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A BBLIA FALA HOJE

A Mensagem de

1 Corntios
A vida na igreja local

David Prior

ABU Editora S/C


Livros Para G e n te Q u e Pensa

Outros livros desta srie: A Mensagem de Rute - David Atkinson A Mensagem de Eclesiastes - Derek Kidne A Mensagem de Daniel - Ronald S. Wallace A Mensagem de Osias - Derek Kidner A Mensagem de Ams (O Dia do Leo) - J. A. Motyer A Mensagem do Sermo do Monte - Johr ^ W. Stott A Mensagem de Atos (em prepa^-o) . ^ ^ .Stott A Mensagem de Romanos 5-P john R ] - A Mensagem de Glatas - Jo, si R. W. Stoti A Mensagem de Efsios - John R. W. Stott A Mensagem de 2 Timteo (Tu, Porm) - Job W. Stott A Mensagem de Apocalipse - Michae 1

A Bblia Fala Hoje Editores da srie: J. A. Motyer (AT) John R. W. Stott (NT) A MENSAGEM DE 1 CORNTIOS A vida na igreja local

A Mensagem de 1 CORNTIOS
Traduzido do original em Ingls TH E M ESSA G E O F 1 CO RIN TH IA N S Inter-V arsity Press, Leicester, Inglaterra C opyright D avid Prior, 1985

D ireitos reservados pela A BU Editora S /C Caixa Postal 7750 01064-970 - So Paulo - SP

Traduo de Yolanda M irdsa K rievin Reviso de Solange D om ingues da Silva, Lucy Yam akam i, N orio Yam akam i e M ilton A zevedo A ndrade

O texto bblico utilizado neste livro o da Edio Revista e A tualizada no Brasil, da Sociedade Bblica do Brasil, exceto quando outra verso indicada. Com entrios do autor quanto s diferentes verses inglesas foram , sem pre que possvel, adaptados s principais verses da Bblia em portugus.

I a Edio - 1993

A Bblia Fala Hoje constitui uma srie de exposies, tanto do Antigo como do Novo Testamento, que se caracterizam por um triplo objetivo: expor acuradamente o texto bblico, relacion-lo com a vida contempornea e proporcionar uma leitura agradvel. Esses livros no so, pois, "comentrios", j que um comentrio busca mais elucidar o texto do que aplic-lo, tende a ser uma obra mais de referncia do que literria. Por outro lado, esta srie tambm no apresenta aquele tipo de "sermes" que, pretendendo ser contemporneos e de leitura acessvel, deixam de abordar a Escritura com suficiente seriedade. As pessoas que contriburam nesta srie unem-se na convico de que Deus ainda fala atravs do que j falou, e que nada mais necessrio para a vida, o crescimento e a sade das igrejas e dos cristos do que ouvir e atentar ao que o Esprito lhes diz atravs da sua Palavra, to antiga e, mesmo assim, sempre atual. J. A. Motyer J. R. W. Stott Editores da Srie

Para Rosemary, que compartilha a minha vida na igreja local, que sabe a fundo o quanto isso custa, e sem a qual eu no poderia suportar adequadamente as suas tristezas nem apreciar as suas alegrias.

ndice
Prefcio Geral Prefcio do Autor Principais Abreviaturas Introduo 1. A Igreja Perfeita (1:1-9) 2. Partidos em Corinto (1:10-17) 3. A Verdadeira Sabedoria e a Falsa (1:18 - 2:16) 4. Loucos por Amor a Cristo (3:1-4:21) 5. Fugi da Fornicao (5:1-13; 6:9-20) 6. Solues Fora dos Tribunais (6:1-8) 7. Casamento e Celibato: Dons de Deus (7:1-40) 8. Liberdade e Sensibilidade Diante dos Outros (8:1-13) 9. Liberdade para Limitar a Prpria Liberdade (9:1-27) 10. A Liberdade e Seus Perigos (10:1 11:1) 11. A Comunidade Crist no Culto (11:2-34) 12. Os Dons Espirituais (12:1-31) 13. Se Eu No Tiver Amor... (13:1-13) 14. Profecia e Lnguas (14:1-40) 15. Ressurreio: Passado, Presente e Futuro (15:1-58) 16. Uma Igreja Internacional (16:1-24) 5 8 10 11 20 29 41 58 74 112 121 149 160 177 191 205 241 252 274 298

A carta de Paulo igreja de Corinto tornou-se real para mim pela primeira vez na Cidade do Cabo uma cidade, tal como Corinto, dominada por uma montanha; um porto cosmopolita e heterogneo; e um ponto de encontro de muitas e diferentes culturas, credos e cultos. Tal como Corinto nos anos cinqenta do primeiro sculo, a Cidade do Cabo presenciava um notvel derramamento do Esprito de Deus em sua igreja, nos anos setenta deste sculo. Nos primeiros meses do ano de 1974, o povo de Deus na igreja de Wynberg, um subrbio da Cidade do Cabo, estudou o texto de 1 Corntios em uma escola bblica semanal. A medida que o poder renovador do Esprito de Deus se infiltrava na igreja, todos ns lutvamos com as tenses e as alegrias inerentes a qualquer situao desse tipo. E surgiram muitas oportunidades para partilharmos os estudos e a vida em outros contextos: com colegas em um retiro da diocese; com um grupo de cristos, heterogneo em todos os sentidos, na cidade universitria de Grahamstown; com uma outra congregao em Durban. Ento, em 1976, veio-me a oportunidade de conhecer uma igreja renovada num ambiente totalmente diferente da Inglaterra ou da frica do Sul: passei um ms experimentando uma vida diferente na igreja do Chile e entre o povo de Deus em Buenos Aires. Houve tambm outros contextos (Inglaterra, Estados Unidos, Canad, Brasil, Jamaica, Zimbbue, Uganda e frica do Sul), onde os temas de 1 Corntios tm sido discutidos, geralmente durante conferncias ou campanhas evangelsticas com destaque especial para o perodo entre outubro de 1979 e maro de 1980, quando estive na igreja de St. Aldate, em Oxford. Em outras palavras, este livro o resultado de uma vida e um ministrio dentro do que foi (de forma conveniente, mas enganosa) chamado de Renovao com "R" maisculo, numa grande diversidade de ambientes culturais. Dessa experincia to rica, desenvolvida nos ltimos 17 ou 18 anos, surgiu a convico sempre crescente de que no somente a "Bblia fala hoje", mas que 1 Corntios , de maneira singular, um tratado para

todos os tempos. Talvez devssemos dizer 1 e 2 Corntios, pois a correspondncia corntia, como um todo, sustenta, de modo muito bem equilibrado, a dupla vocao do povo de Deus: a glria e o sofrimento. C. K. Barret, cujos dois esplndidos comentrios na srie de A. & C. Black iluminaram com muita propriedade o texto de Corntios, o exps de maneira notvel: Creio que a igreja da nossa gerao tem a necessidade de redescobrir o evangelho apostlico; e para isso precisa da Epstola aos Romanos. Ela tambm tem a necessidade de redescobrir a relao entre esse evangelho e a sua ordem, a sua disciplina, o seu culto e a sua tica; e para isso precisa da Primeira Epstola aos Corntios. Se a igreja fizer essas descobertas, poder perceber que est quebrada; e isso viria a ser o significado da Segunda Epstola aos Corntios. (1967) ...Mas um vaso de barro que contm tal tesouro no precisa temer ser quebrado. A vocao apostlica consiste em proclamar a morte de Jesus, e aqueles que a aceitam costumam descobrir que o funeral transformou-se em triunfo, quando aprendem a confiar no mais em si mesmos, mas naquele que ressuscita os mortos. (1972) Tenho uma dvida imensa para com Anne Johnson e Betty Ho Sang, que foram incansveis na datilografia deste manuscrito. Sou muito grato a John Stott, pelo seu incentivo e pelos seus comentrios incisivos, e tambm a Frank Entwistle e aos membros do Conselho Editorial da IVP, pelo julgamento inteligente do estilo e do contedo. inevitvel que qualquer exposio de 1 Corntios no satisfaa ou at desagrade alguns leitores. Minha orao que este livro capacite muitas igrejas, direta e indiretamente, a reconhecer e a enfrentar os problemas inerentes ao povo de Deus no mundo de hoje.. E bom lembrar que "Deus fiel", especialmente em todas as nossas provaes e tribulaes. "A graa do Senhor Jesus esteja com todos vocs." David Prior

Principais Abreviaturas
Dentre os muitos comentrios sobre a correspondncia corntia, os seguintes foram consultados com maior freqncia: Le P. E. - B. Allo, Saint Paul, Premire ptre aux Corinthiens (J. Gabalda, Paris, 1956). Barclay W. Barclay, The Letters to the Corinthians (The Daily Study Bible, The Saint Andrew Press, 1954). Barrett C. K. Barrett, A Commentary on the First Epistle to the Corinthians (Black's New Commentaries, A & C. Black, 1968). Bruce F. F. Bruce, 1 and 2 Corinthians (The New Century Bible Commentaries, Eerdmans and Marshall, Morgan & Scott, 1971). Conzelmann Hans Conzelmann, 1 Corinthians (Hermeneia, Fortress Press, 1975). Dods Marcus Dods, The First Epistle to the Corinthians (The Expositor's Bible, Hodder & Stoughton, 1889). Godet F. Godet, Commentary on St Paul's First Epistle to the Corinthians (T. & T. Clark, 1889), 2 volumes. Goudge H. L. Goudge, The First Epistle to the Corinthians (Westminster Commentaries, Methuen, 1903). Hodge Charles Hodge, A Commentary on the First Epistle to the Corinthians (Geneva Series, Banner of Truth, 1958). Morgan G. Campbell Morgan, The Corinthian Letters o f Paul (Oliphants, 1947). Morris L. Morris, 1 Corntios (Srie Cultura Bblica, Vida Nova e Mundo Cristo, 19893). Ruef John S. Ruef, Paul's First Letter to Corinth (Pelican New Testament Commentaries, Penguin, 1971). Alm desses, usamos de maneira considervel Gifts and Graces (Dons e Graas) de Arnold Bittlenger (Trad, inglesa, Hodder & Stoughton, 1967), um comentrio exegtico sobre os captulos 12 a 14. Alio

Introduo
Corinto localizava-se em um istmo estreito de apenas seis quilmetros de largura, que liga o sul da Grcia com o restante do pas e com os pases ao norte. Nessa importante posio, Corinto tomou-se, inevitavelmente, um prspero centro comercial: por terra, todos passavam por ela; pelo mar, os marinheiros geralmente preferiam usar os portos de Lequeu e Cencria, que flanqueavam a cidade nos dois extremos do istmo, para no circunavegar as perigosas guas do Cabo Malea no extremo sul da Grcia (um percurso de mais de 320 quilmetros). Para os grandes navios, era uma questo de descarregar em um porto para que a carga fosse transportada por carregadores at um outro navio. Os navios pequenos podiam ser colocados sobre cilindros e arrastados atravs do istmo, sendo relanados ao mar, no outro lado. Nero, imperador romano de 40 a 66 d.C., fez uma tentativa fracassada de construir um canal nesse istmo. O canal de Corinto s veio a ser completado em 1893. ~ Como a maioria dos portos martimos, Corinto tornou-se to prspera quanto licenciosa. A evidncia disso era que os gregos tinham esta palavra para designar uma vida de libertinagem: korinthiazein, isto , viver como um corntio. Homero1 fala da "rica Corinto" e Tucdides2 se refere sua importncia militar devido ao controle que exercia sobre os portos de Lequeu e Cencria. Os Jogos stmicos, que s perdiam em importncia para os Jogos Olmpicos, eram realizados em Corinto. Dominando a cidade estava o "Acrocorinto", uma montanha de mais de 560 metros de altura, sobre a qual se encontrava o grande templo de Afrodite, a deusa grega do amor. As mil sacerdotisas do templo, que eram prostitutas sagradas, desciam cidade ao cair da tarde para oferecer os seus servios pelas ruas. O culto era dedicado glorificao do sexo.3 A adorao prestada a Afrodite era paralela de Astarote (uma imitao do culto srio a Astarte) na poca de Salomo, Jeroboo e Josias.4 Ao p do Acrocorinto realizava-se o culto a Melicertes, deus patrono da navegao o mesmo que Melcarte, o deus principal ou

"baal" da cidade de Tiro (cujo culto tambm foi introduzido em Israel no sculo nono a.C., quando Acabe casou-se com Jezabel, filha do rei de Tiro e Sidom).5 Assim, Astarte e Melcarte, a deusa e o deus de Corinto, eram o resultado direto da influncia oriental. Alm disso, havia dentro da prpria cidade o Templo de Apoio. Apoio era o deus da msica, do canto e da poesia; tambm simbolizava o ideal da beleza masculina. Esttuas e frisos de A d o I o nu, em diversas posturas que exibiam sua virilidade, inflamavam seus adoradores m asculinos a prestarem devoo atravs de demonstraes fsicas com os belos rapazes a servio da divindade. Corinto era, portanto, um centro de prticas homossexuais.6 Diversos fatores histricos tambm desempenharam um papel significativo na formao da civilizao de Corinto, onde Paulo esteve em 50 d.C. pela primeira vez. Em 146 a.C., a Liga das Cidades-estados Gregas da Acaia, que desafiou a expanso romana durante algum tempo, entrou em colapso, e Corinto (que liderava a oposio a Roma) foi arrasada; seus cidados foram mortos ou vendidos como escravos. O lugar estratgico continuou assim por um sculo, at que Jlio Csar (que tinha viso para um bom negcio) voltou a edificar a cidade corntia como uma colnia romana. V ^ Uma colnia romana era uma pequena Roma plantada em terras habitadas por outros povos, para ser um centro de vida romana e manter a paz. Ao longo das grandes estradas romanas rodovias militares que partiam de Roma, chegando s diversas fronteiras do Imprio - essas colnias de cidados romanos eram implantadas como pontos estratgicos e desempenhavam um importante papel na organizao do imprio.7 A partir de 46 a.C., Corinto emergiu para uma nova prosperidade, adquirindo um carter cada vez mais cosmopolita. Na qualidade de colhia romana, Corinto recebeu a sua cota de veteranos do exrcito romano, que ganharam terras para ali se fixarem como colonizadores. Essa poderosa minoria garantiu um sabor romano nova cidade, mas logo surgiu uma miscelnea de raas, lnguas e culturas. Aqueles que tinham interesses comerciais, investidores e vrios outros, entre eles muitos judeus, comearam a se fixar ali. Farrar descreve Corinto da seguinte maneira: Essa populao hbrida e heterognea de gregos aventureiros e romanos burgueses, com uma mistura marcante de fencios; essa

m assa de judeus, ex-soldados, filsofos, m ercadores, marinheiros, escravos, libertos, comerciantes, vendedores ambulantes e promotores de todas as formas de vcios.8 Barclay caracterizou-a como uma colnia "sem aristocracia, sem tradio e sem cidados bem-estabelecidos".9 Corinto era um lugar turbulento e cheio de violncia na metade do primeiro sculo. No difcil imaginar sua reputao e realidade. No estaramos exagerando se dissssemos que as cidades modernas como S. Francisco, Rio de Janeiro ou a Cidade do Cabo so rplicas daquele mesmo desafio urbano ao evangelho apostlico. Pollock expe assim a situao que Paulo enfrentou: Corinto era a maior cidade que Paulo j visitara, uma metrpole comercial nova e impetuosa ... Comprimia quase um quarto de milho de pessoas numa rea relativamente pequena, sendo uma grande parte delas constituda de escravos ocupados com o movimento incessante de mercadorias. Escravos ou livres, os corntios eram gente sem razes, arrancadas de seus pases e culturas, oriundas de todas as raas e provncias do imprio ... um paralelo curiosamente prximo com a populao dos centros urbanos do sculo X X ... Paulo j vira a igreja crist crescer e florescer em cidades de mdio porte na Macednia. Se o amor de Cristo Jesus pudesse enraizar-se em Corinto, a cidade mais populosa, rica/ comercialmente prspera e obcecada pelo sexo na Europa Oriental, poderia mostrar-se poderoso em qualquer outro lugar.1 0 Paulo em Corinto Em vista desses fatores, no nos surpreende descobrir que Paulo descreve sua chegada a Corinto como cheia de "temor e tremor"1 1ele estava realmente muito assustado. Por mais confiante que estivesse no poder do evangelho, qualquer que fosse a devida interpretao da natureza e do impacto de sua pregao aos atenienses, que ocorrera imediatamente antes de sua vinda a Corinto; por mais abalado que se encontrasse por causa do tratamento selvagem que recebera algumas semanas antes, na Macednia - Paulo no seria normal se deixasse de ficar consideravelmente perturbado com a reputao de Corinto no mundo mediterrneo. O fato de ele destacar o seu "temor e tremor" deveria indicar que ele considerava Corinto uma cidade

notavelmente, se no excepcionalmente, assustadora. Em Atos 18:1-18, encontramos uma narrativa dos 18 meses em que Paulo ficou em Corinto (mais-tempo do que ficou em qualquer outro lugar, com exceo de feso). A partir disso podemos destacar alguns fatos sobre o seu ministrio. Como em feso, ele exerceu a sua profisso de fabricante de tendas, pelo menos nas primeiras semanas de sua estada, at se adaptar situao, e ser conhecido como pregador e mestre. Uma oferta de amor das igrejas da Macednia e Filipos, trazida mais tarde por Silas e Timteo, tambm lhe deu liberdade para concentrar-se no ministrio de pregao e ensino. Se a sua agenda em feso pode ser usada como referncia, Paulo deve ter dedicado cerca de oito horas dirias ao trabalho manual, deixando talvez o perodo das 11 s 16 horas para o ministrio da palavra.1 2Nos meses quentes de um clima mediterrneo, isto representa uma rotina rigorosa para um homem que, ao que tudo indica, no era dotado de uma sade muito boa. Um estudo mais detalhado da narrativa de Lucas sobre o p e r o d o que Paulo passou em Corinto trar luz o relacionamento do apstolo com os cristos daquela cidade. Comparado ao rude tratamento que recebeu nas mos dos macednios, especialmente em Filipos, o perodo que Paulo passou em Atenas foi relativamente tranqilo - a costumeira combinao de zombaria e interesse, mas no muitos convertidos. Contudo, uma igreja foi fundada em Atenas. Paulo seguiu para Corinto sentindo-se fraco em todos os aspectos: fisicamente abatido, espiritualmente frustrado com a experincia ateniense, emocionalmente carente, sem a companhia de Silas e Timteo e, naturalmente, um pouco receoso de enfrentar, face a face, a cidade do amor livre. Podemos deduzir que Paulo chegou a-Corinto por volta de maro do ano 50 e ficou l at setembro de 51 (as datas podem sofrer uma diferena de cerca de um ano). A data mais provvel para a Epstola de 1 Corntios o comeo de 54 ou talvez o final de 53 (isto , mais ou menos no meio de sua estada de dois anos e meio em feso). Andando pelas ruas, Paulo foi inevitavelmente atrado pelos comerciantes da sua prpria ocupao, a confeco de tendas (ou, de maneira mais ampla, trabalhos em couro). Aparentemente, como rabi, Paulo sentia a necessidade de ter uma outra fonte de renda, porque os rabis deviam realizar suas funes religiosas e legais sem cobrar honorrios. Uma das manufaturas locais da provncia, na Cilicia, era a fabricao de tendas, com um tecido feito de plo de cabras (conhecido como cilicium). Naturalmente ele dvia ter se sentido

atrado por essa habilidade nativa, encontrando nela a satisfao e o prazer do trabalho criativo, da mesma forma que, sem dvida, Jesus encontrou na carpintaria. Entre os cidados, ele reconheceu um compatriota judeu, Aqila, e no preciso ter muita imaginao para deduzir como foi a conversa inicial entre eles. Aqila e Priscila j estavam acostumados a freqentes mudanas de um lugar para outro e, prontamente, devem ter oferecido a hospitalidade de sua casa a esse pregador solitrio, que tambm encontrara a vida plena e o shalom em Jesus. No difcil imaginar o grande conforto que esse encontro deve ter proporcionado a Paulo em sua "fraqueza". Parece que Deus realmente lhe deu um encorajamento muito significativo durante todos os 18 meses em que permaneceu em Corinto. Primeiro, atravs de Aqila e Priscila; depois chegaram Silas e Timteo, no apenas trazendo boas notcias das igrejas macednicas, mas tambm formando uma poderosa equipe de cinco pessoas para infiltrar o evangelho nesta importante capital da provncia. Um ministrio assim compartilhado fundamental: precisa ser baseado em slida amizade e parceria, no apenas na realizao das atividades "crists" em conjunto, mas no compartilhamento de toda a vida. qila e Priscila tornaram-se companheiros achegados de Paulo e estavam prontos para mudar de casa e de trabalho sob a convocao do Esprito, para a propagao do evangelho. Como de costume, Paulo concentrou-se inicialmente na sinagoga e, apesar da oposio direta e, mais tarde, planejada da comunidade judaica, recebeu grande estmulo com a converso de Crispo, responsvel pela direo da sinagoga.1 3 Na verdade, parece muito provvel que tambm Sstenes, o substituto de Crispo, tenha se convertido a Jesus. Esse nome incomum aparece, junto com Paulo, como o co-autor de 1 Corntios.1 5 No foi por menos que os judeus ficaram to enfurecidos com o impacto da pregao de Paulo. Quando foi proibido de entrar na sinagoga, Paulo decidiu realizar suas reunies na casa ao lado. O proprietrio da casa era Tcio Justo (com certeza um gentio), que provavelmente tinha um terceiro nome, Gaio, mencionado em 1 Corntios 1:14 e Romanos 16:23. Assim Paulo conseguiu um local ideal, onde podia fazer contatos com os corntios, tanto judeus como gentios. De fato, muitos "criam e eram batizados".1 6 A igreja crescia a passos acelerados. Havia muitos motivos para Paulo estar confiante e animado, mas parece que ele continuava sentindo-se abatido, cheio de incertezas e propenso depresso.

