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Universo Digital 9

EL GRADIENTE DE POTENCIAL ELECTRICO DE LA


ATMOSFERA

Prof. Dr. Ral Roberto Podest
Coordinador Seccin Cohetera Civil
Coordinador Seccin Planetas
LIADA - Liga Iberoamericana de Astronoma
Director del Observatorio Astronmico "NOVA PERSEI"
Miembro y Observador de la AAVSO
(AAVSO The American Association of Variable Star Observers)
Prof. Titular de las Ctedras de: Anlisis Matemtico I y II
lgebra II Fsica I y II en la Carrera de Grado del Profesorado de Matemtica
en el ISCL - Clorinda
rpodesta@clorinda-fsa.com.ar

Este trabajo es un extracto de un trabajo de tesis que realic y fue publicado en castellano y en
ingls en 1987 y distribuido en varios pases y Universidades, como parte de un trabajo de
mayor envergadura en el rea de la Astrometeorologa y una de mis mayores satisfacciones fue
la de encontrar una ecuacin que relaciona el campo elctrico atmosfrico con la humedad y la
velocidad del viento, despus de varios aos de investigacin terica y experimental.
Supongamos que nos encontramos en un lugar totalmente llano en un da claro y nos
disponemos a realizar el siguiente experimento:
Tomamos una placa metlica (A) aislada pero conectada a tierra y en esa conexin
intercalamos un galvanmetro, luego sobre esta placa, a una cierta distancia de (A) otra placa
metlica (B); si tapamos y destapamos alternativamente la placa(A) con la placa (B)
observaremos que la aguja indicadora del galvanmetro se mueve; esto indica que tenemos una
circulacin de cargas de la placa (A) a tierra y viceversa y por ende nos seala la presencia de
un campo elctrico.
El signo del campo corresponde a una carga negativa sobre la superficie de la tierra (fig.1) El
valor de este campo es aproximadamente de 100 V/m (volt/metro) esto significa que 1m sobre el
suelo tenemos 100 volt. y a 200 metros 200 volt.; que ocurre si colocamos un objeto sobre el
suelo? Observamos la figura 2. Si ese objeto es un hombre por ejemplo, nosotros sabemos que el
cuerpo es un conductor admisiblemente bueno, entre el cuerpo y el suelo tendern a formar
una superficie equipotencial. Que son ordinariamente paralelas al suelo. Pero habiendo un
cuerpo stas se deforman, de tal manera que tiene ahora una diferencia de potencial
prcticamente nula entre la cabeza y los pies.



Fig. 1

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Fig.2


Entonces:

m
V
100 E
0

y
0
0
E



Donde 8,854 x 10
-12
F/m (farad/metro), es la permitividad

: Densidad superficial de cargas
[ ]
2
m
C
= (coulomb/ m
2
)

El campo elctrico E

disminuye con la altura, al aire le corresponden cargas positivas figura 3,


muy rpidamente, figura 4.


Fig.3


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Fig. 4
La relacin entre E

y la densidad espacial de cargas . Asumiendo E

solamente en funcin
con la altura Z, est dada por la ecuacin de Poisson.

0
dZ
E d



La densidad decrece rpidamente con Z correspondindole un decrecimiento de E

fig 5. La
relacin puede expresarse por integracin:

+ =
Z
0 0
0
dZ
1
E E



Ahora tenemos que:

+ =
0 0
dZ
1
E 0

haciendo = Z

Llamamos :

=
0
dZ

Alrededor de los 50km. El cuerpo es muy dbil. La diferencia total de potencial desde la
superficie de la tierra hasta lo alto de la atmsfera es de aproximadamente 400.000 volt, figura 6.

dZ
dV
- E =

, y por integracin:

=
Z
0
dZ E - V(Z)






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Fig. 5



Fig.6

DEPENDENCIA DEL GRADIENTE DE POTENCIAL ELECTRICO DE LA ATMOSFERA
CON HUMEDAD RELATIVA Y LA VELOCIDAD DEL VIENTO

Existe un hecho fsico muy comn que toda persona alguna vez ha observado, y ste es que a
medida que el ambiente es ms hmedo menor es la electrificacin de los objetos como cabellos,
resinas, plsticos, etc.
Por ejemplo cuando se peinan los cabellos con bajo porcentaje de humedad relativa ambiente, se
observa que stos se erizan y cuando el porcentaje es elevado, esto no ocurre. Este mismo
fenmeno acontece cuando se utiliza el generador de Van Der Graff en los das con alto
porcentaje de humedad relativa ambiente el campo elctrico disminuye ( esto resulta bastante
molesto pues los experimentos suelen fallar).
Debido a esta situacin se ha decidido investigar el como funcionan estos hechos fsicos y
este como se busc y encontr en la atmsfera con el gradiente de potencial elctrico, con la
intuicin, que la variacin del campo elctrico E

estaba en relacin inversa con la humedad


relativa. (fig. 7)
Por lo tanto como hiptesis de trabajo se dice la variacin del campo elctrico E

de la
atmsfera est en relacin inversa con la humedad relativa ambiente
En realidad lo que se obtuvo es el campo elctrico de la atmsfera en funcin de los cambios de
humedad relativa, pero las sorpresas siguen, adems de obtener una curva de

E

en funcin de
h (humedad) tambin se observ que hay una curva para cada velocidad de viento.(fig.8).


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Fig. 7



Fig. 8

Experimentalmente se encontr pues, que existe una relacin del campo elctrico atmosfrico
con la humedad y la velocidad del viento, esta relacin est dada por la ecuacin :

v K - h
K
E
2
1
= (1)

Llamada Ecuacin de Podest ( por pertenecerle al autor), donde E = mdulo del gradiente
de potencial elctrico de la atmsfera en V/m (volt/metro) .

h = humedad relativa en % (tanto por ciento)
v = velocidad del viento en m/s

K1 y K2 = constantes de proporcionalidad y se encontraron experimentalmente.

%
m
V
61 , 8652 K
1
=
m/s
%
00 , 1 K
2
=
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La representacin grfica de la funcin (1) es una hiprbola cuya asntota es:
h = K2 . v y la otra asntota es E = 0

Para lograr una representacin en el plano se fij v (velocidad del viento) y se hizo variar la
humedad y de esta manera se obtuvo una curva, para obtener otra curva se efectu lo mismo,
se fij valor de v y se vari h y se obtuvo otra curva y as sucesivamente.
Tenemos una familia de curvas (fig. 9 ) Se observ que para diferentes velocidades de viento,
para obtener el mismo valor de E, se necesitaron h diferentes, o sea para v mayores se debi
tener h mayores para un mismo E.
Si v = 0 la ecuacin (1) queda:
h
K
E
1
= (2) y en este caso E = E0
Realizando algunos artificios matemticos la (1) queda:

h
v K
- 1
E
E
2
0
= (3)

Fig. 9

En esta ecuacin se tuvieron en cuenta las condiciones iniciales, o sea E0 .
Pero para encontrar la ecuacin diferencial realizamos la diferencial total de la (1) con respecto a
h y v de la siguiente manera:

dv v) K - h ( K K dh v) -K h ( -K dE
-2
2 2 1
-2
2 1
+ = (4)

Teniendo en cuenta la (1) y operando convenientemente se obtiene:

0 dv) K - (dh E dE K
2
2
1
= + (5)

Esta es la ecuacin diferencial de E =E(h, v) y soporta todos los anlisis de las condiciones de
contorno.

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Fig.10 (Referencias Bibliogrficas de la Tesis Original)

Las Figuras corresponden a la versin en Ingls



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