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THE BELL CURVE: O QUE O BEHAVIORISMO RADICAL TEM A DIZER1

Maria Amlia P. A. Andery e Tereza Maria de A. P. Srio

The Bell Curve (1994) " um livro sobre diferenas na capacidade intelectual
entre pessoas e grupos e, o que essas diferenas significam para o futuro da Amrica"
Seus autores so Charles Murray, um socilogo do American Enterprise Institute
e Richard Herrnstein, psiclogo, de Harvard. Herrnstein, como todos sabem, estudou com
Skinner e tem uma tradio de trabalho dentro da anlise experimental do comportamento.
um dos autores do JEAB mais citados, tem contribuies importantes na rea de esquemas de
reforamento (Lei do Matching), de controle aversivo e, certamente, desempenhou um papel
importante na formao de outros pesquisadores importantes.
Quando o livro foi comentado na imprensa brasileira, h um ano, nossa primeira
reao foi de que deveria, haver algum exagero ou erro de interpretao, uma vez que um
autor to identificado com o behaviorismo no poderia defender aquelas idias. Assim
decidimos que deveramos ler o livro. O que, afinal, dizem os autores?
Mas, alm disto, a imensa divulgao que o livro recebeu e o seu sucesso editorial
nos EUA parecem justificar tambm esta fala: o que traz um livro como este que tanto
interessa ao pblico?</STRONG>
Mas h mais uma razo, do nosso ponto de vista: que o sucesso editorial deste livro se
generaliza para a polmica gerada por ele, e entre os seus comentadores e crticos alguns
relacionam seu contedo com o behaviorismo. E ns, os behavioristas, o que temos a dizer
sobre isto?
Finalmente, o fato de sermos professoras universitrias tambm se tomou fator
relevante para a deciso de comentar o livro: o que temos a dizer, como pesquisadores do
comportamento humano, sobre o conhecimento produzido no livro? E assim aqui estamos
ns.
Vamos tratar o tema em 3 partes:
livro
Algumas crticas ao livro
Uma possvel avaliao behaviorista radical do livro.
1. O LIVRO
enorme. So 552 pginas de texto e figuras e quase 300 pginas de apndices,
notas, referncia e ndex, em edio primorosa e linguagem razoavelmente simples. O texto
dividido em 4 partes e 22 captulos que tratam, na concepo dos autores, da emergncia de
uma elite cognitiva, dos comportamentos sociais associados a classes cognitivas, do contexto
nacional (americano) e de anlises e propostas relativas ao futuro da Amrica. Assim, s na
parte 3 do livro, os autores passam a discutir as diferenas raciais associadas com inteligncia,
que tantos comentrios renderam na imprensa.
Ns tentaremos aqui fazer um resumo muito breve, porque supomos que muitas
pessoas no o tero lido.
O livro se inicia com uma discusso do conceito de inteligncia que afirmado
como um construto razoavelmente bem estabelecido e que seria adequadamente medido em
testes de habilidade cognitiva. A habilidade cognitiva - inteligncia - medida em termos de
1

Conferncia apresentada no IV Encontro da Associao Brasileira de Psicoterapia e Medicina Comportamental


(ABPMC) realizada em Campinas em 1995.

Q.I. - para os autores, uma estrutura. Eles defendem um Fator G, seguindo a tradio de
Spearman - em boa medida herdada. Resumidamente, o seguinte o seu argumento:
H algo como um fator geral de habilidade cognitiva, no qual os seres humanos diferem.
Todos os testes padronizados de aptido acadmica ou de desempenho medem este fator
geral em algum grau, mas os testes de Q.I., expressamente construdos com este propsito,
o fazem mais acuradamente.
Resultados de Q.I. se igualam, numa aproximao de primeiro grau, o que as pessoas
querem dizer quando usam a palavra inteligente ou esperto na linguagem comum.
Resultados de Q.I. so estveis, embora no perfeitamente, durante a vida de uma pessoa.
Adequadamente ministrados, testes de Q.I. no so demonstravelmente viezados em
relao a grupos sociais, econmicos, tnicos, ou raciais.
A habilidade cognitiva substancialmente herdada, aparentemente no menos que 40% e
no mais que 80%." (pp. 22, 23).
Esta citao apresenta os princpios que dirigiro todas as anlises do livro e,
importante ressaltar, o que no est completamente explcito: a suposio de que as diferenas
de habilidade cognitiva, como medidas por testes de inteligncia, distribuem-se na populao
de forma razoavelmente uniforme e podem ser expressas e interpretadas em termos de uma
distribuio normal. E, a suposio de que esta habilidade substancialmente herdada (em
torno de 60%) e preditora de um sem nmero de desempenhos dos indivduos, que so
socialmente relevantes.
Herrnstein e Murray passam ento a analisar o papel da inteligncia na sociedade
americana, afirmando que o sc. XX trouxe uma estratificao cognitiva, ou seja, que aps os
anos 50, a habilidade cognitiva dos indivduos tomou-se critrio de mobilidade social. Assim,
por exemplo, nos EUA, o nmero de estudantes universitrios aumenta 15 vezes de 1900 a
1990 e, a partir dos anos 50, o grande critrio de seleo na escola passa a ser habilidade
cognitiva dos alunos. Para os autores, este processo de seleo, via habilidade cognitiva,
especialmente importante nas universidades do topo, as quais se tornaram escolas que
recebem a elite cognitiva do pas. Isto significaria um processo de seleo que no mais se
baseia em raa, credo, ou classe social, mas que fortemente fundado na habilidade cognitiva
do aluno.
O mesmo processo de seleo por Q.I. ento proposto para se analisar o mundo
do trabalho, ou como os autores preferem, as ocupaes. O mesmo processo de seleo por
Q.I. assumido pelos autores para descrever a tendncia americana atual de seleo no
trabalho. "Quaisquer que sejam as razes para o elo entre Q.I. e ocupao, ele profundo. Se
voc quiser adivinhar o status de emprego de um homem adulto, os resultados de seu teste de
Q.I. na infncia ajudam tanto quanto saber quantos so seus anos de escolaridade." (p.51)
Assim, quanto mais alto o Q.I. de um indivduo maior a probabilidade de que ele
freqente uma universidade de elite e, que saiam dali para empregos que exigem alta
habilidade cognitiva aqueles que mais pagam. Isto teria criado nos EUA dos anos 90 uma elite
cognitiva que, no por acaso, torna-se a classe dirigente e, cada vez mais, tambm a classe dos
afluentes.
Para os autores, ento, embora educao tenha sido a resposta padro pergunta
de por que pessoas tm diferentes empregos, esta apenas parte da explicao: h uma
presso econmica para a partio entre os homens por habilidade cognitiva, porque quanto
maior o Q.I. de um empregado, maior a sua eficincia. E, ainda, os melhores preditores de
desempenho no emprego so, eles afirmam, os testes de Ql. em nome desta suposio que
os autores criticam a deciso da suprema corte americana de proibir o uso de testes gerais de
inteligncia como critrio de seleo para emprego, uma deciso que implica em perda de
bilhes de dlares anuais na economia americana.

