ar prea c se ocup cu astfel de treburi, nu-i exclus s-i fi provocat un avort fatal. Admind c aa stau lucrurile i ntruct corpul presupusei victime n- fost descoperit, dei s-au scurs de atunci patru luni, vreau s am certitudinea c n-a fost dosit. tii tu ngropat n pivni, nzidit pe undeva sau, poate, dizolvat n var Te orientezi tu pe unde ar putea s fie dac este! rspunse Apostolescu n timp ce-l conducea n sala de ateptare unde-l lsase pe procurorul Lupu i pe doctorul Drlogea. Ai spus c mai avei o camer aici la parter, v rog s ne-o artai se adres Apostolescu doctorului. Doctorul ezit un moment, lsnd impresia c-vrea din nou s se opun, apoi se decise i, intrnd n vestiar, se ndrept spre cea de-a treia u i o deschise. Era o ncpere mobilat n chip de dormitor: studio, garderob. Toalet i o msu mic, n jurul creia se aflau trei taburete tapisate cu acelai material ca i studioul. Apostolescu se apropie de fereastr i din nou vzu strada Polizu. Acum era lmurit asupra topografiei locuinei. La strad se aflau dou camere; ntr-una se aflau ei acum, iar cealalt era biroul doctorului. Dup dormitor se afla vestiarul i, dup acesta, urma sala de ateptare pentru pacieni, de unde se intra n cabinetul medical, care, la rndu-i, se afla situat n spatele biroului. Domnule doctor, v rugm s ne artai i culoarul care duce la cartea interioar i la dependine ceru Apostolescu. De ast dat, Drlogea nu mai fcu nicio opoziie i, parcurgnd din nou toate camerele, intr n birou i deschise ua care ddea n culoar. Acesta era lat de aproximativ un metru, n dreapta se afla ua metalic ce ddea n strad, iar n stnga, dup vreo 6 metri, urmau cteva trepte care coborau spre curte, iar n imediata apropiere a acestora, se aflau patru ui, cte dou pe fiecare parte. Prima pe stnga era de la sala caloriferului, unde se afla un cazan mic, i n a doua, ca anex a cazanului, se afla depozitul de crbuni. Probabil c locatarii erau foarte prevztori, deoarece magazia era ticsit de cocs. Dar avei crbuni, nu glum remarc cu regret Maier, gndindu-se la ce-l ateapt. Obinuiesc s m aprovizionez o dat pentru trei ani, pentru a evita o alergtur inutil i mizeria pe care o face pe culoar transportul crbunilor rspunse doctorul. Celelalte dou ui opuse cazanului i magaziei corespundeau una ntr-o box cu lucruri vechi, iar a doua, ntr-o camer mic de locuit, mobilat cu o dormez i un dulpior pentru haine. Dup ce ajunser n captul culoarului, deschiznd ultima u i n faa lor apru o curte cimentat, de vreo 40 de metri ptrai, nchis pe toate laturile de spatele cldirilor vecine. Lng unul dintre perei se afla o lad mare. Cnd i ddur capacul la o parte, vzur c este plin cu cenua evacuat de la calorifer. Avei i pivni? ntreb Apostolescu, n timp ce reveneau n cabinetul medical. Nu replic scurt Drlogea. n acel moment, se auzi soneria de la intrare. Era Simionescu cu cele trei femei care le dusese la spital pentru consultarea medical.

Cum este? l ntmpin Apostolescu. Cum se vede! rspunse Simionescu nmnndu-i trei certificate medicale. Apostolescu le lu i, dup ce-i arunc o scurt privire pe ele ntreb: Cine este doamna Constantjnescu? Eu zise una dintre ele. V rog s ne iertai c v-am reinut pn acum. Suntei liber Dar noi? srir ntr-un glas celelalte dou paciente. Cu dumneavoastr mai avem de discutat le spuse Apostolescu, nmnndu-i lui Lupu certificatele aduse de Simionescu. Cnd se napoie Simionescu, dup ce o conduse afar pe pacienta creia Apostolescu i permisese s plece, era nsoit de doctorul legist Capolide. Doctore l puse n tem Apostolescu, bnuim c colegul dumitale, medicul Drlogea, se ocup cu avorturi ilegale i am considerat c-i bine s participai la percheziia pe care o facem Nu de alta, dar n-am certitudinea c a putea deosebi un bisturiu de un forceps Era suficient pentru Capolide. Fr s mai piard timpul, se ndrept spre dulpiorul metalic i, dup ce-l deschise, ncepu s examineze instrumentele i flacoanele cu medicamente. Fr s-i mai acorde atenie, Apostolescu se ntoarse spre Maier: D-i drumul i tu! Dup ce termini aici, continu la etajul nti, unde bnuitul mai are un apartament, i apoi treci n pod. Am neles! confirm Maier, nu tocmai ncntat de treaba care-l atepta. Domnule procuror mai adug Apostolescu , n timp ce dumneavoastr i doctorul Capolide examinai instrumentele domnului Drlogea, eu m voi ocupa de chestionarea pacientelor. Lupu ddu aprobator, din cap i i restitui certificatele aduse de Simionescu, apoi, vznd c doctorul Drlogea vrea s-l urmeze pe cpitan, spuse: V rog s rmnei aici i s asistai la percheziie. Apostolescu, fr s mai asculte avalana de proteste i imputri ale bnuitului, intr n sala de ateptare, unde rmsese Simionescu i celelalte dou femei reinute dup controlul medical. Cine este doamna Ileana Marinescu? ntreb el, dup ce-i arunc privirea pe unul dintre certificate. Eu sunt rspunse una dintre ele cu timiditate, o femeie de aproximativ 30 de ani, nu prea nalt, dar foarte bine proporionat. Apostolescu i examin faa oval, ncadrat de un pr negru ondulat i oprindu-i privirea ptrunztoare asupra ochilor ei mari i luminoi, spuse: Doamn, la controlul medical, s-a constatat att faptul c suntei nsrcinat n luna a treia, ct i faptul c n urm cu 24 de ore ezit un moment, apoi continu vi s-a fcut o laminare n vederea efecturii unui chiuretaj. N-are niciun rost s negai aceste fapte adug el cnd o vzu c vrea s protesteze , ele sunt constatate n mod indubitabil. De altfel, v atrag atenia c femeia care consimte la ntreruperea cursului sarcinii, este pedepsit cu nchisoare. n funcie de sinceritatea rspunsurilor dumneavoastr, vom putea aprecia situaia n care v gsii. V spun tot ce dorii zise ea speriat, n timp ce-i muca cu nervozitate buzele crnoase i frumos arcuite. Dup ce ddu toate datele biografice, Apostolescu ntreb: De unde-l cunoatei pe doctorul Drlogea? l cunosc de vreo zece ani, de cnd m-am mritat: V-a mai fcut ntreruperi de sarcin?

Da, de patru ori. I-ai recomandat cunotine de-ale dumneavoastr pentru ntreruperi de sarcin? Da, cteva prietene. Ce sum urma s-i pltii pentru efectuarea chiuretajului? Dup ce martora rspunse i la aceast ntrebare, Apostolescu i indic msua din ncpere i o rug s scrie o declaraie asupra celor discutate, precum i numele prietenelor care-i mai fcuser ntreruperi de sarcin la doctorul Drlogea. n timp ce Simionescu i ddea hrtie de scris i i oferi stiloul lui, Apostolescu trecu la interogarea celeilalte femei. Cinci minute mai trziu era edificat. Martora era de asemenea nsrcinat i venea pentru prima oar la doctorul Drlogea, unde fusese trimis de o coleg de serviciu, care i ea, la rndul ei, beneficiase n urm cu dou luni de serviciile acestui medic. Cnd a doua martor ncepu s-i scrie declaraia. Ileana Marinescu se apropie de el i i nmn coala de hrtie: Avei declaraia, domnule cpitan. Apostolescu o parcurse repede i spuse: E n ordine, putei pleca. Femeia l privi ezitnd, apoi se decise s-l ntrebe temtoare: Credei c voi fi condamnat? Asta depinde de dumneavoastr, doamn. Dac peste ase luni, vei avea o natere normal, vom sista urmrirea penal. Pe cnd Simionescu conducea afar pe prima martor, bucuroas c a scpat att de ieftin, termin de scris i cealalt. Cnd Apostolescu i Simionescu intrar n cabinetul medical, il vzur pe Capolide umplnd un geamantan cu diverse instrumente i flacoane cu medicamente. n acest timp, procurorul Lupu i pregtea parafa pentru sigilat. Degeaba mi sigilai instrumentele ncepu Drlogea cu un calm forat. De ce credei asta, domnule doctor? ntreb procurorul Lupu, n timp ce inea tacticos un chibrit aprins sub batonul de cear roie. Pentru c toate instrumentele pe care le-ai luat, va trebui s mi le restituii. Ele sunt instrumente obstetrice, care nu pot lipsi din dotarea unui medic ginecolog Chiar i hegarele? ntreb ironic medicul Capolide. Da, chiar i hegarele rspunse pe acelai ton Drlogea. Chiar i borcanul cu laminri? insist Capolide. Privindu-l trengrete pe sub pleoape. Borcanul pe care l-ai gsit l am de mult timp de pe vremea cnd avorturile nu erau prohibite Asta ar nsemna c n-ai mai umblat de muli ani la borcan? l ispiti Apostolescu. Exact! se grbi el s mute din momeal. Trebuie s neleg c mai avei i n alt parte o rezerv de laminri? Nu neleg! Ce vrei s spunei? ntreb Drlogea cu pruden. Ilenei Marinescu i-ai introdus ieri o laminare De unde ai avut-o, dac n-ai umblat la borcanul despre care vorbim? De altfel continu Apostolescu, vznd c rspunsul interpelatului ntrzie, coincidena face ca Ileana Marinescu s aib i o sarcin de trei luni! Curios nu? Suntei greit informat! ntr-adevr, a trebuit s-i introduc doamnei Marinescu o laminare

acesta fiind singurul mijloc pentru a-i putea extirpa nite vegetaii vaginale n scopul asigurrii unei nateri normale Procurorul Lupu cut privirea lui Apostolescu i, cnd n sfrit o ntlni, i cltin capul ntrebtor. Cnd Apostolescu i nchise ochii ntr-un gest afirmativ i arta cele dou mini cu degetele resfirate, se decise: Domnule doctor Drlogea spuse el pe un ton sentenios , n virtutea articolului 187 din Codul penal, v arestez sub nvinuirea c deinei n mod ilicit instrumente speciale pentru ntreruperea cursului sarcinii Protestez!!! izbucni Drlogea. Nu. V mai ostenii s protestai, deoarece avem pn acum numele a zece femei crora le-ai provocat avorturi n ultimele trei luni Eu cred c mrturiile fostelor dumneavoastr paciente, n coroborare cu instrumentele gsite i confiscate, reprezint suficiente probe pentru arestarea i trimiterea dumneavoastr n judecat preciz Apostolescu.

Capitolul XXII
LOGODNICUL DISPRUTEI A doua zi dimineaa, Apostolescu i Simionescu stteau n biroul lor i l ateptau pe Maier s le prezinte rezultatul controlului efectuat n casa doctorului Drlogea. efu ncepu Simionescu , da cu coana Leana ce facem, predm dosarul? Ce-i trece prin cap?! Investigaiile sunt continuate conform planului pe care l-am ntocmit. n momentul n care una dintre urmele cercetate de colegii notri ncepe s dea rezultate, relum investigaia. Deci, n paralel cu afacerea coletelor macabre, ne ocupm i de dispariia studentei Viorica Panaitescu. Asta-i tot! Simionescu strimb din nas nemulumit, i aprinse tcut o igar i, dup ce trase dou fumuri, relu: Tocmai ncepusem s verific relaiile Linei Gligorescu. Prin intermediul familiei Berbecaru, cnd ne-a czut pe cap afacerea cu studenta asta Nu-i mai bine ca eu s-mi vd de treaba pe care am nceput-o? fcu din nou o scurt pauz i vzind c Apostolescu nu spune nimic, continu! Din lista pe care am alctuit-o cu doamna Berbecaru, au mai rmas trei familii neverificate. De asemenea, trebuie s alctuiesc o list similar cu doamna Niculescu, dar n-am mai trecut pe acolo Eu propun s-mi reiau aceast activitate. Ce prere ai? Nu, nu este necesar s te ocupi tu cu aceste verificri Roag-l pe maiorul Ciorcdel, din partea mea, s preia i aceast cercetare. Noi avem suficient de lucru Salut! spuse Maier intrind n birou i, dup obiceiul lui, grbindu-se s ia loc pe cel mai apropiat scaun. Ai gsit ceva?! se grbi s-l ntrebe Apostolescu. Pe dracu! exclam el suprat. Pn la ora zece seara am scormonit prin toate ungherele, de la demisol pn n pod, fr s gsesc nimic din ceea ce te-ar fi interesat pe tine. De altfel, cred c nici nu ai sperat s gsesc ceva Probabil c ai vrut numai s-i bai joc de mine adug el, n timp cei duse degetul arttor la obraz, ntr-un gest fr echivoc. M crezi n stare de aa ceva? rspunse Apostolescu privindu-l mustrtor. E adevrat c nu mam ateptat s gseti cadavrul fetei. Chiar dac a omort-o el, practic n-ar fi avut cum s-i pstreze corpul patru luni de zile n cas. Atunci, de ce i s-a nzrit s m pui s-l caut? Numai pentru c el este ultima persoan care a vzut fata n via? Nu, Gelule! Nu din cauza asta, deoarece ultima persoan care a vzut-o n via este ceva foarte relativ Ultima persoan care a vzut-o n via n cazul c a fost ntr-adevr ucis este criminalul! Eu am plecat ns de la ideea c o operaie de ntrerupere de sarcin, mai ales cnd aceasta este avansat, poate duce la un accident fatal de aceea am vrut s am o certitudine. Spunemi, ai cutat bine? Poi s fii sigur! Nicieri n-am gsit urme de ciment sau tencuial proaspt i, de asemenea, nicio bucat de parchet n-a fost demontat de la locul ei n ultimii cinci ani. Am cutat peste tot trape sau ascunztori secrete, dar n-am gsit nimic; ceea ce nseamn c, de fapt, nici nu exist aa ceva. Pe sub crbuni, te-ai uitat? ntreb Apostolescu, evitindu-i privirea. tiai bine c, n mod obligatoriu, trebuie s-mi concentrez atenia asupra unei ascunztori att de ideale Crezi c ne-a fost uor s mutm, cu lopata cteva tone de crbuni? ntreb el, nc mnios de munca de salahor pe care a trebuit s-o desfoare. Dedesubt se afla ciment, aa cum i-am mai spus. Neviolat. Mai mult, am scormonit n lada cu cenu i apoi am mutat-o din loc. Sub ea era

tot ciment vechi! Gelule. mi pare ru c a trebuit s te pun s-o faci pe salahorul, dar n-am avut de ales! se mai scuz o dat Apostolescu. Apoi, ntorcndu-se spre Simionescu, spuse: Continum ancheta, trecnd la interogarea logodnicului disprutei, te rog s-l aduci pe erban Marinescu. Cu mine, mai ai vreo treab? ntreb Maier. Nu, i mulumesc i te rog s nu fii suprat. Iar tu, Dane, cnd pleci, treci i pe la maiorul Ciocrdel i roag-l s preia cercetarea afacerii Gligorescu. O or mai trziu. Simionescu intr n birou cu un tnr de vreo 25 de ani. Pe care l recomand drept erban Marinescu. Era de nlimea lui Simionescu, dar, spre deosebire de detectiv, slab i cu umerii grbovii. Avea faa frumoas, aproape cu trsturi feminine. Prul blond, era pieptnat cu mult grij, ceea ce indica, c acord mult atenie oglinzii; acelai lucru rezultnd i din pedanteria cu care era mbrcat. Apostolescu i art scaunul din faa biroului i-l invit s ia loc, n timp ce-i privea ochii, de un albastru splcit, care cutau spre el cu nelinite. Domnule Marinescu. Dup cum v-a informat i colegul meu, am renceput anchetarea mprejurrilor n care a disprut Viorica Panaitescu, logodnica dumneavoastr. n acest scop, v rugm s ne povestii ce tii despre logodnica dumneavoastr. Am spus tot ce-am tiu despre ea acum cteva luni Mai este nevoie s repet nc o dat? replic, ridicnd nemulumit, tonul. Da. Este nevoie s repetai tot. Dar asolut tot ce tii despre logodnica dumneavoastr ceru cu hotrre Apostolescu, n timp ce l caracteriza: Emotiv prin excelen i ncearc s-i ascund timiditatea prin ridicri de ton Atunci, v rog s m ntrebai zise el, plecndu-i privirea. De cnd o cunoatei pe Viorica Panaitescu? Din anul II de facultate. Urma s v cstorii, sau legtura dumneavoastr st limita la o prietenie? Hotrsem s ne cstorim n luna aprilie, de Pate tiai c este nsrcinat n luna a cincea? tiam c este nsrcinat n luna a treia Spun asta, deoarece Viorica a mai fcut un chiuretaj i n luna decembrie aa c nu prea neleg cum a ajuns s aib o sarcin att de avansat M-am gndit i ulterior la aceast neconcordan i am ajuns la concluzia c n decembrie nu i-a fcut chiuretaj, ci numai injecii cu ovocilin, care, probabil n-au putut s-i ntrerup sarcina. Aceasta fiind singura explicaie a stadiului n care se gsea Cu toate acestea, logodnica dumneavoastr a susinut, n decembrie trecut, c i-a fcut chiuretaj? Da, aa este. Din aceast cauz am fost att de surprins ulterior, cnd am aflat, de la doctorii Antonescu i Drlogea c era n luna a cincea. n luna decembrie, cnd v-a spus c se duce s-i fac chiuretaj, n-ai nsoit-o? N-a vrut s m ia cu ea, a spus c se duce cu o coleg a ei. V-a spus la ce doctor urma s mearg? Da, la doctorul Antonescu. De altfel, de cnd suntem mpreun, numai la el se ducea cnd, cnd avea nevoie. i a avut nevoie de multe ori n aceast perioad? De vreo trei ori rspunse logodnicul, nroindu-se la fa i plecndu-i ochii.

Cum l-ai cunoscut pe doctorul Antonescu? Dup ce-a disprut Viorica, cnd m-am dus s-l ntreb dac tie ceva despre ea De unde tiai unde locuiete? Trecind o dat cu Viorica prin faa casei sale, pe strada Polizu, mi-a artat unde locuiete. V rog s revenii la ziua de 26 februarie, cnd a disprut logodnica dumneavoastr. ncercai s v reamintii tot ce s-a ntmplat n acea zi. E foarte simplu. n dimineaa acelei zile nu ne-am vzut deloc, deoarece fceam practic la spitale diferite Pe la ora dou dup amiaz, terminnd practica, m-am dus la cantin i am luat masa. Apoi m-am dus la cmin, unde am rmas pn s-a ntunecat. Cnd am ajuns la Viorica, pe la ora ase i jumtate, tocmai ncepuse s se mbrace V rog s-mi descriei mbrcmintea pe care a pus-o pe ea ceru Apostolescu, n timp ce Simionescu, leoarc de transpiraie din cauza cldurii zpuitoare, stenografia de zor. Tamponndui din cnd n cnd fruntea cu o batist. O pereche de chiloi albi tetra. Un furou scurt cu multe dantele, o fust V rog s precizai culoarea furoului i dac era din nailon sau milanez? Avea culoarea bleu i era din nailon. Descriei i fusta, v rog. Era dintr-o stof de tergal, bej nchis, iar bluza era fcut dintr-o poplin de culoarea cicoarei. Cnd am plecat, i-a luat palt Un moment! Nu purta ciorapi i pantofi? V rog s m iertai, am uitat. i-a pus un porjartier alb, de care i-a prins o pereche de ciorapi de nailon n picioare i-a tras o pereche de cisme negre de cauciuc Pe cap avea o cciuli tricotat, dintr-o ln maron Paltonul era din stof bleumarin. Purta poet? Da, avea o poet din piele. Groas, la fel cu genile de vntor Purta ceas, inele sau alte podoabe? Nu, n-avea ceas. Avea ns un inel de aur cu dou pietre, una albastr i una roz, iar la gt un lnior de aur. De care era agat o rndunic innd o inimioar n cioc. Mai putei face i alte precizri cu privire la inuta vestimentar? Nu, nu rein altceva spuse Marinescu ridicnd din umeri. tiai c n ziua de 26 februarie urma s se duc la doctor pentru a-i provoca un avort? Da, am tiut. Discutase n prealabil cu doctorul Antonescu? Acelai lucru am ntrebat-o i eu cnd m-a anunat c se duce la doctor. Mi-a rspuns c fiind o client veche a doctorului Antonescu, n-are nevoie s se programeze La ce or ai ieit cu logodnica dumneavoastr din cas? Cred c era apte i jumtate n tot cazul, pe la ora opt fr un sfert ne-am desprit n piaa Buzeti, col cu strada Polizu. Ea s-a dus spre doctor, iar eu am plecat spre spitalul Brncovenesc, unde trebuia s intru de gard la ora opt. De ce ai lsat-o singur? Nu v puteai nvoi n seara aceea pentru a o nsoi la doctor? N-a vrut ea s-o nsoesc. De altfel, niciodat n-a dorit s-o acompaniez cnd se ducea s-i fac chiuretaj. Cred c era o superstiie zise el ridicnd din nou umerii. Dumneavoastr ai insistat s mergei cu ea la doctor? Bineneles! Ct timp am condus-o, de la ea pn la Buzeti, i-am explicat c ar fi mai bine dac a merge i eu. Mi-a spus c n-are niciun rost s-mi pierd timpul deoarece ea merge cu colega

noastr Nelly Naumescu, care o ateapt n iaa casei doctorului. Deci, ultima oar cnd ai vzut-o, a fost n ziua de 26 februarie, la ora opt fr un sfert, n piaa Buzeti. Aa-i? n timp ce martorul ddu din cap afirmativ, Apostolescu l servi cu o igar. Dup ce Marinescu trase primul fum de igar, ncepu s tueasc zgomotos. E igara prea tare? se interes Apostolescu cnd vzu c s-a mai linitit. Nu tiu! Nu-mi dau seama, nu sunt fumtor Atunci de ce fumai? se mir Apostolescu. Ca s nu v refuz zise el plecnd ochii ruinat. Ce s-a ntmplat n ziua de 27 februarie, dup ce ai ieit din gard? Dendat ce-am terminat garda, m-am dus la Viorica acas, dar n-am gsit-o. Presupunnd c a ieit dup cumprturi, am plecat la cmin i m-am culcat. Pe la ora prnzului am trecut din nou pe la ea, cu intenia s-o iau la cantin, i abia atunci mi-am dat seama c de fapt n-a mai venit acas de cnd ne-am desprit, cu o sear mai nainte. Cum ai realizat aceast situaie? Cnd ncuiam ua, eu ascundeam cheia sus pe rama uii, iar ea, neajungnd pn acolo, o ascundea sub preul de ters pantofii. i la descuierea uii, cnd n-o nsoeai dumneavoastr, cum proceda? Dac srea puin, putea s-o dea jos i deschidea cu ea. Ce ai fcut cnd v-ai dat seama c nu s-a mai napoiat acas din seara precedent? Am intrat n camera ei, am fcut focul i m-am ntins puin pe pat s-o atept. Dup o jumtate de or, tot ntrebndu-m unde ar putea s fie, m-am dus la gazda ei care mi-a confirmat c n ziua aceea, nu o vzuse. Fiind ora mesei, m-am dus la cantin, cu sperana s-o gsesc acolo. Ct am stat la cantin, m-am tot interesat pe la colegii notri, dar nu o vzuse nimeni. Apoi am trecut pe la ali colegi de-ai notri i i-am ntrebat dac tiu ceva despre Viorica. Rezultatul fiind negativ, m-am dus din nou s-o caut acas la ea Apoi, vznd c-i trecut de ora nou i jumtate seara, am plecat la cmin. A doua zi, constatnd c tot nu s-a napoiat, m-am dus la doctorul Antonescu i m-am interesat de logodnica mea. Acesta mi-a spus c nu i-a fcut, chiuretajul, deoarece avea o sarcin prea avansat i a trimis-o la doctorul Drlogea, un coleg de-al lui. Aa am ajuns i la doctorul Drlogea, care, dup ce m-a pus s-mi descriu logodnica, i-a amintit de ea i mi-a spus c a refuzat s-i provoace avortul deoarece avea o sarcin prea avansat. V dai seama ct eram de dezorientat Un moment! l ntrerupse Apostolescu. Ai mai avut i alt discuie cu doctorul Drlogea? Da, a nceput s-mi reproeze c este o ruine ca doi oameni care azi-mine vor fi doctori, s dea dovad de atta ignoran i s lase o sarcin s evolueze att de mult. N-am avut chef s-i ascult logosul, i am plecat la spitalul unde fceam practic. Cnd am terminat, am trecut din nou pe la Viorica i vznd c tot nu a aprut, m-am dus la cmin, unde am discutat cu colegul meu de camer, Sndulescu, care m-a sftuit s anun pe cineva din familia ei. n aceeai dup amiaz am dat un telefon la Doina, sora Viorici, care locuiete la Vaslui, i a doua zi a venit cu soul ei la Bucureti. Dup ce ne-am mai dus nc o dat acas la Viorica, am plecat la poliie i am sesizat dispariia. Asta-i tot ce pot s v spun termin el. Am s v rog s-mi facei cteva precizri asupra vieii particulare a Viorici. n cei aproape patru ani petrecui mpreun, ai avut impresia c a mai ntreinut legturi de ordin sentimental i cu altcineva? Interlocutorul ncepu s se frmnte n scaun, apoi nroindu-se din nou, ncepu s vorbeasc cu

ochii plecai. Da, a existat o astfel de situaie anul trecut, cnd am fost trimii la practic n provincie Continuai, v rog l ncuraj Apostolescu. Cu toat opoziia mea, a cerut s fie trimis la Ploieti, unde era repartizat i un coleg de-al nostru pe care tiam c-l plcea. Cnd s-a napoiat, dup dou luni, mi-a cerut s ne desprim, deoarece avea intenia s se mrite cu colegul respectiv. Toate insistenele mele au fost zadarnice, hotrrea ei era luat. Cnd colegul meu de camer m-a vzut att de deprimat, mi-a cerut s-i spun ce-am. Dup ce i-am povestit totul, a discutat i el cu ea i a convins-o s relum legtura noastr. Chiar n ziua cnd ne-am mpcat, am hotrt ca n aprilie viitor s ne cstorim i am anunat evenimentul familiilor noastre. tii dac, dup ce v-ai mpcat, s-a mai vzut cu acest coleg? Nu cred adic nu tiu! rspunse el dup o scurt ovial. Cum se numete colegul la care v-ai referit? Mircea Prjol. De fapt, dumneavoastr, cum v explicai dispariia Viorici? V rog s m credei c m-am tot gndit la asta, dar nu am putut gsi nicio explicaie. Mai tii vreun alt medic unde ar fi putut s se duc dup refuzul doctorului Drlogea? Nu, nu cunosc. V vedeai n fiecare zi? ncepnd cu luna ianuarie, datorit faptului c fceam practic la spitale diferite i trebuia s ne pregtim pentru examene, ne vedeam mai rar. O dat la dou zile. Domnule Marinescu. N-ar fi posibil ca Viorica, fiind refuzat de doctorul Drlogea, s fi apelat pentru avort la vreunul dintre colegii dumneavastr? insinu Apostolescu. Nu, nu cred c ar fi avut curajul s se dea pe mna unui student spuse el cu convingere. Domnule Marinescu, innd seama de faptul c ai fost desprit de Viorica n perioada de var, cnd fcea practic la Ploieti, i avnd n vedere i faptul c sarcina a aprut cam n acel timp, nu vai gndit c copilul pe care-l atepta ar fi putut s nu v aparin? Nu, nu m-am gndit! Eu tiam c este n luna a treia Atunci, de ce n-ai lsat copilul s triasc? Doar erai hotrii s v cstorii, nu? Ea a decis s nu-l lase. Se temea s nu-i supere familia cnd o va vedea c apare la ofierul strii civile cu burta la nas. V rog s-mi spunei, unde poate fi gsit Mircea Prjol? Ce prere ai, Dane? ntreb Apostolescu cnd rmaser singuri. Eu rein dou aspecte: primul, aceast iubire de o var cu Mircea Prjol, i al doilea, de unde atta influen la Sndulescu de-a reuit s-i mpace att de repede pe cei doi amorezi? Exact. Astea-s ntrebrile la care trebuie s rspundem, ncepem cu domnul Prjol. Aa c d fuga i adu-l! zise Apostolescu, aprinzndu-i gnditor o igar.

