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Algumas citaes deste Sermo


Embora ns chamemos a ns mesmos de Cristos, e poderamos considerar uma afronta sobre ns, se algum duvidasse se somos Cristos ou no; ainda h muitos, que carregam o nome de Cristo, que ainda no agem de acordo com o que o verdadeiro Cristianismo. Por isso, que se vocs questionam a muitos, sobre em que so fundamentadas as suas esperanas do cu, eles o diro, que eles pertencem a esta, ou aquela, ou a outra denominao, e partido de Cristos, no qual a Cristandade est agora tristemente dividida. ...se voc os examinar, embora eles tenham um Cristo em suas cabeas, eles no tm a Cristo em seus coraes. As palavras, se vocs observarem o contexto anterior, so claramente dirigidas aos discpulos; pois -nos dito: Naquela mesma hora chegaram os discpulos ao p de Jesus . E, eu penso que isto claro a partir de muitas pores da Escritura, que estes discpulos, para quem nosso Senhor dirigiu a Si mesmo neste momento, eram, de certa forma, anteriormente convertidos. Se eu considerar as palavras estritamente, elas so aplicveis apenas queles, que j tm alguma, embora apenas fraca, f em Cristo. Nosso Senhor quer dizer que, que embora eles j houvessem provado a Graa de Deus, ainda havia tanto do velho homem, tanto pecado interior, e corrupo, ainda permanecendo em seus coraes, que a menos que eles fossem mais convertidos do que eram, sem uma grande mudana ocorrida em suas almas, e santificao contnua, eles poderiam dar apenas mui pequena evidncia de seu pertencimento ao Seu reino, que no devia ser estabelecido em grandeza exterior, como eles supunham, mas era para ser um reino espiritual, comeado ali, mas completado no reino de Deus vindouro. Mas eu penso ser apropriado observar algo mais, por que este texto a grande fortaleza de Arminianos, e outros. Eles aprendem do Diabo a tomar textos para propagar maus princpios: quando o Diabo teve uma ideia para tentar Jesus Cristo, pois Cristo citou a Escritura, portanto Satans fez isto tambm. E tais pessoas, com sua doutrina e maus princpios podem ir descer ao mximo, poderiam fracamente persuadir almas incautas e instveis, que eles se fundamentam na palavra de Deus. ...quando eu estou sozinho, meu mpio corao me seguiu, indo onde irei. Deixem-me exort-los a ver se vs sois convertidos; se tal grande e poderosa mudana ocorreu sobre alguma das vossas almas. Como eu vos disse, assim vos digo novamente, vs todos esperais ir para o cu, e eu oro ao Deus Todo-Poderoso que vs todos possam estar ali: quando eu vejo tal congregao como esta, se meu corao est em uma estrutura apropriada, eu sinto a mim mesmo pronto a entregar a minha vida, para ser instrumento apenas para salvar uma alma. Isto faz meu corao sangrar dentro de mim, isto me faz, algumas vezes, mais relutante a pregar, com receio de que esta palavra que eu espero que far bem, possa aumentar a condenao de algum, e talvez de uma grande parte do auditrio, por meio de sua prpria incredulidade. Permitam-me lidar fielmente com as vossas almas. Eu tenho a vossa garantia em minha mo:

Curta: www.facebook.com/OEstandartede Cristo Cristo disse isto, Jesus a sustentar, isto como as leis dos Medos e dos Persas, no so revogadas. Oua, homem! Oua, mulher! Aquele que tem ouvidos para ouvir, que oua o que o Senhor Jesus Cristo diz: Em verdade vos digo que, se no vos converterdes e no vos fizerdes como meninos, de modo algum entrareis no reino dos cus . Agora, ento, por causa de Deus, por causa de suas prprias almas, se vs tendes uma inteno de habitar com Deus, e no podem suportar o pensamento de habitar no fogo eterno, antes eu vou algo alm, silenciosamente leve uma orao, ou diga Amm para a orao que eu colocaria em seus lbios: Senhor, sonda-me e conhece-me, Senhor, examine o meu corao, e deixe a minha conscincia falar: Oh, deixe-me saber se eu sou convertido ou no! O que dizeis vs, meus queridos ouvintes? O que dizeis vs, meus companheiros de pecadores? O que dizeis vs, meus culpados irmos? Deus, por Seu Santo Esprito, tem realizado uma tal mudana em seus coraes? Eu no vos pergunto se Deus vos tornou anjos[!] Pois eu sei que nunca sero; eu apenas vos pergunto: se vs tendes alguma esperana bem fundamentada para pensar que Deus vos tornou em novas criaturas em Cristo Jesus? Eu falo em uma linguagem clara, vocs conhecem a minha forma de pregao: Eu no quero bancar o orador, eu no quero ser considerado um erudito; eu quero falar de forma que eu possa alcanar coraes de pessoas miserveis Se o rei George envia para algum de seus filhos, e voc ouvisse que eles deveriam ser filhos adotivos, quo altamente honrado voc poderia pensar que seus filhos devem ser? Que grande condescendncia foi que a filha de Fara tomasse a Moiss, uma pobre criana exposta em um cesto de juncos, e o criasse como seu filho? Mas, o que esta bem-aventurana em comparao com a tua, que era outro dia um filho do Diabo, mas agora, pela graa da converso foi feito filho de Deus? Vs sois convertidos? Vs fostes feitos como pequenas crianas? Ento, o que devemos fazer? Meus queridos ouvintes, sejam obedientes a Deus, lembrem-se que Deus o seu pai; e como cada um de vocs deve saber que incmoda cruz ter um filho mpio, desobediente; se no quereis que vossos filhos sejam desobedientes a vs, por causa de Cristo no sejam desobedientes ao vosso pai celestial. Se Deus o seu pai, obedea-O: se Deus o seu pai, sirvaO; ame-O de todo o seu corao, ame-O com todo o seu poder, com toda a sua alma, e com toda a sua fora. Vs sois filhos de Deus? Vs sois convertidos, e feitos como pequenas crianas? Ento, lidem com Deus como seus filhinhos fazem com vocs, to logo eles alguma vez desejem algo, ou se algum colega os machucar, eu apelo a vocs mesmos se eles no correm diretamente para os seus pais. Bem vs sois filhos de Deus? O Diabo os incomoda? O mundo os perturba? V contar ao seu pai sobre isto, v diretamente e lamente-se a Deus. Talvez, voc possa dizer: eu no consigo pronunciar belas palavras: mas algum de vocs espera belas palavras de seus filhos? Se eles veem chorando, e podem falar apenas meias palavras, os seus coraes no se apiedam sobre eles? Se, portanto, vs sois filhos de Deus; se sois convertidos e feitos como pequenas crianas; no esperais que Deus ser como um pai tolo; no, Ele um Deus zeloso, Ele ama muito a sua

Curta: www.facebook.com/OEstandartede Cristo criana para lhe poupar a vara. Como Ele corrigiu Mirian? Como Ele corrigiu Moiss? Como em todas as eras, Deus corrigiu seus mais queridos filhos? Logo, se sois convertidos, e feitos como pequenas crianas, se Deus retirou um filho, ou sua matria, se Deus experimentou amigos para abandon-los, e se voc est abandonado como se fosse por Deus e pelo homem, diga, Senhor, eu Te agradeo! Eu sou um filho perverso, ou Deus no me atingiria to frequente e duramente. No blasfeme o seu Pai celestial, mas culpe a si mesmo; Ele um Deus amoroso, e um terno Pai, Em toda a nossa angstia, ele foi angustiado , portanto, quando Deus falara a Moiss, ele falara de uma sara, tal como para dizer: Moiss, esta sara representa o meu povo; como esta sara est ardendo em fogo, assim meus filhos ardero em aflio; mas Eu estou na sara; se a sara queima, eu queimarei com ela; Eu estarei com eles na fornalha; Eu estarei com eles na gua, e embora a gua venha sobre eles; ela no os submergir. Vocs podem estar suas estreitas circunstncias, ainda assim, no murmure; um Deus, e o Evangelho de Cristo, com po escuro, so grandes riquezas. Na casa de Teu Pai h po suficiente e de sobra; embora tu sejas agora atormentado, ainda assim, progressivamente sers confortado; os anjos consideraro como uma honra carregar-te ao seio de Abrao, embora tu sejas apenas um Lzaro aqui. Pela estrutura do meu corao, eu estou muito inclinado a falar consoladoramente ao povo de Deus. Se eu no pudesse pregar mais, se eu no fosse capaz de resistir at o final de meu sermo, eu diria como Joo, quando ele envelheceu e no podia pregar: Filhinhos, amai uns aos outros. Se vs sois filhos de Deus, ento amem uns aos outros. No h nada que mais me aflija, do que diferenas entre o povo de Deus. Oh, apressem aquele tempo, quando ns deveremos tambm ir para o cu, e nunca mais brigaremos! Ore a Deus, e deixe que a linguagem do teu corao seja: Senhor, converta-me! Senhor faa-me uma pequena criana, Senhor Jesus no permita que eu seja banido de Teu reino! Meus queridos amigos, h um grande acordo mais implcito nas palavras, do que expressado: quando Cristo diz: de modo algum entrareis no reino dos cus isto mais para dizer: vs certamente ireis para o inferno, vs certamente sereis condenados, e habitaro na escurido e trevas para sempre, vs ireis para onde o verme no morre, e onde o fogo no se apaga . O Senhor imprima isto sobre vossas almas! Que uma flecha (como algum me escreveu em uma carta) mergulhada no sangue de Cristo, alcance cada corao de pecador no-convertido! Almas preciosas, por causa de Deus pensem no que acontecer convosco ao morrer, se vocs morrem sem ser convertidos; se vs partis daqui sem a veste de casamento, Deus golpe-los- sem discursos, e vs sereis banidos de Sua presena para todo o sempre. Eu sei que vs no conseguireis habitar com as chamas eternas; observe, ento, eu vos mostro um caminho de fuga: Jesus o caminho, Jesus a verdade, o Senhor Jesus Cristo a ressurreio e a vida. o Seu Esprito que deve vos converter, venham a Cristo, e vs o tereis; e que Deus, por causa de Cristo, o conceda a vocs, e vos converta, para que ns todos possamos nos encontrar, e nunca nos separarmos novamente, em Seu reino celestial; ainda pelo Senhor Jesus, Amm e Amm.

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Marcas de Uma Verdadeira Converso


George Whitefield

Mateus 18:3 E disse: Em verdade vos digo que, se no vos converterdes e no vos fizerdes como meninos, de modo algum entrareis no reino dos cus.
Eu suponho que eu possa tomar isto por garantido, que todos vs, dentre os quais eu estou agora a pregar o Reino de Deus, esto plenamente convencidos, que ordenado a todos os homens morrer uma vez, e vs todos realmente acreditam que aps a morte vem o juzo, e que as consequncias deste julgamento sero: que deveis ser condenados a habitar na escurido e trevas, ou ascender e habitar com o Deus bendito, eternamente. Eu posso tomar isto pois admitido tambm, que qualquer que possa ser a sua prtica na vida comum, aqui h no um, que embora sempre to extravagante e depravado, no espere ir para aquele lugar, que as Escrituras chamam de Cu, quando morrer. E, penso eu, se eu conheo algo de meu prprio corao, meus desejos do corao, to bem quanto a minha orao a Deus, por todos vs, que eu possa v-los estabelecidos no reino de nosso Pai celestial. Mas ento, embora ns todos esperemos ir para o cu quando morrermos, no entanto, se ns pudermos julgar pela vida das pessoas, e nosso Senhor diz que pelos seus frutos os conhecereis, eu receio que ser encontrado, que aqueles milhares e dezenas de milhares, que esperam ir para este bendito lugar aps a morte, no esto agora em um caminho para ele [o cu], enquanto eles vivem. Embora ns chamemos a ns mesmos de Cristos, e poderamos considerar uma afronta sobre ns, se algum duvidasse se somos Cristos ou no; ainda h muitos, que carregam o nome de Cristo, que ainda no agem de acordo com o que o verdadeiro Cristianismo. Por isso, que se vocs questionam a muitos, sobre em que so fundamentadas as suas esperanas do cu, eles o diro, que eles pertencem a esta, ou aquela, ou a outra denominao, e partido de Cristos, no qual a Cristandade est agora tristemente dividida. Se vocs questionarem a outros, sobre em que fundamento eles tm construdo a sua esperana do cu, eles o falaro que foram batizados, que seus pais e mes, os apresentaram ao Senhor Jesus Cristo em suas infncias; e, porm, em vez de lutar sob o estandarte de Cristo, eles tm lutado contra Ele, quase sempre desde que foram batizados, ainda assim, por que eles foram admitidos na igreja, e seus nomes esto no Livro de Registro da parquia, portanto eles nos faro crer, que os seus nomes tambm esto escritos no Livro da Vida. Mas muitos, que no construiro as suas esperanas de salvao sobre tal lamentvel podre fundamento como este, ainda assim, se eles so, o que ns comumente chamamos, negativamente [de] boas pessoas; se eles vivem de