A seleo por Q.I., assim, em parte, separa as pessoas atravs da educao e da


ocupao, tornando-as separadas social, econmica e fisicamente, uma tendncia que tende a
se manter e crescer por razes econmicas. A implicao disto seria o fato de que quanto mais
os EUA equalizem as oportunidades entre as pessoas, mais as diferenas em inteligncia
seriam determinadas geneticamente: ( ... ) "Tudo colocado, sucesso e fracasso na economia
americana, e tudo que vem com isto, so, cada vez mais, uma questo dos genes que as
pessoas herdam." (p.91). isto, se somaria o fato de que pessoas do mesmo nvel de
habilidade cognitiva tendem a se casar, o que tornaria o processo ainda mais geneticamente
determinado.
A pergunta que ento se propem a responder Hermstein e Murray : "Quo bem
faria melhorar a educao das pessoas que ganham baixos salrios? Se o governo puder
instigar e garantir que os jovens permaneam na escola alguns anos extras, sua desvantagem
econmica poderia ser diminuda?" A resposta que do a seguinte: "Ns duvidamos disto.
Sua desvantagem poderia ser diminuda, mas apenas modestamente. H razes para se pensar
que o mercado de trabalho est recompensando no apenas educao, mas inteligncia"
(p.96). Logo a seguir, os autores explicam porque isto assim: "A maior parte das pessoas, no
momento, est perto de onde seus pais estiveram na distribuio de renda, em parte porque o
Q.I. que se tornou o maior preditor de renda passa adiante, suficientemente, de uma gerao
para a seguinte, de maneira a restringir a mobilidade scio econmica."(p. 101)
Os autores partem assim de uma constatao de que a sociedade americana
dividida em grupos econmicos que refletem, na realidade, hoje, distintas habilidades
cognitivas. Esta diviso se reflete tambm, afirmam, nos comportamentos sociais destas
classes, que passam a ser tratadas como classes cognitivas. A populao dividida, para fins
de anlise em 5 classes cognitivas, que so compostas de uma certa porcentagem da
populao: Muito burro (Q.I.<50, 5% da populao), burros (Q.I.< 75, 20% da populao),
normal (Q.I.<90, 50% da populao), brilhantes (Q.I.<110, 20% da populao) e muito
brilhantes (Q.I.>130, 5% da populao).
Sua primeira anlise restringe-se populao branca e pode ser resumida com
suas prprias palavras: "Alta habilidade cognitiva est geralmente associada com
comportamentos sociais desejveis, baixa habilidade cognitiva com comportamentos
socialmente indesejveis. Geralmente, associado com no significa coincidente com." (p. 117)
E, embora reconheam que esta associao QI-Comportamento Social, varie de 5
a 20% e, que se trate de uma associao que s pode ser feita em termos grupais (no
preditiva de comportamento individual) passam a discutir esta relao.
Assim, pobreza, escolarizao, desemprego, inatividade, incapacidade fsica para
o trabalho, divrcio, casamento e ilegitimidade so analisados:
Pobreza: inteligncia melhor preditor de pobreza do que sexo, estado civil e
escolarizao: 5% inferiores em termos socio econmicos tm 8 vezes mais chance de
serem pobres do que os 5% superiores. Os 5% inferiores na distribuio de Q.I. tm 15
vezes mais chance de serem pobres.
Referindo-se s mudanas na sociedade americana deste sculo, Hermstein e Murray
afirmam:
" medida que a afluncia se espalhou, pessoas que escaparam da pobreza no eram uma
amostra randmica da populao (... ) as pessoas que ficaram para trs so provavelmente
desproporcionalmente aquelas que sofrem no apenas de m sorte mas tambm de falta de
energia, perspiccia, anteviso, determinao - e crebro." (p.129)
Escolarizao: Nvel scio econmico tem pequeno efeito sobre escolarizao (terminar
secundrio), principalmente entre os que tm Q.I. abaixo da mdia. Q.I. determina
escolaridade.

Desemprego: baixa habilidade cognitiva forte preditor de desemprego e do fato do


sujeito estar fora da fora de trabalho. "A implicao mais bsica da anlise que
inteligncia e seus correlatos - maturidade, anteviso e competncia pessoal - so
importantes para a manuteno de uma pessoa empregada e na fora de trabalho." (p.165)
Questes familiares: Os mais inteligentes se casam em taxas maiores que os menos
inteligentes. Divrcio predomina nos estratos socio econmicos inferiores, mas isto
melhor explicado por nvel cognitivo.

"Ilegitimidade, um dos problemas centrais de nosso tempo, fortemente relacionada com


inteligncia." (p.167): "Entre outras razes de que habilidade cognitiva possa estar
relacionada com ilegitimidade, temos este modelo causal em mente: quanto mais esperta
uma mulher, mais provvel que ela deliberadamente decida ter um filho e calcule o melhor
momento para isto. Quanto menos inteligente a mulher, mais provvel que ela no pense na
relao sexo-procriao, no se lembre de usar controle de natalidade, no considere
cuidadosamente quando e em que condies deveria ter um filho."(p.179)

Dependncia da seguridade social (welfare). Analisando mes (o programa que enfocam


um programa de ajuda a mes) afirma que h uma alta correlao entre depender da
seguridade por algum tempo e Q.I.. Para mes cronicamente na seguridade considera-se
que nvel scio econmico e Q.I. so importantes.
Cuidados Paternos: Q.I. da me relaciona-se com: a) cuidados pr-natais, b) baixo peso ao
nascimento, c) pobreza da criana nos 3 primeiros anos de vida, d) ambiente da casa, e)
Q.I. da criana.
Criminalidade: Q.I., mais do que nvel scio econmico, o grande preditor de
criminalidade.
Civilidade e Cidadania: so correlacionados com Q.I.. Medidos como Valores de Classe
Mdia, um ndice de civilidade h uma forte correlao entre Q.I. e obter um Sim na
seguinte escala: ter escola secundria, estar na fora de trabalho (homens), ou no ter
filhos fora do casamento (mulheres), no ter sido preso, estar casado, no 1 casamento.