Capitolul XXIII
AUDIEREA LUI MIRCEA PRJOL Mircea Pirjol era un brbat nalt, suplu, cu o figur interesant, nasul mic, fruntea lat i ochii plini de vioiciune. Dei vremea era foarte clduroas, purta un costum complet, dintr-o stof gri, subire, la care era asortat o cravat din mtase natural, iar n picioare, avea o pereche de pantofi-sandale. Cum intr n birou i Simionescu l prezent lui Apostolescu, lu loc pe scaunul oferit i ntreb degajat, i nu fr ironie, crui fapt datorete plcerea de-a se afla la poliie? Apostolescu trebui s-i mrturiseasc c nu-i displcea, chiar deloc, figura inteligent i deschis a noului venit. Dumneavoastr, crui fapt credei c datorai plcerea la care v referii? ntreb el zmbind. De, tiu eu? Sunt multe posibiliti De exemplu, s-ar putea s v intereseze metodele folosite de studenii de la Facultatea de Medicin pentru a-i lua cu bune rezultate examenele sau, poate, prerea mea despre importana cuceririi Cosmosului de ctre om sau, i aa mai departe! Recunosc cu uimire c ai mers direct la int! zise Apostolescu amuzat. ntr-adevr, v-am invitat la noi pentru: i aa mai. Departe. Ce urmeaz acum? S v rspund imediat sau, poate, mai este cazul s facei vreo mic localizare? Cred c singura soluie ar fi s v fac unele precizri, altfel riscm s ne lsm surprini de sosirea secolului douzeci i unu, bineneles, fr a fi depit stadiul actual al interesantei noastre discuii. V-am chemat continu Apostolescu, adoptnd o min serioas pentru a v cere unele referine despre colega dumneavoastr Viorica Panaitescu. Prjol l privi un moment mirat, apoi, fcnd o micare de resemnare cu capul, spuse: n msura n care v pot fi de folos, sunt la dispoziia dumneavoatr. De ct timp o cunoatei pe Viorica Panaitescu? De vreo cinci ani, de cnd suntem colegi de facultate. Ce prere avei despre ea? M-ai luat prin surprindere, n-am nicio prere! Am discutat cu ea o singur dat, acum un an i jumtate, cnd ne-am vzut pentru a-mi da nite notie care-mi trebuiau la un examen. Ne-am ntlnit pe podul Elefterie pe la nou seara i am discutat aproape o or, pn am ajuns n faa locuinei ei. Toat discuia noastr s-a rezumat numai la examenele pe care trebuia s le susinem n urmtoarele dou sptmni, aa c vedei nu mi-am format nicio opinie asupra ei. Nu i-ai fcut niciodat curte? Nu, deoarece tiam c este ncurcat cu un coleg de-al nostru, erban Marinescu, cu care urma s se cstoreasc. Din cte tim, ai fcut practic mpreun la Ploieti, oare n cele dou luni nu v-ai vzut niciodat? Trebuie s v fac dou precizri: mai nti, am fcut practic la dou spitale diferite, i apoi eu sunt ploietean V dai seama c, fiind n oraul meu natal, am avut suficiente obligaii pentru a nu mai fi tentat s mai contractez i altele. Cum explicai faptul c, dup ce s-a ntors de la practica fcut la Ploieti, i-a cerut lui Marinescu s nu se mai vad cu ea, deoarece dorete s se cstoreasc cu dumneavoastr? atac repede Apostolescu. - Am aflat despre treaba asta n decembrie trecut rspunse Prjol cu mult siguran. Mai nti am fost intrigat de felul n care a nceput s m priveasc erban, mai exact, s m evite Apoi, am

primit explicaiile cuvenite de la colegul nostru comun Sndulescu, care a venit la mine s-mi cear s-o las n pace pe Viorica Panaitescu. Cnd i-am replicat c nu neleg ce vrea, a nceput s-mi spun c Viorica l-a anunat pe erban c se va cstori cu mine. V putei nchipui ce mutr poate s fac un om care, cu un minut nainte, habar n-avea ct de aproape-i de fericire! La nceput, ara ncercat s-l conving c poate n-a reinut bine numele fericitului viitor mire. Apoi, i-am explicat c la oficierea unei cstorii dac nu s-a schimbat ceva ntre timp se cere acordul ambelor pri, iar eu, ca reprezentant al prii mele, nu sunt dispus s m cstoresc cu ea Dac dup rencarnare am s-mi schimb decizia, voi avea grij s-l anun din timp, bineneles cu condiia s tiu n ce fiin i va sllui sufletul, dup ce-a trecut cu el prin purgatoriu. Cred c Sndulescu este cel puin cu un minut mai detept dect mine, deoarece, cnd a vzut confuzia n care m-a azvrlit vestea lui, a izbucnit ntr-un hohot de rs. Cnd n sfrit s-a mai potolit, a spus, mi amintesc exact: E grozav, domle! Cum l-a du de nas pe mocofan! Pn la urm s-a hotrt s-mi explice c, dup prerea lui Viorica vznd probabil c pn la terminarea colii a mai rmas o jumtate de an, fr ca erban s ia vreo decizie s-a hotrt s-l bage n vitez prin cea mai infailibil metod: gelozia. ntruct Sndulescu considera c cei doi amorezi in mult unul la cellalt i ar fi bine s se cstoreasc, m-a pus s-mi iau angajamentul c nu voi infirma zvonul cu privire la cstoria noastr. Dei am fost totdeauna discret atunci cnd nu deschideam gura s vorbesc! , cu dumneavoastr am fcut o excepie zise el, ridicndu-i braele ntr-un gest de scuz, voit ipocrit. tii cumva ce-a fcut Sndulescu. Dup ce s-a explicat cu dumneavoastr? Da, sigur c tiu! M-am ntlnit a doua zi cu el i mi-a povestit toat trenia. De la mine s-a dus direct la Viorica i i-a spus despre proiectul nostru de cstorie. Astfel, a convins-o rapid s nu mai ntind aa i s se mpace cu erban c i-a atins scopul. Ca urmare, au srbtorit toi trei evenimentul mpcrii la un restaurant. Deci trase concluzia Prjol se poate spune c din aceast afacere, au ieit trei oameni fericii i un npstuit. n categoria fericiilor au intrat cei doi amorezi i Sndulescu, care a but n seara precedent, dup cum se luda, o burs ntreag a primilor doi. Npstuitul eram eu, deoarece pn la oficierea cstoriei lor, n-aveam voie s-i spun adevrul lui erban i, n consecin, trebuia s-i suport pe nedrept privirile pline de adversitate. Domnule Prjol, ai putea s-l caracterizai, n cteva cuvinte, pe erban Marinescu? Desigur! E cel mai simplu lucru. Numai c sunt nevoit s v dau un avertisment: punctu-mi forte nu n obiectivitate trebuie cutat. Deci, pentru a-mi reduce din subiectivitate, folosii nite corective corespunztoare. n cteva cuvinte adug Prjol meditativ s-ar putea spune c este un om serios i onest. Cred c singura lui parte negativ const n timiditate i lips de personalitate. Am impresia c dac ar ridica cineva tonul la el, ar intra imediat sub mas. Cum ai ajuns la aceast concluzie? Faptul c a trimis la mine un intermediar s m roage s-i las iubita n pace, considerai c reprezint o dovad de brbie? spuse el, cltinndu-i scrbit capul. Dumneavoastr, de exemplu, cum ai fi reacionat? l ntreb Apostolescu amuzat. L-a fi luat la palme pe Don-Juan-ul respectiv pn ar fi priceput c iubita colegului trebuie respectat. Ei bine, nu toat lumea este att de violent ca dumneavoastr Vedei, mai exist i oameni panici! l mustr Apostolescu, n glum, apoi continu: Domnule Prjol. Ce prere avei despre dispariia Viorici Panaitescu? V mrturisesc c nu neleg nimic! Unii colegi susineau c, refuzat de doctor, s-a dus s nasc undeva la ar. Eu m ndoiesc de veridicitatea unei astfel de ipoteze, din mai multe motive:

primo, nu putea s plece att de precipitat, nct s nu-l anune pe tatl copilului; secundo, nu trebuia s plece cu patru luni nainte de natere, i terio, trebuia s gseasc pn acum un mod de a-i motiva absenele la facultate sau de a-i anuna familia. Deci, cum explicai aceast tcere? Admit posibilitatea unui accident care i-a luat viaa spuse el cu tristee. Apropo, v rog s m iertai dac m amestec n treburile dumneavoastr poliieneti S-a cercetat dac printre cadavrele neidentificate descoperite n lunile februarie i martie, n-ar fi putut s fie i cel al Viorici? Este primul lucru care se face atunci cnd se sesizeaz o dispariie Dar, cu toate cercetrile tcute, nu s-a putut descoperi nimic n aceast direcie rspunse Apostolescu, cltinndu-i capul ngndurat. Spunei-mi. Domnule Prjol, relu Apostolescu , nar fi oare posibil s fi apelat pentru avort la vreunul dintre colegii ei? Cred c putei exclude aceast ipotez din dou motive: mai nti, n-ar fi avut curajul s se dea pe mna unui student care abia acum nva abecedarul, i apoi, admiind c a trecut peste aceast pruden elementar, m ndoiesc c printre colegii notri ar fi existat vreunul care s-i asume o astfel de rspundere. Bine, domnule Prjol zise Apostolescu, ridicndu-se de pe scaun i ntinzndu-i mna v mulumim pentru bunvoina cu care ne-ai rspuns. efu zise Simionescu dup ce rmaser singuri s m duc dup Sndulescu? Nu, deocamdat, nu-i cazul. Depoziia domnului Prjol a lmurit i succesul fulgertor pe care l-a avut misiunea de conciliere a lui Sndulescu. Mai degrab, a vrea s tiu ce se ascunde n spatele Viorici Panaijescu zise gnditor Apostolescu. Am neles! M duc s-o caut pe Nelly Naumescu, colega ei. Exact, Dane! Poftete-o pentru dup amiaz la noi.

Capitolul XXIV
AUDIEREA LUI NELLY NAUMESCU Nelly Naumescu era o fat nalt i voinic, chiar grsu. Avea un cap frumos, ochii negri i prul vopsit rou nchis. tiind c este o femeie frumoas, nu scp ocazia s arunce o privire cuceritoare spre Apostolescu, iar atunci cnd lu loc pe scaunul oferit avu grij, nainte de-a urma invitaia, s-l trag mai napoi, spre centrul camerei, pentru a nu-l lipsi pe anchetator de posibilitatea de a-i admira picioarele. Domnioar Naumescu, tiind c ai fost coleg i prieten apropiat cu Viorica Panaitescu, v rugm s ne spunei tot ce tii despre ea Vai. Cu plcere l ntrerupse ea, cu o voce afectat, din care nu lipsea un accent ardelenesc. Desigur, mie Viorica mi spunea tot ce fcea, ca de altfel i eu ei tii, n-aveam secrete una fa de cealalt V-a spus c era nsrcinat? o ntreb el, pentru a-i conteni volubilitatea. Desigur, nc din luna noiembrie. n luna decembrie i-a fcut nite injecii la doctorul Antonescu. Dar fr succes Apoi a tot amnat, pn s-a decis s se duc din nou la doctor Asta se ntmpla pe la sfritul lunii februarie Dac suntei amabil, relatai-mi, v rog, unde i ce-ai discutat cu Viorica n ziua de 26 februarie? M-am ntlnit cu ea la cursuri i, ricepnd s sporovim, ca de obicei, mi-a spus c s-a decis s se duc n seara respectiv la doctorul ei pentru a-i provoca avortul V-a cerut s-o nsoii? ntreb din nou Apostolescu. Da, da fr s insite ca altdat Ce vrei s spunei? C am nsoit-o de cteva ori n astfel de situaii, de altfel, i ea pe mine adug fr jen , aa c mi-am dat seama c apeleaz la mine mai mult formal, n virtutea unui obicei stabilit ntre noi. Dei aveam o treab n ziua aceea, a fi amnat-o dac nu-mi ddeam seama c se poate lipsi de mine. Cnd ai fost audiat prima oar la poliie, n-ai declarat c cererea colegei dumneavoastr dea o nsoi era ndoielnic. De ce? Eram prea ocat de dispariia Viorici pentru a putea relata tot ce s-a ntmplat cu trei zile mai nainte. De altfel, nici n-am considerat c acest fapt are vreo semnificaie zise ea, zmbind cu cochetrie. Dac a renunat la compania dumneavoastr, nseamn c conta pe altcineva Nu bnuii cine ar mai fi putut s-o nsoeasc n afar de dumneavoastr? Nu, nu-mi dau seama zise ea, cltinndu-i capul cu regret. Poate c apelat la alt coleg? ncerc s-o ajute Apostolescu. A! Toate sunt nite cae indiscrete. N-ar fi riscat Viorica s se duc cu o oarecare la doctor, ca a doua zi s afle tot institutul c i-a fcut avort! Atunci, poate a nsoit-o vreun brbat? Poate, da care? N-avea pe nimeni mai apropiat? Numai pe mocofanul de Marinescu Niciodat n-am neles ce-a gsit la lunganul sta insipid! Pect este de mare, pe att este lipsit de personalitate parc-i o fecioar ieit din pension. i culmea-i c-l mai i iubea! adug ea revoltat.

Cu alt brbat n-a mai avut legturi? Nu! Nici gnd! Dac ar mai fi existat cineva n viaa ei, fr ndoial, mi-ar fi spus. Dar cu Mircea Prjol, ce-a fost? Se spunea c urmau s se cstoreasc, nu? o provoc Apostolescu. A! Era numai un joc pe care l-am pus la cale eu i Viorica, da rezultatul a fost extraordinar. De unde, pn la farsa pe care am montat-o, erban ocolea ntotdeauna luarea unui angajament, dup ce l-am aiurit parc era altul. Tot timpul se inea dup ea i-o ruga s-l prefere pe el zise martora rznd satisfcut. Credei c o iubea sincer pe Viorica? Asta fr nicio ndoial! Era leinat dup ea. Cnd ai vzut-o pentru ultima oar? Dimineaa, la cursuri. Cnd v-a spus c s-a decis s-i provoace avortul, v-a precizat la ce doctor urma s mearg? Nu, da era firesc s se duc la doctorul Antonescu, cu care se obinuise. tii, n astfel de chestii nu-i prea plcut s schimbi doctorul. V rog s-mi spunei n ce mprejurri ai aflat pentru prima dat de dispariia colegei dumneavoastr? Pi, stai s-mi amintesc zise ea, concentrindu-i gnditoare privirea pe poeta de lac vernil, asortat cu rochia din mtase natural, pe care o inea pe genunchi! Deci smbt am stat de vorb Duminic n cmin Da! se decise ea. Luni dimineaa a venit la mine o coleg s-mi spun c erban a intrebat-o dac tie ceva despre Viorica. La nceput, n-am neles despre ce-i vorba i i-am replicat colegei mele c trebuia s-l sftuias s dea un anun la rubrica pierderi, unde s nsereze: Pierdut una bucat logodnic rog trimitei poeta care-i amintire de familie i pstrai restul Am renunat ns la glum cnd colega mea a precizat c a plecat s-i fac un chiuretaj i de atunci n-a mai venit acas. M-am gndit imediat, cum era i firesc n asfel de situaii, la un accident fatal i am plecat s-l caut pe erban. Cnd l-am gsit, era foarte ngrijorat i mi-a repetat ce-mi spusese mai nainte colega mea. Aa am aflat despre dispariia Viorici. Am s v rog s-mi spunei ce-ai fcut n seara cnd Viorica s-a dus la doctor. Am fost cu prietenul meu la un restaurant. i duminic? Deosebit de faptul c eram mahmur dup cheful fcut cu o noapte nainte, afar era frig i urt aa c am preferat s stau la cmin i s citesc o carte. N-ai ieit de loc? Nici chiar pentru a lua masa la cantin? Nu, n-am avut nevoie. Primisem cu o zi mai nainte, un pachet cu alimente de acas, de la Arad. i m-am ocupat de el tii, mama face nite crnai i nite prjituri, lux spuse ea nghiind n sec. Apostolescu asocie gestul cu formele pline ale interlocutoarei i, zmbind discret, i mulumi pentru bunvoina cu care-i rspunsese. Ai reinut poanta, Dane? ntreb Apostolescu cnd rmaser numai ei. Da. efu! E tare S m duc s-l aduc? Nu, s nu ne pripim. Du-te la spitalul Brncovenesc i verfic-i activitatea din noaptea de 26 spre 27 februarie. E clar? Clar! rspunse Simionescu, salutndu-l dup obiceiul lui, cu dou degete duse la frunte i prsind grbit birou.

Capitolul XXV
ERBAN MARINESCU ESTE DIN NOU AUDIAT Cum e, Dane? ntreb Apostolescu, intrnd a doua zi n birou. Felicitri! Ai fler tiu, Dane, aa-i, ntotdeauna am fler, cu o singur excepie, din pcate esenial, cnd te-am luat colaborator Dar, s lsm necazurile, spune-mi ce-ai fcut? Las, efu. C tiu eu replic Simionescu pe acelai ton de glum. Peste tot te plngi c-i mnnc sufletul i, n realitate, o clip nu m lai s-l trag pe al meu D-i drumul ceru Apostolescu, privindu-l cu o severitate simulat. M-am dus la administraia spitalului i am controlat n registrul de eviden al personalului cea fcut amicul nostru n noaptea care ne interesa i, ce-a fcut? l ntrerupse nerbdtor Apostolescu? A intrat n spital la ora nou i un sfert seara Apostolescu i uguie buzele i scoase printre ele un uierat uor. Da stai, c n-am terminat! M-am uitat n ce secie a fcut de gard i care a fost medicul de serviciu. Aflndu-i numele, inclusiv adresa de la o asistent frumuic, nevoie mare! m-am dus acas la domnul doctor, s-i cer niscaiva relaii. Da domnu doctor era recalcitrant i n-a lipsit mult s m trimit la plimbare, pe motiv c era trecut de ora nou seara. Da pn la urm, cnd s-a hotrit s aprind lumina i s m primeasc n vestibul, cine crezi c era domnu doctor? Dac ai s te decizi s-mi spui, poate am s aflu. Marian Gabrielescu! Cine mai e i sta?! zise Apostolescu privindu-l contrariat. Uvertura de la Locomotiva. Care uvertur, m?! la mrunelu cu nasu mare Gavril, m? Pi de ce nu spui aa! Ce mai face? S-a nsurat, s-a ngrat i are un Trabant prpdit A. s nu uit, spunea c vrea s te vad. n regul, s-mi dai adresa lui. Acum, spune-mi ce-ai mai aflat? Marian i-a amintit perfect de noaptea care ne interesa pe noi, deoarece a fost singura n care a fcut de gard n anul sta. Mi-a spus c, pe la ora unu noaptea, au avut trboi cu un accident de circulaie i c, avnd nevoie de asistena lui Marinescu, doi felceri l-a cutat prin tot spitalul, da fr spor Abia pe la ora patru dimineaa a aprut, cnd trboiul se terminase. De unde Marian era hotrt s-i fac raport, cnd l-a vzut aa de pricjit, l-a lsat n pace. Aa-s rugbitii. Biei buni i ncheie Simionescu raportul, dnd aprobator din cap. Apostolescu, fr s fac vreun comentariu, decise: Dnu, ia du-te tu uurel i adu-l trsnet pe domnul logodnic! Jumtate de or mai trziu, erban Marinescu, mai emoionat ca la prima sa vizit, se afla pe scanul din faa biroului lui Apostolescu. Domnule Marinescu. V-am chemat pentru a v ruga s ne relatai cum a decurs ultima dumneavoastr ntlnire cu Viorica Panaitescu. Da, tim c ne-ai mai povestit asta o dat, dar este necesar s v repetai depoziia! V rog s v limitai numai la cele petrecute dup ce-ai ajuns la Viorica i pn n momentul despririi complet Apostolescu, pentru a-i para protestul pe care i-l

citi n ochi. Interlocutorul nghii de cteva ori n sec, apoi, evitnd privirea sfredelitoare a detectivului, ncepu s vorbeasc cu voce nesigur. Cnd i termin relatarea, Apostolescu constat c nu s-a abtut cu nimic de la declaraia anterioar. Domnule Marinescu, dup ce v-ai desprit de logodnica dumneavoastr n piaa Buzeti, la ora opt fr un sfert, ce-ai fcut? V-ai dus direct la spitalul Bijncovenesc? Da! veni rspunsul grbit al chestionatului. Bine, acum v rog s ne mai spunei o dat ce-ai fcut a doua zi, dup terminarea grzii de la spital. Parc mai sigur pe el, Marinescu relat din nou, vechea declaraie. Trebuie s v mrturisesc c am o mare nedumerire tii, nu pricep de ce-ai colindat timp de dou zile pe la toi colegii de facultate pentru a-i ntreba dac tiu ceva despre logodnica dumneavoastr i ai neglijat-o pe Nellv Naumescu? Adic tocmai persoana care, n mod normal, ar fi trebuit s fie cel mai bine informat asupra celor petrecute, deoarece, din cte tiai, urma s-o nsoeasc pe Viorica la doctor? Marinescu rmase cteva clipe interlocat, apoi se grbi s rspund cu convingere: Ba, m-am dus la ea A fost unul dintre primele drumuri pe care le-am fcut cnd mi-am dat seama c s-a petrecut ceva anormal dar n-am gsit-o la cmin probabil c era plecat la cantin. n ce zi ai fost la Nely? Duminic, n ziua de 27 februarie. La ce or? Pi, cred c era ora unu. Adic n timpul mesei i dup ora unu, n-ai mai ncercai s-o vedei? Ba da, am mai trecut de vreo dou ori pe la cmin, dar tot n-am gsit-o n ziua la care v referii, Nelly Naumescu n-a ieit deloc din cmin! De ce n-ai. Cutat-o? atac tios Apostolescu? Interlocutorul, parc nverzit la fa. ncepu s-i priveasc tcut palmele strins mpreunate. Faptul c nu v-ai dus n primul rnd la Nelly Naumescu. are o singur explicaie Dumneavoastr ai tiut c Viorica n-a fost nsoit de colega ei. i cine ar fi putut s fie att de bine informat, dac nu cel care a nsoit-o n realitate? Adic dumneavoastr! Nu, nu-i adevrat! Eu am plecat la spital! ncerc el s protesteze. Bine, atunci s revenim la povestea cu spitalul. Dac v-ai desprit de Viorica la ora opt fr un sfert, cum se explic faptul c ai ajuns la spital la ora nou i un sfert? Troleibuzul 94 a mers ncet tii, era zpad mare i a fost i un accident, de circulaie ngim el. Apostolescu privi spre colaboratorul su i-i art telefonul. Simionescu, fr s mai cear alte explicaii, i ridic chintalul de pe scaun, i se ndrept spre dulapul de oel, de unde reveni cu o carte de telefon. O puse pe biroul lui i, dup ce rsfoi puin, ridic receptorul telefonului i form un numr. Cnd i se rspunse, ncepu s vorbeasc: Alo! I.T.B.-ul? Dai-mi v rog legtura cu serviciul de dispecerat la telefon locotenentul de poliie Simionescu V rugm s ne spunei cum s-a desfurat traficul pe linia de troleibuze 94 n ziua de 26 februarie trecut. ntre orele 19,30 i 21,00, pe poriunea Piaa Buzeti Piaa Unirii Da. Atept.

n pauza care urm, i scoase o igar i o aprinse, apoi relu dialogul: Exact! 26 februarie Deci, nicio perturbare n circulaia liniei 94 V foarte mulumesc Alo! Alo! Iertai-m. Mai am o ntrebare. n ct timp parcurge troleibuzul 94 distana Piaa BuzetiPiaa Unirii? nc o dat v mulumesc! Simionescu privi spre Apostolescu i preciz cu indiferen: Traficul s-a desfurat n condiii normale i conform itinerariului, distana respectiv se acoper n nou minute Deci, innd seama de precizarea fcut de I.T.B. rencepu Apostolescu v rugm s ne relatai cum v-ai petrecut timpul n cele 90 de minute, minus cele 10 necesare pentru a ajunge la spital?! Interogatul, fr s rspund, continua s-i frmnte palmele, n timp ce umerii si i aa czui coborir i mai mult. V atrag atenia c, dac nu v explicai, v voi aresta sub nvinuirea de ucidere a Viorici Panaitescu! preciz nendurtor Apostolescu. Am s v spun totul se decise cu vocea gtuit. Recunosc c am fost cu Viorica la doctor Nu aa! De la nceput! Adic dup ce ai plecat de acas mpreun. Ne-am ndreptat spre piaa Buzeti i am mers pe strada Polizu, pn la doctorul Antonescu La ce or ai ajuns la el. Cred c era opt fr un sfert. Dup aproximativ douzeci de minute, ne-a primit i, consultnd-o pe Viorica, a constatat c este nsrcinat n luna a cincea. Ne-a spus c este o operaie foarte dificil i nu se bag, dar ne poate recomanda unui prieten de-al su care este specialist n astfel de avorturi. Apoi, apropiindu-se de fereastr, ne-a artat peste drum locuina doctorului Drlogea. Viorica-a consimit s se duc la el i doctorul Antonescu i-a dat un telefon n prezena noastr i l-a anunat c-i trimite o pacient. Cnd am ajuns n faa locuinei doctorului Drlogea, Viorica mi-a spus s-o atept afar pn discut cu medicul. Astfel, eu am rmas n strad Dup vreo zece minute, a ieit fr palton i mi-a spus c s-a neles cu doctorul Drlogea s-i fac avortul chiar n seara aceea. Am ntrebat-o dac n-ar fi bine s vin i eu, dar ea mi-a spus c nu e cazul s pierd cteva ore degeaba. La insistenele mele de-a o conduce acas dup chiuretaj, mi-a spus s vin pe la ora dousprezece noaptea, cnd presupunea c va termina, i s-o atept n strad. Apoi ne-am srutat i ea a intrat n cas, iar cu mam dus la spital, unde am rmas pn aproape de miezul nopii, cnd am plecat s-o atept pe Viorica Continuai l ndemn Apostolescu vzndu-l c se oprete. Am stat n faa locuinei doctorului, pn aproape de ora patru dimineaa, cnd ngheat de frig, m-am napoiat la spital. Nu ai fost ngrijorat, cnd ai vzut c nu apare? Nu, deloc. M-am gndit tot timpul c terminase operaia nainte de venirea mea i a plecat singur. De ce n-ai trecut pe la ea pe acas. nainte de-a v napoia la spital? tiam c ua de la intrarea blocului ei se nchide noaptea. Aa cum v spuneam, m-am dus la spital i dup ce-am terminat garda am trecut pe la Viorica, dar ua era ncuiat. Mi-am spus c o fi ieit dup cumprturi, i am plecat la cmin i m-am culcat. Cnd ai nceput s bnuii c s-a ntmplat ceva? V-am mai spus, revenind de la cantin i fiind deja intrigat de absena Viorici, am observat cheia pus pe tocul uii i mi-am dat seama c, de cnd am ncuiat eu ua, cu o sear mai nainte, ea

n-a mai venit acas. V rog s-mi relatai ce-ai fcut din momentul cnd v-ai dat seama c logodnicei dumneavoastr i s-a ntmplat ceva. M-am dus imediat la doctorul Drlogea i am sunat la u, dar nu mi-a rspuns nimeni, dei am insistat mai bine de o jumtate de or. Atunci, m-am hotrit s-i cer sprijinul doctorului Antonescu. Acesta m-a primit, m-a ascultat i, tot att de ngrijorat ca i mine, i-a dat un telefon doctorului Drlogea. I-a spus c a venit la el logodnicul pacientei pe care i-o trimisese cu o sear nainte s-i cear relaii despre fat, deoarece aceasta nu s-a mai ritors acas. Nu tiu ce i-a rspuns doctorul Drlogea, dar doctorul Antonescu a insistat s m primeasc i, n sfrit, a acceptat. Cnd m-am napoiat la locuina lui, m-a primit chiar doctorul Drlogea, care mi-a povestit c a refuzat s-i fac chiuretajul, deoarece avea o sarcin prea avansat i a dat-o afar. Eu i-am replicat c nu-i adevrat, pentru c am ateptat-o n strad pn a ieit s-mi spun c rmne pentru chiuretaj. Doctorul Drlogea s-a nfuriat i mi-a spus c tie el mai bine cum s-au petrecut lucrurile. El a susinut c i-a spus Viorici s atepte, fr s-o consulte ns, deoarece avea nite musafiri, i abia mai trziu, dup vreo jumtate de or, cnd s-a ocupat de ea, i-a dat seama de nivelul sarcinii- i a luat-o la goan. Mai avei ceva de adugat? ntreb Apostolescu. Nu. Bine. Atunci v rog s-mi spunei, de ce ai ascuns toate acestea lucruri? ntreb inflexibil Apostolescu. Pentru c pentru c Martorul mai fcu o ncercare s vorbeasc, apoi brbia incepu s-i tremure i. Vrndu-i faa ntre palme, ncepu s plng cu hohote. Apostolescu nu mai insist i i aprinse o igar. Privirea sa obosit ntlnii ochii colaboratorului su, care cutau spre el ntrebtori, dar nu-i remarc. Era. Prea preocupat de gndurile sale. n sfrit, Marinescu se mai liniti i. La ndemnul lui Apostolescu, i continu relatarea. Doctorul Drlogea mi-a repetat la plecare c tot ce mi-a spus el corespunde adevrului. Adugind c dac am s-i aduc pe cap poliia, care abia ateapt s afle c la el se fac chiuretaje, va avea grij s nu mai termin facultatea, deoarece are prieteni sus-pui. Din cauza asta am tcut zise el, izbucnind din nou n plns. Apostolescu fcu iar o pauz, pentru a-l lsa s se liniteasc, apoi l ntreb: Cine v-a nvat s spunei c nu-l cunoatei i n-ai discutat niciodat cu doctorul Antonescu? Chiar doctorul Antonescu. tii, cnd m-a trimis la doctorul Drlogea, mi-a spus c dup ce discut cu colegul lui, s vin napoi s-i povestesc ce-am aflat. Cnd m-am ntors la el i i-am relatat ce-am discutat cu doctorul Drlogea, m-a rugat s nu-l bag la ap spunnd c se ocup de avorturi. Cu aceast ocazie, m-a nvat ce trebuie s declar la poliie. Acum ce se va ntmpla cu mine? ntreb el implorator. Tot ce tiu este c putei fi condamnat pentru mrturie mincinoas. Deocamdat suntei direct interesat n descoperirea misterului dispariiei Viorici Panaitescu i comiterea oricrei indiscreii n legtur cu ce-ai discutat aici. V poate agrava situaia. Acum putei pleca zise Apostolescu ncheind discuia. Ce laitate! zise scrbit Simionescu.

