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DE INDGENA A MAYA.

IDENTIDADES INDGENAS EN GUATEMALA Y CHIAPAS

DE

INDGENA A MAYA
Y

IDENTIDADES INDGENAS EN GUATEMALA

CHIAPAS

Revista Estudios Intertnicos EDICIN ESPECIAL NO. 16, Ao 10, agosto 2002

Jon Schackt (Editor)

INSTITUTO DE ESTUDIOS INTERTNICOS UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS DE GUATEMALA FACULTAD DE CIENCIAS SOCIALES UNIVERSIDAD DE TROMS
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REVISTA ESTUDIOS INTERTNICOS EDICIN ESPECIAL NO. 16, AO 10, AGOSTO 2002

Univerdidad de San Carlos de Guatemala Instituto de Estudios Intertnicos

Revista Estudios Intertnicos


Ao 10 - No. 16 - agosto 2002 (Edicin especial)
Cultura, identidad, identidad tnica, identidades sociales, indgena, Maya, mayanidad, relaciones intertnicas.

Magna Terra editores S.A. 2002. 132 pgs. Esta es una edicin especial de la Revista Estudios Intertnicos, publicacin regular del Instituto de Estudios Intertnicos, con el apoyo de la Universidad de Troms, Noruega. Los criterios expresados en esta publicacin son responsabilidad exclusiva de los autores.
Escudo IDEI Instituto de Estudios Intertnicos Universidad de San Carlos de Guatemala 10a. calle 9-37 zona 1, Guatemala Telefax: 2512391 / 2512392 / 2512394 idei01@concyt.gob.gt Editor: Jon Schackt Traduccin artculos de Bente Mhlum, Vibeke Unneberg y Jon Schackt: Eli Drange Diseo de interiores: Mario Castillo

Diseo de portada: Juan Carlos Aguilar ISBN: ???????????? Impreso en Guatemala Diseo y edicin: Magna Terra editores 5a. av. 4-75 zona 2. Tel/fax: 238-0175, 251-4298, 250-1031 2

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Sumario Presentacin Los mayas: el origen del trmino y la creacin del pueblo Jon Schackt Las identidades tnicas y el Estado-nacin Angel Valdez Relaciones intertnicas en la Guatemala liberal: Chimaltenango, 1871-1944 Edgar Esquit Identidades sociales en Frontera Corozal, Chiapas Vibeke Unneberg El vnculo local: la identidad en Concepcin Chiquirichapa Bente Mhlum Rabin Ajau: mayanidad por medio de la belleza Jon Schackt 109 94 75 46 27 7 4

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PRESENTACIN

Cuando los europeos llegaron a Amrica llamaron a todos sus habitantes nativos indios por la creencia de que estas tierras formaban parte de la India (Hindustan). Con el tiempo, esta categora se convirti en una forma generalizada utilizada por los conquistadores al referirse a los pueblos conquistados, pero como los nativos pertenecan a miles de grupos diferentes, con culturas e idiomas propios, no adoptaron esta categora como su identidad tnica; de hecho, en la poca de la colonia la categora indio se utiliz en un sentido segregativo de casta o clase social. Hoy en da en muchos pases latinoamericanos es considerada como un estigma. Para los nativos de Amrica, como para las minoras nativas de todo el mundo: los aborgenes de Australia, los maores de Nueva Zelanda y los samis de Escandinavia, entre otros, la categora indgena empez a tomar un sentido poltico despus de la Segunda Guerra Mundial, especialmente en la dcada de los aos 70 cuando surgieron organizaciones internacionales de estos pueblos. En la actualidad, muchos de los indgenas han aceptado este trmino como una forma de autoidentificacin; para otros, en cambio, es una categora general y abstracta que no determina una identidad tnica o nacional, y es ms bien una pancarta poltica que pretende unificar a muchos pueblos diferentes en muchos pases. Podra pensarse que los indgenas en Guatemala debieran poseer una posicin diferente frente al Estado guatemalteco, ya que constituyen la mayora de la poblacin a diferencia de los otros pueblos indgenas quienes, en la mayoria de los casos, slo forman pequeas minoras. Sin embargo, los grupos indgenas en Guatemala han estado muy divididos por sus identidades culturales; de hecho, ms de la mitad de los 321 municipios del pas posee su propio perfil cultural y de identidad local, a lo que se suma la existencia de 23 idiomas diferentes. En cierta forma les ha faltado una identidad de tipo
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tnica que les una como pueblo. Es en esta escena donde entra la categora maya. La identidad maya plantea, entre otras cosas, unir a los pueblos por la relacin lingstica que existe entre los idiomas que hablan; as, se puede considerar como una identidad potencial de tipo pantnica o pannacional. Esta categora empez a implantarse despus de la fase ms violenta del conflicto armado interno en los primeros los aos de la dcada de los 80, momento en que surgieron las primeras organizaciones que se identificaban como organizaciones mayas, ganando ms impacto con el V Centenario de la llegada de Cristbal Coln a Amrica y alcanzando mayor fuerza con el Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos Indgenas, firmado en 1995, y el Acuerdo de Paz Firme y Duradera, en 1996. El entorno histrico de la vida sociopoltica de Guatemala, nos motiv a estudiar este proceso. Los autores se plantearon la necesidad de realizar una serie de investigaciones de campo que permitieran aportar los diversos componentes que conforman la identidad indgena y su proceso de construccin y transicin hacia una identidad maya. Es importante denotar que utilizamos aqu el concepto de identidad en el sentido social: la conciencia de las personas de pertenecer a grupos con los cuales se identifican, ya que la consolidacin de los grupos existentes depende de esta conciencia y sus manifestaciones. Por ello no se puede ver la identidad social como algo dado o establecido; de hecho, las personas pueden al mismo tiempo identificarse con grupos ms o menos inclusivos cuya diversidad vara en tipos y tamaos desempeando una importancia o significado particular. El ttulo de esta revista De indgena a maya se fundamenta en la observacin de que la identidad en Guatemala y en los pases vecinos se encuentra en un proceso de cambio, y por ello nos planteamos la necesidad de presentarles esta edicin especial de la Revista Estudios Intertnicos que est constituida por una coleccin de artculos emanados de los trabajos de investigacion ejecutados en el perodo de 1997 a 2001 por un grupo de profesores y estudiantes, de la Universidad de San Carlos de Guatemala y de la Universidad de Troms, Noruega

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Los diversos artculos que componen esta publicacin exploran algunos aspectos de la geografa de las identidades entre los pueblos indgenas de Guatemala y Chiapas. El discurso acadmico de identidades tiende a limitarse a identidades que podemos reconocer de tipo tnico o cultural, incluyendo varios niveles. ste vincula lo local con el pueblo y las categoras ms inclusivas de los grupos etnolingsticos (los kiche, los mam, etc.) y, an ms inclusiva, la categora maya. Aunque la categora maya hasta ahora ha sido algo abstracto para muchos, es muy probable que su importancia en el enfoque de identidad de muchos guatemaltecos siga creciendo en el futuro. Esta perspectiva es un reto para la ideologa y organizacin del Estado-nacin. A nivel local en Guatemala en las aldeas y los caseros todava hay poca gente que piensa autoidentificarse como maya. No obstante, es indiscutible que tanto en el proceso de paz como en la opinin publica general el concepto ha ganado cierta importancia. No podemos concluir estas lneas sin expresar el ms sincero agradecimiento y reconocimiento a los lderes y pobladores de las comunidades en las que se realizaron los trabajos de campo, cuyos resultados presentamos en este volumen. Asimismo, a las instituciones que por medio del Programa Mayan Competence Building hicieron posible esta experiencia de trabajo interdisciplinario. Esperamos contribuir con esta publicacin al debate sobre la multiculturalidad de Guatemala, con el propsito de participar en la construccin de un Estado intertnico y pluricultural, que tome en cuenta todas las diferencias y todos los pueblos que la conforman.

Cristel Ruiz Bode Jon Schackt Ciudad de Guatemala/Troms, Noruega, julio de 2002

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LOS

MAYAS: EL ORIGEN DEL TRMINO Y LA

CREACIN DEL PUEBLO

Jon Schackt*
La aparicin de una conciencia y una identidad maya entre los indgenas al sur de Mesoamrica, quiz especialmente notable en Guatemala despus de la guerra civil, se describe comnmente como reviviendo los mayas o como renacimiento o resurgimiento de los mayas, como si una identidad maya similar hubiese existido en algn momento del pasado; es decir, en el tiempo de la civilizacin que hoy conocemos como la cultura maya clsica (300-900 d. C.).1 Sin embargo, es probable que la gente de la cultura maya clsica nunca fuera una unidad tnica (ni poltica), y es dudoso que se hayan autodenominado como mayas. El trmino maya apareci mucho despus y obtuvo su prestigio como el trmino comn entre los cientficos para denominar las civilizaciones precolombinas avanzadas de la regin. El uso actual como una identidad colectiva entre los grupos indgenas implica una identificacin con una herencia cultural de la preconquista. En este caso, el debate entre los cientficos sobre un posible enlace entre un pasado distante y las culturas contemporneas ha adquirido una dimensin poltica nueva.

El origen y la historia del trmino maya


Al parecer, el trmino maya tuvo su origen en el noroeste de Yucatn en el perodo posclsico, donde fue utilizado por los conquistadores itzas para denominar a los autctonos (y conquistados) de esa regin. El significado original se discute. Segn Castaeda (1996: 13), el trmino maya o mayab se
Doctor en Antropologa Social de la Universidad de Oslo. Profesor Adjunto del Instituto de Antropologa Social de la Universidad de Troms, Noruega e Inventigador del Programa Maya Competence Building. 1 Newsweek escribe sobre reviving the Maya (Brants 1997) y la revista guatemalteca Crnica (1996) escribe sobre el renacimiento de los Mayas. Un estudio antropologico lleva el ttulo Maya resurgence in Guatemala (Wilson, 1995).
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refera colectivamente a grupos de personas que organizaban la sociedad, el Estado, la historia, los alrededores, etc., basndose en un calendario en el cual may (palabra yukateka que significa tanto pezua como un perodo de aproximadamente 260 tuns o aos de 360 das) era la unidad privilegiada para calcular el tiempo. Se cree que los itzas se establecieron en Chichn Itz al principio del siglo XIII. Un siglo ms tarde, el eje de poder de los itzas se traslad a Mayapn, que haba sido fundada por el rey itz Cuculcn en la segunda mitad del siglo XIII. Segn Landa ([1566] 1978: 11), Cuculcn dio el nombre de el idioma del pas a la capital y no el nombre del grupo tnico al cual l mismo perteneca. El gobierno de Mayapn fue interrumpido y la ciudad destruida alrededor de un siglo antes de la Conquista Espaola. A la llegada de los espaoles, Yucatn estaba dividida en 18 territorios, donde la mayora podra haberse considerado estados independientes (Roys, [1943] 1972: 11). Las ms importantes y poderosas de estas ciudades-estados se encontraban en la costa, y en algunos de estos estados costeros parece que el trmino maya fue utilizado de una manera despectiva, solamente referido a la gente del interior. Refirindose a Relaciones de Yucatn (1898-1900: (2) 14, 22) Roys escribe: Para los espaoles, la cultura costea en general pareca superior a la del interior. Un informe de Valladolid nos cuenta que estos Indios, hombres y mujeres de Chauaca, son ms listos que los de otras provincias, y la gente de Chikincheel, tanto los hombres como las mujeres, son ms precisos en lo que dicen y su lengua es ms pulida, a pesar de que lo ltimo es lo mismo en toda Yucatn. Esta gente llamaba a los Cupuls y los Cochuahs del interior Ah Mayas, menosprecindolos como gente mala y humilde de poca inteligencia y predisposicin.2

Traduccin de: To the Spaniards the culture of the coast in general seemed superior to that of the interior. In a report from Valladolid we are told that these Indian men and women of Chauaca have keener minds than those of the other provinces; and the people of Chikincheel, both men and women, are more precise in what they say and more polished in their language, although the latter is everywhere the same in Yucatan. These people called the Cupuls and Cochuahs of the interior Ah Mayas, despising them as mean and base people of low minds and propensities. (Roys, [1943] 1972: 17).
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Por lo tanto, en el momento de la Conquista Espaola parece que maya (mayathan) no era ms que un dialecto del idioma que ahora conocemos como yukateko maya: el dialecto de la poblacin del interior que en su tiempo fue subordinada a la ciudad-estado de Mayapn. Aparentemente no fue empleado como un trmino general para denominar a todos los hablantes del yukateko antes de la Conquista Espaola; fueron los espaoles quienes en la poca colonial utilizaban el trmino como una designacin general para este idioma y sus hablantes. Ms tarde empezaron a precederlo con el trmino yukateko para distinguirlo de otros idiomas del tronco lingstico mayence. El trmino se empez a emplear fuera de Yucatn para denominar las antiguas civilizaciones que haban resplandecido en la parte sur de Mesoamrica en la poca precolombina. Al menos hasta mediados del siglo XIX no era comn pensar que las ruinas de Yucatn y Petn haban sido construidas por los antepasados de los indgenas contemporneos de la regin. Mucha gente pensaba que los templos (comnmente llamados pirmides) y los palacios haban sido construidos por los egipcios u otra civilizacin del Viejo Continente. Sin embargo, John L. Stephens, quien en 1841 fue el primer cientfico-viajero en dibujar y describir las ciudades de templos de una manera minuciosa, estableci correctamente que haban sido construidas por gente del Nuevo Mundo: ... la misma esplndida raza que cambiada, miserable y degradada todava se aferra a sus ruinas.3 Por lo tanto, que el trmino maya se aplicara a las diferentes civilizaciones que florecieron en el sur de Mesoamrica en la poca precolombina se puede explicar por el hecho de que las impresionantes reminiscencias de estas civilizaciones especialmente las ruinas de ciudades como Chichn Itza y Uxmal se encuentran en la misma regin donde se habla el idioma (yukateko) maya. Otros pueblos contemporneos fueron incluidos entre los mayas cuando el trmino fue utilizado para nombrar la familia lingstica a la que pertenece el yukateko maya. Otto Stoll ([1884] 1958: 15) aparentemente fue el primer etngrafo que identific la mayora de los cerca de 30 idiomas que
3 Traduccin de: ... the same great race which changed, miserable, and degraded, still clings around their ruins. (Stephens, [1843] 1963: 168).

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actualmente se reconocen como ramas del tronco lingstico mayence. Los muchos antroplogos que durante el siglo XX han estudiado y publicado libros y artculos sobre comunidades con tal afiliacin lingstica, pocas veces han evitado mencionar esta conexin. Las comunidades que hablan idiomas pertenecientes al tronco lingstico mayence se denominan convencionalmente mayas en la literatura etnogrfica regional. Muchas comunidades que nunca haban utilizado ni conocido el trmino maya fueron denominados los tzotzil-maya, los kiche-maya, los qeqchi-maya, etc. Al parecer se puede relacionar la implantacin de esta convencin en el uso de denominaciones etnogrficas con el desarrollo de estudios sobre los mayas como un campo de estudio especializado incluyendo arquelogos, lingistas, historiadores, antroplogos culturales, entre otros. El estudio multidiciplinario de los mayas ha contribuido a la creacin de una imagen continuidad cultural entre lo maya clsico y la gente que an vive en la regin. Mucho antes de que tales suposiciones esencialistas alcanzaran a las comunidades indgenas, se registran los movimientos culturales y polticos indigenistas que surgieron entre los intelectuales latinoamericanos (ladinos/ mestizos) a principios del siglo XX. La influencia de estos movimientos en las ideologas nacionalistas de Latinoamrica se ve reflejada en los nuevos estados en diferente grado; la ms evidente es la adopcin de smbolos que expresen su ascendencia de las civilizaciones precolombinas. Debido a la revolucin, esta tendencia se destaca en Mxico, donde monumentos considerables fueron construidos en honor a Cuauthemoc, el ltimo emperador azteca, mientras Corts fue considerado un villano. A diferencia de la utilizacin dominante de imgenes de los aztecas en el nacionalismo posrevolucionario mexicano, la herencia de los mayas se convirti en un recurso dominante de smbolos culturales para el regionalismo mestizo en Yucatn (vase Castaeda, 1996: 109). Aunque el indigenismo ladino en Guatemala nunca tuvo una fuerza poltica similar, tambin se utiliz la herencia de los mayas en la construccin de la nacin. Por ejemplo, Tecn Umn, que en el tiempo de la Conquista haba defendido el reinado kiche frente a los invasores espaoles, se convirti en un hroe nacional. La moneda nacional lleva el nombre del quetzal, el ave cuyas plumas fueron el producto de cambio ms valioso en la poca precolombina. El proceso de mestizaje
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dio a los ladinos la oportunidad de una doble herencia: la maya y la ibrica, al mismo tiempo que despoj a los indgenas contemporneos de las glorias ancestrales, otorgndoles en el mejor de los casos una herencia degenerada e inculta.4 El turismo hizo valiosa la herencia de los mayas para todos los pases incluidos en La ruta maya (Mxico, Guatemala, Belice, Honduras y El Salvador).5 En este contexto son los indgenas (y no los ladinos) quienes se presentan como los verdaderos herederos de la cultura maya clsica. El turista que toma esta ruta, o una parte de ella, visitar comnmente ruinas impresionantes como Tikal y Chichn Itz, y algunos pueblos de indgenas contemporneos, tal como lo aconsejan los guas de viaje, muchos de ellos influenciados por la antropologa moderna. No parece ninguna coincidencia que comunidades cuyas culturas fueron documentadas detalladamente por etngrafos tempranos e influyentes como Todos Santos Cuchumatanes (vase Oakes, 1951) y Chichicastenango (vase Bunzel, [1952] 1981) actualmente figuran como las ms visitadas a lo largo de La ruta maya. Es natural pensar que en aquellos lugares la idea indgena sobre la mayanidad con los aos haya tomado algn colorido de las ideas y las expectativas de los turistas; no obstante, uno no necesita alejarse mucho de estos lugares para encontrar a personas que poco y nada conocen de su supuesta identidad maya.

Indgenas convertidos en mayas: el caso de Guatemala


De 1979 a 1980 viv en una pequea aldea qeqchi en las tierras bajas del sur de Belice, y tambin visit Alta Verapaz en las tierras altas de Guatemala, tierra natal tradicional de este pueblo (vase Schackt, 1986). Los que en ese
Las contradicciones del indigenismo guatemalteco se ven especialmente en los escritos del escritor nacional y ganador del premio Nobel, Miguel ngel Asturias, quien a pesar de basar muchos de sus escritos en los mitos y el folclor indgena, tambin es conocido por haber recomendado la asimilacin de los indgenas (Morales, 1998: 46). 5 La colaboracin internacional y los grandes planes de desarrollo de La ruta maya como un sistema de carreteras y servicios tursticos estn tratados en la revista National Geographic (Garrett, 1989). A veces se ofrece una copia gratuita de este artculo a los turistas que llegan a Guatemala. Lonely Planet, uno de los mayores editores de guas de viajes del mundo, se ha servido de este concepto para uno de sus libros (Brosnahan & Keller, [1991] 1997).
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entonces saban algo sobre los mayas, podran identificarlos como un pueblo antiguo asocindolos con templos y ruinas, pero no pensaban en ellos como sus antepasados. De hecho, los qeqchies del sur de Belice empleaban el trmino, pero no para referirse a s mismos. Ellos se identificaban como indgenas qeqchies y solamente usaban la palabra maya para referirse a su pueblo vecino mopn. Los mopanes son un pueblo de las tierras bajas cuyo idioma se relaciona estrechamente con el yukateko. En Alta Verapaz los qeqchies todava se identificaban ms con su municipio natal: como cobaneros (de Cobn), sanpedranos (de San Pedro Carch),etc., y slo vagamente como qeqchies por ser hablantes de este idioma. Hoy en da la situacin es hasta cierto punto diferente. Despus de haber visitado Alta Verapaz varias veces en el perodo de 1997 a 2001, tengo la impresin de que actualmente se conoce bien el trmino maya. Si bien todava no es generalmente aceptado como un trmino de autoidentificacin, en Cobn y en otros centros urbanos uno puede encontrar gente que dice ser maya o maya-qeqchi. Aunque algunos encuentren ridcula tal identificacin, todos tienen que atenerse al hecho de que el mismo se ha convertido en un trmino oficialmente correcto de emplear. Lo curioso sobre el estado actual de la identidad maya en Alta Verapaz, es que mucha gente siente que le ha sido impuesta por el gobierno de lvaro Arz Irigoyen (19962000). Se dice que no fue hasta despus de los acuerdos entre el gobierno y la URNG (Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca), especialmente despues de la firma del Acuerdo sobre Identidad y Derecho de los Pueblos Indgenas (1995) y los Acuerdos de Paz (1996) que el uso del trmino se hizo comn en Alta Verapaz (Schackt, 2000). Organizaciones que a nivel nacional podran asociarse con el Movimiento Maya (como COPMAGUA, por ejemplo) todava son poco conocidas. En otras partes de Guatemala, y especialmente en ciudades como Chimaltenango y Quetzaltenango, la idea de compartir una identidad maya comn parece haber existido por ms tiempo. Varias de las organizaciones que ahora constituyen el heterogneo Movimiento Maya tienen sus races en estas dos ciudades. Aunque las nuevas organizaciones etnopolticas se parecen ms a redes de contacto basadas en grupos pequeos de indgenas educados que a movimientos sociales, algunas de sus peticiones bsicas fueron adoptadas
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rpidamente por organizaciones populares ms antiguas, al igual que por la URNG. La preocupacin internacional por la situacin de los indgenas guatemaltecos como vctimas de la guerra civil y la atencin a la crtica de 1992 por el V Centenario de la llegada de Coln (que tambin dio origen a mayor contacto entre dirigentes indgenas en Guatemala y en el extranjero) contribuyeron claramente en elevar la conciencia del hecho de que los indgenas guatemaltecos igualmente constituyen un pueblo cuyos derechos son aprobados por organizaciones internacionales. Por una irona de la historia, el tema indgena fue esencial en el proceso de paz, aunque ninguna de las partes negociantes, ni el gobierno nacional ni la URNG, tenan antecedentes de preocuparse por el multiculturalismo (vase p. ej. Warren, 1998: 52-68). En cierto sentido uno puede sospechar que estos asuntos cubran las necesidades de ambas partes: a la guerrilla (que fue gravemente batida en la guerra) le dio la sensacin de ganar algo despus del todo, y al gobierno la posibilidad de conceder algo que se podan permitir. Slo cabe preguntar: hasta qu punto el reconocimiento de el gobierno de la Repblica de Guatemala como un Estado pluricultural y la adopcin del trmino pueblo maya (como uno de los cuatro pueblos que conforman la nacin)6 ha modificado la identidad de la gente comn? y hasta qu punto ha impactado a la poblacin guatemalteca en general y a los pueblos indgenas en particular el Movimiento Maya y su agenda de trabajo? El trmino pueblo maya ha significado para algunos la redefinicin de una conciencia de s mismos, pero como ya he indicado, la aceptacin de tal identidad vara mucho de una regin a otra, y muchos no encuentran sentido en ella. Sin embargo, no es posible medir la importancia social de una identidad por medio de votaciones. Como argumenta Richard Jenkins (1994), algunas identidades tnicas son dadas principalmente por la categorizacin externa.

Grupos y categoras tnicas


Segn Fredrik Barth (1969), la etnicidad no debera entenderse simplemente como un fenmeno secundario de las diferencias culturales. Mientras las
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Los cuatro pueblos oficiales son los mayas, los ladinos, los xincas y los garfunas.
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diferencias culturales se definen objetivamente en relacin con los tratos, los hbitos y las orientaciones, la existencia de grupos tnicos y las fronteras entre stos dependen de identidades y atribuciones comunicadas por los sujetos en interaccin. Personas que pertenecen a un mismo grupo tnico comparten el hecho de identificarse con un mismo sentido de nacin que los diferencia de otros grupos, y es reconocido por ellos. La sustentacin mutua de las fronteras tnicas entre grupos es una expresin de relacin. Por lo tanto, fronteras tnicas como tales no se crean por procesos de diferenciacin cultural, pero surgen como un aspecto de la organizacin social de grupos en interaccin con otros. Al considerar las etnicidades (y las fronteras entre ellas), principalmente como un fenmeno de organizacin social ms que de contenido cultural, se ha visto una tendencia donde los antroplogos fieles al punto de vista de Barth han dado nfasis a la estabilidad de las mismas en relacin con los cambios culturales. Mientras las culturas tienden a cambiar a travs del tiempo, incluyendo los elementos utilizados para expresar las diferencias tnicas, las fronteras tnicas como tales se supone son ms duraderas. De cara a esta durabilidad, es posible que sucedan cambios considerables en la masa gentica de los pueblos en cuestin. Esto puede pasar por medio de matrimonios mixtos o cuando subgrupos de un grupo gradualmente adoptan la manera de vivir y los smbolos expresivos de otro grupo. Aunque la identidad tnica de una persona generalmente se manifiesta como un estado imperativo para l o ella en un momento dado, una persona particular o un grupo de personas pueden, al cambiar su lengua, su manera de vestir, etc., llegar a ser aceptados como miembros del otro grupo (vase p. ej. Haaland, 1969). En el contexto de la etnografa mesoamericana, este fenmeno se ha descrito como passing (en ingls), y generalmente se refiere a indgenas que al cambiar su manera de vivir, de vestir, etc., llegan a ser considerados como no indgenas (ladinos en el caso de Guatemala, vase p. ej. Fuente, 1968: 82-83). Como este proceso prcticamente nunca se da de manera contraria (que ladinos adopten identidad indgena), grupos enteros de indgenas aparentemente han sido borrados por medio de este proceso. Cuando pasa eso se puede considerar al proceso entero en terminos de asimilacin o etnocidio.
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Segn el punto de vista de Norman E. Whitten (1996: 407) el etnocidio resulta de una poltica consciente que tiene como fin borrar la identidad y las costumbres de un pueblo.7 Es en sus palabras la dimensin complementaria de etnognesis que significa un proceso por el que un grupo nuevo adquiere conciencia tnica de s mismo en el curso del tiempo. Este proceso se cumple cuando alguna colectividad llega a considerarse como un pueblo o un grupo tnico distinto. Thomas H. Eriksen (1993: 79), a su vez, critica a Barth por ignorar tales procesos de largo plazo. Por lo tanto, el estudio de tales procesos largos debera hacernos pensar que las identidades tnicas no son eternas: llegan a concretarse como tambin pueden desaparecer. Jenkins (1994: 218-19) critica a los barthianos por poner nfasis en la autoidentificacin a expensas de la categorizacin externa. Sostiene que esto tiene relacin con la limitacin de la teora de Barth en cuanto a valorar satisfactoriamente el elemento del poder en las relaciones tnicas. l seala la importancia de las asimetras del poder en las relaciones tnicas planteando una relacin dialctica entre autodeterminacin y la atribucin de las otras con relacin a la pertenencia al grupo. Sostiene que algunos grupos tnicos fundamentalmente son categoras utilizadas por otros. Aunque aqu mantengo el punto de vista de que una etnia real requiere de una conciencia interna, acepto que una categorizacin externa muchas veces puede ser el primer paso en la creacin de nuevas identidades tnicas. Posiblemente en las fases temprana y tarda del ciclo de vida de las identidades tnicas deberamos esperar que la autodeterminacin juege un rol menos importante. La nocin barthiana de estigma, por ejemplo, parece estar relacionada con procesos de etnocidio o asimilacin, ya que la expresin activa de una identidad tnica desprestigiada tiende a refugiarse dentro de crculos limitados de interaccin humana (vase Eidheim, 1969). Al lado opuesto del ciclo, la vida de un grupo tnico nuevo (etnognesis) suele iniciar cuando una categora empieza a utilizarse por otros culturalmente distintos o bien por una lite, y no es hasta ms tarde que se adopta por la gente comn del grupo asignado. Actualmente, una parte considerable de la poblacin mundial reclama identidades que fueron inventadas en la creacin de los estados nacionales
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No se debe confundir etnocidio con genocidio, que significa la destruccin fsica de un pueblo.
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modernos. En Europa, las identidades nacionales modernas se iniciaron como categoras utilizadas por pequeas lites y poco a poco se convirtieron en identidades propias de poblaciones a medida de que la idea de la nacin empez a tomar forma (vase p. ej. Hobsbawm, 1991). Algunas identidades culturales divergentes fueron borradas en este proceso y otras transformadas en identidades minoritarias dentro de los nuevos estados nacionales. Aun otras crecieron en el margen colonial de los mismos estados. Varias de las nuevas identidades coloniales surgieron de categoras utilizadas por los conquistadores y los colonizadores ms que por las poblaciones y sociedades colonizadas. La identidad india impuesta por los europeos a todos los autctonos del Nuevo Mundo es un ejemplo de este proceso. Los indios no fueron indios hasta que toda la poblacin del llamado Nuevo Mundo fuera generalizada en esa categora por los conquistadores europeos, quienes reclamaban haberlos descubierto.