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forma que seus vizinhos no podem dizer que eles fazem mal a algum, eles no duvidam apenas que eles sero felizes quando morrerem; no, eu tenho encontrado muitas em tal morte, como a escritura diz, sem qualquer mo em sua morte. E se uma pessoa o que o mundo chama de um homem moral honesto, se ele age justamente, e, o que o mundo chama, ama um pouco de misericrdia, no e depois amvel, estende a mo para o pobre, recebe o sacramento uma vez ou duas vezes por ano, e exteriormente sbrio e honesto; o mundo olha para tal algum como um Cristo de fato, e sem dvida ns devemos julgar caridosamente como um todo tal pessoa. H muitos semelhantes, que caminham em um rol de deveres, um modelo de performances, que pensam que eles iro para o cu; mas se voc os examinar, embora eles tenham um Cristo em suas cabeas, eles no tm a Cristo em seus coraes. O Senhor Jesus Cristo sabia disto muito bem; ele sabia quo desesperadamente corrupto e mpio eram os coraes dos homens; ele sabia muito bem quantos poderiam ir para o inferno mesmo pelos prprios portes do cu, quantos poderiam subir mesmo s portas, e ir to perto como a bater nela, e ainda aps sermos rejeitados com um em verdade eu no vos conheo. O Senhor, portanto, claramente nos relata, que grande mudana deve ser ocorrida em ns, e o que deve ser feito por ns, antes de ns termos quaisquer esperanas bem fundamentadas de entrar no reino do cu. Por isso, Ele diz a Nicodemos que no nascer da gua e do Esprito, no pode entrar no reino de Deus . E de todas as declaraes solenes de nosso Senhor, eu quero dizer sobre esta, talvez as palavras do texto so uma das mais solenes, se no (diz Cristo), vos converterdes e no vos fizerdes como meninos, de modo algum entrareis no reino dos cus . As palavras, se vocs observarem o contexto anterior, so claramente dirigidas aos discpulos; pois -nos dito: Naquela mesma hora chegaram os discpulos ao p de Jesus. E, eu penso que isto claro a partir de muitas pores da Escritura, que estes discpulos, para quem nosso Senhor dirigiu a Si mesmo neste momento, eram, de certa forma, anteriormente convertidos. Se eu considerar as palavras estritamente, elas so aplicveis apenas queles, que j tm alguma, embora apenas fraca, f em Cristo. Nosso Senhor quer dizer que, que embora eles j houvessem provado a Graa de Deus, ainda havia tanto do velho homem, tanto pecado interior, e corrupo, ainda permanecendo em seus coraes, que a menos que eles fossem mais convertidos do que eram, sem uma grande mudana ocorrida em suas almas, e santificao contnua, eles poderiam dar apenas mui pequena evidncia de seu pertencimento ao Seu reino, que no devia ser estabelecido em grandeza exterior, como eles supunham, mas era para ser um reino espiritual, comeado ali, mas completado no reino de Deus vindouro.

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Mas, embora as palavras tenham uma peculiar referncia aos discpulos de nosso Senhor; ainda como nosso Senhor fez tal declarao como esta em outros lugares da Escritura, especialmente no discurso a Nicodemos eu creio que as palavras possam ser justamente aplicadas aos santos e pecadores; e como eu suponho h dois tipos de pessoas aqui, alguns que conhecem a Cristo, e alguns de vs que no O conhecem, alguns que so convertidos, e alguns que so estranhos converso, eu tentarei falar, de forma que se Deus Se agradar em me auxiliar, e vos der um ouvido que oua e um corao obediente, tanto santos como pecadores podem ter sua poro. Primeiramente, eu tentarei demonstrar-vos em que aspecto ns devemos compreender esta assertiva de nosso Senhor, ns devemos nos converter e nos fazer como meninos . Eu irei, depois, em Segundo lugar, falar queles que professam um pouco deste temperamento semelhante criana, e por fim, falarei a vs, que no tendes razo para pensar que esta mudana alguma vez j ocorreu em vossas almas. Primeiramente, eu tentarei mostrar-vos, o que devemos entender pelo que diz nosso Senhor: que, se no vos converterdes e no vos fizerdes como meninos, de modo algum entrareis no reino dos cus. Mas, penso eu, antes de falar sobre este ponto, pode ser apropriado observar uma ou duas particularidades.

1. Eu penso, que as palavras claramente implicam, que antes que eu ou vocs possam ter qualquer bem fundamentada, esperana bblica, de ser feliz em um estado futuro, deve haver alguma grande, alguma notvel, e maravilhosa mudana ocorrida em nossas almas. Eu creio, que no h uma pessoa adulta na congregao, [que] apenas prontamente confessar, que uma grande mudana ocorreu em seus corpos, desde que vieram ao mundo, e eram crianas embaladas sobre os joelhos das mes. verdade, vs no tendes mais membros do que tinham ento, mas como eles esto modificados! Embora vocs sejam em um aspecto o mesmo que reis antes, pelo nmero de seus membros, e como pelo formato de seu corpo, ainda se uma pessoa que os conheceu quando vocs estavam em seus beros, esteve ausente de vs por alguns anos, e os visse quando crescidos, ento de mil em um se ela poderia conhecer-vos de todo, vs estais to modificados, to diferentes do que reis, quando vs reis pequenos. E como as palavras nitidamente implicam, que ali h uma grande mudana sobre nossos corpos, desde que ramos crianas, assim antes de ns podermos ir para o cu, deve haver uma to grande mudana ocorrida em nossas almas. Nossas almas consideradas em um sentido fsico ainda so as mesmas, no deve haver mudana filosfica forjada nelas. Mas ento, como por nosso temperamento, hbito e conduta, ns devemos ser to transformados e modificados, que aqueles que nos

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conheceram noutro tempo, quando em estado de pecado, e antes que conhecssemos a Cristo, e so familiares a ns agora, devem ver uma tal mudana, que eles possam ficar to admirados disto, como uma pessoa diante da alterao ocorrida em uma pessoa que ela no viu por vinte anos, desde a sua infncia.

2. Mas eu penso ser apropriado observar algo mais, por que este texto a grande fortaleza de Arminianos, e outros. Eles aprendem do Diabo a tomar textos para propagar maus princpios: quando o Diabo teve uma ideia para tentar Jesus Cristo, pois Cristo citou a Escritura, portanto Satans fez isto tambm. E tais pessoas, com sua doutrina e maus princpios podem ir descer ao mximo, poderiam fracamente persuadir almas incautas e instveis, que eles se fundamentam na palavra de Deus. Embora a doutrina do pecado original seja uma doutrina escrita em tais legveis caracteres na palavra de Deus, que aquele que corre a pode ler; e embora, eu penso, tudo fora de ns, e tudo dentro de ns, nitidamente proclamam que ns somos criaturas cadas; ainda que os prprios pagos, que no tem nenhuma outra luz, mas a tnue luz da razo desassistida, queixaram-se disto, pois eles sentiram a ferida, e descobriram a doena, mas eram ignorantes em relao causa disto; ainda h muitas pessoas daquelas que foram batizadas em nome de Cristo, que ousam falar contra a doutrina do pecado original, e so raivosas com aqueles ministros de m ndole, que pintam o homem em tais cores escuras. Eles dizem: No pode ser que as crianas venham ao mundo com a culpa do pecado de Ado pendendo sobre elas. Por qu? Desejo-lhes provar isto a partir da Escritura, e eles iro insistir neste prprio texto: se no vos converterdes e no vos fizerdes como meninos, de modo algum entrareis no reino dos cus . Agora o argumento deles conduzido assim: Est implcito nas palavras do texto que as criancinhas so inocentes, e que vieram ao mundo como um mero pedao de papel em branco, caso contrrio, nosso Senhor deve argumentar absurdamente, pois nunca intencionaria dizer, que ns devemos ser convertidos, e nos fazermos como criaturas mpias; isto no seria converso. Mas, meus queridos amigos, isto fazer com que Jesus Cristo diga o que ele nunca intencionou, e o que no pode ser deduzido a partir de suas palavras. Que criancinhas so culpadas, eu digo, que elas so concebidas e nascidas em pecado, claro a partir de todo o teor do Livro de Deus. Davi era um homem segundo o corao do prprio Deus, ainda assim, ele diz: eu fui concebido em pecado. Jeremias falado sobre o corao de todos, diz: Enganoso o corao, mais do que todas as coisas, e perverso. Os servos de Deus de forma unnime declaram, (e Paulo cita isto a partir de um deles), que todos se desviaram, tornaram-se juntamente inteis; no h ningum que faa o bem, no h nem um sequer. E eu apelo a qualquer um de vs, que so mes e pais, se vocs no discernem o pecado ou corrupo original em suas crianas, to logo elas venham ao mundo; e enquanto elas crescem, se vocs no descobrem vontade-prpria, e uma

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averso piedade. Qual a razo para que as suas crianas sejam to contrrias instruo, seno porque elas trazem inimizade ao mundo com elas, contra um bom e gracioso Deus? Ento, assim, claro a partir da Escritura e fato, que crianas so nascidas em pecado, e consequentemente so filhos da ira. E de minha parte, eu penso, que a morte de cada criana uma clara prova do pecado original; a doena e a morte entraram no mundo pelo pecado, e no parece consistente com a bondade e justia de Deus, deixar uma pequena criana doente ou morrer, a menos que o primeiro pecado de Ado fosse imputado a ela. Se algum acusar a Deus de injustia por imputar o pecado de Ado a uma criancinha, contemplem que temos obtido um segundo Ado, para trazer nossas crianas a Ele. Portanto, quando o nosso Senhor diz: se no vos converterdes e no vos fizerdes como meninos, ns no devemos entender, como se o nosso Senhor indicasse, que pequenas crianas so perfeitamente inocentes; mas em uma comparao, e como eu vos mostrarei aos poucos, em um sentido racional. Crianas pequenas so inocentes, compare-os com as pessoas crescidas; porm as considere como elas so, e como elas vm ao mundo, elas tm coraes que so sensuais, e mentes que so carnais. E eu menciono isto com a maior preocupao, pois eu verdadeiramente creio, a menos que pais sejam convencidos disto, eles nunca tomaro o devido cuidado com a educao de seus filhos. Se pais fossem convencidos, de que os coraes das crianas eram to maus como so, vocs nunca se afeioariam em deix-los ir a bailes, encontros, e jogos, a tendncia natural disto corromper as suas mentes, e faz-los filhos do Diabo. Se pais fossem convencidos disto, eu creio que eles orariam mais, quando eles trazem os seus filhos para ser batizados, e no fariam disto uma mera questo de formalidade. E eu acredito, se eles realmente fossem convencidos, que seus filhos foram concebidos em pecado, eles sempre elevariam aquela petio, antes que seus filhos viessem ao mundo, a qual eu ouvi que uma boa mulher sempre fazia: Senhor Jesus, nunca me deixe ter um filho para o inferno ou o Diabo . Oh! Isto no deve ser receado, que milhares de crianas aparecero, naquele grandioso dia, diante de Deus, e na presena de anjos e homens se dir: Pai e me, ao lado da impiedade de meu prprio corao, eu devo minha condenao vossa m educao [em relao] a mim. Tendo como premissa estas duas particularidades, agora eu avanarei em mostrar em que sentido ns devemos realmente compreender as palavras, que ns devemos ser convertidos e nos tornarmos como pequenas crianas. O Evangelista nos diz: Naquela mesma hora chegaram os discpulos ao p de Jesus, dizendo: Quem o maior no reino dos cus? Estes discpulos assimilaram a noo comum prevalecente, que o Senhor Jesus Cristo devia ser um prncipe temporal; eles [no] sonhavam com nada, seno em tornarem-se ministros de estado, sentarem-se

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direita de Cristo em Seu reino, e governarem o povo de Deus; eles pensavam ser qualificados para ofcios de estado, como geralmente as pessoas ignorantes so aptas a conceber sobre si mesmos. Bem, eles dizem: Quem o maior no reino dos cus? Qual de ns ter a principal gerncia de assuntos pblicos? Uma bela questo para uns pobres pescadores, que malmente sabiam como arrastar as suas redes para a praia, quanto menos como governar um reino. Nosso Senhor, portanto, no segundo versculo, para mortifica-los, chama um pequeno menino, e o coloca no meio deles. Esta ao era tal como se nosso Senhor dissesse: Pobres criaturas! Suas imaginaes so muito elevadas; vocs disputam quem ser o maior no reino dos cus; eu farei esta criancinha pregar para vocs, ou eu pregarei para vocs atravs dela. Em verdade, eu vos digo, (Eu que sou a prpria verdade, eu conheo a maneira que meus sditos devem entrar em meu reino; eu vos digo: vs estais to longe de estar em um correto temperamento para o meu reino, que) se no vos converterdes e no vos fizerdes como meninos, de modo algum entrareis no reino dos cus (a menos que vs sejais, falando comparativamente, como perdidos para o mundo, como perdidos para coroas, cetros, e reinos, e coisas terrenas, como esta pobre pequena criana que Eu tenho em minha mo) de modo algum entrareis no meu reino. Assim, aquilo que nosso Senhor est falando, no da inocncia daquela pequena criana, se vocs consideram a relao que eles se encontram em Deus, e como eles so em si mesmos, quando trazidos ao mundo; mas o que o nosso Senhor quer dizer , que quanto ambio e luxria aps o mundo, ns devemos, neste sentido, nos tornar como criancinhas. Nunca houve um pequeno menino ou menina aqui nesta congregao? Pergunte a uma pobre pequena criana, que apenas possa falar, sobre coroa, cetro, ou reino, a pobre criatura no tem noo sobre isto: d a um menininho ou menininha uma pequena coisa para brincar, ele deixa o mundo para outras pessoas. Agora, neste sentido, ns devemos ser convertidos, e nos tornar como meninos; ou seja, ns devemos ser como alheios ao mundo, comparativamente falando, como uma pequena criana. No me entenda mal, eu no estou persuadindo-os a fechar suas vendas, ou deixar seus negcios; eu no os estou persuadindo, que se vos sois Cristos, deveis vos tornar eremitas, e retirar-vos do mundo; no podeis deixar seus mpios coraes para trs de vs, quando deixais o mundo; pois eu encontro, quando eu estou sozinho, meu mpio corao me seguiu, indo onde irei. No, a religio de Jesus uma religio social. Mas, embora Jesus Cristo no nos chame para sair do mundo, fechar nossas vendas, e deixar nossas crianas serem providas por milagres; ainda isto deve ser dito para a honra [da] Cristandade, se ns somos realmente convertidos, ns seremos perdidos para o mundo. Embora ns estejamos envolvidos nele, e somos obrigados a trabalhar por nossas crianas; embora sejamos obrigados a seguir comrcios e negcios, e ser teis sociedade, ainda se ns somos cristos reais, ns devemos ser perdidos para o mundo;