Ce vrei, nu toi semenii notri posed atributele caracteristice speciei noastre. Omenia! Dnu, tii care-i micarea urmtoare? Da efu. Verificarea alibiului lui Drlogea. ntocmai! D-i drumul i culege-i. Da vezi, n aa fel ncit s nu mai poat lua legtura ntre ei, pn nu i-am audiat pe toi.

Capitolul XXVI
MARTORII AU CEVA DE SPUS Gata, efu. I-am adus raport o or mai trziu Simionescu. Cum ai fcut, m? se minun Apostolescu care, dei tia ce este n stare gliganul lui de colaborator cnd se punea pe treab, i se pru c a fost mai operativ ca oricnd. A putea s rspund simplu: secret de fabricaie, da nu-s eu d-alde ia Simplu, efu: am rugat trei biei de la operativ s m ajute i le-am dat adresele respective, extrase din declaraiile depuse la dosar, de-al patrulea, m-am ocupat eu. Asta-i tot! Unde sunt acum? n patru birouri diferite, ateptnd nerbdtori s-l cunoasc pe detectivul Apostolescu, i mai cu seam pe celebrul lui asistent, adic pe mine rspunse Simionescu, n timp ce plin de trufie, se batea cu palma pe pieptul lui lat. Mi-e team c martorii pe care mi i-ai adus, vor suferi o mare deziluzie zise Apostolescu, privind trist pe fereastr. V oi fi nevoit s-i lipsesc de plcerea de a-l cunoate pe mult prea celebrul meu asistent De ce? l ntrerupse ngrijorat Simionescu. Pentru c i-a luat nasul la purtare, i se consider mai celebru dect celebrul su maestru replic Apostolescu, ntorcndu-i privirea amuzat spre el. Hai, Dane, d-le drumul cte unul, i pe msur ce-i audiez, i duci n birourile de unde i-ai luat i-i rogi s atepte, poate avem nevoie de vreo confruntare. Executarea! Primul martor se numea Ilie Siropeanu. Era un brbat de aproximativ 45 de ani, statur potrivit, corpolent i rocat, att la fa ct i la pr. Dup ce l pofti s ia loc, Apostolescu i ncepu interogatoriu, privindu-i ochii vjoi de culoare deschis. Domnul Siropeanu, ai declarat c n ziua de 26 februarie trecut, v aflai n casa doctorului Drlogea. E adevrat? Da, aa este. V rog s precizai, la ce or ai intrat i pn cnd ai stat la doctorul Drlogea? Cu o aproximaie de cel mult un sfert de or, am sosit acolo la ora apte seara i am plecat la ora unsprezece. Cnd ai ajuns acolo, pe cine ai mai gsit n cas? Numai pe doctorul Drlogea. i, cnd ai plecat, cine a rmas dup dumneavoastr? Martorul ezit un moment, apoi se decise: Cnd am plecat, doctorul Drlogea a rmas singur. Deci, dumneavoastr ai stat cel mai mult acolo, nu? Da aa este. n cazul acesta, dumneavoastr mi putei relata tot ce s-a ntmplat acolo ntre orele apte i unsprezece noaptea V rog s reinei c eu am stat n birou, care, fiind o ncpere excentric fa de restul apartamentului, nu permite o supraveghere a ntregii locuine Nu v impacientai, n-am s v cer s-mi spunei mai mult dect tii l liniti Apostolescu. De exemplu, ce-ai fcut n cele patru ore ct ai stat la doctorul Drlogea? Am jucat table.

Numai dumneavoastr i doctorul Drlogea? Nu, ntre timp au mai venit civa prieteni V rog s-i numii. Au fost doctorul Morrescu, domnul George Tnsescu i domnioara Mina Clinescu V rog s-mi spunei, la ce or a venit fiecare dintre ei. Morrescu a venit imediat dup mine, adic pe la apte i jumtate, iar George i cu Mina, o jumtate de or mai trziu, adic pe la opt Cine a plecat primul? Mai nti au plecat Mna i cu George, apoi eu i doctorul Morrescu. Ct timp ai stat acolo, a venit cineva s-l caute pe doctor? Da, imediat dup ora opt a venit Aglaia s-i spun lui Drlogea c-l caut o pacient din partea doctorului Antonescu. Cine este Aglaia, menjarea aceea btrn care vorbete stricat romnete? Nu, aia e Caty. Aglaia e asistenta medical a doctorului. S revenim la subiect. Ce-a fcut doctorul Drlogea, dup ce i s-a spus c are o pacient? Ne-a rugat s nu jucm fr el, c se ntoarce repede, ntr-adevr, dup cteva minute a revenit i am continuat partida. A fost singura dat cnd a lipsit din camer? Da. Deci, ntre orele apte i unsprezece a lipsit din ncpere numai cteva minute? Da, aa este. n timp ce jucai table, telefonul a sunat de multe ori? Da, de cteva ori. Nu tii cine a fost? N-am reinut dect telefonul pe care l-a primit de la doctorul Antonescu. Deoarece dup ce-a nchis aparatul, ne-a spus c Antonescu iar mi trimite vreo prlit fr parale. Cnd a primit acest telefon? Cu puin nainte de a-l fi chemat Aglaia afar, adic tot n jurul orei opt. Dumneavoastr n-ai vzut cum arta pacienta trimis de doctorul Antonescu? Ba da rspunse martorul. Cnd Drlogea a ieit din birou, a lsat ua ntredeschis, fapt care mi-a permis s-l vd discutnd cu o tnr. Putei s-o descriei? Cred c n-avea mai mult de 25 de ani, prul castaniu, lsat pe umeri, i era mbrcat cu o bluz maron i o fust bej. Cnd ai plecat, la ora unsprezece, pacienta mai era n cabinet? N-am vzut-o rspunse Siropeanu, cu o ezitare de o fraciune de secund, dar suficient pentru a fi remarcat de Apostolescu. l cunoatei de mult timp pe doctorul Drlogea? Da, de peste douzeci de ani. tii, cndva am fost podgorean i via mea era alturi de cea a doctorului Drlogea, de aici i amiciia noastr pe care am continuat-o i dup ce m-am mutat la Bucureti. Nu m puteam lipsi de plcerea de-a degusta din cnd n cnd un vin bun de Valea Clugreasc. Doctorul Drlogea mai are i acum via? Da, mai are vreo dou hectare de livad i vie Dup ce ai plecat direct de la doctorul Drlogea, unde v-ai dus?

Am plecat direct acas i m-am culcat, deoarece a doua zi trebuia s m scol devreme. Locuii singur? Da. V-ai ntlnit cu cineva dup ce a-i plecat de la doctorul Drlogea? Nu, cu nimeni. Domnule Siropeanu. Sunt nevoit s ntrerup audierea pentru scurt timp zise Apostolescu, privindu-i ceasul, cu aerul unui om care i-a amintit de ceva. V rog s ateptai ntr-un birou alturat pn v chem. Simionescu, dup ce-l conduse pe Siropeanu n alt birou, reveni nsoit de un brbat de vreo 50 de ani, brunet, nalt i suplu. Apostolescu ncepu: Domnule Morrescu, ce specialitate avei? nt medic dermatolog. n ziua de 26 februarie ai fost n vizit la doctorul Drlogea. Da, am fost. La ce or ai sosit acolo i pn cnd ai stat? Am ajuns pe la ora apte i jumtate i am stat pn la ora unsprezece. Pe cine ai gsit cnd ai sosit? Pe Siropeanu i pe Drlogea. A mai venit cineva ntre timp? Da, au venit Tnsescu i prietena lui, Mina. La ce or? Pe la ora nou spuse martorul, parc cu nesiguran. Mai nti a venit George i apoi Mina. Au plecat mpreun? Nu, tot pe rnd se grbi martorul, probabil dezorientat de precizarea cerut de anchetator. tii, Mina este cstorit i nu se poate afia cu George complet el. La ce or au plecat? Mna pe la zece i jumtate, iar George un sfert de or mai trziu. Ct timp ai stat acolo, l-a cutat cineva pe doctorul Drlogea? Da, pe la opt a sunat telefonul i Drlogea ne-a spus c a vorbit cu doctorul Antonescu A fcut vreun comentariu asupra acestei convorbiri? Da zise martorul meditnd puin S-a referit la faptul c Antonescu i trimite o pacient fr parale. Dup ce-a nchis telefonul, ce-ai fcut? Am continuat s jucm table. Probabil pn la unsprezece, cnd ai plecat. Nu? Aa este. Nu v-a mai ntrerupt nimeni partida? Ba da. Imediat dup telefonul lui Antonescu, a venit o tineric din partea acestuia. Ce-a fcut doctorul Drlogea cnd a fost anunat c are o pacient? Ne-a rugat s nu jucm fr el, c revine repede. ntr-adevr, dup cteva minute, s-a napoiat i am reluat partida. De unde tii c era tnr? Pentru c Drlogea a lsat deschis ua dintre birou, unde eram noi, i cabinet, unde a discutat cu fata.

Cum arta fata? Era de statur potrivit, subiric i cu prul castaniu. Ai remarcat cum era mbrcat? Da, avea un palton bleumarin i purta o pereche de cisme negre din cauciuc Putea fi vzut i de ctre ceilali musafiri? Nu cred Cu excepia mea, toi ceilali stteau cu spatele la u. Cine a plecat ultimul de la domnul Drlogea, dumneavoastr sau domnul Siropeanu? Am ieit mpreun. Cnd ai plecat de la doctorul Drlogea, suntei sigur c n-ai mai vzut-o pe fata pe care mi-ai descris-o; ateptnd n cabinet sau n sala pacienilor? Nu, n-am vzut-o! De ce s vorbesc cu pcat Suntei convins c ai plecat de la doctorul Drlogea la ora unsprezece noaptea? Da Adic, cred c era ora unsprezece Dup ce Apostolescu ntrerupse audierea i-l rug pe doctorul Morrescu s atepte n alt birou, fu introdus martorul urmtor. George Tnsescu era un brbat de aproximativ 35 de ani, nalt, cu trsturi regulate i mbrcat cu gust. Dup ce-l invit s ia loc, Apostolescu ncepu: Domnule Tnsescu, ai declarat c n ziua de 26 februarie trecut, ai fost la doctorul Drlogea, aa este? V rog s precizai ora venirii i ora plecrii relu Apostolescu, vznd c martorul i-a confirmat rspunsul printr-o nclinare a capului. Am ajuns acolo pe la ora opt i jumtate i dup vreo dou ore am plecat. Pe cine ai mai gsit cnd ai sosit acolo? Pe Drlogea pe Siropeanu, pe Morrescu i pe doamna Clinescu. Cine a mai rmas, dup ce-ai plecat dumneavoastr? Toi cei pe care i-am gsit i la venire spuse el zmbind i ridicnd din umeri. Deci ncepu s vorbeasc Apostolescu, parc mai mult pentru el dac ai ajuns la opt i jumtate, nseamn c erai acolo cnd a sosit pacienta trimis de doctorul Antonescu Dar. S nu greesc domnule locotenent se adres Apostolescu colaboratorului su. Care-l urmrea atent la ce or a declarat doctorul Drlogea c i-a sosit pacienta la nou seara, nu? ntocmai, domnule cpitan, rspunse Simionescu, fr s clipeasc. Martorul se grbi s confirme i el c a fost de fa la sosirea pacientei. Mda zise Apostolescu sprijinindu-i palmele pe cristalul biroului, pentru a arta c audierea e terminat. Ai auzit discuia pe care a purtat-o cu tnra pacient, domnule Tnsecu? Nu. N-am fost atent se scuz martorul cu pruden. Da dac a lipsit mult, trebuie s tii Bineneles, fiind vorba de o partid de table, trebuia s-i remarc lipsa N-a lipsit dect cteva minute. Apostolescu satisfcut de rspunsurile primite, l rug s mai atepte puin n alt birou i Simionescu introduse ultimul martor. Doamna Mina Clinescu, avea pn n 30 de ani, era de statur potrivit, dar bine proporionat, prul blond i ochii mari i albatri. Dei nu se putea spune c este o frumusee, putea s intre n aceat categorie datorit feminitii i gustului cu care era mbrcat. Cnd recept invitaia de-a lua loc pe scaun, avu grij s nu-l lipseasc pe anchetator de posibilitatea de a-i admira genunchii rotunzi i picioarele lungi i frumoase.

Apostolescu reui s-i disimuleze zmbetul ironic care-i ncreise colul buzelor i ncepu interogarea martorei. Cteva minute mai trziu, era edificat asupra celor ce susinea martora i trecu la ntrebrile de control. Deci, doamn Clinescu, spunei c atunci cnd ai venit la domnul Drlogea, pe la ora opt i jumtate, n afar de gazd ai mai gsit acolo pe domnii Siropeanu, Morrescu i Tnsescu. Aa este? Exact! aprob martora, nu fr a arunca un zmbet cuceritor n spate, spre Simionescu. Cnd ai plecat, la ora zece i jumtate, cine dintre musafiri v-a nsoit? Domnul Tnsescu, un brbat deosebit de amabil complet ea. Suntei sigur c n-ai plecat mai devreme de la doctorul Drlogea? Bineneles! tiu asta, deoarece mi-am controlat tot timpul ceasul pentru a nu ntrzia la serialul de smbt seara de la televizor. Dac ntr-adevr n-ai plecat mai devreme spuse nencreztor Apostolescu nseamn c ai fost de fa cnd a intrat Caty, menajera, s-l anune pe doctor c soia lui nu se simte bine? Sigur c am fost de fa dar nu-i mai termin fraza. Intuiia-i de femeie i spuse c a fost pclit i i muc buzele cu necaz. Apostolescu, dup ce trecuse n revist ntregul lan de martori care-l ocroteau pe Drlogea, i ddu seama c n faa sa se afla veriga cea mai slab i se hotr s profite de aceast constatare. Doamn Clinescu, suntei cstorit? ncepu Apostolescu, artnd spre verigheta interlocutoarei sale. Da rspunse ea, n timp ce-i lua angajamentul s nu se mai lase tras pe sfoar de nfumuratul care sttea n dosul biroului, chiar dac avea ochii verzi culoare pentru care fcea ntotdeauna o pasiune instantanee. Ce profesie are? Este avocat. Are munc de teren? Nu! rspunse ea agasat c nu pricepea unde vrea s ajung posesorul ispititorilor ochi. Atunci, cum se explic c putei veni att de trziu acas? Femeia rmase cteva clipe deconcertat, apoi gsi rspunsul. n seara n care am fost n vizit la domnul doctor Drlogea, tiam c s-a dus s vad un film pe care eu l vzusem nainte. Ce film? A, bun film! Mi-a plcut n mod deosebit i dumneavoastr, nu? zise el nclinndu-i capul admirativ, dup ce i se fcu precizarea cerut. Este unul din cele mai bune filme din ultimii ani rspunse ea cu entuziasm. Ce-ar fi dac am cere i prerea soului dumneavoastr? ntreb el, n timp ce o privea surztor. Ce numr de telefon are? Nu neleg! Ce amestec are soul meu De ce s-i dai telefon?! Eu am fost chemat ca martor, am spus ce-am avut de spus i gata! se repezi ea enervat de-a binelea. Tocmai, doamn, asta i este problema! Ai fost chemat pentru a ajuta justiia, iar dumneavoastr, de cnd ai intrat n aceast ncpere, n-ai fcut altceva dect s ascundei realitatea. Nu-i adevrat! ntr-adevr, nu-i nimic adevrat n ce-ai spus pn acum! replic tios Apostolescu. n ziua de 26 februarie, n-ai fost n casa doctorului Drlogea. Vrei s fii sincer, sau m obligai s-l invit i pe soul dumneavoastr aici? Presupun c n calitatea sa de avocat, tie care sunt consecinele unei mrturii mincinoase.

Da de unde tii c n-am fost? reui ea s ngime, speriat de ntorstura pe care o luase discuia. Asta-i profesia mea, doamn, s scot adevrul din minciun! Dac nu v hotri s spunei adevrul, putem atepta pn v decidei, eu am timp berechet doar de asta m aflu aici. De exemplu, am intenia s v chestionez asupra trataiei care vi s-a fcut, respectiv a ordinei i felurilor cu care ai fost servit. Credei c vei putea da rspunsuri corecte? ntreb el, nu fr ironie. Interlocutoarea i plec ochii ei mari i albatri i ncepu* s-i frmnte minile cu nervozitate, n timp ce pe derma imaculat a obrazului ncepur s apar broboane de transpiraie. nc o precizare adug Apostolescu , dac revenii din proprie iniiativ asupra declaraiei dumneavoastr, nu vei mai fi urmrit pentru mrturie mincinoas, care se pedepsete cu nchisoare! V spun tot ce dorii! se decise ea, ridicndu-i tulburat privirea spre anchetator. n ziua de 26 februarie, ai fost sau nu n casa doctorului Drlogea? N-am fost rspunse ea. Cine v-a ndemnat s susinei contrariul? Doctorul Drlogea. n ziua de 27 februarie mi-a dat telefon i mi-a spus c i s-a fcut o nscenare c ar fi fcut chiuretaj unei femei i c singura lui ans este mrturia mea i a lui George c ne-am fi aflat la el n seara zilei precedente. Suntem buni prieteni i n-am putut s-l refuz se scuz ea, uitndu-se rugtor spre detectiv. Dup ce-ai dat la poliie declaraia cerut de doctorul Drlogea, v-ai mai vzut cu el? Da, l-am mai vizitat de cteva ori, bineneles cu Georgic se grbi ea s completeze, probabil pentru a nu-l lsa pe anchetator s-i nchipuie c ar exista ceva ntre ea i doctor. Cu ocazia acestor vizite, nu v-a explicat ce s-a ntmplat cu studenta disprut? Ba da! Ne-a spus c a venit o student s-i fac un avort, i c a refuzat-o. Aproape c i uitase de ea cnd s-a trezit pe cap cu logodnicul fetei i apoi cu poliia, care-i cereau s le spun ce s-a ntmplat cu fata. Pentru a nu mai fi plictisit de poliie, care abia atepta s-l prind c face avorturi, a apelat i la noi pentru a ntri mrturia domnilor Siropeanu i Morrescu. Credei c domnii Siropeanu i Morrescu au fost ntr-adevr n cas n noaptea aceea? Da, au fost n mod sigur. Mi-am dat seama din discuiile lor. Domnule locotenent , se adres Apostolescu colaboratorului su adu-l pe domnul Tnsescu. Cum a intrat n birou, Mina i comunic c a revenit asupra declaraiei date, iar Tnsescu, fr s mai opun vreo rezisten, i se ralie i fcu o depoziie similar cu a doamnei Clinescu. Cnd Simionescu reveni n birou, dup ce-i conduse pe cei doi martori n alt ncpere pentru a-i scrie noile declaraii, spuse: Pe doi i-am curat, da ce facem, cu ceilali doi? S-ar prea c sunt siguri pe ceea ce susin! i totui, unul dintre ei a comis o greeal zise convins Apostolescu. Adu-l pe Siropeanu. Domnule Siropeanu ncepu Apostolescu, dup ce acesta fu introdus n birou , mai nti trebuie s v spun c alibiul doctorului Drlogea nu mai are dect doi aprtori: dumneavoastr i doctorul Morrescu. Ce vrei s spunei? ntreb surprins Siropeanu. Ceea ce tii i dumneavoastr, c Mna Clinescu i George Tnsescu n-au fost n locuina doctorului Drlogea n seara zilei de 26 februarie! n concluzie, rezult c suntei martor mincinos i va trebui s suportai rigorile legii Nu-i adevrat! izbucni martorul cu indignare. Eu am fost la doctorul Drlogea n seara aceea S-ar putea, da n-ai spus tot adevrul! l ntrerupse Apostolescu. V atrag atenia c, susinndu-v n continuare declaraia pe care ai dat-o acum patru luni, riscai s fii considerat

complice la un omor. Ceea ce am declarat, corespunde realitii! se ndrji Siropeanu. Avei dreptate, sinceritatea dumneavoastr rezult clar din faptul c ai citat ca prezeni pe doamna Clinescu i domnul Tnsescu l ironiz Apostolescu. Martorul i cobor privirea spre parchet i tcu. Domnule Siropeanu, am ajuns la concluzia c, prin poziia pe care ai avut-o n biroul doctorului Drlogea cnd jucai table, n-ai fi putut s vedei pe pacienta disprut. Atunci, cum explicai c ne-ai descris-o att de bine? Nu-i adevrat! Am vzut-o! Dovada e c v-am i descris-o ntr-adevr, domnule Siropeanu, ai vzut-o, dar nu cnd ea a venit ci cnd dumneavoastr ai plecat. De unde tii? ntreb el surprins. Ai vzut-o fr palton i ne-ai descris-o ca atare! ntruct ea era mbrcat cu pantalonul atunci cnd a discutat cu doctorul Drlogea, v rog s-mi spunei cnd ai vzut-o n fust i bluz? Doar ai susinut c doctorul Drlogea a expediat-o imediat. Avei dreptate ced Siropeanu , am vzut-o cnd am plecat. V cer s relatai tot ce s-a ntmplat ceru Apostolescu. Ceea ce v-am spus pn la venirea studentei este adevrat. Jucam table cu doctorul Drlogea i Morrescu, cnd a venit studenta trimis de doctorul Antonescu. Doctorul Drlogea s-a dus i a discutat cu ea, apoi, cnd a revenit, ne-a spus c n seara aceea trebuie s fac un avort. Am continuat s jucm pn am terminat partida pe care o ncepusem, apoi eu i doctorul Morrescu am plecat. La ce or? Cred c era ora nou. Bine, continuai! Cnd am plecat, am vzut fata citind o revist n sala de ateptare. Dup dou zile, Drlogea mi-a dat un telefon i m-a rugat s spun, dac voi fi ntrebat, c am stat la el pn la ora unsprezece i c pacienta a plecat imediat. Asta este tot ce tiu. n discuiile ulterioare, nu v-a spus ce s-a ntmplat cu pacienta pe care ai lsat-o acolo? Ba da. Mi-a spus c, dup plecarea noastr, a consultat-o i, constatnd c are o sarcin prea avansat, a refuzat s-o mai chiureteze. Introdu-l pe domnul Morrescu i ceru Apostolescu lui Simionescu. E posibil, s m inei atta timp aici?! ncepu martorul, dendat ce intr n birou. Din vina dumneavoastr, pentru c ai ascuns adevrul! i-o tie Apostolescu. n urmtoarele dou minute i rezistena acestuia fu nfrnt, iar declaraia pe care o fcu nu se deosebi de a lui Siropeanu. Dup prerea dumneavoastr, i-a fcut sau nu chiuretaj fetei? ntreb Apostolescu. Siropeanu se mulumi s ridice din umeri, iar doctorul Morrescu i exprim ndoiala. Nu cred. tii, la o sarcin att de avansat, se aplic o anstezie general, prin kelen, care trebuie supravegheat n permanen deci ar fi avut nevoie de un medic anestezist, i nu vd de unde putea s-l ia la o or att de trzie. Spuneai c era ajutat de o sor, poate s-a ocupat ea de anestezie? Nu este posibil. Deosebit de faptul c i-ar fi trebuit o pregtire special, pe care n-avea de unde s-o aib, n-ar fi avut nici timpul material necesar, deoarece era obilgat s stea n permanen lng medicul operator, pentru a-i da la mn instrumentele de care acesta avea nevoie. Dumenavoastr ce prere avei? se adres Apostolescu lui Siropeanu.

Eu, personal, m ndoiesc c o student ar fi putut s aib suma pe care putea s-o pretind Drlogea pentru o operaie att de grea. Din cte tiu eu, nu era deloc sentimental n astfel de chestii De aceea, nu m-am ndoit nicio clip c ntr-adevr a pus-o pe goan rspunse martorul sigur pe ceea ce susinuse. Cnd ai plecat, sora Aglaia era n cabinetul doctorului? Cei doi martori se uitar ntrebtori unul la cellalt, i Siropeanu rspunse: Dup ce l-a chemat pe Drlogea, s discute cu studenta, n-am mai vzut-o. Ce prere avei, domnule doctor? se adres Apostolescu lui Morrescu. Nici eu n-am vzut-o probabil c, dup introducerea fetei, a plecat la ea acas. Domnule doctor zise Apostolescu, privindu-l cu atenie pe Morresacu dumneavoastr nu lai ajutat niciodat pe Drlogea la avorturile pe care le fcea? Niciodat! Sunt dermatolog i de la mine pn la un ginecolog e drum lung. Dac cumva avei de gnd s-l cutai pe doctorul care, eventual, l-a asisat n noaptea aceea, mi-a permite s v fac o recomandare. V rog i invit Apostolescu. Pe mine s m excludei din cercul bnuiilor, deoarece n noaptea de 26 spre 27 februarie, am operat la spitalul Colentina. Intre orele 22 i 4 dimineaa, un brbat care avea o arsur a pielii de 70 la sut preciz Morrescu cu o ironie nedisimulat. Am s ncerc s nu uit precizarea dumneavoastr, desigur, n msura n care voi putea rspunse Apostolescu pe acelai ton, i continu: Mi-ai vorbit despre sora care-l ajuta pe doctorul Drlogea, putei s-mi spunei cum se numete? Aglaia Negulescu preciz Siropeanu. Apostolescu rmase un moment gnditor, apoi ncepu s-i rsfoiasc grbit carneelul de notie. Dup ce se opri la o anumit fil i o citi, fr niciun alt comentariu, detectivul trecu la ntrbarea urmtoare: S-ar prea c veneai foarte des n casa doctorului Drlogea, nu? Cei doi martori rspunser afirmativ. Pe linia precizrii fcute de domnul Morrescu, n legtur cu obligativitatea prezenei unui medic anestezist, putei s-mi spunei cu ce doctor colabora Drlogea? Ambii martori rspunser c, din cte tiau ei, colabora numai cu doctorul Mircea Barbu, care locuia n apropiere. Cnd cei doi anchetatori rmaser singuri, Simionescu spuse: Parc s-a mai fcut lumin n sat, efu! S-a rspunse Apostolescu, zmbind satisfcut i obosit n acelai timp. i acum, ncotro? Mai nti s ne culcm zise Apostolescu privindu-i ceasul e trecut de ora zece. Pentru mine, trimite pe cineva s verfice alibiul doctorului Morrescu, iar tu mi-o aduci pe femeia care suferea de reumatism

Capitolul XXVII
SORA AGLAIA ntr-adevr, Apostolescu nu se nelase. Femeia pe care o introduse a doua zi Simionescu n birou nu-i era necunoscut. Dumneavoastr suntei asistenta medical a doctorului Drlogea? o ntreb Apostolescu, dup ce atept s ia loc pe scaunul oferit. Nu sunt chiar asistenta dnsului, dar l ajut de multe ori. Ce nseamn de multe ori? Mai lucreaz i cu alt sor medical? Nu recunoscu ea. De ce la prima noastr ntlnire ne-ai indus n eroare spunnd c ai venit la doctorul Drlogea numai pentru a urma un tratament antireumatic? N-am diplom de sor i m-am temut s n-am complicaii cu dumneavoastr. n seara zilei de 26 februarie, cnd a venit studenta trimis de doctorul Antonescu, erai n locuina doctorului Drlogea? Da, eu am primit-o. A venit pe ia ora opt. Ce s-a ntmplat dup ce ai ntrodus-o n cas? L-am anunat pe domnul doctor, care juca table n biroul dnsului cu nite prieteni. V rog s-i numii pe aceti prieteni. Domnii Siropeanu i Morrescu. Domnul Tnsescu i doamna Clinescu nu erau acolo? Nu. Am aflat c dnii au venit dup ce-am plecat eu. Deci, l-ai anunat pe doctorul Drlogea. i? A discutat cu dnsa cteva minute n cabinet, apoi fata a plecat suprat. Dup ce am nchis ua n urma ei, m-am dus s m schimb i am plecat acas. La ce or? Cred c era opt i jumtate. V-ai dus direct acas? Nu, am mai zbovit vreo or prin ora dup cumprturi. Cnd ai introdus-o pe student n cabinetul doctorului era mbrcat cu paltonul? Da, un palton bleumarin. Suntei sigur c n-ai plecat mai trziu de opt i jumtate din casa doctorului Drlogea? Bineneles rspunse interlocutoarea cu convingere. A doua zi, duminic, v-ai napoiat la doctorul Drlogea? Da, ca de obicei. La ce or? La ora opt dimineaa. Ai observat n cabinet vreo dezordine sau ceva care s v indice c a umblat cineva la instrumente dup plecarea dumneavoastr? Nu. Am gsit totul aa cum am lsat. N-a umblat nimeni n cabinet dup plecarea mea. Cnd avea nevoie de un doctor anestezist, la cine apela? Martora l privi mai nti surprins, apoi spuse ezitnd: La doctorul Mircea Barbu, un vecin de-al nostru. V mulumesc, putei pleca.

n afara faptului c am prins civa martori cu fofirlica, ne aflm ca la nceputul anchetei zise suprat Simionescu, cnd rmaser singuri. Aa s-ar prea! rspunse Apostolescu, ridicndu-se brusc de pe scaunul su i ncepnd s se plimbe gnditor prin birou. Simionescu, cunoscndu-i obiceiurile, se abinu s-i ntrerup meditaia. Dup aproape un sfert de or, cnd Simionescu ncepu s simt c l dor ochii tot urmrind cursele lui Apostolescu prin birou, ultimul se opri i exclam: i totui suntem pe drumul bun! Simionescu rmase n ateptare. De ce s-a ostenit c-i creeze un alibi prin tocmirea unor martori mincinoi, dac n-avea nicio legtur cu dispariia studentei? Pentru a nu fi acuzat c face ntreruperi ilegale de sarcini Nu-i adevrat! Nu de asta s-a temut! innd seama de profesia lui, nu se poate s nu fi cunoscut i legislaia respectiv i, cum nu a fost gsit n flagrant delict, n-avea de ce s-i fie fric de noi i totui i-a luat msuri de precauie! Poate n-a cunoscut legislaia i apoi continu Apostolescu, fr s in seama de ntrerupere de ce la prima percheziie fcut imediat dup dispariia fetei, nu s-a gsit niciun material compromitor? Unde se aflau instrumentele pe care le-am gsit acum trei zile? i spun eu. Le dosise! De ce s-a temut atunci, dosindu-le, iar acum le-a lsat la ndemna primului venit? Rspunde, Dane! Pentru c i-a fost fric s nu se fac o asociere ntre dispariia studentei i prezena instrumentelor de provocat avortul Asta-i n subsidiar! l ntrerupse Apostolescu. Ceea ce-i. Important este cum a ajuns s se gndeasc la posibilitatea unei descinderi din partea autoritilor, netam-nesam? Rspunsul este unul singur: el a ucis fata i dndu-i seama c dispariia ei va atrage dup sine o descindere, i-a luat din timp msurile necesare de acoperire! Crezi c a putut provoca singur avortul? ntreb nencreztor Simionescu. Nu, Dane. A avut ajutoare. Unul dintre ele a fost adineauri n biroul nostru Poftim? ntreb surprins Simionescu. Ne-a minit! Declaraia ei susine varianta lui Drlogea i contravine noii declaraii date de logodnicul fetei. Sora Aglaia susine c fata a plecat mbrcat cu paltonul i ea a ncuiat ua n urma acesteia. Ia vezi ce spune Marinescu, logodnicul fetei? Marinescu declar c Dup vreo zece minute a ieit fr palton i mi-a spus c s-a neles cu doctorul Drlogea s-i fac avortul chiar n seara aceea cit Simionescu din carneelul lui. Deci neconcordana declaraiilor este evident. Mai adaug faptul c att ea ct i doctorul Drlogea susin c au condus fata pn la ieire i i vei de seama c ambii se ntrec n minciuni. Intr-adevr, efu aprob Simionescu. Da de ce n-ai demascat-o? Avem tot timpul. Las s rmn cu impresia c am crezut-o. Dup ce s-a linitit, o vom interoga din nou. Pn atunci continum cercetrile i n alte direcii. Pe doctorul Mircea Barbu l-ai chemat? L-am rugat pe, maiorul Nazarie s se ocupe cu convocarea lui. S vedem ce a fcut zise Simionescu ridicnd receptorul i formnd un numr. Dup ce schimb cteva cuvinte cu interlocutorul su. nchise telefonul spunnd: A venit i-l trimite imediat la noi.