Como John Pollock sugere: Ele nunca mais ganharia outro corntio para Cristo, no veria o brilho da vida nova nos olhos de um homem. E ele temia a agonia fsica de outro apedrejamento ou espancamento com varas; o desconsolo de ser expulso novamente, com o inverno avanando sobre eles, o mar turbulento, e nenhum lugar por onde levar as suas juntas duras e envelhecidas, a no ser as trilhas montanhosas do Peloponeso. Ele queria desistir, deixar de pregar, retirar-se para viver com sossego e paz, voltando para o Taurus, para a Arbia, para qualquer lugar.1 7 Ento o Senhor, que entendia as presses, a depresso, o desejo de fugir, falou diretamente a Paulo em uma viso, reanimando o seu esprito, garantindo-lhe muito mais frutos em Corinto e acabando com o medo de mais castigos fsicos, quando ele sabia que Paulo j recebera o bastante. Paulo teria lembranas muito preciosas daqueles cristos em Corinto; eles se tornaram a prova viva da fidelidade de um Deus que cuida dos seus servos fatigados e os encoraja. O restante do tempo que passou em Corinto parece ter sido relativamente sem incidentes; nesse perodo, Paulo ia "lhes ensinando a palavra de Deus,1 8 edificando firmemente a igreja, unificando-a e expandindo suas fronteiras. Houve, porm, um pequeno suspense quando um novo procnsul romano assumiu a direo da provncia: Glio, cunhado de Sneca, tutor de Nero e filsofo. Os judeus vislumbraram uma chance de ver Paulo preso, e acabar assim com a ameaa crist. Mas Glio sabia como manter os perturbadores judeus distncia, e Paulo nem sequer precisou responder processo. Se Sstenes j era cristo nessa ocasio, ele foi espancado por causa do nome de Jesus. Para Paulo, devia ser difcil ficar observando, mas certamente isso os uniu ainda mais na comunho dos sofrimentos de Cristo. Paulo deixou Corinto, junto com Aqila e Priscila, depois de 18 meses de um ministrio eficaz. Ele sempre se lembrou desse perodo em Corinto com grande satisfao. Chegara ali nada sentindo alm de fraqueza; mas ao sair tinha experimentado o segredo de todo o ministrio cristo: que o poder de Deus se aperfeioa na fraqueza.1 9 sempre difcil deixar uma comunidade do povo de Deus onde aprendemos lies profundas como essas. A partida se assemelha muito a um funeral, como perder uma parte de si. Foi isso que Paulo sentiu em relao igreja de Corinto. Os cristos de l eram parte dele

mesmo e, quando escreveu a eles, escreveu a irmos e irms em Cristo que tinham sido um refrigrio e um estmulo para si, num perodo de verdadeira depresso. Deus dissera: "Tenho muito povo nesta cidade"20, e todas aquelas pessoas tomaram-se para Paulo "o selo do seu apostolado no Senhor".2 1 Foi em Corinto que Paulo aprendeu a fundo a lio que usa para concluir o ensinamento principal desta carta: "Portanto, meus amados irmos, sede firmes, inabalveis, e sempre abundantes na obra do Senhor, sabendo que, no Senhor, o vosso trabalho no vo".2 2 A correspondncia corntia Por causa desse profundo apego aos cristos de Corinto, Paulo sentiuse na obrigao de fazer uso da pena e do papel, quando doutrinas estranhas comearam a dividir a igreja. Como C. K. Barrett o expressa: Muitos ventos de doutrina sopraram nos portos e ao longo das ruas de Corinto, e deve ter sido muito difcil para os cristos recm-convertidos manterem-se num caminho reto ... Sem dvida, Corinto deve ter recebido outros visitantes cristos alm de Paulo, e alguns deles pregavam o mesmo evangelho, mas outros no ... Alguns daqueles que Paulo tinha em mente entregavam-se teologia especulativa baseada nos temas do conhecimento (gnosis) e da sabedoria (sophia)... Poderamos at dizer que em Corinto j se via uma forma precoce dessa confluncia das correntes helenista, oriental, judaica e crist, que formaram o gnosticismo maduro... Paulo estava lidando com homens que desejavam ficar no centro de sua prpria religio, controlando-a, e no haviam aprendido o que seria andar pela f, no pelos sentidos...2 3 C. K. Barrett faz uma discusso completa dos detalhes complexos que permeiam a correspondncia mantida entre Paulo e a igreja de Corinto. O guia mais seguro no meio de tantas dificuldades William Barclay.24 O fato bsico a ser lembrado que as duas cartas aos Corntios, como ns as temos atualmente, no compem (segundo elas mesmas testificam) toda a correspondncia. Faz-se meno25 de uma carta anterior a 1 Corntios. No final de 2 Corntios,26Paulo fala em fazer uma terceira visita aos corntios. A primeira aquela descrita por Lucas em Atos 18, mas a segunda desconhecida. Em 2 Corntios

7:8, Paulo fala de outra carta to severa que quase desejaria nunca tla enviado. Essa no poderia ser 1 Corntios, e os primeiros nove captulos de 2 Corntios certamente no so severos: na verdade, talvez sejam os captulos mais carinhosos, cordiais e pacficos de toda a sua correspondncia. Resta 2 Corntios 10-13 que, segundo o prprio Paulo admite, contm material muito traumtico, podendo muito bem ser a carta que ele desejaria nunca ter despachado. Eis a possvel seqncia de acontecimentos, conforme exposta por Barclay: a) A "Carta Prvia", que pode estar contida em 2 Corntios 6:14-7:1 (N.B. a transio de 6:13 para 7:2 muito natural). b) Os "da casa de Cloe" (1 Co 1:11) vo a feso, levando para Paulo as notcias da diviso em Corinto. c) 1 Corntios, captulos 1-4, escrita em resposta e Timteo deve ser o portador dessa carta (1 Co 4:17). d) Trs homens (Estfanas, Fortunato e Acaico: 1 Co 16:17) chegam com mais notcias e uma carta de Corinto: Paulo imediatamente escreve os captulos 5 e 6 e, em resposta a essa carta, redige os captulos 7 a 16. Timteo leva toda a carta de 1 Corntios aos destinatrios. e) A situao piora e Paulo faz uma desastrosa visita a Cormto, depois da qual as coisas ficam ainda mais dolorosas para ele (cf. 2 Co 2:1). f) Ento ele envia a "Carta Severa" (2 Co 10-13) atravs de Tito (2 Co 2:13; 7:13). g) Paulo fica to preocupado que no consegue esperar a volta de Tito; parte para encontr-lo na Macednia (2 Co 7:5-13), e ento escreve 2 Corntios 1-9, a "Carta de Reconciliao".
Notas:
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. Ilada, 2.570. T u cd id es8.7. J. C. Pollock, The Apostle (H odder & Stoughton, 1969), pg. 120. Cf. 1 Rs 11:1-9,33; 2 Rs 23:13. Cf. 1 Rs 17ss. Cf. Rm l:26ss. F. F. Bruce, The Spreading Flam e (Paternoster, 1958), pg. 13. C itado por Barclay, pg. 4. Ibid. J. C. Pollock, The Apostle, pg. 121. 1 Co 2:3.

12. Cf. A t 19:9, juntamente com a descrio do seu estilo de vida cotidiano, contido em seu discurso de despedida aos ancios da igreja em feso, em A tos 20:18 35, especialm ente o versculo 34. Veja tam bm 1 Ts 2:9. 13. A t 18:8. 14. A t 18:17. 15. 1 Co 1:1. 16. A t 18:8. 17. J. C. Pollock, T heA postle, pg. 124. ' 18. A t 18:11. 19. Cf. 2 Co 12:7-10. 20. A t 18:10. 21. 1 Co 9:2. 22. 1 Co 15:58. 23. Barrett, pgs. 36ss. 24. Barclay, pgs. 6-9. 25. 1 Co 5:9. 26. 2 Co 12:14 e 13:1-2.

1 Corntios 1:1-9 1. A Igreja Perfeita


Antes de examinarmos a descrio que Paulo faz da igreja de Corinto do ponto de vista divino, vale a pena termos uma viso geral das principais caractersticas dessa igreja, conforme apresentadas nas duas cartas. Essa era uma igreja grande muitos corntios se converteram a Cristo. Estava repleta de divises; cada grupo seguia uma personalidade diferente. Muitos cristos eram esnobes: nas refeies de confraternizao, os ricos mantinham-se parte, deixando os pobres sozinhos. Havia pouca disciplina na igreja: muita permissividade, tanto na moral como na doutrina - uma combinao muito comum. No queriam submeter-se a nenhum tipo de autoridade, e a prpria integridade do apostolado de Paulo era freqentemente posta em dvida. Havia uma visvel falta de humildade e de considerao entre eles; alguns estavam prontos para levar seus irmos cristos aos tribunais, enquanto outros celebravam a recm-descoberta liberdade em Cristo sem a menor preocupao com os companheiros mais fracos, dotados de conscincias menos slidas. De maneira geral, eram muito entusiasmados com os dons espirituais mais dramticos, faltando-lhes o amor enraizado na verdade. Esta a igreja que Paulo sada. 1. Paulo sada a igreja em Corinto (1:1-3) Paulo, chamado pela vontade de Deus, para ser apstolo de Jesus Cristo, e o" irmo Sstenes, 2 igreja de Deus que est em Corinto, aos santificados em Cristo Jesus, chamados para ser santos, com todos os que em todo lugar invocam o nome de nosso Senhor Jesus Cristo, Senhor deles e nosso: 3Graa a vs outros e paz da parte de Deus nosso Pai e do Senhor Jesus Cristo. Paulo se descreve quase da mesma maneira como faz no comeo de Romanos, 2 Corntios, Glatas, Efsios e Colossenses; isto , como um apstolo comissionado por Deus. Assim, desde o princpio, ele deixa

^explcita a sua vocao apostlica para os corntios que dela duvidavam. A saudao obedece frmula convencional grega e hebraica, com um contedo especificamente cristo: em vez de chaire ("saudaes"), Paulo usa charis ('graa"); e ele usa o shalom hebraico, dando nfase pessoa de Jesus Cristo, o Senhor. No versculo 2, Paulo usa algumas frases pungentes para descrever a igreja em Corinto. Uma investigao mais detalhada revela o que parece ser um jogo de palavras deliberado com a raiz kalen ("chamado"), um tema que central no pensamento de Paulo, particularmente nestes pargrafos iniciais da carta, 1:9: "Fiel Deus, pelo qual fostes chamados comunho de seu Filho Jesus Cristo nosso Senhor"; 1:23-24: "mas ns pregamos a Cristo crucificado... para os que foram chamados... Cristo, poder de Deus e sabedoria de Deus"; 1:26: "Irmos, reparai, pois, na vossa vocao; visto que no foram chamados muitos sbios segundo a carne, nem muitos poderosos, nem muitos de nobre nascimento." Evidentemente, essa idia de chamado predomina na mente de Paulo quando ele comenta o seu relacionamento com a igreja corntia e quando recorda as circunstncias em que a comunidade crist foi formada em Corinto. No fundo, Paulo est ciente de que o seu prprio chamado e o dos cristos de Corinto, tanto em nvel individual como corporativo, resultam da iniciativa de Deus. O apstolo parece estar dizendo o seguinte: "Deus me chamou para ser apstolo e Deus chamou cada um de vocs para serem santos, para desfrutarem a comunho do seu Filho, Jesus." Se Deus no os tivesse assim chamado, Paulo no seria um apstolo e eles no teriam descoberto em Jesus Cristo a sabedoria e o poder de Deus, muito menos teriam se tomado 0 seu povo especial, os seus santos. Essa repetio quase constrangedora da vocao divina indica que Paulo, ao usar a palavra ekklesia (literalmente, "um grupo chamado para fora") para descrever a igreja em Corinto, tambm no o fez acidentalmente. Assim, Deus chama cada indivduo pelo nome, e a pessoa responde invocando o nome do Senhor (cf. v.2). A existncia desses corntios e inmeros outros que em todo lugar invocam o nome de nosso Senhor Jesus Cristo uma prova positiva de que Deus j tornou o seu chamado suficientemente claro para que o ouvissem e lhe respondessem. Todos aqueles que assim ouvem a convocao de Deus e respondem so membros da ekklesia de Deus. Eles so separados por 1 )eus nesse chamamento e so reservados para Jesus Cristo (santificados em Cristo Jesus). A unio entre essas pessoas em todo lugar

to ntima quanto a que existia entre Paulo e o> cristos de Corinto naquele nico lugar. Paulo no fala da "minha igreja", mas da igreja de Deus. Ele foi to responsvel pelo nascimento e vida dessa igreja em Corinto quanto seria possvel para um ser humano; mas ela pertencia a Deus, no a Paulo. Muitas vezes usamos com liberdade excessiva a expresso "minha igreja ou "nossa igreja". Seria muito saudvel observarmos o exemplo de Paulo. De fato, muitos problemas na igreja giram em torno de uma dominao egosta, do pastor e da congregao , em relao vida e s atividades do corpo. Tambm preciso dizer que nenhum cristo ou grupo de cristos tem qualquer posio privilegiada junto a Jesus: ele Sejihor deles e nos$o. Para Paulo, provavelmente no havia nenhuma diferena no tempo entre o seu chamado para ser santo, juntamente com todos os demais crentes, e o seu chamado para ser apstolo. Um inclua o outro: o primeiro era um chamado partilhado com os outros, e o ltimo, algo que o diferenciava dos outros cristos. Um resumo conciso do que estava envolvido no apostolado especial confiado a Paulo, bem como aos primeiros discpulos de Jesus, pode ser encontrado em Gospel and Spirit ("O Evangelho e o Esprito"), publicado pela primeira vez em 1977,1 que diz: "Atravs da revelao e da inspirao divina, esses homens foram porta-vozes autorizados, testemunhas e intrpretes de Deus e seu Filho. Sua autoridade pessoal como mestres e guias - concedida e garantida pelo Cristo ressurrecto era final, e no se permitia que ningum questionasse o que eles diziam." Quando Deus chamou Paulo, tirando-o da feroz perseguio contra a igreja crist, ele o convocou para o ministrio apostlico. Essa vocao apostlica no era um segundo chamado, depois do inicial. Da mesma forma, cada cristo recebe um chamado duplo: o ministrio que nos designado faz parte do que significa ser salvo. Talvez leve algum tempo para descobri-lo, e (com certeza) para se encaixar nele; mas no resta dvida de que cada cristo tambm chamado para servir.2 claro que o chamado de Paulo para ser apstolo, embora sob muitos aspectos fosse visivelmente diferente do chamado dos outros apstolos,3 era crucial para o estabelecimento de suas credenciais diante da igreja corntia, que estava sendo contestada por outros que se diziam no simplesmente apstolos, mas apstolos com muito mais autoridade e eficincia do que ele.4 Paulo viu-se obrigado a fazer indagaes penetrantes e dolorosas sobre o seu prprio chamado 22

apostlico. Talvez no tenhamos de enfrentar esse tipo particular de luta, mas precisamos lembrar que o chamado para a salvao necessariamente um chamado para o sevio. Paulo no diz que a comunidade do povo de Deus em Corinto era parte da igreja, mas a igreja de Deus que estava em Corinto. Da mesma forma, numa carta provavelmente escrita mais tarde em Corinto, ele fala da igreja que est na casa de qila e Priscila.5 Em outras palavras, quer pensemos em cristos reunidos numa rea geogrfica ou na casa de algum, a diferena apenas numrica. A igreja est presente como um todo, em um microcosmo. Realmente, h boas justificativas bblicas para considerar a igreja reunida na casa de algum como o fundamento e o resultado dessa unidade bsica.6 A presena de uma pessoa chamada Sstenes como co-autor da primeira carta de Paulo aos corntios interessante. Embora Sstenes no fosse de maneira nenhuma um nome desconhecido na poca, era incomum o suficiente para presumirmos que ele seja o mesmo Sstexves que subsfeU\i\\ Q dspo co\o chefe da smagoga cm Cwiwto, quando este aceitou a Cristo.7 O fato de Paulo incluir o nome de Sstenes sem comentrios indica que ele era bem conhecido entre os cristos de Corinto. A converso de dois lderes da comunidade judaica, um aps o outro, deve ter gerado alguma confuso. Uma situao semelhante surgiu na Universidade de Oxford, no comeo da dcada de 60, no apogeu da Sociedade Humanista. O presidente do grupo converteu-se a Cristo, o que exigiu uma reunio extraordinria da Sociedade. A pessoa ento eleita tambm se converteu dentro de poucas semanas, exigindo assim outra reunio extraordinria. O caso de Sstenes, portanto, deve nos incitar a apresentar Jesus Cristo queles que parecem mais entrincheirados numa oposio oficial. 2. A confiana de Paulo na igreja de Corinto (1:4-9) Sempre dou graas a meu Deus a vosso respeito, a propsito da sua graa, que vos foi dada em Cristo Jesus; 5 porque em tudo fostes enriquecidos nele, em toda palavra e em todo o conhecimento; 6 assim como o testemunho de Cristo tem sido confirmado em vs; 7 de maneira que no vos falte nenhum dom, aguardando vs a revelao de nosso Senhor Jesus Cristo; so qual tambm vos confirmar t ao fim, para serdes irrepreensveis no dia de nosso Senhor Jesus Cristo. 9 Fiel Deus, pelo qualfostes chamados comunho de seu Filho Jesus Cristo nosso Senhor.