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embora eu no pretenda dizer que todos os Cristos verdadeiros atingiram o mesmo nvel de mentalidade espiritual. Este o significado primrio destas palavras, que ns devemos ser convertidos e nos tonar como criancinhas; no entanto, eu suponho que as palavras devem ser compreendidas em outros sentidos. Quando nosso Senhor diz, ns devemos nos converter e nos fazer como meninos, eu suponho que Ele intencione tambm, que ns devemos ser sensveis s nossas fraquezas, comparativamente falando, como uma pequena criana, como uma pobre fraca criatura; como algum que deve ir escola e aprender alguma nova lio todos os dias; e to simples e ignorante; algum sem culpa, no tendo aprendido a abominvel arte, chamada dissimulao. Agora, em todos estes sentidos, eu creio que devemos entender as palavras do texto So criancinhas sensveis de suas fraquezas? Elas devem ser conduzidas pela mo? Ns devemos cuidar delas ou elas cairo? Ento, se ns somos convertidos, se a Graa de Deus realmente est em nossos coraes, meus queridos amigos, independente do que possamos ter pensado de ns mesmos uma vez; ns no diremos mais: Rico sou, e estou enriquecido, e de nada tenho falta ; ns devemos ser interiormente pobres; ns devemos nos sentir que somos desgraado, e miservel, e pobre, e cego, e nu . E como uma criancinha ceder a sua mo para ser guiada por um pai ou um protetor, assim aqueles que so verdadeiramente convertidos, e so Cristos reais, entregaro o seu corao, os seus entendimentos, suas vontades, suas afeies, para serem guiados pela palavra, providncia, e pelo Esprito de Deus. Por isso que, o Apstolo, falando sobre os filhos de Deus, diz: Porque todos os que so guiados pelo Esprito de Deus esses so (e esteja certo de que ele quer dizer que somente eles so) filhos de Deus . E como pequenas crianas pensam de si mesmas que so criaturas ignorantes, assim aqueles que so convertidos, consideram a si mesmos ignorantes assim tambm. Por isso, que Joo, falando para Cristos, os chama filhinhos; Meus filhinhos, estas coisas vos escrevo. E o rebanho de Cristo chamado de pequeno rebanho, no apenas porque pequeno em nmero, mas tambm devido queles que so membros de Seu rebanho, so de fato pequenos aos seus prprios olhos. Portanto, aquele grande homem, aquele grande apstolo dos Gentios, aquele pai espiritual de tantos milhares de almas, aquele homem, que na opinio do Dr. Goodwin, corresponde mais prximo ao Deus-homem, o Senhor Jesus Cristo, em glria, aquele vaso escolhido, o Apstolo Paulo, quando falou sobre si mesmo, disse: A mim, o mnimo de todos os santos, me foi dada esta graa de anunciar entre os gentios, por meio do evangelho, as riquezas incompreensveis de Cristo . Talvez algum de vocs, quando leem estas palavras, estaro aptos a pensar que Paulo no falou a verdade, que ele no sentiu realmente o que ele disse; porque vocs julgam o corao de Paulo pelos seus prprios coraes orgulhosos: mas quanto mais vs obtendes da

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graa de Deus, e quanto mais vs sois participantes da vida divina, mais vs vereis a vossa prpria mediocridade e vileza, e sero menores aos seus prprios olhos. Por isso, que o Sr. Flavel, em seu livro chamado, Plantao Espiritualizada, compara os jovens Cristos a milho verde, que antes de estar maduro, sobe muito alto, mas h pouca solidez nele: ao passo que, um velho Cristo como milho maduro; no levanta muito a cabea, mas, ento, mais pesado, e apto para ser ceifado e colocado no celeiro do fazendeiro. Jovens Cristos tambm so como pequenos riachos; vs sabeis que riachos so superficiais, ainda assim fazem grande barulho; mas um velho Cristo, ele faz no muito barulho, ele prossegue docemente, como um rio profundo a correr para o oceano. E como uma criancinha vista como uma criatura inocente, e comumente fala a verdade; assim se ns somos convertidos, e nos tornamos como meninos, ns devemos ser sinceros bem como inocentes. O que disse o querido Redentor quando viu Natanael? Como esta fosse uma viso rara Ele contemplou, e poderiam haver outros contemplando isto: Eis aqui um verdadeiro israelita: Por qu? Em quem no h dolo. No me compreenda mal; eu no estou dizendo que Cristo no devam ser prudentes, eles devem orar muito a Deus por prudncia, caso contrrio, eles podem seguir as iluses do Diabo, e pela sua imprudncia dar toques errados na arca de Deus. Esta foi a lamentao de um grande homem: Deus me deu muitos dons, mas Deus no me deu prudncia. Portanto, quando eu digo, que um Cristo deve ser inocente, eu no quero dizer, que ele deva expor a si mesmo, e descansar desprotegido ao ataque de todos: ns deveramos orar pela sabedoria da serpente; embora ns iremos geralmente aprender esta prudncia pelos nossos erros e imprudncias: e ns devemos fazer algum avano na Cristandade, antes que ns conheamos nossa imprudncia. Uma pessoa realmente convertida, pode dizer, como relatado sobre um filsofo: Eu anelo que houvesse uma janela no meu peito, para que todos pudessem ver a retido de meu corao e intenes . E embora haja tanto do velho homem em ns, ainda assim, se ns somos realmente convertidos, no haver em ns nenhuma culpa consentida, ns devemos ser inocentes. E esta a razo pela qual o pobre Cristo to frequentemente iludido; ele julga as outras pessoas por si mesmo, tendo um corao honesto, ele pensa que todos so to honestos quanto ele mesmo, e, portanto, uma vtima para qualquer um. Eu poderia discorrer sobre cada um destes pontos, esta uma copiosa e importante verdade; mas eu no pretendo multiplicar muitas marcas e raciocnios. E, portanto, como eu tenho algo a dizer pela forma de aplicao pessoal, deem-me a permisso, portanto, com a mxima ternura, e ao mesmo tempo com fidelidade, de cham-los, meus queridos amigos. Meu texto introduzido em uma forma terrvel, Em verdade vos digo; e o que Jesus disse depois, Ele diz agora para vocs, para mim, e

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para tantos quanto se assentarem debaixo da pregao do Evangelho, e para tantos quanto os que o nosso Senhor chamar. Deixem-me exort-los a ver se vs sois convertidos; se tal grande e poderosa mudana ocorreu sobre alguma das vossas almas. Como eu vos disse, assim vos digo novamente, vs todos esperais ir para o cu, e eu oro ao Deus Todo-Poderoso que vs todos possam estar ali: quando eu vejo tal congregao como esta, se meu corao est em uma estrutura apropriada, eu sinto a mim mesmo pronto a entregar a minha vida, para ser instrumento apenas para salvar uma alma. Isto faz meu corao sangrar dentro de mim, isto me faz, algumas vezes, mais relutante a pregar, com receio de que esta palavra que eu espero que far bem, possa aumentar a condenao de algum, e talvez de uma grande parte do auditrio, por meio de sua prpria incredulidade. Permitam-me lidar fielmente com as vossas almas. Eu tenho a vossa garantia em minha mo: Cristo disse isto, Jesus a sustentar, isto como as leis dos Medos e dos Persas, no so revogadas. Oua, homem! Oua, mulher! Aquele que tem ouvidos para ouvir, que oua o que o Senhor Jesus Cristo diz: Em verdade vos digo que, se no vos converterdes e no vos fizerdes como meninos, de modo algum entrareis no reino dos cus. Embora este seja um Sbado noite, e estais agora vos preparando para o Sabbath, pois, como vocs sabem, vocs podem mesmo nunca ver o Sabbath. Vocs tem tido terrveis provas disto recentemente; uma mulher morreu apenas ontem, um homem morreu no dia anterior, outro foi morto por algo que caiu de um cavalo, e isto pode ser em mais vinte e quatro horas, muitos de vocs podem ser levados a um estado inaltervel. Agora, ento, por causa de Deus, por causa de suas prprias almas, se vs tendes uma inteno de habitar com Deus, e no podem suportar o pensamento de habitar no fogo eterno, antes eu vou algo alm, silenciosamente leve uma orao, ou diga Amm para a orao que eu colocaria em seus lbios: Senhor, sonda-me e conhece-me, Senhor, examine o meu corao, e deixe a minha conscincia falar: Oh, deixe-me saber se eu sou convertido ou no! O que dizeis vs, meus queridos ouvintes? O que dizeis vs, meus companheiros de pecadores? O que dizeis vs, meus culpados irmos? Deus, por Seu Santo Esprito, tem realizado uma tal mudana em seus coraes? Eu no vos pergunto se Deus vos tornou anjos[!] Pois eu sei que nunca sero; eu apenas vos pergunto: se vs tendes alguma esperana bem fundamentada para pensar que Deus vos tornou em novas criaturas em Cristo Jesus? Assim, renovou e transformou as suas naturezas, para que vocs possam dizer, eu humildemente espero, que como o habitual temperamento e tendncia de minha mente, que meu corao livre de impiedade; eu tenho um marido, eu tenho uma esposa, eu tenho filhos tambm, eu mantenho uma venda, eu me preocupo com meus negcios; mas eu amo aquelas criaturas por causa de Deus, e fao tudo para Cristo: e se Deus agora me levasse embora, de acordo com o habitual temperamento de minha alma, eu posso dizer, Senhor, eu estou pronto; e no obstante eu ame as criaturas, espero que eu possa dizer: Quem tenho eu no cu seno a ti? Quem tenho eu no cu,

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meu Deus e meu Redentor, que eu deseje em comparao a Ti? Vocs podem agradecer a Deus pelas criaturas, e dizer, ao mesmo tempo, que aqueles no so o meu Cristo? Eu falo em uma linguagem clara, vocs conhecem a minha forma de pregao: Eu no quero bancar o orador, eu no quero ser considerado um erudito; eu quero falar de forma que eu possa alcanar coraes de pessoas miserveis; O que dizeis vs, meus queridos ouvintes? Vs sois sensveis vossa iniquidade? Vs sentis que sois pobres, miserveis, cegos e nus, por natureza? Vs concedereis os seus coraes, suas afeies, suas vontades, seus entendimentos, para serem guiados pelo Esprito de Deus, como uma pequena criana concede a sua mo para ser guiada pelos seus pais? Vs sois pequenos aos seus prprios olhos? Vs pensais miseravelmente de si mesmos? E vocs querem aprender algo novo a cada dia? Eu menciono estas marcas, porque eu estou habilitado a crer que elas so mais adaptadas para a grande maioria de suas capacidades. A grande maioria de vocs no tem aquela demonstrao de afeio que vs algumas vezes tinham, portanto vs estais abandonando todas as suas evidncias, e fazendo um caminho para a vinda do Diabo ao seu corao. Vocs no esto trazidos para o monte como costumavam ser, portanto, vs conclus que no tendes absolutamente nenhuma graa. Mas se o Senhor Jesus Cristo te esvaziou, e te humilhou, se Ele est concedendo a ti que veja e saiba que tu no s nada; embora tu no estejas crescendo para cima, tu estais crescendo para baixo; e embora tu no tenhas tanto gozo, mas teu corao est esvaziando para ser mais abundantemente preenchido progressivamente. Pode algum de vocs seguir-me? Ento, d graas a Deus, e tenha consolo nisto. Se tu s assim convertido, e te tornou um a pequena criana, eu te recebo, em o nome do Senhor Jesus, na querida famlia de Deus; eu te acolho, em o nome do querido Redentor, na companhia dos filhos de Deus. Oh, vs, queridas almas, embora o mundo no veja nada em vocs, embora no haja nenhuma diferena exterior entre vocs e os outros, ainda assim eu olho para vocs em outra luz, mesmo como muitos filhos e filhas de rei. Salve! Em o nome de Deus, eu desejo a cada um de vocs da alegria de minha alma, vs filhos e filhas do Rei dos reis. Vocs no exercitaro doravante um temperamento semelhante ao de criana? Tal pensamento no derrete os vossos coraes, quando eu os digo, que o grande Deus, quem poderia ter condenado vocs ao inferno devido os seus pecados secretos, que ningum conhecia, seno Deus e as suas prprias almas, e quem poderia ter condenado vocs por tempos incontveis, lanou o manto de Seu amor sobre vocs; Sua voz tem sido, deixe aquele homem, deixe aquela mulher viver, pois eu encontrei um resgate. Oh, vs no clamaro: Por que eu, Senhor? Se o rei George envia para algum de seus filhos, e voc ouvisse que eles deveriam ser