Toda esta anlise foi feita considerando-se apenas a populao branca dos EUA e,
para discutir o contexto nacional os autores passam a analisar todas as raas.
Sua primeira anlise refere-se s diferenas tnicas; maior concluso que h
diferenas na habilidade cognitiva de diferentes etnias: Asiticos (do leste) tm, em mdia at
10 pontos de Q.I. a mais que os Brancos, que tm um desvio padro a mais (15 pontos) de
Q.I. na m/mdia que os Negros. Latinos esto entre brancos e negros. Alm disto, supem que
as diferenas entre Brancos/Negros ocorre em todos os nveis, mas maior nos nveis mais
altos e que estas diferenas no podem ser explicadas por viezes dos testes. A diminuio da
diferena entre B/N, observada nas ltimas dcadas - de 3 pontos de Q.I. - deve-se
principalmente, segundo Hermstein e Murray, diminuio da diferena nos nveis mais
baixos de Q.I., devido educao e nutrio.
Finalmente os autores defendem que estas diferenas no podem ser ambientais,
mas devem ser genticas, e afirmam:
"As diferenas tnicas observadas em Q.I. poderiam ser explicadas apenas em termos de
ambiente, se o ambiente mdio dos brancos for 1.58 desvios padro melhor que o
ambiente mdio dos negros e .32 desvios padro pior que dos asiticos, quando ambientes
so medidos ao longo de sua capacidade para nutrir inteligncia. (...) Diferenas
ambientais desta magnitude e padro so implausveis." (p.298, 299)

A partir de suas concluses com relao diferena tnica em termos de Q.I., os


autores passam a discutir a desigualdade tnica e concluem que estas desaparecem quando se
controla Ql. Afirmam que salrios so semelhantes, educao e ocupao privilegiam negros
e latinos, uma vez que se controle Ql. Outras diferenas, como ambiente familiar, a criana
viver na pobreza, problemas desenvolvimentais, dependncia da seguridade so muito
diminudas quando se controla Ql. As diferenas que no diminuem, uma vez controlado Q.I.
so: dependncia crnica da seguridade, ilegitimidade, taxa de casamento e valores de classe
mdia.
Este quadro se complica, segundo Hermstein e Murray, quando se analisa as
presses disgnicas sobre a populao americana: uma tendncia de queda no Q.I. mdio da
populao devido taxa de natalidade maior entre as pessoas de baixa habilidade cognitiva.
Estas presses estariam sendo aumentadas pelas altas taxas de natalidade entre negros, latinos
e pelos imigrantes (latinos). E, para demonstrar seu raciocnio, os autores fazem um exerccio
sobre o que acontecera se o Q.I. mdio da populao diminusse apenas 3 pontos e passasse a
97. Concluem: haveria mais pobreza, mais crianas na pobreza, mais filhos ilegtimos, mais
crime, mais crianas sob custdia do estado, mais mulheres na seguridade e maior desistncia
escolar. Isto porque, segundo Hermstein e Murray, todos estes problemas sociais diminuem
medida que o Q.I. aumenta.
O que os traz para a quarta parte do livro em que discutem as possveis
alternativas para estes problemas - que acabaram se resumindo ao problema de aumentar o Ql.
Quatro possibilidades so ento discutidas: programas de nutrio, que parecem
aumentar Q.I., embora no conclusivamente; programas especiais de pr-escola, que
aumentariam o Q.I. significativamente algumas vezes, mas com um efeito apenas passageiro,
programas nas escolas, que so avaliados como inteis, e, finalmente, adoo ao nascimento,
que considerada a nica alternativa com algum sucesso. Concluem Hermstein e Murray:
"No futuro previsvel, os problemas de baixa habilidade cognitiva no sero resolvidos por
intervenes externas para tornar as crianas mais espertas." (p.389)
E se educao no pode resolver o problema daqueles com baixa habilidade
cognitiva, uma vez que o sistema educacional americano j fez por eles tudo que possvel
fazer, s expensas inclusive dos mais talentosos, qual ser o grande problema da educao
americana? Exatamente este: a educao americana tem servido muito bem queles na mdia
e abaixo da mdia, mas tem relegado a segundo plano os talentosos. E, os autores, propem
que se reverta este quadro. Propem ainda que se redirecione a educao de modo a
privilegiar o estudantes talentosos, que de qualquer maneira dirigiro econmica e
politicamente a nao: para estes a educao deveria estar voltada para produzir o "homem
educado".
Mas, a anlise que os autores fazem do que vem ocorrendo com a educao
americana, s se completa quando discutem o que chamam de ao afirmativa na
universidade (ao afirmativa refere-se s eventuais quotas, ou privilgios de outro tipo, que
facilitam a entrada de minorias na universidade ou local de trabalho). Concluem que, a ao
afirmativa, est produzindo nas universidades, discriminao contra brancos, uma vez que,
negros de igual origem scio econmica e Q.I. mais baixos - bem mais - que brancos esto
entrando nas universidades e ps-graduao. Exatamente a mesma anlise feita em relao
ao trabalho.
Os autores criticam a ao afirmativa, afirmando que as leis que as patrocinaram,
distorceram o ideal americano e o ideal que as motivou na dcada de 60, durante a luta pelos
direitos civis: o ideal de igualdade de oportunidades confundido, hoje, com o que chamam
de igualdade de resultados. E afirmam: "O objetivo apropriado um mercado de trabalho no
qual as pessoas no so favorecidas ou impedidas de participar simplesmente por causa de sua