Capitolul XXVIII
DOCTORUL MIRCEA BARBU Doctorul Mircea Barbu era un brbat nalt, cu alur de sportiv, i nu prea s aib mai mult de 40 de ani. Capul cu trsturi frumoase, aproape feminine, fruntea nalt i ochii cprui, inteligeni. Dup ce fcur cunotin i l invit s ia loc pe scaunul din faa biroului, Apostolescu ncepu: Domnule doctor, urmare a unei anchete judiciare pe care o ntreprindem n legtur cu activitatea unui coleg de-al dumneavoastr, suntem nevoii s v cerem lmuriri V referii probabil la doctorul Drlogea? Ce v face s credei c ne intereseaz persoana doctorului Drlogea? E simplu rspunse zmbind doctorul Barbu , n lumea medical se discut mult despre dispariia unei paciente a doctorului Drlogea. Avnd n vedere faptul c am fost invitat la serviciul de cercetri criminale al poliiei, tocmai eu care am colaborat cndva cu acest medic, nu m-am putut mpiedica s nu m gndesc la doctorul Drlogea. Greesc? Trebuie s recunosc c asociaia dumnevoastr de idei este corect rspunse Apostolescu, disimulnd zmbetul care ncepuse s-i nfloreasc n colul buzelor. i acum, avnd n vedere perspicacitatea de care ai dat dovad, v rog s-mi spunei ce tii despre doctorul Drlogea. Bineneles, lund n considerare i faptul c noi am probat deja faptul c doctorul Drlogea se ocupa cu ntreruperea ilegal a cursului sarcinilor Fac aceast precizare pentru a v convinge c, orice ne-ai spune, nu vei nclca cunoscutele principii de solidaritate ale profesiunii dumneavoastr. Nu neleg! Dac ai probat vinovia colegului meu, eu cu ce v mai pot fi de folos? ntreb el cu pruden. Noi considerm c culpa doctorului Drlogea nu se mrginete numai la provocarea ilicit a avorturilor; aceasta fiind o vinovie mai puin important n comparaie cu bnuiala de omucidere pe care o reinem n sarcina sa. Adic nu-i strin de dispariia pacientei sale? murmur gnditor interlocutorul. Am spus c este vorba numai de o bnuial preciz Apostolescu, devenind mai circumspect. Pn n prezent, am stabilit, dei doctorul Drlogea a negat, c pacienta care a disprut a rmas la el pentru a i se provoca avortul. Cum n meseria noastr atribuim ntotdeauna un rol important persoanei care a vzut pentru ultima oar o victim su un disprut, considerm suspect atitudinea de negare a colegului dumneavoastr. Desigur, cu toate c suspiciunea noastr nu-l incrimineaz n mod obligatoriu, noi nu putem trece peste aceast, ca s zic aa, stare de fapt, fr a fi complet edificai asupra atribuiei pe care a avut-o doctorul Drlogea n dispariia pacientei sale. Eu cu ce v pot ajuta? repet doctorul Barbu, privind ntrebtor spre anchetator. Sntem informai c ai colaborat de multe ori la operaiile pe care le fcea doctorul Drlogea pentru ntreruperea cursului sarcinii pacientelor sale. Este adevrat? Doctorul Barbu l ascult amuzat, apoi, cltinndu-i capul, zise: Ai fost informat greit. Eu sunt medic internist, nu ginecolog Deci, n mod firesc, nu m ocup de avorturi! adug el ironic. Apostolescu trase un fum de igar, pe care i-o aprinsese n timp ce vorbea interlocutorului su, l studie cteva momente, apoi spuse: Pe noi nu ne intereseaz activitatea dumneavoastr n mod special, ci numai n msura n care ea se refer la cazul pe care-l anchetm. ntruct nu exist nici o sesizare sau reclamaie mpotriva dumneavoastr, nu urmrim s v aducem vreo acuzaie. Adic, v rog s reinei c, din punctul nostru de vedere, suntei imun fa de prevederile Codului penal. Avnd n vedere precizarea fcut,

consider c nu trebuie s mai avei niciun fel de reticene. Desigur, cu condiia s nu fii amestecat n mod direct n afacerea pe care o cercetm! i dac a fi amestecat, cum ai spus dumneavoastr, n mod direct? ntreb el ironic. E simplu. Nu v-a putea obliga s declarai mai mult dect credei de cuviin! Dar asta nu exclude, n niciun caz, investigaiile pe care le vom ntreprinde pentru a v dovedi culpabilitatea replic Apostolescu, n timp ce faa lui coluroas i hotrt l asigur pe martor c anchetatorul narunca vorbe-n vnt. Ei bine relu doctorul Barbu, fr a fi abandonat tonul uor ironic , m obligai s v fac o mrturisire N-am nicio legtur cu cazul la care v referii! Deci, dei a vrea s v ajut, nu vd cu ce v pot fi de folos. Nu sunt de aceeai prere altfel nu mi-a fi permis s v deranjez. Atunci sunt la dispoziia dumneavoastr. V ascult. Ai participat la efectuarea unor avorturi n colaborare cu doctorul Drlogea? Da admise doctorul Barbu, fr s se mai codeasc. Cnd ai colaborat cu doctorul Drlogea ultima oar? Cred c pe la jumtatea lunii ianuarie anul acesta. nainte de ianuarie, ai participat la multe avorturi alturi de doctorul Drlogea? n ultimii doi ani l-am asistat la toate avorturile cu sarcin de peste patru luni Pentru sarcinile care nu depeau patru luni se folosea de altcineva? Nu. Le considera mai simple i le efectua numai cu ajutorul asistentei sale, m refer la sora Aglaia. De ce ai renunat s mai colaborai cu doctorul Drlogea? E simplu. Nu-mi place s fiu speculat! Era de-o avariie de nedescris Singura lui pasiune erau banii. Cred c dac ar fi avut o sut de paciente pe zi, o sut de avorturi ar fi fcut. Da pentru ce-i trebuiau atia bani? ntreb Apostolescu. n timp ce-i oferea pachetul cu igri. Martorul se servi i, dup ce-i aprinse igara oferit, continu: i plceau grozav fetele sub douzeci de ani i asta cost, nu? La aproape 63 de ani? ntreb nencreztor Apostolescu. Da. V dai seama ce tip scabros este? Adugai la asta i buturile strine, pe care le bea n cantiti industriale, i vei avea portretul lui moral: un alcoolic i un posedat sexual. De altfel, acesta i este motivul pentru care i-a instalat la parterul locuinei sale un dormitor personal, n care soia lui n-avea ce cuta, dei ea tia bine c ar fi avut ce gsi! Domnule doctor. n ceea ce privete preocuprile doctorului Drlogea sunt edificat. Acum v rog s-mi spunei de ce ai renunat s mai colaborai cu el? Aceast hotrre nu v-a lipsit de anumite venituri? Uitai ce se ntmpl explic doctorul Mircea Barbu dei e foarte adevrat c ntotdeauna ai ce s faci cu o sum suplimentar de bani, nu este posibil s nu iei n considerare i riscurile pe care le incumb un astfel de venit. inei seama de faptul c Drlogea, fcea apel la serviciile mele numai pentru realizarea operaiilor foarte grele, sarcini ntre cinci i opt luni. Precum i de faptul c, datorit abuzului de alcool, minile i tremurau ntr-un mod nu tocmai linititor i vei nelege c niciun venit n-ar fi justificat admiterea unui risc aproape sigur. La ce v refereai cnd ai spus c v specula? La felul n care m remunera pentru ajutorul pe care-l ddeam. E foarte adevrat c participarea mea era limitat numai la anestezierea pacientei i n-aveam prea mult de fcut pentru cele douzeci de procente pe care le primeam din onorariul stabilit de el i pacient. Totui, dup cum tii i

dumneavoastr, legea nu face nicio distincie ntre medicul operator i cel anestezist, ambii fiind incriminai, n aceeai msur, ca prtai. Ei bine, dac riscul era acelai, doctorul Drlogea a considerat c partea mea, de douzeci de procente, este prea mare i, pentru a mi-o reduce, mi comunica ntotdeauna un onorariu sensibil redus. Astfel, ultima oar cnd am lucrat mpreun, asta se ntmpla prin ianuarie trecut, mi-a spus c onorariul ultimei noastre paciente a fost de 1 200 lei, pentru a afla ulterior, chiar de la pacient, c primise 3 000 de lei. Trebuie s rein c ai sistat colaborarea datorit faptului c v specula? Nu. Nici ntr-un caz! Faptul c l-am prins cu ocaua mic a reprezentat numai un pretext, pe carel ateptam de mult pentru a da divor. Cnd ai fost pentru ultima oar n casa doctorului Drlogea? n ianuarie, cnd am avut discuia care se referea la onorariul pacientei de care v-am vorbit. De atunci n-ai mai fost la el? insist Apostolescu. Nu rspunse martorul fr s ezite, apoi continu zmbind: Apropo, pentru a v scuti de o alergtur zadarnic, am un alibi grozav. n perioada 15 februarie15 martie am participat la un concurs medical care s-a inut n capitala Franei, aa c Apostolescu l privi un moment ptrunztor, apoi i ntoarse zmbetul i glumi: V mulumim pentru precizare ne vom ocupa de verificarea ei. Ce prere avei despre dispariia pacientei doctorului Drlogea? N-a vrea s-mi acuz un coleg zise el dup o scurt ezitare dar nu exclud posibilitatea unui accident fatal. V-am mai spus c, n ultimul timp, mna dreapt, cu care lucra el de obicei, i tremura att de tare, din cauza abuzului de alcool i a surmenajului, nct zise el, ridicnd ntr-un mod semnificativ din umeri. Domnule doctor, admind c Drlogea i-a accidentat mortal pacienta, ce credei c putea s fac cu corpul acesteia? Evident, s-l scoat ct mai repede din cas i s-l abandoneze undeva ntr-un lac, cu o greutate atrnat de gt. Sau ntr-un canal eventual, s-l ngroape. Nu vd cum ar fi putut s scoat cadavrul singur din cas Credei c s-ar fi ncumetat cineva s-l ajute ntr-o astfel de treab? Bineneles! Dac, ntr-adevr, lucrurile s-au petrecut aa cum ai admis dumneavoastr, atunci a avut dou ajutoare: n primul rnd, sora Aglaia, care-l asista ntotdeauna, iar pentru a ti cine a fost cea de a doua persoan, trebuie aflat cine l-a secondat ca medic anestezist. Oare era obligatoriu s mai fie asistat de nc un medic? Dac sarcina pacientei a depit luna a cincea, nu exist nicio ndoial. Singur n-ar fi putut s urmreasc anestezierea i. n acelai timp, s opereze. Avei vreo bnuial asupra identitii doctorului care l-ar fi putut ajuta? Nu. Adic, de fapt, n-a vrea s-i provoc neplceri unui nevinovat. Dac-i nevinovat, n-are de ce s-i fie team. La cine v gndii? insist Apostolescu. Dup cum tii, eu locuiesc pe strada Doctor Felix i, n drum spre cas, trec adesea pe strada Polizu, prin faa casei lui Drlogea Ei bine, n ultimul timp l-am vzut adesea pe doctorul Antonescu ieind de la ei. i considerai c aceste vizite pot avea o semnificaie deosebit? ntreb Apostolescu, disimulndu-i interesul strnit de spusele martorului. Da, deoarece nainte, pe vremea cnd i frecventam casa, era la cuite cu Antonescu. n tot cazul, cred c cele mai bune informaii asupra personalitii medicului care l-a ajutat v pot fi furnizate de sora Aglaia. Dup cum v-am mai spus, ea era prezent ntotdeauna la avorturile fcute de

Drlogea Interesant chestie, efu! se grbi s aprecieze Simionescu, dup plecarea doctorului Barbu. Aa-i, Dane! Cu att mai mult cu ct Viorica Panaitescu era pacienta lui Antonescu confirm Apostolescu gnditor. Stm de vorb cu el? Nu. Nu nc. Este prea devreme Dac, ntr-adevr, este prta, l-am ntiina prea curnd asupra bnuielilor noastre. Mai bine o audiem din nou pe sora Aglaia Capitolul XXIV CPITANUL APOSTOLESCU PRIMETE O VIZIT Am adus-o, efu zise Simionescu, revenind dup vreo jumtate de or n birou. Am lsat-o s atepte n alt camer De ce? Poftete-o nuntru! Stai, efu, c e ceva Ce ceva? l ntrerupse Apostolescu grbit. Cnd am intrat la ea n cas, i am poftit-o la noi, m-a rugat s-o scuz cteva minute pn se schimb i? l ntrerupse din nou Apostolescu. i nu s-a schimbat deloc rspunse flegmatic Simionescu. Aa cum era mbrcat, cnd am venit eu, aa m-a nsoit Asta la ce concluzii te poate duce? C are o garderob srac? A! Nu despre asta-i vorba replic Apostolescu, fr s in seama de ironie. Cnd m-a rugat s-o scuz pentru cteva minute, i a trecut n alt camer, avea la gt un lnior de aur, iar cnd a revenit nu-l mai avea! N-a vrea s spun c abandonarea lniorului reprezint n mod obligatoriu un fapt semnificativ da, n tot cazul, e curios! Eti sigur de ce spui? Simionescu i nclin de cteva ori capul. Apostolescu i aprinse gnditor o igar i trase cteva fumuri din ea, apoi se decise. Aduse lng el telefonul i, dup ce ridic receptorul, form ase numere: Alo, cu domnul procuror Lupu, v rog V salut. Nu, nc. Nimic precis, numai tatonri prin audieri V rog s n-avei nicio ndoial, i eu a vrea ceva mai concret. De altfel, acesta i este motivul pentru care v-am telefonat; unul dintre suspeci a lcut, aparent, o micare greit i am vrea s-o verificm i mie mi pare ru c suntei ocupat, dar ce-i facem? E adevrat c nu arde, dar s-ar prea c am depistat unul dintre obiectele care au aparinut studentei disprute Nu, lniorul de aur Am neles, l trimit pe Simionescu i pe suspect La revedere. Cum a auzit de lnior, n-a mai fost ocupat zise Simionescu rznd. S fiu n locul tu a lsa rsul pentru la urm, nu de alta, da dac ai greit-o Lupu te mnnc! Mai ai timp s spui pardon l tachin Apostolescu. Las, efu mai bine colii lupului dect pierderea unei urme att de promitoare. Vii cu noi? Nu, atept pe cineva. Du-te cu coana Aglaia s-l iei pe procurorul Lupu i purcedei mpreun la descindere. Dup ce rmase singur, Apostolescu i privi cadranul ceasului i comand dou cefele la bufet. n timp ce se gndea la tactica pe care trebuia s-o adopte la audierea doctorului Antonescu, presupusul colaborator al lui Drlogea. Se auzi o ciocnitur n u. La invitaia lui Apostolescu, i fcu apariia un subofier de poliie, care, dup ce-l salut

militrete, raport: Domnule cpitan, la ordinul dumneavoastr, l-am adus pe deinutul Tic Furnrachis, zis Costic Grecul, zis Sfrleaz. Unde-i? ntreb Apostolescu. Ateapt afar Poftete-l nuntru i rmi pe culoare, te rog! ceru Apostolescu. Brbatul care intr n birou, la chemarea gardianului, nu prea s aib mai mult de 35 de ani i era mbrcat cu haine vrgate. Ochii mici i irei erau ascuni n dosul unei perechi de ochelari cu lentile verzui i pentru a compensa scurtimea prului, tuns a la boxer, purta o musta simetric, foarte englezeasc. S trii, domn cpitan! spuse el plin de efuziune, cnd l vzu pe Apostolescu. Bun, Tic! rspunse bine dispus Apostolescu, n timp ce i stringea mna i l pofti s ia loc. i s-a fcut dor de mine? Aa-i, domn cpitan! confirm el vesel. n acel moment se auzi o btaie n u i, la invitaia lui Apostolescu, intr fata de la bufet cu o tvi pe care se aflau dou ceti de cafea. Te rog s te serveti l mbie Apostolescu, cnd rmaser singuri. Dac ai venit la mine voluntar, te bucuri de toate onorurile cuvenite musafirilor V rog s nu insistai. tii c sunt politicos i nu pot s v refuz mai ales c de-o sptmn de cnd sunt la pension n-am mai pus n gur o cafea ca lumea. Ce s-i fac, m Tic, dac nu te astmperi? l mustr Apostolescu, n timp ce-i oferea pachetul lui cu igri. Asta-i soarta, domn cpitan! V orba cntecului M-am jurat de mii de ori, da cum vd un buzunrel mai dolofna, nu tiu cum se face, scp mna nuntru N-am ce-i face! Probabil c stai viciul meu Aa cum unii i trag cu femeile sau cu butura, eu i trag cu caraimanu Era de preferat s te limitezi la primele dou viciuri, asta Te-ar fi scutit de nchisoare. Nu-i pcat de tine? Dou treimi din via i le-ai petrecut n detenie. Domnu cpitan, nu m mai prelucrai, c nu ine! Aa-s eu! De altfel, eu cred c poliitii ar trebui s ne fie recunosctori pentru activitatea noastr Cum asta?! ntrerupse intrigat Apostolescu. Da e simplu! Dac n-ar fi bolnavi, ar mai exista profesiunea de medic? Dac n-am fi noi, infractorii de profesie, ar mai exista poliiti? Bravo, Tic! Ieeam la pensie i nu tiam cui trebuie s-i fiu recunosctor pentru slujba mea rse amuzat Apostolescu. Dar ia spune-mi. Cum se face c ai asociat situaia bolnavului cu cea a infractorului? Consideri cumva c incapacitatea recidivitilor de a se adapta la viaa social este tot o maladie? n fond n-ar fi exclus ca lucrurile s stea chiar aa! De ce n-am admite c unii oameni pot s sufere, s zicem, de pojar iar alii de amoralitate?! Un argument, n favoarea acestei idei, rezult chiar din starea de recidivare continu a unor infractori bineneles, nu fac abstracie de tine dei eti de fa! care, contieni fiind de represaliile atrase de fapta lor, persevereaz pe calea propriei pierzanii Domn cpitan! l ntrerupse Tic Grecul c mi-ai rstlmcit spusele mai treac-mearg c ai ajuns la concluzia c sufr de o amoralitate cronic, n sfrit. Fie da s m prelucrai nadmit! Fiecare cu meseria lui. E bine? De acord, s lsm sfaturile i filosofia de-o parte Tot n-ajut! De ce ai cerut s stai de

vorb cu mine? Domnu cpitan, am un pont tare pentru dumneavoastr. Mai servete o igar i apoi deart-i sacul l ndemn Apostolescu. Mai nti, trebuie s-mi spunei dac v mai ocupai de cazul femeii cioprite? M ocup, Tic! confirm Apostolescu. Privindu-l mai nti intrigat, apoi, lsndu-i capul pe spate, izbucni intr-un hohot de rs: Te pomeneti c ai venit s-i recunoti fapta i s te predai? Tic Grecul se ntunec la fa i, privindu-l dojenitor, spuse: Domn cpitan, chiar aa o prere proast avei despre mine? Dei ne cunoatem de aproape zece ani, credei c sunt n stare s iau viaa unui om? Nu. Tic, nu pot s te cred n stare de o astfel de isprav Tocmai de aceea, dndu-mi seama de absurditatea acestei eventualiti, am rs. Te cunosc att de bine nct mai degrab a putea s te vd devenind om cinstit ceea ce-i paradoxal! Ia zis, Tic. Ce-ai s-mi spui? Domn cpitan, am urmrit i eu, ca toi ceilali, mprejurrile n care au fost descoperite coletele, precum i evoluia anchetei. Astfel am i aflat, din ziare, c dumneavoastr conducei investigaiile Apostolescu, care i cunotea prea bine interlocutorul, i ddu seama c omul din faa lui are ceva de spus i-l ntrerupse nerbdtor: Tic, nu m amei n introduceri Deart-i sacul! Tic Furnrachis, zis Costic Grecu, zis Sfrleaz, se uit cu iretenie prin lentilele ochelarilor si verzi n ochii lui Apostolescu i, citindu-i nerbdarea, ezit cteva clipe, cu vdit intenie de a-l fierbe, apoi se decise s vorbeasc: n ziua cnd a fost gsit primul colet, cel din sala de ateptare, eu am fost n gar cu intenia dea slta ceva da, vzndu-l acolo pe domnu maior Mihil, am preferat s m evacuez de urgen. tii cum e domnu Mihil? Mai nti te umfl i abia dup aceea te ntreab cenvrteti! Deci relua infractorul , pe la apte i un sfert, n ziua aceea, incepusem s urc treptele de la intrarea din Calea Griviei, cnd am remarcat n faa mea, la vreo doi metri distan, un brbat care fcea acelai lucru. inea n fiecare mn cte un pachet Cum erau pachetele? l ntrerupse Apostolescu. Unul corespunde cu descrierea fcut n ziare pentru coletul gsit n gar. Cellalt era mai mic. Bine, Tic. Continu. Tot ce mi-a atras atenia asupra persoanei respective, a fost buzunarul de la spatele pantalonului. n care se vedea conturul unui portofel. Cu toate c a fi vrut s-i inventariez coninutul, a tebuit s-mi nfrnez curiozitatea tii, n acel moment urcau scrile numai cteva persoane, i alea rsfirate, i n-am vrut s m fac de chermez. Dup ce am intrat n gar, m-am ndreptat spre peronul unde trebuia s vin Orient-Expresul i, datorit aglomeraiei, l-am pierdut din vedere pe domnul de care v-am vorbit. Cnd am ajuns pe peronul respectiv i m-am aezat pe-o baric, pentru a atepta trenul, am zrit scfirlia uguiat i blond a domnului maior Mihil i am preferat s m topesc nainte de a m lsa luat de-o arip. Profitnd de faptul c tocmai trecea un electrocar ncrcat cu colete potale, mam grbit s-l pun ntre mine i domnul Mihil i am tulit-o. Cnd am ajuns pe peronul principal, am crmit-o la dreapta, pentru a pleca prin ieirea care d n strada Dinicu Golescu. Mai aveam vreo zece pai pn la ieire, cnd ce-mi vzur ochii naintea mea era vechea mea cunotin, domnul cu cele dou pachete! de ast dat avea numai unul, pe cel mic. Ei bine, m-am considerat provocat ntr-un mod neleal i, nfringndu-mi rezistena dei, mrturisesc, am citit cu mult atenie cele zece porunci cuprinse n Decalog! i, apropiipdu-m de el, n momentul cnd pea prin ieire, l-am

mpins uor cu mna stng n coaps i strecurindu-mi cu dreapta portofelul n buzunar, am alergat s prind tramvaiul 12 care tocmai intra n staie. Am coborit la Liceul Lazr, am traversat bulevardul Republicii i, mergnd pe strada Grdina cu Cai, am inventariat coninutul portofelului Avusesem o zi bun; coninea optpe nicuori! Cnd am ajuns pe cheiul Dmboviei, m-am rezemat puin de balustrad, pentru a privi o cas de peste drum i cnd am plecat, apa murdar i tulbure ducea la vale portofelul uurat de bani. Asta a fost tot! i termin Costic Grecul relatarea. Spune-mi, Tic, cam ct timp s-a scurs din momentul cnd l-ai vzut la intrarea din Calea Griviei i pn l-ai operat la ieirea dinspre Dinicu Golescu? Pi, ct mi-a trebuit mie s dau un tur pe peronul Orient-Expresului vreo ase-apte minute. Eti sigur c pachetul mare corespundea cu descrierea fcut n ziare? Foarte sigur! Mai ales c ziarul n care era nvelit coletul lsa s se vad, printr-o plesnitur de vreo dou-trei degete, o bucat de ptur glbuie S-ar prea c ai dreptate, Tic! zise Apostolescu gnditor. Descrie-mi-l, te rog. Tocmai, domn cpitan, c aici este clenciul Tot ce m-a interesat pe mine, din punct de vedere profesional, se situa sub centur. tiu c este foarte puin, dar numai partea inferioar pot s v-o descriu zise el, ridicndu-i umerii ntr-un gest de regret. ncearc s-i aminteti semnalmentele generale, ca nlime, vrst etc. insist Apostolescu. Pi s vedem zise el gnditor innd seama de faptul c n momentul n care i-am sltat portofelul a trebuit s fac o mic flexiune a genunchiului, nseamn c era mai scund dect mine Adic nlimea lui este sub un metru i aptezeci i cinci n ceea ce privete vrsta are n jur de cincizeci de ani, deoarece, n momentul cnd m-am lipit de spatele lui, pentru a strecura portofelul n buzunarul meu, i-am zrit prul ncrunit de pe ceaf. Bine zise Apostolescu, treci la descrierea prii inferioare. Avea ncepu el, de ast dat far nici cea mai mic ezitare un pantalon din tergal bej, o curea din piele maron nchis i o pereche de pantofi tip Romarta, mpletii, tot de culoare maron nchis. Toate erau nou-noue ori dezbrcase un mort tocmai atunci ori i asta o cred, mai degrab! era un tip de bun gust i cu parale De altfel, aceast ipotez este ntrit i de faptul c avea la el o duzin i jumtate de nicuori. Nu? Ah, s nu uit! adug el repede. Poate c v este de folos. Am remarcat, cnd urcam treptele grii dup el, c minile, cu care-i cra cele dou pachete, erau curate i ngrijite. Avea acte n portofel? Da, am zrit un buletin de identitate, ceva care semna cu o legitimaie de serviciu sau cu un notes pentru numere de telefon, nite hri mpturite etc. Nu te-ai uitat s vezi cum l cheam? Mai nti, nu sunt o fire prea curioas de felul meu, apoi nu ineam s m gseasc cineva cu corpul delict asupra mea. Aa c m-am debarasat imediat de el, aruncndu-l n grl. Pcat, mare pcat, c n-ai fost curios, m Tic zise Apostolescu resemnat. Apoi, citind regretul de pe faa interlocutorului su, spuse: las, Tic, c tot l prindem noi. Informaia pe care miai furnizat-o, dei incomplet, este totui fructificabil. Na, c-am i uitat de cafele nc un pic i se transformau n cafe-glace. Da, ia spune-mi, de ce ai venit abia acum s-mi povesteti trenia asta? ntreb Apostolescu, dup ce sorbi din cafea i puse ceaca la loc pe farfurioara ei, care rmsese pe birou. Pi cum s fi venit cnd i-am sltat nicuorii? Domn cpitan, eu tiu c meseria-i meserie i orict de simpatic i binevoitor suntei dumneavoastr cu noi n general i cu mine n special zise el, nchiznd cu familiaritate o pleoap n dosul lentilei verzui , nu puteai trece cu vederea

faptul c am mprumutat portofelul fraierului. i atunci, mi-am spus c-i mai cuminte s stau cu capul n tranee, ca pe front, cine-l scoate, l pierde! i acum cum de te-ai decis s vii la mine? Te mustr contiina? A! Ce-i aia? N-am eu astfel de slbiciuni S tii c la alt anchetator nu m-a fi dus, dar cu dumneavoastr e altceva Dei aplicai legea, ca i ceilali poliiti, nu facei economie de suflet. Niciunul dintre cei trimii de dumneavoastr la pension nu v poart pic! Cu toii consider ca suntei un biat salon. M Tic, las periua, c nu ine Mai bine mi-ai rspunde la ntrebare, de ce te-ai decis abia acum s vii la mine? Domn cpitan, am fcut i eu o socoteal simpl. Dac tot am luat, acum o sptmn, o condamnare de trei ani, oare e posibil s-mi pun domnul Apostolescu i chestia asta n spate? Categoric, nu! Credei c-am greit? ntreb el, cu o iretenie nedisimulat. Am s rspund i eu ca tine: Categoric, nu! Ba, mai mult, i mulumesc. Cnd rmase singur, ridic receptorul i-l ceru pe maiorul Ciorrdel. Ascult, Fnic, cum stm cu investigaiile n cazul femeii depesate? Aa, deci ai epuizat lista persoanelor din anturajul familiei Berbecaru fr s obii vreun rezultat. Da cu doamna Niculescu ai discutat? Perfect, verific i persoanele de pe aceast list Nu, nici nu m ndoiesc c te ocupi de asta, te-am chemat pentru altceva Las drag, de ce s-i dau concursul altuia i nu unui prieten? tiu eu c la prima ocazie, ai fi gata s cedezi prietenia mea, far filodorm da nu se poate, chiar dac tu nu m vrei, eu te vreau Uite despre ce-i vorba, m intereseaz o persoan care a reclamat ntre 27 mai, ziua cnd am gsit primul colet i 5 iunie c i s-a furat un portofel cu acte i 1 800 lei Da, tot despre cazul Gligorescu este vorba. Stai c n-am terminat. Exist i o a doua ipotez: s fi cerut un buletin nou de identitate pe motiv de pierdere, distrugere etc Bineneles, tot n perioada 27 mai i 5 iunie Nu, nu cred c este necesar s ne referim la ntreaga ar, ne rezumm numai la Capital. i nc ceva Nu, cu asta jur c am terminat. Spune-i biatului care se va ocupa cu treaba asta c persoana cutat este un brbat n vrst de peste 40 de ani i, dup toate probabilitile, are o profesie n care nu se folosesc minile; deci un intelectual Perfect, cnd ai ceva, anun-m la revedere. Dup ce termin convorbirea se uit la ceas i, vznd c este trecut de ora dou i jumtate, vru s se duc la mas, dar se rzgndi. Simionescu putea s apar din moment n moment i era nerbdtor s cunoas rezultatul percheziiei. Pentru a-i amei foamea, mai comand o cafea la bufet.