O fato que a maioria das pessoas tem na ponta da lngua em relao igreja corntia que ela era uma grande confuso: cheia de problemas, pecados, divises, heresias. Nesse sentido, ela no diferia de nenhuma igreja da atualidade. A igreja uma congregao de pecadores antes de ser uma congregao de santos. Mesmo quando tm uma reputao brilhante, os seus prpios membros e pastores reconhecem que so repletas de fraquezas e pecados. O triste que os membros insatisfeitos muitas vezes tm o pensamento ingnuo de que uma outra igreja na regio seria uma opo um pouco melhor. Dessa inquietao surge o hbito comum do "troca-troca" de igrejas. Talvez um dos melhores antdotos para esta espcie de enfermidade seja examinar novamente o que Paulo diz em 1:4-9, sobre a igreja de Corinto, notoriamente imperfeita. Convm observarmos esta verdade importante: antes de considerar qualquer outro aspecto da igreja corntia, Paulo a v como estando em Cristo. Tal declarao rigorosa de f raramente feita nas igrejas locais. Os defeitos so examinados e lamentados, mas na maioria das vezes no h uma viso daquilo que Deus j operou por meio de Cristo. Se os nove primeiros versculos desta carta fossem extrados do texto, seria impossvel que qualquer leitor tivesse uma viso da igreja em Corinto que no fosse completamente pessimista. As declaraoes de f, esperana e amor, que aparecem no texto a intervalos freqentes, no teriam nenhum contexto; degenerariam em sonhos piedosos. Atualmente, o povo de Deus est perecendo em muitos lugares pela falta dessa viso apresentada nos versculos 4-9: ou fingem ser uma igreja sem expectativas reais de verdadeiro crescimento em direo maturidade; ou insistem desesperadamente uns com os outros para que se esforcem mais, orem mais e tenham mais f e mais atividades - porque acreditam serem essas as coisas certas. Se a nica coisa que falta a uma igreja pequena reunida numa casa ou numa determinada rea um nmero maior de membros, ento o que Paulo diz a respeito da igreja de Corinto em Cristo uma descrio exata dessa e tambm de cada igreja de Deus. A confiana que Paulo tinha na igreja em Corinto baseia-se na generosidade e fidelidade de Deus. a) A igreja est plenamente habilitada com todos os dons da graa de Deus (4-7) "...sua graa, que vos foi dada... em tudo fostes enriquecidos nele... no

vos falte nenhum dom" so trs declaraes que falam da generosidade abundante de Deus para com aqueles pecadores remidos em Corinto. importante destacar de imediato que essas declaraes se referem igreja de Deus em Corinto, no a indivduos que crem. Se quisermos conhecer a plenitude da bno divina e experimentar todos os dons de sua graa que so nossos em Cristo, precisamos estar em comunho uns com os outros. No h cristo que possa, individualmente, proclamar que "nenhum dom espiritual" lhe falta - como os captulos 12 e 14 de 1 Corntios expem claramente. A igreja local tem potencialmente todos os dons espirituais em sua vida corporativa e deve esperar em orao que Deus os conduza a uma expresso madura. Quando Deus nos deu o seu Filho Jesus, ele nos ofereceu tudo o que possua; ele no pode nos dar mais; temos todas as coisas nele.Para tornarmos esses dons gradativamente reais em nossa vida comunitria, precisamos penetrar mais profundamente nas riquezas da sua graa; e tambm ficarmos alertas sua revelao (v. 7), sua manifestao. Essa esperana tem dentro de si o seu prprio incentivo para nos levar adiante como aqueles que foram destinados a ser a esposa de Cristo, porque somente a partir da alcanaremos a plena realidade de tudo o que nosso em Cristo. Ao falar dos dons da graa de Deus,8 Paulo destaca especificamente que a igreja foi enriquecida em toda palavra e em todo o conhecimento. Os vocbulos empregados aqui so logos e gnosis, verdadeiras cargas de dinamite na igreja primitiva. muito provvel que Paulo se concentrasse nesses dois grupos de dons porque os corntios se especializaram neles.9 Tambm h, sem dvida, uma referncia precoce aos ensinamentos penetrantes do gnosticismo: a confuso hertica do segundo sculo (j perceptvel pelos meados do primeiro sculo), acerca da qual ainda difcil ser preciso, mas que criou uma elite espiritual que alegava ser a nica possuidora do verdadeiro conhecimento, a nica capaz de coloc-lo em palavras e a nica com a devida autoridade para dirigir e controlar a vida da igreja.1 0 Paulo mostra-se inflexvel ao dizer que Deus capacitou plenamente toda a congregao com esses dons do conhecimento e da palavra e, sem dvida, est pensando em amigos especficos de Corinto agraciados com diferentes dons. No que se refere palavra, estariam inclusos dons como profecia, ensino, pregao, evangelizao, falar em lnguas e interpretao de lnguas, e qualquer uso do dom da palavra que contribua para a edificao da igreja. No que se refere ao conhecimento, a igreja como corpo tem acesso a toda a sabedoria, percepo, discernimento e verdade de que necessita;1 1 no precisa de

gurus especiais para receb-lo.1 2 Dois pontos importantes acerca das pregaes so colocados (de forma um tanto criptogrfica), na frase bastante obscura do versculo 6: assim como o testemunho de Cristo tem sido confirmado em vs. O significado provvel o seguinte: medida que o prprio Paulo proclamava "as insondveis riquezas de Cristo"1 3 igreja de Deus em Corinto, durante aqueles dezoito meses muito atarefados, eles comearam a apreciar e a experimentar gradualmente as riquezas de sua herana como filhos de Deus. Em outras palavras, eles foram enriquecidos na proporo da qualidade e clareza da pregao de Paulo. Os dois pontos aqui sobre a pregao so, portanto, estes. Primeiro, o privilgio e a responsabilidade do pregador desvendar e explicar tudo o que nosso em Cristo; segundo, uma simples pregao no suficiente: ela precisa ser confirmada (mais literalmente, "assegurada") nas vidas dos ouvintes, e isso exige a obra do Esprito de Deus,1 4 que traz convico, iluminao e f. A igreja fica assim plenamente habilitada com todos os dons da graa de Deus. E preciso descobri-los, explic-los e apropriar-se deles. Para que isso acontea, a pregao deve dar testemunho das insondveis riquezas de Cristo. Tal pregao exige o poder do Esprito para garantir aquelas riquezas na vida da comunidade crist. b) A igreja ser completamente sustentada pela fidelidade de Deus (8-9) Alm de ser muito positivo quanto aos recursos da igreja de Deus em Corinto, Paulo tambm confia totalmente no Senhor quanto ao seu futuro. Sejam quais forem os altos e baixos que possam vir a enfrentar, Paulo tem certeza da fidelidade de Deus: ele os chamou para a comunho do seu Filho, ele os confirmar (esta a mesma palavra do versculo 6, e significa "tornar firme") at o final. A frase do versculo 9, koinonia de Jesus Cristo, poderia significar que a igreja a comunidade de Jesus Cristo, isto , o grupo de pessoas que pertencem a Jesus e o chamam de Senhor; ou que Deus nos chama para nos associarmos com o seu Filho, Jesus. Esta ltima interpretao mais provvel, especialmente porque esta verdade retomada mais tarde, para destacar o pecado da diviso com base na fidelidade queles que so simplesmente "servos por meio de quem crestes, e isto conforme o Senhor concedeu a cada um".1 5 Se, por iniciativa do prprio Deus, fomos chamados para nos associarmos com o seu Filho, Jesus Cristo, ento Deus no nos

abandonar nem retroceder em suas promessas. Esta a fora da palavra pistos ("fiel"). Podemos depender totalmente de Deus: ele no homem, ele no pode negar-se a si mesmo, ele manter a sua palavra. A igreja est sob a sua reponsabilidade: ele est comprometido com "o aperfeioamento dos santos".1 6 O ponto final da histria para Deus no simplesmente o fim da vida de cada indivduo, o que certamente ele guarda com cuidado especial, mas o dia de nosso Senhor Jesus Cristo (v. 8). Se buscarmos o ensinamento sobre esse assunto nessa carta, descobriremos que esse dia marcar a revelao plena (literalmente, "desvendamento") de Jesus Cristo como ele realmente , e da qualidade exata de nosso servio prestado a Cristo (3:10-15), como tambm dos propsitos e das motivaes ntimas de nossos coraes (4:5). E o dia, gozado antecipadamente em cada celebrao da Ceia do Senhor (11:26), quando os mortos em Cristo sero ressuscitados (15:23,52) para uma vida incorruptvel em um corpo que Paulo chama "um corpo espiritual (15:44). um dia, portanto, pelo qual Paulo anseia conforme a orao que conclui a carta (16:22): Maran atha ("Vem, nosso Senhor!). A fidelidade de Deus se estende at aquele dia e alm dele, at a plenitude da eternidade. Ele conservar o seu povo livre de culpa naquele dia quando os segredos dos coraes dos homens forem revelados e ns ficarmos com um medo legtimo de sermos finalmente declarados culpados diante dele. Deus vai garantir que absolutamente nenhuma culpa ou acusao seja levantada contra o seu povo, seja pelos seres humanos, seja por Satans, o grande "acusador dos irmos".1 7 Naquele dia ficar claro para todos que Deus quem justifica, e que queles que ele justificou, tambm, naquele mesmo ato, glorificou.1 8 E Jesus que importa naquele dia; o seu dia; ele estar no comando; ele determinar as questes. Uma vez que fomos chamados para sermos unidos a Jesus, participaremos de sua supremacia naquele dia e no seremos julgados pelo pecado. No s isso, o Novo Testamento ensina que ns exerceremos o juzo junto com Jesus Cristo.1 9 Se fomos chamados para sermos unidos a Jesus, vamos permanecer nele20 - a nica maneira de nos tomarmos gradualmente semelhantes a ele. Quando nos tomarmos semelhantes a ele, por meio da graa de Deus que continuamente opera em ns, ser impossvel a existncia de qualquer culpa, ou at mesmo motivo de culpa. Deus se comprometeu com esse propsito radical quando nos chamou para termos comunho com o seu Filho.

As implicaes prticas desta "gloriosa esperana" em termos de viso para a igreja local so relativamente simples. Certamente isso deve significar que estamos comprometidos sem reservas com a igreja de Deus, em que ele nos colocou; que estamos resolutamente confiantes quanto ao desejo de Deus e a sua capacidade para tomar a igreja local semelhante a Jesus Cristo; e que temos uma certeza inviolvel de que fomos chamados para sermos santos, como ele santo. So essas as implicaes que Paulo desenvolve no restante da carta.

Notas:
1. D eclarao conjunta do Conclio Evanglico da Igreja A nglicana e da "Fountain Trust", publicada como suplem ento n 1, do Theological Renewal, a b ril/m a io de 1977. 2. Cf. A t2 6 :1 5 s s e G l l:15ss. 3. Cf. 1 Co 15:8-9. 4. Cf. 1 Co 4:18-19 e os dados em 2 Co 1013. 5. Rm 16:5. 6. Veja outras implicaes desta perspectiva no livro do autor, The Church in the H om e (M arshalls, 1983). 7. Veja A t 18:8 e 17. 8. N. B.: charis (graa) e charism a (dom) vm da m esm a raiz. 9. Cf. captulos 1214. 10. Convm consultar C. K. Barrett sobre 2 Corntios, pgs. 36-42, onde h um bom resum o sobre o tipo de gnosticismo existente em Corinto, at onde podem os acompanhar o seu desenvolvimento nessas cartas. Em The M essage o f Colossians and Philemon: Fullness and Freedom (IVP, 1980), D ick Lucas identifica sete aspectos do que tem sido cham ado de "heresia colossense", m uitos dos quais provavelm ente estavam em brionariam ente presentes em Corinto (pgs. 22-24). 1 1 . Cf. Cl 2:3. 12. Cf. I jo 2 :2 0 e 2 7 . 13. Cf. E f3:8. 14. 1 Ts 1:5. 15. 1 Co 3:5. 16. Cf. Rm 8:28-30. 17. Ap 12:10. 18. Cf. Rm 8:33. 19. Cf. 1 Co 6:2-3. 20. Cf. 1 J o 2:28 ss .

1 Corntios 1:10-17 2. Partidos em Corinto


Rogo-vos, irmos, pelo nome de nosso Senhor Jesus Cristo, que faleis todos a mesma coisa, e que no haja entre vs divises; antes sejais inteiramente unidos, na mesma disposio mental e no mesmo parecer. nPois a vosso respeito, meus irmos, fu i informado, pelos da casa de Cloe, de que h contendas entre vs. nRefiro-me ao fato de cada um de vs dizer: Eu sou de Paulo, e eu de Apoio, e eu de Cefas, e eu de Cristo. 1 3 Acaso Cristo est dividido? fo i Paulo crucificado em favor de vs, ou fostes porventura, batizados em nome de Paulo? u Dou graas (a Deus) porque a nenhum de vs batizei, exceto Crispo e G aio;1 5para que ningum diga que fostes batizados em meu nome. 1 6 Batizei tambm a casa de Estfanas; alm destes no me lembro se batizei algum outro. 1 7 Porque no me enviou Cristo para batizar, mas para pregar o evangelho; no com sabedoria de palavra, para que se no anule a cruz de Cristo. A opinio elevada que Paulo tinha sobre a igreja, de Corinto e as outras em geral, destaca a tristeza que ele deve ter sentido ao ouvir a notcia das divises que existiam entre os cristos corntios: Pois a vosso respeito, meus irmos, fu i informado, pelos da casa de Cloe, de que h contendas entre vs (v. 11). Tudo indica que Paulo considerou essa notcia extremamente dolorosa. Ele sabia o suficiente acerca das realidades da vida da igreja para no se surpreender. Mas, mesmo assim, ficou profundamente ressentido. Isso se verifica pela dupla ocorrncia da palavra irmos, nos versculos 10 e 11. A fraternidade crist o fundamento do apelo de Paulo unio: se Jesus Cristo, pela sua graa, tornou-os um, e se eles participam de Jesus Cristo, ento devem "se transformar no que j so": Rogo-vos... pelo nome do nosso Senhor Jesus Cristo... _ Qual o motivo exato dessa diviso em Corinto? Podemos ver as causas explcitas e implcitas nos versculos 12-17. evidente que estavam surgindo cultos s personalidades, centralizados em trs figuras importantes da igreja primitiva. Tais cultos certamente no contavam com o apoio de Paulo, Apoio ou Cefas (Pedro). Mas bem

provvel que existissem outros motivos para o surgimento das divises, segundo vemos na argumentao de Paulo nos versculos 13 17, onde ele fala, por exemplo, como se o batismo estivesse se tomando um problema. Tambm possvel que houvesse alguma heresia incipiente que separava "o Jesus da histria" do "Cristo da f".1 Seja qual for a causa dessas divises que estavam se desenvolvendo, a situao provocou rivalidade: contendas (v .ll) talvez seja uma traduo imprecisa. Vale a pena explicar detalhadamente aqui os diferentes estgios na rota para a diviso. Em 1 Corntios 11:18 19, Paulo se refere novamente a essas divises. Nessa passagem ele lamenta que tenham permitido o surgimento de inevitveis "partidos" no corpo de Cristo, produzindo "divises". Em outras palavras, sempre haver diferentes nfases e idias dentro da igreja local: a palavra traduzida por "partidos" em 11:19 haireseis (da qual procede a nossa palavra "heresia"), e o significado de seu radical "escolher". Todos os cristos apegam-se a aspectos diferentes da verdade, em diferentes ocasies, gerando determinadas nfases. inevitvel que tal seleo afaste o foco dos outros aspectos da verdade, para se concentrar em urna ou duas questes especficas. Isso permissvel, se no necessrio, contanto que se reconhea que est havendo uma seletividade. Quando um cristo ou um grupo de cristos fica totalmente absorvido por um aspecto da verdade, negligenciando, excluindo ou at mesmo negando o todo da verdade que est em Jesus, ento atinge-se o ponto crtico. Nesse momento, a seletividade se transforma em heresia e rapidamente percebemos quem "genuno" (11:19) e quem falso. Paulo deseja que a igreja em Corinto aprenda o jeito certo de lidar com o que chamamos de "seletividade". Quando alguns cristos comeam a enfatizar um aspecto da verdade, precisam tomar conscincia do que esto fazendo, e os demais devem se recusar a reagir negativamente. Os corntios permitiram que tais nfases levassem formao de partidos, cujos componentes estavam se recusando a ter comunho com os outros irmos. A seletividade produziu grupos dissidentes (a palavra grega traduzida por divises schismata, da qual procede o termo "cisma", que significa literalmente "seccionar"), havendo luta aberta entre eles. 1. Os quatro grupos O problema principal era que esses "partidos" haviam desviado os seus olhos do Senhor Jesus Cristo. Cada grupo reunia apoio a

determinada personalidade.2 Cada grupo tinha os seus prprios lemas. importante entendermos a natureza de cada diviso, porque elas ocorrem regularmente na igreja. Na verdade, interessante (apesar de triste) descobrir que Clemente de Roma, escrevendo em cerca de 95 d.C., fala da existncia dos mesmos tipos de "partidos" e divises em Corinto, embora ele no mencione o "partido de Cristo". De modo que, quarenta anos mais tarde, o problema ainda no fora erradicado. Isso mostra que devemos esperar tendncias divisrias e nos resguardar contra elas em qualquer tempo. Vamos examinar cada grupo. a) O partido de Paulo "Pois eu pelo evangelho vos gerei em Cristo Jesus" (4:15). Obviamente havia muitas pessoas em Corinto que, por este motivo fundamental, sentiam-se fortemente ligadas a Paulo. Ele as levara f, e elas tinham uma dvida eterna para com ele. A transformao total que Deus efetuara em suas vidas, das trevas do paganismo absoluto para a maravilhosa luz do evangelho, fez com que se sentissem duplamente gratas pelo trabalho de Paulo em favor delas. Assim, tudo o que Paulo dizia, ou que imaginavam ter dito, essas pessoas aceitavam verbatim. Provave ImcTrtFroffild^vam q ue todos os outros irmos pertenciam a uma segunda categoria. verdade que Paulo tinha ido embora h vrios anos, mas a sua lembrana continuava viva. Provavelmente no existe nenhum pastor de uma igreja com alguma histria que no tenha descoberto um partido de Paulo como esse, em sua congregao. Ao longo dos anos, eles foram desviando os olhos do Senhor e, conseqentemente, sempre querem voltar aos "bons tempos de outrora". Barclay sugere que o partido de Paulo enfatizava a liberdade crist e o fim da lei. O fato de Paulo mencionar especificamente os nomes das personalidades, e no os assuntos teolgicos, d a entender que esta interpretao pouco provvel. Geralmente, o que acontece numa igreja local hoje que as diferenas crescem em torno de; personalidades (de dentro da igreja local ou da comunidade mais ampla) e, depois, se articulam ao redor de polmicas doutrinrias. Talvez haja uma divergncia teolgica genuna, mas a "briga" surge porque as relaes pessoais no so boas. Quando o amor de Deus controla verdadeiramente os relacionamentos dentro de uma igreja, as reas de divergncia encontram a sua devida perspectiva e no

precisam de "brigas", muito menos de "cismas".3 Geralmente, as chamadas "diferenas de personalidade", no passam de uma desculpa. Na realidade, no conseguimos ou no queremos permitir que o amor de Deus modifique as nossas atitudes uns para com os outros. Deixamos que as diferenas teolgicas (e no o amor de Deus) determinem a qualidade, a franqueza e a profundidade de nossos relacionamentos. Por exemplo, nossa tendncia ocidental de sermos neutros e objetivos quando discutimos uma situao capacita-nos a analisar as diferenas na igreja de um modo que ns cremos ser cuidadoso e bblico. Podemos discutir tais assuntos reunidos na mesma sala que os nossos opositores e nunca nos encontramos como pessoas, muito menos como irmos e irms em Cristo. Ns nos despedimos, ento, convencidos de que o verdadeiro problema teolgico, quando na verdade conseguimos, com a nossa prpria neutralidade, impedir que o amor de Deus produza a harmonia e a aceitao mtua. E ainda pensamos que so N _as_diferenas teolgicas que causam as divises que existem entre ns. Parece que foi este caso clssico que surgiu na Inglaterra nos anos 60 e 70, quando a igreja se dividiu em relao renovao carismtica. Quinze anos de divergncia doutrinria precederam qualquer tentativa sria em nvel nacional de se estabelecer um relacionamento de amor. Do debate doutrinrio surgiu a diviso, mas da criao de pontes entre as pessoas surgiu um notvel grau de confiana e aceitao mtuas.4 Se (como Paulo diz em 1 Co 13) o amor fundamental e tem importncia preeminente, ento torna-se imperativo criar e incentivar bons relacionamentos em que possamos discutir as diferenas teolgicas no amor de Deus. quase certo que o partido de Paulo surgiu em reao aos outros grupos formados em Corinto, em torno das outras pessoas mencionadas aqui. Antes do surgimento desses dois pregadores, provvel que todos apoiassem Paulo. Em outras palavras, aqueles que apoiavam Paulo reagiram do mesmo modo, formando o seu prprio grupo. fcil reagir ao comportamento carnal (como Paulo o chama em 3:1-4) dentro da igreja, utilizando mtodos igualmente carnais, ao invs de tomar a armadura de Deus no poder do Esprito. b) O partido de Apoio Apesar de termos relativamente pouca informao sobre Apoio, o que sabemos nos d um retrato ntido e uma explicao satisfatria,

embora especulativa, para o fato de ele ter se tomado o centro de uma diviso em Corinto. De acordo com Atos 18:24-19:7, Apoio viera de Alexandria do Egito, provavelmente a ridade universitria mais respeitada e criativa do Mediterrneo. Tarso era uma cidade "no desprezvel", mas estava longe de Alexandria: quando Apoio veio a Corinto com a sua capacidade intelectual, sua oratria excelente, sua capacidade de expor as Escrituras do Antigo Testamento, seus ensinamentos corretos sobre Jesus, seu entusiasmo fervoroso, sua poderosa confrontao pblica com os judeus e sua pregao ousada, sem dvida comeou a atrair discpulos para si. qila e Priscila o acolheram em feso e cuidadosamente redirecionaram o seu ministrio.5 Apoio exerceu, ento, um ministrio valioso junto a cristos recm -convertidos. Lucas observa particularmente que Apoio "auxiliou muito queles que mediante a graa haviam crido",6 tanto proclamando Jesus como o Messias, como dando-lhes um ensino mais completo para fortalecer os cristos em seus embates com os judeus hostis.7 Alguns acham que Apoio, com tais antecedentes, deve ter sido involuntariamente responsvel pela criao de uma espcie de elite intelectual na igreja de Corinto. Os cristos jovens na f certamente podem ser atrados por um lder, chegando a cultu-lo por causa dos seus dons e de suas pregaes impressionantes, especialmente quando seu ensino edifica e ajuda as pessoas. Apoio provavelmente no ficou muito tempo em Corinto, mas o prazo foi suficiente para que alguns comeassem a compar-lo favoravelmente com Paulo, que no perdia no fervor, na capacidade de expor as Escrituras do Antigo Testamento ou na capacidade intelectual, mas que - segundo suas prprias palavras no tinha grande eloqncia.8 Certamente no convm acusar Apoio de intelectualizao do cristianismo, como sugere Barclay. Ao mesmo tempo, quando um erupo de cristos comea a receber ensinamentos d _e__apena_s um guru^escolhido, a diviso no estlonge.9 c) O partido de Pedro Parece que, de um modo geral, todos concordam que "de alguma forma, o grupo de Cefas representava o cristianismo judaico".1 0Talvez Pedro tivesse visitado Corinto, o que explicaria o surgimento de tal partido. Alguns dos seus seguidores tambm poderiam ter estado l incentivando a criao desse partido. Temos amplos indcios de