raa. Nada na natureza do conhecimento, entretanto, diz que todos os grupos deveriam ser
igualmente bem sucedidos em todos os caminhos da vida. Isto pode ser "injusto" no mesmo
sentido que a vida injusta, mas no precisa querer dizer que os seres humanos esto tratando
uns aos outros injustamente." (p.500)
E assim, Hermstein e Murray chegam s suas concluses finais e a suas propostas
para o futuro. Partindo do suposto, de que a meritocracia um ideal americano e que hoje ela
deveria, e est, baseada em habilidade cognitiva, concluem que se caminha inexoravelmente
para a construo de uma elite cognitiva ao lado de uma subclasse, marcadamente composta
de minorias, que ser cada vez mais incapaz de lidar com o mundo, cada vez mais dispensvel
em termos econmicos e que no pode ser educada para adquirir as habilidades necessrias
para superar sua condio.
Isto levar ao reconhecimento de que esta subclasse no pode cuidar de si mesma
dadas as suas disfunes comportamentais, no pode usar o dinheiro adequadamente e que,
portanto, receber benefcios em servios. Isto constituir, o que Hermstein e Murray chamam
de o "estado custodial". Neste estado, o cuidado infantil ficar sob sua custdia, os sem teto
ficaro sob custdia do Estado, a conteno do crime ser mais aceita recuperando-se velhas
prticas policiais e introduzindo-se novas tecnologias para segregar, conter e vigiar esta
subclasse. Como conseqncia haver uma completa segregao espacial e um aumento desta
subclasse cognitiva, uma vez que no haver mobilidade social. O oramento ser mais
centralizado, haver mais autoritarismo e o racismo reemergir. Para evitar esta possibilidade,
que os autores afirmam estar j acontecendo, propem:
Voltar aos ideais americanos originais em que se assume que cada um tem algo a
contribuir e deveria contentar-se com isto. Para isto necessrio que cada qual possa
encontrar seu "lugar de valor" na sociedade. Para isto necessrio descentralizar polticas:
cada bairro, municipalidade tem que poder dar conta de seus problemas.
preciso simplificar regras, o que significa parar de intervir na vida econmica e deixar
que cada um ganhe sua prpria vida e preciso facilitar a vida virtuosa, o que significa:
que hajam regras claras e punio rpida para os crimes, restituir o casamento como nica
instituio vlida para a procriao e como instituio base, simplificar a lei de modo que
todos possam entend-la.
Finalmente, preciso aumentar a renda mnima at um teto para aqueles que trabalham,
de modo que possam viver dignamente, e preciso no subsidiar nascimentos, aumentar e
melhorar o controle de natalidade e rever as leis de imigrao como modos de controlar a
demografia.
2. ALGUMAS CRTICAS AO LIVRO
A imensa vendagem e repercusso do The Bell Curve pode ser avaliada pelo fato
de, sem chegar ao Brasil, o livro ganhou vrias pginas de jornais. Nos EUA, j h livros que
congregam comentrios, discusses e crticas ao The Bell Curve. Na APA e na ABA foram
planejadas mesas para discusso do livro.
Entre os comentadores e crticos que lemos, como era de se esperar, no se
encontra consenso: tanto porque h crticas de ngulos muito diferentes, como porque alguns
autores tm posies que se assemelham s de Hernstein e Murray. No entanto, pelo menos
no material de que dispnhamos, a nfase dos comentadores uma nfase crtica.
O livro identificado, generalizadamente, com uma posio poltica
conservadora: tanto no que se refere s suas posies em relao s diferenas tnicas, como
no que se refere poltica.

Dentre os conservadores, o livro avaliado como um esforo srio e competente


(Sowell, 1994, Glazer, 1994, Jensen, 1994), uma vez que a relao entre Q.I. e problemas
sociais muito forte e, j que inteligncia adequadamente medida via testes.
Alguns autores claramente taxam o livro de racista (Rosen e Lane, 1994;
Wieseltier, 1994). Outros denunciam as ligaes intelectuais dos autores com a extrema
direita americana, reveladas pelas constantes citaes e pelo recurso a dados de autores
financiados por pelo mesmo uma organizao de direita (Pioneers Fund) e freqentemente
publicados em uma revista (Mankind Quaterly), que se prope a publicar estudos sobre
diferenas raciais (Lane, 1994 e Sedgwick, 1994). Outros autores, ainda, inserem o livro no
contexto dos conservadores, para os quais o livro serviria como uma racional para tentativas
de mudanas polticas importantes - especialmente nas polticas pblicas envolvendo
imigrao, raa e gnero (Lind, 1994; Kennedy, 1994).
Alguns comentadores chamam ateno para o fato de que o livro no traz novos
dados (Gould, 1994), outros ainda criticam a parcialidade dos autores, que no apresentariam
toda a evidncia contrria a suas afirmaes, seja em relao s interaes entre raa e Q.I.,
seja em relao aos programas de interveno que avaliam (Gould, 1994; Nisbett, 1994;
Ramos, 1994; Kaus, 1994).
A concepo ahistrica (Jones, 1994; Patterson, 1994) apresentada como um
problema que se refletiria tanto nas anlises feitas, como nas propostas ingnuas e romnticas,
segundo alguns comentadores e, conservadoras e eugenistas, de acordo com outros.
Alm disto, so discutidos: a metodologia utilizada que, mesmo do ponto de vista
da estatstica, problemtica (Patterson, 1994); a transformao, aparentemente proposital
que os autores fazem de correlaes em relaes causais (Gardner, 1994; Ramos, 1994); a
concepo de inteligncia como algo imutvel e no como um processo (Patterson, 1994); a
dicotomizao superada e incorreta entre fatores ambientais e genticos (Patterson, 1994;
Gardner, 1994) e a prpria concepo de herana gentica dos autores (Patterson, 1994).
Finalmente, pelo menos duas crticas, identificam o livro com uma perspectiva
behaviorista. Gardner (1994) lembra que Skinner foi "mentor de Herrnstein" e afirma que
embora tenha havido um afastamento entre eles, o livro traz essencialmente uma concepo
behaviorista de homem ao assumi-lo como "uma caixa preta", "no analisvel e no
analisada". E um artigo publicado The Christinan Science afirma que The Bell Curve "
claramente darwinista e behaviorista", uma vez que defenderia a tese de que inteligncia , em
grau significativo, geneticamente herdada e no modificvel pelo ambiente.
Ainda que possamos, desconsiderar tais aluses ao behaviorismo, como equvocos
de anlise das propostas behavioristas radicais (nem supomos uma caixa preta no homem,
nem supomos uma tal entidade - inteligncia - herdada e imutvel), consideramos que so
afirmaes que se aplicam aos autores do The Bell Curve.
3. UMA POSSVEL AVALIAO BEHAVIORISTA RADICAL DO LIVRO</STRONG>
At aqui tudo que foi feito foi um resumo do The Bell Curve e de algumas crticas
ao livro. Isto no d conta do ttulo desta fala e sequer justificaria nossa presena aqui.
Nossa posio, diante do que se afirma no The Bell Curve e da qual passamos a
falar, uma posio pessoal, mas, fundamentalmente expressa em uma perspectiva
behaviorista radical. Queremos deixar claro, portanto, quais so as variveis de controle da
nossa avaliao que no so, neste sentido, pessoais. E isto, o que torna, nos parece,
importante esta discusso, especialmente, se nos lembrarmos que este um livro escrito por
um autor com uma trajetria que o identifica com o behaviorismo e, se nos lembrarmos, que