Capitolul XXX
LNIORUL DE AUR Tocmai terminase de but cafeaua, cnd apru Simionescu bine dispus. Sigur, efu cu cafelua i amploiatul, adic eu cu transpiraia. S-i comand i ie o cafea? Nu, efu! Mai nti mergem s mncm cafeaua dup. Unde-i martora? ntreb Apostolescu. Am lsat-o s se odihneasc n arestul preventiv Eti nebun! Arestezi un om fr mandat? M jigneti, efu! M tii pe mine n stare s comit o ilegalitate? protest Simionescu, zmbind misterios. Ai uitat c nea Lupu era cu mine? S fiu al dracu dac am deschis gura, singur a semnat ordinul de reinere pe 72 de ore. Ei, efu,nu mai fi att de nelinitit, totu e n ordine! Hai s mncm, i-i spun ce-am fcut mai adug Simionescu i, lundu-l pe Apostolescu de bra, ieir din birou. Acum ar merge o cafea propuse Simionescu, trei sferturi de or mai trziu, cnd se napoiar de la mas. Las, nu mai bea atta cafea c-i face ru Cum, efu, i tragi toat ziua la cafelue i mie-mi face ru? Asta-i culmea nedreptii! Ascult, victim a societii, dac eti biat cuminte i asculttor, cnd plecm, te invit n ora la o cafea i un coniac bun. De acord? Cnd pltete efu, mai e vorb? Gata oricnd! Hai, ia-o din loc i adu-o pe coana Aglaia aici! ceru Apostolescu pe un ton imperativ, dei se afla ntr-o dispoziie incomparabil mai bun dect cea cu care plecase s mnnce n compania lui Simionescu. V rog s luai loc, doamn Negulescu o invit Apostolescu, dup ce sora medical intr n biroul su. Atept pn ce femeia lu loc pe scaunul oferit, apoi, etalnd pe birou un lnior de aur, de care atrna un mrior reprezentnd o rndunic cu o inimioar n cioc, ntreb: De unde avei acest obiect? L-am cumprat mai de mult de la un bijutier rspunse interotata cu siguran. V rog s precizao, cnd anume l-ai cumprat? Acum vreo trei ani. V rog s-mi spunei numele i adresa bijutierului ceru Apostolescu. Nu neleg rostul acestor ntrebri i scopul aducerii mele aici! se ncinse interlocutoarea. Dac credei c l-am furat, dovedii-o! Apostolescu o privi cteva clipe linitit, apoi ncepu s vorbeasc: Trebuie s v fac o precizare, pe care colegul meu a omis-o cnd v-a adus aici. Procurorul, care a asistat la percheziia efectuat la domiciliul dumneavoastr, a ordonat s v reinem trei zile n arest pentru cercetri. n cazul c refuzai s lmurii proveniena acestui lnior, vom uza de mandatul pe care-l avem i v vom trimite la arest. Astfel vei avea posibilitatea s meditai cum este mai bine pentru dumneavoastr, s ne dai sau nu explicaiile pe care le cerem. Iar dac vom constata c cele trei zile de meditaie nu v-au adus sfatul cel bun, vom cere procurorului s v mai acorde un rgaz pentru gndire.

Precizarea lui Apostolescu pru s-i fac efectul scontat. Arogana cu care intrase n birou se transform ntr-o vizibil solicitudine. Bine, domnule ofier, dar ce avei cu mine? Este interzis pstrarea unui obiect de aur? n fond, un fleac de cteva sute de lei! Nu, doamn, suntei liber s posedai orice dorii, chiar i bijuteriile coroanei britanice bineneles dac Scotland Yard-ul nu ne solicit sprijinul n aceast direcie! Singura abatere de la acest principiu apare atunci cnd obiectul respectiv prezint o anumit semnificaie. n aceast situaie se afl acest lnior ziuse Apostolescu, artndu-l cu degetul i nu avei alt alternativ dect s-i explicai proveniena. V ascult. Bine, dar nu-mi mai amintesc L-am cumprat pe strad, de la un necunoscut zise ea, brusc inspirat. Dac este necunoscut, de unde ai tiut c este bijutier? se grbi s ntrebe Apostolescu. !!! Am impresia c nu avem dect o singur alternativ, s v lsm un rgaz de meditare n arest! Cnd v vei reaminti porveniena exact a acestui obiect, s ne anunai prin gardianul de serviciu. Vzndu-l pe Simionescu c se scoal de la biroul lui, cu vdita intenie de a executa ordinul celui care o chestiona, se decise: Bine, am s v spun. Dar este o poveste penibil zise ea ovind. nlturai-v reticena, doamn, n profesiunea noastr ascultm zilnic astfel de poveti! L-am gsit, domnule ofier! n asta nu-i nimic penibil! zise Apostolescu, zmbind nu far ironie. Ba da, deoarece tiu cui i-a aparinut! De aceea n-am vrut s vorbesc pn acum M-am temut c m vei acuza de furt V rog s continuai ceru Apostolescu vznd c se oprete. L-am gsit la mine n curte, l-am luat Cnd s-a ntmplat asta? Acum vreo doi ani. Ne-ai spus c l-ai gsit i nu vd ce legtur are asta cu un furt. Precizai, v rog. Nu, este un furt! accentu ea, gata s izbucneasc n lacrimi. Povestii-ne totul, doamn ceru Apostolescu, parc mai binevoitor. Aa cum v spuneam, ntr-o diminea, ntorcndu-m din pia, am gsit acest lnior, pe cimentul curii noastre interioare, i l-am luat. n primul moment am vrut s m interesez la vecinii mei cine l-a pierdut, apoi am renunat. M-am gndit c fiecare dintre ei va susine c-i aparine i nam vrut s m las pclit. M-am decis s-l pstrez. Ins citeva ore mai trziu am vzut-o pe doamna Stnculeanu, care locuiete deasupra apartamentului meu, cutnd ceva prin curte. Cnd m-am dus i am ntrebat-o ce s-a ntmplat, mi-a spus c fata ei, care este student, a scuturat o fa de mas i a aruncat probabil afar o amintire de familie: un lnior de aur. Tentaia a fost prea mare i am tcut pentru a-l pstra. De aceea n-am vrut s v spun de unde-l am. M-a reclamat doamna Stnculeanu? V mulumim pentru explicaii, suntei liber s plecai zise Apostolescu, far s-i rspund la ntrebare. Deocamdat lniorul rmne la noi, urmnd s v comunicm ulterior ce-am hotrt. Crezi c-am ncurcat-o, efu? ntreb Simionescu. Dup ce rmaser singuri. tiu eu. Dane? n tot cazul, povestea-i destul de plauzibil zise gnditor Apostolescu. i aprinse o igar i ncepu s trag din ea, urmrind absent dra de fum care urca spre plafon. Da, relu el, dup cteva minute povestea e al naibii de verosimil, de aceea am i eliberat-

o n definitiv ce, numai un cine e scurt de coad?! Astfel de mrioare adug el. Lundu-l n mn i prividu-l cu atenie sunt confecionate n zeci de mii de exemplare i apoi. Dac a ncercat s ne duc. Putem verifica Dane, ce-ar fi dac am amna cafeaua pe care intenionam s-o bem mpreun astzi? Am neles aluzia, da s nu se uite c era vorba i de un coniac! inu s precizeze Simionescu. n regul. Hai s mergem! l ndemn nerbdtor Apostolescu. Zece minute mai trziu. Maina opri n faa spitalului Filantropia. Tu tii unde are cabinetul, aa c preiei conducerea expediiei zise Apostolescu. Dup ce coborr din main. n sfrit. Am ajuns i eu o dat ef! Ceea ce e i firesc inind seama de meritele mele deosebite! zise Simionescu pornind nainte, cu nasul ridicat la cea mai nalt cot pe care putea s-o dea cei 185 de centimetri ai chintalului pe care l deplasa. Apostolescu surise o clip dup trufaul lui amic, apoi se grbi s-l ajung din urm. Dup ce urcar pn la etajul doi i parcurser un culoar lung cu ui pe ambele pri, Simionescu se opri n faa celei care avea numrul 208 i ciocni uor. La invitaia unei voci brbteti, intrar i-l vzur pe erban Marinescu, logodnicul studentei disprute, stnd la un birou i citind un tratat de specialitate. Era att de adncit n lectura sa, nct nici nu avu curiozitatea s vad pe cine invitase n cabinetul su. Dup ce Simionescu nchise ua n spatele lor i privi amuzat ctre Apostolescu, i drese glasul, suficient de tare, pentru a aminti celui care sttea n dosul biroului c nu mai este singur. Stratagema ddu rezultatul scontat. Doctorul Marinescu i ridic ochii din carte, mai nti suprat de lipsa de manier a intrusului, apoi, recunoscndu-i pe cei doi anchetatori se ridic i, ocolind biroul, le iei zorit n ntmpinare. Avei vreo veste pentru mine? ntreb el. Fr s-i disimuleze surpriza, n timp ce le stringea minile. V rog s luai loc continu el. Nu-i cazul, domnule doctor, suntem grbii zise Apostolescu. Refuznd s ia loc pe scaunele oferite. Tot ce dorim de la dumneavoastr este s ne spunei dac acest obiect v este cunoscut? Doctorul Marinescu privi lniorul din mna lui Apostolescu i, plind, exclam: Dar bineneles! Este al Viorici! De unde l avei? Ai gsit-o? Suntei sigur de ceea ce spunei? ntreb Apostolescu, omind s rspund la ntrebare. Nu exist nicio ndoial! Putei controla ntr-o zi, jucndu-m cu Viorica, am tras-o de lnior i i-am rupt toarta aceea cu crlig. Pentru a nu o supra, am dus lniorul ia un bijutier s mi-l lipeasc. Apostolescu se grbi s controleze locul indicat i remarc urma sudurii. Da, nu mai exist niciun dubiu! se adres Apostolescu colaboratorului su. S mergem! Domnule doctor, numai pentru asta v-am deranjat i v mulumim Dar ce s-a ntmplat? insist doctorul. S-ar prea c am gsit o urm a logodnicei dumneavoastr, dar, pn nu suntem edificai, nu putem s v spunem nimic zise Apostolescu n timp ce-i strngea mna. Ai vzut, efu, c n-am greit? Ce fler pot s am, domle uluitor. Termin cu prostiile, Dane! i-o retez Apostolescu ngndurat. E aproape opt seara continua el, privindu-i ceasul , oare nu-i prea trziu pentru a face i cea de a doua verificare?

Nu Cine se culc vara la ora asta? protest Simionescu, cnd ajunser lng maina lor. Bine se decise Apostolescu , spune-i lui Vartunian unde mergem. Cteva minute mai trziu, maina intr pe strada Nicolae Titulescu i opri n faa unui imobil cu etaj. Urcar pe scri pn la etajul nti i i stopar elanul n faa unei ui pe care era prins o carte de vizit care fcea cunoscut c locatarul apartamentului este Niculae Stnculeanu inginer. Sunar i, dup puin timp, ua fu deschis de un brbat de statur potrivita, cu tenul msliniu i un pr negru i lung pieptnat n mod voit neglijent. Ochii si cprui se oprir cercettori asupra lui Apostolescu i l ntreb ce dorete. Am vrea s stm de vorb cu domnul Stnculeanu, dac se poate? Eu sunt, cu ce v pot fi de folos? Suntem de la Poliie zise Apostolescu, artndu-i legitimaia i, dac nu v deranjm prea mult, am prefera s discutm n cas. V rog s m scuzai Bineneles, poftii nuntru zise el, dechiznd larg ua. Dup ce se instalar pe fotoliile care se aflau ntr-o ncpere mobilat ca birou, Apostolescu ntreb: Domnule Stnculeanu, vizita noastr are un singur obiectiv: s stabilim dac n ultima vreme ai suferit vreo pagub. Bineneles! se nsuflei gazda. Mi s-a forat o portier a mainii i mi s-au furat o hain de piele i un aparat de radio cu tranzistori S-au gsit?! ntreb el plin de speran. Nu, nu la asta m referam zise Apostolescu pe un ton de regret. Ne intereseaz dac ai pierdut un obiect de aur? Aur? Dac a fi avut aa ceva n cas, de mult l-a fi vndut petru a-mi mai cumpra cteva piese de schimb pentru Dacia mea din pcate, nu-i cazul! zise el rznd. Ai mai vzut undeva acest obiect? ntreb Apostolescu, artndu-i lniorul. mi pare ru c trebuie s v deziluzionez, dar l vd pentru prima oar. Nu vrei s v consultai i cu fiica dumneavoastr? insist Apostolescu. Fiica mea?! Poate ai greit adresa n-am nicio fiic. Tot ce mai intr n inventarul casei, n afar de soia mea i de mine bineneles , este domnul Dinu, un drcuor de biat de vreo zece ani, al crui singur cusur este c citete prea multe romane poliiste n ceea ce privete chestia asta zise el. Artnd spre lnior, v asigur c n-a avut niciodat aa ceva i nici nu cred c i-ar dori, doar e biat! V rog s-mi iertai insistena, dar pentru noi este imperios s stabilim cui i-a aparinut acest lnior , nu vrei s v consultai i cu soia dumneavoastr? N-are niciun rost! tii, este gripat i st n pat n sfrit, dac insistai, am s-o ntreb zise el nemulumit i lund lniorul din mna lui Apostolescu, iei printr-o u. Foarte curnd reveni i, nmnnd lniorul lui Apostolescu, spuse: Nu v-am spus eu! Habar n-are de el. Nici n-a vzut i nici n-a pierdut vreodat ceva similar. Dup ce se scuzar pentru deranjul fcut, i luar la revedere de la gazd. efu. M duc s-o umflu? ntreb nerbdtor Simionescu, n timp ce coborau scrile imobilului n care locuia i Aglaia Negulescu, asistenta doctorului Drlogea. Nu. Dane. Sunt prea obosit pentru a mai fi n stare s conduc un interogatoriu. Lsm pe mine, cnd, n drum spre birou, am s te rog s treci pe la ea i s-o aduci.

Capitolul XXXI
AUDIEREA MARTORILOR CONTINU Bunneaa. efu! zise Simionescu, intrind radios n birou. neaa, Dane. Ai adus-o? Da, efu. Pornim la treab? Poftete-o nuntru. Dup ce Aglaia Negulescu fu introdus n ncpere i lu loc pe scaun, Apostolescu putu constata c martora nu dormise prea mult n noaptea precedent. Era tras la fa, avea cearcne mari la ochi i prea speriat i nervoas. Am verificat declaraia dumneavoastr cu privire la proveniena lniorului de aur, i ea nu corespunde adevrului! De ce ai cutat s ne inducei n eroare? Am spus aa ca s m lsai n pace! N-am nicio legtur cu dispariia studentei Am gsit lniorul pe strad! rspunse ea cu o voce strident. De ce ai fcut o legtur ntre proveniena lniorului i dispariia studentei? se grbi s ntrebe Apostolescu. !!! Noi n-am fcut aceast asociere pn acum! Dumneavoastr de ce o facei? Vznd c interlocutoarea nu se grbete s-i rspund, Apostolescu continu: Asta dovedete c tii, mai bine ca oricine, c lniorul i-a aparinut studentei Viorica Panaitescu. E adevrat? Nu-i adevrat! L-am gsit pe strad! Da, sta este adevrul! protest femeia. Recunoatei c ai participat la avortul provocat studentei Viorica Panaitescu? continu implacabil Apostolescu. Nu, nu recunosc nimic! Eu am plecat n seara aceea la ora nou nu tiu ce s-a ntmplat mai trziu! Credei c doctorul Drlogea ar fi putut s-i provoace singur avortul? Poate De unde s tiu eu? Dac ai spus poate, nseamn c nu excludei aceast eventualitate. n definitiv, de ce nu? A mai fcut i alt dat chiuretaje singur Dac admitei aceast posibilitate, nseamn c, de fapt n-ai condus-o pe pacient pn la ieire, cum ne-ai declarat nou. Altfel trebuie s excludei complet aceast ipotez. Nu-i aa? V rog s m lsai n pace! M-ai zpcit cu ntrebrile dumneavoastr Eu am condus-o pn la ieire i a plecat Mai mult nu tiu! Doctorul Antonescu cnd a venit? atac Apostolescu, n timp ce-i supraveghea cu atenie reaciile. Sora Aglaia tresri surprins i speriat, apoi, facnd un efort de a se domina, spuse: Nu, nu neleg despre ce vorbii! De ce trebuia s vin doctorul Antonescu la noi? Pentru a putea nelege despre ce vorbim, s-ar prea c este necesar s mai meditai zise inflexibil Apostolescu i, ridicnd receptorul, ceru s i se trimit un gardian de la arest. Cnd v hotri s ne spunei adevrul, s ne anunai mai adug Apostolescu, n timp ce arestata i nsoitorul ei prseau biroul. Deci, pn n momentul de fa, am stabilit ncepu Apostolescu meditativ , far niciun echivoc, c Viorica Panaitescu a rmas la doctorul Drlogea pentru operaia de avortare. Avem mai

multe surse care ne indic c fata a intrat n casa doctorului i niciuna ct de ct serioas c a mai ieit. Dac la aceast situaie mai adugm i fptul c am gsit unul dintre obiectele care i-au aparinut i la care o femeie nu poate renuna de bun voie, ce concluzie putem trage? C n-a mai fost n stare s se opun pierderii bijuteriei, fiind moart complet Simionescu. Dar se grbi el s completeze , n-ar fi exclus s-l fi cedat i de bun voie. Plecnd de la ideea c n-avea suficieni bani la ea, putea s completeze suma pretins de doctor cu contravaloarea lniorului Sunt de acord! Este foarte posibil, doar s-au mai vzut astfel de cazuri. Da unde-i pacienta? N-o fi plecat din ar? Astea-s copilrii, Dane. Fata pe care o cutm noi e tot att de vie ct poate fi o mumie egiptean. Unde-i corpul atunci? Doar nu-i un ac cu gmlie, s dispar aa, fr urme! Cei care au omort-o i-au ascuns att de bine corpul nct sunt siguri c nu-l putem gsi. De aici decurge i hotrrea cu care-i neag isprava. Ei sunt convini c, pn nu descoperim corpul victimei, n-o s gsim niciun judector dispus s-i condamne pentru omucidere. i atunci ce facem? Trebuie s continum cutarea unei verigi slabe n acest lan al tcerii. N-ar fi bine s-l audiem i pe doctorul Antonescu? innd seama de vizitele pe care le fcea adesea doctorului Drlogea, conform declaraiei doctorului Mircea Barbu, precum i de reacia pe care a avut-o Aglaia Negulescu cnd a fost ntrebat despre participarea doctorului Antonescu la avort, n-ar fi justificat o discuie cu el? Ba da, Dane. Dar, pn la el, a vrea s mai audiez doi martori cu care n-am discutat pn n prezent, cine tie, poate mai scoatem ceva. Maina celor doi detectivi intr pe strada Polizu i opri n faa locuinei doctorului Drlogea. Ua fu deschis de aceeai femeie scund i dolofan care-i primise i la prima lor vizit n casa doctorului. Cnd deschise ua, fr s par c i-a recunoscut, i anun grbit: Tomnu toctor e dus la fie, rog frumos fenii alta tat Nu-i nimic dac domnul doctor este plecat la vie, noi cu dumneavoastr vrem s discutm. Suntem de la poliie. Fai de mine, da nu fcut nimica rau zise ea speriat. Nimeni nu spune c ai fcut ceva ru, dorim numai s v ntrebm ceva zise amuzat Apostolescu, n timp ce o urmau n sala de ateptare, unde se oprir i luar loc cu toii. V rog s v uitai la aceste poze zise Apostolescu. Punnd n faa ei ase fotografii , ai mai vzut vreodat una dintre fetele astea? Btrinica ncepu s se uite la ele pe rnd, i, cnd ajunse la a patra fotografie se opri i ncepu s o priveasc cu atenie. Diese Frulein io cunosc se decise ea, ntinzndu-i fotografia Viorici Panaitescu. De unde o cunoatei? Im Winter fost i fcut afort la tomnu toctor. Cnd i-a fcut avort la domnul doctor? Iarna trecut im Winter, io povtit la tnsa n casa. A venit singur sau era nsoit de cineva? Ja intrat singur aber io fasut iubit te la tnsa ramas la strata.

A rmas mult la domnul doctor sau a plecat repede? Ich no fsut cnd ia plecat. Dar c i-a fcut afort ai vzut? Asta fsut! Io dus la ia ceai de doi ori. De ce trebuia s-i ducei ceai? ntreb mirat Apostolescu. Deine Ahnung! Tomnu toctor spus la mine tai ceai totdeauna la vemei nainte afort i tupa afort. Cnd i-ai dat prima oar ceai, ce fcea vemeia? Tomnu toctor spunea la tnsa operatzion uor, nicht vrica la tnsa. Era acolo i sora Aglaia? Jawohl! Ce fcea? Pregtit masu und instrument pentru operatzion. i cnd ai dus cel de al doilea ceai, ce fcea fata? Cnd dus ceai, Frulein culcat la Diwan. Altceva ai mai vzut? Ja. Vzut Mdehen mic au dem Tisch, n tavitzu Ai vzut o feti mic pe mas, ntr-o tvi? repet Apostolescu pentru a vedea dac a neleso bine. Ja, era un tetiu mic confirm ea, artnd ntre palme un interval de aproximativ 30 de centimetri. i pe urm ce s-a mai ntmplat? Mai trsiu, fenit la mine Nua i cerut nc otat ceai. Cine este Nua? Femeia care ajutat la curenia cteodat. Adic Nua este o femeie de serviciu care v ajuta cteodat la curenie. Ja. i unde este acum? Io nu ti ridic btrnica din umeri. Ce a fcut Nua cu ceaiul, l-a luat pentru ea? Nu, spus la mine: tomnu toctor cerut pentru Frulein care fcut afort. i ce s-a mai ntmplat dup aceea? Eu culcat sus n salon de la toamna De obicei dormii n alt parte? Ja, ich torm n cabinet de la tomnu toctor tac nu ocupat cu afort. Dup ce v-ai culcat, s-a mai ntmplat ceva? i relu Apostolescu chestionarea. Ja, peste una ora sculat la mine telefon i tomnul toctor cerut duce io gheaa de la frigidere n cabinet i io dus gheaa Putei s-mi spunei cine era n cabinet cnd i-ai dus gheaa? Io nu poate spune, nu lsat inauntru. Aglaia luat la mine ghiaa i icuiat ua. Pe domnul doctor Antonescu l cunoatei? Ja, prieten la tomnu toctor. n seara cnd i s-a fcut avort fetei din fotografie, doctorul Antonescu a fost pe la dumneavoastr? Ja, a fenit sofort cum plecat tomnii Siropean i Morresc.
{3}

Pe Nua, femeia care v ajuta la curenie, tii unde am putea s-o gsim? Io nu ti. Cnd fost nevoie tomnu toctor chemat tnsa la telefon. Cum v numii? Katy. Bine, noi v mulumim pentru tot ce ne-ai spus. Auf wiedersehen! spuse Apostolescu lundu-i rmas bun de la btrnic. Vezi, Dane. Ce nseamn s ocoleti unii martori numai pentru c nu par destul de interesani? Dac colegii notri care au anchetat cazul prima oar ar fi discutat i cu Katy, dosarul Viorica Panaitescu n-ar mai fi avut ce cuta la noi zise Apostolescu. Dup ce ieir n strad. efu, n-ar fi fost cazul s-o audiem i pe soia lui Drlogea? Nu mai e cazul. Tot ce ne-ar fi putut interesa, ne-a spus Katy. Deci. Putem trece pe la doctorul Antonescu? Exact. Hai s-l lum i pe procurorul Lupu, cu noi.