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filhos adotivos, quo altamente honrado voc poderia pensar que seus filhos devem ser? Que grande condescendncia foi que a filha de Fara tomasse a Moiss, uma pobre criana exposta em um cesto de juncos, e o criasse como seu filho? Mas, o que esta bem-aventurana em comparao com a tua, que era outro dia um filho do Diabo, mas agora, pela graa da converso foi feito filho de Deus? Vs sois convertidos? Vs fostes feitos como pequenas crianas? Ento, o que devemos fazer? Meus queridos ouvintes, sejam obedientes a Deus, lembrem-se que Deus o seu pai; e como cada um de vocs deve saber que incmoda cruz ter um filho mpio, desobediente; se no quereis que vossos filhos sejam desobedientes a vs, por causa de Cristo no sejam desobedientes ao vosso pai celestial. Se Deus o seu pai, obedea-O: se Deus o seu pai, sirva-O; ame-O de todo o seu corao, ame-O com todo o seu poder, com toda a sua alma, e com toda a sua fora. Se Deus o seu pai, fuja de tudo o que possa desagrada-Lo; e ande dignamente diante deste Deus, que o chamou para Seu reino e glria. Se vs sois convertidos e feitos como pequenas crianas, ento comportem-se como filhinhos: eles anseiam pela mama, e com isto estaro contentes. Vs sois bebs recm-nascidos? Ento, desejem o verdadeiro leite da palavra, para que vs possais crescer por meio dela. Eu no quero que palhas arminianas possam vos derrubar; vs sois filhos e filhas de rei, e tendes um gosto mais refinado; vocs devem ter as doutrinas da graa; e bendito seja Deus que vocs residem em um pas, onde a verdadeira palavra to claramente pregada. Vs sois crianas? Ento cresam na graa, e no conhecimento de vosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. H algum de vs que no cresce? Vs no lamentais aquelas crianas, e choram sobre ela; vs no dizeis, meu filho nunca ser saudvel para nada no mundo? Bem, vos aflige ver uma criana que no crescer; quanto mais isto deve afligir o corao de Cristo v-los crescer to pouco? Sero para sempre crianas? Estaro sempre aprendendo os princpios do Cristianismo, e nunca avanaro em direo ao alvo, pelo preo da alta chamada de Deus em Cristo Jesus? Deus no permita. Deixe a linguagem de seu corao ser: Senhor, ajude-me a crescer, ajude-me a aprender mais, ensina-me a viver de modo que meu progresso possa ser conhecido por todos! Vs sois filhos de Deus? Vs sois convertidos, e feitos como pequenas crianas? Ento, lidem com Deus como seus filhinhos fazem com vocs, to logo eles alguma vez desejem algo, ou se algum colega os machucar, eu apelo a vocs mesmos se eles no correm diretamente para os seus pais. Bem vs sois filhos de Deus? O Diabo os incomoda? O mundo os perturba? V contar ao seu pai sobre isto, v diretamente e lamente-se a Deus. Talvez, voc possa dizer: eu no consigo pronunciar belas palavras: mas algum de vocs espera belas palavras de seus filhos? Se eles veem chorando, e podem falar apenas

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meias palavras, os seus coraes no se apiedam sobre eles? E Deus no mais inefavelmente piedoso para vocs? Se vs conseguis fazer apenas gestos para Ele: Assim como um pai se compadece de seus filhos, assim o Senhor se compadece daqueles que o temem. Eu vos peo, portanto, sejam preciosos com o seu Pai, dizendo: Aba, Pai, Satans me atormenta, o mundo me perturba, os filhos de minha prpria me esto com raiva de mim; Pai celestial, peleje a minha causa! O Senhor, ento, falar com voc, de uma forma ou de outra. Vs sois convertidos, e feitos como criancinhas, entraram na famlia de Deus? Ento, se assegurem, que o vosso Pai celestial ir corrigi-los agora e depois: porque, que filho h a quem o pai no corrija? Mas, se estais sem disciplina, da qual todos so feitos participantes, sois ento bastardos, e no filhos. Isto registrado sobre o bispo Latimer 1, que na casa que ele veio hospedar-se, ele ouviu o dono da casa dizer: eu agradeo a Deus que eu nunca tive uma cruz em minha vida; Oh, disse ele, ento, eu no ficarei aqui. Eu acredito que no h um filho de Deus, quando em um bom estado, apenas orou por grande humildade; eles oraram por grande f, eles oraram por grande amor, eles oraram por todas as graas do Esprito: Vs sabeis, quando elevais estas oraes, que vs tambm dizeis, Senhor envia-nos grandes problemas: pois como possvel a vos conhecer grande f, humildade e amor, sem que Deus os coloque em grandes aflies, para que possais saber se j as tendes ou no. Eu menciono isto, porque a grande maioria dos filhos de Deus (eu estou certo que isto foi uma tentao a mim, muitas vezes, quando eu estive sob a vara da aflio de Deus) quando eles tm grandes aflies, pensam que Deus est abandonando-os. Se, portanto, vs sois filhos de Deus; se sois convertidos e feitos como pequenas crianas; no esperais que Deus ser como um pai tolo; no, Ele um Deus zeloso, Ele ama muito a sua criana para lhe poupar a vara. Como Ele corrigiu Mirian? Como Ele corrigiu Moiss? Como em todas as eras, Deus corrigiu seus mais queridos filhos? Logo, se sois convertidos, e feitos como pequenas crianas, se Deus retirou um filho, ou sua
____________ Nota da Tradutora: [1] Hugo Latimer era papista zeloso e forte opositor da Reforma, e um verdadeiro inimigo do Evangelho de Cristo, quando por Graa, foi convertido ao Evangelho durante a pregao amorosa e fiel de Mestre Toms Bilney. Aps a sua converso, Latimer foi feito por Deus um dos sinceros seguidores do Senhor Jesus, compadeceu-se da misria de outros e dedicou-se por trs anos pregou publicamente e a ensinar em suas atividades privadas. Ele sempre compreendeu que isto lhe custaria a vida, e preparou-se para isto com entusiasmo; na poca da Rainha Maria Tudor, a sanguinria, que iniciou feroz perseguio contra os protestantes. Por muito tempo foi sustentado por Deus na priso, e, com uma convico inabalvel at o martrio, foi queimado na fogueira, em 1555, em Oxford. O piedoso bispo Ridley, que tambm seria matirizado neste dia, pde ouvir de Latimer as seguintes amveis palavras, antes da execuo: Deus fiel. Ele no permite que sejamos tentados acima das nossas foras. (Fonte: FOXE, John. O Livro dos Mrtires. Traduo: Almiro Pisetta. So Paulo: Editora Mundo Cristo, 2005, p. 231-246)

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matria, se Deus experimentou amigos para abandon-los, e se voc est abandonado como se fosse por Deus e pelo homem, diga, Senhor, eu Te agradeo! Eu sou um filho perverso, ou Deus no me atingiria to frequente e duramente. No blasfeme o seu Pai celestial, mas culpe a si mesmo; Ele um Deus amoroso, e um terno Pai, Em toda a nossa angstia, ele foi angustiado , portanto, quando Deus falara a Moiss, ele falara de uma sara, tal como para dizer: Moiss, esta sara representa o meu povo; como esta sara est ardendo em fogo, assim meus filhos ardero em aflio; mas Eu estou na sara; se a sara queima, eu queimarei com ela; Eu estarei com eles na fornalha; Eu estarei com eles na gua, e embora a gua venha sobre eles; ela no os submergir . Vs sois filhos? Vs sois convertidos e feitos como filhinhos? Ento, vs no esperareis ir para casa e ver o vosso Pai? Oh, felizes aqueles que foram para o lar antes de vocs; felizes aqueles que esto l no alto, felizes aqueles que ascenderam acima deste campo de batalha. Eu no sei o que vocs pensam disto, mas desde que eu ouvi aqueles, sobre cujos coraes Deus se agradou em operar, partirem para a glria, eu sou em alguns momentos cheio de sofrimento, que Deus no se agradou de deixar-me ir para casa tambm. Como vocs podem ver tanta frieza entre o povo de Deus? Como vs podeis ver o povo de Deus como a lua, crescente e minguante? Quem pode apenas desejar estar para sempre com o Senhor? Graas a Deus, que o tempo vem em breve; graas a Deus, que Ele vir e no tardar. No sejais impacientes, Deus em seu prprio tempo buscarvos- para casa. E embora v sejais levados breve concesso agora, embora alguns de vocs podem estar suas estreitas circunstncias, ainda assim, no murmure; um Deus, e o Evangelho de Cristo, com po escuro, so grandes riquezas. Na casa de Teu Pai h po suficiente e de sobra; embora tu sejas agora atormentado, ainda assim, progressivamente sers confortado; os anjos consideraro como uma honra carregar-te ao seio de Abrao, embora tu sejas apenas um Lzaro aqui. Pela estrutura do meu corao, eu estou muito inclinado a falar consoladoramente ao povo de Deus. Mas eu somente menciono mais uma coisa, e isso, se vs sois convertidos, e feitos como pequenas crianas, ento por causa de Deus, tenham cuidado em fazer o que as crianas costumeiramente fazem; elas so muito hbeis a brigar umas com as outras. Oh, ameis uns aos outros: e quem est em amor est em Deus, e Deus nele . Jos sabia que seus irmos estavam em perigo de brigar, portanto, quando ele os deixou, disse: No contendais pelo caminho. Vs sois filhos do mesmo Pai; vs estais indo para o mesmo lugar; por que vs ireis diferir? Oh, o mundo tem o suficiente contra ns, o Diabo tem o suficiente contra ns, sem nossa disputa um contra o outro; Oh, andem em amor. Se eu no pudesse pregar mais, se eu no fosse capaz de resistir at o final de meu sermo, eu diria como Joo, quando ele envelheceu e no podia pregar: Filhinhos, amai uns aos outros. Se vs sois filhos de Deus, ento amem uns aos outros. No h nada que mais

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me aflija, do que diferenas entre o povo de Deus. Oh, apressem aquele tempo, quando ns deveremos tambm ir para o cu, e nunca mais brigaremos! Quisera Deus que eu pudesse falar a todos vocs nesta linguagem consoladora; mas meu mestre me diz, eu no devo dar aos ces as coisas santas, nem deitar aos porcos as vossas prolas, portanto, embora eu estive falando consoladoramente, ainda assim o que eu disse, especialmente nesta ltima parte da pregao, pertence aos filhos; po dos filhos, isto pertence ao povo de Deus. Se algum de vs no tem a graa, sem Cristo, criaturas no-convertidas, eu vos ordeno no tocar nisto, eu probo isto em o nome de Deus; h uma espada flamejante em volta de todo caminho para mant-los parte deste po da vida, at que vs convertam a Jesus Cristo. E, portanto, como eu suponho que muitos de vocs no so convertidos, e [que] vo para a casa sem a graa! E vo para os seus quartos, e para baixo com seus coraes teimosos perante Deus; se vs no o fizestes antes, permita que seja esta noite. Ou, no esperem at ir para casa; comece agora, enquanto permanecendo aqui; ore a Deus, e deixe que a linguagem do teu corao seja: Senhor, converta-me! Senhor faa-me uma pequena criana, Senhor Jesus no permita que eu seja banido de Teu reino! Meus queridos amigos, h um grande acordo mais implcito nas palavras, do que expressado: quando Cristo diz: de modo algum entrareis no reino dos cus isto mais para dizer: vs certamente ireis para o inferno, vs certamente sereis condenados, e habitaro na escurido e trevas para sempre, vs ireis para onde o verme no morre, e onde o fogo no se apaga. O Senhor imprima isto sobre vossas almas! Que uma flecha (como algum me escreveu em uma carta) mergulhada no sangue de Cristo, alcance cada corao de pecador no-convertido! Que Deus execute o texto a cada uma de vossas almas! somente Ele que pode fazer isto! Se vs confessais os vossos pecados, e os abandonarem, e se apossarem do Senhor Jesus Cristo, o Esprito de Deus ser dado a vocs; se vocs desejam ir e dizer, converta-me, Oh meu Deus! Tu no sabes, oh homem, o que o retornar a Deus pode ser para ti. Se eu pensasse que a pregao seria para o propsito, se eu pensasse que argumentos vos induziriam a vir, eu continuaria minha pregao at a meia-noite. E, no obstante, alguns de vocs possam me odiar sem um motivo, quisera Deus que cada um nesta congregao fosse to preocupado com ele mesmo, como no momento (bendito seja Deus) eu mesmo me sinto preocupado por ele. Oh, que minha cabea fossem guas, Oh, que meus olhos fossem uma fonte de lgrimas, para que eu pudesse chorar sobre uma gerao no-convertida, desgraada, mpia, e adltera. Almas preciosas, por causa de Deus pensem no que acontecer convosco ao morrer, se vocs morrem sem ser convertidos; se vs partis daqui sem a veste de casamento, Deus

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golpe-los- sem discursos, e vs sereis banidos de Sua presena para todo o sempre. Eu sei que vs no conseguireis habitar com as chamas eternas; observe, ento, eu vos mostro um caminho de fuga: Jesus o caminho, Jesus a verdade, o Senhor Jesus Cristo a ressurreio e a vida. o Seu Esprito que deve vos converter, venham a Cristo, e vs o tereis; e que Deus, por causa de Cristo, o conceda a vocs, e vos converta, para que ns todos possamos nos encontrar, e nunca nos separarmos novamente, em Seu reino celestial; ainda pelo Senhor Jesus, Amm e Amm.