Identidades modernas y premodernas en Guatemala


Tanto Jenkins (1994) como Barth (1969) tratan la etnicidad hasta cierto punto como un fenmeno ahistrico, mientras otros cientficos destacan su conexin con la modernidad y el ideal del Estado nacional (vase p. ej. Fardon, 1987). La ideologa nacional e identidad tnica se construyen sobre un parentesco metafrico. La gente que pertenece a tales grupos se considera unida por la misma descendencia (sangre) y cultura, caractersticas que la hace distinta de los de miembros de otros grupos tnicos/nacionales. A diferencia de la mayora de los rdenes sociales del mundo premoderno, el orden moderno de grupos nacionales y tnicos no presupone algn tipo de jerarqua. Esta igualdad entre grupos fortalece la autoidentificacin. Entonces, si consideramos la etnicidad un fenmeno histrico, se puede sostener que, categoras como indios/indgenas y ladinos no realmente son grupos tnicos, sino categoras o entidades pretnicas, como eran igualmente los grupos sociales de la poca precolombina. No se sabe bien cmo eran las identidades sociales en Guatemala en la poca precolombina. Las tierras altas de Guatemala se dividan en diferentes caciqazgos, pequeos estados e imperios, pero las identidades ms significantes
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para la gente comn probablemente fueron de tipo local. Sin embargo, se sabe que las dinastas regentes y la lite de los estados precolombinos grandes se consideraban diferentes y ms metropolitanas que sus subordinadas. La lite mantena tradiciones sobre la descendencia de las tribus guerreras toltecas que invadieron el altiplano guatemalteco hace cientos de aos. En este caso seran descendientes de originarios de las tierras altas mexicanas que no hablaban idiomas mayences, pero que en algn momento haban adoptado el idioma de sus sbditos. Como los espaoles concedan algunos privilegios a las lites indgenas, las marcadas identidades jerrquicas entre la poblacin nativa se mantuvieron durante la colonia.8 Fuera de reconocer alguna posicin especial de la nobleza indgena, los espaoles no se preocuparon por mantener las divisiones polticas precolombinas. Dividieron las tierras altas en pequeas repblicas de indios, que en gran medida coinciden con los municipios de hoy en da. Crearon divisiones administrativas ms unidas sin darle mucha importancia a fronteras culturales o lingsticas. Cada municipio (repblica) se convirti hasta cierto punto en un mundo cultural distinto con su propio dialecto, manera de vestir, etc. Se tenda a practicar la endogamia, y la gente lleg a considerar a gente de otros municipios como gente distinta, aun cuando hablaban el misma idioma. Como crtica a la inclinacin de los primeros etngrafos de describir a las culturas del altiplano de Guatemala como tribus divididas en grupos segn su idioma, Sol Tax (1937: 425) escribe: Los guatemaltecos viven en municipios que son territorios administrativos separados reconocidos en asuntos gubernamentales, pero tambin son, como sucede, la divisin bsica de grupos tnicos y culturales del pas.9 Hasta el presente y aun en regiones donde las diferencias culturales y dialcticas son mnimas la autoidentificacin ha enfocado estas entidades.
El Popol Vuh y otros textos nativos del principio de la era colonial aparentemente fueron escritos en defensa de estos privilegios. Aqu se legitimaba la posicin de las lites sealando su origen en Tulan, la ciudad mtica relacionada con los toltecas (vase Carmack, 1981: 1, 43-74, 312). 9 Traduccin de: The people of Guatemala live in municipios which are territorial administrative divisions commonly recognized in all government matters, but which are also as it happens the basic ethnic divisions and cultural groups into which the country is divided. (Tax 1937:425).
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A pesar de que los autctonos mesoamericanos han sabido desde la Conquista Espaola que tambin comparten la identidad de indios o naturales en oposicin a los no indios, esta categora amplia nunca ha implicado un verdadero sentimiento de comunidad como pueblo. Incluso, en algunas partes de Guatemala una misma palabra significando extrao o extranjero se usa tanto para los indgenas que no son del lugar como para los ladinos.10 Tambin la categora de ladino difcilmente califica como una identidad tnica en el sentido moderno. Los ladinos en Guatemala se identifican como guatemaltecos, y solamente como ladinos frente a los indgenas, a quienes consideran guatemaltecos tambin, pero de un orden inferior (vase Adams, 1997). Desde un punto de vista ladino tradicional los indgenas son incivilizados, y solamente se considerarn ciudadanos nacionales en su totalidad cuando dejen sus costumbres indgenas a un lado y se conviertan en civilizados. Realmente fue de esta manera que surgieron los ladinos, como un trmino utilizado en la poca colonial para referirse a los indgenas que haban abandonado sus comunidades nativas y haban adoptado el castellano. En el transcurso del siglo XIX este trmino fue obteniendo su significado actual como una categora incluyendo a todos los no indgenas (Adams, 1997: 166, Martnez Pelez, [1971] 1994: 270). Con este trasfondo, Hawkins (1984) ha sugerido que las identidades tanto indgenas como no indgenas (ladinas) se desarrollaron como imgenes contrarias dentro de una misma cultura en la que el orden jerrquico constituido en sta pareciera natural para ambos grupos. Es tentador pensar en este orden en trminos de casta y no de etnia. En Guatemala, al igual que en Mesoamrica en general, la identidad indgena y la complementaria no indgena se han descrito de esta manera algunas veces (Aguirre Beltrn, 1979; Tumin 1952). Podra sostenerse que un verdadero sistema de castas fue instituido por la legislacin colonial espaola ya que creaba y clasificaba la poblacin en diferentes categoras que estaban sujetas a diferentes legislaciones. El hecho de que este sistema de castas originalmente se basara
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En el idioma qeqchi la palabra kaxlan winq originalmente significaba castellano pero ha adquirido el significado general de extrao o extranjero. Se utiliza para nombrar a los ladinos y tambin se puede usar para nombrar a indgenas de otros lugares.
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en trminos religiosos ubicando a los indgenas en la posicin de nefitos de una creencia religiosa particular (cristianismo) lo hace parecerse al prototpico del sistema de castas hind. En Guatemala, la base legal de este sistema de castas no desapareci por completo hasta la Revolucin de 1944, cuando se abolieron las leyes de vagancia (que obligaban a la labor forzada a campesinos y trabajadores de la tierra en su mayora indgenas) (vase p. ej. Handy, 1984: 110).

La construccin de la etnicidad y la cultura maya


La idea ladina de los indgenas como ciudadanos inferiores ha persistido hasta el presente. La identidad degradante de pertenecer a una casta inferior se mantiene en los trminos indio o el diminutivo indito, por lo que los indgenas actualmente rechazan el trmino indio y prefieren el trmino ms neutral como naturales. Hoy en da es comn en la mayora de los crculos sociales evitar el trmino de indios para referirse a los indgenas. Los ladinos cultos prefieren el trmino indgena, que generalmente es aceptado entre ellos. Curiosamente se puede escuchar indgenas urbanos referirse a indgenas campesinos como indios. En tales contextos, el trmino parece haber tomado el significado de algo parecido a campesino ignorante, que refleja la brecha creciente entre la cultura y las costumbres de los indgenas con carreras urbanas y los campesinos de las aldeas. A partir de mediados del siglo XX, varias ciudades guatemaltecas han experimentado la aparicin de una burguesa indgena que intenta superar las antiguas divisiones jerrquicas entre ladinos e indios, estimulando el uso de categoras de idioma (los kaqchikel, los qeqchi, etc.) como autoidentificacin. Ms recientemente, intelectuales indgenas, principalmente pertenecientes a la poblacin indgena urbana, empezaron a promover una concienciacin sobre una identidad maya comn para todos los indgenas hablantes de idiomas pertenecientes al tronco lingstico mayence. Al incorporar hablantes de diferentes idiomas se puede decir que esta nueva identidad maya colectiva debera llamarse ideologa pantnica o pannacional. Sin embargo, los dirigentes mayas se han cuidado de llamarse nacionalistas mayas para evitar que el trmino pueda crear temores sobre intenciones separatistas (vase p. ej. Smith, 1991).

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Algunos pueden pensar por lo que he escrito hasta ahora que la identidad maya no es autntica. Pero no es posible calificar una identidad como no autntica. A nivel social, las identidades son reales (y por lo tanto autnticas). La formacin de nuevas identidades nacionales o tnicas, as como la transformacin de una categora tnica utilizada principalmente por agentes externos a una identidad utilizada conscientemente por la gente de la cual se refiere, siempre parece implicar la aceptacin y el desarrollo de ideologas esencialistas. Comnmente se reclama algn tipo de continuidad con un pueblo o una cultura prestigiosa del pasado, lo que se puede considerarse un trabajo de construccin, aun cuando la continuidad reclamada pueda sealarse como verdadera de una u otra manera. En la antropologa moderna la palabra invencin se utiliza de vez en cuando para describir este trabajo de construccin. Identidades, tradiciones y hasta culturas se presentan comnmente como inventadas. Aunque esta palabra parece indicar una falta de autenticidad, Wagner ([1975] 1981) considera la invencin como una dimensin necesaria en todo proceso cultural, incluso en los casos donde la participacin de los antroplogos es factible. Segn el punto de vista de Wagner, el proceso cultural siempre se encuentra en una dialctica entre la invencin y la convencin. Y el surgimiento de nuevas identidades siempre puede considerarse como un aspecto de este proceso. No obstante, cuando nace una nueva categora de grupo, su desarrollo involucra a los denominados tanto como a los denominadores. En el caso de los mayas, difcilmente se puede decir que la idea de la existencia de un pueblo maya con races culturales arraigadas en el pasado haya nacido entre los que actualmente se denominan con esta categora. Con ms justificacin se puede atribuir el invento de los mayas a los cientficos, arquelogos, antroplogos, etc., que empezaron a usar esta categora; implcitamente algunos de ellos atribuyeron a continuidades culturales de la regin un carcter maya que trasciende la historia, seguidamente su esencializacin adquiri un perfil menos exacto al ser tomada por los escritores indigenistas, polticos, viajeros y turistas que siguieron sus pasos por La ruta maya. Es natural que la ruta tambin fuera utilizada por la gente cuyos antepasados fueron los primeros en caminar los senderos por esos bosques.

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El tema de la continuidad cultural


En los estudios mesoamericanos, muchos debates sobre creencias y prcticas contemporneas (cosmologa, costumbres religiosas, organizacin de comunidades, el sistema de cargos/fiestas, etc.) giran alrededor de una preocupacin por sealar o negar continuidades con relacin a la poca precolombina. Muchos antroplogos y arquelogos han argumentado a favor de tales continuidades. Vogt and Ruz L. (1964), que han estudiado la cultura maya basndose en un modelo gentico, relacionan la genealoga de las culturas con la genealoga de los idiomas; suponen que gente que habla un idioma maya tambin puede compartir otros aspectos de la cultura tan antiguos como el mismo tronco lingstico. Otros cientficos piensan que todas las culturas indgenas mesoamericanas contemporneas, incluyendo los pueblos de habla maya, se formaron segn un patrn ms o menos similar durante la poca colonial en relacin con las condiciones impuestas por el poder espaol (especialmente Wolf, 1959: 202-32). Algunos han argumentado que ciertos aspectos de la organizacin social y cultural que muchos cientficos calificaron como tpicos mayas, realmente fueron adaptaciones a los cambios econmicos de finales del siglo XIX (vase p. ej. Rus and Wasserstrom, 1980). Cuando cientficos extranjeros han discutido la continuidad de la cultura maya y la naturaleza de la relacin entre los ladinos y los indgenas, lo han hecho en mbitos distantes. En Guatemala los puntos de vista sobre estos asuntos son controversiales. Hace 30 aos, el cientfico marxista guatemalteco Severo Martnez Pelez ([1971] 1994) escribi un estudio amplio sobre la historia de Guatemala y las relaciones de clase. Este libro, que se ha convertido en un clsico en su mbito, es ledo por muchos guatemaltecos. El punto de vista de Martnez Pelez de que la cultura indgena en el fondo es conservadora, y por lo tanto constituye un obstculo para el progreso social y poltico, refleja la opinin ladina predominante tanto de la derecha como de la izquierda. Tambin descarta las postulaciones sobre la continuidad precolombina de la cultura indgena, llamndolas ficciones antropolgicas y criticando la incorporacin de la opresin instituida durante la colonia y mantenida por los regmenes liberales y militares de los siglos XIX y XX. La solucin al problema, segn l, era la asimilacin cultural; es decir, que los
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indgenas dejaran su cultura inferior y se incorporaran en las luchas de los obreros. Por esa misma poca, Guzmn Bckler y Herbert ([1970] 1995) presentaron un anlisis poltico (aparentemente influenciado por las ideas de Gramsci) con relacin a la situacin tnica de Guatemala. Identificaron a los indgenas (en vez de campesinos u obreros) como las vctimas principales de la opresin, y consideraron importante adoptar formas de resistencia segn trminos culturales. Por lo tanto, se puede decir que su libro pronostic el Movimiento Maya y su activismo poltico-cultural. La ideologa de este movimiento heterogneo es desarrollada actualmente por intelectuales indgenas como Demetrio Cojt Cuxil, Sam Colop y Vctor Montejo, entre otros. Su elaboracin de continuidades y expresiones culturales indgenas dentro del prestigioso paradigma maya puede parecer la solucin obvia para desarrollar una identidad que incluye a la mayora de los indgenas guatemaltecos y que tambin los asocia con la poblacin indgena de los pases vecinos. Por el hecho de que estos pueblos presentan pertenencia a un mismo grupo (o nacin) pantnico con una cultura equivalente a otras culturas, se reemplaza la relacin jerrquica antigua entre los ladinos y los indgenas.11 Incluso, con la redefinicin de esta relacin, los ladinos pueden terminar siendo inferiores por su falta de una identidad cultural autodefinida.12 Algunos intelectuales (en su mayora ladinos) se oponen expresamente al programa del movimiento para desarrollar una conciencia y una identidad maya entre los indgenas. Mario Roberto Morales (1998), por ejemplo, critica el mayanismo por ser una ideologa esencialista y teme que pueda llevar a la segregacin tnica, y posiblemente resultar en conflictos tnicos en el futuro. En lugar del mayanismo preferira una reforzada identidad mestiza capaz de acomodar todas las variaciones culturales existentes en Guatemala. Excepto por esta concesin al multiculturalismo, puede caracterizarse como una versin puesta al da del programa de Martnez Pelez, la cual pronostica en el futuro la reduccin de las etnicidades a un asunto histrico.
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Un relato nativo sobre el surgimiento de la conciencia y la identidad maya entre los indgenas modernos es presentado por Montejo (1997). 12 Esto fue observado por Guzmn Bckler ([1970] 1995), que describi a los ladinos como seres ficticios.
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Esta posibilidad parece remota, y supongo que ms mayas que mestizos emergern. Esto puede tener relacin con el capital simblico de la imagen maya y, en lo que se refiere a capital simblico, es posible que exista alguna clase de continuidad con las pirmides antiguas tambin. Los mayas contemporneos, siguiendo la antigua herencia mesoamericana, podran ser capaces de acomodar a sus conquistadores como lo hicieron los mayas de de la antigedad con los toltecas, itzaes y otros grupos.

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LAS

IDENTIDADES TNICAS Y EL ESTADO-NACIN

ngel Valdez*

La identidad tnica ha cobrado especial relevancia en las ltimas dcadas y ha cuestionado lo que se conoca o se defenda como Estado-nacin. Para el caso de Guatemala, el Estado-nacin surge como consecuencia de la independencia poltica de Espaa. Este hecho permiti el inicio de una serie de intentos por formar una repblica siguiendo la tradicin decimonnica imperante en la poca. El Estado que as surga se fundament en la organizacin colonial existente en el momento de la emancipacin, no constituy un movimiento de cambio para ajustarlo a las necesidades de una democracia a pesar de basar sus principios en ideas de corte liberal. Pero conviene matizar estos hechos. El proceso de independencia fue fraguado por el grupo dominante que ostentaba el poder en nombre de la Corona espaola. Ya independientes se lanzan a la anexin con Mxico y posteriormente a proclamar una repblica. En la pugna por el poder se enfrentaron dos grupos polticos: los conservadores y los liberales. Durante las primeras dcadas de vida de la Repblica los conservadores llevaron las riendas del Estado, fueron los que permitieron la anexin a Mxico y los que posteriormente proclamaron la Federacin Centroamericana. Aunque dentro de este juego de poder ambos grupos tuvieron en sus manos la direccin del gobierno, las ideas predominantes fueron las conservadoras. En 1871 se produce la Reforma Liberal, momento en el cual los grupos emergentes asumen el control del pas y pasan as a ser la lite hegemnica en el mismo. Los mestizos denominados en Guatemala ladinos, emprenden la reforma favorable a sus intereses. En todos estos procesos polticos que se han sintetizado aqu, no figura una participacin activa del grupo
* Licenciado en Histora e Investigador del Instituto de Estudios Intertnicos de la Universidad de San Carlos de Guatemala y del Programa Maya Competence Building. Realiza estudios de Doctorado en la Universidad de Zaragoza en Espaa.

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mayoritario de la poblacin guatemalteca, es decir, los indgenas. A stos se les ha mantenido al margen a pesar de los diversos intentos y levantamientos que llevaron a cabo para reclamar ms derechos y mejores condiciones de vida en sus comunidades. A partir de la Reforma Liberal las condiciones de las comunidades indgenas se ven alteradas en relacin con el antiguo sistema colonial de control de las mismas. La principal medida es privarlas de las pocas tierras que posean para su uso en calidad de tierras ejidales,1 y con el despojo pasan a convertirse en mano de obra barata para los recin constituidos latifundios dedicados al cultivo de la caa de azcar, el algodn, y especialmente el caf. Estos cultivos obligan a la movilizacin de los ahora campesinos indgenas de sus comunidades de origen a las zonas productivas del altiplano o a la costa sur, provocando un xodo anual supeditado a las correspondientes faenas agrcolas de las cosechas. Asimismo, las tensiones existentes en algunas comunidades entre ladinos e indgenas se incrementan, los levantamientos en la zona de Nebaj (1936) y en Patzica (1944) por citar algunos casos, son la prueba de esta situacin de diferenciacin tnica y de las condiciones ms favorables para un grupo y desiguales para la mayora de la poblacin. En la regin de Quetzaltenango por ejemplo, la relacin indgenas y ladinos tambin se torn difcil desde la creacin del Estado de Los Altos; por estos ltimos, la situacin de los indgenas no fue nada favorable. Arturo Taracena seala en su obra Invencin criolla, Sueo ladino, Pesadilla indgena. Los Altos de Guatemala: de regin a Estado, 1740-1850 (1997), los acontecimientos que desembocaron en la creacin del sexto Estado y las condiciones en que quedaron reducidos los indgenas en el mismo. Este hecho marc de alguna manera la mentalidad tanto de unos como de otros en la regin. En la actualidad, las relaciones indgenas-ladinos en Quetzaltenango presentan una serie de rasgos que pueden sintetizarse en dos sociedades que corren paralelamente pero con pocos puntos de contacto.

1 El expolio se llev a cabo por medio del Decreto 169, de enero de 1877. Para mayores detalles del proceso de expoliacin vase Gonzlez, 1999: 33-58. 2 Sobre el tema de la intervencin de la CIA en Guatemala vase Powaski, 2000: 135-136.

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En el siglo XX el movimiento indgena se ve beneficiado por la poltica indigenista de los aos 40, como consecuencia del proceso revolucionario iniciado en Guatemala en 1944. Apertura que fue rota por la contrarrevolucin de 1954, financiada por la CIA,2 y que impidi la consolidacin de un gobierno democrtico y el establecimiento de un Estado de derecho segn los principios ideolgicos liberales que sustentan a la democracia. En la dcada de los 60 estalla el conflicto armado interno. Inicialmente su centro de operaciones estaba en el oriente del pas, pero ante el ataque del ejrcito se traslada al occidente, regin donde se suceden las ms encarnizadas luchas y los ms atroces actos de violencia contra la poblacin indgena. Es en el fragor de la guerra cuando los indgenas se organizan para la defensa de su sobrevivencia en medio de un clima de caos, destruccin y muerte. No se puede ignorar el peso de los factores ideolgicos que han permanecido a lo largo de la historia y que contribuyeron a construir el marco de la legitimacin de la violencia. El discurso ideolgico de la historia oficial, la formacin de una cultura racista, las ideologas del ejrcito (honor de la nacin, autoridad, jerarqua), el proyecto de ladinizacin en la historia reciente, el concepto de guatemaltequidad, profundizado durante el perodo de Ros Montt, en contraposicin a lo forneo, atribuido a las ideologas de la guerrilla y cualquier grupo contestatario, constituyen un persistente entramado sobre el cual se fue construyendo y consolidando la legitimacin no slo de lo violento del enfrentamiento, sino del carcter histrico de la violencia en la sociedad guatemalteca. En este ambiente surge con fuerza la organizacin indgena que va ocupando espacios polticos en la sociedad guatemalteca y plantea una serie de reivindicaciones tnicas y culturales que buscan terminar con la discriminacin en Guatemala. Aunque el proceso de organizacin indgena se inici en los aos 70, es la coyuntura del V Centenario el momento culminante de la misma al hacerse ms evidentes las reivindicaciones tnicas como tema a debate en Guatemala. Las reivindicaciones tnicas se iniciaron en la dcada de los 70. En los aos 90 el movimiento indgena, plural,
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heterogneo, se desmarca considerablemente de los contenidos clasistas, o sociales que se haban planteado en las dos dcadas anteriores. De hecho, ya en los 70 se dio la disgregacin entre pensadores-organizaciones de tipo etnicista y de tipo clasista con contenidos tnicos. El contexto de las negociaciones del proceso de paz favoreci la emergencia del actor social movimiento indgena y se pusieron sobre la mesa las reivindicaciones formuladas desde los 70. Como se ha sealado ya en otros captulos, la forma de entender la identidad por parte de los intelectuales indgenas ha experimentado un cambio de la identidad indgena como tal, se ha pasado ahora a defender una identidad maya que unifique a todos los grupos lingsticos de origen maya;3 en sntesis, se trata de unir en una identidad tnica la diversidad lingstica existente en su seno. A nivel local, la lucha por las reivindicaciones tnicas est dirigida a un reconocimiento de la diversidad cultural del Estado-nacin guatemalteco, a nivel internacional, el movimiento reivindicativo se inscribe en el proceso global de la bsqueda de una solucin poltica que se ajuste a la tradicin, historia y cultura de los pueblos y grupos tnicos considerados como minoras nacionales.4 Es en este contexto en el que se expondrn algunos puntos que sirvan para la reflexin del reconocimiento de la identidad y derechos de los pueblos indgenas en Guatemala.

Etnia y nacin
En el siglo XIX cobra fuerza la diferenciacin entre etnia y nacin. En el antiguo rgimen no era necesaria porque al estar los reinos encabezados por un monarca absolutista, la soberana era ostentada en su persona y la
En Guatemala se hablan 23 idiomas. De ellos 20 corresponden a idiomas cuyo tronco comn es el maya; uno es el hablado por la poblacin garfuna de la costa del Caribe; el idioma xinca y el espaol o castellano que es el idioma oficial del pas. 4 Kymlicka define minoras nacionales como culturas histricamente asentadas, territorialmente concentradas y anteriormente autnomas cuyo territorio ha sido incorporado a un estado mayor. (Kymlicka en S. Garca, 1999: 128)
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diversidad cultural existente en su territorio no constitua un impedimento al uso de su poder. En este perodo los reinos constituyen la aglomeracin de diversos grupos tnicos que, por ser tal, no tienen una expresin poltica. El cambio se produce de la mano de la revolucin industrial y los paralelos procesos polticos que se suceden. Entonces, los antiguos reinos se transforman en varios Estados-nacin en el cual se plantea una comunidad poltica basada en una sola lengua, una sola cultura y una nica identidad nacional (lvarez, 1993: 11). En Guatemala la formacin del Estado-nacin se fundament en las ideas liberales del momento en Europa y Norteamrica, pero su estructura econmica y social no fue alterada, es ms, con base en el antiguo orden colonial se construy el Estado, y el principio de un idioma, una cultura y una religin fue el aspecto fundamental del mismo. Como se ha sealado anteriormente, esta concepcin del Estado inclua nicamente a la cultura de los criollos y los ladinos, pero excluy definitivamente a los indgenas. Los escasos derechos culturales reconocidos para ellos durante el perodo colonial fueron dejados de lado y totalmente eliminados durante la Reforma Liberal de 1871. Los cambios polticos no fueron acompaados por los subsiguientes cambios econmicos y sociales para todos, lo que determin un dominio ms acentuado de los ladinos sobre los indgenas, as tambin y se foment la erradicacin de la cultura indgena por considerarla un signo de atraso para una nacin moderna. La discriminacin, por tanto, de la poblacin mayoritaria indgena al conformarse la Repblica de Guatemala, se tradujo en una serie de estereotipos que marcaron a los indgenas y que perduran en grandes estratos de la poblacin ladina en la actualidad. La consideracin del indgena como una de las causas del retraso de Guatemala como Estado, ha motivado una serie de actitudes que acenta esa discriminacin en la vida cotidiana, especialmente en la ciudades y pueblos en los que conviven ambas etnias. En el Estado moderno los indgenas constituyen una etnia. Este aspecto no era manejado como tal en el siglo XIX pero puede aplicarse a esa poca, debido a que junto con la consolidacin de Guatemala como nacin, la poblacin indgena lucha por conservar su cultura aun en un ambiente
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adverso y hostil a sus costumbres y tradiciones. Los acontecimientos histricos que marcan la segunda mitad del siglo XIX y gran parte del XX los tuvieron al margen de la construccin de Guatemala como nacin. As, por ejemplo: la independencia, las guerras civiles, la Reforma Liberal y las dictaduras del perodo decimonnico, hasta la misma Revolucin del Octubre de 1944, fueron hechos histricos que contaron con la participacin de lderes criollos y posteriormente ladinos. Es ms, aquellos movimientos y levantamientos indgenas cuyo objetivo era luchar por la defensa de sus derechos o como reaccin a los abusos de la poblacin ladina, no figuran en la historia oficial del pas. Este tipo de historia niega la participacin de los indgenas en los acontecimientos polticos. No obstante, si nos remitimos a los casos de historia local, se observa que existieron levantamientos en los que participaron poblaciones indgenas. Los indgenas nunca han sido ajenos a la poltica nacional. A nivel local pueden mencionarse como ejemplo los perodos de gobierno de Carranza, Justo Rufino Barrios, Jorge Ubico, etc., en los cuales la participacin indgena fue considerable. Patzica es un caso en el que la lite indgena no era ajena a los acontecimientos que se desarrollaban a nivel nacional. Ante la identidad indgena se encuentra lo que ahora se denomina identidad ladina. En este caso se trata del otro, es decir, la identidad con la cual se tiene una relacin y con la que se especifica la diferencia. Para el caso de los ladinos no ha sido necesario asumirse como grupo tnico debido a las relaciones favorables a sus intereses culturales en detrimento de la cultura e identidad indgena. La discriminacin que sufre el indgena en una sociedad monolinge se da contra el individuo, pero no contra la cultura idealizada de la grandeza de la civilizacin maya, la cual el ladino considera suya tambin. Lo mismo sucede con las costumbres y tradiciones indgenas que en el discurso oficial son consideradas como lo nuestro, lo de todo el pas. Esto es una contradiccin en cuanto a la forma de pensar y la de actuar en la convivencia diaria entre ladinos e indgenas. Pero este proceso no surge aislado, tampoco es fruto de la espontaneidad de una sociedad, sino que se encuentra enlazado con el tipo de Estado monocultural que se ha establecido. En el momento de organizarse se determinan unas pautas a seguir y un rgimen regulado por
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una Constitucin poltica. En el Estado moderno, segn Ignasio lvarez Donorroso, la vida de los miembros de cada grupo tnico ya no se limita a su mbito cultural, a su nicho tnico. El poder estatal y los lmites territoriales del mismo dejan de ser una realidad distante. La movilidad interna, la escolarizacin obligatoria, la administracin nica, configuran un nuevo espacio geogrfico-poltico, y tambin lingstico y cultural, que no coincide necesariamente con el de buena parte de los grupos tnicos existentes. El concepto de nacin o de minora nacional , contiene un elemento de continuidad con el de grupo tnico, pero existe tambin entre ambos una diferencia significativa: nacin hace referencia, al menos a partir de la configuracin de los estados modernos, a la existencia de un mbito de poder poltico y cultural para el grupo tnico o la aspiracin de llegar a conformarlo (Ibid: 7). A partir de los aos 70 y ms concretamente en los aos 80, se inicia la organizacin indgena. Haba existido anteriormente un intento por estudiar e incluir a la poblacin indgena dentro del Estado-nacin en la dcada de los 40, especficamente bajo la influencia del indigenismo, pero ahora se trata de avanzar en la bsqueda de medios que permitan alcanzar el reconocimiento de sus derechos culturales y tnicos. Esta aspiracin se contrapone al Estado liberal que en sus leyes reconoce igualdad de derechos a todos sus ciudadanos, entendidos stos como individuos y no como grupos culturales colectivos. Con la amarga experiencia de la violencia vivida durante el conflicto armado interno, la organizacin indgena adquiri ms relevancia en 1992, momento en el cual el tema de la identidad y derechos culturales de los indgenas fueron motivo de un intenso debate tanto por parte de intelectuales indgenas como por ladinos. Simultneamente figuran en las discusiones del proceso de paz, cuyo resultado ser el Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos Indgenas. De una identidad indgena se pasa a una identidad maya con el fin de lograr aglutinar a todos los grupos lingsticos que ven en el antiguo idioma maya el tronco comn de su idioma. El ser maya permite especificar ms su etnicidad, su cultura, contraponerla a la etnia hegemnica y buscar as un dilogo de igual a igual. Lo que se plantea es una reforma de la Constitucin
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en la que se reconozcan esos derechos, una reforma educativa que contemple dentro de la educacin obligatoria el aspecto bilinge de la mayora de la poblacin y el fortalecimiento del poder local de las comunidades mayas. Otra aspiracin es el reconocimiento del derecho indgena o maya como sistema judicial reconocido en el sistema jurdico guatemalteco. En sntesis, se trata de hacer realidad la aspiracin de alcanzar un poder poltico y cultural. Los resultados han sido la ratificacin del Convenio 1695 de la OIT por parte del Estado de Guatemala y el Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos Indgenas, firmado entre el Gobierno de la Repblica de Guatemala y la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca, as como el surgimiento de Comits Cvicos de mayora maya que han logrado gobernar alcaldas de pueblos indgenas y de la segunda ciudad en importancia del pas: Quetzaltenango.

Los retos de la identidad maya y el Estado guatemalteco


La organizacin maya lucha por el reconocimiento de sus derechos culturales dentro del sistema liberal caracterstico del Estado de Guatemala; esta aspiracin est sustentada por instrumentos jurdicos internacionales de los que Guatemala es parte. La aplicacin de este derecho y los medios para lograrlo requieren de un anlisis de los aspectos que deben incluirse en el proceso de reconocimiento y los mecanismos que se han de aplicar para ponerlo en marcha. La cuestin aqu planteada que se presenta en otros

5 El Convenio 169 de la OIT establece en su Artculo I los sujetos a los que es aplicable este instrumento, en el inciso a) seala que a los pueblos tribales en pases independientes, cuyas condiciones sociales, culturales y econmicas les distingan de otros sectores de la colectividad nacional, y que estn regidos total o parcialmente por sus propias costumbres y tradiciones o por una legislacin especial; y en el b) a los pueblos en pases independien- tes, considerados indgenas por el hecho de descender de poblaciones que habitaban en el pas o en una regin geogrfica a la que pertenece el pas en la poca de la conquista o la colonizacin o del establecimiento de las actuales fronteras estatales y que, cualquiera que sea su situacin jurdica, conservan todas sus propias instituciones sociales, econmicas, cultuales y polticas o parte de ellas. Estos dos incisos son aplicables al pueblo maya. Como se ver ms adelante el argumento central de este captulo se dirige especialmente al inciso b) del Convenio.