Capitolul XXXII
DOCTORUL ANTONESCU Le-a deschis chiar doctorul Antonescu, un brbat nalt i bine legat, n vrst de 4550 de ani. Tenul lui msliniu era i mai puternic reliefat de halatul alb pe care-l purta, iar faa sa, cu trsturi energice, nu trda nicio surpriz atunci cnd procurorul Lupu i declin calitatea. Dup ce trecur prin sala de ateptare i intrar n cabinetul medicului, fur poftii s ia loc pe fotoliile ce se aflau n jurul unui birou. Cu ce v pot fi de folos? se interes el, dup ce se instalar cu toii. Domnule doctor ncepu Lupu , suntem nsrcinai cu anchetarea mprejurrilor n care a disprut studenta Viorica Panaitescu. ntruct aceast fat a fost i la dumneavoastr n ziua cnd a disprut, v rugm s ne relatai tot ce tii despre ea. Am mai dat o declaraie n acest sens, n urm cu cteva luni, la poliie. Credei c e necesar so repet? Da, v rugm. M rog zise el fcnd un gest de resemnare , dac dorii Fata la care v referii, i ulterior am aflat la poliie c se numete Viorica Panaitescu, a venit la mine s-i fac o ntrerupere de sarcin. Evident c am refuzat-o, mai nti nu sunt de acord cu ntreruperea unei sarcini deoarece consider c violeaz i lezeaz o lege sfnt a naturii! , apoi, chiar dac a fi vrut s-mi plec urechea la rugminile ei, eu sunt internist, nu ginecolog. Cnd i-am explicat c eu nu m ocup de efectuarea avorturilor a nceput s se lamenteze i s-mi spun c se afl ntr-o situaie disperat, deoarece copilul ar urma s se nasc chiar n perioada de examene, ceea ce ar duce la pierderea anului la facultate. Vznd c nu ajunge nicieri cu insistenele ei, m-a rugat s-o recomand unui doctor care ar putea totui s-i provoace avortul. Atunci am trimis-o la doctorul Drlogea, un coleg de-al meu, care tiam c cere nite onorarii exorbitante, incompatibile cu posibilitile unei studente, aa c puteam fi sigur c-mi voi fi pstrat intacte principiile mele morale, scpnd n acelai timp de ea. Asta e tot ce pot s v spun. Deosebit de faptul c de atunci nam mai vzut-o! nainte de discuia pe care ne-ai relatat-o nu a mai fost niciodat la dumneavoastr? ntreb Lupu. Nu, n seara aceea am vzut-o pentru prima oar. Cnd s-a prezentat la dumneavoastr, v-a spus c este trimis de cineva? Nu, a intrat din proprie iniiativ, orientndu-se dup firma pe care o am n strad. Cnd a venit la dumneavoastr, era singur sau nsoit de o coleg de-a ei? interveni pentru prima oar Apostolescu, pn atunci ocupat cu desluirea titlurilor pe care le aveau crile din biblioteca aflat n spatele doctorului. Dup cum v-am spus, era singur. Apostolescu nu fcu niciun comentariu i i relu interesanta sa ocupaie, coborindu-i privirea la raftul urmtor. Deci relu firul interogatoriului Lupu ai trimis-o pe student la doctorul Drlogea i dup aceea ce s-a mai ntmplat? Altceva nu mai tiu. Deoarece, dup vreo zece minute, am coborit n strad, mi-am luat maina i am plecat la soia mea, unde am rmas toat noaptea. Ulterior, a doua sau a treia zi, nu-mi amintesc, s-a prezentat la mine un brbat tnr care, pretinzind c este logodnicul fetei, mi-a spus c aceasta n-a mai venit acas. Am fcut tot ce se putea face; l-am trimis la doctorul Drlogea. Dar

foarte curind a revenit, spunindu-mi c Drlogea refuz s discute cu el. Atunci, de fa cu logodnicul fetei, i-am dat un telefon lui Drlogea i l-am rugat s-mi spun ce s-a ntmplat cu pacienta pe care i-am trimis-o. Mi-a rspuns, ceea ce eu scontasem de fapt, c a trimis-o la plimbare, deoarece n-avea la ea dect 500 de lei, fa de 3 000 de lei ct pretindea el pentru un avort pn n luna a treia fata fiind n luna a cincea sau a asea. Nu locuii mpreun cu soia dumneavoastr? ntreb Apostolescu, fr s-i ia ochii de pe crile orinduite pe rastelul din spatele doctorului. Nu, ne-am desprit la sfritul anului trecut. Soia mea i-a cumprat un apartament i m-am dus s-l vd n noaptea cnd m-a vizitat studenta de care v interesai. Ai rmas mult timp acolo? ntreb din nou Apostolescu, fr s-i ntoarc privirea de la cri. Simionescu era contrariat de impasibilitatea efului su. Dup ce alergaser attea zile pentru a dezlega enigmaticul caz, tocmai acum, cnd negura ncepuse s se disipeze. l gsise bibliofilia. Pn a doua zi, cnd am plecat direct la spital. Asta nseamn c, cu aceast ocazie, v-ai i mpcat cu soia dumneavoastr. Nu? ntr-adevr, aa am crezut i eu. Ulterior a trebuit s constat c m nelasem. Ce s-i fac? Este o fat bun, dar m omoar cu gelozia, prin nimic justificat. Apostolescu, fr s-l fi privit, sesizase o modulaie a vocii doctorului i insist: De cte ori ai mai fost la soia dumneavoastr dup vizita de care ne-ai vorbit? Nu neleg ce amestec au relaiile dintre mine i soia mea! Ai venit pentru a ancheta dispariia unui om sau pentru a v amesteca n problemele a doi soi? protest el, ridicnd tonul. Nu suntei obligat s rspundei la aceast ntrebare confirm procurorul Lupu, uitndu-se dezorientat spre Apostolescu. Apostolescu nu se grbi s dea o replic la ntrebarea mut a procurorului, nu c ar fi vrut s-l lase n ncurctur, ci pur i simplu pentru c nu vzuse apelul din ochii acestuia; nu terminase nc de parcurs toate titlurile crilor din bibliotec. Simionescu intui n sfrit ce urmrea Apostolescu i puse ntrebarea clasic pentru stabilirea unui alibi: Domnule doctor, v rog s-mi spunei cum se numete i unde locuiete acum soia dumneavoastr? Se numete Mariana Sndulescu i locuiete n strada Povernei 29. N-ai fost cstorii? ntreb iar Apostolescu n timp ce Simionescu i nota adresa. Ba da, ns, fiind i ea medic, a inut s-i pstreze numele de fat. Vrei s v mai spun i ce conine aciunea de divor? complet el fcnd un gest de exasperare. Nu rspunse Apostolescu pe un ton neutru , mai degrab a vrea s tiu la ce or v-ai dus la soia dumneavoastr V-am mai spus, cteva minute mai trziu dup ce a plecat studenta spre doctorul Drlogea! rspunse el enervat, lsndu-i palma dreapt s cad cu zgomot pe cristalul biroului. l vizitai des pe doctorul Drlogea? Nu-l vizitam deloc, ntre noi nu erau relaii profesionale, ci numai de vecintate. Cnd ne ntlneam pe strad, ne salutam. Att! Asta nseamn c nu ai fost niciodat la el n cas? Da, asta nseamn! rspunse el cu iritare. n afar de discuia pe care ai avut-o, prin telefon, cu doctorul Drlogea n prezena logodnicului fetei disprute, ai mai avut i alt convorbire cu vecinul dumneavoastr? continu s ntrebe Apostolescu, pe un ton care lsa impresia c, de fapt, nici nu-l interesa rspunsul

interlocutorului. Nu-mi amintesc rspunse doctorul prudent , au trecut multe luni de atunci. De ce ascundei adevrul? se decise Apostolescu s atace, coborndu-i privirea de pe rafturile bibliotecii pe chipul omului din faa sa. Cum v permitei s m facei mincinos?! Drept cine m luai?! strig el indignat i, punndu-i minile pe braele fotoliului su, vru s se ridice. Apostolescu i ntinse palma i, printr-un get autoritar, l invit s rmn pe loc. De ce ascundei faptul c fata era o veche pacient a dumneavoastr? Nu-i adevrat! n ziua aceea am vzut-o pentru prima oar! De ce nu recunoatei c fata a venit la dumneavoastr nsoit de logodnicul ei? ntreb necrutor Apostolescu. Simionescu avu satisfacia s constate c intuise bine tactica adoptat de Apostolescu i zmbi discret: efu i-a dat seama c numai prin enervare poate scoate ceva de la el abia acum ncepe distracia! V-a spus fata!? ironiz el. Nu, logodnicul ei! preciz Apostolescu tios. Doctorul rmase un moment dezorientat, apoi spuse: El m-a rugat s nu-l amestec n treaba asta Apostolescu, prnd c nu a auzit spusele doctorului, continu sever: De ce ascundei faptul c ntre dumneavoastr i doctorul Drlogea exist relaii care depesc, de departe, pe cele de vecintate? Asta de unde rezult? Din tonul amical avut n cele dou convorbiri telefonice cu doctorul Drlogea n faa domnului Marinescu, logodnicul fetei! Noi, medicii, nu trim n cazarm, ca dumneavoastr, i un ton amical nu exclude respectul pe care ni-l datorm unul celuilalt! Apostolescu nu reinu grosolnia i continu: Oare ce motive avei pentru a v desolidariza de doctorul Drlogea declarnd c nu-l vizitai la el acas? Niciunul! V-am spus adevrul. N-am fost niciodat la el n cas! spuse convins Antonescu. i dac avem martori prin care putem dovedi contrariul? nseamn c sunt martori mincinoi! replic el cinic. Tocmii, din nu tiu ce motive, de dumneavoastr V rog s fii cuviincios i s nu ne insultai! interveni procurorul Lupu, suprat. Dumneavoastr m insultai pe mine prin aducerea unor acuzaii tendenioase i absurde! rspunse indignat doctorul. Deci zise Apostolescu, relund tonul su neutru dac Viorica Panaitescu a fost la dumneavoastr pe la ora opt, opt i un sfert, nseamn c ai plecat la doamna Mariana Sndulescu, soia dumneavoastr, pe la ora opt i jumtate. Nu? ntocmai! rspunse doctorul pe un ton mai calm. Atunci zise Apostolescu, fcnd o pauz , cum se explic faptul c la ora nou i jumtate l-ai vizitat pe doctorul Drlogea?! Nu-i adevrat! Asta e o provocare! De ce tolerai insultarea unui intelectual, domnule procuror? se adres el revoltat lui Lupu. Lupu l privi un moment tcut, apoi spuse:

Afirmaiile domnului cpitan sunt susinute prin martori. Eu, personal, v sftuiesc s nu v ngreunai i mai mult situaia insultnd i respingnd fapte indubitabile. Dei spusele procurorului nu prur s-l impresioneze n mod deosebit, i recpt calmul i zise: S-ar putea s v fi spus unele inexactiti, datorit timpului care s-a scurs. De la data care v intereseaz pe dumneavoastr, dar ce importan poate avea asta? Chiar nu realizai importana pe care o acordm multiplelor neadevruri spuse de dumneavoastr? se art Apostolescu mirat. Nu, bineneles! Nu neleg, unde vrei s ajungei? spuse el, privind ntrebtor cnd spre Lupu, cnd spre Apostolescu. Apostolescu nu se grbi s-i rspund. Abia dup ce-l contempl, cu o curiozitate ironic, cteva momente, se decise: V aducem acuzaia de participare la uciderea studentei Viorica Panaitescu! rosti el sentenios. Glumii, domnule! Hai, fii serios! Asta-i cea mai bun glum pe care am auzit-o vreodat! zise el, izbucnind ntr-un hohot de rs, apoi continu: cine tie pe unde vagabondeaz fata, cu vreun drgu de-al ei, i m acuzai pe mine c am ucis-o Nu, c-i tare! adug el artndu-se bine dispus. Oare aa s fie? ntreb Apostolescu, amuzat de mascarada pe care ncerca s-o joace doctorul. Bineneles, numai aa poate s fie. Cu o observaie, sunt de-a dreptul surprins de tcerea domnului procuror. Cum poate fi un om acuzat de omor att timp ct nu exist o dovad a uciderii presupusei victime? Apostolescu, care tia foarte bine ct adevr conin spusele doctorului, nu ezit s rspund: La timpul potrivit vom produce toate probele necesare, nu fii ngrijorat! Acum, cu asentimentul domnului procuror, vom face o percheziie n apartamentul dumneavoastr Nu sunt de acord! protest cu hotrre doctorul Antonescu. N-avem nevoie de asentimentul dumneavoastr att timp ct suntem nsoii de un procuror! replic impasibil Apostolescu. Suntei de acord, domnule procuror? De acord! rspunse Lupu, sec. V rog s rmnei pe locul dumneavoastr, domnule doctor, pn terminm de controlat aceast ncpere, apoi ne vei nsoi i n celelalte dispuse Apostolescu. Se ridic de pe fotoliul su i, urmat de Simionescu, ncepu s se plimbe prin camer, mrgininduse numai s priveasc obiectele din ncpere. Dup aproape zece minute, n care timp nu se atinsese de nimic, ajuns la concluzia c privirea acuzatului ocolea n mod sistematic un col al camerei i se decise s-l examineze mai ndeaproape. Se apropie de locul respectiv i deschise scrinul de lemn de mahon cu incrustaii de sidef, care se afla acolo. Dar, curnd, ajunse la concluzia c acolo nu putea gsi nimic interesant. Apoi, gndind c ar putea exista vreo ascunztoare n perete, trase scrinul la o parte i ncepu s ciocneasc cu degetul n zid. Degeaba, nicieri nu auzi sunetul caracteristic de gol. Chiar n momentul cnd ncepuse s mping scrinul la locul lui n col, arunc cu coada ochiului o privire spre doctor i avu impresia c l-a vzut parc respirnd uurat. Ezit cteva fraciuni de secund i se decise s ndeprteze din nou scrinul de cei doi perei. Apoi, cnd aprecie c are loc suficient, se ls ntr-un genunchi i scond o lup din buzunar ncepu s examineze rosturile dintre bucile de parchet. n sfrit, se hotr i ntorcnd capul spre Simionescu, care tocmai verifica la bibliotec un raft cu cri pentru a vedea dac nu se ascunde ceva n dosul lor, spuse: Dane, d-mi briceagul tu.

Capitolul XXXIII
CND SIMIONESCU ARE MINILE OCUPATE Simionescu strbtu cei ase-apte metri care i separau i, dup ce i nmn briceagul, rmase pe loc pentru a-i supraveghea curios gesturile. Continund s stea ngenuncheat i cu spatele la biroul unde rmseser doctorul Antonescu i procurorul Lupu, ncepuse s ridice, cu ajutorul cuitaului, bucile de parchet din colul unde se afla. Dup ce puse de-o parte 1012 buci de parchet, apru o gaur neagr i adnc de 1520 de centimetri, pe fundul creia se odihnea o caset metalic de mrimea unei crmizi. Apostolescu i ridic privirea triumftoare spre Simionescu, apoi, vrindu-i minile n ascunztoare, scoase caseta afar i i-o drui colaboratorului su, care porni cu ea spre procurorul Mihai Lupu i doctorul Antonescu rmai pe fotoliile de lng birou. n clipa n care Apostolescu se ridic n picioare i ncepu s-i scuture pantalonii de praf, continund s stea cu faa la perete, interveni neprevzutul. Mai nti avu impresia c Simionescu s-a imobilizat n mijlocul camerei, deoarece nu-l auzise facnd dect trei pai din momentul n care i nmnase caseta, urm apoi certitudinea c n spatele lui nu mai respir nimeni. ntoarse capul peste umrul stng pentru a vedea ce s-a ntmplat. Antonescu, pe care l lsase n fotoliul su din dosul biroului, era acum n picioare, n faa unui sertar tras pe jumtate i i inea pe toi sub ameninarea unui Browning de calibrul 7,65. Pistolul l inea cu mna dreapt, n timp ce cu mna stng pipia ceva lng garda trgaciului. Procurorul Lupu nlemnise n fotoliul su i, alb ca, hrtia, privea ca hipnotizat gaura neagr i rotund a evii, care n acel moment i se prea mai mare dect cea a unui tunel de cale ferat. Simionescu, la rindul lui, sttea n mijlocul ncperii, imobilizat de caseta pe care o inea cu ambele mini. Pentru a realiza schimbrile survenite n spatele lui nu-i trebui mai mult ca o fraciune de secund. n clipa urmtoare, n linitea care domnea n camer, auzi un cnit metalic uor i nelesese c doctorul reuise s lase jos piedica pistolului. Era ultimul moment n care mai putea aciona, altfel Capul lui Apostolescu se ntoarse din nou spre perete, continu cursa spre umrul drept, cnd, mai nainte de a strbate 180 de grade, tot corpul lui ncepu s se roteasc pe clcie. n timpul pivotrii, mna dreapt i alunec spre subsuoara sting, lovi tocul de piele, nh crosa pistolului i, n timp ce-l scotea afar de sub hain, trase cu degetul gros cocoul napoi. n acel moment, corpul lui Apostolescu terminase cursa de rotire n jurul su i ajunsese cu faa spre doctor. Se ls s cad n genunchiul stng, n timp ce mna dreapt zvcni de sub hain i Waltherur lui de 9 milimetri fcu s se scuture toate geamurile din ncpere. O fraciune de secund domni din nou linitea, apoi dulia de alam a cartuului lovi undeva, n spatele lui Apostolescu. Peretele i de acolo rebond pe parchet, apoi, dup ce sri de cteva ori. Scond un sunet ca de clopoel, se opri pe covor. nc nu se stinser ultimele xlinchete ale cmii cartuului, i un corp greu, metalic, czu pe cristalul care acoperea biroul i-l sparse n ndri; era Browning-ul doctorului Antonescu. Acesta a fost. Probabil, semnalul pe care-l atepta Lupu pentru a-i deschide ochii. Mai nti l vzu pe doctorul Antonescu privindu-i surprins braul drept, unde, la trei sau patru degete mai jos de ncheietura cotului, apruse un trandafir rou care cretea vertiginos. Cnd ntoarse capul napoi, spre stnga, I vzu pe Simionescu, care privea cu stupoare rana de la braul doctorului. Cutndu-l cu

privirea pe Apostolescu. j vzu cobornd eava pistolului spre parchet i, apoi, printr-un gest de prestidigitator, apsnd pe trgaci, n timp ce degetul gros lsa lent cocoul n lcaul lui; dup aceea, impasibil, i strecur pistolul la loc, n tocul de la subsuoar. De ce? Nu trebuia! M doare ncepu s se vaite doctorul, apucndu-i braul rnit cu mna stng. Nu pe dumneavoastr am vrut s v mpuc V rog s m credei O s discutm mai trziu, acum trebuie s v pansai rana zise autoritar Apostolescu, apropiindu-se de el i ajutndu-l s-i scoat dintr-un dulpior cele necesare. Dup ce-i dezinfect singur rana i i-o pans, Apostolescu l ajut s-i lege faa i-l aez pe un scaun lnga perete, de unde putea s-l supravegheze mai bine. Apoi trecu pe lng biroul doctorului i, scond o batist, nfur n ea pistolul, care zcea printre cioburile cristalului, i i-l strecur n buzunarul pantalonului. O dat terminate aceste treburi, se apropie de colaboratorii si, care ntre timp deschiseser caseta i erau foarte aprofundai n inventarierea coninutului ei. Simionescu terminase de numrat nite monede din metal galben, pe care le stivuise pe birou, i ncepuse s fac acelai lucru cu nite bacnote strine, n timp ce Lupu le nregistra de zor pe o coal de hrtie. Apostolescu lu o moned i, uitndu-se la ea, vzu un coco, foarte prezentabil, care l privea cu trufia celui care-i cunoate bine posibilitile Cuceritorul sta m confund cu vreo ginu durdulie i namorat i spuse el, zmbind, apoi, ntreb: Ce-ai gsit? 115 monezi de aur, 1 500 de franci eleveieni i 400 de dolari U.S.A i acum s vedem ce-i aici zise Lupu, dezlegnd baierele unei pungi din catifea i rsturnndu-i coninutul pe mas. Simionescu nu-i putu reine un uierat admirativ la vederea unui maldr de bijuterii scnteietoare. n faa lor se etalau trei brri din aur masiv, ase broe ncrustate cu diamante i cteva zeci de inele cu pietre preioase i verighete. Apostolescu ridic cteva inele de pe mas i le privi cu un aer distrat, apoi le puse la loc, avnd gij ca pe unul dintre ele s-l ndeprteze puin de celelalte. Numai Simionescu remarcase discriminarea fcut i ridic ntrebtor privirea ctre superiorul lui. Ochii lor se ntlnir numai pentru o fraciune de secund; nici nu era necesar mai mult. Simionescu sesizase c inelul indicat de Apostolescu nu trebuia sigilat n caset. n timp ce Apostolescu se ndrept spre doctorul Antonescu, Simionescu i spuse ceva procurorului Lupu, care aprob printr-o scurt nclinare a capului. Astfel, jumtate de minut mai trziu, inelul care atrsese atenia lui Apostolescu se odihnea n buzunarul lui Simionescu. Domnule doctor zise Apostolescu, cnd ajunse lng el , avei permis pentru arma cu care ne-ai ameninat? N-am vrut s v amenin pe dumneavoastr Am vrut s m sinucid! De ce nu m-ai lsat? Trebuia s v sinucidei nainte de a o ucide pe Viorica Panaitescu! Dar n-am niciun amestec n treaba asta De ce nu vrei s nelegei? Atunci de ce ai ncercat s v suprimai? Pentru c, n clipa cnd mi-am vzut descoperit ascunztoarea, mi-am dat seama c sunt pasibil de nchisoare Nu mi-ai rspuns dac avei permis pentru portarm! Nu am rspunse doctorul, plecnd capul n piept. De unde avei pistolul? L-am gsit ntr-un compartiment de tren, n urm cu zece-cincisprezece ani, i am tot amnat s-

l predau Domnule procuror zise Apostolescu, ntorcndu-se spre Lupu, care tocmai terminase sigilarea casetei cu valori , propun reinerea domnului doctor Antonescu att pentru tezaurizare ilegal de valut ct i pentru posedarea neautorizat a unei arme de foc. V rog s procedai n consecin, domnule cpitan! aprob Lupu. O jumtate de or mai trziu, procurorul Lupu i cei doi detectivi stteau de vorb n biroul ultimilor. efu, chiar crezi c n-a urmrit s ne curee? ntreb nencreztor Simionescu. Mai mult ca sigur! Numai un nebun putea ncerca s. mpute trei reprezentani ai justiiei n exerciiul funciunii Ce obinea n afara unui rgaz de cteva ore? Are dreptate Apostolescu! confirm Lupu. Atunci cnd a scos pistolul, i voi erai nc aplecai peste ascunztoarea casetei cu monede, primul su gest a fost s-i duc eava la frunte i s apese pe trgaci. Dndu-i seama c arma e nzvort, a cobort-o pentru a-i nltura piedica, iar n clipa urmtoare a intervenit eful dumitale. n fond, de ce crezi c a vrut s se sinucid? relu Simionescu. Oare att de mult s-l fi speriat valuta pe care am descoperit-o la el? Nu mi se pare convingtoare versiunea pe care ne-a furnizat-o Dac nu-i de vin inelul pe care l-ai reinut i care se potrivete al naibii de mult cu descrierea inelului purtat de Viorica Panaitescu! , nseamn c el mai are ceva ascuns sub parchet. N-o fi ce cutm noi? ntreb plin de speran Lupu. Nimic nu-i exclus! spuse cpitanul ridicnd din umeri. n tot cazul, prednd caseta lui Antonescu colegilor notri de la economic, putem fi siguri c experiena lor va exclude scparea elementelor care ne-ar putea interesa. n ceea ce privete inelul continu el, intorcindu-se spre Simionescu , te rog s dai o fug cu el att la erban Marinescu, logodnicul fetei, ct i la Nelly Naumescu, colega ei de facultate. Mine diminea trebuie s tim ncotro o pornim. n momentul cnd se ridicar de pe scaune pentru a se despri, procurorul Lupu fcu o precizare: A, s nu uii, cpitane! Pentru doctorii Drlogea i Antonescu am formulat deja nite acuzaii pe care le putem proba, deci reinerea lor n continuare nu ridic probleme. n ceea ce o privete pe cea de a treia persoan arestat, nu consider c mpotriva Aglaei Negulescu exist suficiente probe de incriminare. Ai grij, o zi a trecut. Am neles rspunse Apostolescu, n timp ce privea semnificativ spre Simionescu , mai am dou zile i va trebui s-mi cer scuze pentru confuzia fcut!

Capitolul XXXIV
AUTOTURISMUL DOCTORULUI ANTONESCU Trecuse o or de la nceperea programului, Simionescu nc nu venise, iar Apostolescu era nervos. Avea certitudinea c, dei a pus mna pe criminali, nu-i va putea acuza din lips de probe. Singura lui consolare era c doi dintre criminali, probabil principalii, vor fi totui condamnai pentru alte infraciuni. Da ce-mi pas mie de alte delicte, cnd nu reuesc s elucidez afacerea principal?! i spuse el, sculndu-se brusc de pe scaun i pornind s-i msoare biroul cu paii. Cnd Simionescu intr n birou i i vzu eful plimbndu-se ngndurat cu minile mpreunate la spate, nelese c nu l-a gsit ntr-o dispoziie deosebit de bun. Ai reuit s-i gseti? l ntmpin Apostolescu, cnd ddu cu ochii de el. Evident, nu se nelase. Dac voia s evite o mutruluial, nu trebuia s vorbeasc mai mult dect era necesar. Da. Att pe logodnicul fetei, ct i pe colega ei i? l ntrerupse argos Apostolescu. Ambii au confirmat c este inelul pe care-l purta Viorica Panaitescu raport Simionescu, n timp ce urmrea cu satisfacie cum fruntea lui Apostolescu a nceput s se descreeasc. Cu fosta soie a doctorului: Antonescu ai luat legtura? Da, nc de asear. Dup ce mi-a fcut portretul moral de fapt, imoral! al soului ei, care a scos-o din cas pentru a-i aduce o fi tnr, m-a asigurat c nu l-a mai vzut din ianuarie, cnd sau desprit. n regul! comand dou cafele, Dane ceru el, aezndu-se pe scaun. Simionescu se conform i i urm exemplul, avnd grij s nu-i tulbure meditaia. Ascult, Dane ncepu Apostolescu, zece minute mai trziu, n clipa cnd i fcur apariia: mai nti o tvi cu dou cafele i apoi fata de la bufet Relum interogatoriul doctorilor Drlogea i Antonescu i continu el fraza, cnd rmaser singuri. Da, aa vom face Deocamdat nu vd alt cale! Cteva minute mai trziu, Drlogea fu introdus n ncpere de ctre un gardian. De ce m-ai mai chemat ncepu el, dup ce lu loc pe un scaun , nu v ajunge c m-ai nfundat pe cel puin un an? Dac Apostolescu se ateptase s vad un om demoralizat, efect constatat la toi cei care erau reinui n arest pentru cercetri, trebuia s recunoasc c s-a nelat. Moralul doctorului Drlogea nu era ctui de puin afectat, din contr Domnule doctor, principala mea misiune este s-o descopr pe Viorica Panaitescu, vie sau moart. Din acest motiv v-am chemat preciz Apostolescu calm. Descoperii-o! Ce m privete pe mine! V privete foarte mult, domnule doctor. Noi am putut stabili n ultimele zile c Viorica a rmas la dumneavoastr, n noaptea cnd v-a vizitat, i c i-ai provocat avortul Nu-i adevrat! E o minciun Cei patru martori, pe care i-ai invocat pentru a v stabili un alibi, au revenit asupra declaraiilor lor recunoscnd c au plecat i v-au lsat cu Viorica Panaitescu continu Apostolescu, fr s in seama de ntrerupere. Da, e adevrat! Mi-am spus c dac am civa martori, voi scpa de necazurile pe care mi le puteai pricinui cu ntrebrile voastre agasante. Dei n-am nicio vin, am vrut s m scutesc de o btaie de cap inutil. Exist oare vreo lege prin care s m putei condamna pentru c am vrut s fiu

lsat n pace? ntreb el sfidtor. Deci nu recunoatei c i-ai provocat un avort Viorici Panaitescu? Nu, bineneles! mi menin vechile declaraii. Menajera dumneavoastr, Caty, susine contrariul Ce-mi pas mie ce susine o femeie btrn i proast? Cum explicai faptul c la Aglaia Negulescu a fost gsit un lnior de aur care i-a aparinui Viorici Panaitescu? Nu neleg! l gsii la ea i-mi cerei explicaii mie? Oare suntei om serios? Ce-a cutat doctorul Antonescu la dumneavoastr dup plecarea musafirilor? Nu-i adevrat! N-a fost la mine! Dac susine contrariul, s v spun el de ce a venit. Dane, cheam gardianul s-l conduc pe domnul la arest. n timp ce gardianul, care ateptase pe culoar, l lua n primire, mai adug: Ce v-am spus data trecut rmne valabil: cnd v hotri s vorbii, anunai-m. Fr s-i rspund, doctorul Drlogea l privi ironic i iei cu nsoitorul su. S ni-l trimit i pe doctorul Antonescu ceru el, n timp ce-i aprindea o igar. Luai loc, domnule doctor l invit Apostolescu, dup ce intr n birou cel de-al doilea bnuit. Cum merge rana de la mn, v mai supr? Aa i aa. Am avut noroc c mi-ai perforat numai esutul muscular, dac-mi atingeai osul, o ncurcam rspunse el n glum. Domnule doctor intr Apostolescu n subiect , am constatat c alibiul pe care ni l-ai furnizat n legtur cu felul n care v-ai petrecut timpul n noaptea cnd a disprut studenta Viorica Panaitescu nu corespunde realitii E clar l ntrerupse doctorul iubitoarea mea soie a inut s-mi mai fac un serviciu! Ce vam spus este adevrat, n noaptea aceea am fost i am rmas la ea Dac neag asta, nseamn i, de fapt, nici nu m surprinde! c nu i-a trecut nc dorina de rzbunare Am fost eu un prost c nu i-am sucit gtul atunci cnd am prins-o cu la Domnule doctor l ntrerupse Apostolescu, pentru a nu lsa discuia s alunece ntr-un domeniu care nu-l interesa, deosebit de declaraia soiei dumneavoastr, avem un martor care susine c v-a vzut n noaptea dispariiei Viorici Panaitescu intrnd la doctorul Drlogea. De ce ne-ai ascuns aceast vizit? Eu am intrat la Drlogea?! ntreb nencreztor Antonescu. Nu-i adevrat! Ori m luai la sigur, ori cel care spune c m-a vzut face o confuzie grosolan. Cum explicai prezena unui inel care i-a aparinut studentei Viorica Panaitescu n caseta pe care am descoperit-o la dumneavoastr? Tot ce ai gsit n caseta mea reprezint obiecte i valori cumprate cu cel puin zece ani n urm. Permitei-mi ca, dup atia ani, s nu-mi mai amintesc proveniena lor rspunse fr ezitare doctorul. Inelul la care m refer a fost la mna Viorici Panaitescu n ziua cnd a venit la dumneavoastr s-i fac chiuretajul; adic acum cinci luni. Nu consider c scurgerea acestor luni poate justifica, ca s zic aa, o amnezie. De aceea, v rog s facei un efort de memorie i s rspundei la ntrebare. Regret, domnule cpitan, dar am fost neles greit. Eu n-am spus c sufr de amnezie din contr m bucur de-o memorie foarte bun. De ani de zile n-am mai umblat la caset, i dac fata mai avea acum cinci luni inelul ei, atunci, n mod cert, este vorba de un alt obiect. efu coment Simionescu, dup ce doctorul Antonescu fu trimis la arest , am impresia c,

datorit candorii cu care ni se spulber probele de ctre domnii doctori, proiectul nostru de a ne petrece mpreun concediul la mare va fi nlocuit printr-o internare la spitalul de boli nervoase n timp ce noi nnebunim, ei sunt bine mulumesc! Oare ce-or urmri? La ntrebarea asta e uor de rspuns! Ambii vor s fie condamnai pentru delictele stabilite mpotriva lor; culpele pentru posedarea unor instrumente de ntrerupere a sarcinii sau pentru pstrarea neautorizat de valut atrag pedepse incomparabil mai mici dect cele pentru omucidere. Ai neles? Da, da, asta e deci murmur Simionescu. Cu un avocat bun, dup cteva luni i vedem plimbndu-se pe Calea Victoriei! n tot cazul, interogatoriile de astzi n-au fost zadarnice Ce optimist eti! spuse nciudat Simionescu. Nu chiar optimist, dar, oricum, ncep s le ntrevd jocul Mai exact s pricep indiferena cu care privesc nvinuirea de ucidere a Viorici Panaitescu E firesc! Se simt tari pe poziie deoarece n-am gsit corpul victimei i tii de ce sunt att de siguri? Pentru c-l cutm acolo unde n-are ce cuta! Ce vrei s spui?! ntreb contrariat Simionescu. Nimic n afar de faptul c am s-i amintesc dou elemente: primul, Drlogea are o vie la Valea Clugreasc, i al doilea, Antonescu are o main. Ce zici, asta nu spune nimic? Drace! exclam Simionescu luminat. Cum de nu ne-am gndit pn acum la asta? Spune-i lui Vartunian s pregteasc maina pentru drum, plecm imediat! Dup aproape o or de goan pe o osea aglomerat, maina lui Vartunian se opri, prfuit, n faa postului de poliie din Valea Clugreasc. eful postului, un locotenent tnr, l ascult i apoi spuse: Pe domnul doctor Drlogea l vd foarte rar, mai mult toamna, dup cules. n schimb, soia lui, de cum ncepe luna iulie i pn la nceputul lui decembrie, se tot nvrte pe aici. Anul sta l-ai vzut pe Drlogea prin localitate? Nu. Asta nseamn c, chiar dac a fost, a stat foarte puin. Cine se ocup de administrarea viei? A, un fost funcionar, acum pensionar, care face pe chelarul. Bine, v rog s ne conducei la via lui. Maina i ls n faa unei poteci nguste, ntre dou vii, i restul drumului l parcurser cu picioarele. Dup cteva minute, drumul se lrgi i se oprir n faa unei pori, pe care o firm din tabl atrgea atenia c nuntru e cine ru. i, ntr-adevr, nu se apropiar bine de gard, i doi duli ciobneti i proptir labele n el i ncepur s-l scuture furioi. Locotenentul care i nsoise trebui s fluiere i s bat n poart aproape zece minute, pn fu auzit de un btrnel, trecut bine de aizeci de ani, care iei din cas i se apropie cu pai mici de ei. Recunoscndu-l pe ofier, l salut i l ntreb ce dorete. Domnii sunt de la Bucureti i ar vrea s stea de vorb cu dumneavoastr. V rog s legai cinii pentru a putea intra nuntru ceru el. Cnd intrar n curte, vzur n fa o cldire artoas, cu o tind de jur-mprejur, de unde ieise i btrnul care i ntmpinase; pe dreapta o magazie din zid, unde trebuia s fie crama; iar pe stnga se ntindea o vie pus pe spaliere. Ce suprafa are terenul? ntreb Simionescu, n timp ce erau condui spre cas.