tendncias legalistas na igreja em Corinto, especialmente no debate sobre comer ou no a carne oferecida aos dolos, nos captulos 8 a 10. Basta ler a narrativa da discusso de Paulo com Pedro acerca das leis dietticas (em G1 2), para perceber que a questo dos alimentos permitidos pela lei (kosher) deve ter permanecido como um fogo latente entre o apstolo dos gentios e aquele que recebera a responsabilidade do "evangelho da circunciso".1 1 Desde o incio houve converses significativas entre os judeus corntios, e a tentao de retomar ao legalismo devia ser muito forte, especialmente na vida notoriamente dissoluta da sociedade corntia. O vio inicial de uma vida nova no Esprito pode, muitas vezes, dar lugar a um legalismo muito negativo e restritivo, sobretudo na vida familiar de cristos convertidos das fileiras do paganismo para a liberdade do evangelho. Quando o fogo do entusiasmo se apaga, surge uma alternativa "segura": geralmente, a letra sem o Esprito. Essa tendncia reflete o nosso desejo natural de termos regras explcitas de f e comportamento, em vez de andarmos na corda bamba da obedincia ao Esprito, entre os dois extremos da licenciosidade e do legalismo. Atualmente, so muitos os exemplos de uma renovao genuna no Esprito escorregando para este tipo de legalismo, no qual certos mestres enfatizam a importncia de determinados padres externos de comportamento, de deveres rigorosos para com a igreja e de estruturas especficas de superviso pastoral. Muitos cristos sentemse seguros em tais camisas-de-fora. Chega-se ao ponto de avaliar a verdadeira espiritualidade atravs de tais evidncias externas.1 2 Podese discutir se chamadas indiscriminadas para a igreja retomar prtica apostlica primitiva, registrada em Atos dos Apstolos, no representariam uma tendncia similar, uma "volta a Jerusalm". O que est claro que precisamos vigiar constantemente contra qualquer reduo da vida crist a uma srie de regras ou proibies: "Faa isto. No faa aquilo." d) O partido de Cristo primeira vista, a existncia de um partido com o lema "Eu perteno a Cristo" parece estranho e inverossmil.1 3 A experincia de hoje, contudo, sublinha fortemente a exatido imutvel das palavras de Paulo. Onde quer que o Esprito de Deus opere, sempre surgem pessoas que no do muita importncia liderana humana. A

presena de trs grupos em Corinto, cada uma dando excessiva ateno a um determinado lder, provocaria, por si s, o surgimento de um quarto partido, para o qual todo esse "culto aos heris" seria antema. Embasados em uma forte dose de anti-autoritarismo, utilizariam um argumento que parece bem lgico: "Quem precisa de um lder? Cristo o nosso lder. Ele a cabea do corpo. Dependemos apenas dele e vamos diretamente a ele. Ele nos diz o que fazer e, quando esperamos nele, sua vontade nos revelada. Todos os trs grupos pareciam lgicos em suas posies, mas este grupo o mais difcil de avaliar. Sua nfase e sua linguagem geralmente esto acima de qualquer censura, e sua "linha direta" com Deus pode ser muito intimidante. O resultado da presena desse quarto partido na igreja que quase todos os outros sentem-se espiritualmente inadequados: "Ns no recebemos mensagens claras do Senhor; no sentimos a mesma intimidade com Deus na orao; no podemos falar de uma certeza assim to inabalvel acerca da vontade do Senhor." Sempre h um ar de superioridade espiritual, vago, mas perceptvel, quando os membros desse grupo esto presentes. No fcil enfrentar comentrios do tipo: "O Senhor me disse que..." Geralmente a base psicolgica para esse tipo de nfase est em uma mistura de forte mdividualismo com umajnseguranaJatente. Isso leva a uma resistncia interior contra as linhas de ao ditadas por outras pessoas e se manifesta na necessidade de proteger a incerteza com declaraes que expressem a validade de experincias fortes e subjetivas. Tais pessoas sustentam que suas experincias no podem ser avaliadas, muito menos ser consideradas erradas, porque esto acima de qualquer anlise. Afirmam que no relevante nem justo avaliar tais experincias, porque elas no podem ser discutidas. bem possvel que esse partido de Cristo tenha dado um mpeto considervel s tendncias gnsticas em Corinto. Se o grupo de Apoio foi responsvel pela introduo de uma elite intelectual naquela igreja, este grupo teria rapidamente gerado uma elite superespiritual. As duas tendncias perpetuaram-se na igreja crist ao longo dos sculos. Imaginamos que este partido de Cristo tenha sido um reflexo das religies de mistrio de Corinto, com sua nfase nas experincias espirituais que ultrapassam todo e qualquer entendimento humano. lim relao a esse partido de Cristo, interessante observar que os seus integrantes tendem (mais cedo ou mais tarde) a sair e a formar ,i sua prpria "igreja", principalmente porque acabam sentindo que as igrejas locais em geral no so suficientemente espirituais. Essa pode

ser a razo pela qual Clemente de Roma no menciona o partido de Cristo em Corinto, quando se refere aos outros trs partidos em sua epstola sobre a igreja corntia escrita em 95 d.C. Por mais inevitvel que fosse a existncia de tais grupos em Corinto, Paulo no podia ignorar que eles tinham potencial para provocar uma diviso. No versculo 10, ele faz um apelo profundo para que haja unidade e, a seguir, apresenta trs argumentos poderosos contra a desunio (vs. 13 e 17). O apelo paulino contm trs expresses de cunho conciliatrio: falar a mesma coisa, divises e estar unidos. A primeira expresso, falar a mesma coisa, foi encontrada na sepultura de um casal do primeiro sculo, e no indica uma mentalidade do tipo "sim, senhor", mas uma cooperao dentro de um relacionamento harmonioso. Paulo cr e insiste que os quatro partidos devem trabalhar juntos. Cada um tem uma nfase importante, e essa nfase deve ser desenvolvida sem reservas, em toda sua plenitude, na vida da comunidade crist. preciso tomar todo o cuidado quando a ciso parece iminente, no permitindo que diferenas de nfase produzam divises. Em outras palavras, Paulo preferia a harmonia no o unssono. Ele no s acreditava que uma grande variedade de cristos podiam viver juntos em harmonia, mas que essa era a sua vocao divina. O reconhecimento mtuo, que permite que cada pessoa expresse as suas convices e os seus pontos de vista, restauraria a verdadeira unio, na mesma disposio mental e no mesmo parecer (nous e gnome).u 2. A centralidade de Jesus Cristo Todos os argumentos de Paulo contra a desunio esto centralizados em Jesus Cristo, e preciso dizer sem concesses que, de um modo geral, as divises e desunies surgem, tanto em Corinto como hoje, porque os olhos dos cristos esto fixados em algum outro ponto que no Jesus Cristo. Esses argumentos giram em tomo da integridade, da cruz e do Senhorio de Cristo. a) A integridade de Cristo Acaso Cristo est dividido? ou, literalmente, "Cristo foi repartido?" (v. 13). Paulo est perguntando aos corntios, com todas as suas divises: "Vocs acham que existem pedaos de Cristo e que eles podem ser

distribudos entre os grupos? Se vocs tm Cristo, vocs o tm por inteiro. Jesus no pode ser dividido." No podemos ter a metade de uma pessoa, como se dissssemos: "Por favor, entre, mas deixe suas pemas l fora". A propsito, o conceito da integridade de Cristo lana luz sobre frases comuns do tipo: "Quero mais de Cristo". Isso no pode acontecer; pelo contrrio, precisamos permitir que Cristo tenha mais de ns. Ns que somos desintegrados, e Cristo est nos refazendo gradualmente, para que nos tornemos mais semelhantes a ele integrados e inteiros. O mesmo argumento aplica-se quando algum deseja ter mais do Esprito Santo. Se o Esprito pessoal, uma Pessoa, h duas opes: ou ele vive dentro de ns ou simplesmente no vive; neste caso, tambm, o nosso desejo e a nossa orao devem ser no sentido de que o Esprito Santo tenha mais de ns. b) A cruz de Cristo O seg u n d o argum ento d e Paulo contra a desunio ainda mais vvido: Foi Paulo crucificado em favor de vs? (v. 13). Ele est desafiando os corntios a abandonarem os cultos s personalidades, e a fixarem a ateno deles novamente em "Jesus Cristo crucificado". Esse tinha sido o ponto central da mensagem de Paulo, quando ele pregou em Corinto pela primeira vez (2:2). Era essa a mensagem que os havia atrado desde o comeo. Eles deviam a sua nova vida a Jesus Cristo. Quem havia morrido pelos pecados deles, proporcionando-lhes perdo e purificao, era Jesus - e no Apoio, nem Pedro, nem Paulo. Eles conheciam, portanto, a realidade da redeno e da regenerao; portanto, tinham uma dvida para com Jesus Cristo, quaquer que fosse o grupo que tivessem adotado. Sempre que os cristos prestam fidelidade a uma personalidade humana, como um pregador ou um pastor talentoso, desviam os seus olhos de Jesus Cristo e, inevitavelmente, ocorre a desunio. Jesus o nico que pode unir as pessoas, e ele o faz por meio de sua cruz, porque s podemos nos achegar a Deus atravs da cruz de Cristo, cujo terreno ao redor nivelado: todos so iguais perante a cruz. Jamais podemos nos afastar da cruz. Quando o fazemos, afastamo-nos do lugar da reconciliao com Deus e com os outros.1 5 Isso explica a importncia da Ceia do Senhor como um marco dessa reconciliao. Ser continuamente lembrado da cruz um dos resultados sadios da participao regular na Santa Comunho. Quando enfrentam o fato da desunio na igreja crist da atualidade,

parece estranho a muitos cristos que esta celebrao seja considerada por alguns como o ltimo passo para a unio, e no o primeiro. Alguns cristos afirmam que no poder participar da Mesa do Senhor o castigo que sofremos pela nossa desunio, e que s o podemos fazer quando estamos mais unidos. Argumentaramos fortemente que a reconciliao e a unio entre os cristos o fruto do sacrifcio expiador de Cristo no Calvrio, e que a celebrao da Santa Comunho , portanto, onde comeamos a demonstrar essa unidade que um dom de Deus para ns, atravs da obra de reconciliao do seu Filho. Sugerir que temos de nos esforar para que haja uma unio visvel antes que venhamos a participar juntos da Ceia do Senhor parece ser perigoso; seria como acrescentar nossas boas obras graa de Deus demonstrada no Calvrio. Todos ns nos aproximamos da Mesa do Senhor como pecadores remidos pelo seu sangue; reconhecemos ali a desunio causada por nosso pecado e nossa culpa; ento, cheios de gratido e de alegria, celebramos a nossa unio no perdo e na purificao. No h nenhuma outra verdade que seja mais eloqente ou que produza uma unio mais slida entre os cristos do que a cruz de Cristo. c) O Senhorio de Cristo Este argumento contra a desunio est includo na terceira pergunta retrica do versculo 13: Fostes porventura, batizados em nome de Paulo? Ser batizado em (eis, literalmente: "para dentro do") nome de algum significa conceder-lhe a posse sobre a prpria vida, sujeitar-se sua autoridade e estar sua disposio. Paulo destaca este ponto, por si mesmo evidente: no batismo, os corntios tinham se tornado propriedade de Jesus Cristo - e de ningum mais. Ele sabia muito bem que algum poderia considerar-se seu discpulo. o que havia acontecido com as pessoas batizadas por Joo Batista. Paulo decidiu (como Joo)1 6 que ele deveria diminuir, e Jesus deveria crescer no afeto e na lealdade dos fiis. Tudo indica que, na verdade, Paulo estava tratando de uma situao em Corinto, onde estava se atribuindo ao batismo per si uma importncia exagerada. Certamente ele fazia questo de diminuir a importncia daquele que realiza a cerimnia: Dou .graas (a Deus) porque a nenhum de vs batizei, exceto Crispo e Gaio (v, 14). A ltima coisa que desejava era que algum dissesse que foi batizado em nome de Paulo (v. 15). Desde o incio do seu ministrio, portanto, Paulo parece

ter deixado aos outros a tarefa de batizar. Ele estava muito consciente dos cultos s personalidades que crescem facilmente em tomo do batismo. Ainda hoje h cristos desinformados que falam como se a identidade da pessoa que batiza fosse importante. Se Paulo tivesse batizado todos os que se converteram atravs do seu ministrio, poderia haver espao para um mal-entendido muito grande. Parece que ele se esqueceu, mesmo, das pessoas que havia batizado em Corinto; ele precisou vasculhar a memria para se lembrar da casa de Estfanas}7 Contudo, embora possamos dizer que Paulo desprezava o batismo em termos de seu prprio ministrio (versculo 17: Porque no me enviou Cristo para batizar, mas para pregar o evangelho), importante observar o significado do batismo como o terceiro ponto por ele salientado, ao rogar pela unio entre os cristos de Corinto. Ele reconhece o significado fundamental do batismo para cada crente. O apstolo conduz cada cristo de volta a esse sacramento e destaca que a cerimnia no foi vazia, mas que indicava a d ed icao total a o Senhorio de Jesus Cristo. Agora, todos pertencem a ele, no a Apoio nem a Pedro ou a Paulo. Para Paulo, o que conta o significado profundo do batismo, no a maneira como o sacramento ministrado ou a pessoa que o realiza. Ele salienta a natureza especial da vida do batizado, e, pastoralmente, esta nfase parece ser necessria nas discusses atuais acerca do batismo hoje. Com base nestes trs pontos - a integridade, a cruz e o Senhorio de Cristo - Paulo roga que os cristos de Corinto expressem a unidade em Jesus Cristo, que foi outorgada por Deus. Tal como Paulo, ns tambm recebemos ordens de pregar o evangelho (v. 17), e devemos faz-lo de maneira a no diminuir a cruz de Cristo. E muito fcil diminu-la sobretudo quando somos enredados pela sabedoria do mundo. Isto nos remete ao primeiro tema principal de Paulo: a verdadeira sabedoria e a falsa.

Notas:
1. C. K. B arrett escreve seguindo essas linhas em sua introduo a 2 Corntios (veja especialm ente pgs. 41-42) e em seu com entrio sobre 2 C orntios 5:16 e 11:23. 2. N .B.: a palavra usada para "divises" contm uma referncia a conflito de personalidades. 3. Francis Sch aeffer escreve de m aneira acertada a respeito da questo da verdad e crist e da necessidade de um contexto adequado de am or cristo, em O Sinal do C risto (A B U B /A P L IC , 1970).

4. A declarao Cospel and Spirit, publicada em 1977, foi o fruto de quatro encontros de um dia, ao longo de dezoito meses. A declarao comea assim: "Estam os satisfeitos em faz-lo (isto , reunirm o-nos desta m aneira), e em reconhecer que o nosso fracasso em faz-lo antes pode ter prolongado desentendim entos e polarizaes desnecessrias." (Veja acima, pg. 22, n 1). 5. A t 18:26. 6. A t 18:27. 7. A lexand ria era o centro de exegese e exposio do A ntigo Testam ento, e foi testem unha do surgim ento da Septuaginta, a verso grega do A ntigo Testam ento. 8. Cf. 2 Co 10:10 e l Co 2:3-4. 9. O prim eiro cristianismo de Alexandria do qual temos notcia caracterizava se pelas tendncias gnsticas. H ow ard M arshall escreveu: "No seria surpreendente se A poio tivesse recebido um conceito defeituoso da f (em Alexandria)... Podemos supor que ele foi instrudo (por qila e Priscila) nas doutrinas distintivam ente paulinas" (Aios, Srie Cultura Bblica, M undo C risto, V ida Nova, 1982, pg. 286). 10. Barrett, pg. 44. 11. G 12:7. 12. Por exem plo, o reavivam ento no leste africano (cham ado de m ovim ento "Balokole") tem agora um m ovim ento dentro do m ovim ento para os "rereavivados", mas suas diferenas se encontram num comportamento especial. 13. Tem -se sugerido que a frase: "Eu perteno a Cristo", teria sido a resposta exasperada de Paulo s outras trs posies. 14. A m bas as palavras indicam uma luta (para chegar verdade e no um a unidade sem contedo). A palavra em pregada aqui no final do versculo 10 (unidos) usada para se referir ao ato de recolocar um osso deslocado ou rem endar redes (cf. Mc 1:19), isto , trazer de volta condio anterior. A m esm a palavra foi usada por Paulo em Ef 4:12 em relao ao im pacto do m inistrio qudruplo/quntuplo (apstolos, profetas, evangelistas, pastores e m estres) sobre a igreja com o um todo, "equipando-a" para "o trabalho do m inistrio". Isso poderia sugerir duas coisas: prim eira, que a unidade de mente e de opinio faz parte da unidade em Cristo que nos foi dada e que ns devem os manter (cf. E f 4:3); segunda, que precisam os do m inistrio m encionado em Ef 4:11 para voltarmos a essa unidade. Esta ltima deduo confirma a verdade do comentrio de Barrett: "Paulo no sugere neste ponto, nem m ais tarde, que a igreja possa ser rem endada pela poltica eclesistica" (pg. 42). 15. Cf. Cl 1:19-22. 16. Cf. Jo 3:30. 17. Outros exemplos de tais batismos, incluindo toda uma casa, encontram-se em A t 16:15,32-33.

1 Corntios 1:18-2:16 3. A Verdadeira Sabedoria e a Falsa


Ao longo de toda esta seo, Paulo contrasta a sabedoria do mundo com a sabedoria de Deus. Muitas das caractersticas de ambas vo se tornar claras medida que examinarmos o texto, mas til contemplarmos o tema como um todo. A palavra chave (sophos ou sophia) ocorre mais de vinte vezes e " possvel, embora no se tenha certeza, que Paulo esteja usando um slogan de Corinto".1 Barrett explica que Paulo usa a palavra "sabedoria" em quatro sentidos, dois negativos e dois positivos.2 Um exemplo negativo de sabedoria o mencionado em 1:17 ("sabedoria de palavra"), que se refere a um modo particular de falar, isto , habilidade de organizar argumentos humanos. Em 1:19, Paulo est descrevendo, no tanto um modo de falar, mas um modo de pensar, isto , uma atitude para com a vida que se baseia no que eu desejo crer e fazer. Em contraste com esses exemplos de sabedoria humana, Paulo fala da sabedoria de Deus, tambm em dois sentidos (de acordo com Barrett). Ele descreve (1:21 e 2:7) o plano da salvao determinado pela sabedoria de Deus; mas tambm v Jesus Cristo como a prpria sabedoria divina e, desse modo, a verdadeira substncia da salvao (1:24 e 30). Para Paulo, portanto, qualquer tentativa de estabelecer a salvao fora do fundamento de Jesus Cristo crucificado loucura completa. Paulo via duas maneiras fundamentais pelas quais o mundo incrdulo tentava abrir tal caminho para Deus: os judeus queriam que Deus preenchesse todos os seus requisitos, fornecendo provas irrefutveis e tangveis em que pudessem basear suas convices. "Eles exigiam provas, e o seu interesse estava no que prtico... E por isso exigiam um sinal do Senhor (por exemplo, Jo 6:30). Pensavam no Messias como algum credenciado por manifestaes extraordinrias de poder e majestade. Um Messias crucificado era uma contradio de termos."3 Os gregos, por sua vez, preferiam especular sobre o caminho para Deus atravs do raciocnio e do debate. Usando o intelecto para criar

um deus sua prpria imagem, julgavam impossvel conceber um Deus em termos pessoais: "no pensamento grego, a primeira caracterstica de Deus era apatheia... a total incapacidade de sentir. Os gregos alegavam que Deus no podia sentir... Um Deus sofredor era uma contradio de termos... Deus devia ser totalmente neutro e rem oto."4 Inevitavelm ente, a m entalidade grega julgava incompreensvel e ridcula a pregao da cruz, ou seja, que Deus estivesse reconciliando o mundo consigo em Cristo. Na viso de Paulo, a sabedoria do mundo (judaica e grega) brotava claramente da rebeldia do homem contra Deus, de sua recusa em dobrar os joelhos e de sua determinao em fazer Deus se encaixar em suas prprias idias e desejos. Uma vez que Deus est determinado a arrancar todo esse orgulho humano, deve-se rejeitar qualquer sabedoria que no se baseie no "Cristo crucificado" (e nas verdades derivadas desse evangelho, a saber, a natureza essencialmente pecadora do homem e a proviso graciosa de salvao atravs de um Deus Criador, santo e amoroso). Parece evidente que tal sabedoria do mundo andava solta nas ruas e nos auditrios de Corinto. Conzelmann, de fato, cita alguns ditados da filosofia popular da poca: "o homem sbio rei" e "ao sbio pertencem todas as coisas".5 Paulo rejeitava esta sabedoria do mundo. Ele tambm rejeitava a forma como ela era fornecida, isto , com eloqncia persuasiva. "Os gregos estavam intoxicados com palavras bonitas."6 Como muitas personalidades acadmicas de hoje, eles no se preocupavam tanto com a verdade ou com o que era dito, mas com a eloqncia e a perspiccia com que se falava. Seramos, contudo, ingnuos se pensssemos que Paulo escreveu esta carta simplesmente para contrastar a pregao e a verdade crists com a sabedoria grega e judaica contempornea. O clima intelectual (acadmico ou popular) da poca sempre contamina a igreja crist de maneira muito sutil. Como Barrett escreve: "no foi a falsa presuno da sabedoria e da capacidade do mundo que levou Paulo a escrever 1 Corntios, mas essa mesma falsa presuno na igreja... onde os cristos estavam se gloriando nos homens e avaliando erroneamente os seus dons. S podiam fazer isso porque haviam esquecido que a sua existncia como cristos dependia, no de seus mritos, mas da vocao de Deus, e do fato de que o Evangelho a mensagem da Cruz."7 necessrio muito tempo, um estudo profundo das Escrituras e uma iluminao constante do Esprito Santo para reproduzir "a mente de Cristo" numa comunidade crist. Tal processo envolve a 42