alguns dos crticos do livro tm feito referncia a uma possvel (do nosso ponto de vista,
totalmente incorreta e irresponsvel) perspectiva behaviorista do livro.
O primeiro aspecto que merece destaque, ento, : o que uma perspectiva
behaviorista tem a dizer em relao a testes (e nos referimos aqui especialmente a testes de
habilidade cognitiva)
necessrio lembrarmos como os testes passaram a fazer parte do contexto da
psicologia nos EUA: os testes no incio do sculo XX, parecem ter se tornado instrumento que
tornava o psiclogo um profissional necessrio e, o momento histrico por que passavam os
EUA, parecia tornar este instrumento de medida uma maneira de escolher, de selecionar
cientificamente as pessoas para empregos/escolas, o que significava, adequadamente,
eficientemente, neutramente.
Mas que instrumento era este? Quando Binet construiu seu primeiro teste, partiu
das habilidades que se supunha serem necessrias ao bom desempenho escolar. O primeiro
teste de inteligncia, portanto, normatizou, para cada faixa etria, aquelas habilidades
necessrias para o bom desempenho escolar, que passaram a ser consideradas como medida
de inteligncia. Inteligncia assim, um conceito quase que desprovido de contedo pelo
menos deste ponto de vista. Os testes, supostamente, mediam inteligncia, serviam como um
preditor de desempenho mas, o que mediam? Estes problemas foram contornados pelos
psicometristas, via uma nfase nos problemas metodolgicos associados mensurao.
As dificuldades de definio e a necessidade de trazer legitimidade aos testes, s
puderam ser contornadas por uma abordagem operacionista ao problema: no importa o que o
teste mede, ele mede: o que importa que mea com preciso e com "generalidade" (a velha
verdade por consenso?). Se os vrios testes apresentarem resultados semelhantes e, se o
resultado do teste se correlaciona com a avaliao do professor em relao ao aluno, ento
est certo. O teste tem validade e isto que o justifica. Como afirma Rogers (1989), "a
inteligncia o que um teste de inteligncia mede". A mesma perspectiva operacionista
persiste hoje, especialmente no caso dos testes, como afirma Rogers.
Herrnstein e Murray apresentam exatamente esta perspectiva, quando afirmam
que, apesar das enormes discusses entre os prprios psicometristas sobre o que
inteligncia, a despeito das contnuas discusses sobre os possveis viezes dos testes e sobre
as razes do - por que e quais os itens de teste que medem habilidade cognitiva - ainda
supem, e partem deste pressuposto, que os testes medem de maneira confivel e vlida, algo
que tem sido chamado de habilidade cognitiva e que se correlaciona fortemente com
desempenhos futuros relevantes.
Ora, qualquer prtica cientfica que se aproxime, ou se vincule ao operacionismo
est distanciada do behaviorismo radical pelo menos desde 1945 (As fragilidades desta prtica
tornam-se claras no texto de Skinner de 1945).
A cincia, do ponto de vista de Skinner , antes de tudo, construo humana para
interveno humana no mundo. conhecimento que produz conseqncias e avaliado por
estas conseqncias. Holland (1978), no se cansa de discutir a questo fundamental para
qualquer cientista: como a escolha e colocao de um problema dirigem as respostas e as
aes do cientista (e do profissional)? Isto significa, nos parece, uma clara afirmao da no
neutralidade do conhecimento cientfico. E aqui, no estamos falando de suas aplicaes, mas
de sua construo.
Como afirmam Rose e Rose (1971): "Se um geneticista do comportamento
levanta a questo:

"At que ponto a inteligncia determinada pela hereditariedade?", ele j limitou as


respostas sua pergunta, antes mesmo de comear a sua pesquisa emprica - isto , ele

situou a sua resposta dentro de um determinado paradigma. a questo, e o seu quadro de