Aproape dou hectare rspunse btrnelul. Cnd a fost ultima oar pe aici domnul Drlogea? se interes Apostolescu, dup ce luar loc ntr-o ncpere care, dup mobil, inea loc att de dormitor ct i de birou. Din toamna trecut nu l-am mai vzut. Suntei sigur? Foarte sigur. De altfel, dac crama e goal, nici nu avea ce s fac pe aici. Pe domnul Antonescu l cunoatei? Sigur c-l cunosc! E domnul acela nalt care l aducea pe domnul doctor cu maina s ia vin. Dnsul v-a vizitat anul acesta? Fr domnul doctor ce s caute? Dar doamna Drlogea? Nici dnsa. Am vorbit la telefon acum o sptmn i mi-a spus s fac curenie n cas deoarece n urmtoarele zile va veni la vie. V rog s v gndii bine i s-mi spunei ceru Apostolescu , cine a fost aici de la Bucureti n intervalul cuprins ntre sfritul lunii februarie i nceputul lunii martie? Btrnelul l privi un moment, parc fr s neleag ntrebarea, apoi spuse ridicnd din umeri: Absolut nimeni nu a fost pe aici n perioada la care v referii, nici din Bucureti, nici din alt parte. Dumneavoastr ai stat aici n permanen? Chiar dac am plecat, pentru cel mult o or, prin comun, soia i copiii mei au rmas acas i nu se poate s nu fi remarcat un strin. Bine, s mergem -spuse Apostolescu ridicndu-se de pe scaun i pornind spre ieire. La poart se desprir de btrnel i pornir ctre main. Domnule cpitan ncepu timid locotenentul care i nsoea , pot s v ntreb despre ce-i vorba? Apostolescu i explic n cteva cuvinte bnuielile lor. Locotenentul, dup ce-l ascultase cu atenie, i scutur capul i spuse: Domnule cpitan, este imposibil s fi putut ngropa fata n vie, deoarece, de la 15 februarie i pn la sfritul lunii martie, la noi a fost zpad de doi metri, prin care niciun tanc n-ar fi putut trece, darmite un autoturism S-ar putea s ai dreptate. n tot cazul, te rog s cercetezi printre localnici dac nu exist cineva care l-a vzut totui pe Drlogea pe aici, la nceputul lunii martie, i s m anuni la Departament. Drumul spre Bucureti fu efectuat ntr-o linite deplin, pe care numai Vartunian o mai sprgea cu claxonul.

Capitolul XXXV
AUTODRICUL Cnd intrar n birou, Apostolescu gsi pe biroul lui un bileel de la un coleg care l ruga s-l caute. Posomorit, trase telefonul la ndemn i form interiorul indicat n bileel. Cu locotenent-colonelul Calcntraur, v rog ceru el. Urm o scurt pauz, apoi relu: S trii, Apostolescu la telefon! S-a fcut, v atept zise el zmbind. Apoi, cum nchise telefonul, i se adres lui Simionescu: comand trei cafele, vine nea Grigore la noi. Apostolescu zmbi din nou, cu gndul la nea Grigore, cum era cunoscut n ntregul Departament, deoarece cellalt nume, de familie, era greu de pronunat. Locotenent-colonelul Calcntraur fusese primul instructor pe care l avusese Apostolescu cnd a intrat n Poliie, i avea toate motivele s-i fie recunosctor, att pentru felul n care l tratase ct i pentru munca pe care o depusese pentru a-i introduce n tainele criminalisticii. Calcntraur intr n birou odat cu bufetiera care aducea cafelele. Era un brbat la 55-60 de ani i singura podoab capilar erau perciunii ncrunii. Avea sprncene stufoase i purta o pereche de ochelari cu rame groase i nenumrate dioptrii, care i ascundeau ochii mici i irei. Dac n-ar fi fost trdat de o brbie ascuit i voluntar, ar fi fost luat cu uurin drept un anonim, fr personalitate. Unii dintre colegi, mai rutcioi, susineau c tocmai datorit figurii sale candide obinuse un numr impresionant de succese, deoarece rufctorii l confundau cu un duhovnic i nu-i mai ascundeau nimic. Ba mai mult, aceiai rutcioi susineau c, pentru mai mult efect, i ine o ras de clugr la birou i o mbrac ori de cte ori anchetez un delicvent. Atept pn ce plec fata de la bufet i ncepu s-i mite mustaa mare i stufoas care-i acoperea complet partea superioar a gurii: Vedei ce-nseamn un nas de copoi btrn, s tii s vii ntotdeauna la momentul oportun pentru a nu bea cafeaua rece Ce fac bieii? continu el, jovial, trgndu-i un scaun lng biroul lui Apostolescu, unde poposiser cele trei ceti cu cafea. Ce-s mutrele astea de nmormntare? Cnd un anchetator se las dobort de dezndejde, nseamn n fond c cedeaz n faa amoralitii. Nu, nea Grigore! Nu se pune problema abandonrii cursei Partea cea mai enervant e c tiu cine-s criminalii, dar nu pot s-i pun sub acuzare. Mai exact, dei am probe incriminatorii, nu le pot fructifica, deoarece i aici apare culmea cercului vicios! nu pot dovedi c exist o victim! Chiar faptul c ai ajuns la aceste concluzii dovedete c ai strpuns aprarea criminalului, sau criminalilor, nc un pic de perseveren i, ca ntotdeauna, crima va fi pedepsit. Da s tii, Nicule, c n-am venit la tine pentru a te ncuraja te cunosc eu bine, n-ai tu nevoie de aa ceva! , ci pentru a-i mulumi n legtur cu valuta descoperit la doctorul Antonescu Pi, cum vine asta? Dumneata cu recunotina pentru serviciul pe care l-am fcut economicului, i eu cu plata cafelelor! Dect aa mulumiri Ia uit-te ce ingratitudine!, da tu ct cafea mi-ai but, m, cnd erai ca mnzu sta? replic el, artnd cu mna spre Simionescu, care asista la discuia celor doi prieteni rznd discret, cu gura pn la urechi. Ascult, Nicule relu Calcntraur, dup ce ncepur s-i soarb cafelele , n-am venit numai s-i beau cafeaua, dei recunosc c la tine parc e mai bun dect aiurea, ci s-i dau o informaie care n-ar fi exclus s prezinte importan pentru cazul de care te ocupi. n timp ce fceam cercetri la

doctorul Antonescu acas pentru a stabili dac nu mai are i alte ascunztori de natura celei descoperite de tine, a fost cutat de foarte multe, persoane. Printre astea a fost i un tip care, dup cum era mbrcat, nu prea s dispun de mijloacele necesare pentru a se trata la un medic particular. Bineneles c l-am luat puin din scurt n legtur cu scopul vizitei lui i mi-a spus c e mecanic auto i se ocup cu ntreinerea mainii doctorului de mult timp. n sfrit, motivarea lui era destul de plauzibil i, dup ce i-am luat datele de identificare, l-am pus pe verde. Stai! Nu te impacienta, abia acum vine bomba! Cnd, ntmpltor, m-am apropiat de fereastr, l-am vzut pe domnul mecanic n strad, urcndu-se ntr-o main Ei bine, tii ce fel de main era?! N-ai de unde s tii, s-i spun tot eu, era un autodric. Ce prere ai? Apostolescu, care la nceput l asculta amuzat, deoarece i plcea felul colorat n care povestea fostul lui ef, deveni brusc atent cnd auzi precizarea i, ridicndu-se n picioare, spuse: Nea Grigore, iart-m! Ne terminm alt dat cafelele. D-mi, te rog, adresa vizitatorului Autoturismul lui Vartunian vir pe lng Institutul medico-legal i opri, pe dreapta, n faa ntreprinderii de pompe funebre. Cei doi detectivi intrar n unitate i cerur s vorbeasc cu responsabilul. Acesta, un brbat ntre dou vrste, i ntreb ce doresc i, dup ce i declin calitatea, i pofti n biroul lui: o ncpere mic, mobilat cu o msu i trei scaune, pe care fur poftii s ia loc. Domnule Georgescu ncepu Apostolescu , dei o s vi se par curios, am dori s ne dai cteva lmuriri n legtur cu activitatea dumneavoastr. Mai exact, ce trebuie s fac o familie n cazul c unul dintre membrii ei a decedat? Responsabilul unitii l ascult, apoi, lund o atitudine de compasiune, spuse: mi pare nespus de ru, sincerele mele condoleane Asta-i viaa: viii cu viii i morii cu m Apreciez amabilitatea dumneavoastr l ntrerupse Apostolescu, n timp ce Simionescu abia i stpnea rsul. Am venit la dumneavoastr n interes de serviciu, dup cum v-am mai spus, cu unicul scop de a m documenta asupra formalitilor care se fac pentru nhumarea unui mort. Deci v rog s-mi spunei ce trebuie fcut ca un mort s fie dus la cimitir i ngropat? E foarte simplu! Familia decedatului vine la noi cu certificatul de deces eliberat de primrie, dup adeverina medicului curant, i cu actul de proprietate al unui loc de veci. i dac familia nu are loc de veci n proprietate? Nu-i nimic, familia se duce la primrie, de unde, dup ce a pltit o anumit tax, n funcie de venituri, primete o autorizaie de nmormntare. E foarte simplu. Nu? Deci s admitem c familia a ndeplinit toate formalitile i vi se adreseaz dumneavoastr. Mai departe ce se ntmpl? Cerem familiei gabaritul aproximativ al mortului i n decurs de trei ore confecionm sicriul i l trimitem familiei odat cu celelalte recuzite Apoi, ntr-un interval de 72 de ore de la stabilirea decesului, facem programarea ridicrii mortului i, la ora stabilit, trimitem un autodric pentru a-l lua i depune la capela cimitirului. i cu asta misiunea noastr a luat sfrit. Dar dac lipsesc adeverinele i dovezile pe care le-ai enumerat dumneavoastr, cum se poate nhuma un om decedat? Poftim!? exclam interlocat funcionarul, apoi, privindu-l nencreztor pe Apostolescu, ntreb: Nu neleg, ce fel de deces este la n care nu se pot procura actele legale? Glumii, probabil V rog s fii atent, domnule Georgescu ncepu grav Apostolescu, dei n sinea lui era amuzat de privirile bnuitoare pe care i le arunca interlocutorul su: S admitem c am ucis un om i este evident c n aceast situaie nu pot s procur actele necesare! , cum fac s m scap de cadavru? A

putea apela la o main de-a dumneavoastr? Bineneles, plecnd de la premisa c nu m uit la bani? Eu tiu? Stai un moment s m consult cu ajutorul meu tii, el e mai vechi n meseria asta. V rog s m ateptai, revin imediat zise el ieind din birou. Ei, vezi c e posibil? se adres Apostolescu, satisfcut, lui Simionescu. Simionescu nu mai avu cnd s rspund. Ua fu deschis cu violen i nuntru ptrunser doi subofieri de poliie, roii la fa i suflnd ca nite locomotive cu aburi, iar n spatele lor, la adpost, funcionarul cu care discutaser mai nainte. Apostolescu, auzind cavalcada din spatele lui, i ntoarse capul spre u tocmai cnd funcionarul explica cu vocea ntretiat, probabil datorit cursei pe care o fcuse pentru a-i cuta i a-i aduce pe cei doi oameni ai legii: Ei sunt la mic i blond s-a dat drept ofier de poliie A spus c a omort un om i c pltete orict dac-l scap de cadavru Sunt doi criminali Arestai-i imediat! Unul dintre subofieri ncepu s-i pipie nervos centura, unde i avea locul pistolul, n timp ce cellalt mai fcu un pas i ceru imperios: Actele la control, v rog! Mai nti surprins, apoi resemnat, Apostolescu duse mna la buzunarul de sus al hainei i scoase legitimaia cu dou degete. Ca la un semnal, n clipa cnd subofierul ntinse mna s-o ia, Simionescu izbucni n rs. Era mai mult dect putea suporta, mai ales c el mai trecuse printr-o situaie similar, cu dou sptmni nainte, cnd nimerise n arestul Poliiei feroviare. Apostolescu se ntoarse spre el indignat, pentru a-l admonesta, dar sfri prin a-i urma exemplul. Cei doi subofieri i privir contrariai, n timp ce funcionarul, prevztor, mai fcu un pas napoi spre u. Cel care luase legitimaia le arunc o ultim privire, fioroas, apoi deschise legitimaia. S trii, domnule cpitan! exclam el surprins, lund poziie de drepi. V raportez c acest cetean ne-a chemat, spunndu-ne c la el n birou se afl doi criminali periculoi se scuz el. Nu-i nimic. A fost o confuzie zise mpciuitor Apostolescu. Putei s v retragei Nu, nu, dumneata rmi! nc n-am terminat zise el, cnd vzu c funcionarul vrea s se transforme n avangard. tii, eu n-am avut nimic mpotriva dumneavoastr. Ai spus c suntei poliiti, dar nu purtai uniform nici legitimaia nu mi-ai artat-o S lsm asta. n fond, v-ai fcut numai datoria i nu pot dect s v felicit pentru promptitudinea cu care ai sesizat autoritrile zise cu franchee Apostolescu. V rog s luai loc i s continum discuia. Iat despre ce-i vorba: exist bnuiala c undeva, ntr-o cas, a fost ucis un om, iar corpul acestuia a fost transportat, probabil, cu o main de-a dumneavoastr la un cimitir unde a fost ngropat, s zicem clandestin. Lucrurile s-ar fi putut petrece aa cum presupuneam noi. Ce prere avei? Este imposibil! Fr acte n regul, nu l-am fi ridicat Dar dac oferul ar fi fost cointeresat cu o sum mare de bani? Degeaba! N-ar fi fost acceptat pe poarta nici unui cimitir. Nici chiar dac obinea conivena paznicului de cimitir? Eu tiu? Poate admise el gnditor. Dar, n tot cazul, asta putea s-o fac numai noaptea.

Ziua sunt prea muli oameni pe acolo (funcionari de la administraia cimitirului, preoi, gropari etc.) i ar fi fost imposibil s nu se remarce c mortul n-a trecut prin capel. Deci noaptea ar fi fost posibil o astfel de operaie? ntreb Apostolescu, cu sperana c a gsit cheia misterului. Da, n-ar fi imposibil. Numai c vedei autodricurile nu circul noaptea! i apoi, admind c o astfel de main a reuit s scape de sub supravegherea paznicului de noapte, ce-a fcut cu mortul dup ce l-a introdus n cimitir? Unde l-a ngropat? ntr-o groap fcut, n timpul zilei, pentru un decedat legal! Au mai adncit groapa, s spunem, cu nc jumtate de metru, au bgat mortul acolo i au pus o palm de pmnt peste el. A doua zi, se face nhumarea rposatului cu forme legale peste corpul primului mort i gata! n groap sunt doi mori! Ce prere avei? Este imposibil! n primul rnd, gropile sunt spate numai n ziua cnd sunt folosite, apoi nu era posibil ca excedentul de pmnt s nu fi atras atenia familiei decedatului i preotului care a oficiat nmormntarea! Dar dac ar fi bgat mortul ntr-un cavou? insist Apostolescu. Admind c criminalii i complicele lor, paznicul cimitirului, au avut chei potrivite, n-ar fi fost chiar imposibil. Ar fi ridicat lespedea unei urne i ar fi vrt mortul nuntru zise el gnditor. Dar nu se poate! Nu pot s cred c ar putea un paznic de cimitir, s se bage ntr-o astfel de combinaie orict ar fi de avid dup bani! Am neles, domnule Georgescu, suntem edificai. Mai am o rugminte la dumneavoastr. S ne spunei, cum putem sta de vorb cu oferul Radu Sttescu? Dac a venit din curs, e foarte simplu! Ateptai un moment s m uit zise el, prsind ncperea. Deci nu-i imposibil s fi gsit drumul cel bun zise ncreztor Apostolescu. S sperm ncepu Simionescu, dar fu ntrerupt de intrarea domnului Georgescu. Era nsoit de un brbat de aproximativ 35 de ani, nalt, cu o fa rotund, luminat de doi ochi cprui, inteligeni. La invitaia lui Apostolescu, lu loc pe scaun, proptindu-i nceputul de burtic n plin dezvoltare de masa la care stteau anchetatorii. l cunoatei pe doctorul Antonescu? ncepu Apostolescu, n timp ce funcionarul cu care se ntreinuse pn atunci primi ncuviinarea s se retrag. Da rspunse Radu Sttescu. De mult timp? De vreo doi ani, de cnd m ocup de ntreinerea mainii dnsului. n afara ntreinerii mainii, ce alte legturi mai sunt ntre dumneavoastr? ntreb Apostolescu, scrutndu-i faa cu atenie. Niciuna! Ce alte legturi pot exista ntre noi?! Eu sunt ofer, iar dnsul e medic! N-a apelat niciodat la dumneavoastr pentru a-i transporta ceva cu autodricul. Doamne ferete! zise el, nchinndu-se de cteva ori. Ce nevoie ar fi avut de o main n care se transport morii, cnd o are pe a dnsului?! Te rog s-i aminteti ncepu sever Apostolescu , ce ai transportat pentru doctorul Antonescu n primele zile ale lunii martie. Nimic! De altfel, toat luna martie i cteva zile din februarie, autodricul meu a stat pe butuci, n reparaie capital i dumneavoastr ce-ai fcut n acest timp? Ai lucrat pe alt main? De unde alt main, cnd avem numai una aceea pe care o conduc eu?

Dac n-ai avut nicio main la dispoziia unitii, cum ai asigurat deservirea populaiei? Domnul Georgescu a aranjat cu eful unitii de pompe funebre din sectorul V ca maina lor s asigure i transporturile noastre! Cteva minute mai trziu primind i confirmarea efului de unitate c maina a fost, ntr-adevr, imobilizat n perioada n care s-ar fi putut transporta corpul Viorici Panaitescu , cei doi detectivi prsir unitatea cu nite mutre att de plouate, nct cine i-ar fi vzut de unde au ieit n-ar fi putut dect s-i comptimeasc pentru greaua pierdere suferit.

Capitolul XXXVI
VOLATILIZAREA Cnd cei doi anchetatori revenir la birou, era ora dou dup-amiaza. tii ncepu Apostolescu nfuriat , mi este imposibil s pricep ce au putut s fac cu cadavrul fetei. M-am transpus de zeci de ori n situaia unui criminal care vrea s scape de corpul victimei Da, degeaba! Nu sunt n stare s gsesc soluia! Nu-mi rmne dect s m duc la ef i s-l rog s-mi preia cazul Alt cale nu vd efu zise Simionescu, brusc inspirat , dac au aruncat corpul fetei ntr-un lac din jurul Capitalei, cu o greutate vrtoas legat de gt? N-ar fi fost prea greu s fac treaba asta. Doar aveau maina lui Antonescu la dispoziie. Apostolescu ridic capul i l privi un moment gnditor. Parc cucerit de idee, apoi izbucni: Pe dracu! Nu ine! n afar de faptul c iarna lacurile sunt golite de ap, dar i ce mai rmne pe fundul acestora nghea tun. Din nou, linitea camerei nu mai fu ntrerupt dect de pufitul igrilor. Ascult relu Apostolescu, dup vreun sfert de or , ce-ar fi dac am sta de vorb i cu Nua, femeia de serviciu de care ne-a vorbit Katy, menajera doctorului Drlogea? Katy a spus c nu tie unde st! Doar am ntrebat-o Nu-i nimic! Dac nu tie ea, trebuie s tie soia doctorului Drlogea. Tot n-am discutat pn acum cu ea Hai! Cteva minute mai trziu maina opri n faa casei doctorului Drlogea i ua le fu deschis, ca de obicei de btrina Katy. Avur ns ghinion. Doamna Drlogea plecase, cu cel mult o or mai nainte, la vie la Valea Clugreasc. Pentru c tot fcuser drumul pn acolo, intrar n cas, cu scopul de a mai cere unqle relaii menajerei n legtur cu Nua. Dar, dup o jumtate de or, ajunser la concluzia c trebuie s renune. Katy nu tia mai mult dect le spusese la ultima audiere. Unde locuia Nua cnd lucra la domnul doctor n cas? mai fcu Apostolescu o ultim ncercare. n camerutza de lng caralofeir rspunse ea. Ia s mergem s-o mai vedem odat propuse Apostolescu, n sperana c ar putea gsi acolo ceva care s-l ajute la depistarea adresei femeii de serviciu. Nu trebuir s piard mult timp pentru a constata c n cmru nu era nimic care ar fi putut servi la dibuirea femeii cutate. Singura lor speran era ntr-o discuie cu doamna Drlogea, dar pentru asta trebuiau s mai fac un drum pn la Valea Clugreasc. Parc-i un fcut zise Simionescu amrt, pe cnd ieeau pe culoar unde mergem numai pe alturi clcm! Pn i femeia asta, care n fond nici nu tim ce ne-ar putea spune, a inut s ne pun bee n roate, volatilizndu-se Stai! exclam Apostolescu, n clipa cnd iei din camera de serviciu pe culoar i vzu n faa sa ua care ducea la calorifer. Am gsit! continu Apostolescu iritat. Viorica a fost volatilizat nu mai exist niciun dubiu! Fr s mai dea vreo explicaie, parcurser repede culoarul i, intrnd n biroul doctorului, se ndrept spre telefon i form un numr: Alo Srut mna, Apostolescu la telefon Iertai-m c v deranjez, dar trebuie s vorbesc

cu soul dumneavoastr mi pare ru, e vorba de o problem urgent Nu. Nu sufer amnare. V rog s-l trezii! Da, eu sunt, Gelule Nu, am nevoie de tine n strada Polizu, la doctorul Drlogea Calmeaz-te, nu-i vorba de o nou percheziie Da, l trjmit pe Vartunian cu maina, pn atunci mbrac-te i coboar n strad. Dup ce nchise telefonul, n timp ce se ls obosit s alunece ntr-unv fotoliu, i spuse lui Simionescu s trimit maina dup Maier. Cnd Maier i fcu apariia, Apostolescu, fr s in seama de indispoziia acestuia, se ridic din fotoliu i, ndreptndu-se spre ua ce ddea n culoarul anexelor imobilului, spuse: Vino cu mine! Simionescu, care mergea n spatele lui Maier, l vzu pe Apostolescu oprindu-se n faa primei ui de pe partea stng i deschiznd-o. Era sala cazanului de calorifer. Apostolescu atept s vin i Simionescu nuntru, apoi i se adres lui Maier: Ce prere ai, s-ar putea arde un cadavru n focarul cazanului? Maier mai nti se uit surprins la Apostolescu, apoi lans cu privirea o implorare mut ctre Simionescu, dar ciudat! se prea c i acesta ia n serios ntrebarea. Atunci, nfuriat probabil i pentru somnul ntrerupt , se apropie de focar i, deschiznd uija metalic, spuse: Oare, n aceast ncpere, exist vreun om suficient de serios pentru a-mi demonstra cum poate fi introdus corpul unui om matur printr-un orificiu de 14 pe 18 centimetri? i, dac aceast ntrebare nu v satisface, mai am una: Dac fata pe care o cutm avea nlimea de 160 centimetri, cum a ncput ntr-o vatr a crei lungime nu depete 50 de centimetri? Atept s-mi rspundei! anun Maier, trintind uia metalic i ntorcndu-se spre el cu braele ncruciate pe piept, ntr-o atitudine btioas. Apostolescu se uit la el i, cltinnd capul amrit, rspunse laconic: ntr-un mod odios, Gelule n rate! Orice s-ar fi putut spune despre Maier, dar c e o fire uor impresionabil nici ntr-un caz! De data asta ns rmase interlocat. Continu s-l priveasc pe Apostolescu cu un aer de deplin stupiditate. Cnd i reveni, reui s ngime: E posibil aa ceva? Da, Gelule. Cred c la ora actual este singura ipotez apt s dezlege misterul dispariiei Viorici Panaitescu. Totui este numai o ipotez! Pentru a putea urma aceast pist, am nevoie de o analiz tiinific din care s rezulte posibilitatea materializrii unei astfel de incinerri prin acest focar. Pentru expertiza pe care mi-o ceri, am nevoie de concursul inginerilor efi de la crematoriu i de la Fabrica de cazane de calorifer. De asemenea, am nevoie de un rgaz de trei ore. Spre a reduce ct mai mult rgazul pe care l-ai cerut, am s-i dau ordin lui Vartunian s rmn cu maina la dispoziia ta La ora ase seara, cnd revenir la doctorul Drlogea acas, Maier era aezat pe scaun n biroul acestuia. i scoase haina i, cu mnecile cmii suflecate, scria de zor. Eti gata? ntreb Apostolescu. Maier i ridic privirea spre el i, cu o figur dezgustat, ddu afirmativ din cap. Atunci vorbete! ceru Apostolescu grbit. Nu-i citesc tot raportul expertizei, deoarece conine dousprezece pagini, dar, ascult

concluziile: Cazanul de calorifer, care a constituit obiectul expertizei, poate degaja, prin combustibilul utilizat (crbuni mrunii), o temperatur ntre 1 100 i 1 300 grade. innd seama de faptul c pentru calcinarea sistemului osos, cea mai rezistent component a corpului omenesc, sunt necesare 1000 de grade, se admite ca posibil cremarea Viorici Panaitescu. n ceea ce privete timpul necesar pentru realizarea cremrii (distrugerea complet a corpului), lund n considerare att puterea caloric a dispozitivului de ardere ct i greutatea victimei, se apreciaz c au fost necesare ntre trei i patru ore. Menionm c, arderea unui corp omenesc n dispozitivul expertizat este condiionat datorit dimensiunilor uiei de vizitare i vetrei de decuparea (secionarea) prealabil a acestuia. Referitor la deeurile rezultate dup calcinarea cadavrului, acestea nu se pot deosebi de cele rezultate din arderea crbunilor. E clar? ntreb Maier, punnd pe mas coala de hrtie din care citise. Mine diminea vei avea raportul dactilografiat i bun de pus la dosar. Dac nu m nel spuse gnditor Apostolescu , cenua din cutia care este n curte reprezint deeurile care au rezultat din utilizarea caloriferului iarna trecut Nu-i mai bate capul! l ntrerupse Maier. Uit-te aici! adug el, desfcnd o batist. n timp ce Apostolescu examina cu o lup trei nasturi cazoni din metal, o coroan dentar din vipl i o bucat de tabl ndoit i cu centrul decupat, toate oxidate i nnegrite de foc. Maier adug: Mi-am spus c n-am ce pierde dac examinez i cenua, de aceea am pus trei oameni s dea prin sita de mlai toat cenua. Rezultatul acestei munci, de ocnai, e n faa ta. Da tinicheaua asta ce-o mai fi? ntreb Simionescu, care privea peste umrul lui Apostolescu obiectele din batist. M-am ntrebat i eu rspunse Maier dar e att de torsionat nct, pn nu o ndreptm, nu se poate spune nimic. Gelule, eu i cu Dan ne ducem s discutm cu persoanele care ar putea identifica aceste obiecte zise Apostolescu artnd spre batist. Cnd termini, ncuie apartamentul i sigileaz-l. i i i mulumesc mult pentru ce-ai fcut. La revedere.