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pases multinacionales ha sido objeto de estudio y anlisis de intelectuales dedicados a la filosofa del derecho que han dado origen a intensos debates que permiten una clarificacin tanto en el orden conceptual como en las vas de su aplicacin. Algunos de los que destacan en esta tarea son Taylor, Rawls, Habermas y Kymlicka. Este ltimo es autor de un interesante trabajo titulado Ciudadana multicultural (Kymlicka, 1996). Har uso de los planteamientos principales de este ltimo para exponer las posibles formas de tratar el tema de la multietnicidad de Guatemala y encajar en ello el discurso de algunos lderes mayas. Un aspecto que considero importante sealar como punto de partida es la manera en que se ha definido a Guatemala en el Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos Indgenas. En l se define al pas como pluritnico, multilinge y pluricultural. Esta triloga pretende abarcar la realidad tnica del pas al reconocer la existencia de cuatro grupos tnicos: los mayas, los ladinos, los garfunas y los xincas. El documento mencionado se centra especficamente en los aspectos culturales de los derechos de los mayas. Para Kymlicka la diversidad cultural en un Estado consiste en la existencia en su seno de ms de una nacin, considerada como una comunidad histrica, que ocupa un territorio o una tierra natal determinada (Ibid: 26). Afirma dicho autor que la nocin de nacin en este sentido sociolgico est estrechamente relacionada con la idea de pueblo o de cultura; de hecho, ambos conceptos resultan a menudo intercambiables. Un pas que contiene ms de una nacin no es, por tanto, una nacin-Estado sino un Estado multinacional (Ibid: 26). Previo al anlisis de los puntos citados en relacin con lo que sucede en Guatemala, se ha de advertir que para Kymlicka el concepto etnia se refiere particularmente a aquellos grupos que en un determinado momento han emigrado a un pas, se han establecido all, y que, ante lo difcil que pueda resultar la integracin, han conservado rasgos culturales del lugar de procedencia. Por ello considera etnias a los inmigrantes afincados en Estados Unidos y Canad; los ejemplos que seala al respecto se refieren principalmente a estos dos pases, lo que contradice hasta cierto punto lo que se ha sostenido aqu especficamente al hablar de etnia. Con esta salvedad
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se ha hecho uso de la definicin de nacin utilizada por Kymlicka para esbozar unos argumentos, desde el punto de vista liberal sobre lo oportuno que es conceder los derechos culturales reivindicados por el pueblo maya y demostrar, hasta cierto punto, que no estn reidos con sistema democrtico. En el discurso de los lderes y en el Acuerdo referido, al hablar de la identidad maya se alude a un pueblo con una cultura maya, asumida sta como una identidad concreta,6 conformada por una serie de grupos lingsticos que se agrupa en esta identidad comn. El trmino etnia queda superado as, segn Kymlicka, al configurarse como un pueblo y con una cultura, unas costumbres y un derecho propio; pero al reconocerse como pueblo maya se est a un paso de autodefinirse como nacin. Para el autor la incorporacin de diferentes naciones en un Estado puede ser involuntaria y seala que una de las formas es por medio de la conquista de una nacin sobre la otra. En Guatemala este hecho se dio en la conquista y la colonizacin. En el momento del establecimiento del sistema colonial espaol en Guatemala se form simultneamente la identidad indgena que posteriormente como se ha estudiado en otros captulos de este libro pas a ser la identidad maya. El reconocimiento de la identidad maya por parte del Estado implica tambin la aceptacin de la existencia de un pueblo7 y de unos derechos que

Uno de los criterios bsicos para la aplicacin del Convenio 169 de la OIT es La conciencia de su identidad indgena o tribal deber considerarse un criterio fundamental para determinar los grupos a los que se aplican las disposiciones del presente Convenio (Artculo I, numeral 2). 7 La categora pueblo en Derecho Internacional lleva implcito el derecho a la autodeterminacin tal como lo recoge el Artculo 1 del Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales y el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos. En este captulo se entender pueblo segn los criterios de ambos instrumentos internacionales en el contexto histrico en que surgieron: el momento de la descolonizacin, especialmente en frica. En la actualidad cobra mayor fuerza, el sentido que se le da en el Convenio 169, el cual establece que el uso de este trmino no debe interpretarse en el sentido de que tenga implicacin alguna en lo que atae a los derechos que pueda conferirse a dicho trmino en el derecho internacional (Artculo 1, numeral 3). Este criterio se sigui tambin en el documento final de la Conferencia sobre Racismo celebrada en Durbn, Sudfrica, en septiembre de 2001.
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van anejos a los pertenecientes a esa comunidad. Ahora bien, los derechos constitucionales se dirigen a los individuos y no a las colectividades; y al hablar de derechos colectivos se entienden como los reconocidos a determinados individuos con una especificidad concreta que en este caso es la identidad, por lo que al reconocerse la identidad maya en el texto constitucional e incluir los derechos culturales correspondientes, se hara en funcin de los individuos y a la vez se reconoce la existencia del pueblo maya en el Estado guatemalteco. Con esto se permitira una relacin de igualdad entre los diversos pueblos que conforman Guatemala, y sus derechos culturales respectivos estaran sancionados en una Constitucin que incluye a todos los individuos del pas con la identidad especfica del pueblo al que se considera ligado cada uno. Cules son los derechos diferenciados que el Estado debe admitir para incluir las diferencias nacionales y tnicas presentes en el pas? Kymlicka plantea tres y son: 1. Derechos de autodeterminacin (la delegacin de poderes a las minoras nacionales, a menudo a travs de algn tipo de federalismo). 2. Derechos politnicos (apoyo financiero y proteccin legal para determinadas prcticas asociadas con determinados grupos tnicos o religiosos). 3. Derechos especiales de representacin (escaos garantizados para grupos tnicos o nacionales en el seno de instituciones centrales del Estado que los engloba). (Ibid.: 20) Dejaremos para ms adelante el anlisis del primer numeral y me centrar en los siguientes dos incisos. En el Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos Indgenas y en la posterior propuesta de reforma constitucional, se contempl la inclusin de lo que Kymlicka denomina derechos de minoras nacionales. Con el rechazo de la reforma constitucional por medio de una Consulta Popular, esta propuesta ha quedado descartada y en la actualidad el pueblo maya no cuenta con ningn apoyo financiero y proteccin legal de sus costumbres y tradiciones. En el campo educativo los intentos de educacin bilinge
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avanzan lentamente y las primeras experiencias en este sentido no han conseguido cuajar; al contrario, se ha percibido un estancamiento. Uno de los proyectos educativos que se disearon para alcanzar tal fin, el programa de educacin autogestionada, cuenta con escaso apoyo financiero y la educacin monolinge sigue siendo prioritaria en el sistema educativo guatemalteco. Tomamos la educacin como un ejemplo, entre los mltiples que podran sealarse para demostrar las dificultades que se presentan al plantear el reconocimiento de estos derechos en la prctica. En relacin con los derechos especiales de representacin, en Guatemala se aprecia que este principio, que figuraba en el acuerdo ya citado, no est presente en la realidad poltica del pas. En la actualidad, de los 113 diputados del Congreso unicameral, nicamente doce son mayas que han llegado a ganar un escao como miembros de partidos polticos de mayora ladina que, en algunos casos, no toman en cuenta los intereses de la poblacin maya. El lder maya Ricardo Cajas8 sealaba que se han logrado ganar espacios con la apertura democrtica que ha tenido Guatemala desde 1986. Prueba de ello es el hecho de que la corporacin municipal de la segunda ciudad en importancia del pas, Quetzaltenango, est gobernada por una mayora de mayas que gan la eleccin gracias a un comit cvico local con un proyecto poltico maya. Para Cajas, ste es un primer paso, ya que en un futuro se debe lograr que la mitad del Congreso de la Repblica est formado por parlamentarios mayas. Estos primeros intentos podran considerarse como la va para conseguir ese derecho de representacin poltica que se hace necesario aplicar en un pas multinacional. El reconocimiento a una identidad concreta incluye tambin asumir los cambios jurdicos constitucionales para que la identidad as reconocida cuente con los espacios polticos adecuados garantes de ese respeto en las comunidades mayas. El principio del respeto a la libertad individual es la base sobre la cual se exige la defensa a la identidad cultural, porque sta es vivida por individuos con expresiones culturales concretas. Se da en ciudadanos que comparten
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Entrevista concedida a Carlos Hernndez en 1999 y quien la proporcion al autor.

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una misma historia, una misma tradicin, un idioma y se sienten ligados a un territorio. El reconocimiento a esos derechos culturales refuerza el sistema democrtico que garantiza que todos se consideren incluidos con sus caractersticas culturales propias. Otro de los puntos que surge en el momento de plantearse el tema de la identidad de un pueblo es el idioma. En este campo se ha discutido mucho en Guatemala con relacin a cul debe ser la manera de iniciar el proceso de cooficialidad de los idiomas mayas. Pero no es el nico tema y tampoco puede drsele un tratamiento exclusivo ante la diversidad de elementos que conforman la identidad cultural. Al respecto, Kymlicka plantea la necesidad de responder a las cuestiones vinculadas con las minoras culturales como prioridad y dejar al margen el debate sobre separacin de Estado y cultura en el que se han centrado algunos pensadores liberales. Los aspectos culturales que requieren una respuesta son: Qu lenguas deberan aceptarse en los Parlamentos, burocracias y tribunales?, se deberan dedicar fondos pblicos para escolarizar en su lengua materna a todos los grupos tnicos o nacionales?, se deberan trazar fronteras internas (distritos legislativos, provincias, Estados) tendentes a lograr que las minoras culturales formen una mayora dentro de una regin local?, deberan devolver poderes gubernamentales el nivel central a niveles locales o regionales controlados por minoras concretas, especialmente en temas culturalmente delicados como la inmigracin, las comunicaciones y la educacin?, deberan distribuirse los organismos polticos de acuerdo con un principio de proporcionalidad nacional o tnica?, se deberan conservar y proteger las zonas y lugares de origen tradicionales de los pueblos indgenas para su exclusivo beneficio, protegindoles de la usurpacin de los colonos o de los explotadores de recursos?, qu grado de integracin cultural puede exigirse de los inmigrantes y los refugiados antes de que adquieran la ciudadana? No agotar los argumentos para dar respuesta a cada interrogante. Me detendr en aqullos que permitan plantear una posible lnea de discusin y debate en Guatemala sobre la identidad maya. Veamos primero el idioma a utilizar en el Congreso de la Repblica. En la actualidad no se ha avanzado en esta materia. Desde hace algunos aos funciona la Academia de Lenguas Mayas, la cual regula los idiomas mayas y fomenta la conservacin y la
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enseanza de los mismos. La educacin bilinge ha sido tratada por el gobierno en el marco del Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos Indgenas; los fondos destinados han puesto en marcha algunos proyectos de educacin intercultural bilinge ejecutados por el PRONADE (Programa Nacional de Educacin). De estos tmidos intentos ha quedado poco, pero existe la esperanza de que en un momento concreto la situacin evolucione hacia un impulso poltico ms decidido para alcanzar las metas planteadas en el acuerdo.

El derecho de autodeterminacin
El primero de los derechos diferenciados que Kymlicka seala es el de la autodeterminacin, el cual est relacionado con los vnculos que unen a las diversas naciones o grupos tnicos en un Estado-nacin. El primero lo constituye la ciudadana, concepto utilizado por los liberales para disipar los temores que trae consigo el trmino comunidad, que pone en peligro la lealtad cvica requerida para la unidad social exigida en toda sociedad liberal. Es uno de los argumentos de los opositores para negar la concesin de cualquier derecho cultural o reconocimiento a la identidad maya en el caso de Guatemala, porque consideran que esto puede llevar a la disolucin del pas o a impedir el cumplimiento de los deberes cvicos de todos los ciudadanos; a este temor responden los liberales al afirmar que la nica manera de desarrollar una identidad cvica compartida es tener un estatus de ciudadana comn e indiferenciado (Kymlicka, 1996: 239). Kymlicka considera que esta preocupacin es vlida hasta cierto punto y aade que en todo el mundo se ha podido observar que si las diferencias de identidad tnica y nacional se acentan y se politizan, constituyen un obstculo para la existencia de una solidaridad en sentido amplio(Op.cit.). Me parece que sta es la cuestin ms difcil de superar en el reconocimiento por parte del Estado de una identidad maya, porque se trata de congeniar los intereses llamados nacionales con los del pueblo maya que deben identificarse tambin con lo que atae directamente a todo el pas. En el discurso de los lderes mayas no se ha llegado, hasta el momento, a plantear una reivindicacin ms all de lo estrictamente cultural, pero como
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he afirmado anteriormente con base en la exposicin de Kymlicka, el reconocimiento de una identidad tnica concreta implica tambin la concesin de unos derechos de tipo poltico que permitan el pleno desarrollo y fomento de la cultura de un pueblo determinado, por lo que las negociaciones que surjan en este sentido debern lograr un entendimiento mutuo en aquellos aspectos relativos a todos los ciudadanos. En el planteamiento de los derechos culturales para las minoras nacionales, la ciudadana entendida desde los parmetros liberales implica una homogeneizacin cultural, porque beneficia a una cultura en detrimento de las otras existentes en un pas. Kymlicka sostiene que no todos los liberales pretenden esa homogenizacin. En Guatemala la ciudadana es reconocida en el aspecto individual, sin tomar en cuenta la cultura con la que se identifica el individuo y beneficia a la cultura hegemnica, que est hasta cierto punto ms identificada con los procedimientos de las democracias liberales. La aplicacin de la ciudadana a todos los habitantes del pas implica tambin el permitir que los ciudadanos con una cultura diferenciada puedan participar plenamente de los derechos que gozan todos los ciudadanos, lo que supone la puesta en marcha de mecanismos democrticos que sean aceptados por estos ciudadanos y que no contradigan el principio liberal de democracia del pueblo. Este punto es el adecuado para reflexionar sobre la necesidad del autogobierno como medio para lograr una participacin de todos los ciudadanos en la democracia liberal. Al hablar de pueblo maya, se afirma la existencia de un pueblo distinto en un Estado multicultural, y a la vez unos derechos polticos que deben ser concedidos al pueblo en funcin de su especificidad cultural; se busca as el desarrollo de las instituciones de gobierno local, formas de administracin de justicia y aspectos precisos de educacin que son propios del pueblo, que en las actuales circunstancias, deben llevarse a cabo muchas veces al margen de las instituciones estatales y de las formas de gobierno prevalecientes en el pas. Lo que se reivindica es que hay ms de una comunidad poltica, y que la autoridad del Estado en su conjunto no debe prevalecer sobre la autoridad de las comunidades nacionales que los constituyen...Por consiguiente, los derechos de autogobierno son el caso ms
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claro y completo de ciudadana diferenciada, puesto que divide a las personas en dos pueblos separados, cada uno de los cuales tiene sus propios derechos histricos, sus territorios y sus competencias de autogobierno y, por consiguiente, su propia comunidad poltica (Ibid: 249). Es evidente que el pueblo maya tiene sus propios derechos histricos desde el momento que se han visto forzados a pertenecer a un Estado del que han estado excluidos. Tambin puede perfilarse una delimitacin territorial para cada grupo lingstico medianamente delimitado. Asimismo, poseen competencias de autogobierno que se han desarrollado en las comunidades paralelamente al Estado, cuya presencia, en muchas comunidades mayas, es dbil, lo que implica una comunidad poltica propia; por lo que el reconocimiento de autogobierno puede ser una forma de lograr una mayor participacin de estos ciudadanos en las diversas instancias del Estado. Pero este camino no es precisamente el adecuado si lo que se busca es la integracin de esta minora o pueblo en el conjunto de la nacin. Ahora bien, ignorar este reconocimiento por el temor a la divisin en una sociedad como la guatemalteca en la que la poblacin indgena es mayoritaria, a pesar de que es considerada minora nacional por la cultura hegemnica que ejerce un poder tirnico y subordinado en la otra, lejos de resolver la situacin la agrava, porque lleva a una polarizacin de las partes y posiblemente puede conducir a que esa minora nacional desfavorecida se sirva de la violencia. Depende del tipo de autogobierno que se gestione entre las partes para saber hasta qu punto el peligro de la secesin de un territorio puede llegar a ser real. Es evidente que la identidad cultural de un pueblo como el maya es algo que debe ser tomado muy en cuenta en la reformulacin del Estado, para que realmente el sistema democrtico incluya las aspiraciones de todos los ciudadanos. Los medios para erradicar la cultura maya han fracasado, como ha sucedido tambin en otros pases que se han empeado en lograr la unidad nacional con base en la persecucin de sus propias minoras nacionales y de programas de homogeneizacin cultural. Ya no es posible, si es que alguna vez lo fue, eliminar el sentimiento de identidad distinta que subyace al deseo de estos grupos de formar sus propias sociedades
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nacionales(Ibid: 253 ). sta es una realidad constante en el caso de Guatemala. La identidad maya, se quiera o no, est presente en la mayora de la poblacin y ante la crtica que se hace a la manera en que sta ha sido construida y que se basa en una historia mtica, ello no es suficiente para ignorarla o rechazarla, porque aunque tengan el fundamento de su origen en lo mitolgico, lo importante es que hay una identidad maya en s misma, sea cual sea el nombre que se le quiera dar, lo que ha quedado demostrado a lo largo de cinco siglos de lucha por sobrevivir.

El Movimiento Maya y la lucha por el reconocimiento de la identidad


De los puntos expuestos y fundamentados con el trabajo de Kymlicka, me permito formular, a modo de conclusin, algunas reflexiones sobre el Movimiento Maya y la lucha por su reconocimiento. En la actual Guatemala se percibe un declive en el debate de la identidad maya. De la euforia inicial fruto del Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos Indgenas, y de la posterior consulta popular que impidi la reforma de la Constitucin segn lo establecido en el Acuerdo de Paz, se ha pasado a una disminucin paulatina de las actividades que fomentaban la discusin de los derechos culturales del pueblo maya. El Decenio de los Pueblos Indgenas proclamado por la ONU ha logrado pocos resultados. La poblacin no maya no se cuestiona, a nivel general, la necesidad o no del reconocimiento de la identidad maya. En el seno del Movimiento Maya se ha dado una proliferacin de organizaciones que reclaman un liderazgo comn para llevar a buen xito las negociaciones que permitan ese reconocimiento. Tal negociacin no existe en el pleno sentido del trmino, sino nicamente algunos intentos del Estado por incluir aquellos aspectos del acuerdo referido que no estn en contradiccin con el actual ordenamiento constitucional del pas. El proceso se encuentra en una situacin de pausa, los intereses particulares de los partidos polticos se anteponen al inters de la colectividad maya para lograr alcanzar sus aspiraciones.
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El movimiento cuenta con lderes de gran vala, forjados en la lucha reivindicativa, que pueden llegar a dirigir la negociacin y lograr as el reconocimiento de la identidad maya y todo lo que esto lleva consigo. Es ms, puede afirmarse sin temor que en un hipottico autogobierno del pueblo maya, sus dirigentes tendrn la capacidad de dirigirlo en funcin de la cosmovisin maya que es propia de esta identidad. Pero, en la actual coyuntura nacional, este propsito est muy lejano. Por parte de la poblacin ladina el momento es poco propicio para que se llegue a lograr el consenso necesario que permita el reconocimiento de la identidad maya, los estereotipos que se han manejado sobre los indgenas en estos siglos, as como el constante rechazo y discriminacin a la poblacin maya que es muy fuerte. Superarlo implica aceptar la necesidad de ceder competencias y privilegios de los que los ladinos han gozado en el actual sistema democrtico. El sistema educativo repite las mismas ideas deformantes sobre la poblacin maya y su historia, el prejuicio tnico est presente en las aulas y en todas las actividades cotidianas de la poblacin. Superar esta mentalidad es otra de las tareas impresindibles para el reconocimiento de la identidad maya.

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RELACIONES INTERTNICAS EN LA GUATEMALA LIBERAL: CHIMALTENANGO, 1871-1944


EDGAR ESQUIT* Introduccin
En este artculo se analiza el papel que jugaron lasmunicipalidades del departamento de Chimaltenango en la conformacin y configuracin de las relaciones intertnicas entre indgenas y ladinos,1 en el lapso que abarcan los aos de 1871 a 1935. Durante esa poca, caracterizada por el auge del liberalismo en Guatemala, las municipalidades fueron instituciones alrededor de las cuales los lderes indgenas y ladinos de los diversos pueblos mantuvieron diferentes tipos de relaciones, pero principalmente rivalizaron por el control de los recursos y el poder poltico. Buena parte de los municipios del departamento de Chimaltenango,2 (principalmente Comalapa, Patzn, Tecpn, Patzica, Itzapa,
Maestro en Antropologa Social del Centro de Investigaciones y Estudios Superiores de Mxico, e Investigador del Instituto de Estudios Intertnicos de la Universidad de San Carlos de Guatemala y del Programa Maya Competence Building. 1 Indgenas y ladinos son categoras que se utilizan en Guatemala y designan a los dos grupos ms importantes y contrastados del pas, tnicamente hablando. En sentido general, indgenas, en Guatemala, es un trmino que designa a las personas con una identidad grupal basada en ciertos smbolos y referentes como: la vestimenta, el uso de un idioma de origen maya, la organizacin social, ciertas tradiciones y costumbres, y el reconocimiento de unos antepasados como los individuos que legaron la vida y la prctica social. Los ladinos son mestizos e indgenas ladinizados, que se diferencian de los indgenas por contraste y por referentes como la vestimenta, el uso exclusivo del idioma espaol, su identificacin con el Estado y el uso de ciertas costumbres y prcticas no indgenas. Por otro lado, en el departamento de Chimaltenango, indgenas y ladinos vivan (y viven) en las mismas localidades municipales, y por eso la relacin fue y es cara a cara y cotidiana. Los pueblos de indios de la poca colonial se transformaron en municipios desde la segunda dcada del siglo XIX, y en Chimaltenango los ladinos empezaron a residir en ellos desde el siglo XVIII. 2 El departamento de Chimaltenango se ubica en el altiplano central de Guatemala y su topografa alcanza hasta 2, 286 metros sobre el nivel del mar. Los cultivos ms importantes de la regin durante la poca que se estudia eran los granos bsicos (trigo, maz y frijol), que se vendan en el
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El Tejar, San Martn Jilotepeque y Chimaltenango, sobre los que se har referencia en este trabajo)3 se caracterizaron porque su poblacin estaba conformada por una minora ladina y una mayora indgena que convivan en el mismo espacio municipal, lo cual produjo un contacto intertnico mucho ms fluido y cotidiano. Dichos poblados tambin se identificaron porque sus municipalidades oficiales fueron dirigidas por ladinos y de esta forma tuvieron dinmicas muy parecidas en la lucha por el poder. Junto a esto hay que observar que el contexto poltico y econmico ms general de estas relaciones fue la reforma liberal que profundiz el conflicto intertnico en el pas. Los cambios relacionados con la organizacin del trabajo, la privatizacin de la tierra, la administracin de los municipios, la ideologa sobre progreso y civilizacin, la ciudadana y la produccin para la exportacin, fueron introducidos y retomados por los liberales, todo lo cual produjo una mayor exclusin de los indgenas y el otorgamiento de privilegios a los pequeos sectores de las lites ladinas de los pueblos. Todo esto implic la organizacin de una estructura de dominacin donde la diferencia tnica fue retomada para posibilitar el privilegio econmico y poltico de la clase dominante del pas. En esta estructura de dominacin las lites ladinas, junto a los cafetaleros4 y el Estado, fueron grupos e instituciones importantes que moldearon una sociedad tnicamente dividida y contrapuesta. La importancia de estudiar la dinmica intertnica desde las municipalidades, en este sentido, se encuentra en el hecho de que el contacto entre indgenas y ladinos se aprecia como relaciones de poder; de all que las
mercado local de alimentos; todo esto en contraste con la boca costa del pas, donde se produca caf para la exportacin. El departamento se localiza en una regin habitada por los indgenas que hablan el idioma kaqchikel, quienes en el perodo que se estudia conformaban ms del 75% de la poblacin total de Chimaltenango. En este artculo tambin se utilizar el trmino kaqchikel para denominar a los indgenas que hablan este idioma. Los datos sin referencia bibliogrfica o documental fueron tomados del borrador final de mi tesis de maestra (Esquit, 2000). 3 Los otros municipios del departamento de Chimaltenango en esa poca eran: Santa Cruz Balany, San Pedro Yepocapa, Nejapa, Santa Apolonia, San Jos Poaquil y Zaragoza. En los seis primeros los indgenas dominaban las municipalidades en la poca de estudio. El ltimo municipio era poblado solamente por ladinos. 4 Los cafetaleros integraban la clase dominante del pas. Posean grandes cantidades de tierras donde cultivaban caf para la exportacin y muchos de ellos tambin fueron funcionarios del Estado.
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municipalidades sean un espacio importante donde esa lucha se hace efectiva. Por otro lado, el estudio de las relaciones intertnicas saca a luz dinmicas que a veces no sobresalen en estudios enfocados directamente a los sistemas de trabajo forzado o la privatizacin de la tierra, por ejemplo. El grado de poder alcanzado por los ladinos, la reconfiguracin de las formas de organizacin indgenas y su importancia prctica, la organizacin de la vida local, son algunas de las dinmicas que se pueden vislumbrar a partir de un estudio de esta naturaleza. Privilegiar el enfoque intertnico abre una importante gama de posibilidades para comprender el origen y los factores que han dado lugar a la dicotoma tnica existente en Guatemala. Por ltimo, el artculo est organizado de la forma siguiente. La primera parte resalta los factores que hicieron posible la dominacin de los ladinos y la resistencia de los indgenas desde las municipalidades indgenas. La segunda parte explica de forma somera la dinmica intertnica alrededor del trabajo forzado, el control de los recursos, y el reparto de la tierra. El ltimo apartado resalta la importancia del contexto nacional en la formacin de unas relaciones intertnicas conflictivas en la regin de estudio y en Guatemala. De la misma manera hace hincapi en la importancia de los ladinos como grupo social, sus intereses y lugar en la estructura de dominacin tnica y econmica del pas. Junto a esto se plantean algunos elementos para observar los cambios culturales que empezaron a experimentar los indgenas en esa poca.

Municipalidad ladina y municipalidad indgena: poder y contrapoder


Dos municipalidades en un municipio A finales del siglo XIX y en la primera parte del siglo XX, un nmero determinado de municipios de Chimaltenango (Comalapa, Patzn, Tecpn,

5 En la poca que se estudia, cada departamento se divida en determinado nmero de municipios y, legalmente, cada una de stos deba tener una municipalidad que era la institucin encargada de organizar y dirigir a la poblacin y la vida local.

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Patzica, Itzapa, El Tejar, San Martn Jilotepeque y Chimaltenango) posea cada uno dos municipalidades, 5 definidas por la poblacin como municipalidad ladina y municipalidad indgena. Cada uno era denominada de esta manera debido a que fueron presididas por cuerpos ediles tnicamente diferenciados, 6 pero tambin porque empezaron a tener funciones separadas principalmente en la resolucin de conflictos, atendiendo una a los ladinos y otra a los indgenas. La llamada municipalidad ladina, sin embargo, era aqulla legalmente constituida. Es decir, estaba aprobada por el Estado por medio de las leyes respectivas (por eso aqu se le denomina tambin municipalidad oficial). Junto con ello se aprecia que dichas municipalidades no fueron dirigidas por todos los ladinos de la localidad, sino por una lite que detentaba tambin el poder econmico y educativo.7 Dichas lites municipales no solamente fueron intermediarias entre el Estado, los cafetaleros y los indgenas, sino adems se conformaron en grupos sociales con intereses definidos y un pensamiento propio. La municipalidad indgena no estaba legalmente implantada, pero s era tolerada por el Estado y los ladinos en los municipios, puesto que tena funciones especficas en la organizacin de la fuerza de trabajo necesaria en las plantaciones cafetaleras y en los campos de cultivos de los ladinos locales. Esta ltima municipalidad en cada pueblo, por otro lado, estuvo vinculada y

La municipalidad ladina era dirigida por un alcalde ladino, sndico ladino, un alcalde indgena, tres regidores ladinos, y en algunos municipios tres regidores indgenas con rangos menores que los ladinos. La municipalidad indgena era dirigida por alcaldes, regidores, alguaciles indgenas. En diversos municipios se integr un alcalde indgena a la municipalidad ladina, pero no tena capacidad de decisin por ser discriminado dentro de dicha institucin. Est categorizacin tnica dentro de las municipalidades fue utilizada por la poblacin y el gobierno en la poca que se analiza. 7 Los ladinos que detentaban el poder en las municipalidades oficiales de los pueblos de Chimaltenango conformaron una lite, debido a que posean, relativamente, grandes cantidades de tierras (de 1 a 8 caballeras), donde cultivaban granos bsicos, necesitando para ello la fuerza de trabajo de los indgenas. Tambin fueron personas con educacin formal: notarios, maestros de escuela, secretarios, contadores, y por ello conformaban grupos cerrados donde no eran aceptados los ladinos sin educacin.
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dirigida por un consejo denominado de principales, que era integrado por kaqchikeles que haban servido en las cofradas y se presentaban como los principales lderes indgenas. Estas municipalidades fueron la transformacin de los cabildos existentes en los pueblos de indios durante la poca colonial, pero que haban logrado coexistir con las municipalidades oficiales debido a la tradicin, la historia, la tolerancia del gobierno, su capacidad como un centro de organizacin indgena y por ser un baluarte para enfrentar al Estado y a los ladinos. En este sentido el supuesto que gua el trabajo es la idea de que las municipalidades indgena y ladina jugaron un papel importante en las relaciones entre indgenas y ladinos en municipios del departamento de Chimaltenango. Conforme a ello se ha pensado que el manejo de la institucin de municipalidad ladina por parte de los ladinos permiti, principalmente, el control de la fuerza de trabajo de los indgenas al igual que otros recursos, como la tierra o los fondos municipales, y que todo eso dio poder a los ladinos en los municipios. Se propone que los indgenas retomaron la municipalidad indgena como un recurso institucional importante, desde la cual desarrollaron una oposicin frente a las exigencias polticas y econmicas de los ladinos y el Estado guatemalteco. Todo ello, entonces, es lo que en buena medida caracteriza las relaciones intertnicas en los municipios de Chimaltenango. Los ladinos El Estado defini las municipalidades oficiales o municipalidad ladina como instituciones administrativas, es decir, fueron instituidas con el fin de mantener un control y organizar a la poblacin. Esta tarea que se puso en las manos de los ladinos dio como resultado la adquisicin de poder por parte de este grupo. La fuerza y dinmica de este poder, sin embargo, radicaba en cuatro fenmenos o hechos importantes: primero, el control de los recursos locales, que inclua la fuerza de trabajo de los indgenas, los bienes monetarios obtenidos por medio de impuestos y donaciones y las tierras municipales; segundo, la legalidad otorgada por el Estado como una fuente que defina la
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legitimidad y la exclusin de los otros en la lucha poltica; tercero, la ideologa estatal sobre progreso y civilizacin que, puesta en las manos de los burcratas y ladinos, serva como un medio para relegar poltica e inferiorizar culturalmente a los indgenas; y cuarto, los intereses econmicos y polticos de los ladinos en la localidad. 1. La administracin del municipio tena como objetivo no solamente el control de la poblacin para que sta se ligara al nuevo rgimen por medio del pago de impuestos, el registro civil, las elecciones de autoridades o la educacin, sino principalmente porque se necesitaba controlar a la gente indgena para que se dirigieran o fuesen dirigidos a las plantaciones cafetaleras. En buena parte de los municipios con poblacin ladina e indgena fueron los miembros de las municipalidades ladinas las que se encargaron de organizar los mandamientos8 por orden del jefe poltico,9 y fueron individuos de este mismo grupo quienes se profesionalizaron en habilitar10 y perseguir a los indgenas para que cumplieran sus deudas con los finqueros.11 Esta tarea convirti a los ladinos en intermediarios, pues en este sentido su tarea era bsicamente servir a los intereses de los cafetaleros y de la economa agroexportadora. Sin embargo, como se ha planteado, no se limitaron a ese papel, sino que trascendieron hacia la satisfaccin de sus intereses de grupo, por lo que el control de la municipalidad fue importante en este sentido.