referncias, e no tanto a resposta, que no so membros; pois os seus antecedentes
histricos se inscrevem na linha do eugenismo que remonta at Galton e para alm dele.
E, no deveramos nos surpreender, ao encontrarmos este tipo de pesquisa fornecendo
certo tipo de respostas que so, ento, claramente relacionadas com certos fins sociais e
polticos." (p. 171)
Ser que deveramos nos surpreender ento ao descobrir que, que como afirmam
Sedqwick (1994) e Lane (1994), existe um instituto nos EUA (Pionneers Fund) que financia
pesquisas sobre diferenas raciais que, muito freqentemente, so publicadas em sua revista
chamada Mankind Quaterly, tambm voltada para esta discusso? Ento, tambm no
deveramos nos surpreender ao encontrar freqentes citaes no livro de Herrnstein e Murray,
a estes autores.
Exatamente por fundamentar-se numa concepo de neutralidade da cincia,
Herrnstein e Murray acabam cumprindo o que L. Leblond (1975) denomina de "o papel
ideolgico da cincia": "a cincia invocada para cobrir como uma mscara de objetividade e
tecnicismo a dominao ??? (...) a cincia serve, deste modo, para justificar todo este aparato
da hierarquia social proporcionando-lhe "critrios objetivos". Aparentemente, esta hierarquia
j no refletiria, no momento presente, a diviso de classes da sociedade, mas, unicamente, as
aptides e a competncia dos indivduos". (p. )
E, isto que permeia todo o livro de Herrnstein e Murray. Com ar de
cientificidade neutra e irrefutvel: a) a estrutura de classes apresentada como fundada em
diferenas objetivas (Q.I.); b) toda interveno social "avaliada objetivamente", utilizandose em critrio "objetivo" (Q.I.), e c) a sua "agenda poltica" apresentada como soluo
tcnica, objetiva, dos problemas (causados por diferenas de Q.I.).
Assim, decises polticas de diversos nveis - nfase na educao "dos talentosos",
restaurao "dos valores de classe mdia", abandono de programas sociais que tm como alvo
aqueles "com desvantagens", e a prpria estrutura de classes estratificada - so apresentadas
como solues tcnicas que so decorrncia natural e necessria do conhecimento produzido,
que so assunto para especialistas.
Mas, falar do papel ideolgico da cincia - neste caso especfico de uma
abordagem, em uma cincia - nos leva a tentar delimitar e detalhar como isto se realiza neste
caso.
Na psicologia, de um modo geral, este papel ideolgico tem sido cumprido
atribuindo-se ao comportamento causas internas.</STRONG> elas, se associa,
freqentemente, a noo de estruturas dadas e imutveis, que so responsveis por padres
comportamentais. Estas (estruturas, causas) explicam assim, os problemas e as solues - ou
sua impossibilidade.
Elas (causas internas) cumprem um papel ideolgico porque justificam o status
quo, justificam a estratificao social e, principalmente, o fazem para aqueles a quem a
mudana mais seria necessria.
Murray e Herrnstein, ao fazerem isto, passam ao largo e se contrapem totalmente
perspectiva behaviorista. O behaviorismo radical - e Skinner um caso especial tem
insistido na perspectiva oposta. E, talvez, esta insistncia explique, inclusive, nossas
dificuldades: somos um estranho no ninho, reafirmando, vezes sem conta, a necessidade de se
analisar as interaes do sujeito com o ambiente e os perigos de se atribuir ao comportamento
causas fictcias. Mais uma vez, recorremos a Holland, que afirma: "No at mesmo mais
importante, para a elite que detm o poder, convencer aqueles situados abaixo que eles
mesmos so culpados por sua prpria condio? No surpreende o fato de ter um Jensen ou

um Herrnstein conquistado fama instantnea quando parecem dar respeitabilidade cientfica


ao culpar-a-vtima." (p. ).
Skinner sempre enfatizou este carter ideolgico das explicaes internas e
apontou como uma das razes para seu combate a elas as suas implicaes. s razes
metodolgicas de sua recusa das explicaes cognitivistas, Skinner acrescenta:
"Estou igualmente preocupado com conseqncias prticas. O apelo a estados e processos
cognitivos um disfarce que muito bem poderia ser responsvel por nosso fracasso em
resolver nossos problemas. Precisamos mudar nosso comportamento e podemos fazer isto
apenas mudando nosso ambiente fsico e social. Escolhemos o caminho errado desde o
princpio, quando supomos que nosso objetivo mudar as 'mentes e coraes' de homens
e mulheres! Em vez do mundo no qual eles vivem". (1977, 1978, p. 118)
Diante de propostas, como as de Herrnstein e Murray, que pretendem (exatamente
naquilo que essencial) manter o mundo tal como - estratificado - e buscam mudar as
mentes e coraes - cada um deve, onde est, encontrar o seu lugar de valor - um behaviorista
s pode discordar.
Os procedimentos cientficos utilizados pelos autores de The Bell Curve,
fundamentados nica e exclusivamente no controle estatstico, tambm se contrapem aos
procedimentos fundamentados e baseados no behaviorismo. Os registros cumulativos,
caractersticos dos relatos de pesquisa desta abordagem, como to claramente aponta de Rose,
revelam um compromisso com a compreenso do comportamento entendido como interao
do sujeito com o ambiente, e como ao de um sujeito concreto. Diz Skinner, em 1969: "As
tcnicas estatsticas no podem eliminar este tipo de individualidade [as contingncias s so
efetivas em combinao com a histria que o indivduo traz para o experimento]; elas podem
apenas obscurec-lo e falsific-lo. Uma curva mdia raramente representa corretamente
qualquer dos casos que contribuem para ele [este tipo de individualidade]." (pp. 111/112)
Skinner manteve esta posio durante todo o seu trabalho, como mostra seu
comentrio no JEAB h alguns anos, em que critica o abandono da metodologia do sujeito
nico - que surge como alternativa ao controle de grupo baseado em mtodos estatsticos.
Suas razes para defender esta metodologia no se restringem do tipo da medida que
possibilita, mas referem-se aos tipos de experimentos que permite e a suas implicaes
prticas.
Com certeza, a prtica cientfica decorrente do behaviorismo radical jamais traria
como implicao posies do tipo que encontramos no The Bell Curve, como por exemplo: a)
a recusa de programas especiais de ensino, com o argumento de que aumenta em mdia 10
pontos de Q.I. das crianas a eles submetidos e que este ganho se esvanece alguns anos
depois, como mostra o resultado mdio de testes de Q.I. aplicados anos depois.
Para um behaviorista radical interessa saber que ganhos so estes; quem obteve
estes ganhos e quem no os obteve. Quantas e quais crianas tiveram seu desempenho
alterado; como foi a mudana. So as mesmas crianas que obtiveram ganhos, aquelas que o
perderam. Um behaviorista tem que perguntar: O que significa um ganho mdio de 10 pontos
de Q.I. ? Algum aumentou 20 pontos e algum no teve esta medida alterada? Ou todos
tiveram essencialmente o mesmo ganho? Diferentes respostas a estas questes, sugeririam
avaliaes e cursos de ao completamente diferentes. No para Herrnstein e Murray.
O uso de procedimentos estatsticos em estudos de grupo, para descrever
interaes entre variveis, parte de um quadro de referncias e produz resultados que so
vistos pelo behaviorista radical como, na melhor das hipteses, desprovidos de sentido. Na
tradio de pesquisa que busca o sujeito concreto, na qual se insere o behaviorismo, esta
perspectiva aparece como mascaradora, como afirma Matos (1990): "A experimentao
cientfica s com grupos de sujeitos annimos, andinos, incolores e descontaminados. De