"desaprendizagem" da sabedoria do mundo, bem como a absoro da sabedoria de Deus. Portanto importante que os cristos de hoje saibam reconhecer a maneira como o seu pensamento influenciado pelo secularismo de nossa poca, assim como Paulo considerou necessrio desvendar para a igreja de Corinto a vacuidade e a loucura do pensamento de ento. Ao denunciar a loucura da sabedoria do mundo, Paulo no subestima, de maneira alguma, o significado ou o impacto dela sobre ns. A caracterstica essencial da sabedoria do mundo que ela pode esvaziar a palavra da cruz, tirando-lhe o poder (1:17). Por isso, ela uma sria ameaa para o evangelho e a igreja. No estamos lidando, portanto, com algo perifrico ou superficial, mas com um inimigo sutil que golpeia o corao da nossa mensagem. Se no pudermos identific-lo e afast-lo, nosso evangelho ser insignificante e yazio. Paulo tambm admite claramente a eficcia dessa sabedoria. Nos versculos 17-21 ele usa quatro frases que indicam o seu ponto de vista: tal sabedoria "eloqente" (v. 17), at "inteligente" (v. 19); mas no passa de palavras (v. 20), sendo, portanto, com pletam ente insatisfatria em relao s necessidades e desejos bsicos do homem (v. 21). A palavra inteligncia (v. 19) uma citao de Isaas 29:14. O contexto dessa passagem descreve um momento na vida do reino de Jud no sculo oitavo a.C. Quando o povo pensava, planejava e agia, praticamente ignorava a realidade e, mais ainda, a relevncia de um Deus transcendente, capaz de afetar significativamente qualquer situao aqui e agora. Em sua astcia, apoiavam-se na engenhosidade e nos recursos puramente humanos. Hoje, tanto os cristos como os incrdulos muitas vezes se incham de tal sabedoria. Um dos sinais da sabedoria puramente humana o fato de se apoiar em uma apresentao eloqente e persuasiva, acompanhada de uma profuso de palavras. Ingmar Bergman, o diretor de cinema sueco, observou certa vez: "Quando Deus est morto, os cristos tagarelam." O prprio Jesus nos advertiu explicitamente contra uma religio que se expressa em linguagem ortodoxa, mas no resulta em mudana de estilo de vida.8 Paulo sabia dar o devido valor ao argumento persuasivo na proclamao de Cristo; em Corinto ele "discorria" na sinagoga todas as semanas, "persuadindo judeus e gregos".1 ' Mas ele mesmo no acreditava que a palavra persuasiva, por si mesma, pudesse levar algum f em Jesus e a um conhecimento de Deus capaz de transformar vidas. Aos lderes cristos mais jovens como Timteo e Tito, Paulo reiterou

a futilidade e o perigo dos debates verbais sem fim. Os detalhes exatos das prticas condenadas nas Epstolas Pastorais no esto explcitos; mas o destaque principal bvio: Paulo estava buscando vidas transformadas, cheias de f, de amor e de santidade. Ele combatia qualquer tipo de verbosidade que parece estar cheia de contedo religioso, mas que no passa de "fbulas", "discusses", "loquacidade frvola", "contendas de palavras", "falatrios inteis e profanos", "debates". O seu conselho simples: "Evite-os".1 0 Porm, tanto no contedo como no mtodo de apresentao, a sabedoria do mundo pe em perigo "a palavra da cruz". Presume-se que Paulo no rejeitava todo o conhecimento, a sabedoria e a filosofia do mundo no-cristo (embora ele no tenha expressado tais sentimentos em 1 Corntios). Provavelmente ele reconhecia os seus mritos, apesar das suas muitas e inevitveis limitaes. Tal sabedoria pode realizar muitas coisas, bem como impressionar muitas pessoas, produzir um grande impacto e gerar muita fama, mas nunca satisfaz a alma faminta com o perdo e a paz de Deus. T. S. Eliot escreveu: Todo o nosso conhecimento nos aproxima mais da nossa ignorncia, Toda a nossa ignorncia nos aproxima mais da morte, Proximidade da morte, no de Deus. Onde est a vida que perdemos vivendo?1 1 Vejamos ento algumas caractersticas e limitaes da sabedoria do mundo. Nesta passagem (1:18-2:16) Paulo desvenda a sabedoria de Deus a partir de trs perspectivas: a palavra da cruz (1:18-25), os caminhos de Deus (1:26-31) e o ministrio do Esprito (2:1-16). Talvez essa aparncia trinitria no seja mera coincidncia: no captulo 2, os ensinamentos de Paulo sugerem um contedo explicitamente trinitrio. 1. A palavra da cruz (1:18-25) Certamente a palavra da cruz loucura para os que se perdem, mas para ns, que somos salvos, poder de Deus. 1 9 Pois est escrito: Destruirei a sabedoria dos sbios, e aniquilarei a inteligncia dos entendidos. 2 u Onde est o sbio? onde o escriba? onde o inquiridor deste sculo? Porventura no tornou Deus louca a sabedoria do mundo? 21Visto como, na sabedoria de Deus, o mundo no o conheceu por sua prpria sabedoria, aprouve a Deus salvar aos

que crem, pela loucura da pregao. 2 2 Porque tanto os judeus pedem sinais, como os gregos buscam sabedoria; 23mas ns pregamos a Cristo crucificado, escndalo para os judeus, loucura para os gentios; umas para os que foram chamados, tanto judeus como gregos, pregamos a Cristo, poder de Deus e sabedoria de Deus. 2 5 Porque a loucura de Deus mais sbia do que os homens; e a fraqueza de Deus mais forte do que os homens. importante notar a nfase que Paulo coloca sobre "a palavra" (v. 18) e a pregao (vs. 21 e 23). Contudo, por mais que denuncie a prolixidade da sabedoria humana, renunciando a ela, ele cr apaixonadamente na natureza racional da sabedoria de Deus revelada. No somente o prprio Jesus a sabedoria e a palavra de Deus, mas Paulo tambm escreve explicitamente (2:13) sobre comunicar a sabedoria de Deus "em palavras... ensinadas pelo Esprito". No podemos pregar nem receber a mensagem usando os recursos meramente humanos, mas nunca devemos deixar que esse fato acabe com a nossa responsabilidade de pregar o evangelho em palavras relevantes, "ensinadas pelo Esprito". A sabedoria - e a loucura - de Deus se materializa na palavra da cruz (18).1 2 A frase paralela em 1:23, pregamos a Cristo crucificado, enfatiza o contedo dessa palavra. Muitas vezes o termo "cruz" usado de maneira excessivamente vaga, sem destacar o fato de que uma Pessoa em particular foi pendurada naquele instrumento de execuo romano. A sabedoria de Deus vista no Messias pendurado no madeiro. Para os judeus isso representava uma pedra de tropeo, um escndalo completo (skandalon, em grego), porque "o que for pendurado no madeiro maldito".1 3 Como o Messias cheio de autoridade e poder, aquele que havia de vir, poderia acabar os seus dias pendurado em um madeiro? Isso basta para provar que Jesus no pode ser o Messias. No h sabedoria nessa mensagem; tudo bobagem! Mas Paulo insiste: "Pregamos a Cristo, o ungido, o Messias, o que foi crucificado". Pode parecer um absurdo total, uma loucura, uma estupidez para os judeus e gregos incrdulos, mas isso serve para provar que eles de fato esto entre aqueles que se perdem (v. 18). Os judeus pedem sinais, os gregos buscam sabedoria (v. 22); mas, at que desistam de depender de sua prpria viso e entendimento, nunca sero capazes de receber a sabedoria de Deus em Jesus Cristo. Pois todos os fatos acerca de Jesus o Filho de Deus nascer em forma humana, crescer at a idade adulta virtualmente sem ser reconhecido, fazer o bem e curar todos os tipos de enfermidades, entregar a sua vida

nas mos de homens inescrupulosos e morrer crucificado como um criminoso - desafiam a sabedoria e o entendimento humano. Enquanto os gregos continuarem buscando tenazmente a sabedoria, seguindo o seu prprio entendimento, vo continuar andando em crculos, numa espiral que leva finalmente destruio. A palavra perder (v. 18) envolve uma "destruio definitiva", no simplesmente no sentido de extino da existncia fsica, mas de um mergulho eterno no Hades, e de um destino mortal sem esperanas, em cuja descrio so usados termos como 'ira e fria, tribulao e desespero'.1 4 A pergunta chave : ser que o judeu ou o grego prefere ser salvo, a perecer? O primeiro insistiria em exigir sinais convincentes, em vez de pedir para ser salvo? Ser que o outro iria perecer buscando sabedoria, em vez de admitir a necessidade de algum para salv-lo de tal destruio? exatamente para esse senso de "eternidade na alma do homem" que Deus dirige a palavra da cruz. C. S. Lewis escreveu: bem pouco elogioso para Deus que O escolhamos como uma alternativa para o inferno: mas at mesmo isso ele aceita. A iluso da auto-suficincia da criatura deve, em seu prprio benefcio, ser destruda. E pelas dificuldades ou medo das dificuldades na terra, pelo medo indisfarado das chamas eternas, Deus a destroa, "no levando em conta a diminuio de sua glria". Chamo a isto de humildade divina, porque deprimente procurar Deus quando o navio est afundando debaixo de ns; deprimente achegar-nos a Ele como um ltimo recurso, oferecer nossa pessoa quando no vale mais a pena guard-la. Se Deus fosse orgulhoso, Ele jamais nos aceitaria nesses termos, mas Ele no orgulhoso, Ele se abaixa para conquistar, Ele nos aceita embora tenhamos mostrado que preferimos tudo o mais a Ele, e nos achegamos porque agora no h "nada melhor" que possamos ter.1 5 A sabedoria dos homens, a sabedoria que os "gregos" buscam constantemente, no permite que tais questes de conscincia, de necessidade de salvao, de uma perspectiva de destruio etema, de uma completa incapacidade de encontrar e conhecer a Deus, os leve a ajoelhar-se e dizer: "Senhor, salva-me". Deus se fez desconhecido e "no-conhecvel" pela sabedoria humana. Elese fez conhecido nesse Messias crucificado. Ele resolveu salvar da destruio eterna no 46

aqueles que acreditam ter sabedoria prpria ou os que fazem boas obras at o limite de sua capacidade, mas os que crem (v. 21) neste Cristo crucificado. Desta maneira Deus realmente destruiu a sabedoria dos sbios (v. 19). Quando algum, judeu ou grego, dobra os joelhos diante de Jesus Cristo como Senhor, comea a experimentar o poder salvador de Deus (v. 18). Antes ele no tinha sada, mergulhado na espiral descendente do pecado e da morte, mas agora experimenta cada vez mais o chamado de Deus em Cristo Jesus, que o conduz para cima (v. 24). importante observar que Deus no discute com aqueles que discordam dele. A resposta de Deus para toda a sabedoria do mundo agir em poder (em grego dynamis, de onde deriva "dinamite"); assim, a melhor defesa do evangelho so os homens e as mulheres que esto sendo salvos (18) medida que atendem palavra da cruz. Esta sabedoria pode parecer tola e inconsistente, mas muito, muito mais sbia e slida do que qualquer coisa que a sabedoria do mundo possa oferecer (v. 25). Desse modo, por mais que "a palavra da cruz" seja racional e significativa, nunca deveramos cair na armadilha de rebater os argumentos em favor da sabedoria do mundo simplesmente com palavras, mesmo sendo "palavras ensinadas pelo Esprito". no poder de Deus para salvar e transformar homens e mulheres que se encontra a resposta mais eficaz: Cristo, poder de Deus e sabedoria de Deus (v. 24), pois Deus o fez "sabedoria, e justia, e santificao, e redeno" (1:30). 2. Os mtodos de Deus (1:26-31) Irmos, reparai, pois, na vossa vocao; visto que no foram chamados muitos sbios segundo a carne, nem muitos poderosos, nem muitos de nobre nascimento; 2 7 pelo contrrio, Deus escolheu as coisas loucas do mundo para envergonhar os sbios, e escolheu as coisas fracas do mundo para envergonhar as fortes; 28e Deus escolheu as coisas humildes do mundo, e as desprezadas, e aquelas que m o so, para reduzir a nada as que so; 2 9 afim de que ningum se vanglorie na presena de Deus. 3 0 Mas vs sois dele, em Cristo Jesus, o qual se nos tornou da parte de Deus sabedoria, e justia, e santificao, e redeno, M para que, como est escrito: Aquele que se gloria, glorie-se no Senhor. "Aprouve a Deus salvar aos que crem" (v. 21). Assim Deus resolveu salvar da destruio aqueles que so suficientemente humildes para descansar suas vidas (passada, presente e futura) em "Jesus Cristo,

crucificado": a esses crentes, ele chamou a fim de partilhar de sua prpria vida.1 6 Vemos a sabedoria de Deus mais precisamente na maneira como ele opera: o Senhor salva aqueles que crem, no os sbios ou os inteligentes, expressando assim sua prpria determinao de acabar com todo o orgulho humano. "Deus resiste aos soberbos"17 e o seu propsito que ningum se vanglorie na presena dele (v. 29).1 8Aqueles que preferem confiar em sua prpria sabedoria e discernimento podem continuar a faz-lo, mas no na presena de Deus; pois com essa atitude, excomungam-se a si mesmos. Na verdade, Deus est to interessado em acabar com todo o orgulho hum ano que deliberadamente age de modo a revelar a vacuidade disso. Foi o que fez em Corinto: Deus escolheu as coisas loucas do mundo para envergonhar os sbios, e escolheu as coisas fracas do mundo para envergonhar as fortes; e Deus escolheu as coisas humildes do mundo, e as desprezadas, e aquelas que no so, para reduzir a nada as que so (vs. 27-28). Nova vida e amor, nova pureza e paz, nova esperana e felicidade se manifestaram de maneira evidente na comunidade crist de Corinto, e em nenhum outro lugar daquela cidade decadente. Ainda, no foram chamados muitos sbios segundo a carne, nem muitos poderosos, nem muitos de nobre nascimento (v. 26). Todos os nobres, os filsofos, os negociantes e os proprietrios de terras, toda a gente que andava pelos corredores do poder', todos eles se destacavam pela virtual ausncia na igreja de Corinto. Havia uma ou duas excees, mas no muitas. Corinto no era uma cidade fora do comum, pois o cristianismo espalhou-se mais rpido entre as classes inferiores da sociedade mediterrnea, e, em parte, este simples fato (nas sociedades grega e romana, onde havia muita conscincia de classe) a causa de o cristianismo ser to ofensivo. O povo simples estava se convertendo, sendo salvo, transformado. Deus pegou a escria da terra e transformou-a em reis e sacerdotes no seu reino.1 9Foi exatamente isso que o prprio Jesus disse quando anunciou o seu ministrio: "O Esprito do Senhor... me ungiu para evangelizar aos pobres."20 este o caminho de Deus, sua sabedoria, o poder do evangelho. Atravs desses mtodos, Deus est derrotando um dos falsos padres do mundo, isto , a noo de que ele se importa com os sbios, os de boa famlia, os eloqentes, os talentosos, os ricos, que detm o poder e a influncia. Esses falsos padres esto muito encravados at mesmo na igreja crist e exerciam uma fora poderosa em Corinto. Hoje, ainda encobrem a glria de Deus. Tiago dirigiu palavras severas para os cristos que adotavam esse padro,2 1 dando tratamento 48

especial s pessoas influentes nas reunies da igreja. O mtodo divino consiste em conceder posio e honra especiais apenas ao seu Filho, Jesus. Deus fez com que Jesus Cristo fosse tudo para ns: nossa sabedoria, nossa justia, nossa santificao e nossa redeno.22 Se uma pessoa est procura dessas coisas, s as encontrar em Jesus: profundidade, posio, pureza, liberdade esto em Jesus, e s em Jesus, mediante a sua morte na cruz. Se o mtodo divino exalta e glorifica Jesus, o homem sbio seguir o caminho divino, humilhando-se diante do Salvador crucificado, renunciando qualquer dependncia das vantagens do mundo e gloriando-se apenas no Senhor: eis a verdadeira sabedoria. A gramtica do grego no versculo 30 indica que Paulo est dizendo que "a sabedoria igual justia, santidade e redeno"; conhecer essas trs coisas ser um sbio de verdade. Ao observar a sabedoria de Deus na maneira como ele opera, tambm vale a pena notar que em amor que ele resiste aos soberbos. Ele s salva aqueles que se humilham ao ponto de se voltarem para Jesus Cristo suplicando por ajuda, e ele deseja que todos os homems sejam salvos e cheguem ao conhecimento da verdade.2 3 Deus sempre est colocando deliberadamente as pessoas soberbas de joelhos, para que possam penetrar na sua presena em arrependimento e f. As pessoas que se gloriam na sua prpria inteligncia e discernimento sero envergonhadas por aquelas que, pelos padres do mundo, so ignorantes, mas conhecem a Deus por meio de Jesus Cristo. Os grandes e poderosos so desmascarados em toda a sua vulnerabilidade pela impressionante fora interior de indivduos muito fracos que amam a Deus. Muitas vezes, cidados insignificantes e muito comuns incomodam os bem sucedidos e os influentes que, normalmente, os ignorariam e desprezariam. Dessa e de outras formas, a soberba do homem puncionada pelo sbio amor de Deus. Somos instados, como cristos, a nos humilharmos sob a poderosa mo de Deus;24mas, se no formos suficientemente sbios para fazer isso, Deus tratar de nos humilhar, muitas vezes atravs das pessoas mais improvveis. Esses so os mtodos amorosos de nosso sbio Deus. Assim se tomam verdadeiras as palavras: Porque os meus pensamentos no so os vossos pensamentos, nem os vossos caminhos os meus caminhos, diz o Senhor, porque, assim como os cus so mais altos do que a terra, assim so os meus caminhos mais altos do que os vossos caminhos, e os meus pensamentos mais altos do que os vossos pensamentos.25