La categorizacin laboral ms general en Guatemala durante la poca liberal identificaba a: colonos, trabajadores habilitados y los mandamientos. Los colonos fueron trabajadores que vivan en las fincas cafetaleras o de otro tipo; los habilitados fueron trabajadores que reciban dinero por adelantado comprometindose a saldarlo en las pocas en las que el finquero lo requiriera; los mandamientos fueron grupos de trabajadores que acudieron obligadamente a las plantaciones cafetaleras, siendo todo esto algo normado en las leyes del pas, principalmente en el decreto 170 o Reglamento de Jornaleros. La persona que entregaba el dinero por adelantado a los indgenas era llamada habilitador, y cada finca tena uno en los municipios con poblacin indgena. 9 El jefe poltico era el funcionario departamental ms importante. Lo designaba el presidente de la repblica y tena bajo sus rdenes a los alcaldes municipales, los funcionarios militares y de cualquier otro tipo existente en los municipios. 10 La entrega de dinero por adelantado a los trabajadores indgenas se denominaba habilitacin. 11 Eran las personas que cultivaban caf para la exportacin.
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El dominio sobre otros recursos como las tierras municipales o los llamados fondos de propios, tambin fue definiendo el poder de los ladinos en los municipios. El uso de las tierras municipales, que en el caso de Tecpn, por ejemplo, eran de considerable extensin ms de 30 caballeras, fue organizado por la municipalidad. El reglamento para el uso del astillero promulgado en la primera dcada del siglo XX, por ejemplo, defini finalmente ese poder que tena la municipalidad para decidir qu hacer y cmo manejar la tierra municipal y, al mismo tiempo, no permiti que los indgenas intervinieran en la administracin de este bien. Por otro lado, los fondos monetarios, aunque siempre escasos, tambin fueron manejados exclusivamente por las municipalidades ladinas, todo lo cual trajo como consecuencia el hecho de que fueran los ladinos de las lites los que decidan qu hacer con ese dinero en cada municipalidad. Ellos utilizaron esos recursos, principalmente, para construir obras de infraestructura e introducir servicios (construyeron edificios pblicos, introdujeron acueductos, drenajes y electricidad a los pueblos) que al final nicamente sirvieron para una vida un poco ms cmoda de las lites ladinas y muy poco beneficiaron a los indgenas.12 Aunque esto parezca de poca trascendencia, s tuvo un impacto importante porque impuso lmites entre indgenas y ladinos en los municipios. Este hecho simboliz y concret qu grupo social era el que determinaba las polticas locales y quines deban obedecerlas. El trabajo forzado, que tambin defini las diferencias entre los dos grupos, era algo que el gobierno haba establecido para satisfacer intereses extralocales, pero el uso de los otros recursos bajo la tutela de las municipalidades fue un componente que los ladinos definieron segn sus intereses, excluyendo a los indgenas de cualquier opinin y decisin al respecto. 2. Pero todo esto hubiera sido casi imposible sin el respaldo oficial que el gobierno dio a las municipalidades ladinas. Los ladinos, organizados alrededor de la institucin, siempre alegaron el carcter legal de sus actos,
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La introduccin de agua potable a los hogares es el ejemplo ms claro en este caso, pues el servicio domiciliario solamente se implement en las casas de los ladinos ricos, mientras la dems poblacin deba abastecerse en las fuentes pblicas o en los ros.
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aunque en varios casos estos contravinieran las leyes del pas. Este hecho fue como una proteccin o un arma importante para ellos con el fin de legitimar sus actos e intereses y para excluir a cualquier otra persona o grupo que quisiera intervenir o inmiscuirse en los asuntos que manejaban desde la municipalidad. Incluso, cuando en la segunda dcada del siglo XX los ladinos empezaron a dividirse en facciones por la diversidad de sus intereses locales, varias de stas buscaron el apoyo del gobierno por medio de la fundacin de clubes liberales, pues pretendan que sus actos y peticiones fueran vistos como algo legal e importante para el gobierno de turno. Pero aun as las facciones fuera del poder, como la dirigida por un tal Rivera, en Tecpn, cuestionaron en ms de alguna ocasin esta legitimidad y legalidad alegada por las facciones detentadoras del poder municipal. En 1926 los compaeros de Rivera plantearon que los miembros de la municipalidad de Tecpn (dirigida por la faccin de los Marroqun) se escudaban siempre en la afirmacin de que sus acciones eran consecuencia de rdenes superiores, pero que en realidad bajo esta frase escondan intereses muy particulares.13 La legalidad alegada por los ladinos excluy principalmente a los indgenas de toda participacin y toma decisiones en la localidad. Cualquier accin de los indgenas, haya sido colectiva o individual, que cuestionara el poder de los ladinos, fue vista como algo ilegal y por eso reprimible. Tanto la lucha por la tierra que emprendieron los primeros y su inters por mantener la municipalidad indgena, o el dominio sobre algn espacio fsico y organizativo propio como la iglesia, en el caso de Itzapa, acontecido en la segunda parte del siglo XX, fueron reprimidos, y la municipalidad ladina impuso su criterio basado en la legalidad que le haba concedido el Estado. 3. La idea de progreso y civilizacin como ideologa del Estado tambin tuvo sus consecuencias. ste fue un pensamiento que inferioriz humana y culturalmente a los indgenas y estableci que los ladinos eran la punta de lanza del proceso que traera progreso y civilizacin a los pueblos. Cuando estas ideas llegaron a los ladinos las hicieron suyas no solamente en el discurso, sino empezaron a creer en ello; es decir, comenzaron a pensar que en realidad
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Datos tomados de Archivo General de Centro Amrica (AGCA), B, Gobernacin, L 29996, A 1927; y AGCA, B, Gobernacin, L 30660, A 1933.
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ellos eran los portadores de la civilizacin. Pero a diferencia de lo que reflexionaban los intelectuales del Estado liberal, o sea, que el roce entre ladinos e indgenas traera como consecuencia la civilizacin de estos ltimos, los ladinos no creyeron que esto fuese posible y mucho menos conveniente. Los ladinos definieron su propio pensamiento, muy ligado, por supuesto, a la ideologa del Estado y a sus intereses en las localidades. Ellos pensaron que con las obras que emprendan, la educacin de sus hijos y el fomento del patriotismo por diversos medios, estaban dndole cabida a otra forma de vida ms civilizada en los municipios. Esto tambin estuvo muy vinculado al culto hacia los personajes del gobierno, que fue fomentado en casi toda la poca por el Estado. Pero las necesidades primordiales de la poblacin casi no fueron atendidas. Por ejemplo, aunque en algunas ocasiones los ladinos agrupados en las municipalidades desarrollaron ciertas actividades para la higienizacin de los pueblos, que en ese tiempo era vista como parte del progreso, esto slo se hizo por ordenes del jefe poltico y casi nunca por iniciativa de las municipalidades que supuestamente se encargaban del desarrollo de las poblaciones. Por otro lado, los ladinos organizados en las municipalidades ladinas no se preocuparon mucho por implantar un sistema escolar para toda la poblacin; no se inquietaron por organizar los servicios y las obras de tal manera que se beneficiara a la mayora, o de desarrollar un sistema de salud para la poblacin, sino al contrario (el pensamiento sobre la inferioridad del indgena limit su acceso a las escuelas, por ejemplo). As, la ideologa liberal en Guatemala ms bien sirvi para establecer lmites entre indgenas y ladinos. Cuando los primeros se pensaron superiores y ms ligados al Estado, definieron automticamente la inferioridad de los indgenas, y esto tuvo como consecuencia la conformacin de unas relaciones asimtricas en diferentes niveles de la vida social, como lo institucional, el trabajo y la vida cotidiana. Los ladinos se concibieron como los civilizados no slo porque los intelectuales del Estado se los hayan repetido, sino porque se percataron que esta idea les era beneficiosa, y porque su superioridad econmica, poltica y educativa les interioriz esa idea, todo lo cual, por ltimo, les daba un mayor control sobre la poblacin indgena y aparentemente los ligaba a la lite del pas.
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4. El hecho que cierra el crculo de poder que representaba la municipalidad ladina fue la existencia de intereses econmicos de los ladinos en los pueblos. La lite ladina fue un sector de propietarios de buenas extensiones de tierras en la localidad y probablemente las ms productivas. El valor de la tierra, sin embargo, radicaba en la productividad que ofreciera y que los dueos lograran con su posesin. Primero, las leyes de trabajo forzado ofrecieron la oportunidad a los ladinos para obtener trabajadores, ya fuera como colonos, trabajadores habilitados o en mandamientos, con el fin de levantar grandes cosechas de granos bsicos. Este tipo de sujecin laboral fue aprobada por el gobierno, pero los ladinos tambin hicieron lo suyo. Cuando ellos alegaban tener el respaldo legal del Estado y cuando plantearon su superioridad tnica frente a los indgenas, reforzaron la posibilidad de mantener un mayor control sobre la institucin y la poblacin indgena para que sirviera en la reproduccin de la riqueza de los ladinos. La importancia de la municipalidad como institucin de poder y la formacin de la lite ladina como un grupo social radica, precisamente, en esto ltimo; es decir, en que la institucin sirvi a los intereses particulares de stos. Por eso se ha dicho que la lite ladina no solamente fue intermediaria, sino principalmente un grupo social que supo aprovechar su situacin en la estructura de la sociedad liberal de finales del siglo XIX y principios del siglo XX. El gobierno les pidi o les autoriz a los ladinos para que administraran el municipio, y ellos lo volvieron un centro de poder poltico debido a que sus intereses econmicos estaban fincados precisamente en ese espacio que les tocaba administrar. Por ltimo, hay que observar que en este caso se est hablando de una lite ladina, y que en este sentido el resto de la poblacin ladina comparti su situacin de pobreza y exclusin poltica con los indgenas. A pesar de ello, la divisin tnica entre indgenas y ladinos fue un hecho que persisti y en muchas ocasiones lig a los ladinos de la lite con los ladinos pobres. Estos ltimos prefirieron vincularse a los poderosos de las localidades, y de esta manera tambin se produjo una identificacin de carcter tnico.

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Los indgenas Algunos indgenas tambin fueron involucrados como miembros de la municipalidad ladina14 debido a que las leyes de pas obligaban para que stos tomaran parte, se deca, en las decisiones que les concerna especficamente. Esto signific que las municipalidades oficiales o ladinas fueran concebidas por el Estado como instituciones mixtas en su composicin tnica, y as, cada grupo deba defender y fomentar sus intereses desde esa institucin. La verdad es que las cosas fueron muy diferentes. Los ladinos integraron algunos indgenas a las municipalidades oficiales con el fin de cumplir con el precepto legal, pero en la realidad, como se ha dicho, no les permitieron ninguna participacin efectiva en ese lugar. Aun as los indgenas no lo haban perdido todo. El rgimen conservador 1839 a 1871 haba permitido que stos se gobernaran por medio de un cuerpo institucional propio que con el tiempo se empez a conocer como municipalidad indgena. As, esta forma de organizacin ligada al sistema de cargos en las cofradas, a pesar de todo, sigui existiendo en la ltima parte del siglo XIX y primera del siglo XX, pues el rgimen liberal no pudo destruirla. Los indgenas (o el indgena, dependiendo de los municipios) que estuvieron integrados en la municipalidad oficial fueron quienes presidieron la municipalidad indgena, la cual estaba compuesta por alcalde regidores y auxiliares indgenas. La posibilidad de tener una organizacin propia fue muy importante para los indgenas de cada pueblo por dos razones: primero, porque a travs de ella definan un sistema organizativo tan importante en toda comunidad y, segundo porque desde este espacio podan desarrollar ciertas acciones con el fin de eliminar algunas de las cargas que tenan y, por supuesto, para recuperar el poder. El sistema de cargos en las cofradas, el cuerpo de principales y la municipalidad indgena fueron tres formas de organizacin que tuvieron a la mano los indgenas. Se sugiere en este caso que las cofradas fueron instituciones importantes para seguir fomentando un pensamiento religioso
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A la municipalidad ladina comnmente se integraba un funcionario indgena llamado alcalde indgena.


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que sacralizaba el mundo natural y social circundante y los actos o acontecimientos de la vida de los indgenas. Asimismo, se plantea que estas instituciones, junto al cuerpo de principales, enfrentaron la autoridad y el autoritarismo de los prrocos y de los dems funcionarios de la iglesia. Desde las cofradas, los kaqchikeles de Chimaltenango tambin fincaron intereses materiales en las parroquias pues en algunos casos tuvieron facultad de controlar, reclamar y vender ciertas propiedades que estaban bajo su tutela. La municipalidad indgena fue organizada bajo el asidero de la ladina, pero aun as tuvo importantes funciones. La principal de ellas fue el hecho de constituirse en un cuerpo de autoridad entre los mismos indgenas. Los kaqchikeles de Itzapa, por ejemplo, se quejaban a principios del siglo XX de que el alcalde ladino los obligaba a pagar ciertos impuestos sin tener en cuenta que ellos, los indgenas, tenan su propio alcalde y municipalidad. Los indgenas de Comalapa y Tecpn obedecieron a sus alcaldes y principales cuando stos, en la primera parte del siglo XX, les pidieron que votaran por determinadas personas (por la eleccin de un regidor indgena y por Jorge Ubico como presidente de la repblica, respectivamente), segn la perspectiva e intereses que perseguan los lderes. La mayora de los indgenas tambin acept el arbitraje que los alcaldes hicieron mediante el derecho consuetudinario, cuando surgieron conflictos familiares o personales entre ellos. Pero, de dnde surgi esta obediencia? En este caso se ha planteado que la adhesin a las autoridades indgenas deriv del prestigio, el liderazgo y respeto que lograron dichos individuos al pasar por el sistema de cargos y ocupar un lugar en el cuerpo de principales. Todo esto tambin estuvo muy vinculado a ese pensamiento religioso que mantena la mayora de los kaqchikeles y era fomentado por las cofradas y otros lderes como los aj qij (chamanes) y los curanderos.15 As, a pesar de su papel coercitivo (pues tambin controlaba a los indgenas que eran reclutados y enviados a las
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Aj qij es un vocablo kaqchikel utilizado para definir a los lderes religiosos tradicionales encargados de dirigir ceremonias de curacin, agradecimiento y peticin a las fuerzas de la naturaleza y a los santos. Estas personas muchas veces estuvieron ligadas a las cofradas aunque no siempre.
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plantaciones cafetaleras y los cultivos de los ladinos), la municipalidad indgena y el cuerpo de principales fueron lugares de encuentro y formacin de identidad entre los lderes y la poblacin indgena. Cuando algunos de los indgenas empezaron a alfabetizarse, a principios del siglo XX, este nuevo conocimiento y experiencia, en varios casos, fue llevado al cuerpo de principales y a la municipalidad indgena. As se agreg un nuevo elemento o forma de pensamiento (el primero era lo religioso) a la base del sistema institucional indgena, lo que ayud a los lderes de cada pueblo a enfrentar el poder ladino y del Estado de otras maneras y desde otras perspectivas. Esta nueva experiencia adquirida en diferentes lugares y momentos lig un poco ms a los indgenas al sistema poltico imperante y los ayud a entenderlo en sus muchas dimensiones. Los indgenas, por ejemplo, se llegaron a percatar que una de las causas de la opresin que vivan era el poder absoluto que los ladinos detentaban en las municipalidades. Esto fue algo de suma importancia porque con ello llegaron a descubrir una de las causas centrales de la opresin y la forma en que estaba estructurada la sociedad guatemalteca. Con esta perspectiva, los indgenas empezaron a implementar diversas tentativas para eliminar la opresin que pesaba sobre ellos o por lo menos aminorarla. La protesta por el trabajo forzado y la lucha para que las tierras municipales fueran repartidas siguieron siendo generalizadas a finales del siglo XIX y en la primera parte del siglo XX. Pero junto a ellas, desde los primeros aos de la ltima centuria, los indgenas empezaron a cuestionar polticamente el poder de los ladinos. As, por ejemplo, hablaron de que estaban de acuerdo con el trabajo forzado en obras pblicas, pues al fin era algo importante para el pas, pero estaban absolutamente en desacuerdo que fueran solamente ellos quienes sufrieran esta carga. De esta forma plantearon que los ladinos tambin deban ser involucrados en este tipo de contribucin. Asimismo propusieron una distribucin del poder en la municipalidad oficial de acuerdo a la cantidad de poblacin indgena y ladina en los pueblos (los kaqchikeles forman ms del 75% de la poblacin en la mayora de los municipios de Chimaltenango). Junto a las anteriores protestas, desarrollaron otros intentos mucho ms elaborados como, por ejemplo, utilizar el voto para manipular a su favor la
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eleccin de alguna persona indgena o ladina que los apoyaran a contrarrestar desde el poder la opresin sufrida. As, en la dcada de los aos 20 y 30 del siglo XX, los indgenas de Tecpn acordaron votar a favor de Jorge Ubico como presidente de Guatemala; los de Poaquil y Comalapa eligieron a algunos lderes indgenas para que ocuparan cargos claves en las municipalidades ladinas; los lderes indgenas de Chimaltenango planificaron apoyar con su voto una planilla integrada por una mayora de indgenas ;los de Patzica apoyaron con su voto a un ladino que haba ofrecido ayudarlos y junto a ello pidieron la destitucin de su alcalde indgena que apoyaba a los ladinos ms poderosos de la localidad. Las alianzas con los ladinos tambin fueron importantes y las hubo tanto en Tecpn como en Comalapa, Chimaltenango y Patzica, en las mismas dcadas mencionadas. Estas alianzas fueron estrategias polticas elaboradas gracias al conocimiento que los indgenas llegaron a tener del sistema de gobierno estatal. Por ltimo, descubrieron y pensaron que con la educacin lograran abrirse muchas otras puertas y recuperar el poder poltico que hasta entonces detentaban los ladinos en las municipalidades. Esto es importante porque la nueva experiencia funcion, en el sentido de que con ella se pudieron entender los orgenes y combatir el poder de los ladinos y el Estado, aunque no se haya triunfado casi nunca debido a la fuerza de la dictadura estatal y de los ladinos en las localidades. La clave de estos logros, sin embargo, estuvo en el hecho de que los indgenas estaban organizados e impulsaron otras organizaciones desde las cuales se ligaban o enfrentaban el poder de ladinos y cafetaleros. As, la nueva experiencia hizo que los indgenas de Tecpn se organizaran, en la dcada de los 30, en un club liberal llamado Iximch,16 al igual que los indgenas de Patzica en uno denominado El Porvenir, o que stos ltimos hayan formado un comit pro-escuela indgena que precedi al club. La mayora de los integrantes de estas nuevas formas de organizacin haba sido o era miembro de la municipalidad indgena de sus respectivos pueblos. Otros, tales como los de Comalapa o San Jos Poaquil, siguieron usando la

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Iximch es el nombre de la capital prehispnica de los kaqchikeles.


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municipalidad indgena como su baluarte para influir y recuperar el poder en la municipalidad oficial. Hay que recalcar, entonces, que la nueva experiencia educativa, el contacto con los ladinos y con las instituciones estatales como el ejrcito, impactaron en la vida y formas de lucha de los indgenas debido a que tuvieron un recipiente la organizacin indgena, principalmente la municipalidad indgena que les dio cabida y la potenci. Por eso ha sido importante comprender que la municipalidad indgena en la poca liberal no fue el rezago de una forma de organizacin colonial, sino ms bien el espacio institucional constantemente renovado (de cofradas a municipalidad indgena y de sta a clubes y comits) que los indgenas mismos moldearon y usaron para enfrentar el poder de la lite ladina y del Estado. De esta suerte, se puede decir que la municipalidad indgena fue un lugar donde la gente se organiz para enfrentar ya no los desafos que presentaba la iglesia catlica, como lo enfrentaron las cofradas y los principales, sino para encarar los retos de la civilidad republicana y liberal que haban impuesto los cafetaleros y los ladinos de las lites rurales. Es importante evaluar que quiz una de las mayores debilidades de esta forma de pensamiento y estrategia poltica de los indgenas fue haber puesto tanta confianza en que recuperando influencia y poder en el mbito local, podran quiz automticamente establecer nuevas reglas de juego a su conveniencia en la relacin con los ladinos y el Estado. Aunque los indgenas supieron que la opresin tambin surga de otros niveles como el gobierno y los cafetaleros, slo en determinadas ocasiones los enfrentaron, as que centraron su atencin en el nivel de lo local. Aun con todo ello, como se ha dicho, la lucha que desarrollaron demuestra que la mayora de los indgenas de la poca liberal y principalmente los lderes no estuvieron aislados, refugiados en tradiciones prehispnicas y coloniales, sino inmiscuidos profundamente, desde su identidad indgena, en los nuevos procesos polticos y de cambios sociales ms generales producidos en el pas. Lo que tampoco significa que no hayan usado ciertas tradiciones histricas, como los consejos de principales, para enfrentar y recuperar sus vidas. Si lo hicieron fue porque les era til en su vida social y lucha poltica, y no porque fueran sociedades arcaicas y atrasadas.
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Por ltimo, la existencia de estas formas de organizacin (cofradas, municipalidad indgena y principales) hace patente cierta diferenciacin al interior de la sociedad indgena. El liderazgo que caracteriz al grupo de indgenas principales marca su diferencia con los dems indgenas. La conduccin de los asuntos polticos a nivel local por cierto sector de la poblacin trae a cuenta que este grupo, fue un conjunto que se diferenci de los dems porque conoca de mejor forma el manejo y la manipulacin del sistema poltico desarrollado por el gobierno guatemalteco. Por otro lado, existieron kaqchikeles con cantidades considerables de tierras por cuya causa tambin se diferenciaron. Pero en todo caso, su riqueza territorial no fue un elemento fundamental en la Guatemala de esa poca donde la mayora de los indgenas fue obligada a trabajos forzados y excluida polticamente.

Relaciones intertnicas
Es necesario hacer una descripcin un poco ms detallada de la dinmica que tom el poder de las lites ladinas y las respuestas de los indgenas. En este sentido, lo primero que salta a la vista es el conflicto tnico; es decir, la sociedad guatemalteca rural de finales del siglo XIX y principios del siglo XX fue una sociedad en pugna constante. Esta contradiccin, sin embargo, no surgi precisamente por la diferenciacin tnica, sino por los intereses econmicos y polticos de ciertos sectores ladinos en el mbito local y estatal que usaron la diferencia tnica para hacer posibles y triunfantes dichos intereses. La oposicin de los indgenas no fue tampoco por esencialismos tnicos; ellos lucharon como tales porque la solidaridad tnica fue el instrumento ms cercano para enfrentar la adversidad que imponan los otros. Relaciones intertnicas como relaciones de poder Ya se ha dicho que los ladinos adquirieron poder mediante la participacin poltica municipal que les facilit el Estado y que ellos moldearon conforme a sus intereses. Junto a esto, se ha puntualizado que el control de la fuerza de trabajo de los indgenas fue uno de los factores ms importantes que deja ver
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para qu sirvi ese poder; es decir, para reproducir la riqueza de los ladinos rurales y los cafetaleros mediante la produccin de granos bsicos para el consumo local y el caf para la exportacin. El punto aqu es que los indgenas se enfrentaron a los ladinos principalmente porque buscaban recuperar el poder a nivel local y contrarrestar la subordinacin laboral, aunque tambin con el fin de recuperar o para que se repartieran las tierras municipales. Gran parte de la dinmica intertnica entonces gir alrededor de estos factores. El conflicto entre indgenas y ladinos estuvo presente en todo el siglo XIX. En Tecpn o Patzica, por ejemplo, haba conflictos desde mediados del siglo mencionado debido a que los ladinos agrupados en las municipalidades buscaban consolidar su poder en el control de la tierra municipal. No se produjeron muchos conflictos por el control de las municipalidades a pesar de que los ladinos tenan los cargos ms importantes en dichas instituciones. Esto quiz se debi a que los lderes indgenas tambin tenan su propia forma de organizacin la municipalidad indgena que generalmente era reconocida por el gobierno conservador. Durante el rgimen liberal, sin embargo, los primeros conflictos se comienzan a dar al alrededor del trabajo forzado. Todo ello se hace evidente en las quejas de los ladinos al afirmar que los indgenas se oponan a proporcionar fuerza de trabajo para las tareas en las siembras de cereales y para las obras pblicas. As, en Tecpn, hay datos relacionados con la destitucin, por parte del jefe poltico, en la ltima parte del siglo XIX, de por lo menos dos alcaldes indgenas por oponerse a proporcionar mozos para obras pblicas. Los lderes indgenas eran conscientes de las decisiones tomadas ya que la oposicin a proporcionar trabajadores a los ladinos seguramente no fue un acto unilateral, sino ms bien consensuado entre los miembros de la municipalidad y el cuerpo de principales. Todo ello significara que la mayora de los dirigentes indgenas que ocup cargos sigui en mayor o menor grado el mismo ejemplo. Junto a esto la lucha por recuperar la tierra denota tambin la tendencia conflictiva de las relaciones entre indgenas y ladinos. Tanto en Tecpn como en Patzn hay indicios de que desde la municipalidad indgena y desde el cuerpo de principales durante todo el perodo que se estudia se busc la
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recuperacin de las tierras que entonces haban sido entregadas formal o informalmente a las municipalidades oficiales. El alegato de legitimidad que muchas veces presentaron las municipalidades ladinas estuvo ligado a los reclamos de los indgenas sobre la tierra municipales y comunales.17 En estos casos, las municipalidades ladinas adujeron que ellas eran las nicas representantes legales del municipio y por eso con derecho inalienable a administrar las tierras. Tambin se ha observado que la mayor parte del conflicto se produjo alrededor de este tipo de propiedades y no hubo conflicto cuando el gobierno liberal introdujo la propiedad privada sobre la tierra que antes era comunal.18 Este ltimo hecho demuestra que el conflicto intertnico segua girando alrededor del poder municipal, pues en este caso la lucha era por el control sobre la tierra que supuestamente servira a todos los habitantes del municipio. Pero a principios del siglo XX el conflicto se intensific y podra decirse que tom una forma ms abierta y de mayor complejidad. Los indgenas integrados en las municipalidades indgenas o en otras organizaciones surgidas de estas ltimas (clubes y comits) ya no se resistieron simplemente con negarse a dar fuerza de trabajo sino, como se ha visto, desarrollaron estrategias que pretendan retomar o influir directa o indirectamente en el poder poltico que representaban las municipalidades oficiales. Los lderes indgenas de principios del siglo XX ya no eran las personas que haban dirigido las municipalidades en las ltimas dcadas del siglo anterior, ni tenan las mismas perspectivas sobre el origen y la forma de combatir la opresin que sufran. Estos ltimos, como se ha recalcado, llegaron a comprender que el poder poltico de los ladinos era la causa de su subordinacin y por eso dirigieron sus esfuerzos polticos a combatir ese poder.

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Las tierras municipales eran propiedades tituladas a nombre de las municipalidades y las tierras comunales fueron tierras otorgadas y a veces tituladas a nombre de colectivos religiosos o civiles. 18 La privatizacin legal de la propiedad comunal se introdujo en Guatemala desde 1877 con la ley de redencin del censo enfitutico. Antes de 1871, en la regin que se estudia, la propiedad, de hecho, ya estaba dividida como propiedad privada y las leyes posteriores que demandaban la privatizacin de la tierra slo vinieron a legalizar esta situacin.
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Todo esto dio lugar a una fuerte tensin entre indgenas y ladinos en donde ambos grupos se teman entre s. Los indgenas por supuesto tenan un fuerte temor debido a la manera coercitiva en que se haca el reclutamiento para los diversos trabajos agrcolas y de obras pblicas y tambin por las maquinaciones de los ladinos en las luchas polticas locales. Un entrevistado en Tecpn, cuando se le hizo la pregunta sobre qu sintieron sus padres y l ante el poder de los ladinos afirm casi instantneamente: Tenamos miedo.19 Muchos lderes, sin embargo, afrontaron ese temor y emprendieron la lucha. Este mismo hecho conflictivo dio lugar para que los ladinos tambin tuvieran temor de los indgenas. Un ladino entrevistado en Patzica afirm que los indgenas eran una bomba de tiempo que podra estallar en cualquier momento, lo cual sucedi en 1944.20 Por otro lado cuando en la segunda dcada del siglo XX los indgenas de Comalapa solicitaban al gobierno la integracin de una municipalidad oficial en donde ellos fueran quienes asumieran los cargos ms importantes, los ladinos dijeron que eso no era posible, pues con esto los indgenas queran tener al ladino bajo sus pies, lo cual se expres creara conflictos entre los dos grupos. sta fue una realidad latente en los pueblos de Chimaltenango por no decir en Guatemala entera durante todo ese tiempo y aun en la actualidad, y su consecuencia y significado es una sociedad dividida y cada grupo temeroso, de su contraparte. El conflicto intertnico tambin interioriz la diferencia tnica como la contradiccin fundamental en los pueblos y en el pas. En esta misma seccin se ha dicho que el conflicto no surgi por ideologas que buscaban imponer idealismos o esencialismos tnicos, sino ms bien se origin de intereses econmicos y polticos. A pesar de esto y con el tiempo, tanto indgenas y ladinos, tambin empezaron a pensar que la diferencia tnica era la causa del conflicto. La aceptacin de dos municipalidades en cada municipio en parte fue porque indgenas y ladinos preferan conducir sus asuntos de forma

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Entrevista con Cristbal Cojt, Tecpn, 17 septiembre de 1999. En ese ao los indgenas de la localidad masacraron a una docena de ladinos y estos respondieron masacrando a por lo menos 300 indgenas.
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separada, porque pensaban que la diferencia cultural que mediaba entre ambos era algo que no los dejaba trabajar juntos.21 Esto confirma lo que han dicho Comaroff y Comaroff (1992) en el sentido de que el conflicto tnico surgido en principio bajo el influjo del poder y la desigualdad econmica muy pronto se empieza a ver como un hecho natural, es decir, como un fenmeno que surge de lo tnico mismo o de la diferencia cultural. Pese a que muchos indgenas se dieron cuenta de que el poder era la causa del mal que sufran, no percibieron a cabalidad que los detentadores de ste en el mbito estatal, usaban la diferencia tnica para imponerse. Los mismos ladinos o varios de ellos vieron la situacin de esta manera y la ideologa que fomentaba el Estado tambin apoy dicha percepcin, pues cuando los indgenas fueron vistos como inferiores y los ladinos como los progresistas se marcaron diferencias culturales que luego fueron usadas para imaginarse como causas del constante conflicto entre los dos grupos. Por otra parte, el afn de los indgenas por recuperar el poder municipal o influir en l de alguna manera, en la primera parte del siglo XX, fue un fenmeno que se bas en las instituciones creadas y mantenidas por ellos mismos. La lucha por adquirir tierras y eliminar el trabajo forzado, sin embargo, tambin fue una iniciativa de los indgenas que no estaban directamente vinculados con las alcaldas indgenas ni con el cuerpo de principales, sino tambin surgi entre quienes sufran directamente la falta de la primera tierra y el rigor del segundo trabajo forzado.