fato, uma suposio bsica em estudos de grupo que a natureza busca produzir o homem
mdio, o homem padro ou padronizado, o qual a cincia deveria refletir e, se necessrio,
ajudar a construir". (p.589)
Se voltarmos ao The Bell Curve no mais precisaremos buscar um exemplo para
nos perguntarmos o que um behaviorista teria a dizer: todo o livro baseia-se na suposio de
que um dado fenmeno - habilidade cognitiva - se distribui de uma dada maneira na
populao segundo uma distribuio normal - e pode ser estudado via uma metodologia
estatstica que descreve o padro mdio na populao. Os autores no se propem, e nem
poderiam, a considerar o indivduo. O indivduo torna-se uma abstrao - um Q.I. qualquer,
caracterstico de um grupo qualquer, ou pior um Q.I. de grupo. este grupo - que pode,
obviamente, ser dividido em tantos subgrupos quantos possam interessar ao pesquisador (por
exemplo, 05 classes cognitivas) - que se torna objeto de anlise, de interpretao e de
propostas de interveno. Mas quem compe este grupo? Uns tantos % da populao, com
um Q.I. mdio X.
Para o behaviorista o problema que a anlise, a interpretao e a interveno da
decorrentes atingiro, no em grupo mdio, mas cada um dos sujeitos que o compe.
E sequer poderemos avaliar sua adequao - da anlise, da interpretao, da
prpria interveno - porque esta avaliao mais uma vez se referir a mdias estatsticas. Os
sujeitos, de incio tomados annimos, andinos, tornaram-se agora inexistentes.
A suposio do homem mdio cumpre tambm seu papel em uma prtica
cientfica ideologicamente comprometida: o resultado da aparente desconsiderao pelas
diferenas individuais, que marca esta cincia que se apresenta como "incolor e
descontaminada", descomprometida e neutra, a manuteno das atuais diferenas que, agora
reconhecidas, compreendidas e justificadas, s podem ser encaradas com resignao e
felicidade.
Embora no seja prerrogativa deste tipo de abordagem do fenmeno, h um certo
tipo de explicao e de concepo de homem que certamente facilitado por estas
metodologias. Referimo-nos concepo de que o que se observa comportamentalmente
produto de algo que est l - no homem - desde sempre. A mudana que sempre algo
aparente,
produto
de
um
outro
algo
inevitvel.
As
concepes
desenvolvimentistas/estruturalistas supem esta perspectiva. Herrnstein e Murray supem a
existncia de um fenmeno que uma estrutura imutvel e causa do fenmeno
comportamental. A habilidade cognitiva - medida como g, nos testes de Q.I., imutvel (ou
quase) durante a vida de um indivduo, causa relevante (ainda que no nica) da pobreza, da
renda, do desempenho escolar, da insero no mercado de trabalho, do estilo de vida, da
criminalidade, do estado civil, etc.
A ao humana, o comportamento humano, torna-se assim, mero resultado /
conseqncia (ou quem sabe, sintoma) de algo: neste caso, habilidade cognitiva. Aprender
tomar explcito, tornar ao, tomar resultado aparente aquilo que est dado / dentro / imutvel.
Skinner (1989) afirma: "Diz-se que o comportamento freqentemente cresce ou se
desenvolve. Desenvolver originalmente significa desdobrar, como algum desdobra uma
carta. Assumimos que o que vemos estava l desde o comeo. Como a evoluo prdenominada (onde evoluo significa desenrolar como se desenrola um pergaminho)
desenvolvimentalismo uma forma de criacionismo." (p. 16)
Para o behaviorismo, assim, a suposio (implcita e explcita) de Herrnstein e
Murray, de uma estrutura determinante falsa - produz e produzida por uma concepo de
homem e de interao com o mundo incorreta.
Skinner no se furta a esta discusso e vai alm. Afirma que evitar esta concepo
envolve inclusive cuidados com a linguagem - entre os termos evoluo, desenvolvimento e

histria, afirma optar pelo ltimo exatamente por evitar a suposio de algo que l est - e
esteve todo o tempo - como determinante do comportamento. (Skinner, 1988/89)
Se o comportamento no sintoma / produto / conseqncia de uma estrutura ,
para o behaviorista, necessariamente interao - interao contnua do sujeito com o
ambiente.
Herrnstein e Murray, aparentemente, ainda que parcialmente, tenderiam a dizer Sim, ns concordamos com isto: o ambiente determina - em parte - o desempenho do sujeito.
E, aparentemente para corroborar esta impresso, so citados, em seu livro, estudos de
manipulao do ambiente para aumentar os desempenhos em testes de inteligncia, estudos de
intervenes na pr-escola para melhorar o desempenho de crianas, de intervenes nas
famlias de crianas "em desvantagem" para diminuir seu handicap, estudos sobre os efeitos
da adoo que permitem criana uma mudana de ambiente, estudos na escola para
aumentar a habilidade cognitiva. Os autores, ainda, reconhecem que - em parte - o aumento de
Q.I. entre geraes deva ser um fenmeno explicado por diferenas ambientais - Entretanto,
no irrelevante que, em todos os seus comentrios e em toda sua discusso, todos os
resultados - sejam eles positivos ou negativos - so interpretados como submetidos a outra
determinao, mais relevante, e imune a qualquer variao que no seja gentica - a
habilidade cognitiva.
Deste ponto de vista, estamos diante de suas concepes autognicas de ambiente,
quando comparamos a posio behaviorista com a concepo de Herrnstein e Murray. De um
lado, uma concepo de ambiente como aguilho que permite (ou no) a efetivao de algo
que existe potencialmente, uma concepo de ambiente que externo e exterior ao sujeito,
que pode ser medido e categorizado segundo padres inclusive quantitativos e que
unidimensional.
De outro, o ambiente como parte do organismo e no qual necessariamente o
organismo est imerso. Do ponto de vista behaviorista, alm disto, o ambiente efetivamente
complexo, o que
no significa uma "melange" indecifrvel (como querem Herrnstein e Murray), o que toma
incompreensvel tentativas de mensurao como a que encontramos no The Bell Curve, em
que as diferenas ambientais so medidas em termos de desvio padro.
Para o behaviorista, o indivduo parte do ambiente, sua histria ambiente, a
histria da espcie ambiente. A definio do sujeito como ser que se comporta, e do
comportamento como interao tornam as distines ambiente externo / interno, causas
ambientais / causas orgnicas quase que desnecessrias. Como diz Moore (1990): "Esta
perspectiva enfatiza a confluncia de fatores que resulta em um efeito mutuamente
dependente. A provenincia de alguns desses fatores est no ambiente, enquanto a
provenincia de outros est dentro do prprio organismo. Naturalmente, uma dicotomia entre
o ambiente e o organismo , nalguma medida, artificial. Quaisquer que sejam os fatores que
um organismo possui, eles foram selecionados pelo ambiente, medida que a espcie da qual
o organismo um membro evolui. Alm disso, um organismo pode agir sobre seu ambiente e
modific-lo. Assim, o ambiente e o organismo sempre interagem e os efeitos de um sobre o
outro so sempre interdependentes. , primariamente, por simplicidade e facilidade de
comunicao que separamos as duas partes". (p.470)
Estas concluses de Moore se baseiam em afirmaes de Skinner: "um organismo
um locus, um ponto no qual muitas condies genticas e ambientais juntam-se em um
efeito comum". (1974, p.172)
Apenas quem no compreende esta interao pode, diante de possveis
determinantes genticos do comportamento, negar a necessidade e a efetividade de quaisquer
alteraes no ambiente concreto, de indivduos concretos, se se quiser compreender as causas