[Sermo editado por Christian Classics Ethereal; extrado da coletnea Selected Sermons of George WhiteField, p. 234 - 245 | Ttulo Original deste Sermo: Marks of a True Conversion]

Aleluia! A salvao, e a glria, e a honra, e o poder pertencem ao Senhor nosso Deus

Sola Scriptura! Sola Gratia! Sola Fide! Solus Christus!

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Fonte: www.ccel.org Ttulo Original: Marks of a True Conversion As citaes bblicas usadas nesta traduo foram retirada da verso ACF (Almeida Corrigida Fiel) Traduo: Camila Rebeca Almeida Reviso, Diagramao e Capa por William Teixeira Baixe mais e-books semelhantes a este: http://www.4shared.com/folder/ifLC3UEG/_online.html

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O Estandarte de Cristo um projeto cujo objetivo proclamar a Palavra de Deus e o Santo Evangelho de Cristo Jesus, para a glria do Deus da Escritura Sagrada, atravs de tradues inditas de textos de autores bblicos fiis, para o portugus. A nossa proposta publicar e divulgar tradues de escritos de autores como os Puritanos e tambm de autores posteriores queles como Robert Murray MCheyne, Charles Haddon Spurgeon e Arthur Walkington Pink. Nossas tradues esto concentradas nos escritos dos Puritanos e destes ltimos trs autores, isto no significa que no traduzimos escritos de outros autores como acontece agora. O Estandarte formado por cristos que buscam estudar e viver as Escrituras Sagradas em todas as reas de suas vidas, holisticamente; para que assim, e s assim, possam glorificar a Deus e deleitar-se nEle desde agora e para sempre.

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Um Biografia de George Whitefield

George Whitefield (1714 - 1770)


De todos os heris espirituais de cem anos atrs, nenhum compreendeu to cedo quanto Whitefield, as demandas de seu tempo, e ningum estava to na dianteira na grande obra de ofensiva espiritual (RYLE, 1978). Whitefield nasceu em Gloucester, no ano de 1714. Esta venervel cidade, que foi o lugar de seu nascimento, est ligada com mais de um nome que deveria ser querido a todo amante da verdade protestante. Tyndale, um dos primeiros e mais capazes tradutores da Bblia inglesa, tambm nasceu em Gloucester. Hooper, um dos maiores e melhores dos nossos reformadores ingleses, foi bispo de Gloucester, e foi queimado na fogueira por causa da verdade de Cristo, diante da sua prpria igreja, no reinado da Rainha Maria. No sculo seguinte, Miles Smith, Bispo de Gloucester, foi um dos primeiros a protestar contra os procedimentos romanizadores de Laud, o qual era ento Deo de Gloucester [...] Lugares como Gloucester, no podemos duvidar, tm vinculados a si uma rica herana de muitas oraes. A cidade aonde Hooper pregou e orou, e onde o zeloso Miles Smith protestou, foi o lugar onde nasceu o maior pregador do Evangelho que a Inglaterra jamais viu. [...] Whitefield era de origem humilde, e no gozava de conhecimento de pessoas ricas ou nobres para ajud-lo a ir avante no mundo [...]. O incio da vida de Whitefield, de acordo com seu prprio relato, foi tudo, menos religioso, embora, como muitas crianas, ele tivesse ocasionais fisgadas de

Curta: www.facebook.com/OEstandartede Cristo conscincia e afetos espasmdicos de sentimentos de devoo. Mas, os hbitos e os gostos em geral so o nico teste verdadeiro dos caracteres dos jovens. Ele confessa que era dado mentira, conversa obscena, galhofa tola , e que era um profanador do domingo, frequentador de teatro, jogador de cartas e leitor de romances . Tudo isso, diz ele, continuou at a idade de quinze anos. Pobre como era, sua residncia em Gloucester lhe proporcionou a vantagem de uma boa educao na escola pblica secundria da cidade. A ele foi um estudante externo at a idade de 15 anos. Nada conhecido a respeito do seu progresso a. Entretanto, ele dificilmente deve ter sido ocioso, pois neste caso no estaria pronto para ingressar na universidade logo depois, com a idade de 18 anos. Alm disso, suas cartas mostram uma familiaridade com o latim, atravs de frequentes citaes, o que dificilmente seria conseguido se no houvesse aprendido na escola. O nico fato conhecido a respeito dos seus dias na escola o fato curioso de que ele era notvel por sua elocuo e memria [...]. Com a idade de 15 anos Whitefield deixou a escola, e parece ter abandonado o latim e o grego por um tempo. Com toda a probabilidade, as difceis circunstncias financeiras de sua me tornaram absolutamente necessrio que ele fizesse alguma coisa para ajud-la no seu negcio e que ganhasse o seu prprio sustento. Assim, ele comeou a ajud-la no servio dirio de sua hospedagem. Finalmente, diz ele, eu coloquei o meu avental azul, lavei copos, limpei salas e, em uma palavra, tornei-me um zelador declarado durante um ano e meio. Este estado de coisas, entretanto, no durou muito; o negcio da sua me na hospedaria no floresceu e ela finalmente aposentou-se totalmente [...]. Finalmente, aps diversas circunstncias providenciais terem suavizado o caminho, ele ingressou em Oxford como um servente no Pembroke College com a idade de 18 anos. O perodo em que Whitefield residiu em Oxford foi o momento crucial na sua vida. O seu jornal nos diz que durante os dois ou trs anos que antecederam a sua ida para a Universidade, ele no esteve isento de convices religiosas. Mas, a partir do momento em que ingressou no Pembroke College, estas convices rapidamente amadureceram em direo a um cristianismo convicto. Ele fazia uso diligente de todos os meios de graa ao seu alcance. Ele gastava seus tempos vagos visitando a priso da cidade, lendo para os prisioneiros, e tentando fazer o bem. Ele conheceu os famosos John Wesley, seu irmo Charles Wesley, e um pequeno grupo de jovens do mesmo pensamento, incluindo o conhecido autor de Theron and Aspasion, James Hervey. Este era o devotado grupo aos quais o termo metodistas foi aplicado pela primeira vez, por causa do seu mtodo estrito de viver. Num certo perodo da sua vida, Whitefield parece ter devorado com prazer livros como: Thomas Kempis, e, O Combate Espiritual de Castanuza, e ter estado em perigo de tornar-se um semipapista, um asctico ou um mstico, e de fazer da autonegao o centro da religio. Ele diz em seu jornal: Eu sempre escolhia o pior tipo de alimento. Eu jejuava duas vezes por semana; minha aparncia era desprezvel. Eu pensava que passar brilhantina no cabelo era impiedade. Eu usava luvas de l, roupa remendada, e sapatos sujos; e pensei que estava convencido de que o reino

Curta: www.facebook.com/OEstandartede Cristo no consiste em comida e bebida, mas ainda persistia resolutamente nestes atos voluntrios de autonegao, porque encontrava neles grande estmulo para a vida espiritual. Ele foi gradualmente libertado de toda esta escurido, em parte pelo conselho de um ou dois cristos experientes, e em parte pela leitura de livros tais como: A Vida de Deus no Corao do Homem de Scougal, Apelo Srio de Law, Chamado aos No-Convertidos de Baxter, Alerta a Pecadores no Convertidos de Alleine, o comentrio de Matthew Henry. Acima de tudo diz ele, tendo a minha mente agora mais aberta e alargada, eu comecei a ler as Sagradas Escrituras de joelhos, colocando de lado todos os outros livros e orando, se possvel, sobre cada linha e palavra. Isto proveu alimento e bebida de fato para minha alma. Eu diariamente recebia vida fresca, luz e poder do alto. Eu obtive mais conhecimento verdadeiro da leitura do Livro de Deus em um ms do que jamais poderia adquirir de todos os escritos dos homens. Uma vez ensinado a entender a gloriosa liberdade da graa de Cristo, Whitefield nunca mais voltou-se para o ascetismo, legalismo, misticismo, ou estranhas ideias da perfeio crist. A experincia adquirida por meio de amargo conflito lhe foi muito valiosa. As doutrinas da livre graa uma vez plenamente aprendidas, lanaram profundas razes no seu corao, e tornaram-se como se fosse osso do seu osso e carne da sua carne. De todo o pequeno grupo de metodistas de Oxford, nenhum parece ter se apossado to cedo de uma clara viso do Evangelho de Cristo como ele o fez, e nenhum a guardou to resolutamente at o fim. Com a idade de 22 anos, Whitefield foi admitido s Santas Ordens pelo Bispo Benson de Gloucester, no Domingo da Santssima Trindade, em 1736. Sua ordenao no resultou da sua prpria busca. O bispo ouviu de Lady Selwyn e de outros a respeito do seu carter, mandou busc-lo e deu-lhe cinco guinus para comprar livros, oferecendo-se para orden-lo quando ele desejasse, embora tivesse apenas 22 anos de idade. Esta oferta inesperada o alcanou quando ele estava cheio de escrpulos a respeito da sua prpria condio para o ministrio. Aquilo desfez as amarras e o levou a tomar uma deciso. Eu comecei a pensar, diz ele, que se continuasse a resistir, eu lutaria contra Deus. O primeiro sermo de Whitefield foi pregado na prpria cidade onde ele nasceu, na Igreja de Sta. Mary-le-Crypt, em Gloucester. A sua prpria descrio o melhor relato que pode ser dado: Domingo passado, de tarde, eu preguei meu primeiro sermo, na Igreja de Sta. Mary-le-Crypt, onde fui batizado e tambm pela primeira recebi o sacramento da Ceia do Senhor. Curiosamente, como voc pode facilmente conjecturar, isto atraiu uma grande congregao na ocasio. A viso, princpio, atemorizou-me um pouco. Mas fui confortado com um sentimento sensvel ao meu corao da presena divina, e logo descobri a indizvel vantagem de ter sido acostumado a falar em pblico quando garoto na escola, e de exortar prisioneiros e pessoas pobres nas suas casas quando na Universidade. Por meio disso fui guardado de ser demasiadamente desencorajado. Quando eu prosseguia percebi um fogo se acender, at que por fim, embora to jovem e cercado por uma multido daqueles que me conheciam desde os dias da minha meninice, eu acredito que fui habilitado a pregar o Evangelho com algum grau de autoridade. Alguns poucos escarneceram, mas a maioria parecia subitamente impressionada; e eu ouvi que uma queixa foi feita ao bispo, de que eu havia levado quinze pessoas loucura com o meu primeiro sermo! O digno prelado desejou que a loucura no viesse a ser esquecida antes do prximo domingo.