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En la dcada de los 20 del siglo XX, los ladinos e indgenas de Yepocapa estaban en conflicto porque cada grupo pretenda asumir unilateralmente la direccin de la municipalidad. En ese entonces los ladinos haban perdido la lucha, pero los indgenas sugirieron que en la municipalidad se integrara algn ladino, ya fuera como sndico o regidor, pues al fin de cuentas deban tener alguna representacin en el gobierno local. El secretario de la municipalidad, que era ladino, dijo que esto era imposible debido a que indgenas y ladinos no podan o no lograban trabajar juntos en las municipalidades por la divisin de razas, y que lo ms conveniente era la divisin, sugiriendo que sera mucho mejor que indgenas y ladinos tuvieran municipalidades separadas como en los dems pueblos del departamento. Con estas aseveraciones, el secretario estaba afirmando que la diferencia cultural era la causa del conflicto y sus sugerencias para solucionar el problema, por supuesto, tambin fueron basadas en este supuesto motivo del conflicto. Tomado de: AGCA, B, Gobernacin, Chimaltenango, L 20200, E 234.
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As, en toda la primera parte del siglo XX, principalmente despus de la cada del presidente Estrada Cabrera en 1920, los kaqchikeles de los diversos municipios de Chimaltenango emprendieron protestas generalizadas donde denunciaban las arbitrariedades de los finqueros, las condiciones de trabajo en las fincas cafetaleras y, por ltimo, la peticin de que se les condonaran las deudas que tenan en las mismas fincas de caf. Junto con ello, muchos otros pidieron el reparto y la parcelacin privada de las tierras municipales o de aqullas que haban estado en manos del dictador como La Alameda, en Chimaltenango, o Balanjuy, en Patzica. Lo importante de todo esto es que las protestas de los indgenas ante el trabajo forzado y las peticiones de indgenas y ladinos para que se les repartieran las tierras disponibles estuvieron basadas en la solidaridad tnica de ambos grupos. Esto demuestra una vez ms el papel tan importante que tuvo la identidad tnica para organizarse y activarse. Varias de las peticiones de tierras se volvieron enfrentamientos entre indgenas y ladinos debido a que cada grupo se crey mejor merecedor de los bienes que solicitaba. sta fue otra de las dimensiones del conflicto: se produjo una lucha ya no desde la institucionalidad (municipalidad indgena y ladina) que pudo haber respaldado a cada grupo, sino desde las solidaridades tnicas de la poblacin misma (indgenas y ladinos) contrapuestas a veces y no ligadas directamente a las organizaciones locales aunque, por supuesto, como se ha visto, dichas instituciones tambin respaldaron en otros momentos la lucha por la tierra y la eliminacin del trabajo forzado. Junto con todo esto, hay que decir que estudiar la desigualdad y el conflicto intertnico por s mismo no tendra mucho sentido si no se llegan a descubrir las causas de ese conflicto y las consecuencias que trajo todo ello, tanto para los ladinos como para los indgenas y el Estado guatemalteco. En la primera parte de este artculo se ha tratado de definir cmo se constituy la hegemona de los ladinos desde la municipalidad y qu reaccin tuvieron los indgenas ante ella. Estos hechos definen las causas internas o locales del conflicto, es decir, desde el enfrentamiento de indgenas y ladinos en los municipios. En el siguiente apartado se har nfasis en las causas externas o extralocales del conflicto y, junto con ello, se explicar por qu los ladinos fueron una fuerza tan poderosa en el pas como lo fueron los cafetaleros. Por ltimo, se insistir
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y reflexionar sobre los cambios culturales que empezaron a experimentar los indgenas desde los tiempos del liberalismo y qu implic todo ello en la lucha intertnica.

Estado, ladinos e indgenas


Poder econmico y poltico Lo que se quiere resaltar en este apartado es el hecho de que las relaciones entre indgenas y ladinos a nivel local no fue un fenmeno que se desarroll por s mismo, y que tampoco su influencia se limit al municipio. El Estado y los sectores dominantes del pas tuvieron mucho que ver en la forma en que se relacionaron indgenas y ladinos, debido a que stos impusieron sus intereses econmicos y definieron la participacin poltica segn sus propias conveniencias. A pesar de ello, debe advertirse que las relaciones intertnicas y la lucha poltica tampoco fueron fenmenos que se desarrollaron bajo el nico influjo del poder de las lites estatales, sino tambin se definieron por el carcter histrico de la divisin tnica existente en el pas. Junto con ello, la lucha poltica o de poder entre indgenas y ladinos, y entre stos y el Estado, tambin fueron fuerzas poderosas que establecieron o implicaron un impacto importante en la siguiente etapa desde la revolucin de 1944 hasta la actualidad de la conformacin tnica y social de la poblacin guatemalteca. Un hecho al que debe hacerse referencia para explicar la dimensin estatal del fenmeno es la asimilacin de indgena con mozo. Esta situacin significa que la burocracia gubernamental y los ladinos de las lites rurales fueron estableciendo que los indgenas eran naturalmente los que deban cumplir con los trabajos forzados en los diversos lugares y momentos. Hay que advertir, sin embargo, que el Estado tambin haba definido legal e ideolgicamente que los indgenas eran los obligados a realizar las labores agrcolas y de obras pblicas. Cuando se observa que en dicha poca indgena y mozo son vistos como igual, surge la idea de que etnia y clase tambin fueron fenmenos equiparados
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en Guatemala;22 es decir, ladino igual a patrn e indgena igual a mozo, a trabajador. Podra decirse que en parte dicho fenmeno se present de esta manera, pero es errneo definirlo exactamente como tal, pues tambin se ha visto que las lites ladinas en los pueblos fueron pequeos sectores de poblacin y, junto con stos, numricamente, era mucho ms reducida la lite ladina y criolla del pas, y despus de ellos haba una gran poblacin ladina pobre y marginada. En este caso es ms efectiva la idea de que en las relaciones de clase, los ladinos y criollos, como miembros de la clase dominante, usaron la diferencia tnica para asegurar su superioridad econmica y poltica en el pas. Lo importante es comprender que la etnicidad se volvi una base fundamental de la dominacin, la que, por otro lado, tambin afect la vida de los indgenas y de los ladinos de las lites locales porque defini las relaciones jerrquicas entre estos ltimos. Con lo dicho no se quiere limitar el anlisis de las relaciones sociales en Guatemala, es decir, que la etnicidad se circunscribi sola y llanamente como un instrumento de la clase dominante. En realidad todo esto funcion debido a que las personas y los grupos manejaban ideas sobre la diferencia tnica. O sea, existan identidades tnicas histricas que en muchas ocasiones se vinculaban en un ambiente de etnicismos y racismos. Puede argumentarse junto a lo anterior, entonces, que en parte s existi una dominacin y resistencia tnica, pues el desarrollo histrico de la sociedad, y la dominacin econmica y poltica la provocaron y le dieron un espacio. As, el uso que la clase dominante hizo de la etnicidad no le resta importancia a dicho fenmeno, sino ms bien lo vuelve un factor fundamental en las relaciones sociales del pas. En este caso cabe mencionar lo que ha dicho Quijano (1995), en el sentido de que las relaciones sociales y la identidad en Amrica Latina no pueden ser explicadas sola y exclusivamente por la naturaleza de las relaciones de produccin, sino las identidades histricas indio y ladino en el caso de Guatemala han tenido y tienen consecuencias en las relaciones sociales y
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Carlos Guzmn Bckler (1986) ha sido uno de los que ha definido que etnia y clase fueron y son el mismo fenmeno en el pas. En este sentido incluye a los ladinos pobres como una clase dominante en Guatemala.
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no se agotan en las relaciones de clase. Esto conduce a plantear que en Guatemala clase y etnicidad no son independientes, sino ms bien existe entre ellas una compleja interconexin que hace que se condicionen una y otra a la vez, pero que, es evidente, ambas dimensiones de la vida social son definidas por relaciones de poder que en el caso de Guatemala mantienen vnculos y articulaciones profundas e histricas. Tambin hay que darle importancia a la dimensin ideolgica y poltica que establecieron los reformadores liberales en Guatemala, pues en las localidades ambas tambin definieron y profundizaron las diferencias entre indgenas y ladinos. La idea de progreso como premisa ideolgica de la nacin dej fuera a los indgenas del proyecto comn, ya que la diferencia cultural que manifestaban era vista como un elemento que iba a contracorriente de la civilizacin o la modernidad. As, los indgenas fueron vistos como tradicionalistas, sino es que arcaicos y atrasados, todas ellas imgenes que se integraron a la ideologa y fueron difundidas por los intelectuales del rgimen. De ah que el gobierno haya desarrollado en el discurso un inters por civilizar a los indgenas mediante diferentes medios, como el trabajo, la educacin o su integracin al ejrcito, siendo todo ello una buena justificacin para explotarlos mucho ms. Lo ms importante en este caso es que las imgenes que definan a los indgenas como atrasados tambin apoyaron una mayor diferenciacin. Las relaciones intertnicas se basaron asimismo en estas ideas mediante las cuales los diferentes grupos se vean realmente distantes el uno del otro. Esta ideologa traspas la vida cotidiana, las relaciones de produccin y la vida poltica de indgenas y ladinos. Junto con esto el Estado defini la ciudadana y la participacin poltica electoral en el mbito local y estatal sobre la base de la exclusin. Los ciudadanos fueron los adultos, los hombres, los propietarios y aquellos individuos que saban leer y escribir. En una Guatemala, donde ms del 90% de la poblacin era analfabeta, todo ello signific el rechazo de mucha gente en la participacin poltica. En este caso Carmagnani (1982) plantea que el pensamiento liberal, en el orden poltico, sirvi a las oligarquas latinoamericanas para darse un orden constitucional que garantiz la paz entre los diversos grupos oligrquicos, sin que esto implicara la organizacin de un verdadero Estado moderno y democrtico.
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A la par de muchos ladinos que se quedaron fuera del juego poltico, otros s lo lograron, y casi ningn indgena tuvo una participacin efectiva en la organizacin de la vida municipal y el Estado. En este sentido, es interesante observar, por ejemplo, que el Estado guatemalteco casi siempre tuvo claro que a los ladinos les corresponda dirigir las municipalidades oficiales en todos aquellos municipios donde stos estuvieran presentes, por mnimo que fuese su nmero. Este hecho quedaba implcito en la Ley de Municipalidades de 1879, pero se hizo explcito en 1927 por medio de una disposicin gubernamental. El Estado, en este caso, estaba imponiendo y estableciendo fronteras entre indgenas y ladinos, y se apoyaba en pequeas facciones de estos ltimos, de quienes obtena no un respaldo cmo sociedad civil, sino un apoyo de clientelas rurales y electorales. As, la llegada del liberalismo y sus ideales de ciudadana y participacin poltica electoral no condujo al establecimiento de unas relaciones democrticas, sino al contrario, profundiz las diferencias y las desigualdades en la vida sociopoltica del pas. Pero es ms, debido a que en el pas los indgenas eran una mayora de analfabetas, la adopcin de la ciudadana los excluy definitivamente del Estado y la construccin de la nacin. El poder de los ladinos y el Estado En la historiografa de Guatemala sobre la poca de estudio 1871 a 1944 usualmente se le ha dado poca importancia a las lites ladinas como fuerzas o entidades de poder, y se ha pensado que los cafetaleros respaldados por el Estado han sido la fuerza ms importante, sino la nica, que ha moldeado e influido sobre la vida social y poltica del pas de esa poca. Pero aun Jean Piel (1995), quien desdea el poder de los ladinos en los pueblos de El Quich durante el rgimen liberal, ha afirmado que stos mantenan un fuerte control sobre las municipalidades y las tierras en el departamento. El Estado respald a los ladinos, ya fuera legalmente o favorecindolos con ciertas prerrogativas, todo lo cual resalta el vnculo entre ellos y la importancia que tuvieron los ladinos para el Estado y al contrario. La consulta que el jefe poltico de Chimaltenango les hizo a los ladinos de Tecpn en 1892 sobre la mejor forma de organizar la fuerza de trabajo de
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los indgenas, con el fin de reformar el reglamento de jornaleros, es un ejemplo de este poder e influencia. En ese entonces ellos sugirieron que deban ser las municipalidades de cada pueblo las encargadas de administrar directamente la fuerza de trabajo de los indgenas. Con ello queran apoderarse de un recurso tan importante para los cafetaleros. Aunque en este caso los ladinos no salieron triunfantes, la sola consulta define que ellos tenan voz para decidir lo que pensaban y lo que les interesaba sobre las cosas importantes en el pas. Este caso tambin comprueba cmo los ladinos cuestionaron el poder de los cafetaleros al disputarles la fuerza de trabajo de los indgenas. El establecimiento de un molino llamado San Francisco en Tecpn, que servira para los agricultores ladinos de todo el departamento es una muestra del poder econmico de los ladinos, pues eran ellos quienes cultivaban grandes cantidades de trigo en la regin. El apoyo del gobierno a esta iniciativa hace visible la ligazn entre los ladinos y el Estado, al dar este ltimo respaldo legal y financiero a una empresa exclusivamente para ladinos. Con ello la lite rural chimalteca logr vencer en alguna medida el poder econmico de los empresarios extranjeros que se haban establecido en la regin. Por otro lado, durante las luchas faccionales en las dcadas de los 20 y 30 del siglo XX, los ladinos no tuvieron mayores trabas para lograr sus objetivos polticos en el municipio y, asimismo las personas implicadas en asesinatos (como los Marroqun, en Tecpn, familia que diriga la faccin en el poder, o los ladinos de Patzica, que masacraron a cientos de indgenas) no fueron procesadas penalmente, no slo porque el sistema de justicia fuera dbil, sino porque los protega.23 En este sentido, puede recalcarse que los ladinos crearon sus propias condiciones locales, manipulando la municipalidad para imponer su hegemona, pero junto con esto tambin usaron el poder del Estado, como en los casos mencionados, para imponerse en los municipios. El Jefe poltico fue un funcionario que tuvo un papel clave en todo este poder y juego poltico. Esta autoridad era el primero y principal vnculo que tenan los ladinos de las lites pueblerinas con el gobierno del Estado. Una
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En las masacres ocurridas en Patzica en 1944, varios indgenas implicados fueron llevados a los tribunales y cumplieron una condena. Sobre este mismo hecho no hay indicios de que los ladinos hayan sido procesados penalmente por el asesinato de ms de 300 indgenas (Adams, 1993).
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vez ganada su confianza, los ladinos podan estar tranquilos, pues casi siempre respondera a sus intereses econmicos y polticos. Por su parte, los jefes polticos se adaptaban rpidamente a las circunstancias de la vida poltica e idiosincrasia de los ladinos en los municipios del departamento, y de igual forma empezaban a desarrollar intereses econmicos en el lugar, al igual que una relacin personal muy estrecha con las familias ms importantes de las lites ladinas. Se puede plantear, entonces, que, aunque sus acciones y pensamientos se hayan centrado a nivel local (lo cual precisamente fue su base), los ladinos se constituyeron en una fuerza importante en la estructura de dominacin del pas, pues las acciones que emprendieron y las oportunidades que tuvieron para lograr poder eran generalizadas en muchos municipios y departamentos del pas. El Estado los apoy y stos supieron aprovechar las ventajas. De esta forma, los ladinos y los cafetaleros fueron dos fuerzas surgidas en la poca del liberalismo y soportadas por los indgenas, pero junto con esto, tambin fueron dos potencias que delinearon la tajante contradiccin intertnica en Guatemala. Los indgenas y la civilidad liberal Los indgenas no fueron individuos que estuvieron fuera del desarrollo histrico que experimentaba Guatemala en aquella poca. Sus actos y pensamientos demuestran que ellos enfrentaron su vida social y poltica conforme a sus propios intereses y de acuerdo a las experiencias acumuladas y a las nuevas que adoptaron al entrar en contacto con el Estado liberal y la sociedad guatemalteca en su conjunto. La propiedad privada, por ejemplo, introducida en 1877 fue un elemento utilizado y adoptado por los indgenas del departamento con el fin de obtener algunos recursos (tierras) para la supervivencia o hasta para acumular alguna riqueza material. En aquellos aos 1871-1944 los indgenas vendan y compraban tierras como cualquier otro habitante de los pueblos, y eso signific su introduccin, sin muchos tropiezos, en el mercado de tierra o de alimentos, esto ltimo cuando comercializaron maz y frijol. Adems, los lderes, aunque seguramente el resto de la poblacin tambin, manipularon, siempre que pudieron, el complicado sistema burocrtico estatal, por ejemplo, para titular tierras o para ejercer presin sobre los grupos dominantes ladinos y cafetaleros. En este sentido fueron clientes importantes
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de tinterillos, secretarios, notarios y agrimensores. Todo esto los acerc mucho ms al entendimiento del sistema de gobierno y la legalidad imperante en el pas. Pero los lderes fueron mucho ms all; el conocimiento que adquirieron sobre el funcionamiento del sistema estatal mediante la alfabetizacin y el contacto con los ladinos y la maquinaria burocrtica, fue integrado a un sistema organizativo propio la municipalidad indgena y que despus usaron para influir en las relaciones intertnicas. Es difcil sostener que estos cambios producidos en la vida de los indgenas hayan significado su ladinizacin o el surgimiento de un mestizaje cultural de origen indio-ladino. Como se ha visto, los nuevos conocimientos y formas de organizacin adoptados por los indgenas ms bien reforzaron, en la mayora de los casos, la identidad grupal, principalmente cuando se trat de los lderes. Todo esto, probablemente, fue causado por la tajante divisin y conflicto tnico existente en el pas, que no dio oportunidad a los individuos para integrar nuevas identidades, como en general sigue siendo en la actualidad. En todo caso, hay que reafirmar que la definicin histrica de la identidad indgena y ladina tambin contribuy, como contribuye hoy da, a que las nuevas experiencias sean rpidamente asimiladas, con dificultad o sin ella, al sistema cultural particular. En el caso de los indgenas, la vestimenta, la vida en comunidad, la religin catlica o la organizacin de comits, por ejemplo, rpida o lentamente, son observadas como representaciones o smbolos de identidad indgena, o maya en la actualidad. Pero los cambios en la vida de los indgenas y la forma en que fueron integrados y usados demuestra que la exclusin en que se hallaron no estuvo relacionada directamente con una autoexclusin o ensimismamiento en la comunidad, aunque sta tambin haya sido una forma de resistencia y de organizacin. Los lderes, como se ha visto, casi siempre pidieron y lucharon por la participacin poltica; los indgenas que tenan suficientes tierras para cultivar productos y comercializarlos pidieron que se les dejara en libertar para usar el mercado como la forma para regular los precios de los granos que vendan. Los mismos lderes indgenas, con el tiempo, empezaron a organizarse para implementar escuelas para indgenas y manipularon el sistema electoral para sus propios intereses. As pues, lo que realmente impidi la participacin y dio lugar a la exclusin de los kaqchikeles, fue el poder de los cafetaleros y los ladinos respaldados por el Estado, las municipalidades y la jefatura poltica.
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Los indgenas fueron individuos de su poca y no resabios de formas o sistemas culturales y de opresin coloniales. En la organizacin de su vida usaron sus viejas y nuevas experiencias, tal como lo hicieron los ladinos. Pero a pesar de la ligazn que lograron con la civilidad liberal, no fueron reconocidos como miembros de la nacin porque sta se construy sobre la exclusin y la opresin. De esta suerte, la experiencia de los indgenas no fue tomada como algo vlido para conformar una identidad y un sentimiento de unidad entre los individuos que habitaron el pas. Junto con ello debe decirse que, mientras los indgenas fueron (y sean) reconocidos nicamente como fuerza de trabajo y como unos diferentes inferiores, la nacin guatemalteca, entendida como la formacin de una identidad, de un sistema econmico y poltico democrtico, era inexistente, ya que la sociedad seguira en una constante pugna por razones econmicas polticas y tnicas.

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IDENTIDADES CHIAPAS

SOCIALES EN

FRONTERA COROZAL,

VIBEKE UNNEBERG*
En algunas partes de Chiapas, los cambios demograficos han desafiado las identidades tradicionales, ya que para las sociedades indgenas mayas de Mesoamrica el vnculo fundamental est relacionado con la comunidad local. En los aos 50, y con mayor fuerza en los 60 y 70, se favoreci una corriente migratoria hacia la Selva Lacandona; los inmigrantes eran pequeos agricultores indgenas procedentes de distintos partes de Chiapas y del pas con diferentes idiomas y identidades tnicas. En muchos de estos asentamientos nuevos, el vnculo tradicional con los pueblos o municipios de origen se ha ido debilitando. Para los inmigrantes en la zona oriental de la Selva Lacandona, que actualmente se llama la Comunidad Lacandona, las identidades tnicas o culturales tradicionales parecen ser de poco trascendencia; de igual forma identidades como la maya, desarrollada dentro del movimiento panmaya en Guatemala, tiene poco significado. Al menos por ahora otros tipos de identidades sociales juegan un papel ms importante entre la gente de la zona.

Las identidades sociales


Los estudios antropolgicos sobre la comunidad y pertenencia social generalmente se han enfocado en las identidades y los vnculos tnicos o nacionales. Barth (1969), por ejemplo, acenta la identidad tnica. Sin embargo, de esta forma no es posible abarcar la identidad en toda su complejidad. Jenkins (1996) argumenta que la identidad tnica se puede considerar slo como una parte de la identidad social.

* Maestra en Antropologa Social de la Univerdidad de Troms, Noruega. Colaboradora del Programa Maya Competence Building.

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Entonces, cmo definimos a la identidad social? Bsicamente, la expresin se refiere a los modos por los cuales los individuos y las colectividades son distinguidos en sus relaciones sociales con otros individuos y colectividades. Es la creacin sistematica y la significacin, entre individuos, entre colectividades, y entre individuos y colectividades, en relaciones de similutd y diferencia, consideradolos como pueden ser juntos, similitud y diferencia son los principios dinmicos de la identidad, el corazn de la vida social.1

A continuacin analizar cmo los sentimientos de pertinencia comnmente vincula a las personas con colectividades de diferentes tipos. Adems de las colectividades tnicas, existen colectividades familiares, de clase y de religin, entre otras. Como tambin seala Jenkins (1996: 66, 90103), la identidad tnica no es necesariamente una identidad primaria; otros tipos de identidades colectivas pueden jugar un papel de igual importancia en la vida de la gente. Estas identidades incluyendo a la tnica muchas veces nacen por categoras usadas por otra gente, por ejemplo, por sus vecinos, sus gobernadores, o por la comunidad cientfica. Con el tiempo tales categoras pueden ser adoptadas por los grupos categorizados en un modo crendoles en este proseso y las categoras usadas se convierten en sus trminos de autoidentificacin (vase Jenkins, 1994). Basndome en las convenciones de la antropologa social, puedo denominar a mis informantes en Frontera Corozal como indgenas mayas o choles. Sin embargo, esta gente prcticamente no tiene, una vinculacin con la designacin maya, por lo que no funciona como una identidad importante para ellos. El trmino chol se ha entendido como el nombre de su idioma. Actualmente, este trmino ha adquirido algun sentido de autoidentificacin al referirse a ellos mismos como un grupo tnico. En cierta
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Traduccin de: So, how to define social identity? Minimally, the expression refers to the ways in which individuals and collectives are distinguished in their social relations with other individuals and collectivities. It is the systematic establishment and signification, between individuals, between collectivities, and between individuals and collectivities, of relationships of similarity and difference. Taken as they can only be together, similarity and difference are the dynamic principles of identity, the heart of social life. (Jenkins, 1996: 4).
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medida ha reemplazado a su identificacin con sus pueblos de origen. Con el tiempo, los habitantes de Frontera Corozal han adoptado una relacin ms distante con lo que en su da serva como identidades claras; es decir, el vnculo con los diferentes municipios choles al norte de Chiapas, de donde son originarios. Sin embargo, sus intereses comunes con hablantes de otros idiomas parecen haber inhibido el desarrollo de una identidad tnica fuerte entre ellos. Aun cuando una organizacin externa les ha apoyado para desarrollar sus identidades de ser choles o mayas, los habitantes de Frontera Corozal se autoidentifican ms comnmente como campesinos o indgenas pobres. El trmino campesino fue utilizado como una categora poltica de la Revolucin Mexicana. Actualmente el mismo refleja una identidad que une a los habitantes de Frontera Corozal con otra gente de la regin. Si bien los indgenas de la Selva Lacandona se han unido como campesinos realmente una identidad de clase en la lucha por obtener derecho a la tierra de la zona, por ello esta identidad tiene mayor importancia para la cohesin social. Al otro lado tambin han surgido identidades que dividen a la gente de esta nueva poblacin; las viejas herencias de pertenencia comunitaria se manifiestan en el presente como vinculaciones por religiones diferentes.

Frontera Corozal
Frontera Corozal es un poblado de los indgenas choles que est situado en la parte oriental de Chiapas, entre los centros tursticos Palenque, en Mxico y Tikal, en Guatemala. El poblado se ubica en las orillas del ro Usumacinta, que constituye la frontera entre ambos pases. Frontera Corozal se fund hace 24 aos, en 1976. Sus fundadores inmigraron a la selva desde los aos 60, hasta el principio de los 70, por carecer de tierras en sus comunidades de origen. Los inmigrantes provienen de los cinco municipios choles: Tila, Tumbal, Sabanilla, Palenque y Salto de Agua. La mayora de los fundadores es originaria de los dos primeros municipios. Mi primer viaje a Frontera Corozal tuvo lugar en el otoo de 1997. La primera parte del trabajo de campo dur cinco meses, y la segunda fue de dos meses, en la primavera de 1999. El objetivo del trabajo de campo fue seguir
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el levantamiento de una Casa de la Cultura en el poblado. Ya exista una construida en 1996, y se iba a levantar otra nueva y ms grande al lado de la primera. Los habitantes de Frontera Corozal tuvieron la oportunidad de construir estas Casas de la Cultura en el poblado por la cooperacin con Na Bolom, organizacin no gubernamental con sede en la ciudad San Cristbal de las Casas, en Los Altos de Chiapas.2 Esta organizacin cientfica y cultural, a travs de su delegacin Proyecto Selva, ha iniciado varios proyectos entre grupos indgenas de la Selva Lacandona. La forma de vida de los habitantes ha cambiado mucho desde que se trasladaron a la Selva Lacandona y fundaron Frontera Corozal. Muchos de ellos recuerdan haber dejado muchas de sus costumbres locales desde que abandonaron sus municipios en el norte de Chiapas, y se referan, entre otras cosas, a la msica, los trajes tpicos regionales, el baile y los trabajos manuales. Se ha cambiado mucho. Ahora todo es moderno. Lo nico que tenemos es el idioma, dijo uno de los fundadores, y parece que sa era una opinin generalizada. La variante de la lengua chol que se habla en Frontera Corozal, se ha convertido con el tiempo en una mezcla de variantes del Tila y Tumbal. Este dialecto, hasta cierto punto nuevo, tambin ha incorporado muchas palabras castellanas, por lo que algunos fundadores expresaron preocupacin por perderlo. Muchos, especialmente habitantes mayores, pensaban que una Casa de la Cultura podra ayudar a mantener una continuidad con los elementos que teman perder. Un objetivo de la misma fue, entonces, presentar y representar la historia y las costumbres de los choles para s mismos, especialmente para los jvenes. La idea de la casa era mantener y reforzar los conocimientos sobre el pasado que les vinculan con los municipios de origen en el norte de Chiapas, de acuerdo con los deseos de los habitantes. La primera se construy segn las tcnicas antiguas, como aun se usa para algunas casas en Frontera Corozal, con varas verticales y techo de palma. La Casa de la Cultura nueva se ha

2 Na Bolom fue fundada por la periodista Gertrude Duby Blom y el arquelogo Frans Blom en 1951 (ambos ya fallecidos). En la actualidad, el centro contina gracias a donaciones, y a las actividades tursticas que el centro mismo organiza.

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construido con un estilo parecido, pero con una estructura ms moderna. En las paredes de la primera hay exposiciones de fotos de Tila y Tumbal, y copias de estelas de Yaxchiln. En la nueva hay ejemplos de trajes tpicos de los municipios de origen. La decoracin de ambas se ha realizado en cooperacin con los habitantes responsables e inspirados por Na Bolom, por ejemplo, las fotos de Tila y Tumbal son de los archivos de esta organizacin. Aparte de presentar elementos de la historia de los fundadores, tambin se relaciona la historia de los antepasados lejanos que construyeron los grandes templos y palacios durante el perodo clsico maya. Con el tiempo, Frontera Corozal se ha incluido en La ruta maya, aunque solamente es considerado un lugar de paso en el camino a Palenque, que se encuentra a tres horas, o para cruzar el ro a Bethel, en Guatemala, donde la ruta sigue a Tikal.3 Muchos turistas tambin pasan por Frontera Corozal cuando van a visitar las ruinas de la conocida ciudad Yaxchiln, que se encuentra a ms o menos 40 minutos en bote bajando por el ro Usumacinta. Otro objetivo con la fundacin de la Casa de la Cultura, entonces, ha sido llamar la atencin de los turistas para que la poblacin local tambin pudiera obtener un beneficio econmico del turismo, que muchas veces se maneja por compaas fuera del asentamiento. Por lo tanto, en cooperacin con otros promotores locales, Na Bolom ha incentivado a los habitantes a hacer artesanas, especialmente artesanas tradicionales, que los turistas suelen apreciar. Se propone que las artesanas se podran vender en la Casa de la Cultura a quienes llegan a Frontera Corozal, o que los representantes de Na Bolom podran llevar los productos a San Cristbal de Las Casas y venderlos all donde el trfico de turistas es mayor.

La ruta maya es el nombre de la ruta turstica que cubre la zona del perodo clsico maya, incluyendo el sur de Mxico (Chiapas, Tabasco y Yucatn), Guatemala , Belice, el oeste de El Salvador y Honduras. Un grupo de habitantes fundaron en 1996 un centro turstico local llamado Escudo Jaguar. El centro se encuentra cerca del ro, y entre otras cosas coordina el trfico de botes que traslada a los turistas a Yaxchiln y a Bethel, en Guatemala. El centro turistico no tiene ninguna conexin con las Casas de la Cultura.
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Muchos de los habitantes de Frontera Corozal, sin embargo, preferiran que el turismo se llevara a cabo fuera del ncleo del poblado. Esto parece ser una de las razones por las que las Casas de la Cultura no se han convertido en la atraccin turstica esperada. Muchos turistas tambin han expresado que no encuentran que el poblado de Frontera Corozal sea un lugar de atractivo para pasar mucho tiempo. En guas y descripciones de viajes (p. ej., en varias ediciones de Lonely Planet y tambien en Wright, 1991), se presenta a Frontera Corozal como un lugar de paso. En el centro local de informacin turstica, ubicado a orillas del ro en las afueras del poblado, donde hay mayor concurrencia de turistas, entregan poco y nada de informacin sobre las Casas de la Cultura. Aun cuando las mismas se ubican en el centro del poblado. As, estas casas se han convertido en un asunto ms local. Durante la construccin de la ltima, los encargados en Frontera Corozal deseaban, entre otras cosas, que se pudiera convertir en un centro activo de la comunidad, con sala de reuniones, un pequeo caf donde fuera posible vender artesanas, y un lugar donde pudieran mostrar pelculas a los habitantes. Aunque muchos habitantes se han mostrado positivos hacia la construccin de una Casa de la Cultura en el poblado, el inters por sta ha variado mucho. Seguramente, el trabajo con las casas se considera importante, pero muchos habitantes , especialmente los jovenes muestran poco inters. A pesar de que algunos haban participado en el trabajo y en los grupos de actividades, muchos comentaban que no disponan de tiempo suficiente para participar. Los habitantes se dedican ms a los quehaceres diarios y, a las actividades relacionadas con las diferentes congregaciones religiosas. Durante mi segunda estada, las casas se encontraban cerradas debido a la falta de medios para mantenerlas abiertas. Podemos decir que la Casa de la Cultura, principalmente saca a relucir el pasado y muestra las identidades chol y maya de la poblacin. Sin embargo, el pasado no es lo ms importante para los habitantes de Frontera Corozal. Como ya lo he mencionado, la denominacin maya no tiene trascendencia como una identidad de autoidentificacin. Muy pocos de los habitantes relacionaban su propio pasado directamente con los mayas que construyeron las ciudades en ruinas de la zona. Muchos de los habitantes de Frontera
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Corozal, especialmente mujeres y nios, ni siquiera haban visitado las ruinas de Yaxchiln. Este sitio arqueolgico se ha convertido en una fuente de ingreso, pero las ruinas generalmente no son muy significativas en su propia historia reciente. Los fundadores tienen una relacin ms estrecha con los municipios de origen y la denominacin chol, de manera que se identifican en mayor grado con sus municipios natales (Tila, Tumbal, etc.), aunque la trascendencia del lugar de origen y la relacin con estos municipios han disminuido despus de que empezaron una nueva vida en la Selva Lacandona.