da manuteno e as possibilidades de mudana do comportamento. E apenas a no


compreenso desta interao torna possvel afirmar, como o fazem Herrnstein e Murray, a
existncia de oportunidades iguais, diante de indivduos que, por princpio, carregam uma
diferena herdada. Ora, diante de sujeitos diferentes, as oportunidades s sero iguais se
forem diferentes. Talvez s seja possvel inferir igualdade a partir dos resultados, o que
Herrnstein e Murray abominam.
Em resumo, se nossa avaliao estiver correta, o que os behavioristas tm a dizer
sobre The Bell Curve , essencialmente, discordamos! Discordamos dos supostos, da
metodologia, dos dados que se escolhe coletar, da interpretao que se d aos dados e das
propostas que, supostamente, da derivam. Discordamos do conceito de ambiente, do conceito
do comportamento, da concepo de homem, da concepo de cincia.
Esta discordncia, em momento algum, entretanto, nos tranqiliza. Como alerta
M. Richelle (1981), ao se referir a algumas teorias inatistas, "a admisso do inatismo (...) a
ltima trincheira imaginada pelo mentalismo para sua defesa. (...) O objeto da discusso o
mentalismo e no o velho debate entre o inato e o adquirido, superado j em todos os campos
da biologia e tambm nas cincias do comportamento". (p.63)
Nossa intranqilidade deriva do fato de que acreditamos que as idias defendidas
em The Bell Curve no so idiossincrasias de dois autores, mas so a defesa de uma posio
que tem sempre estado presente na histria da cincia, da psicologia e, no podemos deixar de
reconhecer, do behaviorismo.
Entretanto, para sermos coerentes, no podemos falar de um behaviorista mdio,
abstrato, annimo, descontaminado, neutro. Nossa avaliao do The Bell Curve guiada por
tudo que ele pode significar para ns, sujeitos concretos, diante de uma realidade concreta.
Em outras palavras; "O Haiti aqui": as implicaes das posies defendidas no The Bell
Curve so clarssimas. Basta ver,
(...) "a fila de soldados, quase todos pretos
Dando porrada na nuca de malandros pretos
De ladres mulatos e outros quase brancos
Tratados como pretos
S pr mostrar aos outros quase pretos
( E so quase todos pretos)
E aos quase brancos, pobres como pretos
Como que pretos, pobres e mulatos
E quase brancos quase pretos de to pobres so tratados
(...) (Veloso e Gil, 1994)
Insistimos, "O Haiti aqui"! Ou ser que no? Tudo no passa de natureza
humana dada, imutvel, guiada pelo Ql. Se for assim, nada nos resta a fazer, a no ser
constatar. No Brasil somos:

15.400.000 aposentados e pensionistas entre os idosos


3.000.000 de idosos sem seguridade social
82.000.000 de brasileiros dependentes de assistncia mdica pblica
23.000.000 de brasileiros sem qualquer assistncia mdica
7.000.000 de brasileiros deficientes fsicos ou mentais
130.000 presos em 297 presdios (2,5 presos por vaga)
20.200.000 de brasileiros com mais de dez anos de idade analfabetos

12.000.000 de trabalhadores que recebem menos que um salrio mnimo


52% de trabalhadores recebendo menos que 02 salrios mnimos
21.000.000 de trabalhadores sem carteira assinada
10.000.000 de brasileiros economicamente ativos desempregados
8.400.000 de trabalhadores sem terra
16.000.000 de indigentes no campo
41.900.000 de brasileiros em estado de pobreza

Pode ser mais fcil apenas constatar, pode ser mais fcil ainda explicar de forma a nada ter
a fazer a partir desta constatao. Mas, como behavioristas, escolhemos o caminho mais
difcil. Acreditamos que h algo a ser feito, que precisa ser feito. Acreditamos que podemos
descobrir o que precisa ser feito e que podemos participar desse fazer. A crtica ao The Bell
Curve , quando muito, s um comeo.
ANDERY, Maria Amlia P. A. e SRIO, Teresa Maria de A. P. The bell curve: o que o
behaviorismo radical tem a dizer. Revista Desafio. Outubro/96. Rio de Janeiro, Brasil.
(Internet: http://www.ibase.org.br/~desafio).
Maria Amlia e Teresa Maria so Doutoras em Psicologia e Professoras da PUC/SP. Para
fazer contato com Maria Amlia e/ou Teresa Maria, telefone para 011- 8647377 ou envie email para: desafio@ax.apc.org