Curta: www.facebook.com/OEstandartede Cristo Quase que imediatamente aps sua ordenao, Whitefield foi para Oxford e obteve seu grau de Bacharel em Artes. Ele ento comeou sua vida ministerial regular assumindo deveres temporrios na Tower Chapel em Londres. Enquanto servia ali, pregou continuamente em muitas igrejas de Londres, e entre outras, nas igrejas paroquiais de Islington, Bishopsgate, Sto. Dunstan, Sta. Margaret, Westminster, Ibow, Cheapside. Desde o incio ele obteve um grau de popularidade tal, que nenhum pregador antes ou desde ento provavelmente jamais alcanou. Quer em dias de semana ou domingos, onde quer que ele pregasse as igrejas lotavam e uma grande sensao era produzida. A grande verdade que um pregador extemporneo e realmente eloquente, pregando o puro Evangelho com os dons de voz e de maneiras no usuais, era naquele tempo uma completa novidade em Londres. As congregaes eram tomadas de surpresa e arrebatadas. De Londres ele foi transferido por dois meses para Dummer, numa pequena parquia rural em Hampshire, perto de Basingstoke [...]. De Dummer ele aceitou um convite, o qual lhe havia sido feito com insistncia pelos irmos Wesley para visitar a colnia de Gergia na Amrica do Norte, para ajudar no cuidado de uma casa de rfos que havia sido estabelecida perto de Savannah para filhos de colonizadores. Aps pregar por alguns poucos meses em Gloucestershire, e especialmente em Bristol e Stonehouse, ele viajou para Amrica no segundo semestre de 1737, permanecendo l por cerca de um ano. As coisas relacionadas com esta casa de rfos, deve-se observar, ocuparam muito da sua ateno desde este perodo da sua vida at a sua morte. Apesar de bem intencionado, parece ter sido uma deciso de questionvel sabedoria, e certamente acarretou a Whitefield um mundo de ansiedade e responsabilidade at o fim de seus dias. Whitefield retornou da Gergia na segunda parte do ano de 1738, em parte para obter as ordens do sacerdote, que lhe foram conferidas pelo seu antigo amigo, o Bispo Benson, e em parte para tratar de negcios relacionados com a casa de rfos. Ele cedo descobriu, entretanto, que a sua posio no era mais a mesma de antes de haver viajado para a Gergia. O grosso do clero no lhe era mais favorvel e olhavam-no com suspeitas, como um entusiasta e um fantico. Eles estavam escandalizados principalmente por causa da pregao da doutrina da regenerao ou do novo nascimento, como algo que muitas pessoas batizadas necessitavam grandemente! O nmero de plpitos aos quais ele tinha acesso rapidamente diminuiu. Os guardies da igreja, os quais no tinham olhos para a bebedeira e impureza, ficaram cheios de intensa indignao sobre o que eles chamavam de violao da ordem. Bispos que podiam tolerar o Arminianismo, Socinianismo e Desmo, encheram-se de indignao contra um homem que declarava plenamente a expiao de Cristo e a obra do Esprito Santo, e comearam a denunci-lo abertamente. Para abreviar, deste perodo da sua vida em diante, o campo de utilidade de Whitefield dentro da Igreja da Inglaterra estreitou-se rapidamente de todos os lados. O fato que neste tempo provocou uma reviravolta em todo o curso do ministrio de Whitefield foi sua adoo do sistema de pregao a cu aberto. Observando que milhares em todo lugar no frequentavam locais de culto, gastavam seus domingos na ociosidade ou no pecado e no eram alcanados pelos sermes pregados dentro das paredes dos templos, ele resolveu, num esprito de ofensiva santa, ir atrs deles nas ruas e becos, de acordo com o princpio de seu Mestre, e compeli-los a entrar.

Curta: www.facebook.com/OEstandartede Cristo A sua primeira tentativa em fazer isso foi entre os mineiros de carvo em Kingswood, perto de Bristol, em fevereiro de 1739. Depois de muita orao, ele foi um dia para o monte Hannam, colocou-se de p sobre o monte, e comeou a pregar a aproximadamente uma centena de mineiros, baseado em Mateus 5:1-3. Logo a coisa tornou-se conhecida. O nmero de ouvintes rapidamente aumentou, at que a congregao contava com muitos milhares. Seu prprio relato da conduta destes mineiros de carvo negligenciados, os quais nunca haviam estado em uma igreja nas suas vidas, profundamente comovente: No tendo, escreve ele a um amigo, nenhuma justia prpria para renunciar, eles ficavam felizes ao ouvir de um Jesus, o qual era um amigo de publicanos, e que no veio chamar os justos, mas pecadores ao arrependimento. A primeira vez que descobri que estavam sendo afetados foi atravs da viso dos sulcos brancos feitos por suas lgrimas, que rolavam abundantemente das suas faces negras, visto que haviam sado das suas minas de carvo. Centenas deles foram logo levados a uma profunda convico, a qual, foi comprovado, terminou felizmente em uma sadia e total converso. A mudana era visvel a todos, apesar de alguns terem escolhido atribu-la a qualquer outra coisa que no ao dedo de Deus. Visto que a cena era totalmente nova, ela frequentemente ocasionava muitos conflitos interiores. s vezes, quando vinte mil pessoas estavam diante de mim, eu no tinha uma s palavra para dizer, quer a Deus ou a eles. Mas eu nunca fui totalmente desamparado, e frequentemente (porque negar isto seria mentir contra Deus) fui de tal modo assistido, que vim a saber, por uma feliz experincia, o que o nosso Senhor tencionava ao dizer do seu interior fluiro rios de gua viva. O firmamento aberto sobre mim, a vista dos campos adjacentes, com a viso de milhares, alguns em carroas, outros sobre o dorso de cavalos, e alguns nas rvores, e s vezes, todos comovidos e em lgrimas, era quase que demais para mim e dominava-me totalmente. Dois meses depois disto Whitefield iniciou a prtica de pregao a cu aberto em Londres, no dia 27 de abril de 1739. As circunstncias nas quais isto aconteceu foram curiosas. Ele havia ido para Islington para pregar a convite do vigrio, seu amigo, Sr. Stonehouse. No meio da orao os guardies da igreja vieram a ele e pediram sua licena para pregar na diocese de Londres. E claro que Whitefield no tinha esta licena, assim como nenhum outro ministro que no oficiava regularmente na diocese, naqueles dias. O resultado da questo foi que, sendo proibido de pregar pelos guardies da igreja no plpito, ele foi para fora depois da comunho e pregou no cemitrio da igreja. E, diz ele, Deus agradou-se em assistir-me na pregao e a comover to maravilhosamente os ouvintes, que acredito que poderamos ter ido para a priso cantando hinos. No digam os adversrios que eu mesmo me retirei das suas sinagogas. No! Eles me expulsaram. Daquele dia em diante ele tomou-se um constante pregador do campo quando quer que o tempo e a estao do ano o fizesse possvel. Dois dias depois, no domingo de 29 de abril, ele registra: Eu preguei em Moorfields a uma multido extremamente grande. Tendo ficado debilitado pelo meu sermo da manh, eu descansei de tarde dormindo um pouco, e s cinco horas fui e preguei em Kenninngton Common, cerca de duas milhas de Londres, quando no menos do que trinta mil pessoas foram estimadas estar presentes. Da em diante, aonde quer que houvesse amplos espaos abertos ao redor de Londres, aonde quer que houvesse grandes grupos de ociosos, mpios, profanadores do domingo reunidos, em Hackney Fields, Mary-le-bone Fields, May-Fair, Smithfields, Blackheath, Moorfields, Kenninngton Conmion, l estava Whitefield levantando sua voz por Cristo.

Curta: www.facebook.com/OEstandartede Cristo O Evangelho assim proclamado era ouvido e alegremente recebido por centenas que nunca sonharam em ir a um lugar de adorao. A causa da pura religio avanou e almas foram arrancadas das mos de Satans, como brasas do fogo. Mas a coisa estava indo rpido demais para a igreja daqueles dias. O clero, com poucas excees, recusava inteiramente apoiar este estranho pregador. Com um esprito de verdadeira inveja, eles nem gostavam de ir atrs das massas da populao semi-pag, nem queriam que ningum fosse fazer o trabalho para eles. A consequncia foi que as pregaes de Whitefield nos plpitos da Igreja da Inglaterra a partir deste tempo cessaram quase que inteiramente. Ele amava a igreja na qual havia sido ordenado; ele gloriava-se nos seus artigos de f; ele usava com prazer os seus livros de orao. Mas a igreja no o amava, e assim perdeu o uso dos seus servios. A pura verdade , que a igreja da Inglaterra daqueles dias no estava pronta para um homem como Whitefield [...]. Os acontecimentos da histria de Whitefield a partir deste perodo at o dia da sua morte so quase que inteiramente da mesma compleio. Um ano era exatamente como o outro e tentar segui-lo seria apenas pisar repetidamente sobre o mesmo solo. De 1739 at o ano da sua morte em 1770, um perodo de 31 anos, sua vida foi de uma desenvoltura uniforme. Ele foi eminentemente um homem de uma s coisa, que era o cuidado dos negcios de seu Mestre. De domingo de manh aos sbados noite, de primeiro de janeiro a 31 de dezembro, excetuando-se quando ficava impossibilitado por doena, ele estava quase que incessantemente pregando a Cristo, e indo ao redor do mundo convidando os homens ao arrependimento, a virem a Cristo e a serem salvos. Dificilmente houve uma cidade de considervel tamanho na Inglaterra, Esccia ou Pas de Gales, que ele no tenha visitado como evangelista. Quando as igrejas lhe estavam abertas, ele pregava alegremente nas igrejas; quando apenas capelas podiam ser conseguidas, ele pregava com alegria nas capelas. Quando igrejas e capelas estavam ambas fechadas, ou eram demasiadamente pequenas para conter seus ouvintes, ele estava pronto e desejoso de pregar ao ar livre. Por 31 anos ele laborou deste modo, sempre proclamando o mesmo Evangelho glorioso, e sempre, at onde os olhos humanos possam julgar, com imenso efeito. Numa nica semana de pentecostes, aps pregar em Moorfields, ele recebeu cerca de mil cartas de pessoas espiritualmente aflitas, e admitiu mesa do Senhor trezentos e cinquenta pessoas. Nos trinta e quatro anos do seu ministrio reconhecido que ele pregou publicamente dezoito mil vezes. [...] O seu trabalho ministerial regular em Londres durante a estao de inverno, quando a pregao no campo era necessariamente suspensa, era, s vezes, prodigioso. Seus compromissos semanais no Tabernculo em Tottenham Court Road, o qual foi construdo por ele quando os plpitos da igreja estabelecida foram fechados, compreendiam os seguintes trabalhos: cada domingo de manh ele ministrava a Ceia do Senhor a diversas centenas de comungantes, s seis e meia. Depois disso, ele lia oraes, e pregava de manh e de tarde. Ento pregava novamente no incio da noite, s cinco e meia, e conclua dirigindo-se a um largo grupo de vivas, casais, homens e mulheres solteiros, todos sentados separadamente na rea do Tabernculo, com exortaes apropriadas s suas respectivas situaes. Nas manhs de segunda, tera, quarta e quinta, ele pregava regularmente s seis horas. Nas tardes de segunda, tera, quarta, quinta e sbado, ele fazia palestras. Isto, pode-se observar, perfazia treze sermes por semana. E

Curta: www.facebook.com/OEstandartede Cristo durante todo este tempo ele mantinha uma ampla correspondncia com pessoas em quase toda parte do mundo. Que qualquer constituio humana pudesse suportar os labores que Whitefield suportou durante tanto tempo, parece surpreendente. Que sua vida no tenha sido ceifada pelos perigos aos quais estava frequentemente exposto, no menos surpreendente. Mas ele foi imortal at que seu trabalho fosse realizado. Por fim, ele morreu subitamente em Newbury Porth, na Amrica do Norte, num domingo, 29 de setembro de 1770, ainda relativamente novo, com 56 anos de idade. Ele foi casado com uma viva chamada James, de Abergavenny, a qual morreu antes dele. Se podemos julgar pela pouca meno que ele faz da esposa em suas cartas, o casamento no parece ter contribudo muito para sua felicidade. Ele no deixou filhos, mas deixou um nome bem melhor preservado do que se tivesse deixado filhos e filhas. Talvez nunca tenha havido um homem do qual se pudesse dizer to verdadeiramente que gastou e foi gasto por Cristo como George Whitefield. As circunstncias particulares do fim deste grande evangelista so to profundamente interessantes que eu no me desculparei em demorar-me neles. Foi um fim em extraordinria harmonia com o teor da sua vida. Assim como havia vivido por mais de trinta anos, assim ele morreu: pregando at o fim. Ele literalmente morreu no posto. Morte sbita, frequentemente dizia, glria sbita. Quer correto ou no, no posso deixar de desejar partir desta maneira. Para mim seria pior do que a morte ter de ser assistido na doena e ver os amigos chorando ao redor de mim . Ele teve o desejo do seu corao atendido. Foi ceifado numa noite por um acesso espasmdico de asma, quase que antes que seus amigos viessem a saber que se encontrava doente. Na manh de sbado, de 29 de setembro, o dia em cuja noite morreria, Whitefield viajou a cavalo de Portsmouth em New Hampshire, a fim de cumprir um compromisso de pregar em Newbury Porth no domingo. No caminho, infelizmente, ele foi convidado insistentemente para pregar em um lugar chamado Exeter, e apesar de se sentir muito doente, no teve coragem de recusar. Um amigo observou que antes de iniciar a pregao, ele parecia mais indisposto do que o usual, e lhe disse, O senhor est mais habilitado para ir para cama do que para pregar. , ao que Whitefield replicou: verdade, senhor, e ento, virando-se para o lado, apertou as mos uma na outra e olhando para cima disse: Senhor Jesus, eu estou cansado na tua obra, mas no da tua obra. Se ainda no terminei minha carreira, deixa-me ir e pregar uma vez mais nos campos, selar a tua verdade, vir para casa e morrer. Ento ele foi e pregou a uma enorme multido nos campos, baseado em II Corntios 8:5, pelo espao de quase duas horas. Foi seu ltimo sermo, e uma concluso apropriada a toda a sua carreira. Uma testemunha ocular deu o surpreendente relato da cena final da vida de Whitefield: Ele levantou-se de sua cadeira, e permaneceu em p. A sua simples aparncia era um poderoso sermo. A magreza de sua face, a palidez do seu semblante, a luta evidente do brilho celestial em um corpo decadente demais para falar, era algo profundamente interessante; o esprito estava querendo, mas a carne estava morrendo. Nesta situao ele permaneceu por diversos minutos, sem conseguir falar. Ento ele disse: Esperarei pela graciosa assistncia de Deus, porque Ele ir, estou certo, assistir-me uma vez mais para falar em seu nome. Ento ele pregou talvez um de