El desarrollo de una comunidad


En Chiapas, los cambios polticos y demogrficos han provocado que muchos pequeos agricultores indgenas sin tierra hayan tenido que dejar sus municipios de origen en busca de una manera de sustentarse en otros lugares. La Selva Lacandona experiment un cambio brusco: de haber sido una zona prcticamente deshabitada en la dcada de los 50 pas a ser una zona densamente poblada con un mosaico de asentamientos con habitantes de orgenes tnicos y lingsticos diferentes. En los primeros aos, las autoridades federales de Chiapas incentivaban a los campesinos sin tierra a trasladarse a la Selva Lacandona. El poblamiento de la Selva Lacandona inicialmente se produjo en los aos 30, pero tom la envergadura de una colonizacin en los aos 50, con un carcter extraoficial. Durante este perodo la selva fue poblada principalmente por dos tipos de inmigrantes; los ricos ganaderos y los indgenas tzeltales, seguidos por choles, tzeltales y tojolabales. En los aos 60, la colonizacin adquiri carcter gubernamental a travs de varios decretos, los cuales declaraban a la Selva Lacandona como terreno nacional.4 Pero durante la dcada de los 70, las autoridades estatales empezaron a frenar la migracin que anteriormente haban apoyado. El hecho que las autoridades hubieran estimulado la
El presidente Ruz Cortnez termin la distribucin de tierras en 1958, y muchos campesinos sin tierra no tuvieron la oportunidad de obtenerla (Hernndez Castillo, 2001). Durante el perodo del presidente Lpez Mateos (1958-1964) el gobierno (a travs el Departamento de Asuntos Agrarios y Colonizacin, DAAC) promovi la colonizacin hacia la Selva Lacandona (Lobato, 1997).
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migracin a una zona selvtica prcticamente despoblada fue, posteriormente, caracterizada como una solucin precoz a los problemas en otras zonas de Chiapas (Dichtl, 1988; de Vos, 1988; Leyva Solano y Ascencio Franco, 1996; Lobato, 1997). En un principio, los inmigrantes procedan de diferentes lugares. Principalmente llegaron tzeltales de Ocosingo y los alrededores, indgenas tojolabales del municipio de Las Margaritas y los alrededores, indgenas tzotziles de los Altos y choles del norte de Chiapas. Ms tarde, especialmente durante los 80, que fueron los peores aos de la guerra civil de Guatemala, llegaron indgenas mayas exiliados a esta regin. Los motivos por los que se origin esta migracin (hacia la Selva Lacandona) son varios. Entre ellos resalta la falta de tierra para los pequeos agricultores, los conflictos religiosos, especialmente en los municipios tzotziles de las tierras altas de donde se expuls a los habitantes protestantes ademas del hecho de que algunos fueron obligados a abandonar las fincas cuando no se requiere mano de obra. Actualmente esta regin se divide en seis sectores o subregiones. La Comunidad Lacandona es una de estas seis subregiones. Desde las reformas agrarias de los aos 30, la reparticin de tierra en las comunidades choles se ha realizado con base en el establecimiento de ejidos.5 Un ejido es una unidad que realiza reparticiones de tierra municipal dentro de un sitio determinado; se constituye por medio de un grupo de jefes de familia quienes solicitan el derecho a un terreno para fundar uno. Los ejidos generalmente han sido pequeos, ya que las leyes agrarias determinan cuntos jefes de familia pueden reunirse a establecer un ejido. Los derechos dentro de los ejidos no se pueden vender ni comprar, pero se heredan de padre a un hijo. Los dems hijos generalmente se han trasladado a otros lugares donde han formado un nuevo ejido, o han emigrado a otras zonas. La falta de tierra disponible dentro de los municipios, o en sus cercanas, ha obligado a los hijos sin tierra a desplazarse ms y ms lejos de sus lugares de origen y, por lo tanto, muchos se trasladaron a la Selva Lacandona (Hopkins 1995).

5 Un ejido es una institucin agraria introducida por medio de reformas agrarias despus de la Revolucin Mexicana.

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La mayora de los indgenas choles emigr a la parte oriental de la selva, mientras grupos de indgenas tzeltales y tzotziles tambin lo hicieron a otras reas, aun cuando en la misma zona ya existan caseros lacandones. Ellos constituyen un pequeo grupo de descendencia maya que ha habitado el rea desde la conquista espaola, y son considerados por muchos los habitantes legtimos.6 Los nuevos inmigrantes solicitaron que sus asentamientos se reconocieran como ejidos, algo que no lograron. En la dcada de los 70, los habitantes de los asentamientos nuevos tuvieron que soportar la nueva poltica restrictiva de las autoridades. Esto llev a la creacin de la Comunidad Lacandona en 1972, donde los indgenas lacandones fueron reconocidos por tener los derechos legtimos. Entonces la Comunidad Lacandona fue integrada por 66 jefes de familia que obtuvieron los derechos de las 614,000 hectreas que constituyeron el recinto, de manera que no se tom en consideracin a los habitantes de los nuevos asentamientos; al contrario, les pidieron que abandonaran la zona. En ese entonces, muchos de los pequeos asentamientos ya tenan cuatro o cinco aos, y se haban construido iglesias y casas de reuniones. El argumento principal de las autoridades fue frenar la colonizacin e impedir la deforestacin que muchos de los inmigrantes nuevos haban iniciado. Probablemente, la intervencin de las autoridades tambin tena relacin con otros intereses, por ejemplo, extraer y controlar los recursos naturales. La zona tambin mostraba un gran potencial para la industria turstica de Chiapas. Al entregar el recinto a un grupo pequeo, sera ms fcil para las autoridades controlar el acceso a los recursos de la selva. Las autoridades propusieron trasladar a los habitantes de los asentamientos a otro lugar, pero los inmigrantes se opusieron. La respuesta de las autoridades demoraba mucho, y los dirigentes de los asentamientos choles empezaron a

No obstante, se ha discutido el origen de los lacandones. Algunos (entre ellos Bruce y Perera, 1982) piensan que los lacandones son descendientes directos de la aristocracia de Palenque del perodo clsico maya. Otros (Thompson, 1937; de Vos, 1980, entre otros) sostienen que los lacandones emigraron desde Yucatn hacia el sur, y que llegaron a la Selva Lacandona en el siglo XVIII.
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organizarse para ser ms fuertes frente a las exigencias de las autoridades. Muchos de los integrantes de los asentamientos tzeltales los apoyaron, y juntos fundaron la organizacin La unin de pueblos choles-tzeltales integrada por 23 asentamientos diferentes. En 1976, despus de cuatro aos de duras negociaciones con las autoridades, llegaron al acuerdo de concentrarse en dos poblados basados en sus idiomas.7 De tal manera se estableci un centro para los choles y un centro para los tzeltales, Frontera Corozal y Nueva Palestina respectivamente (anteriormente llamados Frontera Echeverra y Dr. Velasco Surez). Ocho asentamientos choles constituyeron Frontera Corozal, y 15 asentamientos tzeltales constituyeron Nueva Palestina (con una minora tzotzil). La gente de diferentes asentamientos se estableci en barrios correspondientes en ambos poblados. Frontera Corozal consiste en ocho barrios que llevan los nombres de los anteriores asentamientos de la selva. Tambin hubo varios grupos que no quisieron negociar con las autoridades. stos se convirtieron en invasores en la Comunidad Lacandona. Despus de trasladarse a los dos poblados nuevos, los habitantes enfrentaron problemas para adaptarse, especialmente al principio. Las lluvias llegaron antes que todos se hubieran trasladado, lo que dificult la mudanza. Los ltimos pobladores fueron trasladados en aviones que aterrizaron en la pequea pista de aterrizaje. Especialmente en Frontera Corozal crecieron los problemas, debido a la ubicacin aislada. Las autoridades haban prometido una ayuda inicial a los colonos. Sin embargo, no cumplieron su palabra, y las ayudas cesaron antes de que los colonos lograran establecerse. El primer ao no tuvieron permiso para limpiar las tierras de los alrededores, lo cual produjo una falta de alimentos. Muchos regresaron a los asentamientos abandonados para cosechar de las antiguas milpas a 30-40 kilmetros de distancia. La falta de condiciones sanitarias y el agua contaminada del ro Usumacinta ocasionaron enfermedades y, ante la inaccesibilidad de asistencia mdica, la situacin empeoro.

Los poblados o centros se establecieron como nuevos centros de poblacin ejidal.

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Todas estas dificultades ocasionaron conflictos entre los colonos; algunos no soportaron el nuevo poblado y lo abandonaron al poco tiempo. Tambin surgieron problemas de coordinacin entre los diferentes barrios de Frontera Corozal. Hasta entonces, los habitantes solamente tenan experiencia con asentamientos pequeos. La organizacin interna llev a una concentracin centralizada del poder, especialmente en el principio, careciendo de lo que Dichtl (1988) llama control interno efectivo. Las ayudas externas frecuentemente fueron manipuladas para el inters personal, y la corrupcin no era inusual. La relacin entre los habitantes de los dos poblados nuevos (Frontera Corozal y Nueva Palestina) y los caseros lacandones tambin fue difcil. Los lacandones consideraban a los nuevos colonos como invasores en sus tierras. No fue hasta 1978 que Frontera Corozal y Nueva Palestina obtuvieron los mismos derechos que los lacandones dentro de la Comunidad Lacandona. Esto sucedi a la par con la creacin del parque natural Montes Azules. La mayor parte (80%) de este parque se encontraba dentro del territorio entonces perteneciente a la Comunidad Lacandona, de manera que la extensin del territorio fue reducida (Lobato 1997). La Comunidad Lacandona consista en cinco poblados mayas, de los cuales tres eran lacandones; Lacanj, Metzabok y Naj; uno era chol, Frontera Corozal; y uno era tzeltal, Nueva Palestina. Cada 18 de diciembre los habitantes de Frontera Corozal celebran su fundacin. All todos los miembros de las distintas congregaciones protestantes se renen en la plaza del centro del poblado para realizar un culto comn en agradecimiento a Dios por darles donde vivir.

Identidades en transicin
Tradicionalmente los choles hacen una distincin muy general entre lo propio y lo ajeno: los winik (hombre, ser humano, trabajador) y los kaxlan (los que no son winik). Winik es un vocablo amplio que puede incluir a indgenas de otros idiomas, de igual forma el trmino kaxlan generalmente involucra a los que tienen el castellano como lengua materna, as como a los turistas y extraos (vase Alejos Garca, 1994). De una forma similar ha existido la distincin entre indgenas de un lado y ladinos o mestizos
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del otro, aunque esta ltima distincin ha implicado una relacin jerrquica entre los dos. Aguirre Beltrn (1979) ha clasificado a esta relacin como de castas. De todas formas ser difcil considerar a estas categoras como grupos tnicos, ya que ninguna de las dos determina gentilicios de autoidentificacin (Schackt, 2000). Como una consecuencia de la fundacin de nuevas sociedades, los vnculos indgenas han adquirido nuevas expresiones. Histricamente, en Amrica Central, la identidad indgena tiene un vnculo particular con las comunidades locales, lo cual tiene su origen en la poca colonial (Siverts, 1969; Knight, 1994). Las comunidades locales se delimitan como municipios, y forman parte del sistema administrativo mexicano (Collier, 1978). Wolf (1957) caracteriza a esta clase de comunidades indgenas como entidades corporativas cerradas con participacin limitada, que poseen tierras de propiedad municipal y mantienen cofradas relacionadas con los santos locales y sus celebraciones.8 Las distintas comunidades locales normalmente han mantenido mecanismos de redistribucin de las ganancias y han desconfiado de la gente extraa. El idioma y las vestimentas, junto a diferencias imaginarias, suelen marcar los lmites entre los habitantes de los distintos municipios. Los indgenas mayas de Chiapas se autoidentifican e identifican a los dems en relacin con la comunidad local; de all los nombres de gentilicios como zinacantecos, chamulas, tumbaltecos y tilenses, etc. Estas denominaciones de grupos tnicos vinculados con lugares especficos son categoras inferiores de grupos etnolingsticos ms extensos, como tzotzil, tzeltal y chol. Segn Barth (1969), los grupos tnicos surgen y se mantienen por medio de procesos de autoidentificacin y clasificacin de los dems a travs del intercambio social, donde se ha puesto nfasis en la identificacin subjetiva con el vnculo tnico.

8 Muchas de la investigaciones etnogrficas de las comunidades indgenas en Mesoamrica han sealado a las sociedades como aisladas, cerradas y corporativas. Sin embargo, Hernndez Castillo (2001) critica estas investigaciones por sus enfoques muy limitados que no incluyen caractersticas externas.

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La identificacin subjetiva entre los indgenas mayas se ha relacionado con la comunidad local (el municipio) (vase Schackt, 2000). Entre los migrantes categoras que no se relacionan con una comunidad local especfica han ido adquiriendo importancia como identificaciones subjetivas. Jenkins (1994) est de acuerdo con que la identidad nace por medio de una dialctica entre procesos de definiciones internas y externas, pero opina que clasificaciones externas son ms importantes de lo que Barth indica. Actualmente, los grupos tnicos suelen definirse dentro de marcos lingsticos con mayor frecuencia que antes. Las delimitaciones de los grupos tnicos basadas en divisiones lingsticas se han adoptado de las investigaciones que dividen los idiomas en diferentes grupos lingsticos. Esta clase de definiciones han sido adoptadas por la sociedad en general, y luego por los mismos indgenas (Alejos Garca, 1994; de Vos, 1998). De tal manera, denominaciones que no se relacionan directamente con una comunidad especfica, como por ejemplo chol, indgena y campesino, han ido adquiriendo mayor importancia para la autoidentificacin. Aunque la palabra chol principalmente denomina a un grupo etnolingstico, y su idioma, es curioso anotar que tiene una connotacin muy estrecha con la milpa (cholel) y el trabajo en ella; entonces el significado en chol es muy parecido al sentido que tiene la palabra campesino en espaol. Los choles, por supuesto, eran los campesinos de la edad maya. Por eso se muestra que las caractersticas de los diferentes tipos de identidades no son absolutas. Con el tiempo una identidad de ocupacin o clase puede convertirse en una etnia. En Chiapas se ha desafiado el vnculo con las identidades tradicionales; los inmigrantes ya no tienen contacto con las comunidades de origen, y el vnculo con la nueva comunidad tiene mayor importancia en su vida.9 Una categora que se ha reforzado como autoidentificacin en la Selva Lacandona es la identidad campesina. Los habitantes de Frontera Corozal solan destacar esta posicin, por ejemplo, por medio de la expresin: Somos campesinos,
Sin embargo, hay ejemplos de asentamientos que han establecido una clase de relacin dispora con sus municipios de origen. Por ejemplo, los emigrantes de San Juan Chamula, que entre otras cosas realizan peregrinajes a Chamula para la celebracin de su patrn (vase Gossen, 1999). En Nueva Chamula en la Selva Lacandona la iglesia es una copia de la iglesia de Chamula, aunque un poco ms pequea.
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somos indgenas y somos pobres. De la misma manera uno de los fundadores respondi con desconfianza a una pregunta con relacin a la vida urbana: Pero si somos campesinos, qu vamos a hacer en la ciudad? All hay puro dinero. No podemos vivir. Esta manifestacin muestra que los habitantes de Frontera Corozal tienen una relacin estrecha con la tierra y las costumbres ligadas a la agricultura y, a su vez, relacionan estas costumbres con el ser campesinos. La denominacin campesino incluye a todos los pequeos agricultores, tanto los indgenas como los no-indgenas, y principalmente es un identificador de clase. En su estudio de los indgenas choles en el norte de Chiapas, Alejos Garca (1994) constata que el trmino funciona como una categora colectiva positiva, especialmente comparada con denominaciones como mozo o indio. Palacios (1998) ilustra cmo el trmino campesino obtuvo un significado nuevo como categora social despus de la Revolucin Mexicana, cuando los campesinos consiguieron nuevos derechos y una posicin especial en la ideologa nacional. Dawson (1998) sostiene que el campesino incluso apareci como un ideal para la construccin de la nacin mexicana. La condicin de ser campesino vincula a los pequeos agricultores indgenas y no-indgenas con el Estado, y con los derechos y las obligaciones relacionados con ste. Especialmente despus de las reformas agrarias de los aos 30, el campesino obtuvo una posicin ms definida en la sociedad mexicana, donde los pequeos agricultores podan solicitar ejidos. 10 Ser campesinos, que en un principio era una designacin de clase, ha adquirido relevancia como una identidad colectiva. Actualmente hay miles de pequeos agricultores indgenas y no-indgenas por todo Mxico que se identifican con esta designacin y las ideas que se relacionan con esta manera de vida. Como muestran Collier (1995) y Nash (1995), entre otros, con relacin a la colectividad de partes occidentales de
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Del perodo presidencial de Crdenas en los aos 30, con la implantacin de reformas agrarias (Artculo 27) que obligaba al Estado mexicano distribuir tierra a los grupos indgenas por medio de ejidos. En 1991 el presidente Salinas modific el Artculo 27, de manera que atenu la obligacin del Estado en materia de distribucin de tierras, lo cual signific cambios en el derecho de propiedad ejidal.
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la Selva Lacandona, fue fundamental para la identificacin y la solidaridad entre los inmigrantes de diferentes idiomas y etnias. La identidad de ser campesino se convirti en un argumento bsico para obtener derechos en la Selva Lacandona en los aos 1970. Los inmigrantes se encontraban en situaciones parecidas como campesinos sin tierra, y, por lo tanto, la comunidad entre los pequeos agricultores fue valorada ms que la diversidad. De esta manera, lo campesino se ha convertido en una identidad fuerte entre los inmigrantes. El mismo sentimiento de colectividad existe entre los habitantes de la Comunidad Lacandona en la parte oriental de la selva, aunque no con la misma expresin poltica que en las partes occidentales, donde se ha desarrollado el neozapatismo. Los habitantes de la Comunidad Lacandona generalmente no simpatizan con el levantamiento zapatista, y los intentos de organizar movimientos entre ellos han sido detenidos por la mayora de la poblacin, tanto en Frontera Corozal como en Nueva Palestina. Como lo cuenta un habitante: Hemos sufrido mucho y hemos luchado. Ya estamos bien aqu en Frontera. A pesar de que los habitantes no simpaticen con los zapatistas, como ya lo he mencionado, han tenido confrontaciones con el gobierno de Mxico, y en varias oportunidades han luchado y, exigiendo a las autoridades. Los cinco poblados en la Comunidad Lacandona suelen unirse al presentar peticiones a las autoridades estatales. Pero an hay desacuerdos internos en Frontera Corozal, y en la Comunidad Lacandona en general, pero en la oposicin a las autoridades la mayora se une como campesinos. Con el tiempo, la poblacin de Frontera Corozal y Nueva Palestina ha mejorado la relacin con los lacandones. Ahora dicen los lacandones que ya ustedes son lacandones tambin. Ya no hay un slo lacandn, somos todos lacandones, relat un habitante de Frontera Corozal.

Herencias comunales e identidades religiosas


En Frontera Corozal todava se pueden encontrar continuidades con los primeros asentamientos y los municipios de origen. Como ya lo he mencionado, los diferentes barrios llevan los nombres de los primeros
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asentamientos que levantaron en la selva cuando emigraron de sus municipios de origen. La mayora todava vive en su barrio, cerca de los familiares y vecinos de las comunidades de origen. En este modo el barrio seala una continuidad con el antiguo asentamiento y ms atrs con el municipio de origen. Entonces todava existen fronteras tnicas, pero otras identidades compartidas se hacen ms relevantes en muchas situaciones. Si bien la designacin campesina enlaza a los habitantes de los diferentes sectores, no impidi los enfrentamientos y la desunin, especialmente entre los distintos barrios. Dentro de Frontera Corozal se puede apreciar que la lealtad familiar y al barrio son elementos importantes, aunque en menor grado que en los primeros das del poblado. Antes cuando un compaero de nuestro barrio tena problemas, lo defendamos. Ahora cuando hay un problema por un fallo de cualquier compaero, entra en la asamblea, relat uno de los fundadores. Sin embargo, la pertenencia al barrio hoy en da se expresa, aunque con menos fuerza. Actualmente, las distintas congregaciones religiosas que han aparecido en el poblado son un nuevo componente de pertenencia colectiva. En Frontera Corozal hay ms de cinco congregaciones protestantes diferentes. Las congregaciones son presbiterianos, pentecostses, Dios de la Profeca, adventistas, San Paulo (anteriormente miembros de la congregacin pentecosts), adems de la Iglesia Catlica. Las comunidades pioneras de la Selva Lacandona fueron un rea popular para las misiones protestantes. Aunque hay personas que buscan una congregacin que tenga la doctrina que ellos prefieren, hay una tendencia a que la eleccin de congregacin dependa de la familia y el barrio. Como lo expres un habitante: En esta iglesia somos todos familia. La religin es fundamental para los habitantes, y la fe en Dios los une. Hay muchas iglesias diferentes, pero creemos en un mismo Dios, explica otro habitante, y un ejemplo de eso es la celebracin de la fundacin el 18 de diciembre. Pero los diferentes vnculos religiosos tambin se han convertido en un elemento de nuevas diferencias internas. Al mismo tiempo que la religin une, el vnculo con las diferentes congregaciones ha causado controversias y desuniones internas. Tambin han surgido conflictos internos en las
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congregaciones que han resultado en ms sectas y han creado todava ms desavenencias entre los habitantes. Esto refleja que la sociedad hasta cierto punto es fragmentada. La principal divisin se aprecia entre las congregaciones protestantes y la Iglesia Catlica. Cuando fundaron Frontera Corozal, la mayora de la poblacin perteneca a la Iglesia Catlica, mientras una minora era presbiteriana. Con el tiempo, la iglesia presbiteriana se ha convertido en la ms grande de Frontera Corozal, seguida por diversas las congregaciones protestantes que han llamado la atencin de la poblacin. Los miembros de la iglesia catlica no desean, entre otras cosas, participar en el culto pblico para la celebracin de la fundacin. Desconocen la manera protestante de celebrar el culto. Prefieren, por su lado, celebrar una misa aparte en la iglesia catlica el mismo da para agradecer a Dios como catlicos. La iglesia catlica no entra. Es diferente. No nos gusta ir en pblico, explica uno de los catlicos. Siempre hacemos nuestras celebraciones, nuestros oraciones, pero en la iglesia (catlica).

Conclusin
En Frontera Corozal podemos apreciar cmo distintos vnculos crean distintas colectividades. Lo que anteriormente constitua una identidad propia, la identificacin con los distintos municipios del norte de Chiapas, ahora ha sido reemplazado por una identidad comn como campesinos. Las nuevas comunidades de la Selva Lacandona, surgieron de vivir situaciones parecidas, en cierto modo los habitantes compartan el mismo destino; eran campesinos pobres y as se autodenominan. El hecho de que hablaran diferentes idiomas tuvo poco importancia en la lucha por los derechos de la comunidad; ello les permiti crear pueblos nuevos que los alejaron de sus comunidades de origen y los identificaron con esta nueva situacin. En este punto las diferencias tienen poco importancia. En Frontera Corozal, si bien todava se experimentan vnculos con el barrio, la etnia, y la religin que conducen a la desunin, podemos afirmar que la forma de vida une a su poblacin. La evolucin de Frontera Corozal y los otros poblados de la Selva Lacandona
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ilustra que la identidad es un fenmeno complejo que puede incluir identidades de integracin y de divisin al mismo tiempo.

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EL

VNCULO LOCAL: LA IDENTIDAD EN CONCEPCIN

CHIQUIRICHAPA

Bente Mhlum*
El concepto de la identidad en forma general se asocia a la etnicidad. Hoy en da, en Guatemala, involucra adems a lo pan tnico es decir a lo maya como una forma de designacin comn de varias etnias. Segn la literatura antropolgica, la identificacin social ms importante de sociedades indgenas de Mesoamrica ha sido con los municipios tradicionales. En muchas formas la cultura aparece relacionada con el vnculo local a pesar de las transformaciones asociadas con la modernidad, incluyendo la influencia del Movimiento Maya. Este vnculo sigue siendo importante en muchos lugares. En Concepcin Chiquirichapa, municipio donde la migracin juega un papel preponderante, este fenmeno que en otros lugares y contextos ha dado identidades ms amplias, en este caso particular ha fortalecido el vnculo local.

Identidad tnica y vnculo local en Guatemala


La poblacin de Guatemala se describe como dividida entre dos grupos, los indgenas o mayas y los ladinos. Algunos sostienen que los indgenas pueden considerarse el grupo mayoritario. Existen distinciones claras entre los ladinos y los indgenas, tanto en lo que se refiere al idioma como a la cultura, pero no ha habido una relacin equilibrada entre los dos grupos; al contrario, desde la Conquista en el siglo XV hasta ahora, la relacin entre ladinos e indgenas ha sido una relacin jerrquica, donde los ladinos castellanohablantes han despreciado a los indgenas, su cultura y sus idiomas; y son los ladinos los que tienen el poder poltico, constituyendo la lite social y econmica (vase Watanabe, 1995).
* Maestra en Antropologa Social de la Univerdidad de Troms, Noruega. Colaboradora del Programa Maya Competence Building.

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Ni los ladinos ni los indgenas comparten la identidad propia de un colectivo tnico. Los indgenas se dividen en 23 grupos lingsticos diferentes, de los que 21 pertenecen al tronco lingstico mayence pero, por lo general, no se consideran integrantes de un mismo pueblo o miembros de un colectivo comn. Sin embargo, a consecuencia del crecimiento del movimiento panmaya, pareciera que esto est cambiando. Tampoco se puede afirmar que exista una identidad ladina compartida en toda Guatemala, aunque acadmicos, indgenas y otros hayan denominado ladinos al grupo de castellanohablantes. Los ladinos son definidos por negacin. Es un termino que se ha usado para a denominar a todos que no son indgenas (vase Adams, 1997). En forma general se refiere a los hablantes de idioma espaol, sin especificar su origen, pero enmarcado en un orden jerrquico. El antroplogo John Hawkins (1984) sostuvo que, por el hecho de que los ladinos y los indgenas aparecen como imgenes opuestas uno del otro, ambos colectivos constituyen una misma cultura, por lo que no se les puede considerar como dos grupos tnicos distintos. Otros han caracterizado esta relacin como de castas (vase p. ej. Tumin, 1952). De todas formas las dos categoras no parecen concordar muy bien con lo que es la identidad tnica, ya que generalmente se sostiene que los grupos tnicos se enmarcan por la autoidentificacin de sus miembros como gentilicios (vase Barth, 1969; Schackt, 2001). Tradicionalmente, el vnculo local ha sido muy importante en toda Mesoamerica. Varios antroplogos (vase p. ej. Tax, 1937; Smith, 1990; Goldin, 1993) han sealado que el vnculo entre los indgenas y la comunidad local normalmente es estrecho. Richard Wilson (1995: 21) escribe: Es una mxima antropolgica que la comunidad local es la base de la identidad indgena en Guatemala, y que precede a cualquier identificacin panmaya.1 Tradicionalmente, el pueblo o municipio ha sido la entidad clave para una identificacin tnica basada en este vnculo local. Los municipios son unidades polticas y administrativas que forman parte del Estado guatemalteco, pero tradicionalmente se han mantenido independientes y

1 Traduccin de: It is an anthropological maxim that the municipality is the basis of indigenous identity in Guatemala and takes precedence over any pan-Mayan identification. (Wilson, 1995: 21)

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relativamente autnomos. Wolf (1957) les describe como comunidades corporativas cerradas (closed corporate communities). Esto se debe a que la poblacin de un pueblo frecuentemente ha constituido una colectivo unificado, enlazado por medio de tradiciones y lazos familiares, que ha tratado de conservar los recursos locales fuera del alcance de personas ajenas. En tales pueblos se ha practicado la endogamia local evitando que los miembros se casen con alguien que no pertenezca al mismo lugar. Los indgenas han cultivado la tierra y sus principales cosechas son el maz y el frijol. Para ellos ha sido muy importante regular el acceso y la distribucin de la tierra, simplemente por la falta de este recurso. Muchas comunidades han mantenido reglas prohibiendo la venta de la tierra a personas ajenas de la comunidad y decidiendo que slo era posible heredar de los padres si uno haba crecido y viva en la comunidad. De igual forma, se ha asegurado el mantenimiento de la tierra en la familia por medio de la herencia hacia los hijos varones. El vnculo con el pueblo y el sentimiento de colectividad han sido fuertes, lo cual se aprecia por medio de los mecanismos institucionales de distribucin de riquezas personales a objetivos colectivos. Una manera de retribuir los recursos personales a la colectividad es por medio de las cofradas religiosas que existen en casi todos los municipios mayas. Las cofradas se eligen por un ao y tienen que cuidar y festejar al patrn local y otros santos. Esto es una carga econmica para las familias que aceptan esa responsabilidad, pero a cambio obtienen mayor prestigio. En muchas comunidades indgenas estas cofradas juegan el papel de rgano de poder religioso y poltico que ha existido a la par con la unidad de direccin de la administracin municipal. Generalmente la acumulacin de tierra, objetos y dinero adems de lo necesario se ha considerado como una seal de voracidad y ha sido motivo de desconfianza para los otros miembros de la comunidad (Goldin, 1993). Si alguien tiene ms riqueza podra surgir la sospecha que esto se ha obtenido por medio de robo o magia. Una reparticin desigual de bienes puede provocar la envidia de los dems; de hecho, es mal visto destacarse entre los miembros de la comunidad. Este cdigo ha reforzado el sentimiento de grupo y el vnculo con el pueblo/municipio.
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Sin embargo, al mismo tiempo que las comunidades locales se han mantenido cerradas, han tenido estrecho contacto con los comunidades vecinas. Incluso a distancias largas ha existido un comercio extenso. Por ese contacto los habitantes de las varias comunidades siempre han estado conscientes de sus diferencias y se puede considerar que este ambiente ha sido dinmico en mantener y desarrollar los signos de identidad. Al parecer, los miembros de los distintos municipios han tratado de mantener estas diferencias, y en especial los marcadores externos como el idioma y el traje, que han resultado un signo de su identidad.