O contexto dessas palavras de Isaas torna-se ainda mais apropriado a este trecho de 1 Corntios, porque os dois versculos anteriores descrevem o perdo livre e abundante de Deus, que se estende a todos os que procuram o Senhor "enquanto se pode achar", que o invocam "enquanto est perto". Esta aceitao completa e eterna do pecador arrependido que clama a Deus para ser salvo totalmente estranha sabedoria do mundo e aos mtodos e idias dos seres humanos. Sem exceo, os mtodos humanos exigem esforo, boas obras e palavras sbias para o caminho da salvao. Os mtodos de Deus, porm, dizem: "buscai ao Senhor... invocai o Senhor... voltai para o Senhor, para o nosso Deus, pois ele perdoa abundantemente." Aquele que se gloria, glorie-se no Senhor (v. 31). Esta citao refere-se a uma passagem particularmente relevante de Jeremias: "Assim diz o Senhor: No se glorie o sbio na sua sabedoria, nem o forte na sua fora, nem o rico nas suas riquezas; mas o que se gloriar, glorie-se nisto: em me conhecer e saber que eu sou o Senhor, e fao misericrdia, juzo e justia na terra; porque destas coisas me agrado, diz o Senhor."2 6 3. O ministrio do Esprito (2:1-16) Eu, irmos, quando fui ter convosco, anunciando-vos o testemunho de Deus, no ofiz com ostentao de linguagem, ou de sabedoria. 2 Porque decidi nada saber entre vs, seno a Jesus Cristo, e este crucificado. 3E foi em fraqueza, temor e grande temor que eu estive entre vs.4 A minha palavra e a minha pregao no consistiram em linguagem persuasiva de sabedoria, mas em demonstrao do Esprito e de poder, spara que a vossa f no se apoiasse em sabedoria humana; e, sim, no poder de Deus. 6Entretanto, expomos sabedoria entre os experimentados; no, porm, a sabedoria deste sculo, nem a dos poderosos desta poca, que se reduzem a nada; 7 mas falamos a sabedoria de Deus em mistrio, outrora oculta, a qual Deus preordenou desde a eternidade para a nossa glria; 8 sabedoria essa que nenhum dos poderosos deste sculo conheceu; porque, se a tivessem conhecido, jamais teriam crucificado o Senhor da glria; 9 mas, como est escrito: Nem olhos viram, nem ouvidos ouviram, mm jamais penetrou em corao humano o que Deus tem preparado para aqueles que o amam. I0Mas Deus no-lo revelou pelo Esprito; porque o Esprito a todas as coisas perscruta, at mesmo as profundezas de Deus. nPorque, qual dos homens sabe as coisas do homem, semo o seu prprio esprito que nele est? assim tambm as coisas de Deus ningum as conhece, seno o Esprito de Deus. nOra, ns no temos recebido o esprito do mundo, e, sim, o Esprito que vem

de Deus, para que conheamos o que por Deus nos fo i dado gratuitamente. nDisto tambm falamos, no em palavras ensinadas pela sabedoria humana, mas ensinadas pelo Esprito, conferindo coisas espirituais com espirituais. uOra, o homem natural no aceita as coisas do Esprito de Deus, porque lhe so loucura; e no pode entend-las porque elas se discernem espiritualmente. ,5Porm o homem espiritual julga todas as coisas, mas ele mesmo no julgado por ningum. 1 6 Pois, quem conheceu a mente do Senhor, que o possa instruir? Ns, porm, temos a mente de Cristo. A obra do Esprito Santo sublinhada repetidas vezes no captulo 2. Alm disso, este captulo compreende explicitamente a doutrina da Trindade; por exemplo, 2:2: "Jesus Cristo, e este crucificado"; 2:8: "o Senhor da glria"; 2:16: "a mente de Cristo"; Deus, por sua vez, mencionado em 2 :1 ,5 ,7 ,9 ,1 0 ,1 1 ,1 2 e 14. A outra verdade importante embutida no captulo o relacionamento ntimo que existe entre a cruz e o Esprito. P. T. Forsyth denominou essas duas verdades de "companheiras inseparveis", e toda a discusso sobre a sabedoria nos captulos 1 e 2 toma isso muito claro. A sabedoria de Deus revelada em Jesus Cristo, e este crucificado, e esta sabedoria revelada por suas testemunhas originais atravs do ministrio do Esprito (2:10 e 13). Nos versculos 1-5, Paulo lembra que chegou a Corinto em temor e grande tremor (v. 3), tais eram a reputao da cidade e o seu prprio senso de vulnerabilidade em todos os nveis. Ele tomou uma deciso consciente, deliberada e firme de abandonar qualquer sabedoria natural ou mundana, e concentrar-se em Jesus Cristo, e este crucificado (vs. 1-2). A enganosa capacidade de persuaso dos filsofos contemporneos foi rejeitada: em vez disso, Paulo dependeu do poder do Esprito (v. 4) e sua prpria pessoa era uma demonstrao de tal poder. Essa deciso garantiu que os resultados nas vidas dos corntios transformados repousassem seguros, no... em sabedoria humana; e, sim, no poder de Deus (v. 5). Este pargrafo fornece a pedra de toque perfeita para toda pregao, tanto naquilo que Paulo rejeitou como naquilo que ele se determinou a buscar. Levantam-se aqui indagaes profundas para o pregador. A nossa pregao uma proclamao genuna? Estamos proclamando os poderosos atos pelos quais Deus deu testemunho de si mesmo em Jesus? Ser que no estamos obscurecendo nossa proclamao com ostentao de linguagem (v. 1) ou qualquer outra coisa? Tomamos a firme deciso de fazer de Jesus Cristo crucificado o tema de nossa pregao e o centro de nossas vidas? Sentimos a nossa prpria vulnerabilidade

como pregadores do evangelho em um mundo pago e hostil? A nossa pregao manifesta o poder do Esprito? Os resultados de nossa pregao demonstram o poder do Esprito? As vidas das pessoas esto sendo transformadas? Elas reconhecem o poder do Esprito em suas prprias vidas? No versculo 6 a linguagem de Paulo muda e ele toma outra direo. Desde 1:18 ele vinha pintando em cores luminosas o contraste entre a sabedoria do mundo e a sabedoria de Deus. Ele tambm denunciou a nulidade de todos os planos de salvao feitos pelo homem e nele centralizados. Paulo realmente destituiu a sabedoria humana de todo e qualquer valor e, conseqentemente, de qualquer poder de atrao. O impacto final poderia muito bem ter sido a concluso de que o apstolo no estava interessado em qualquer sabedoria a no ser a "loucura" do evangelho. A simples palavra entretanto (v. 6) introduz a resposta imediata de Paulo a qualquer concluso desse tipo: Entretanto, expomos sabedoria entre os experimentados. importante notar, em 2:6, a mudana da primeira pessoa do singular (2:1-5, "eu") para a primeira pessoa do plural (2:6-16, "ns). Essa diferenciao se faz ainda mais notvel porque Paulo retoma ao "eu" a partir de 3:1. Uma explicao para tal mudana que neste pargrafo Paulo est se referindo prtica normal dos apstolos, incluindo-se a si mesmo, no ensino da igreja; isto , normalmente os apstolos ensinavam verdades espirituais a pessoas espirituais no poder do Esprito (cf. v. 13); mas a imaturidade dos corntios - na verdade, sua condio infantil impediu tais ensinamentos. Se esta a interpretao correta, a frase difcil e polmica do versculo 16, temos a mente de Cristo, toma-se uma reivindicao feita pelos apstolos em seu papel singular na edificao da igreja. J se argumentou que no existe nenhum significado especial na troca do "eu" pelo "ns" e o posterior retorno para o "eu". Sugere-se, ento, que Paulo esteja descrevendo o costume da maioria das igrejas, destacando a riqueza da sabedoria divina disponvel queles que no so imaturos como os cristos de Corinto. Aqueles que so "espirituais" e progridem experimentando, por meio do Esprito, tudo o que Deus d em Jesus (cf. v. 12) podem, ento, dizer com Paulo: temos a mente de Cristo. No versculo 6, Paulo reafirma que a sabedoria de Deus no uma sabedoria deste scido. Ela no tem origem neste mundo passageiro, no revela as caractersticas do mundo, nem pode ser obtida atravs da astcia mundana. A expresso deste sculo reaparece em 1:20 e 3:18.

Uma vez que este sculo est condenado ao p, qualquer sabedoria deste sculo vai exibir todas as caractersticas embutidas neste sculo. Esta sabedoria, que vem dos poderosos deste sculo ou vista principalmente neles, vai passar, assim como eles, porque so mortais, temporrios e efmeros. Mas o que Paulo queria dizer com poderosos desta poca (vs. 6 e 8)? Talvez ele se referisse aos governadores como Pilatos e Caifs, que representavam a sabedoria romana e judaica; ou talvez seja uma referncia aos poderes demonacos. Embora nunca identifique os poderes demonacos com as estruturas de poder e os governantes humanos deste mundo, a Bblia insinua fortemente uma viso do mundo em que os poderes do mal m anifestam controle, particularmente em situaes onde o poder humano exercido com mais eficincia.2 7 possvel, portanto, que Paulo estivesse dizendo que a sabedoria humana mais influente aquela que controla as decises e aes dos que esto em posio de autoridade.28 Mas mesmo essa sabedoria imensamente poderosa passa, assim como passam os governantes que a encarnam. At essa sabedoria influente desvanece e sucumbe diante da sabedoria de Deus em mistrio, outrora oculta (v. 7). Esta sabedoria foi revelada, encarnada e tornou-se acessvel em Jesus Cristo. Se os governantes deste sculo tivessem percebido a verdadeira identidade de Jesus, jamais teriam crucificado o Senhor da glria (v. 8). Essa ignorncia, essa cegueira e essa atitude destrutiva revelam a loucura total da sabedoria humana. Na notvel frase do versculo 7, onde Paulo descreve a sabedoria divina como aquela que Deus preordenou desde a eternidade para a nossa glria, temos uma perspectiva que vai de eternidade a eternidade. Em suma, Paulo est dizendo que, em sua sabedoria, Deus decidiu que jesus Cristo, e este crucificado, fosse o caminho da salvao muito antes de o tempo e o espao serem chamados existncia, muito antes de nos criar sua prpria imagem (desde a eternidade). Mais do que isso, desde a eternidade ele planejou reunir todos os seus "santos" para participarem de sua glria. ^ importantssimo notar que "o mistrio do qual Paulo fala no um acrscimo mensagem salvadora do Cristo crucificado: no Cristo crucificado que se encarna a sabedoria de Deus. Antes, ela consiste na revelao mais detalhada do propsito divino resumido no Cristo crucificado."2 9 Portanto, jamais avanamos alm da cruz de Cristo, mas avanamos rumo a uma compreenso mais profunda da cruz. "Paulo no tinha um evangelho da cruz simplificado para crianas e outro

evangelho-sabedoria, para pessoas maduras. Todos os cristos so potencialmente maduros em Cristo, embora apenas alguns sejam o que realmente todos deveriam ser."3 0 Esta sabedoria de Deus em mistrio, outrora oculta, , portanto, nada mais, nada menos, que Jesus Cristo, e este crucificado. Embora secreto e oculto durante geraes, agora ele nos foi revelado como o Filho de Deus e o Salvador do mundo. A palavra mistrio (no grego, mysterion) tem uma nfase dupla: simples homens no podem penetrar no mistrio, ms Deus em seu amor revelou-o queles que se humilham diante dele. A sabedoria de Deus permanece misteriosa e oculta para aqueles que continuam dependendo da sabedoria humana. "As trs grandes fontes do conhecimento humano (ver, ouvir e pensar) fracassam igualmente. At aqui esta sabedoria era um mistrio, uma coisa oculta. Aqui, porm, Deus mesmo a revelou."3 1 Ele a revelou pelo Esprito (vs. 9-10). Em poucas e hbeis pinceladas, Paulo apresenta aos imaturos corntios um vislumbre da sabedoria gloriosa de Deus.3 2 Paulo anseia que eles demonstrem aquela maturidade que lhe permita expor-lhes essa sabedoria. O termo experimentado (v. 6) uma das palavras prediletas e mais importantes de Paulo. Era usada para designar os "iniciados" nas religies de mistrio gregas, mas o que Paulo tinha em mente era aquele desenvolvimento de toda a igreja at a maturidade. o alvo de todo o seu ministrio.3 3 Uma passagem chave Filipenses 3:8-15, que podemos resumir da seguinte maneira: "Eu quero conhecer Cristo; ainda no alcancei plenamente esse alvo, mas estou me esforando para atingir esse ponto; esquecendo-me de onde estive antes, procuro avanar... e qualquer pessoa amadurecida ter exatamente a mesma atitude." Sintetizando, para Paulo, ser maduro eu saber que ainda no atingi o alvo e continuar avanando.TJss sentido, o cristo mais inexperiente p3i"ser "maduro" e os veteranos podem cair numa rotina e parar de progredir no Senhor. A maturidade, portanto, um processo, no um plat. Talvez a chave desse processo de amadurecimento se encontre na ltima frase do versculo 9, onde Paulo afirma que o Esprito Santo revela a sabedoria de Deus para aqueles que o amam. Para os corntios, o conhecimento era mais importante do que o amor; para Paulo, o amor de Deus a chave para conhecermos tudo o que ele tem preparado para ns. Aparentemente, anos depois, a citao contida no versculo 9 (que vem principalmente de Isaas 64 e 65) acabou sendo um lema dos gnsticos, que reivindicavam conhecimento e posio superiores diante de Deus. Paulo esclarece que tal sabedoria

est disposio de todos, e o caminho amar a Deus.34 "Se algum ama a Deus, essa pessoa conhecida por ele.3 5 Nos versculos 10-16, Paulo explica detalhadamente o ministrio do Esprito Santo quanto revelao de Jesus, a sabedoria personificada de Deus. Esse ministrio essencial, porque, sem ele, jamais entenderamos as coisas de Deus (v. 11). O Esprito perscruta at mesmo as profundezas de Deus, e ele capacita todos os crentes (isto , todos os que receberam o Esprito, v. 12) a conhecer, comunicar e interpretar tudo o que Deus nos tem dado em Jesus (vs. 12-13). nesta seo (vs. 12-13) do pargrafo (2:6-16) que o pronome "ns" refere-se naturalmente ao ministrio especfico de Paulo e de seus companheiros apstolos. Embora cada cristo seja potencialmente capacitado pelo Esprito para entender, comunicar e interpretar tudo o que Deus nos concedeu na sua graa, os ensinamentos apostlicos sobre a salvao de Deus em Jesus tm autoridade nica, conforme descrito no versculo 13: Disto tambm falamos, no em palavras ensinadas pela sabedoria humana, mas ensinadas pelo Esprito. Rejeitando novamente a eloqncia da sabedoria humana, Paulo sustenta aqui que a sua doutrina, tanto na linguagem como na substncia, conferida pelo Esprito Santo. As palavras que ele usa verbalizam os pensamentos de Deus e, portanto, so envoltas na autoridade dele. A inspirao do Esprito Santo se faz necessria no apenas para a instruo, a iluminao e a capacitao dos mensageiros apostlicos, mas tambm para aqueles que os ouvem. Aquele que no recebeu o Esprito (v. 14, o homem natural) no tem os recursos para reconhecer, apreciar ou receber o que o Esprito deseja comunicar atravs dos seus mensageiros. Nos versculos 12-14 Paulo usa seis verbos importantes para descrever o ministrio do Esprito naqueles que ensinam e naqueles que ouvem o evangelho: aos primeiros ele d a capacidade de saber, declarar e explicar; aos outros ele d a capacidade de receber, entender e apreciar. Sem tal ministrio da parte do Esprito no pode haver comunicao nem tampouco crescimento para a maturidade: a verdade toma-se incompreensvel e as coisas do Esprito so consideradas loucura (v. 14). Podemos comear a entender por que Paulo se sentia to decepcionado com a evidente camalidade dos cristos de Corinto. Como todos os cristos, eles tinham acesso mente de Cristo (v. 16), mas estavam se privando do privilgio de, pela obra do Esprito, julgar todas as coisas_Cv.liB) por meio da auto-revelao de Deus em Jesus Cristo, que a prpria sabedoria de Deus. Grandes reas de experincia humana, projetos e aventuras estariam fora do alcance

daqueles cristos de Corinto, enquanto eles permanecessem naturais (v. 14). A palavra grega aqui psychikos, que se refere a "tudo o que faz parte da nossa herana desde o primeiro Ado",36 que foi criado como um psyche vivente (cf. 15:45). Paulo est dizendo que os cristos podem voltar a se comportar como incrdulos. Quando uma pessoa nasce de novo atravs do Esprito de Deus, ela se torna potencialmente um "homem espiritual", mas no ir continuar andando no Esprito de forma automtica. Precisam os nos precaver de qualquer tendncia de nos acomodarmos, pensando que "j chegamos". Precisamos tomar a deciso de amar a Deus com cada fibra de nosso ser. Precisamos nos ligar intimamente aos nossos companheiros crentes 110 corpo de Cristo, porque ter a mente de Cristo uma experincia essencialmente corporativa: ns "temos a mente de Cristo" (v. 16). Quando buscarmos essas prioridades, o Esprito nos revelar mais e mais a sabedoria de Deus em Jesus Cristo, nosso Senhor crucificado e ressurrecto.

Notas:
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. Conzelm ann, pg. 37. Barrett, pgs. 67-68. M orris, pg. 36. B arclay, pgs. 20-21. Conzelm ann, pg. 15. Barclay, pg. 22. Barrett, pg. 59. Cf. M t 7:21; Lc 6:46. A t 18:4. Cf. 1 Tm 1:3-7; 4:6-7; 2 Tm 2 :14ss;T t 3:8-11. T. S. Eliot, linhas 11-14 de "Choruses from 'The Rock"' (1934). Veja The complete Poems and Plays o fT . S. Eliot. C. Faber and Faber, 1978, pg. 147. Esta frase (logos tou staurou ) parece um trocadilho deliberado com a palavra logos, que tam bm usada no versculo 17 (sophia logon, "sabedoria de palavra"). D t 21:23; cf. G 13:13-14. A. O epke em Kittel. TW N T, vol. I, pg. 396. C. S. Lew is, O Problema do Sofrimento Humano, (M undo Cristo, 1986), pg. 44s. Cf. 2 Pe 1:3-4. 1 Pe 5:5. Cf. Is 2:11-17. Cf. A p 5:9-10. Cf. L c4:16ss. T g 2:1-9.

13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21.

22. 23. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. 31. 32.

33. 34. 35. 36.

Consulte Barrett, pgs. 60-61, para um a exposio soberba do versculo 30. 1 Tm 2:4. Cf. l P e 5 :6 . Is 55:8-9. Jr 9:23-24. Cf. Jo 16:11; Ef 6:12. E ste contraste entre uma sabedoria influenciada pelas foras m alignas e a sabedoria de D eus claram ente delineado em Tg. 3:13ss. Bruce, pg. 38. Barrett, pg. 69. D ods, pg. 66. D iversos com entaristas (como, por exem plo, Dods e Bruce) acreditam que Paulo explica esta sabedoria mais claramente em Efsios, especialm ente em 3:1-13. Cf. Ef 4:13; Cl 1:18. Poderam os dizer que a interpretao gnstica de 1 Co 2:9 refutada explicitam ente em 1 Jo 1:1. 1 Co 8:3. Bruce, pg. 40.

1 Corntios 3:1 4:21 4. Loucos por Amor a Cristo


Uma das maiores falhas da igreja em Corinto era o seu conceito distorcido de liderana crist. Isso j estava aparente em 1:11-16. Os cristos corntios eram muito propensos a exaltar certos indivduos, e a jogar um contra o outro e a comparar este com aquele. Careciam, portanto, de um ensinamento correto sobre a natureza e a funo da liderana crist. Na verdade, usar a palavra "liderana" fazer-se de desentendido. Como Paulo prossegue mostrando nos captulos 3 e 4, tal conceito, se foi baseado na viso secular, est virtualmente ausente do N ovo Testam ento e lhe fundam entalm ente estranho. Considerando que nos crculos seculares de hoje h uma grande nfase na necessidade de liderana e, freqentemente, de um modelo particular de liderana (de acordo com as inclinaes polticas de cada um), torna-se importante que a igreja redescubra o que as Escrituras realmente ensinam sobre a genuna liderana crist. Estes dois captulos nos do vrias pistas. Ao reprovar a sabedoria falsa e jactanciosa dos corntios, a mente frtil e imaginativa de Paulo introduz diversas metforas vvidas, das quais examinaremos seis, junto com o pargrafo final do captulo 3, que trata da sabedoria do mundo. 1. Crianas e adultos (3:1-4) Eu., porm, irmos, no vos pude falar como a espirituais; e, sim, como a camais, como a crianas em Cristo. 2 Leite vos dei a beber, no vos dei alimento slido; porque ainda no podeis suport-lo. Nem ainda agora podeis, porque ainda sois carnais.3Porquanto, havendo entre vs cimes e contentas, no assim que sois camais e andais segundo o homem? 4Quando, pois, algum diz: Eu sou de Paulo; e outro: Eu, de Apoio; no evidente que andais segundo os homens ? J vimos que Paulo lamentava (v. 1) porque a igreja de Corinto no era, de modo algum, espiritual. "Em um s Esprito, todos ns fomos

batizados em um corpo" - sim; "e a todos ns foi dado beber de um s Esprito" (12:13) - sim. Mas ser que os corntios estavam seguindo a orientao do Esprito, andando no poder do Esprifo, demonstrando a unidade do Esprito? certamente no. Eles prprios se julgavam espirituais, cristos sbios e maduros, especialmente em virtude da multiplicidade de dons espirituais visveis em sua vida comunitria. Paulo, no entanto, mostra-se firme: Eu, porm, irmos, no vos pude falar como a espirituais. Ele no hesita em cham-los de irmos, mas, ao mesmo tempo, tem de cham-los de carnais (v. 1), homens comuns (ERAB: que andam segundo o homem - vs. 3,4). Na verdade, ele os chama de crianas; crianas em Cristo, sim, mas crianas que ainda usam fraldas e que dificilmente seriam capazes de falar alguma coisa, quanto mais a verdadeira sabedoria vinda do alto. Aparentemente, este fra o problema dos corntios desde o comeo: Leite vos dei a beber, no vos dei alimento slido; porque ainda no podeis suport-lo. Nem ainda agora podeis (v. 2). interessante notar que Paulo considerava apropriado que os crentes recm-nascidos recebessem "carne" alm de "leite", mas isso no se aplicava aos corntios. Eles no estavam preparados para o alimento slido, mesmo anos depois de se converterem a Cristo. "O simples passar do tempo no amadurece o cristo" (Barrett). Com que fundamento Paulo identifica esses cristos com homens comuns sem Cristo? Porquanto, havendo entre vs cimes e contendas, no assim que sois carnais e andais segundo o homem? (v. 3). Os cimes eram freqentes na igreja de Corinto. Eles se observavam desconfiados, invejando os dons alheios. Havia pouco amor em Corinto e muita competitividade. No havia reconhecimento pelas diferentes contribuies dadas por Deus, atravs de pessoas como ele mesmo ou Apoio; s criavam "partidos" e se recusavam a se misturar com certas pessoas de opinies diferentes. Esse comportamento infantil, diz Paulo. Quase podemos ouvi-lo esbravejando mentalmente: "Cresam! Parem de se comportar como bebs!" assim que as criancinhas se comportam quando esperneiam: "Quero aquele brinquedo, aquele presente", ou quando batem os ps no cho, dizendo: "No brinco mais com voc; voc no mais meu amigo". Tambm assim que se comportam os homens comuns, os homens sem Cristo, sem o Santo Esprito. Como diz Tiago: "Se, pelo contrrio, tendes em vosso corao inveja amargurada e sentimento faccioso, nem vos glorieis disso, nem mintais contra a verdade."1