Curta: www.facebook.com/OEstandartede Cristo seus melhores sermes. A parte final continha as seguintes palavras: Eu vou; eu vou para um descanso que me est preparado. O meu Sol deu luz a muitos, mas agora ele est se pondo no, agora ele est se levantando para o znite da glria imortal. Eu vivi mais do que muitos na terra, mas eles no vivero mais do que eu nos cus. Muitos vivero mais do que eu na terra, e permanecero quando este corpo no mais existir, mas l, oh, pensamentos divinos! eu estarei num mundo aonde tempo, idade, doena, e sofrimentos so desconhecidos, o meu corpo agora falha, mas o meu esprito se expande. Como eu desejaria viver para sempre para pregar a Cristo. Mas eu morro para estar com Ele. Quo breve - comparativamente breve - foi a minha vida comparada com os imensos labores os quais eu vejo diante de mim ainda no realizados. Mas se eu partir agora, enquanto ainda to poucos preocupam-se com as coisas celestiais, o Deus da Paz certamente visitar vocs. Depois que o sermo terminou, Whitefield jantou com um amigo, ento cavalgou para Newbury Porth, apesar de bastante fatigado. Ao chegar ali, ele ceou cedo e retirou-se para a cama. A tradio diz que quando ele subia as escadas com uma vela acesa nas mos, ele no pde resistir ao desejo de voltar o rosto, no topo da escada, e falar aos amigos que estavam reunidos, os quais vieram encontr-lo. Enquanto ele falava, o fogo brilhava dentro dele, e antes que pudesse concluir, a vela que segurava nas mos queimou at o fim. Ele retirou-se para o seu quarto para no mais sair de l com vida. Um violento acesso de asma se apoderou dele logo depois que foi para a cama e antes das seis da manh, o grande pregador estava morto. Quando chegou a hora, ele no tinha nada para fazer a no ser morrer. Onde ele morreu, a foi enterrado, em uma cmara morturia abaixo do plpito da igreja, onde ele estava comprometido para pregar [...] O grande evangelista foi um homem simples e sincero, que viveu para uma coisa apenas: pregar a Cristo. Fazendo isto, ele no se importava com mais nada. Os registros a respeito desse homem so amplos e plenos nos cus, no h dvida, mas so poucos e escassos na terra. No devemos esquecer, alm disso, que muitos em todas as pocas no veem nada em homens como Whitefield seno fanatismo e entusiasmo. Eles abominam tudo que se parea com zelo em religio. Eles detestam todos os que viram o mundo de cabea para baixo, fogem do velho caminho da tradio e no deixam o diabo sozinho. Tais pessoas, no tenho dvidas, nos diriam que o ministrio de Whitefield somente produziu excitao temporria, e que sua pregao era mera extravagncia, no havendo nada de especial a ser admirado no seu carter. E de se temer que a dezoito sculos atrs houvessem dito o mesmo a respeito do apstolo Paulo. A pergunta, Que bem fez Whitefield? uma pergunta que eu respondo sem a menor hesitao. Eu acredito que o bem direto que ele fez s almas imortais foi enorme. Eu vou adiante, - eu acredito que foi incalculvel. Testemunhas dignas de crdito na Inglaterra, Esccia e Amrica registraram sua convico de que ele foi um instrumento na converso de milhares de pessoas. Muitos, onde quer que ele pregasse, foram no apenas satisfeitos, excitados, e arrebatados, mas abandonaram seus pecados, e foram feitos reais servos de Deus. Enumerar pessoas, eu no esqueo, em todos os tempos uma prtica objetvel. Somente Deus pode ler os coraes e discernir o trigo do joio. Muitos, sem dvida, em dias de excitao religiosa, so tidos como convertidos, os quais no o foram de modo algum. Mas eu desejo que meus leitores compreendam que a minha alta avaliao da utilidade de Whitefield baseada em slida base [...]

Curta: www.facebook.com/OEstandartede Cristo John Newton era um homem perspicaz, assim como um eminente ministro do Evangelho. Seu testemunho : Aquilo que determinou o carter do Sr. Whitefield como uma luz resplandecente, sendo agora sua coroa de jbilo, foi o singular sucesso que o Senhor se agradou em conceder-lhe de ganhar almas. Parecia que ele nunca pregava em vo. Dificilmente talvez haja um local em todo o extensivo mbito de seus labores onde possam ainda ser encontrados alguns que no o reconheam gratamente como seu pai espiritual. John Wesley no concordava com Whitefield em vrios pontos teolgicos de no pouca importncia. Mas quando pregou seu sermo fnebre, ele disse: Temos ns lido ou ouvido de alguma pessoa que tenha chamado tantos milhares, tantas mirades de pecadores ao arrependimento? Acima de tudo, temos ns lido ou ouvido de algum que tenha sido um instrumento abenoado na conduo de tantos pecadores das trevas para a luz, e do poder de Satans para Deus? Indubitavelmente, estes testemunhos so valiosos, mas h um ponto que eles no mencionaram. Este ponto a quantidade do bem indireto que Whitefield realizou. Embora os efeitos diretos dos seus labores tenham sido grandes, eu acredito firmemente, que os efeitos indiretos foram ainda maiores. Seu ministrio foi uma beno para milhares que talvez nunca o tenham visto ou ouvido. Ele foi o primeiro, entre os evangelistas do sculo dezoito, a restaurar a ateno para as antigas verdades que produziram a Reforma Protestante. Suas constantes afirmaes das doutrinas ensinadas pelos reformadores, suas repetidas referncias aos artigos, homilias e escritos dos melhores telogos ingleses, obrigaram muitos a pensar, compungindo-os a examinarem seus prprios princpios. Se toda verdade fosse conhecida, eu acredito que comprovaria que a ascenso e progresso do corpo evanglico da Igreja da Inglaterra recebeu um poderoso impulso de George Whitefield. Infiis raramente so abalados por meros debates abstratos. Os argumentos mais certos contra eles so a verdade do Evangelho e a vida do Evangelho [...]. Ele foi o primeiro a ver que os ministros de Cristo devem fazer o trabalho de pescadores de homens. Eles no devem esperar que as almas venham a eles, mas devem ir atrs das almas, e compeli-las a entrar. Ele no sentava comodamente ao lado de sua lareira, como um gato num dia de chuva, lamentando-se a respeito da impiedade do pas. Ele saa para enfrentar o diabo na sua cidadela; atacava o pecado e a impiedade face a face, e no lhes dava sossego. Ele penetrava nas ruas e becos atrs de pecadores; caava a ignorncia e o vcio aonde quer que eles pudessem ser encontrados. Em resumo, ele aplicou um sistema de ao, que at o seu tempo era comparativamente desconhecido no seu pas, mas um sistema que uma vez iniciado, nunca cessou de ser empregado at o dia de hoje. Misses nas cidades, misses nos grandes centros, sociedades de visitas distritais, pregaes a cu aberto, misses nacionais, servios especiais, pregaes em teatros, tudo so evidncias de que o valor do sistema ofensivo agora generalizadamente reconhecido por todas as igrejas. Agora ns entendemos melhor como trabalhar do que entendamos cem anos atrs. Mas nunca esqueamos que o primeiro homem a dar incio a estes tipos de atividades foi George Whitefield. Vamos dar a ele o crdito que merece.

Curta: www.facebook.com/OEstandartede Cristo [...] A pessoa que folhear os 75 sermes publicados de autoria de Whitefield, provavelmente ficar muito desapontada. Ela no ver neles um intelecto imponente ou profundidade de mente. No achar neles uma profunda filosofia, nem pensamentos extraordinrios. Mas, deve-se observar, entretanto, que a grande maioria foi anotada abreviadamente por reprteres, e publicados sem correo. Estes dignos homens parecem ter feito seu trabalho muito indiferentemente, e eram evidentemente ignorantes quanto pontuao, pargrafos, gramtica, e quanto ao Evangelho. A consequncia que muitas passagens nestes 75 sermes so o que o Bispo Latimer chamaria de uma desfigurao, e o que ns chamaramos hoje em dia de uma completa desordem. No de admirar que o pobre Whitefield tenha dito em uma de suas melhores cartas datada de 26 de setembro de 1769: Eu desejaria que voc tivesse advertido contra a publicao de meu ltimo sermo. Ele no est tal qual eu preguei. Em alguns lugares a publicao me faz falar com discordncia, e at sem sentido. Em outros lugares o sentido e a conexo so destrudos por pargrafos desconexos, de modo que o todo est totalmente imprprio para a leitura do pblico. Entretanto, eu me aventuro a dizer ousadamente, que com todas as suas faltas, os sermes impressos de Whitefield recompensaro sua leitura [...] Whitefield pregava um Evangelho singularmente puro. Talvez poucos homens tenham dado aos seus ouvintes tanto trigo e to pouco restolho. Ele no se levantava para falar sobre sua denominao, sua causa, seu interesse ou seu ofcio. Ele estava perpetuamente lhe falando a respeito dos seus pecados, do seu corao, de Jesus Cristo, do Esprito Santo, da absoluta necessidade de arrependimento, f e santidade, do modo como a Bblia apresenta estes importantes assuntos. Oh, que justia a de Jesus Cristo! Ele sempre dizia: Eu devo ser desculpado se menciono isso em quase todos os meus sermes. Pregao desse tipo a pregao que Deus se deleita em honrar. Ela deve ser preeminentemente uma manifestao da verdade. A pregao de Whitefield era singularmente lcida e simples. O que quer que seus ouvintes pensassem da sua doutrina, no podiam deixar de entender o que ele queria dizer. Seu estilo de falar era fcil, claro e coloquial. Ele parecia abominar sentenas longas e complicadas. Ele sempre tinha em vista o seu alvo e se dirigia diretamente para l. Ele dificilmente atrapalhava seus ouvintes com argumentos obscuros e raciocnios intrincados. Afirmativas bblicas simples, ilustraes adequadas, e exemplos pertinentes, eram as armas mais comuns que ele usava. A consequncia era que seus ouvintes sempre o entendiam. Ele nunca atirava acima das cabeas dos seus ouvintes. A est outro importante elemento para o sucesso do pregador. Ele deve esforar-se de todos os modos para ser entendido. O arcebispo Usher tinha um ditado muito sbio: Fazer coisas simples parecerem difceis coisa que qualquer homem pode fazer, mas fazer coisas difceis, simples, a obra de um grande pregador . Whitefield era um pregador singularmente ousado e direto. Ele nunca usava aquela expresso indefinida ns, que parece to peculiar nos nossos plpitos, e que apenas deixa a mente do ouvinte em um estado enevoado e confuso. Ele enfrentava os homens face a face, como algum que tem uma mensagem de Deus para eles: Eu vim aqui para lhe falar a respeito da sua alma. O resultado era que muitos dos seus ouvintes costumavam pensar que os seus sermes eram dirigidos especialmente a eles. Ele no ficava contente como muitos, em apenas insistir em uma

Curta: www.facebook.com/OEstandartede Cristo aplicao pobre, como que um apndice no final de um longo discurso, pelo contrrio, um constante veio de aplicao corria atravs de todos os seus sermes. Isto para voc, e isto para voc. Seus ouvintes nunca eram deixados sozinhos. Outra caracterstica marcante da pregao de Whitefield era o seu singular poder de descrio. Os rabes tm um provrbio que diz: o melhor orador aquele que pode transformar os ouvidos dos homens em olhos. Whitefield parece ter tido uma faculdade peculiar para fazer isto. Ele dramatizava to plenamente seu assunto, que parecia faz-lo mover-se e andar diante dos seus olhos. Ele costumava traar um desenho to vivo das coisas que estava tratando, que seus ouvintes podiam crer que na verdade as viam e ouviam. Em uma ocasio, diz um de seus bigrafos, Lord Chesterfield estava entre seus ouvintes. O grande pregador ao descrever a miservel condio de um pecador no convertido, ilustrou o assunto descrevendo um mendigo cego. A noite estava escura e o caminho perigoso. O pobre mendicante foi abandonado pelo seu cachorro prximo da beira de um precipcio, e no tinha nada para ajud-lo a apalpar seu caminho seno sua bengala. Whitefield empolgou-se tanto com seu assunto e o descreveu com tal poder grfico, que todo o auditrio ficou em total silncio e sem respirar, como se estivesse vendo os movimentos do pobre velho homem; e finalmente, quando o mendigo estava a ponto de dar o passo fatal que o faria precipitar-se do despenhadeiro para inevitvel destruio, Lord Chesterfield correu para salv-lo exclamando em alta voz, Ele caiu. Ele caiu! O nobre Lord tinha sido to inteiramente arrebatado pelo pregador, que esqueceu-se de que tudo era apenas uma descrio. Outra caracterstica dominante da pregao de Whitefield era o seu tremendo fervor. Um homem pobre e sem educao disse que ele pregava como um leo. Ele conseguia mostrar ao povo que ele pelo menos cria em tudo que estava dizendo, e que o seu corao, alma, mente, e fora, estavam empenhados em faz-los acreditar nisto tambm. Os seus sermes no eram como os disparos vespertinos de canho em Portsmouth, um tipo de descarga formal, disparada continuamente, mas que no perturba ningum. Eles eram todos cheios de vida e de fogo. No havia como escapar deles [...]. A diferena entre um pregador e outro, frequentemente no est tanto nas coisas que so ditas, quanto no modo como so ditas. Foi registrado por um de seus bigrafos que um senhor americano foi ouvi-lo, pela primeira vez, em consequncia de um relato que ouvira dos seus poderes de pregao. O dia estava chuvoso, a congregao comparativamente pequena e o incio do sermo um tanto quanto pesado. Nosso amigo americano comeou a dizer a si mesmo: Este homem no nenhum grande prodgio, afinal de contas. Ele olhou ao redor e percebeu a congregao to pouco interessada quanto ele mesmo. Um homem de idade, em frente do plpito, havia adormecido. Mas subitamente, Whitefield interrompeu. Sua expresso mudou. E ento exclamou subitamente em um tom alterado: Se eu tivesse vindo falar a vocs em meu prprio nome, bem que vocs poderiam descansar seus cotovelos em seus joelhos, e suas cabeas nas mos e dormir; e apenas olharem aqui e ali, dizendo: do que este tagarela est falando? Mas eu no vim em meu prprio nome. No! Eu vim em nome do Senhor dos Exrcitos! (ento ele baixou as mos e os ps com tanta fora que fez com que o prdio tremesse), E eu preciso ser ouvido. A congregao assustou-se. O homem de idade logo acordou. Ah, Ah. Gritou Whitefield fixando nele os olhos, eu o acordei, no foi? Era exatamente o que eu tencionava. Eu no vim aqui para pregar a troncos e pedras: eu