El vnculo local: Concepcin Chiquirichapa


Concepcin Chiquirichapa queda a 17 kilometros de Quetzaltenango, siendo un municipio relativamente aislado, situado a una altura de casi 2,600 metros sobre el nivel del mar, rodeado de montaas altas y valles verdes. En el centro de Concepcin viven alrededor de 4,000 personas, y en todo el municipio viven 15,000. El idioma materno del 99% de la poblacin es el mam, aunque parte de esta poblacin tambin habla castellano, pero muy pocos saben leer y escribir. La mayora de la poblacin es catlica, pero durante los ltimos 20 aos los movimientos evanglicos y otros nuevos movimientos religiosos han crecido. Los habitantes de Concepcin son pequeos agricultores que cultivan el maz para abastecerse. Se ha aprovechado cada uno de los 48 kms2 de tierra apta para cultivar, incluso en el patio de la catedral en el centro del municipio. Adems del maz, se cultiva papa, que se exporta a gran parte de Guatemala y al resto de Amrica Central. Las mujeres se visten con un traje tpico local. Durante tres das en diciembre se celebra la fiesta patronal de la comunidad en honor a la Virgen Mara. Muchos elementos de esta celebracin son iguales a las celebraciones patronales de cualquier otro pueblo en Guatemala. Hay comida tpica, orquestas,marimba y cohetes. Tambien hay varias procesiones en las calles cargando las estatuas de los santos. Por tres das muestran bailes tradicionales frente a la iglesia catlica. Los bailadores, sin embargo, se visten diferente de los bailadores que se pueden ver en muchos otros pueblos de Guatemala. No hay Conquistadores, Toros o Monos. El baile ms tpico de
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Concepcin Chiquirichapa se conoce como El Baile de Disfraces. Los bailadores se disfrazan como piratas, osos o varios seres fantsticos; algunas de los mscaras que utilizan parecen inspiradas en los figuras de Disney o en pelculas de ciencia ficcin. A pesar de estas influencias modernas, se considera al baile como un aspecto de la cultura tradicional del pueblo. Como es el caso de muchos pueblos de Guatemala, la gente de Concepcin Chiquirichapa se identifica ms que todo con su propio municipio y su cultura. Las mujeres se conocen como buenas tejedoras y los hombres como hbiles cultivadores de papas. Hasta la cada del precio de la papa, se enorgullecieron de mantenerse mejor que muchos otros municipios de Guatemala. A 20 minutos a pie se encuentra otro pueblo, San Juan Ostuncalco, donde la poblacin igualmente habla mam. All tambin cultivan la tierra, celebran la fiesta patronal local y las mujeres usan el traje tpico local. Tanto los habitantes de Concepcin como los de San Juan Ostuncalco se consideran diferentes. A pesar de hablar el mismo idioma, muchos decan que la pronunciacin en San Juan era diferente de la de Concepcin, y podan imitar las diferencias de acento. Tambin se deca que las mujeres de San Juan no saban tejer, y que tenan que comprar sus trajes a las mujeres de Concepcin que tejan trajes de San Juan, un poco diferentes a los que ellas mismas llevaban. Y siempre se deca que los hombres de San Juan no eran tan inteligentes y hbiles como los de Concepcin. Por lo tanto, los hombres de San Juan tenan que venir a trabajar para los hombres de Concepcin. No s qu se deca en San Juan sobre la gente de Concepcin, pero me imagino que tenan igualmente muchos estereotipos sobre ellos. El vnculo estrecho con la comunidad es evidente en el encuentro con otros, quienes se pueden considerar extraos o extranjeros aunque vengan de otras comunidades indgenas. Como el ejemplo contado anteriormente, el hecho de que hablen el mismo idioma no ha formado una unidad social compartida. Sol Tax (1937) afirm que no haba nada que sealara que dos comunidades que hablaban dialectos del mismo idioma tuvieran otras cosas en comn y fueran culturalmente ms parecidas que dos comunidades que hablaran distintos idiomas. El sentimiento de identidad de los indgenas, como ya lo he mencionado, se relaciona principalmente con la comunidad y municipio de origen, y la mayora entonces se identifica con ellos y no tanto con el grupo lingstico o tnico al cual tambin pertenece (Wilson, 1995).
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La identidad maya y Concepcin Chiquirichapa


Durante los ultimos aos ha surgido el Movimiento Maya en Guatemala, el cual pretende crear una conciencia sobre el significado de ser indgena maya. El movimiento acenta que ser maya no depende del antagonismo ladinoindgena, sino que es una identidad tnica con contenido propio, a diferencia de lo propuesto por Hawkins (1984), quien sostiene que la identidad indgena se contrapone a la ladina como imagen inversa. El Movimiento Maya remarca la idea de que ser maya tiene un significado propio y esta identidad es incluso superior a la de una comunidad particular. La identidad panmaya implica que, a pesar de que los mismos hablen idiomas diferentes, usen trajes diferentes y pertenezcan a comunidades distintas, existe un vnculo abstracto que los une a un colectivo mayor, relacionado con un pasado comn y un futuro compartido. Dicha propuesta slo podra compararse con el nacimiento de un sentido de nacionalidad, y quiz en un plazo pueda desafiar la relacin jerrquica que por muchos aos ha prevalecido en la sociedad guatemalteca. El Movimiento Maya intenta crear una identidad comn para todos los indgenas de Guatemala. sta es una creacin nueva que tiene relacin con diversos factores econmicos, sociales y polticos. Despus de los peores momentos de la guerra civil al principio de los aos 80, el Movimiento Maya ha ido creciendo en una parte de la poblacin indgena, especialmente entre los indgenas intelectuales y urbanos. Despus de la firma del Acuerdo de Paz en 1996, se establecan varias organizaciones mayas nuevas. Las mismas han empleado smbolos tradicionales para promover la cultura y el idioma. Se han editado libros en diferentes idiomas mayas y se han sacado a lucir diferentes smbolos de letras y nmeros que aparecen en calendarios y en libros. Algunas personas tambin han empezado a utilizar el calendario tradicional de 260 das (tzolkin). Segun Watanabe (1995), se ha hecho comn entre las mujeres de esta tendencia vestirse con trajes tpicos, o partes de trajes de otros lugares que sus pueblos de origen para demostrar que todos pertenecen a un mismo colectivo tnico. Antes de viajar a Guatemala para hacer mi trabajo de campo en Concepcin Chiquirichapa habl con una mujer indgena guatemalteca involucrada con organizaciones mayas que estaba visitando a mi universidad (Universidad de Troms) en Noruega.
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Estaba vestida de traje. Pens que era de su propio municipio, pero no. Me explic que usaba trajes de varios municipios. Para ella lo importante era vestirse como maya, fuera el traje de su propio municipio u otro. La misma actitud es expresada por Otzoy (1992: 122), que escribe: Los trajes mayas son smbolo de ser maya. Este colectivo abstracto se podra comparar con el de los sami en Noruega. De hecho, los sami no son uno slo pueblo: pertenecen a distintos grupos culturales. Cada uno de los pueblos samis del interior del norte de Noruega, Suecia y Finlandia, tiene sus propias tradiciones y trajes, sean de Karasjok (Noruega), Kautokeino (Noruega), Karesuando (Suecia y Finlandia) o Utsjok (Finlandia). Los que viven en el nororiente (los skoltesamis) y en el sur (los lulesamis y otros grupos) hablan distintos idiomas a los del norte, aunque sus idiomas pertenecen a la misma familia lingstica. En Noruega, los samis de la costa que tradicionalmente son pescadores y que tienen una cultura muy distinta a los del interior, en muchos casos han adoptado el idioma noruego. Sin embargo, hoy en da, los diferentes grupos sami tambin tienen la conciencia de pertenecer a un colectivo, algo que entre otras cosas se aprecia cuando muchos celebran el da nacional de los samis. Esta identidad es una identidad abstracta que tal vez se pueda considerar como un vnculo apartado de las formas concretas locales. Uno ha obtenido o creado una idea y un sentimiento sobre el hecho de pertenecer a un especie de colectivo imaginado, segn las palabras de Benedict Anderson (1983). Esto hace que se pueda decir que la ejecucin de la identidad se ha trasladado de una esfera privada o local a una esfera ms pblica o nacional (Bjerkli, 1997). Igualmente, se puede pensar que la multitud de culturas e identidades locales entre los mayas no contradice el desarollo de una identidad comn maya. Durante los ocho meses comprendidos entre julio de 1997 y marzo de 1998 viv en Concepcin Chiquirichapa donde reun informacin para mi tesis de maestra (Hovedfag) en antropologa social en la Universidad de Troms, Noruega.2 Cuando viaj para realizar mi estudio de campo en Concepcin haba ledo mucho acerca del Movimiento Maya. Mi impresin
La tesis describe la situacin de la mujer en una sociedad marcada por los cambios debido a la migracin ilegal de los hombres a los EE.UU.
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era que toda Guatemala estaba pendiente de este movimiento. Tambin muchos antroplogos haban enfatizado la importancia de este movimiento. Por ejemplo, Richard Wilson (1995: 206) escribe: Los movimientos para revivir a los mayas que ahora prevalecen por toda Guatemala, son uno de los principales enfoques de todo estudio antropolgico actual.3 Por lo tanto, crea que los mayas de Concepcin tambin se preocuparan por la concienciacin acerca de ser maya. Quiz esperaba encontrar gente que usaba nombres mayas (tomado del calendario maya) o mujeres que se vestan con trajes de otros municipios. De hecho, las mujeres de Concepcin vestan trajes, y en especial blusas o huipiles provenientes de otras comunidades que Concepcin. Pero cuando les pregunt por qu lo hacan, nadie lo relacionaba con el hecho de que simpatizaran con la ideologa del creciente Movimiento Maya. Usaban blusas de otras regiones porque les gustaban o simplemente porque eran ms baratas. Cuando le pregunt a una mujer si la gente crea que ella vena de otra comunidad cuando usaba un traje distinto, no entendi realmente la pregunta y dijo que todos saban que ella era de Concepcin. Entonces yo le coment que si sala de la comunidad local no todos sabran quin era ni de dnde vena. Pero la mujer no entenda que relacin podra tener el vestir un traje distinto al de su comunidad con un movimiento o con su pueblo de origen. En realidad, mi impresin era que haba muy poca gente en Concepcin que deca identificarse o interesarse por el Movimiento Maya. No conoc a nadie que utilizara el calendario de 260 das activamente ni que pusiera nombres mayas a los hijos. En cambio, se sola poner nombres segn el calendario catlico a los hijos, donde cada da lleva el nombre de un santo de la Iglesia Catlica. Muchos nios tambin tenan nombres en ingls que los padres haban escuchado en series de televisin o en una telenovela. Muy pocos utilizaban, o saban cmo utilizar, el sistema numrico maya, y la mayora de los nios no poda contar hasta ms de cinco en mam y despus continuaba en castellano. Muchos de los adultos haban olvidado los nmeros

Traduccin de Mayan revivalist movements, now prevalent throughout Guatemala, are one of the main focuses of present anthropological research.
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en mam. Mi impresin fue que la poblacin de Concepcin no se identificaba mucho con los valores panmayas de los que yo haba ledo tanto. Encontr que las preocupaciones de la gente eran otras: el precio de la papa y, sobre todo, el destino de los miembros de su familia que haban emigrado a los EE.UU. para buscar trabajo.

La migracin y la identidad
En Concepcin la fuente de ingresos tradicional ha sido la venta de papas. A pesar de la escasez de tierra, la poblacin se ha mantenido relativamente bien, y a diferencia de muchas otras comunidades no ha estado obligada a emigrar a las plantaciones de las tierras bajas para trabajar como temporeros (FUNDECE, 1994). Gracias a una combinacin de tierra frtil y un buen clima, ha sido posible realizar dos cosechas de papas al ao. Sin embargo, en un espacio de tiempo relativamente corto, la situacin se ha vuelto difcil y cada vez ms gente ha emigrado a los EE.UU. Durante la dcada de los 1990, los precios de la papa decayeron dramticamente. Una de las razones de esto fue que las cadenas de restaurantes McDonalds y Pollo Campero dejaron de comprar papas a los campesinos de Concepcin, lo que llev a una inesperada sobreproduccin. Junto a la escasez de tierra y el crecimiento de la poblacin, los precios bajos de la papa han empeorado la condicin econmica. Los agricultores han perdido mucho dinero, y en un intento de buscar nuevas fuentes de ingresos para poder pagar las deudas y juntar un nuevo capital, un nmero creciente de hombres ha emigrado a los EE.UU. en busca de trabajo.4 El prroco catlico calcul que solamente durante los tres o cuatro ltimos aos alrededor de un 60 % de todos los hogares de Concepcin estaba afectado por la migracin. Los migrantes de Concepcin generalmente viajan a los estados de Virginia, Maryland, Carolina del Norte y la ciudad de Washington D.C. Por el hecho de que es difcil obtener visa y permiso de trabajo, la mayora viaja ilegalmente. Para poder pagar el coyote5
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Por el hecho de que la emigracin es ilegal, es difcil calcular el nmero exacto de emigrantes. Es como llaman a las personas que por dinero llevan a migrantes ilegales a EE.UU. En Mxico la gente involucrada en este negocio es conocida como polleros.
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que los lleva a los EE.UU. tienen que pedir un prstamo, ya el precio que se suele pagar puede ser muy alto. Cuando estuve en Concepcin en 1997, costaba cerca de 18,000 quetzales este servicio. Como la mayora se endeuda para viajar, tiene que quedarse entre tres y cinco aos en los EE.UU. para poder pagar el prstamo y tambin acumular un pequeo capital. En algunos casos los migrantes que dejan su pueblo nativo poco a poco pierden su vnculo con ste. Un ejemplo de cmo un vnculo estrecho con pueblos tradicionales puede debilitarse y desatarse debido a la falta de tierra, lo describe Vibeke Unneberg en Frontera Corozal en Chiapas, Mxico (vase su artculo en esta misma revista). En los aos 60-70 grupos de indgenas choles emigraron de sus municipios de origen en el norte de Chiapas a la Selva Lacandona en las tierras bajas, donde se establecieron junto a inmigrantes indgenas de otras comunidades que hablaban distintos idiomas y tenan otros vnculos distintos a ellos. El vnculo con las comunidades de origen se ha debilitado y los indgenas han logrado formar un colectivo con otros grupos. En su lugar acentan sus identidades compartidas de ser campesinos o indgenas pobres. A pesar de que ahora viven en una nueva comunidad con gente de orgenes diferentes, tambin es posible reconocer una continuidad con las comunidades locales anteriores. Entre otras cosas, los diferentes barrios llevan los nombres de los lugares de origen de los inmigrantes, y en estas comunidades familiares y vecinos antiguos todava viven juntos. En lugar de mantener las diferencias entre los municipios originales, los inmigrantes tratan de enfocar el hecho de que comparten un entendimiento y un vnculo comn: ser campesinos. Los indgenas, originarios de diferentes comunidades que hablaban diferentes lenguas, se organizaron y lucharon juntos para obtener derechos comunes para poder quedarse en la selva. Las distinciones tnicas se hicieron menos importantes que antes. De haber acentuado las diferencias de otras comunidades locales en lo que se refiere a diferencias lingsticas y dialectales, ahora son los intereses comunes y el modo de vida lo que se ha hecho relevante. A diferencia con los migrantes de la selva de Chiapas que han buscado nuevo lugares para vivir con sus familias, los emigrantes guatemaltecos en
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EE.UU. esperan regresar a sus comunidades y pueblos de origen. Entonces quedan en contacto con sus parientes all y en muchos casos desarollan su vnculo con su municipio en Guatemala. Esta conciencia de localidad producido como es en un contexto de globalizacin - puede tal vez tambin estimular una conciencia panmaya. A menos Eric Popkin (1999) sostiene que los hombres indgenas que emigran a los EE.UU. de uno de los municipios del altiplano de Guatemala (Santa Eulalia, Huehuetenango) son ms conscientes de su descendencia maya cuando se encuentran en el extranjero, debido a la comunicacin a travs de las fronteras. En vez de perderse las tradiciones, las costumbres, los valores y las ceremonias religiosas, stos se refuerzan. Los hombres que estn en Los Angeles usan activamente las tradiciones mayas, celebran los das festivos de su patria, recitan oraciones, ensean la lengua maya original a sus hijos y los ensean a tocar la marimba. Los hombres tambin apoyan los movimientos panmaya enviando dinero para diferentes proyectos. Todo esto contribuye en reforzar la conciencia de que son mayas. Segn Popkin, pareciera que muchos emigrantes se vuelven ms conscientes de su descendencia maya cuando emigran, pero no solamente cuando se encuentran en el extranjero, sino que lo mantienen cuando regresan a casa. Los emigrantes que han regresado expresan entonces una identidad transnacional que contribuye en renovar y reforzar formas antiguas de etnicidad, y a su vez esto refuerza el movimiento panmaya en Guatemala (Popkin, 1999: 285-286). El hecho de que los hombres hayan estado en el extranjero les ha mostrado que es importante permanecer unidos y mantener valores relacionados con el hecho de ser mayas. Incluso, han iniciado ceremonias y rituales que ya no se usaban en la comunidad. Muchos de los efectos de la emigracin hacia EE.UU. que Popkin observ en Santa Eulalia se repiten en Concepcin Chiquirichapa. A pesar de que los emigrantes puedan ausentarse por varios aos, la mayora mantiene el contacto a travs de las fronteras. Habl tanto con hombres que se encontraban en los EE.UU.6 como con hombres que ya haban regresado.
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Les pude entrevistar por medio de cassettes.

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La mayora de stos coincida en que los que estaban afuera deban mantenerse unidos y conservar el contacto con la patria. Muchos de los hombres que haban emigrado a Washington, por ejemplo, vivan juntos con otros emigrantes de Concepcin y hablaban mam entre ellos. Tambin mantenan el contacto con los que se haban quedado en Concepcin por medio de cartas, cassettes y llamadas telefnicas. Enviaban dinero a la comunidad, destinado a sus familias y para apoyar celebraciones comunales, por ejemplo para la fiesta de diciembre en honor al patrn local. Durante la fiesta se lea una lista con los nombres de los hombres que haban enviado dinero de los EE.UU. a Guatemala, entre ellos hubo un grupo de jvenes que haban sido catequistas en la iglesia catlica, que junt dinero y compr ocho lmparas nuevas para la iglesia de Concepcin.7 Como lo he ilustrado, los hombres de Concepcin han mantenido el contacto con su comunidad de origen de la misma manera que muchos de los emigrantes de Santa Eulalia. Los emigrantes valoraban ms el vnculo con el lugar de origen. En algunas casos pareciera que los hombres estaban ms pendientes de esto cuando ya no se encontraban all. La misma opinion tena uno de los emigrantes que estaba en los EE.UU. Cuando estaba en Concepcin no se haba preocupado mucho por sus padres, su cultura y sus costumbres, pero que ahora los extraaba y se arrepenta por no haber puesto ms atencin en lo que le contaban cuando estaba en Concepcin. El apoyo econmico proporcionado por los emigrantes a sus familias en Concepcin es visto desde diferentes ngulos. El dinero enviado es utilizado, entre otras cosas, para construir y mejorar las casas, comprar carros, tierras y ropa, mejorando la condicin econmica y social de sus familias. Es interesante notar que parte del dinero enviado por los emigrantes es invertido en la compra de terrenos en Concepcin, aun cuando el precio de la papa se mantiene muy bajo y, por tanto, podra verse como una inversin poco rentable. Por otro lado, puede significar que los emigrantes quieren mantener
7 El nico problema fue que estas lmparas necesitaban mucha ms electricidad que las antiguas, de manera que, cuando se prendan, se cortaba la luz en todo el centro de Concepcin. As que las lmparas solamente podan estar prendidas durante el da cuando los dems casi no utilizaban electricidad.

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su manera de vivir como agricultores. De igual forma es evidente que los hombres de Concepcin mantienen un estrecho vnculo con la comunidad enviando dinero a casa, llamando por telfono y preocupndose por la educacin de sus hijos, lo que demuestra su intencin de reinsertarse en forma activa en la comunidad a su regreso. Por otra parte, el dinero es considerado como un aspecto que hace peligrar la integridad de la comunidad. Este factor negativo que es sealado por el prroco de Concepcin ha contribuido a establecer mayores diferencias entre la gente, lo que ha deteriorado los valores tradicionales. Gran parte del dinero enviado de los EE.UU. a Guatemala se utiliza para asegurar la educacin de los nios. La mayor atencin a la educacin puede crear nuevos valores y actitudes en la nueva generacin. La migracin, como tambin lo menciona Popkin (1999), influye en que muchas de las comunidades indgenas que originalmente fueron cerradas y delimitadas ahora son ms abiertas y transnacionales. Sin embargo y a diferencia de Santa Eulalia, como lo describe Popkin la conciencia panmaya parece que no era muy notable en Concepcin Chiquirichapa. La gente saba del Movimiento Maya pero, por lo menos la gente con quien habl, mostr un inters limitado en el tema. Los hombres de Concepcin, tanto los que se encontraban en los EE.UU. como los que haban retornado, no se preocupaban mucho por su descendencia maya, ni llevaban a cabo nuevas ceremonias para mostrar su simpata con el movimiento panmaya. La emigracin hacia EE.UU. haba reforzado la identidad de la gente, pero hasta ahora parece limitada a reforzar el vnculo local.

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RABIN

AJAU: MAYANIDAD POR MEDIO DE LA BELLEZA

Jon Schackt*

La eleccin de Rabin Ajau1 princesa indgena o hija del rey como sera la traduccin constituye el clmax del Festival Folklrico Nacional que desde 1969 se lleva a cabo en Cobn durante la ltima semana de julio. Ostentar belleza no es, por supuesto, un rasgo tradicional de la cultura indgena maya; los concursos de belleza al estilo occidental en el contexto guatemalteco son nicamente un fenmeno ladino. De hecho, la exhibicin de belleza en Guatemala deja en evidencia una divisin rotunda entre las dos razas o etnias. A diferencia de las reinas de belleza ladinas, las reinas indgenas se eligen no tanto por su apariencia, como por su capacidad de representar autenticidad cultural. Por ms que el sentido de autenticidad se podra considerar como una construccin folclrica, llega a tener dimensiones polticas cuando las candidatas, en sus discursos, destacan la identidad maya y la herencia de esta cultura hasta tal punto que critican el paradigma folclrico sobre el que se fund el festival y el concurso. El contraste es grande entre el mensaje poltico de estos discursos y los mensajes que comnmente se emiten en los concursos tradicionales (ladinos) de belleza. Incluso, el espectculo en torno a la eleccin de Rabin Ajau y otras reinas indgenas se ha convertido en una arena importante para la expresin de la conciencia e identidad maya.

Doctor en Antropologa Social de la Universidad de Oslo. Profesor Adjunto del Instituto de Antropologa Social de la Universidad de Troms, Noruega e Inventigador del Programa Maya Competence Building. 1 Durante el perodo de realizacin de esta investigacin el ttulo era escrito Rabin Ajau. En el ao 2002 el comite folklrico modifico el vocablo a Rabin Ajaw.
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El Festival Folklrico Nacional y el concurso de belleza Rabin Ajau


El Festival Folklrico Nacional fue iniciado por Marco Aurelio Alonzo, un maestro y folclorista de origen mixto ladino e indgena oriundo de Tamah, pero actualmente residente en Cobn. Como maestro en las zonas rurales de Alta Verapaz en los aos 1960 haba aprendido que no se poda llegar muy lejos en la enseanza de los nios o en influir las actitudes de los padres si uno no conoca su idioma y su manera de pensar. Con este punto de partida, se interes por llegar a conocer la cultura indgena a fondo. Por medio de su amistad con el Rev. Esteban Haeserijn, un sacerdote catlico belga de profundos conocimientos sobre el idioma y la cultura qeqchi, conoci un poco de la literatura etnolgica antigua alemana sobre la regin y se dio cuenta de que muchas de las prcticas y costumbres tradicionales aparentemente estaban desapareciendo. La produccin industrial de tejidos y otros productos de consumo haba reemplazado la necesidad del trabajo manual local, y en Alta Verapaz apenas se vean los trajes tpicos tradicionales de los municipios. Algunos de los bailes ms espectaculares, como el conocido Rabinal Ach (de Rabinal, en Baja Verapaz) no se haban presentado por generaciones, y otros bailes tambin parecan estar en peligro. Alonzo se dedic a salvar lo que se poda salvar, y empez a trabajar con la idea de organizar un festival folclrico anual en Cobn. Tuvo xito en levantar el inters por su proyecto entre periodistas, artistas, profesores de la Universidad de San Carlos y otras personas influyentes en la capital. Logr reunir suficiente apoyo del Instituto Guatemalteco de Turismo (INGUAT) y otras fuentes para iniciar el festival en 1969. Msicos populares, grupos de danza y artistas de todo el pas fueron invitados a Cobn por algunos das para realizar el festival en fechas cercanas a la feria y la fiesta del patrn de la ciudad: Santo Domingo (4 de agosto). En ese momento, Alonzo se preocupaba especialmente por salvar algunos bailes poco practicados y se siente orgulloso de la resurreccin de algunos de stos gracias a sus propios esfuerzos y el de sus colaboradores a travs de los aos. Para exhibir los trajes tpicos autnticos, se reaviv la tradicin establecida en Cobn para la feria del pueblo de elegir una reina indgena, la India Bonita Cobanera. Al ao siguiente (1970), la ganadora del ttulo de Cobn tuvo que
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competir con las reinas representantes de otros pueblos de la provincia de Alta Verapaz. Cada candidata deba desfilar en el traje autntico de su pueblo natal, y para el festival de 1971, las invitaciones para presentar candidatas fueron enviadas a todo el pas. Por consiguiente, ese ao se coron a la primera Rabin Ajau en Cobn durante el Festival Folklrico. El concurso regional sigui como un evento aparte. Hasta ahora se ha llevado a cabo la eleccin de la Princesa Tezulutln,2 en Cobn, un mes antes del festival nacional, y desde entonces se han realizado concursos regionales semejantes en otras regiones. Como el objetivo principal del concurso de Rabin Ajau, al igual que de los dems concursos regionales y locales, ha sido mostrar los trajes autnticos y as extender el conocimiento sobre stos (y servir de inspiracin para su revitalizacin en lugares donde se ha dejado de usar), el requerimiento bsico para las participantes en los concursos es vestir el traje autntico de sus municipios respectivos. A pesar de que la mayora de las mujeres indgenas en Guatemala se viste con trajes indgenas: con corte y huipil (es decir, falda larga y blusa bordada), el uso de los trajes tpicos locales correctos ya no es comn en muchas regiones. En Alta Verapaz la regin que conozco mejor muy rara vez se ven mujeres (fuera de las candidatas para los concursos de belleza) vestidas con los supuestos trajes autnticos de sus municipios. El estilo local del pasado se ha sustituido por un estilo regional diluido. Por lo tanto, en esta regin ya no es posible determinar el municipio de origen de las mujeres basndose de su vestimenta; nicamente se puede determinar que son indgenas y no ladinas. Los hombres indgenas de Alta Verapaz dejaron su traje indgena hace ya varias generaciones, y no es posible distinguirlos de los ladinos por su vestimenta. Sin embargo, en algunas otras partes de Guatemala, tanto los hombres como las mujeres siguen vistiendo los trajes tpicos de sus respectivos municipios.

Indigenismo, folclor y autenticidad


El hecho de que un folclorista entusiasta pudiera encontrar suficiente apoyo para iniciar un festival folclrico nacional a finales de los 60, se podra
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Tezulutln es el nombre antiguo de los dos departamentos de Verapaz: Alta Verapaz y Baja Verapaz.
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entender si nos basamos en la aceptacin tarda del indigenismo como una estrategia poltica para someter y controlar a la mayora indgena de Guatemala. El indigenismo latinoamericano surgi como un movimiento intelectual a principios del siglo XX en reaccin a la filosofa positivista que haba dominado la poltica de los regmenes liberales autoritarios en el poder en varios pases durante la segunda mitad del siglo XIX. A diferencia de los liberales positivistas, que no vean ms que atrasos vergonzosos en las culturas indgenas de su tiempo, los indigenistas buscaban glorificar el pasado indgena de sus propios pases y consideraban positivo que sus patrias se indianizaran un poco en el proceso de asimilacin de los indgenas contemporneos. Especialmente, en Mxico, despus de la Revolucin, la ideologa indgenista se utiliz en la construccin de un nuevo sentimiento de nacin fundado en el Nuevo Mundo (vase p. ej. Dawson, 1998). Por toda Latinoamrica, el indigenismo origin un inters en la antropologa y los estudios folclricos, e inspir tendencias importantes en el arte y en la literatura. Sin embargo, como consecuencia de la dictadura liberal que permanenci hasta 1944, Guatemala qued atrs en el desarrollo de una poltica indgena basada en estas ideas. Ademas de los espectculos presentados de vez en cuando por el ltimo y ms excntrico dictador liberal del pas, Jorge Ubico,3 no se puede decir que el indigenismo lleg a formar parte de la poltica interior hasta los regmenes revolucionarios de Juan Jos Arvalo (1944-1951) y Jacobo rbenz (1951-1954). Varias iniciativas de estos regmenes mostraron que la preservacin de las expresiones culturales indgenas ahora se consideraba un responsabilidad del gobierno. El Instituto Indigenista Nacional (IIN) fue fundado en 1945, y en 1947 se promulg una ley para definir los diseos textiles que se haban adulterado. Diane M. Nelson (1999) resume esta ley de la siguiente manera:
La ley cre tres categoras de autenticidad que debieron ser administradas y garantizadas por medio de IIN. Tejidos indgenas
3 Segn la memoria del pueblo en Cobn, Ubico sola pedir msicos indgenas de Alta Verapaz para que hicieran presentaciones en Ciudad de Guatemala. En aquellos tiempos tuvieron que ir a pie todo el camino por poco y nada de paga.