Capitolul XXXVII
AGLAIA NCEPE S VORBEASC Dou ore mai trziu, Apostolescu intr mpreun cu Simionescu n biroul lor. Dispoziia lor suferise o transformare radical: nu mai erau obosii, indispui sau nervoi. Identificarea coroanei gsite n cenu fu fcut n mod indubitabil, dup fia stomatologic a Viorici Panaitescu de la policlinica studeneasc. n ceea ce privete cei trei nasturi cazoni, Nelly Naumescu, colega ei, declar c Viorica purta la palton nasturi militari mbrcai cu stof. Numai bucata de tabl continua s-i pstreze anonimatul. i acum? ntreb Simionescu, dup ce comand cafelele. ncepem cu veriga cea mai slab a lanului Cnd a fost adus de la arest i introdus n biroul anchetatorilor, prea abtut i mai puin sigur pe ea. V-ai mai gndit la proveniena lniorului de aur, doamn Negulescu? ntreb Apostolescu, dup ce o invit s ia loc pe scaun. V-am spus, l am de mult i nu-mi mai amintesc de unde. Oare cinci luni s nsemne chiar att de mult vreme nct s nu v mai amintii? Cum adic, cinci luni? ntreb ea nelinitit. V place carnea ars? spuse Apostolescu, degajat, fr s-i rspund. !!! S tii c eu m refer la cea de om! preciz el, cu asprime. Ce, ce v-vrei s spunei? ntreb ea plind. Nimic! Nimic altceva dect faptul c v acuz de uciderea studentei Viorica Panaitescu i de distrugerea cadavrului prin foc! rosti Apostolescu cu asprime. Nu-i adevrat! N-am omort-o eu! strig ea, ascunzndu-i faa n mini i ncepnd s plng. Apostolescu o ls s se liniteasc, apoi relu: Dac v-ai hotr s povestii cum s-au petrecut lucrurile, acum n ultimul ceas, poate c v-ai uura situaia V spun tot! Eu n-am nicio vin! Ei au ucis-o Povestii totul de la nceput! o ntrerupse Apostolescu. Aglaia Negulescu, palid i cu obrazul desfigurat i stropit din abunden de transpiraie i lacrimi, ncepu s povesteasc: Dup ce domnul doctor s-a nvoit cu studenta s-i fac chiuretajul, mi-a cerut s-i pregtesc instrumentele i a rugat pe domnii Siropeanu i Morrescu, cu care jucase table pn atunci, s-l scuze, deoarece trebuia s fac o operaie. Puin timp dup plecarea musafirilor, a venit i domnul doctor Antonescu. Apreciai ora, v rog ceru Apostolescu. Cred c era ora nou Ce s-a ntmplat dup sosirea medicului Antonescu? Am introdus-o pe pacient n cabinet i, dup ce am ajutat-o s se urce pe mas, domnul Antonescu a narcotizat-o cu kelen, iar domnul Drlogea a trecut la dilatare cu hegarele. Curnd a extras un fetus de circa cinci luni Ce sex avea? Era o feti. Continuai, v rog.

Imediat dup ce a extras i placenta, s-a pornit o hemoragie puternic. Domnul Drlogea a nceput s fac tamponamente i, vznd c nu reuete s opreasc sngele, am mutat-o pe canapea. Aici a continuat s-i fac masaje i injecii hemostatice, iar la urm a telefonat lui Katy s-i aduc ghea de la frigider. Constatnd c hemoragia nu cedeaz, a dat un telefon doctorului Florin Cristescu i l-a chemat la noi. Dup un sfert de or a venit Unde locuiete doctorul Cristescu? Aproape de domnul Drlogea, pe strada Buzeti, la numrul 29. Ce or era cnd a venit domnul doctor Cristescu? Cred c unsprezece. Ce s-a ntmplat dup venirea medicului Cristescu? Domnul Drlogea l-a rugat s-l ajute, dar acesta, dup ce a consultat pacienta, a spus c nu poate s fac nimic i singura soluie este s-o interneze de urgen ntr-un spital. Dar att domnul Antonescu ct i domnul Drlogea s-au opus, spunnd c nu sunt de acord deoarece fiecare dintre ei au mai avut n trecut cte un caz de deces postavort i nu vor s ajung la nchisoare. Atunci domnul Cristescu s-a nfuriat i, spunndu-le c vor ucide fata, a plecat trntind ua! i, ntr-adevr, un sfert de or mai trziu, studenta a murit zise Aglaia Negulescu, ascunzndu-i din nou faa n palme. Apostolescu o ls din nou s se liniteasc, apoi i ceru s continue relatarea. Eu, simind c nu m mai in picioarele, m-am aezat pe un scaun, n timp ce domnii doctori au nceput s uoteasc aa c n-am auzit nimic din ce-i spuneau. Dup aceea, domnul Antonescu a plecat acas i domnul Drlogea mi-a spus s m duc s pornesc focul la calorifer. Puin timp dup ce am intrat n cabinet, s-a napoiat i domnul Antonescu, care a scos un satr de sub hain, iar domnul Drlogea mi-a spus s m duc s atept n biroul dnsului. V jur c n-am tiut ce vor s fac! Abia dup ce i-am auzit lovind cu satirul, am neles spuse ea, ncepnd din nou s plng. Apostolescu ncerc s-i imagineze ce se petrecuse atunci n dosul uii i, simind c-l apuc greaa, se grbi s-i aprind o igar. Dup aproape o or, au deschis ua i mi-au cerut s-i ajut s care resturile fetei pe care le nfurar n hainele cu care aceasta venise. Vznd c refuz, mi-au spus s stau de paz la ua camerei caloriferului De ce trebuia s stea cineva de paz acolo? Doar nu locuia nimeni pe culoarul anexelor?! ntreb Apostolescu mirat. Ba da. n seara cnd a murit studenta, Nui rmsese s doarm n camera de serviciu, care-i vizavi de calorifer. Nui i mai cum? se interes Apostolescu. Petrescu sau cam aa ceva. Bine, continuai. Dup cum v spuneam, eu am stat de paz pe culoar, iar dnii au crat pachetele i le-au ars n calorifer. Cum ai intrat n posesia lniorului de aur? Mi l-a dat domnul Antonescu cnd au terminat cu arderea fetei i am nceput s spl sngele din cabinet. Dnsul i-a oprit un inel cu dou pietre i mie mi-a dat lniorul. Ce ai fcut cu hainele victimei? Dup cum v-am spu, au fost arse odat cu fata. Apoi, mai trziu, m-au trimis s arunc n calorifer i paltonul i cizmele de cauciuc care rmseser n vestibul.

A durat mult incinerarea studentei? S-a terminat pe la trei dimineaa. Ai stat tot timpul pe culoar? Nu, n-am putut s rezist i am fugit de cteva ori n camer i am vomat. Deocamdat am terminat zise Apostolescu, fcndu-i semn lui Simionescu s cheme gardianul care atepta afar. efu, i lum la rnd i pe ceilali? Nu! Prefer s-i iau n prealabil o declaraie i doctorului Cristescu. i, evident, nu pot s fac asta acum, la dousprezece noaptea. Lsm pe mine dimineaa, cnd am s te rog s-l pofteti aici.

Capitolul XXXVIII
REZOLVAREA CAZULUI V.P. n jurul orei opt i jumtate, Simionescu i fcu apariia n birou i, n loc de bun ziua, anun: L-am adus, efu, e afar. l introduc? Apostolescu confirm bine dispus. Doctorul Florin Cristescu era un brbat de nlime mijlocie i suplu. n contrast cu prul complet albit, nu prea s aib mai mult de 40 de ani. Dup ce se instal pe scaunul oferit, i fix ochii de culoare deschis pe chipul lui Apostolescu i se interes pentru ce a fost invitat acolo. Anchetatorul, remarcnd timbrul plcut al vocii, spuse: Suntem informai c ne putei furniza unele lmuriri n legtur cu decesul studentei Viorica Panaitescu. Inexact! Habar n-am despre cine vorbii rspunse el, ridicnd din umeri. Dar despre pacienta pe care ai gsit-o n casa doctorului Drlogea, la sfritul lunii februarie, v amintii? Doctorul Cristescu, fr s se grbeasc, i scoase o igar din port-igaret i, dup ce o aprinse cu o brichet i trase cu aviditate un fum, se decise: Trebuie s v mrturisesc c nu-mi amintesc prea bine. i aceast lips de memorie, care se pare c v contrariaz, este motivat de un mic, foarte mic, articol din Codul penal, care se refer la obligativitatea pstrrii secretului profesional. Ce prere avei, aa-i c am dreptate? ntreb el zmbind amuzat. Nendoielnic, trebuie s recunosc c avei perfecta dreptate! ntr-adevr, n Codul penal exist articolul la care v-ai referit Dar nu vd ce legtur facei ntre acea prevedere i ntrebarea mea! zise Apostolescu pe acelai ton. Am impresia c apare un nonsens. Dei suntei de acord c legea nu-mi permite s vorbesc, insistai s-o fac! Recunosc c nu prea pricep cum vine asta Fata aceea, pe care ai vzut-o la doctorul Drlogea, era pacienta dumneavoastr? Nu! Atunci am vzut-o pentru prima i ultima oar. Ei, vedei c am dreptate? spuse zmbind Apostolescu. Mrturisesc c nu prea vd unde-i dreptatea de care-mi vorbii! rspunse el, privindu-l contrariat pe anchetator. E foarte simplu! Articolul pe care l-ai invocat se refer numai la acele situaii n care, prin profesia de medic, ai divulga secrete care ar putea s aduc prejudicii unui pacient de-al dumneavoastr i cum n cazul n spe nu-i vorba de aa ceva putei vorbi linitit. Mai ales continu Apostolescu c n legea la care v-ai referit mai exist un articol, care precizeaz c: persoana care a luat cunotin de o mprejurare de natur s serveasc la aflarea adevrului n procesul penal este obligat s depun n calitate n martor! M dau btut zise doctorul Cristescu, ridicndu-i n glum minile deasupra capului , deoarece se pare c cunoatei legile mai bine ca mine. V ascult. Domnule doctor, v rog s-mi relatai tot ce s-a ntmplat din momentul n care Drlogea a fcut apel la dumneavoastr. n urm cu cteva luni, Drlogea mi-a dat telefon i m-a rugat s vin urgent la el. Mi-am dat seama c este vorba de ceva grav i, dup ce m-am mbrcat, am plecat. Cnd am ajuns acolo, cred c era ora unsprezece noaptea, m-a ntmpinat Drlogea i mi-a spus c a fcut un avort n bune

condiii, att n ceea ce privete dilataia ct i extracia, dar c la scoaterea placentei s-a pornit o hemoragie pe care nu reuete s o opreasc. Dup ce i-am cerut relaii asupra tratamentului i medicamentelor administrate pentru oprirea hemoragiei, am trecut la consultarea pacientei. M iertai c v ntrerup. Spunei-mi, cnd ai consultat-o se afla pe masa ginecologic? Nu, pe o canapea. Ce ai constatat? Mi-am dat seama c hemoragia a fost provocat de o ruptur a colului uterin, pe o lungime de 8 10 centimetri, i le-am explicat c singura soluie pentru salvarea pacientei este intervenia chirurgical ntr-un spital. Cum au primit acest sfat? S-au opus amndoi, spunndu-mi c nu pot apela la un spital, deoarece dau de bucluc. Le-am explicat c, dac nu se decid repede, buclucul va fi, fr nicio ndoial, i mai mare. Vznd c nu-i pot convinge, m-am nfuriat i am plecat. Ce s-a mai ntmplat dup accea, nu tiu. n tot cazul, din acea noapte, att Drlogea ct i Antonescu cnd m vedeau pe strad ntorceau capul pentru a nu m saluta. Dup prerea dumneavoastr, pacienta ar fi putut supravieui fr s fie internat ntr-un spital? Nu. N-avea nicio ans. Era o ruptur prea mare rspunse doctorul Cristescu cltinndu-i capul i continu: eu tiu c de obicei dumneavoastr punei ntrebrile, dar am s v rog s facei o excepie i s-mi spunei ce s-a ntmplat pn la urm cu pacienta? A scpat? Din contr, diagnosticul dumneavoastr a fost corect. Pacienta a decedat! Ce s-i faci, un accident nenorocit! Ai spus accident?! ntreb surprins Apostolescu. Evident. Cum altfel ar putea fi calificat cauza decesului? S ne lmurim, domnule doctor ncepu Apostolescu. Dac referii la cauza pornirii hemoragiei, ntr-adevr, s-ar putea admite ideea accidentului. n ceea ce privete cauza decesului, n mod sigur, este cu totul alt poveste poveste pe care o numesc crim de omucidere! Cred c calificarea pe care vrei s-o dai este, cel puin, ilogic contest doctorul Cristescu. Din cte tiu eu, noiunea de crim presupune o premeditare i cred c este absurd s se cread c Drlogea a urmrit s-i ucid pacienta Avnd n vedere faptul c pacienta n-a murit n timpul operaiei, ci dup o agonie de cel puin dou ore, timp n care Drlogea i Antonescu au fost contieni de pericolul ireversibil n care se afla o dovad fiind produs chiar de sprijinul pe care vi l-au cerut n toiul nopii i totui n-au internat-o ntr-un spital, dei repet, au prevzut deznodmntul, nseamn premeditare. Dac adugai la asta i felul inimaginabil de monstruos n care au profanat corpul pacientei pentru a face s dispar urmele frdelegii lor, vei avea portretul moral al al acestor sub-oameni. Nu neleg! Ce vrei s spunei prin profanare monstruoas? ntreb doctorul Cristescu intrigat. Dup ce Apostolescu i explic n cteva cuvinte procedeul utilizat de criminali pentru a face s dispar urmele faptei, de pe chipul doctorului Cristescu pierise, odat cu culoarea roz a obrazului, orice urm de bun dispoziie i abia reui s ngne: Dumnezeule! Cum au putut s fac asta? Era cald cnd au tiat-o! Poate c nc tria cnd cu satirul! Dane zise Apostolescu, dup ce doctorul Cristescu prsi ncperea, lsnd o declaraie scris asupra celor cunoscute de el s trecem la faza final a cazului. V om ncepe cu interogarea lui Antonescu i terminm cu Drlogea.

Cnd Drlogea iei din biroul anchetatorilor, era trecut de ora patru dup-amiaz. Dei la nceput cei doi negaser cu ndrtnicie faptele, pui n faa probelor prezentate de Apostolescu, sfrir prin a recunoate crima imputat. Bineneles, n ceea ce privete paternitatea ideii de a profana cadavrul victimei fiecare dintre ei se grbi s-o cedeze celuilalt. efu ncepu Simionescu , ncheiem dosarul de trimitere n judecat? Scuz-m, dar astzi nu mai facem nimic. Dup atta alergtur, meritm i noi o dup-amiaz liber! zise Apostolescu, ridicndu-se n picioare i ntinzndu-i braele pentru a se dezmori.

Capitolul XXXIX
NAPOI LA COLETELE MACABRE A doua zi, Simionescu scria de zor la raportul de incriminare a lui Drlogea, Antonescu i Aglaia Negulescu, iar Apostolescu examina piesele metalice gsite de Maier n cenua caloriferului. n timp ce Apostolescu examina bucica de tabl ndoit, Simionescu, ridicndu-i gnditor capul, probabil n cutarea unui cuvnt mai potrivit n text, l vzu i-i zise: efu, ce-i mai chinuieti mintea? Zarurile au fost aruncate i problema-i rezolvat! Ei, numai aa, de amorul artei i mrturisesc c tinicheaua asta m intrig. O fi aruncat-o cineva de la etaj, i-a nimerit drept n cutia de cenu. Nu-i de loc exclus Ba cam este, un pic, exclus! Poart urme de oxidare prin flacr deci a trecut i ea prin vatra caloriferului. Admind c s-a ntmplat aa, ce importan poate s mai aib acest amnunt? Eu nu spun c are importan, ci c, din punct de vedere tehnic, m intrig rspunse Apostolescu, n timp ce telefonul ncepu s zbrnie. Ridic receptorul i rspunse: Da, eu sunt Aha! i spui c m-ai tot cutat, dar nu m-ai gsit? Vezi s nu-i creasc nasul, ca la tii tu cine Bine. Hai, vino! Cteva minute mai trziu, cnd se deschise ua i i fcu apariia chelia i ochii albatri ai maiorului Ciocrdel. Apostolescu tocmai ncepuse s ndrepte bucata de tabl cu ajutorul unui cuit vntoresc. Am onoarea s v salut ncepu Ciocrdel. Pcat c nu-i putem mprti sentimentul replic Apostolescu n glum, n timp ce-l invita s ocupe un scaun. Zi. M-ai cutat de zor? Parol! Da n-a fost chip s te dibuiesc. i de unde dragostea asta fierbinte? Aha, m-am lmurit! Ai aflat c am elucidat un caz i, conform tradiiei, trebuie s dau un cinci stele. E n regul, ne vedem disear la ora opt n fa la Lido. Fie, treac de la mine Am s vin. Nu mai insista! i eu care aveam emoii c m vei refuza! zise Apostolescu, admirnd distrat bucata de tabl pe care o ndreptase ntre timp. Cum i-am spus, sunt de acord cu coniacul, dar nu pentru asta venisem. M-ai rugat s verific nite persoane care ar fi putut s aib legtur cu Lina Gligorescu, femeia depesat. Ei bine, dup ce am cercetat ultimele persoane de pe lista pe care mi-a dat-o Simionescu, am alctuit alta cu doamna Niculescu, aa cum mi-ai indicat tu. Aceast ultim list coninea cinci nume, din care am epuizat patru fr s fi obinut ceva concludent, i la ultimul m-am oprit De ce? ntreb Apostolescu privindu-l mirat. Stai s vezi! continu maiorul cu un calm imperturbabil. Deosebit de verificarea listelor, mi-ai cerut s identific un brbat cruia i se furaser 1 800 de lei i un buletin de identitate De ce le amesteci? l ntrerupse Apostolescu. Nu le amestec eu, s-au amestecat singure Primind de Ia eviden numele pgubaului i fiind destul de puin comun, mi-am amintit c figura i n lista alctuit cu doamna Niculescu. i atunci, cum era i firesc, l-am radiat de pe lista de cercetare a bieilor mei, presupunnd c aceast coinciden nu te poate lsa indiferent Spune-mi, cine este? ceru Apostolescu nerbdtor.

Ciocrdel i scoase tacticos un carneel i, dup ce-l rsfoi, fr grab, ncepu s citeasc: Niculae Drlogea, de profesie medic, cu domici Poftim! exclam Apostolescu, n timp ce Simionescu scp stiloul din mn. Da ce s-a ntmplat? ntreb intrigat Ciocrdel, cnd vzu efectul precizrii sale. Apostolescu i Simionescu erau stupefiai. n clipa cnd Ciocrdel ceru din nou s i se explice de ce i-a uluit numele pe care l citise, Apostolescu i ls ochii pe tabla gsit n lada cu cenu i i ddu seama c este o cataram. Exact n secunda urmtoare, corobor informaia furnizat de Ciocrdel cu obiectul din tabl i-i strig emoionat lui Simionescu: D-mi pantoful pe care l-am gsit n strada Doctor Marcovici! Simionescu, dei nu mai pricepea nimic, se grbi s execute ordinul. Apostolescu, sub privirile pline de uimire ale colegilor si, ncepu s compare catarama pantofului cu cea gsit n cenu. E aceeai! Dei garnitura din mas plastic a fost ars n foc osatura metalic e aceeai murmur el gnditor. Dar care-i explicaia? i lu nervos o igar, o aprinse i ncepu s se plimbe prin birou, n timp ce ceilali doi colegi se abineau s-l tulbure. Dane zise el oprindu-se brusc , tii c Lina Gligorescu mai avea un nume? Da numai aa se explic! Se mai numea i Nui Petrescu! Cere s ni-l trimit imediat pe Drlogea de la arest. n timp ce Simionescu lua legtura prin telefon cu arestul, Ciocrdel prefer s se fac nevzut. Dei Apostolescu, nvase s nu se mai lase surprins de mrvia faptelor comise de semeni, de ast dat era revoltat. Dac presupunerea lui era corect i nu se putea s nu fie , avea de-a face cu un monstru. Numai aceast rvire interioar ar fi putut explica duritatea cu care ncepu s-l interogheze pe Drlogea imediat ce acuzatul lui lua loc pe scaun. V rog s-mi rspundei, scurt i precis, cine este Nui Petrescu? Era o femeie de serviciu care lucra la mine din cnd n cnd De ce folosii timpul trecut? A murit? Nu, adic nu tiu N-a mai fost de mult Cnd a fost ultima oar la dumneavoastr? Eu tiu? Cred c prin ianuarie trecut. De unde o cunoatei? De la Nu-mi mai amintesc! n tot cazul, o cunosc mai de mult. Unde locuiete? Nu tiu. Cnd aveai nevoie de serviciile ei, cum o anunai? Nici cum. Ea venea la mine, din cnd n cnd, i m ntreba dac n-am ceva de lucru. Menajera dumneavoastr, Katy, mi spunea c, atunci cnd aveai nevoie de Nui, telefonai la o familie unde ea obinuia s se duc des i rugai s fie anunat. La ce familie fceai apel? Vd c tii s colaborai cu slugile persifl doctorul. Colaborez cu toi oamenii cinstii i mi fac o onoare din asta! pentru a putea extirpa buruienile otrvite ale societii replic aspru Apostolescu, apoi imediat: Atept s-mi rspundei la ntrebare! Regret, dar nu v pot satisface curiozitatea. Am uitat la ce telefon i lsam vorb s vin la

mine Ce s fac zise el, ridicnd sfidtor din umeri , aa-i cu btrneea, mai uit omu Nu face nimic, dac ai uitat, am s v remprosptez eu memoria. Este vorba de familia Niculescu. Ah, cum am uitat! nte-adevr, avei dreptate, era vorba chiar de propria mea verioar recunoscu el ironic. Putei s-mi explicai de ce era cunoscut la dumneavoastr sub numele de Petrescu, cnd n realitate se numea Gligorescu? Este o greeal a mea. Credeam c e cstorit cu Petrescu, chelnerul cu care tria. De ce ai omort-o? ntreb repede Apostolescu. Cine, eu?! Glumii, probabil. Am aflat ce i s-a ntmplat din ziare. Domnule Drlogea, v fac cunoscut c, spre deosebire de cazul studentei Viorica Panaitescu, deinem toate datele necesare incriminrii dumneavoastr i, indiferent de poziia pe care o vei adopta, vei fi judecat pentru ambele omoruri i cam ce dovezi avei? ntreb el cu insolen. Ai fost vzut cnd ai abandonat n Gara de Nord pachetul cu torsul Linei Gligorescu. Dac a existat un astfel de martor, de ce nu m-ai arestat pn acum? zise el nencreztor. Pentru a nu rmne cu impresia c blufez, pot s v precizez inuta vestimentar, precum i faptul c ai avut la dumneavoastr n acel moment i pachetul pe care l-ai aruncat n apa Dmboviei. Ba mai mult, pot aduga c, dup ce ai ieit din gar, vi s-a furat un portofel cu 1 800 de lei. E adevrat? Ai prins houl? se scp acuzatul. Deci continu Apostolescu, fr s-i rspund nu avei alt alternativ dect s mrturisii totul. Bine. Sunt de acord s v povestesc tot ce dorii, dar numai mine acum sunt prea obosit. Apostolescu, care cunotea mentalitatea criminalilor, tia c dac l las s se odihneasc, nu va mai recunoate nimic i va trebui s o ia iar de la nceput i, dei i el era frnt de oboseal, insist. N-are rost s mai amnm pn mine. Spunei pe scurt tot ce s-a ntmplat i vei fi liber s v odihnii. Bine, dar sunt un om btrn N-avei dreptul s m chinuii. Oare femeile pe care le-ai ucis n-au fost chinuite?! Izbucni Apostolescu. Lina i-a meritat moartea! Era o antajist ordinar! Continuai, ca s terminm mai repede l ndemn Apostolescu. Bine, Iat ce s-a ntmplat se decise el: n noaptea cnd a trebuit s distrug corpul studentei, Lina rmsese s doarm la mine, n camera de lng calorifer. Dup aceea, cteva zile mai trziu, cnd a venit la mine s m antajeze, mi-a povestit c, fiind trezit de zgomotul pe care-l fceam la calorifer i simind mirosul de carne ars, i-a dat seama ce s-a ntmplat i s-a decis s profite. Pentru a fi sigur de succesul antajului ei, s-a strecurat pe culoar, probabil profitnd de neatenia Aglaiei, i a gsit pe jos un pantof, care ne czuse cnd o transportam pe student, i l-a ascuns. Uitasem complet de existena ei, cnd, o zi dup ce mi se fcuse percheziie n cas, a venit s m antajeze. Desigur c am ncercat s-i resping acuzaiile, spunndu-i c, probabil, a avut un comar. Atunci mi-a spus c are un pantof al fetei i, dac nu neleg s ajut o femeie btrin i srac, i va face datoria i va duce pantoful la poliie. N-am avut de ales i i-am dat 1 000 de lei, urmnd ca aceast sum s-o primeasc lunar. Luna urmtoare, cnd a venit dup bani, mi-a spus c a fost bolnav i n-a putut s munceasc deloc. n concluzie, m-a rugat s-i dau renta i pentru luna urmtoare. Credeam c e o femeie cinstit

i i-am dat banii cerui. Dar, la sfritul lunii aprilie, a aprut din nou, cerndu-mi iar bani. Mi-am dat seama c, de fapt, luna anterioar, ea nu fcuse altceva dect s obin o dublare a rentei i i-am dat i aceti bani. Cnd ns, la sfritul lunii mai, a aprut din nou, de data asta cu pretenia s-i dau 3 000 de lei, mam nfuriat i i-am spus c, dup cte fcuse unchiul meu pentru ea, aducnd-o n Bucureti i lsndo s locuiasc gratuit ntr-o cas de-a lui, este o nerecunosctoare neruinat. Atunci ea, o slug, i-a permis s m fac uciga. Obrznicia ei fr margini m-a scos din mini i mi-am murdrit mna trgnd-i o palm. Nu tiu cum s-a fcut, dar a czut peste radiatorul caloriferului i, lovindu-se la cap, a murit. N-am mai avut ncotro i am nceput s-o tai, cu intenia s-o ard ca i pe student. Cnd terminasem treaba pe jumtate, mi-am dat ns seama c sunt n plin var i nu pot utiliza caloriferul far s atrag atenia chiriaului de la etajul doi i atunci v-ai decis s-o desfigurai pentru a mpiedica identificarea ei complet Apostolescu. Exact! Asta am dorit i trebuie s recunoatei c am reuit pe deplin zise el cu satisfacie. De unde ai luat ptura n care ai ambalat resturile cadavrului? Aha! tiu c asta v-a dat mult btaie de cap^ zise el, rizind satisfcut. i doar era att de simplu n timpul rzboiului o ineam prins n cuie la fereastra dormitorului meu, pentru camuflaj, iar ulterior a fost utilizat pentru clcatul rufelor i, dup aceea, drept cuvertur pe patul din camera de serviciu de lng calorifer. Ceea ce v-a derutat pe dumneavoastr au fost cele patru guri, din bucata mare i dac ai ti c numai ntmpltor am tiat ptura n locul respectiv adug el rznd zgomotos. Cine v-a a ajutat la uciderea ei? Nimeni. n smbta aceea cnd a venit la mine eram singur acas. Ceilali doi complici ai dumneavoastr. Antonescu i Aglaia, au tiut de antajul Linei Gligorescu? Nu. Am avut grij s nu tie nimic i aa erau ei destul de ngrozii de moartea studentei. V pare ru de ce-ai fcut? ntreb Apostolescu, cu dorina de a i se confirma o bnuial. S-mi par ru? Pentru ce? Pentru o slug care-i permite s-i antajeze stpnul care-i d de mncare! Glumii, probabil, nu? Nu v pare ru nici pentru cele petrecute studentei Viorica Panaitescu? Ea era oricum moart, i deci fr nicio valoare, iar eu Eu sunt o somitate medical i era firesc s continui s activez n folosul umanitii! zise el cu convingere. Dane se adres Apostolescu grbit lui Simionescu , s fie dus imediat la arest! Brr Ce podoab zise Simionescu conturndu-i umerii, dup ce rmaser singuri. Dac nu ne-am fi ocupat noi de cazul Viorici Panaitescu, precis cazul Gligorescu rmnea neelucidat N-ai dreptate. Dane! Oricum am fi ajuns la el. Nu uita c figura pe lista lui Ciocrdel. E adevrat c ar mai fi trecut cteva luni, dar tot n-ar fi putut s ne scape. Mergem, efu, s respirm un pic de aer curat? Mergem, Dane! A, s nu uit! Dac vii mine diminea mai devreme, f o adres i cere constituirea unei comisii de expertiz neurologic pentru stabilirea responsabilitii lui Drlogea. Crezi c? Nu gsesc alt explicaie!

{1} {2}

Aciunea se petrece nainte de revoluia din 22 Decembrie 1989! V rog s poftii nuntru! {3} Habar n-am!