2. Plantando e regando (3:5-8) Quem Apoio? e quem Paulo? Servos por meio de quem crestes, e isto conforme o Senhor concedeu a cada um. 6Eu plantei, Apoio regou ; mas o crescimento veio de Deus. 7 De modo que nem o que planta alguma coisa, nem o que rega, mas Deus que d o crescimento. sOra, o que planta e o que rega so um: e cada um receber o seu mlardo. sevundo o seu nrnnrin trabalha. Agora Paulo vai direto ao mago da questo. O v.5 no texto grego original diz, claramente, Que Apoio? e que Paulo? Lanando a pergunta desta maneira desdenhosa, sem ao menos dizer "Quem Apoio? Quem Paulo?" ele imediatamente esvazia a controvrsia sobre o culto personalidade. Alguns admiravam este, outros admiravam aquele: mas Paulo bem claro - ns dois somos servos, diakonoi ("diconos"). Servimos mesa para que vocs sejam supridos; seguindo as instrues de Deus. Quando obedecemos aos desejos dele, vocs so abenoados. Ns trabalhamos sob as ordens dele. Ele nos designou para as nossas responsabilidades. Eu plantei, Apoio regou (v. 6). As duas atividftes so vitais. Cada uma depende da outra. De nada vale plantar onde o outro no possa regar, e aquele que rega no consegue muita coisa se rega por toda a parte, exceto onde as sementes esto plantadas. Ambas as funes so importantes, mas inteis se D%is no der o crescimento. Tanto o que planta como o que rega so completamente dependentes de Deus e um do outro: "so cooperadores de Deus" (v. 9), iguais perante Deus, iguais em valor.(v. 8). Ambos precisam trabalhar muito e ambos podem aguardar uma recompensa no final (cf. v. 14): cada um receber o seu galardo, segundo o seu prprio trabalho (v. 8). Essa nfase no servio crucial para se redescobrir uma perspectiva bblica 'de Jicfrana. Jesus ensinou exatamente a mesma coisa: "O maior entre vs seja como o menor; e aquele que dirige seja como o que serve. Pois qual maior: quem est mesa, ou quem serve? Porventura no quem est mesa? Pois, no meio de vs, eu sou como quem serve."1 2 Divises, rivalidades e cimes surgem na igreja porque certos lideres agem como senhores sobre o rebanho, e o povo de Deus muitas vezes gosta disso; parece que exige menos, e cria menos questionamento. A autoridade na igreja, a verdadeira autoridade crist, procede daqueles que do a vida pelos seus innos, servindo-os e se colocando disposio deles. Qualquer outra autoridade pertence a este mundo e deve ser rejeitada. Embora a principal inteno destes versculos seja diminuir a

importncia individual dos lderes, vale a pena notar que Paulo no cai no erro de depreciar o seu papel e o de Apoio, considerando-os irrelevantes. Na verdade, ele ressalta que atravs do ministrio de ambos, dele e de Apoio, os corntios vieram a ter f em Deus (v. 5: Servos por meio de quem crestes, e isto conforme o Senhor concedeu a cada um). Os dois pregadores so insignificantes, se comparados ao prprio Deus, "que d o crescimento" (v. 7), mas so vitais para o processo divino. Cada um tem o seu prprio trabalho a executar, e esse trabalho exige esforo rduo (cf. 15:10); o mesmo ocorre com todos os cristos (15:58). Assim, no trabalho de Deus, a contribuio de cada indivduo essencial: "Paulo probe que o homem se imponha contra a comunidade ou que desaparea dentro dela" (Barrett). Se esta a maneira adequada de entender o ministrio daqueles que receberam a responsabilidade de liderar a igreja de Deus, ento os corntios deviam parar de dizer "Eu sou de Paulo" e "Eu sou de Apoio" a nfase dessas frases recai no pronome pessoal. Tanto Paulo como Apoio so ddivas de Deus para a igreja de Corinto e devem ser recebidos como tais. 3. Fundamentos e edifcios (3:9-17) Porque de Deus somos cooperadores; lavoura de Deus, edifcio de Dens sois vs.wSegundo a graa de Deus que me foi dada, lancei o fundamento como prudente construtor; e outro edifica sobre ele. Porm cada um veja como edifica. nPorque ningum pode lanar outro fundamento, alm do que foi posto, o qual Jesus Cristo. nContudo, se o que algum edifica sobre o fundamento ouro, prata, pedras preciosas, madeira, feno, palha,1 3 manifesta se tornar a obra de cada um; pois o dia a demonstrar, porque est sendo revelada pelo fogo; e qual seja a obra de cada um o prprio fogo o provar. uSe permanecer a obra de algum que sobre o fundamento edificou, esse receber galardo; lsse a obra de algum se queimar, sofrer ele dano; mas esse mesmo ser salvo, todavia, como que atravs do fogo. K 'No sabeis que sois santurio de Deus, e que o Esprito de Deus habita em vs? uSe algum destruir o santurio de Deus, Deus o destruir; porque o santurio de Deus, que sois vs, sagrado. No versculo 9 Paulo passa de uma metfora agrcola para uma arquitetnica: Lavoura de Deus, edifcio de Deus sois vs. Um edifcio precisa tanto de fundamentos como de colunas e vigas. Assim como lhe deu a tarefa de plantar a semente do evangelho nos coraes dos

corntios, Deus, na sua graa, tambm capacitou Paulo a estabelecer os fundamentos de uma igreja forte naquela cidade. Paulo se compara a um prudente construtor, algum que traz toda experincia e conhecimento para o trabalho e distribui tarefas a cada operrio. A palavra grega d origem ao termo "arquiteto", em portugus. bvio, especialmente para o prprio arquiteto, que ele no pode realizar tudo, que ele depende da habilidade, da percia e do trabalho simples e rduo de muitos outros cooperadores. Paulo fez a sua parte: lanou os fundamentos, proclamando Jesus Cristo, e este crucificado, de maneira clara (2:2). Ele fez isso para garantir que a f dos cristos de Corinto repousasse segura no poder de Deus em Jesus, o nico fundamento verdadeiro (cf. 2:5 e 3:11). Alguns cristos de Corinto falavam como se o prprio Paulo fosse a pedra fundamental de suas vidas na igreja; nenhum ser humano, porm, pode sustentar a vida de uma igreja ou de um cristo. Pastores e pregadores mudam-se, morrem; somente a igreja edificada em Jesus Cristo sobrevive. Talvez haja aqui uma referncia indireta ao partido de Pedro, que poderia estar confiando nele, a rocha, considerando-o o fundamento da igreja.3 Uma vez bem estabelecido o fundamento, o edifcio deve comear a subir. Paulo lanou o fundamento, e outro edifica sobre ele (v. 10). Realmente, so muitas as pessoas envolvidas na edificao da igreja em Corinto, e, ao longo de toda a carta, a preocupao de Paulo que a igreja seja edificada em f e amor. Essa a tnica explcita dos captulos 8,10 e 14, mas o tema rege toda a carta. comum pensar que os versculos 12-15 se referem maneira como a qualidade de vida de um cristo vai ser revelada no dia do Senhor. Mas no contexto, Paulo est retratando a qualidade do servio realizado por aqueles que contriburam para a edificao da igreja em Corinto. Porm cada um veja como edifica (v. 10), inclusive Apoio e Pedro, a liderana local e qualquer um envolvido na vida da igreja. Paulo vislumbra a chegada daquele dia (cf. 1:8), quando a verdadeira natureza da obra do cristo se tornar manifesta (v. 13) e se far visvel a todos, porque est sendo revelada pelo fogo. Esse fogo provar a obra de cada um, isto , a sua qualidade. No se trata de avaliar o sucesso, ou a eficincia, ou a popularidade, ou o elogio dos homens. Haver uma revelao dos materiais usados: sero ouro, prata ou pedras preciosas? ou no passaro de madeira, fa io e palha? A obra dos cristos em Corinto uma prova do que Deus tem feito atravs de seu Esprito, ou do que os homens tm erigido com seus prprios recursos, para o seu prprio benefcio e glria? E muito fcil camuflar

o material com que um edifcio construdo, para que este tenha uma aparncia resistente e impressionante. Mas a obra de cada um, o dia a demonstrar .4 Se estamos envolvidos, portanto, na edificao da igreja de Deus, devemos orar para que nossas boas resolues e nossos atos de f sejam impregnados com o poder e a graa de Deus, e que nossas motivaes visem unicamente a glorificao do nome de Jesus Cristo. Se esse for o carter do nosso servio, receberemos um galardo (v. 14). Sem dvida, as obras de todo cristo so heterogneas em qualidade; certamente todos sofreremos a profunda tristeza de ver grande parte de nosso trabalho consumido pelo fogo. Isto deveria inspirar todos os cristos a serem mais cuidadosos na edificao. Mas, seja qual for a extenso da perda que iremos sofrer, nada na justia eterna desse fogo pode nos separar do amor de Deus ou de sua salvao. Em virtude do que Jesus Cristo fez na cruz, "aprouve a Deus salvar aos que crem" nele (1:21). Nenhuma quantidade de madeira, de feno ou de palha, nem qualquer outro tipo de refugo pode nos fazer recuar para a espiral descendente que leva destruio eterna: se a obra de algum se queimar, sofrer ele dano; mas esse mesmo ser salvo, todavia, como que atravs do fogo (v. 15). Aqueles que crem em Cristo crucificado para receber perdo, purificao e vida eterna no precisam temer a condenao, mesmo de um Deus santo, que conhece os nossos segredos mais ntimos. O prprio Jesus disse: "Em verdade, em verdade vos digo: Quem ouve a minha palavra e cr naquele que me enviou, tem a vida eterna, no entra em juzo, mas passou da morte para a vida".5 Esses versculos em 1 Corntios 3 insistem que assumamos com toda a seriedade tanto a certeza da vida etema como o exame minucioso que o Senhor far do nosso servio dirio, como cristos. Ele est apaixonadamente preocupado com a igreja, seu edifcio (v. 9); ela o seu templo; seu Esprito habita na igreja, em cada igreja local (v. 16). No de admirar, portanto, que ele esteja pronto para destruir qualquer um que use os seus talentos dados por Deus para sugar a vida da igreja e demolir o templo divino.6 Isso constitui tanto uma advertncia como um incentivo: porque o santurio de Deus, que sois vs, sagrado (v. 17). Deus no permitir que algum maltrate, muito menos que destrua, o seu templo vivo. No devemos, pois, permitir que algum nos maltrate, nem ns mesmos devemos nos maltratar. O Esprito de Deus habita em vs (v. 16), ou seja, em todos os membros da igreja, juntos, formando o corpo de Cristo (em Corinto ou em qualquer outro lugar). Mais tarde, Paulo vai

enfatizar que o Esprito de Deus habita no prprio corpo de cada cristo, o qual tambm o "santurio do Esprito Santo" (6:19). Conforme veremos, as implicaes prticas dessa verdade para a pureza pessoal so igualmente penetrantes. . 4. Sabedoria do mundo (3:18-23) Ningum se engane a si mesmo: se algum dentre vs se tem por sbio neste sculo, faa-se estulto para se tornar sbio. wPorque a sabedoria deste mundo loucura diante de Deus; porquanto est escrito: Ele apanha os sbios na prpria astcia deles. 20E outra vez: O Senhor conhece os pensamentos dos sbios, que so pensamentos vos. 2Portanto, ningum se glorie nos homens; porque tudo vosso; 2 2 seja Paulo, seja Apoio, seja Cefas, seja o mundo, seja a vida, seja a morte, sejam as coisas presentes, sejam as futuras, tudo vosso, 23e vs de Cristo, e Cristo de Deus. O pargrafo final do captulo 3 retoma o tema da sabedoria do mundo e da futilidade de qualquer tipo de vanglria baseada em lderes de grande capacidade. Certamente assim que o mundo pensa, mas a sabedoria deste mundo loucura diante de Deus (v. 19). Os verdadeiram ente sbios diante de Deus so aqueles que deliberadamente rejeitam essa sabedoria do mundo e adotam uma atitude para com as pessoas e coisas, que todos os outros consideram louca (v. 18). Essa atitude no v motivos para a vanglria, porque tudo e todos so dons de Deus concedidos a pecadores que nada merecem, inclusive os apstolos e os mestres como Paulo, Apoio e Cefas, sem falar em todo o mundo, a vida e a morte, o presente e o futuro. E, portanto, totalmente inadequado vangloriar-se em pessoas e coisas que, imerecidamente, foram colocadas em nossos regaos por um Deus prodigamente generoso. Realmente, conclui Paulo, o fato de essas coisas nos pertencerem como dons da graa divina deve estar arraigado ao contexto de que ns pertencemos a um outro Algum, ao prprio Cristo: vs (sois) de Cristo (v. 23). E o apstolo ainda completa o seu argumento acrescentando que Cristo () de Deus (v. 23), provavelmente para indicar a dependncia e a submisso do Filho em relao ao Pai.7 5. Servos e mordomos (4:1-7) Assim, pois, importa que os homens nos considerem como ministros de Cristo,

e despenseiros dos mistrios de Deus. 2Ora, alm disso o que se requer dos despenseiros que cada um deles seja encontrado fiel. 3Todavia, a mim mui pouco se me d de ser julgado por vs, ou por tribunal humano; nem eu to pouco julgo a mim mesmo. 4 Porque de nada me argi a conscincia; contudo, nem por isso me dou por justificado, pois quem me julga o Senhor. 5Portanto, nada julgueis antes de tempo, at que venha o Senhor, o qual no somente trar plena luz as coisas ocultas das trevas, mas tambm manifestar os desgnios dos coraes; e ento cada um receber o seu louvor da parte de Deus. Se os corntios tinham uma opinio completamente distorcida sobre Paulo, Apoio e Pedro, qual seria a opinio correta? Assim, pois, importa que os homens nos considerem como ministros de Cristo, e despenseiros dos mistrios de Deus (v. 1). Centrando-se em homens, os corntios estavam prestando fidelidade a homens, homens de Deus, verdade, mas apenas homens. Essa era a maneira como o mundo se comportava e ensinava - e ainda assim, sobretudo por causa do poderoso impacto da televiso. Sempre que a igreja segue os grandes nomes e gira em tomo de homens, est imitando o mundo. No, diz Paulo, no se gloriem nos homens; vocs no so servos deles; eles que so seus servos. A palavra grega usada no texto original para servos no comum e designa literalmente um remador subordinado, algum que simplesmente obedece s ordens de uma autoridade superior e assim executa o seu trabalho. Essa autoridade a de Jesus Cristo. A segunda palavra, despenseiros, muito comum no Novo Testamento. O vocbulo grego oikonomos designa um mordomo ou superintendente (geralmente um escravo), encarregado de providenciar o alimento e todas as coisas necessrias a uma grande propriedade. Ele prestava contas, no aos seus colegas, mas ao seu senhor. No tinha de tomar suas prprias iniciativas, e muito menos exercer sua prpria autoridade pessoal. Simplesmente tinha de cumprir as ordens do seu senhor e cuidar do servio. Da mesma forma, Paulo se considera responsvel, no perante os corntios ou qualquer tribunal humano (v. 3), mas somente perante o Senhor (v. 4). Vemos em Paulo uma conscincia tenaz de que deve prestar contas de sua mordomia, e essa sensibilidade o toma ainda mais alerta para as necessidades dos irmos corntios. Ele no vai domin-los, nem bajul-los. Ele no vai agir de modo irresponsvel com eles, nem priv-los do que Deus providenciou para eles. Como um bom mordomo, ele vai garantir que o alimento certo chegue na hora certa. O apstolo nada tem a lhes oferecer exceto o que ele mesmo recebeu

do seu Senhor. A motivao suprema de Paulo como ministro de Deus entre os corntios consistia nisto: "Um dia terei de prestar contas a Deus".8 Por considerar a si mesmo e aos outros como mordomos, Paulo exorta os corntios a que no se desviem para algum tipo de julgamento: no nos condenem, e tambm no nos louvem. Deixem isso com o Senhor: ele far o julgamento. Se o homem merece ser elogiado por seu bom trabalho, ento o Senhor realmente h de elogilo (v. 5). Nada julgueis antes do tempo; em outras palavras, antes que todas as evidncias sejam descobertas, e isso vai acontecer apenas quando vier o Senhor, o qual no somente trar piem luz as coisas ocultas das trevas, mas tambm manifestar os desgnios dos coraes (v. 5). Eis uma revelao que o bom despenseiro ou mordomo no teme. Paulo est livre de qualquer sentimento de culpa acerca de como se desincumbiu de sua mordomia (v. 4), mas uma conscincia limpa no por si mesma uma quitao completa: apenas Deus, o justo juiz, pode dar tal pronunciamento. Assim, Paulo fica mais do que satisfeito em deixar o seu caso nas mos de Deus. O versculo 4 especialmente interessante. A primeira parte pode ser interpretada da seguinte maneira: "Minha conscincia no me acusa, mas no sou justificado nessa base." Vemos em Romanos 2:14 16 como Paulo entende o papel da conscincia: "Quando, pois, os gentios que no tm lei, procedem por natureza de conformidade com a lei, no tendo lei, servem eles de lei para si mesmos. Estes mostram a norma da lei gravada nos seus coraes, testemunhando-lhes tambm a conscincia, e os seus pensamentos mutuamente acusandose ou defendendo-se; no dia em que Deus, por meio de Cristo Jesus, julgar os segredos dos homens, de conformidade com o meu evangelho." O prprio Paulo disse a Flix, governador romano da Judia: "Por isso tambm me esforo por ter sempre conscincia pura diante de Deus e dos homens."9 Mesmo que essa conscincia o acusasse, havia dois segredos para a purificao e o fortalecimento, resumidos nestas duas passagens: "Muito mais o sangue de Cristo... purificar a nossa conscincia de obras mortas para servirmos ao Deus vivo!" e "Deus maior do que o nosso corao, e conhece todas as coisas".1 0 Os filsofos gregos e romanos (Plato e Sneca, por exemplo) consideravam a conscincia como o juiz mximo do homem. Para Paulo, apenas Deus pode s-lo. O fundamento essencial da conscincia limpa de Paulo repousa no fato de que Deus "justifica ao mpio"1 1 pela virtude da cruz de Cristo. Assim, quando Paulo diz no