Curta: www.facebook.com/OEstandartede Cristo vim a vocs em nome do Senhor dos Exrcitos e preciso e terei uma audincia. Os ouvintes foram rapidamente arrancados de sua apatia. Cada palavra do sermo a partir da foi ouvida com profunda ateno, e o senhor americano nunca mais esqueceu o episdio. Outra caracterstica da pregao de Whitefield que merece uma nota especial era a enorme carga de emoo e sentimentos que continha. No era coisa incomum para ele chorar profusamente no plpito. Cornelius Winter, que frequentemente o acompanhou em suas ltimas jornadas, foi to longe ao ponto de dizer que dificilmente o presenciara terminar um sermo sem algumas lgrimas. Mas, no parece ter havido nada de fingimento nisto. Ele se emocionava intensamente pelas almas diante dele e seus sentimentos encontravam uma sada nas lgrimas. De todos os ingredientes do seu sucesso, nenhum, eu suspeito, foi to poderoso como este. Isto despertava afeies e tocava fontes secretas nos homens, as quais nenhuma argumentao e demonstrao poderiam mover. Isto suavizava os preconceitos que muitos haviam concebido contra ele. Eles no podiam odiar o homem que chorava tanto por suas almas. Eu vim ouvi-lo, algum disse a ele, com os meus bolsos cheios de pedras, com a inteno de quebrar a sua cabea; mas o seu sermo alcanou o melhor de mim e quebrou o meu corao. Uma vez que algum se torne convencido de que um homem o ama, este ouvir alegremente o que ele tem a dizer. Eu agora pedirei ao leitor que acrescente a esta anlise da pregao de Whitefield o fato de que at por natureza ele possua vrios dos dons mais raros, os quais habilitam um homem a ser um orador. Seus gestos eram perfeitos - to perfeitos que at mesmo Garrick, o famoso ator, o louvava sobremaneira. Sua voz era to poderosa quanto seus gestos - to poderosa que ele podia fazer com que trinta mil pessoas o ouvissem de uma vez, e ainda assim to musical e bem entoada que alguns diziam que ele podia arrancar lgrimas pelo modo como pronunciava a palavra Mesopotmia. Sua postura no plpito era to curiosamente graciosa e fascinante que era dito que as pessoas que o ouviam, em cinco minutos estavam esquecidas de que ele era vesgo. Sua fluncia e domnio de uma linguagem apropriada eram da mais alta ordem, inspirando-o sempre a usar a palavra certa e a coloc-la no correto lugar. Acrescente, eu repito, estes dons s coisas j mencionadas e ento considere se no h o suficiente em nossas mos para explicar seu poder e popularidade como pregador. Da minha parte, no hesito em dizer que acredito que nenhum pregador ingls jamais possuiu tal combinao de excelentes qualificaes como Whitefield. Alguns, sem dvida, o superaram em alguns dos seus dons; outros, talvez, o igualaram em outros. Mas, quanto a uma combinao bem balanceada de alguns dos mais finos dons que um pregador possa ter, unidos a uma voz, postura, estilo, gestos e domnio de palavras, Whitefield, eu repito minha opinio, est sozinho. Eu acredito que nenhum outro pregador ingls, morto ou vivo, jamais o igualou. E eu suspeito que sempre descobriremos que exatamente na proporo em que um pregador se aproxima dessa curiosa combinao de raros dons os quais Whitefield possua, exatamente nesta proporo eles obtm o que Clarendon define ser a verdadeira eloquncia - um estranho poder de se fazer acreditar. [...] Ele era um homem singularmente transparente. No havia nada sobre ele que requeresse apologia ou explicao. Suas faltas e boas qualidades eram ambas claras e evidentes como o meio-dia. Portanto, eu me contentarei em simplesmente destacar as caractersticas proeminentes

Curta: www.facebook.com/OEstandartede Cristo do seu carter at onde for possvel serem deduzidas de suas cartas e dos relatos dos seus contemporneos, e ento trazer meu esboo dele a uma concluso. Ele era um homem de profunda e sincera humildade. Ningum pode ler as suas mil e quatrocentas cartas, publicadas pelo Doutor Gillies sem observar isto. Repetidas vezes, no prprio apogeu de sua popularidade, ns o encontramos falando de si mesmo e do seu trabalho nos termos mais baixos. Deus, tem misericrdia de mim, um pecador, ele escreve em 11 de setembro de 1753, e d-me, por amor da Tua infinita misericrdia, um corao humilde, agradecido e resignado. Eu sou verdadeiramente mais vil do que o mais vil dos homens, e fico espantado de usares tal miservel como eu. Que nenhum dos meus amigos, ele escreve em 27 de dezembro de 1753, clame a tal verme indolente, morno e intil: poupa-te a ti mesmo. Ao invs disso, estimulem-me, eu suplico, dizendo: acorda, dorminhoco, e comea a fazer alguma coisa para o teu Deus. Linguagem como esta, sem dvida, parece tolice e fingimento para o mundo; mas o leitor da Bblia bem instrudo ver nela a experincia do corao de todos os santos mais brilhantes. E a linguagem de homens como Baxter, Brainerd e MCheyne. E a mesma inclinao que havia no inspirado Apstolo Paulo. Aqueles que tm mais luz e graa so sempre os homens mais humildes. Ele era um homem de ardente amor por nosso Senhor Jesus Cristo. Este nome que est acima de todo nome destaca-se incessantemente em toda a sua correspondncia. Como um unguento perfumado, ele d um aroma a todas as suas cartas. Ele parece nunca cansar de dizer alguma coisa a respeito de Jesus. Meu Mestre como George Herbert dizia, nunca fica fora de sua mente. Seu amor, Sua expiao, Seu sangue precioso, Sua justia, Sua prontido em receber pecadores, Sua pacincia e maneira meiga de lidar com os santos, so temas que aparecem sempre frescos diante de seus olhos. [...] Ele era um homem de incansvel diligncia e labor no que diz respeito nos negcios de seu Mestre. Seria difcil talvez, encontrar algum nos anais da Igreja que trabalhou to duro por Cristo e se gastou to plenamente em seu servio. Henry Venn, no sermo fnebre em sua lembrana, pregado em Bath, deu o seguinte testemunho, Que sinal e prodgio foi este homem de Deus, no que diz respeito imensido dos seus labores! Algum no pode seno ficar espantado que a sua estrutura mortal pudesse, pelo espao de quase trinta anos, sem interrupo, sustentar o peso deles; pois o que mais fatigante estrutura humana, especialmente na juventude, do que um esforo longo, contnuo, frequente e violento dos pulmes? Quem que conhea sua estrutura pensaria ser possvel que uma pessoa pouco acima da idade adulta, pudesse falar em uma simples semana, e isto durante anos - em geral quarenta horas, e em muitas semanas, sessenta e isto para milhares de pessoas; e aps seus labores, ao invs de descansar, poderia elevar oraes e intercesses, com hinos e cnticos espirituais, como costumava fazer, em cada casa qual era convidado? A verdade que, no que diz respeito ao labor, este extraordinrio servo de Deus fez em algumas semanas tanto quanto a maioria daqueles que, embora se esforando, consegue fazer no espao de um ano. Ele foi at o fim, um homem de eminente autonegao. Seu estilo de vida era o mais simples. Ele foi notadamente um exemplo tpico de moderao no comer e beber. Durante toda a sua vida, ele

Curta: www.facebook.com/OEstandartede Cristo acordava muito cedo. Sua hora habitual de levantar-se era s quatro horas, tanto no vero como no inverno; e era igualmente pontual na hora de recolher-se, cerca de dez horas da noite. Um homem de orao, ele frequentemente gastava noites inteiras em leitura e devoo. Cornelius Winter, que frequentemente dormia no mesmo quarto, diz que ele s vezes levantava durante a noite com este propsito. Ele ligava muito pouco para dinheiro, exceto como uma ajuda para a causa de Cristo, e o recusava, quando lhe era oferecido para seu prprio uso. Uma vez recusou a importncia de sete mil libras. Ele no acumulou fortuna nem estabeleceu uma prspera famlia. O pouco dinheiro que ele deixou ao morrer provinha inteiramente de doaes de amigos. O comentrio vulgar que o Papa fez a respeito de Lutero, este animal alemo no ama o ouro , poderia bem ter sido aplicado a Whitefield. Ele era um homem de notvel desinteresse e simplicidade. Ele parecia viver apenas para dois objetivos: a glria de Deus e a salvao de almas. Ele no tinha objetivos secundrios ocultos. Ele no levantou nenhum grupo de seguidores que tomassem seu nome. Ele no estabeleceu nenhum sistema denominacional que adotasse seus prprios escritos como elementos cardinais. Uma expresso sua bem caracterstica do homem: Que o nome de George Whitefield perea contanto que Cristo seja exaltado . Ele era um homem de um esprito singularmente feliz e alegre. Ningum que o visse poderia jamais duvidar que ele se deleitava na sua religio. Perseguido que foi de muitas maneiras por todo o seu ministrio - caluniado por alguns, desprezado por outros, deturpado por falsos irmos, sofrendo oposio em todo lugar pelo clero ignorante do seu tempo, preocupado por incessante controvrsia - sua flexibilidade nunca falhou. Ele era um cristo eminentemente alegre, cuja prpria conduta recomendava a obra de seu Mestre. Uma venervel senhora de New York, aps sua morte, ao falar das influncias atravs das quais o Esprito ganhou seu corao para Deus, usou estas notveis palavras: O Senhor Whitefield era to feliz que isso me provocou a tornar-me uma crist. [...] Ele nada conhecia daquele sentimento tacanho que faz com que alguns homens imaginem que tudo tem que ser estril, fora de seus prprios campos, e que sua prpria denominao tem um completo monoplio da verdade e do Cu. Ele amava todos os que amavam o Senhor Jesus com sinceridade. Ele media a todos com a medida que os anjos usam, professam eles arrependimento para com Deus, f no nosso Senhor Jesus Cristo e santidade de vida? Se sim, eles eram seus irmos. Sua alma ligava-se com estes homens, qualquer que fosse o nome com que fossem chamados. Diferenas menores eram madeira, palha e restolho para ele. As marcas do Senhor Jesus eram as nicas marcas que lhe interessavam. [...] Longe de mim dizer que o assunto deste captulo foi um homem sem faltas. Como todos os santos de Deus, ele foi uma criatura imperfeita. Ele s vezes errava nos seus julgamentos. Ele frequentemente tirava concluses precipitadas sobre a providncia divina, e se enganava, tomando as suas prprias inclinaes como sendo direo de Deus. Ele era frequentemente apressado, tanto com sua lngua como com sua pena. Ele no hesitava em dizer que o Arcebispo Tillotson no sabia mais do Evangelho do que Maom. Ele errava em distinguir algumas pessoas como inimigas do Senhor e outras como amigas do Senhor to precipitada e positivamente como

Curta: www.facebook.com/OEstandartede Cristo s vezes fazia [...]. Mas ainda assim, apesar de tudo que foi dito, no pode haver dvida de que, no geral, ele era um homem eminentemente santo, que se autonegava, e consistente. As faltas do seu carter, diz um escritor americano - eram como pontos no sol, detectadas sem muita dificuldade por qualquer observador moderado e cuidadoso que se esforce em procur-las, mas, para todo propsito prtico, so pontos perdidos numa efulgncia geral e afvel . Quo bom seria para as igrejas dos nossos dias, se Deus lhes desse mais ministros como o grande evangelista da Inglaterra de cem anos atrs! [1]

____________ Fonte: [1] RYLE, John Charles. Christian Leaders of 18th. Century (reprint, Edinburgh and Pennsylvania: The Banner of Truth Trust, 1978), 149-79. Traduzido por Paulo R. B. Anglada, revisado por Cludio Vilhena e Emir Bemerguy Filho. Disponvel em: www.arpav.org.br