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autctonos fueron diseados y usados por los indgenas desde antes de 1940. Tejidos indgenas autnticos expresaban los conceptos artsticos propios de los indgenas, y Tejidos guatemaltecos llevaban diseos tpicos, pero eran producidos en cantidades y no provenan de una regin determinada.4

Aunque no determinados por la ley, los patrones de los trajes tpicos locales los trajes de cada municipio se establecieron en este tiempo y naturalmente se basaron en las muestras recopiladas a mediados del siglo XX (McAllister, 1996: 116-17). La documentacin de Lila M. ONeale ([1945] 1979: 15) sobre las tradiciones textiles locales y los componentes de los trajes se basaron en cuatro de esas compilaciones. Este libro tcnico y el libro de las acuarelas de Carmen L. Pettersen ([1976] 1986) retratando mujeres (y algunos hombres) vistiendo trajes tpicos locales apoyan la visin folclrica de un orden mosaico de formas autnticas aparentemente amenazado por decadencia y desaparicin al enfrentarse a la modernidad. Obviamente, los trajes locales tradicionales nunca se haban fijado antes de que estos y otros folcloristas intervinieran para preservar la variacin de su tiempo y, como ya lo he manifestado, tampoco se han fijado despus. El estilo local siempre fue ms una tradicin donde los elementos se adoptaban y se rechazaban a travs del tiempo (vase Hendrickson, 1995: 51). Un tema de discusin ha sido si la cantidad de tradiciones estilsticas locales tiene origen en un pasado ms o menos lejano. Generalmente, los
Traduccin de: The law created three categories of authenticity to be administered and guaranteed through the IIN. Autochthonous Indigenous Textiles were made and used by indigenous people since before 1940. Authentic Indigenous Textiles expressed indigenous peoples own artistic conceptions, and Guatemalan Textiles had typical designs but were massproduced and could not claim to come from a specific region (Nelson, 1999: 89). 5 Muchos, incluso el fundador del Festival Folklrico Nacional, Marco Aurelio Alonzo (entrevista), mantienen que los espaoles en la poca colonial impusieron un cdigo de vestimenta distinto para cada comunidad indgena. Segn Martnez Pelez ([1971] 1994: 605-7, 768-71) el traje elaborado (en ese entonces conocido como a la espaola) aparentemente fue usado nicamente por la nobleza o la lite de las comunidades indgenas. La gente comn y corriente se vesta con trajes ms simples, parecidos, pero no iguales, a los utilizados en la poca precolombina. Las vestimentas variaban segn las zonas climticas, pero no se diferenciaban segn las comunidades. Por lo tanto, el desarrollo de un estilo propio de cada municipio aparentemente empez a extenderse a principio de la era poscolonial.
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folcloristas reconocen que la gran variedad de estilos locales originalmente es una creacin de la poca colonial y que incluye muchos elementos de origen europeo.5 Por el otro lado, los escritores mayences suelen considerar las influencias coloniales como algo superficial. Poniendo nfasis en los patrones y los motivos basados en concepciones y smbolos indgenas, sealan una posible continuacin de la poca precolombina (p. ej. Otzoy, 1992: 99). No obstante, los trajes definidos como trajes tpicos autnticos por los folcloristas y utilizados actualmente por las reinas de belleza indgenas, podran, en su forma concreta y elaborada, considerarse como una evolucin de la poca liberal reflejando la resistencia a la intervencin ladina, combinada con una tendencia a la estratificacin dentro de las comunidades indgenas. Esta circunstancia se refleja en el juicio de Pettersen: Los tejidos maya-quichs llegaron al punto de mxima belleza y habilidad manual ms o menos en el primer cuarto de este siglo.6 Sin embargo, al extraer una forma de su tiempo considerndola una expresin autntica de una cultura o una localidad, los proyectos de preservacin folclrica contribuiran a lo que Hobsbawm y Ranger (1983) llaman el invento de la tradicin: tradiciones que podran servir como una clase de religin cvica para la nacin. La imagen de las tradiciones campesinas, rsticas pero ricas, ha sido importante en la formacin de los nacionalismos europeos, y por medio del indigenismo esta tradicin fue trasmitida a Latinoamrica. 7 Debido al golpe y la intervencin norteamericana en 1954, en Guatemala el florecimiento estuvo detenido por algunos aos, ya que el lenguaje simblico se asociaba con el gobierno de izquierda de Arbenz. Sin embargo, hacia finales de los aos 50 reapareci, pero esta vez con disfraz militar. En 1959 el presidente Miguel Ydgoras proclam el 19 de abril como el Da Nacional del Indio, levant un

Traduccin de: Maya Quich textiles reached their peak of beauty and fine workmanship more or less during the first quarter of this century (Pettersen, [1976] 1986: 265). 7 Igualmente, en muchas partes de Europa, el descubrimiento de tradiciones populares y su transformacin en tradiciones nacionales de un pueblo campesino frecuentemente fue un trabajo llevado a cabo por entusiastas de una clase imperante o lite extranjera (vase p. ej. Hobsbawm, 1991: 104).
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monumento en honor a Tecn Uman, puso nombres mayas a algunas unidades militares y anim concursos para elegir reinas indgenas (Gonzlez Ponciano, 1999: 31-32). Hasta entonces, tales concursos solamente se haban celebrado espordicamente en relacin con las ferias de algunos de los pueblos grandes.8 El nfasis de los militares en desarrollar una imagen indgena o maya no fue menos importante durante la guerra civil del principio de los aos 1980. Richard Wilson (1995: 241-43), por ejemplo, relata como el ejrcito en Alta Verapaz cnicamente identificaba sus soldados con los dioses tradicionales de los qeqchies: como los dueos poderosos de las tierras. El concurso de Rabin Ajau haba llegado a ser un evento de trascendencia nacional durante los aos 70; su fundador fue reemplazado en el Comit Folklrico por personas con relaciones estrechas con el ejrcito. No fue hasta a principios de los aos 90 que el comit volvi a ser completamente civil (McAllister, 1996: 112-13).

Segregacionismo en los concursos de belleza


Como los concursos de belleza folclricos son por definicin concursos de belleza indgenas en el contexto guatemalteco, los concursos de belleza tradicionales podran llamarse concursos ladinos aunque no promulgan ninguna identidad tnica o cultural particular, ni excluyen ninguna candidata por su origen tnico; de hecho la categora ladino es una categora heterognea que incluye grupos inmigrantes de diferentes orgenes geogrficos o raciales. Aunque en estos concursos podran haber candidatas que no llevan apellidos espaoles y que tampoco tienen una apariencia caucsica, es curioso notar que nunca parecen incluir candidatas indgenas. Obviamente, como las candidatas de estos concursos no se presentan en trajes tpicos, las participantes indgenas podran ser difciles de reconocer y no puedo asegurar que tales candidatas nunca hayan existido. En Alta Verapaz, al menos, la mayora de las indgenas lleva apellidos indgenas,9 y hasta ahora yo no he

8 No obstante, la eleccin de la India Bonita Cobanera, en Cobn, parece haber comenzado en los aos 30 (McAllister, 1996: 112). 9 En otras partes de Guatemala los apellidos espaoles son comunes entre los indgenas.

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visto tales apellidos entre las candidatas de los concursos de belleza tradicionales. Esto es significativo porque el 89 % de la poblacin de ese departamento es indgena,10 y los indgenas tambin constituyen la mayor parte de la poblacin de Cobn y otros centros urbanos. En Cobn en general no hay mucha diferencia en la vida que llevan los ladinos y los indgenas. Los indgenas urbanos han adoptado muchas de las costumbres ladinas, incluyendo el uso del castellano como su lengua diaria. Tambin existen ms matrimonios mixtos entre estos dos grupos aqu que en otras partes de Guatemala (Schackt, 2000: 17-18). A pesar del carcter mixto de la vida social de Cobn y la hbrida cultura general de su poblacin urbana (incluyendo el hecho de que un nmero considerable de mujeres indgenas se visten como las ladinas), los concursos de belleza que se llevan a cabo all muestran una aparente segregacin perfecta en lo que se refiere a la identidad tnica (o racial) de las candidatas. Cobn es la escena del mencionado concurso anual Rabin Ajau, que se ha convertido en un acontecimiento nacional generalmente visitado por figuras polticas importantes y transmitido por televisin. Todos los peridicos nacionales informan del evento. La candidata que representa a Cobn es la ganadora del ttulo Princesa Maya Cobanera (anteriormente Rabin Cobn, y previamente India Bonita Cobanera) que se ha llevado a cabo con antelacin. Antes del concurso a nivel nacional, la ganadora tambin participa en un concurso regional para el ttulo de Princesa Tezulutln. ste es un evento anual que se lleva a cabo en Cobn solamente para candidatas que representan los diecisis municipios de Alta Verapaz. Anualmente, dos concursos de belleza tradicionales (ladinos) tienen lugar en Cobn, uno continuo al otro en un mismo espectculo. La primera parte se dedica a la eleccin de una Seorita Cobn, que ms tarde, esa misma noche, competir por el ttulo de Seorita Monja Blanca con representantes de otros municipios de Alta Verapaz. 11 Aunque la poblacin ladina

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Segn el Censo Nacional de la Poblacin de 1981 (Wilson, 1995: 21). Monja Blanca es el nombre de una orqudea que es uno de los smbolos nacionales de Guatemala, y especialmente de la regin de Alta Verapaz.
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racialmente mixta slo constituye una pequea minora en estos municipios, todas las candidatas para el concurso regional de Monja Blanca en 1999 mostraban una fisionoma caucsica y, por cierto, la mayora presentaba un cutis ms claro que el promedio entre las ladinas. Las candidatas hacen dos presentaciones para el pblico y el jurado: primero vestidas en trajes de bao y despus en trajes de noche. Las tres finalistas tuvieron que responder preguntas sobre asuntos sociales y polticos de inters comn: sobre el Acuerdo de Paz, la necesidad de proteger el medio ambiente, etc. Sus respuestas a estas preguntas tendan a tener una significado poltico menor que las de las candidatas en los concursos indgenas/folclricos. A diferencia de los concursos indgenas/folclricos, donde haba un pblico mixto entre indgenas y ladinos, en el concurso al que yo asist el pblico pareca ser exclusivamente ladino. As como las ganadoras indgenas del concurso folclrico local avanzan para competir por el ttulo a nivel nacional (Rabin Ajau), las ganadoras de los concursos ladinos avanzan para competir por el ttulo Miss Guatemala. Cuando yo pregunt a mujeres indgenas sobre por qu nunca se vean candidatas indgenas en ste u otros concursos de belleza similares, ellas encontraban esta pregunta ridcula. Una mujer me dijo que nunca se vera a una mujer indgena caminando delante de un jurado vestida con un traje de bao. Los trajes de bao se consideran indecentes, al parecer porque exponen todas las formas del cuerpo femenino, incluyendo las caderas y las piernas, que siempre suelen estar cubiertas por el corte indgena. El hecho de que las ladinas nunca se vistan con corte muestra que los estndares de feminidad atribuidos a los dos grupos son hasta cierto punto diferentes. Mientras las chicas ladinas no pierden el respeto ni la reputacin si desfilan en trajes de bao en los concursos de belleza, para una chica indgena podra ser perjudicial presentarse de esta manera en un concurso de belleza tradicional. El cdigo estricto de pudor indgena se relaciona con la parte del cuerpo de la cintura para abajo y no tanto con la parte superior. En algunas regiones rurales en Alta Verapaz todava es comn para las mujeres indgenas hacer sus quehaceres diarios con los pechos descubiertos, algo que sin duda sera impensable para una ladina en cualquier contexto pblico.

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Sin embargo, en el contexto del concurso de belleza, la exhibicin de los senos es un tema bastante controversial a pesar de la autenticidad que en algunos casos se manifiesta a favor a tal costumbre. En Alta Verapaz, los trajes oficiales autnticos de dos de los municipios no llevan un huipil o blusa que cubra apropiadamente la parte superior del cuerpo femenino. El hecho de que Lanqun y Cahabn se siten en latitudes ms bajas que el resto de los municipios originalmente pertenecientes a Alta Verapaz explica esta prctica.12 Debido al clima ms clido, en los caseros de estas reas todava es comn ver mujeres haciendo sus quehaceres diarios con el pecho descubierto. Antiguamente puede haber sido comn en estos dos pueblos tambin ver a mujeres vestidas de esta manera, solamente aadiendo un pauelo con ocasin de las ceremonias; por lo menos fue documentado como el traje autntico local por los folcloristas de mediados del siglo XX (en el caso de Cahabon, vase Pettersen, [1976] 1986: 258). No obstante, actualmente la gente cuestiona este estndar, especialmente si se espera que sus hijas deban desfilar con los pechos descubiertos frente al jurado y el pblico.13 El contexto del espectculo en el escenario hace, entonces, que los mensajes de autenticidad se confundan peligrosamente con el significado comn de los senos femeninos en el contexto moderno de la cultura occidental: sexo y frivolidad; realmente lo contrario a la imagen pudorosa que se relaciona con la feminidad indgena y que les hace impensable vestir un traje de bao. A diferencia de la ganadora indgena del ttulo Rabin Ajau, la ganadora ladina del ttulo Miss Guatemala pasar a ser candidata a los concursos internacionales de belleza (Miss Universo, etc.). Aunque los estndares de belleza establecidos por los jurados en los concursos tradicionales no parecen favorecer a las chicas ladinas con una fisionoma notablemente amerindia, la participacin a nivel internacional requiere una muestra de autenticidad (nacional) que Guatemala solamente puede buscar entre los smbolos indgenas. En el concurso de Miss Universo, las candidatas tienen que desfilar con el traje tpico de su respectivo

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Los municipios originalmente pertenecientes a Alta Verapaz se refiere a los que fueron establecidos en la poca colonial. Durante el siglo XX se han establecido varios municipios nuevos en las tierras bajas. 13 Generalmente se resuelve el problema permitiendo a las candidatas colocarse el pauelo (largo) sobre su parte superior y de esta manera cubrir los pechos.
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pas, que en el caso de Guatemala tiene que ser uno de sus tantos trajes tpicos indgenas. Segn Hendrickson ([1991] 1997: 22), cuando Miss Guatemala gan en 1975 el premio por el mejor traje tpico en el concurso de Miss Universo, y fue aclamada internacionalmente por tener el traje tpico ms hermoso del mundo, la candidata ladina de piel blanca estaba vestida con el traje tpico de Nebaj, un pueblo ixil del norte del departamento de El Quich. De esta manera, lo que dentro de Guatemala sirve como expresin cultural de las comunidades indgenas locales (quienes comnmente son vistas como inadecuadamente incorporadas en la nacin) se adopta como un smbolo de la nacin en el contexto internacional. Esto es un buen ejemplo de como, en la tradicin del indigenismo latinoamericano, los smbolos indgenas son apropiados para la construccin de la nacin, sin necesariamente incorporar a los indgenas mismos en el proyecto. Segn la tradicin indigenista paternalista de Guatemala, los smbolos indgenas son definidos como smbolos nacionales (cuando el Estado decide utilizarlos de esa manera), al igual que los ladinos (de buenas intenciones) pueden hablar de los indgenas como nuestros indgenas.14

La eleccin de Rabin Ajau15


Las participantes del concurso Rabin Ajau tienen que ser indgenas, solteras, y tener entre 15 y 22 aos. Anteriormente exista el requisito pureza de raza. A pesar de que esta frase se haya eliminado por el hecho de que tal racialismo est pasado de moda y de que pureza de raza siempre es difcil

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Para reflejar el paternalismo de esta manera de hablar, piense en un indgena guatemalteco hablando de nuestros ladinos comparndolos con variantes extranjeras, por decir de Chiapas o El Salvador. 15 Presenci el concurso de Rabin Ajau por primera vez durante una breve estada en Cobn en 1998 (que tambin fue el treinta centenario del Festival Folklrico Nacional). El ao siguiente (1999) estuve presente en las elecciones anuales de la reina indgena regional (Princesa Tezulutln), las elecciones de las reinas de belleza ladinas locales y regionales (Seorita Cobn y Seorita Monja Blanca), al igual que el concurso Rabin Ajau. Finalmente presenci el concurso Rabin Ajau por tercera vez en el ao 2000. Ese ao tambin entrevist a la ganadora del ttulo Rabin Ajau: Mercedes Adelina Garca Marroqun, y a Marco Aurelio Alonzo, el fundador del Festival Folklrico Nacional y presidente de su comit permanente.
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de comprobar, ambos padres de una posible candidata tienen que ser indgenas en el sentido tnico de la palabra, y la chica tiene que hablar el idioma nativo de su municipio al igual que el castellano, vestir el traje tpico de su municipio, y debe saber bailar el son.16 Adems, debe saber conducirse y comportarse como una indgena. Por el hecho de que a las candidatas no se les juzgue tanto por su belleza fsica, sino ms bien por la impresin de autenticidad que logran alcanzar, las chicas de un cutis relativamente claro (que bajo otras circunstancias podran considerarse las ms bonitas) no son necesariamente privilegiadas, ya que es ms importante tener rasgos indgenas. La autenticidad que se pide de las candidatas tambin es de ndole reflexiva. Como tienen que presentarse con un pequeo discurso, y las finalistas tienen que responder a preguntas sobre las costumbres, la vida diaria de su municipio y su grupo tnico, al igual que mostrar una actitud consciente de lo que significa para ellas ser indgenas o mayas. Probablemente, la eleccin del jurado de las finalistas depende ms de los discursos presentados por las candidatas que de cualquier otro asunto. Todo esto significa que las candidatas tienen que saber leer, hablar el castellano fluidamente, y deben tener por lo menos un conocimiento general sobre asuntos de inters. En la realidad, la mayora tiene ms educacin que el promedio entre las chicas indgenas de su edad. Muchas se presentan como estudiantes de secundaria o de universidad, y algunas son maestras. Por lo tanto, las candidatas aparentemente tienen padres que las incentivan a la educacin y muestran orgullo de los logros de sus hijas. Paradjicamente, esto significa que las candidatas son poco representativas en lo que se refiere a ser una chica campesina de las zonas rurales de sus municipios, que generalmente no terminan la enseanza primaria y se suelen casar a temprana edad. Aunque no sea completamente analfabeta, hablara un castellano pobre, y, en cualquier caso, no estara en condiciones de ser elegida para participar en un concurso de belleza.

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Se considera que el son es un baile indgena. Generalmente se baila con la msica de las marimbas.
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Las chicas elegidas para los concursos de belleza locales en sus respectivos municipios, generalmente se consideran como representantes de diferentes sectores del rea urbana (barrios, organizaciones o empleos). De la chica de Cobn que gan el ttulo local Rabin Cobn en 1998, y que despus lleg a ganar el ttulo Rabin Ajau, se deca que representaba el mercado, ya que la madre tena un puesto permanente en el mercado antiguo de la ciudad. La mayora de las candidatas al concurso de Rabin Ajau son ganadoras de concursos de belleza (folclricos) locales en sus municipios natales. Normalmente, un municipio slo puede ser representado por una candidata. Al parecer, la oportunidad de viajar, primero a la cabecera del departamento (por el concurso regional) y luego a Cobn (para el concurso de Rabin Ajau), y as tener la oportunidad de conocer a las participantes de otras regiones del pas, es un motivo importante para que las chicas se decidan a participar en los concursos locales. La ganadora del ttulo Rabin Ajau recibe una modesta suma de dinero y podr viajar an ms. Durante su perodo como reina indgena nacional, la ganadora es una celebridad llamada a participar en diferentes actos que tambin podran incluir viajes al extranjero. En el primer da del concurso de Rabin Ajau, cada candidata debe presentar un pequeo discurso, primero en el idioma del grupo indgena al que ella pertenece, y luego en castellano.17 En una fila al final del local las candidatas esperan su turno. Cuando la participante es llamada, empieza a caminar lentamente por el pasillo con una vela encendida en la mano, saludando a la derecha y a la izquierda a medida que va acercndose al escenario. Despus de llegar saluda antes de presentar el discurso. Finalmente vuelve por el pasillo donde se encuentra con la prxima candidata que est subiendo al

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Como el nmero de participantes ha ido aumentando a medida que han pasado los aos, alcanzando 87 en el ao 2000, hace varios aos se hizo imposible llevar a cabo todo el espectculo en una sola noche. Por lo tanto, para evitar que el evento durara hasta el prximo da, la primera parte del concurso ya no forma parte del espectculo del que se vende entradas y se transmite por televisin. Se lleva a cabo en un sitio ms pequeo el da anterior al espectculo grande en el auditorium del Instituto Nacional Juvenil de Alta Verapaz (INJAV). Aunque la entrada de esta primera parte es libre no hay mucho pblico. Aparte del jurado, los espectadores consisten fundamentalmente en las familias y amigos de las candidatas, gente relacionada con el Comit Folklrico y algunos periodistas.
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escenario. A pesar de la estructura rgida de la presentacin y el tiempo limitado para cada candidata, hay cierta variacin en cmo logran aprovechar el tiempo. Algunas participantes vienen acompaadas de una nia o un hombre vestidos con los trajes tpicos del municipio que representan. Otras incluyen fuegos artificiales (cohetes) en su presentacin, en 1998, una candidata llevaba una canasta con dulces que tiraba al pblico. En el concurso de 2000, una candidata empez su discurso cuando todava estaba caminando por el pasillo, por lo que tuvo tiempo de decir ms que las otras candidatas. Basndose en la presentacin y el discurso de las candidatas en esta ocasin, el jurado escoge diez finalistas. La identidad de las finalistas no se conoce hasta el espectculo mayor, la prxima noche. En ese momento, despus que todas las candidatas hayan desfilado por el escenario en sus trajes tpicos, se anuncian los nombres de las finalistas y los municipios que ellas representan. Cada finalista tiene que elegir un sobre con una pregunta a la cual debe responder. La ganadora es elegida basndose en la respuesta a esta pregunta. El espectculo termina con la coronacin de la ganadora por la predecesora. La ganadora podr tener la corona de plata con plumas de quetzal hasta entregarla a la prxima supesora al ao siguiente. Prcticamente todos los discursos de las candidatas se relacionan con el tema del orgullo cultural y tnico. Todas hacen hincapi en la importancia de mantener las costumbres indgenas (o mayas), incluyendo, por supuesto, el uso del idioma nativo y el traje. Muchas alaban los logros de la cultura maya clsica, citan el Popol Vuh y hacen referencias a la exgesis cosmolgica maya (la importancia de las cuatro direcciones, el poder simblico de los colores, la complementacin ideal entre los sexos, etc.). Un nmero considerable denuncia la represin y la discriminacin a la que los indgenas (y especialmente las mujeres indgenas) han sido sujetos desde la Conquista, incluyendo las atrocidades y las masacres cometidas por el ejrcito y la guerrilla durante la guerra civil, y algunas llegan hasta a denunciar los problemas actuales de la sociedad: el racismo ladino, el sexismo comn, la explotacin de los indgenas por los ricos, la corrupcin gubernamental, el imperialismo extranjero, etc. Cuando presenci este evento por primera vez en 1998, me impresion el contenido poltico de los discursos de las
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candidatas.18 Podran realmente estar tan conscientes de la poltica y tan motivadas como muchas parecan? Aunque algunas de ellas tambin incluan expresiones patriticas sobre Guatemala en sus discursos, uno podra pensar que ms que alguien debiera preocuparse por las actitudes y opiniones expresadas por muchas de las candidatas. En 1998 escuch los discursos de las candidatas con cierta incredulidad. Las chicas tenan entre 15 y 22 aos (la mayora entre las menores de este grupo de edad). Dude que realmente fueran tan militantes como parecan. Sus discursos no solamente volcaron la idea general que tena sobre chicas indgenas solteras como humildes y calladas,19 sino que sus declaraciones claras sobre la identidad maya tambin contrastaban con la actitud general de muchos indgenas en Cobn, el pueblo donde se ha llevado a cabo el Festival Folklrico durante ms de 30 aos. A pesar de que muchos cobaneros durante los diez ltimos aos se hayan familiarizado con el trmino maya, ste todava no ha ganado gran aceptacin y muchos lo consideran un invento del gobierno con relacin al proceso de paz (Schackt, 2000: 20). Un espectador norteamericano en el concurso de 1998, sorprendido por el mensaje poltico de muchos de los discursos, me sugiri que se deberan mirar los mismos como un gnero; que las manifestaciones expresadas sobre la herencia y la identidad maya probablemente seran premiadas por el jurado. Pensaba que las candidatas reciban instrucciones sobre lo que deban decir de sus consejeros locales. Un discurso un poco fuerte, pero tambin muy elocuente y convincente, segn mi opinin, fue pronunciado por una candidata a la que presentaron como estudiante de medicina. Por el hecho de que ella (segn mi opinin) tambin se encontraba entre las candidatas ms bonitas, esperaba que ganara y me sorprendi que no estuviera entre las finalistas. Entre las finalistas se encontraban la candidata de Cobn al igual que la representante del pueblo vecino, San Pedro Carch. Como esta ltima

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Las declaraciones radicales tambin impresionaron a Carlota McAllister (1996: 105) diez aos antes. 19 Idea sobre la que principalmente se basa mi trabajo de campo en una comunidad rural qeqchi hace como 20 aos (vase Schackt, 1986).
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haba ganado el ttulo regional de Princesa Tezulutln el mes anterior, muchos de sus seguidores entre el pblico esperaban que ganara el ttulo de Rabin Ajau. Sin embargo, habiendo sacado una pregunta sobre la cultura y los medios de comunicacin, titube y pidi la repeticin de la pregunta. A lo mejor, en un esfuerzo por corregir esta falta, acentu mucho el tono patritico de su respuesta condenando toda emisin de msica extranjera en la radio y pus nfasis en el hecho de que nuestra msica de marimbas es la nica que vale la pena escuchar. La candidata de Cobn gan el ttulo. Posiblemente el jurado encontraba que la respuesta de la candidata de San Pedro Carch era demasiado dura o chovinista, o, quiz, perdi su oportunidad en el momento que pidi la repeticin de la pregunta. Obviamente se espera que las chicas digan palabras bonitas sobre su cultura y sus tradiciones. Forzar los lmites hacia el discurso poltico puede ser una ventaja para que las candidatas muestren sus conocimientos, pero posiblemente existe un punto que no es ventajoso cruzar. Segn McAllister (1996: 118), a principios de los aos 90, las candidatas fueron advertidas de no emitir un mensaje demasiado poltico en sus discursos. Probablemente, con los Acuerdos de Paz (1996) ha disminuido algo el temor a las expresiones polticas. De todas maneras, la notoriedad poltica de los discursos de las candidatas no parece ser tan aplaudida por los organizadores, sino ms bien un gnero elaborado por las mismas chicas.

Cultura contra folclor


Las opiniones sobre el Festival Folklrico Nacional y el concurso de belleza Rabin Ajau generalmente giran en torno al significado de autenticidad: es que el festival realmente entrega una imagen correcta, deseada o autntica de la cultura maya o indgena? y qu es realmente deseable o autntico? Aqu las ideas de gente influida por el heterogneo Movimiento Maya no concuerdan con los organizadores originales y benefactores del festival (en su mayora ladinos ms o menos inspirados por la idea indigenista de salvar una herencia cultural rica en beneficio de la nacin). Los mayanistas, por el otro lado, ven cultura como una experiencia vivida ms que una coleccin de formas que necesitan una salvacin. La crtica comn referente al festival
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es que principalmente es un espectculo turstico que no expresa o transmite un verdadero respeto a la cultura indgena, que no incluye el componente espiritual (desde la perspectiva maya), etc.20 Pero las candidatas mismas tambin expresan esta clase de comentarios. Mercedes Adelina Garca Marroqun, la ganadora del ttulo Rabin Ajau en el ao 2000, dijo a Prensa Libre:
Para ser muy clara, yo s que la verdad le duele al pueblo, pero especialmente esta actividad (la eleccin de la Rabn Ajau) que se realiza en Cobn, Alta Verapaz, es una exploracin, para que despus hagan la explotacin de los valores mayas. Porque realmente los que fueron dirigentes de esa actividad, no he visto ni un lder maya, mucho menos un gua espiritual que sera quien tiene ese bastin o el bagaje para dar el paso y para hacer una eleccin de esta clase. (Montenegro, 2000a: 41)

Cuando le preguntaron por qu ella con esta opinin participaba en el concurso, respondi que no se haba imaginado que iba a ser elegida entre las finalistas, mucho menos que ganara, y que solamente fue a Cobn con la intencin de concienciar a sus compaeras (las otras candidatas). En una entrevista que hice con ella ms tarde, no pareca ser menos consciente de su cultura e identidad maya que en la entrevista en el peridico. Contrastaba folclor con valores culturales reales y criticaba el festival por confundir cultura con folclor. Mientras ella consideraba el folclor como una manera de explotacin, deca que cultura es una manera de vivir. En su discurso en el concurso hizo un llamado a la gente para que respetaran y valoraran la cultura maya. Marco Aurelio Alonzo, el fundador del Festival Folklrico Nacional y presidente en funciones del Comit Folklrico, en la entrevista que realic, reconoce que mayanistas frecuentemente han criticado el concepto
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Vanse por ejemplo, los comentarios de diferentes personas entrevistadas por Prensa Libre (Montenegro, 2000b: 4).
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folclrico y que han sugerido cambiar el nombre o el enfoque del festival. Para l, en cambio, es difcil romper con una tradicin establecida y sostuvo que realmente se podra dar crdito al festival por haber contribuido en la difusin de la identidad y la conciencia maya en Guatemala. Tambin manifestaba que las candidatas del concurso de Rabin Ajau siempre haban utilizado el trmino maya y que haban sido entre las primeras en poner nfasis en esta identidad. Incluso durante la guerra civil (cuando el comit mismo estuvo dominado por gente militar), deca, el concurso haba funcionado como una base para enviar mensajes directos sobre la situacin del pueblo. Para l fue sorprendente lo que muchas de las chicas tuvieron coraje de decir en presencia del presidente (de Guatemala) y otros polticos dignatarios. Nunca haban vacilado en decir las verdades. Las verdades denunciadas por algunas de las candidatas no siempre estn a favor de ciertos aspectos del mismo Festival Folklrico, tales como la asociacin con el paternalismo ladino, la relacin con los intereses comerciales y el turismo, y la presentacin de la cultura maya en un paradigma (folclor) relacionado principalmente con el espectculo. Mientras se siente que el paradigma folclrico ubica la autenticidad de la cultura maya en un momento ideal en el pasado: cuando todos los hombres y las mujeres vestan el traje tpico correcto de su pueblo; el apogeo de las repblicas indgenas de la colonia; el orden cultural de la poca precolombina y eventos relacionados con la conquista, etc., los mayanistas ponen nfasis en la cultura contempornea como una cultura tan vital y dinmica en lo que se refiere a la espiritualidad, como una continuidad de la poca clsica (300-900 d. C.) y las grandes civilizaciones del pasado. Sin embargo, la valoracin positiva de la cultura indgena debido a la difusin del mayanismo no ha sucedido sin repercusiones en la lite ladinizada y en los ladinos interesados en el folclor. En el concurso de Rabin Ajau del ao 2000, el presidente del Comit Folklrico proclam ser mayormente de descendencia maya y slo un pequeo porcentaje de descendencia mestiza. Concursos de belleza y chicas jvenes que dicen verdades no constituyen un aspecto antiguo de la cultura maya. Actualmente, de todas maneras, son significativos como medios de difusin de la conciencia y la identidad maya. Anteriormente he mencionado cmo concursos de belleza indgenas/
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folclricos a nivel local y regional se han extendido por toda Guatemala, y as se han multiplicado las oportunidades de decir verdades en el nombre de los mayas. Reinas elegidas a nivel local, regional o nacional sirven de modelos para chicas que saben que necesitan educacin y conocimiento sobre los mayas si suean con llegar a ser electas como reinas mayas. Y lo que saben sobre la cultura maya clsica en el momento de ganar un concurso local e iniciar su carrera como reinas de belleza, se fortalecer en el camino y aprendern lo ms importante sobre este gnero, de sus compaeras y otros. Probablemente se podra decir que dentro del patrn del concurso de Rabin Ajau, el indigenismo folclrico ha creado un nido para la crianza de verdaderas (y hermosas) mayas.

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La edicin de la Revista Estudios Intertnicos De Indgena a Maya se termin de imprimir en los talleres de Magna Terra editores S.A. en agosto de 2002. El tiro, sobre bond 80 gramos, es de 500 ejemplares.

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