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versculo 4 que, mesmo no havendo nada em sua conscincia, ele no justificado por ela, est na verdade apontando para o nico fundamento da justificao e para a nica fonte de uma conscincia limpa: Jesus Cristo crucificado. No admira que ele tenha feito disso o cerne de sua pregao. A ltima frase do versculo 5 interessante, porque, no original, a nfase recai sobre as primeiras e as ltimas palavras: e ento... da parte de Deus, ou seja, nessa hora, e no antes, certamente no agora, quando todo julgamento no passar de "pr-conceito", os elogios viro da parte de Deus, e de ningum mais, em Corinto ou em qualquer outro lugar. Neste pargrafo encontramos uma porta aberta para a verdadeira liberdade dos obreiros cristos. Paulo tinha um passado negro como um oponente ferrenho de Jesus Cristo, como ele mesmo admite mais tarde (15:8-9); mas tal a sua experincia da graa de Deus em perdolo, que pode dizer com toda a ousadia: Porque de nada me argi a conscincia (v. 4). O restante de sua vida (depois da experincia na estrada de Damasco) foi consagrado tarefa de ser um servo de Cristo e um despenseiro dos mistrios1 2 de Deus. Ele sabe que o critrio do Senhor, que finalmente esquadrinhar o seu ministrio, no o sucesso ou a popularidade, mas a fidelidade: O que se requer dos despenseiros que cada um deles seja encontrado fiel (v. 2).1 3 "Estas coisas, irmos, apliquei-as figuradamente a mim mesmo e a Apoio por vossa causa, para que por nosso exemplo aprendais isto: No idtrapasseis o que est escrito; afim de que ningum se ensoberbea a favor de um em detrimento de outro. 7 Pois quem que te faz sobressair? e que tens tu que no tenhas recebido? e, se o recebeste, por que te vanglorias, como se o no tiveras recebido? O pequeno pargrafo de 4:6-7 um resumo dos ensinamentos, no apenas desta seo (4:1-5), mas dos captulos 3 e 4. Estas coisas (v. 6) provavelmente se refere ao material contido nos dois captulos at aqui. Paulo est afirmando que, apesar de sua anlise da natureza da liderana crist ser vlida para qualquer ocasio, ali ela est sendo aplicada a ele mesmo e a Apoio para o benefcio dos corntios. Esses cristos viam at os dons de Deus como objetos de vanglria. Mas, diz Paulo, eles no so diferentes de qualquer outra igreja. Que tens tu que no tenhas recebido? e, se o recebeste, por que te vanglorias, como se o no tiveras recebido? (v. 7) Todo o verdadeiro ministrio na igreja, qualquer que seja o ministro e o tipo do ministrio, procede de Deus: ridculo

que algum se ensoberbea a favor de um em detrimento de outro (v. 6). O hiato na vida da igreja corntia fra causado pela ausncia de amor: "O amor no se ensoberbece" (13:4). Pelo contrrio, "o amor edifica" (8:1), enquanto "o 'saber' ensoberbece". Estava claro que esse "saber", essa falsa sabedoria dos corntios levava-os a ultrapassar o que est escrito (v. 6). Esta uma frase difcil, que Barret interpreta como um imperativo para que a "vida seja de acordo com os preceitos e exemplos bblicos".1 4Considera-se que a frase "no ultrapasseis o que est escrito" tenha sido a principal caracterstica e a palavra de ordem do partido de Cristo, no sentido de que eles viam as Escrituras do Antigo Testamento como coisa do passado, que os cristos "amadurecidos" deviam deixar para trs. Tambm poderia ser, alternativamente, uma frmula judaica que o partido de Pedro trouxera a Corinto. Jamais saberemos todo o significado dessa expresso que , evidentemente, uma aluso a um tpico de alguma importncia naquela poca. O ponto principal destes dois versculos a loucura da vanglria entre pessoas que devem tudo graa de Deus. 6. Reis e mendigos (4:8-13) J estaisfartos, j estais ricos: chegastes a reinar sem ns; sim, oxal reinsseis para que tambm ns vissemos a reinar convosco.9Porque a mim me parece que Deus nos ps a ns, os apstolos, em ltimo lugar, como se fssemos condenados morte; porque nos tomamos espetculo ao mundo, tanto a anjos, como a homens. wNs somos loucos por causa de Cristo, e vs sbios em Cristo; ns fracos, e vs fortes; vs nobres, e ns desprezveis.1 1 At presente hora sofremos fome, e sede, e nudez; e somos esbofeteados, e no temos morada certa, ne nos afadigamos, trabalhando com as nossas prprias mos. Quando somos injuriados, bendizemos; quando perseguidos, suportamos;13quando caluniados, procuramos conciliao: at agora temos chegado a ser considerados lixo do mundo, escria de todos. No centro da presuno dos corntios reinava a convico de que eles realmente constituam uma igreja de muito sucesso, muito viva, madura e eficiente. Os cristos estavam satisfeitos com a sua espiritualidade, com a liderana e com a qualidade geral de vida comunitria. Estavam acomodados na iluso de que haviam alcanado o mximo que podiam. Pensavam que nada mais havia para ser alcanado. Por isso, a ironia de Paulo no duplo j do versculo

8: "j estais fartos, j estais ricos; chegastes a reinar" j! Com tais palavras Paulo indica sua convico de que esta uma parte vlida da mensagem crist, mas no para ser plenamente experimentada nesta vida na terra; fomos enchidos, enriquecidos, elevados para reinar com Cristo (cf. 1:4-9); mas no gozaremos essa herana, plenamente, aqui e agora. Essa uma teologia da glria, mas ela deve ser colocada no contexto da teologia da cruz, o que Paulo passa a fazer nos versculos 9 a 13. Ele reconhece prontamente que gostaria de receber a total liberdade em Cristo, juntamente com os corntios: Oxal remsseis para que tambm ns vissemos a reinar convosco! (v. 8). Ele gostaria de se encontrar longe de toda perseguio dos espancamentos, da depresso e da dura tarefa de ser reputado como louco por causa de Cristo (v. 10). Talvez eles j tivessem chegado l, mas Paulo no. Eles se achavam fortes, mas Paulo estava por demais consciente de sua fraqueza. Eles se gloriavam da sua reputao e respeitabilidade dentro de uma sociedade mundana, mas Paulo era escarnecido e zombado pelo mundo. Num trecho de 2 Corntios, onde recorda suas poderosas declaraes sobre a sua fraqueza e vulnerabilidade,1 5 Paulo pinta as marcas autnticas do ministrio do prprio Cristo. "O servo no maior do que seu senhor"1 6 e, por amor a Cristo, ele se tomou a escria do mundo (v. 13). Paulo v os apstolos como pessoas que receberam um chamado especial para passar por esse sofrimento. Ele imagina o desfile triunfal de um general romano em seu retorno a Roma. Os prisioneiros e os despojos so exibidos como um espetculo para o deleite do pblico, culminando com a exibio do general ou rei capturado, e j condenado morte. Os apstolos encontram-se em tal posio. Para as pessoas que, como os corntios, esto preocupadas com o seu prprio status, reputao e popularidade, imensamente difcil aceitar o ministrio cristo autntico quanto mais abra-lo! O fato de a fora de Deus se aperfeioar em nossa fraqueza uma lio muito difcil de assimilar. Ser um espetculo ao mundo, tanto a anjos, como a homens (v. 9) vai contra a natureza porque significa ser constrangido a viver sob a avaliao minuciosa, crtica e, muitas vezes desdenhosa, de todo o mundo. Nossa inclinao natural levantar uma cortina ao redor da nossa vida particular e da nossa personalidade real, e s permitir que os escolhidos entrem e nos vejam como somos de fato. No constitui um fenmeno sociolgico ou circunstancial o fato de a igreja crist estar crescendo de modo mais notvel entre os pobres nos pases do Terceiro Mundo: esse crescimento reflete exatamente a

maneira como esses cristos esto muito mais prximos do padro de vida e do ministrio descritos no Novo Testamento. "Deus escolheu as coisas loucas ... fracas ... humildes ... desprezadas" (1:27-28). esta sabedoria divina que tanto intriga no somente os homens, mas tambm os anjos (quando tm a oportunidade de v-la em ao). Os anjos sempre ficaram fascinados com a mensagem do evangelho,17e a igreja foi comissionada a tornar "os principados e as potestades" conscientes da sabedoria de Deus na cruz de Cristo.1 8 Trs princpios sobre o ministrio cristo devem ser destacados nesta metfora de reis e mendigos. Primeiro, se estamos entre aqueles que so abenoados na vida e 110 trabalho cristos, axiomtico que outros estejam sendo esbofeteados. Segundo, se estam os experimentando as bofetadas e pagando o autntico preo do ministrio cristo, ento podemos ter certeza de que isso abre a porta para que haja bnos nas vidas daqueles a quem tocamos (consciente ou inconscientemente, direta ou indiretamente).ll) Terceiro, todos os cristos so, ao mesmo tempo, tanto reis corno mendigos. Em outras palavras, a autntica experincia crist ser rico em Cristo e, tambm, desprezado pelo mundo. Jamais alcanaremos a perfeita bemaventurana aqui: no teremos sade perfeita, no teremos uma orientao instantnea, no estaremos em contato constante e maravilhoso com o Senhor. Ainda somos humanos; ainda estamos no mundo; ainda somos mortais; ainda estamos expostos ao pecado, ao mundo, carne e ao diabo; ainda temos de lutar, vigiar e orar; ainda vamos cair e falhar. Existe vitria; existe poder; existe cura; existe orientao; existe salvao mas ainda no alcanamos a perfeio. Vivemos em dois mundos e, portanto, deve haver uma tenso. Paulo descreve a verdadeira condio humana nestes termos: "Porque vos foi concedida a graa de padecerdes por Cristo, e no somente de crerdes nele."2 0 7. Pais e filhos (4:14-21) No vos escrevo estas coisas para vos envergonhar; pelo contrrio, para vos admoestar como a filhos meus amados. 1 5 Porque ainda que tivsseis milhares de preceptores em Cristo, no tereis, contudo, muitos pais; pois eu pelo evangelho vos gerei em Cristo Jesus. uAdmoesto-vos, portanto, a que sejais meus imitadores. 1 7 Por esta causa vos mandei Timteo, que meu filho amado efiel no Senhor, 0 qual vos lembrar os meus caminhos em Cristo Jesus, como por toda parte ensino em cada igreja.3 8 Alguns se ensoberbeceram, como se

eu no tivesse de ir ter convosco; 1 9 mas em breve irei visitar-vos, se o Senhor quiser, e ento conhecerei no a palavra, mas o poder dos ensoberbecidos. 20Porque o reino de Deus consiste, no em palavra, mas em poder. n Que preferis ? Irei a vs outros com vara, ou com amor e esprito de mansido? No versculo 14, Paulo parece reconhecer que esteve beirando o sarcasmo no pargrafo anterior, e se detm assegurando aos corntios que no pretende envergonh-los, de maneira inadequada. Ele no reluta em despertar neles um devido sentimento de vergonha,2 1 mas agora enfatiza que est falando como um pai a filhos amados (v. 14). Antes de procurarmos descobrir como Paulo se considera um pai para os cristos em Corinto, convm salientar que ele no se v numa posio de autoridade, muito menos como algum de status superior. Certamente conhecia as palavras do prprio Jesus: "A ningum sobre a terra chameis vosso pai; porque s um vosso Pai, aquele que est no cu... o maior dentre vs ser vosso servo."2 2 Os ministros ordenados de certas denominaes negam este ensinamento pela maneira como usam e aceitam o ttulo de "pai" (ou "padre"). Na verdade, muitas outras sees da igreja continuam a manifestar um estilo de liderana paternalista, superdominante, mesmo sem usar o ttulo "pai.^A religio popular que est por trs disso no de maneira alguma to culpada como a teologia antibblica que gerou e ainda endossa tal conceito de status e autoridade na igreja. Eu diria que, atualmente, esse falso ensinamento a maior barreira contra o crescimento e a sade da igreja. Ele afeta a unidade, a evangelizao, o culto, o ministrio leigo, o ministrio das mulheres e o treinamento teolgico da igreja. Na verdade, cada aspecto da misso da igreja de Deus fica prejudicado enquanto esse conceito anti-cristo de liderana v perpetuado na igreja. Positivamente, Paulo considera-se pai dos cristos em Corinto (e particularmente de Timteo, seu filho amado efiel no Senhor, v. 17), no sentido de lhes ter proclamado o evangelho, sendo, portanto, responsvel por sua f em Cristo, em um nvel humano. Como qualquer pai, e porque os filhos sempre imitam o pai, o apstolo sentia-se na obrigao de apresentar-lhes na vida diria um exemplo do comportamento que se espera dos cristos; admoesto-vos, portanto, a que sejais meus imitadores (v. 16). A tarefa de Timteo consistia em lembrar-lhes os caminhos de Cristo (v. 17) trilhados por Paulo. Este exemplo slido era a prioridade mxima para Paulo, onde quer que fosse (como por toda parte ensino em cada igreja v. 17). Isso reala a

importncia vital do comportamento exemplar na vida diria de todos os que foram chamados para liderar a igreja. Os corntios no tinham visto Jesus em carne; no possuam a Bblia; mas haviam observado Paulo (cf. 11:1). Muitos outros tinham indicado o caminho para Cristo,23 mas ele foi o primeiro a ir at eles, levando o evangelho: eu pelo evangelho vos gerei em Cristo Jesus (v. 15). E, ento, na qualidade de pai que Paulo agora promete voltar. Quando o pai fica longe da famlia por algum tempo, deseja voltar para a casa com amor e esprito de mansido (v. 21), no com vara. Muitos dos corntios que ele trouxera f em Cristo estavam se comportando de maneira arrogante e cheia de vanglria, no dando valor a Paulo e ao seu ministrio, e causando grandes problemas e divises na igreja. O corao paterno de Paulo estava profundamente ferido com tal comportamento, e um pouco desse sofrimento pode ser notado em seus comentrios numa outra passagem: "Meus filhos, por quem de novo sofro as dores de parto, at ser Cristo formado em vs!"2 4 As crianas costumam reclamar gritando, de maneira orgulhosa, o que um reflexo de sua imaturidade. Falam demais, mas no tm muito poder para colocar as palavras em ao. Assim, Paulo conclui estes dois captulos tal como os iniciou: com um forte apelo (sentido intensamente) para que os corntios parem de se vangloriar e comecem a crescer: Porque o reino de Deus consiste, no em palavra, mas em poder (v. 20). Nas cartas de Paulo no freqente o uso da expresso o reino de Deus, to comum nos evangelhos sinticos; mas, quando o faz, ele sempre se refere aos fundamentos. Sem explicar sequer o seu significado, ele aceita essa expresso como o mago do evangelho e a proclama dia aps dia.2 5

Notas:
1. Tg. 3:14. 2. Lc 22:24-27. 3. Tem os uma indicao da mesma possibilidade na descrio que Paulo faz de seu confronto com Pedro, Tiago e Joo em G 1 2, onde ele menciona esses trs apstolos com o "colunas" (2:9). 4. Cf. M l 3 :ls s; 2 Ts 1:6-12. 5. Jo 5:24. 6. Cf. T g 4:5. 7. Cf. 1 Co 15:28. 8. Cf. H b 13:17; T g 3:1. 9. A t 24:16. 10. H b 9:14; l j o 3:20.

11. R m 4:5. 12. A expresso "os m istrios de Deus" refere-se, por analogia com as religies de mistrio gregas, a tudo o que Deus tem para compartilhar com o seu povo, isto , todas as riquezas do cu. A expresso jam ais pode ser aplicada apenas ao que acontece no centro da eucaristia, ainda que seja verdad e que a m orte de C risto o evento que colocou essas riquezas nossa disposio. 13. A prendem os a mesma lio de liberdade do prprio Jesus: "Q uem , pois, o servo fiel e prudente a quem o senhor confiou os seus conservos para dar-lhes o sustento a seu tempo? Bem -aventurado aquele servo a quem seu senhor, quando vier, achar fazendo assim" (M t 24:45-51). A passagem paralela em Lucas (12:41-48) term in a co m o d e s a fio clssico a to d o s o s envolvidos n o m inistrio cristo: "quele a quem m uito se confia, m uito m ais lhe pediro". 14. B arret, pg. 106. 15. 2 Co 4:7-11; 6:3-10; 11:23-33. 16. Cf. Jo 13:16; 15:20. 17. Cf. l P e l :1 2 . 18. Cf. E f 3:8-11. 19. Cf. 2 Co 4:12. 20. Fp 1:29. 21. Cf. 1 Co 5:2; 6:5; 11:22; 15:34. 22. M t 23:9-11. 23. O termo grego equivalente a preceptores, no versculo 15, "pedagogo", palavra que Paulo usa em G1 3:24, falando da funo da lei em preparar as pessoas para a vinda de Jesus Cristo como Salvador. 24. G 14:19. 25. Cf. com entrios sobre 6:9-10, m ais adiante.

1 Corntios 5:1-13; 6:9-20 5. Fugi da Fornicao


Outro grave problema em Corinto era a imoralidade sexual, que novamente salienta a profunda imaturidade do discipulado deles. Parece ter havido um caso particularmente desagradvel de desvio sexual, contra o qual Paulo agora se pronuncia. 1. A exposio do problema (5:l-2a) Geralmente se ouve que h entre vs imoralidade, e imoralidade tal, como nem mesmo entre os gentios, isto , haver quem se atreva a possuir a mulher de seu prprio pai. 2E, contudo, andais vs ensoberbecidos, e no chegastes a lamentar... ? No nos esqueamos que Corinto abrigava um porto martimo obcecado por sexo. Seria muito difcil que um corntio convertido no fosse contaminado, direta ou indiretamente, por algum tipo de imoralidade sexual. Os seus tentculos agarravam com firmeza e o seu veneno espalhava-se rapidamente. Em tal contexto haveria de ser muito tentador comprometer a posio crist, tanto por expresses condenatrias de horror diante do desvio sexual, como pela tolerncia condescendente. Hoje as posies assumidas so muito semelhantes, por exemplo, nos grandes centros urbanos, onde imoralidades de todos os tipos tm permeado a igreja professa. Isso levou certo pastor a comentar: "Eu acredito que no se passa uma semana sem que se oua a respeito de lderes cristos que abandonaram suas esposas, fugiram com as secretrias, caram no homossexualismo ou estejam enfrentando algum tipo de crise moral em suas igrejas." O problema especfico apresentado a Paulo registrado assim: Geralmente se ouve que h entre vs imoralidade, e imoralidade tal, como nem mesmo entre os gentios, isto , haver quem se atreva a possuir a mulher de seu prprio pai. A frase grega diz literalmente: "um homem possuir a mulher de seu pai", provavelmente para indicar que essa pessoa tomava sua madrasta por esposa ou concubina enquanto o pai ainda

estava vivo. Isso era proibido pelo Tor,1e "a proibio foi transferida para a igreja".2 Morris3 no tem certeza se a frase "significa que o ofensor tinha seduzido a sua madrasta, ou que esta se divorciou do pai, ou que o pai falecera, deixando-a viva... O que est bem claro que se contrara uma unio ilcita de natureza particularmente mals." Era um caso de incesto4 e at os pensadores pagos ficavam estarrecidos com isso.5 Embora Paulo tenha um problema especialmente desagradvel para resolver, o centro da questo est na palavra mais ampla, traduzida por imoralidade em 5:1. O vocbulo grego porneia, que significa literalm ente "procurar prostitutas". Em Corinto as sacerdotisas do templo de Afrodite eram prostitutas sagradas, e, nesse ambiente, a prtica da porneia era bem generalizada. A palavra veio a designar, pelo seu conseqente uso no Novo Testamento, qualquer comportamento sexual que transgride a norma crist, isto , todo relacionamento sexual pr-marital ou extraconjugal, ou contra as leis da natureza, sendo "usada num sentido amplo, incluindo todas as violaes do stimo mandamento".6 A histria da igreja mostra que a forte tentao em questes sexuais tomou-se uma das estratgias mais freqentes na tentativa de Satans para acabar com a vitalidade espiritual. Aqui no captulo 5, Paulo escreve de maneira muito especfica sobre uma forma de imoralidade particularmente impudente. Temos de tomar o cuidado de no aplicar esses ensinamentos, indiscriminadamente, a qualquer situao em que os cristos "se excedam" na rea da moralidade sexual. Em 6:9-20 ele estabelece princpios gerais muito claros para a comunidade crist como um todo. No momento, o que o incomoda em especial a total falta de preocupao, entre os cristos em Corinto, com as implicaes do que est acontecendo. Na verdade Paulo parece estar menos preocupado com a imoralidade propriamente dita do que com a atitude arrogante e insensvel deles dinte da situao: E, contudo, andais vs ensoberbecidos, e no chegastes a lamentar (5:2). Tal arrogncia era um dos pecados predominantes da igreja em Corinto. Antes de observar (em 13:4) que o verdadeiro amor cristo jamais manifesta tal coisa, Paulo tem pelo menos outros trs motivos para ferir o orgulho dos corntios: a rivalidade pessoal (4:6), as atitudes de rejeio para com o prprio Paulo (4:18-19) e o acmulo de conhecimento especial (8:1). Este conjunto de vaidades no incomum hoje. Paulo sente profundamente a ausncia total, entre os corntios, de uma sensibilidade adequada diante de um pecado especfico, que realmente prov aos inimigos do cristianismo um motivo ainda mais

forte para amaldioar e ridicularizar as suas afirmaes. "Uma igreja viva, que tivesse em si o poder de sua Cabea, teria se levantado como um nico homem, concentrando-se em um ato de humildade e luto, tal como uma famlia na morte de um de seus membros."7 Tal situao destaca trs necessidades: disciplina (5:2b-13), convices claras (6:9-11) e pureza (6:12-20), todas centralizadas em Jesus Cristo. 2. A necessidade de disciplina (5:2b-13) A disciplina pode ser resumida em uma simples sentena: Para que fosse tirado do vosso meio quem tamanho ultraje praticou (v. 2b). E digno de nota que Paulo nada tem a dizer acerca da mulher envolvida na questo, provavelmente porque no era crist, estando, portanto, fora do alcance da disciplina crist, ou porque, em tal situao, Paulo considera o homem mais culpado. Precisamos esclarecer aqui a natureza radical desta disciplina: o homem deve ser retirado ek mesou, isto , do meio da comunidade de f e adorao. Isso excomunho, proibio de participar da Ceia do Senhor e, portanto, excluso completa da comunho. Por que era necessria uma disciplina to absoluta? Para o bem, tanto do indivduo, quanto da comunidade crist. a) A disciplina necessria para o bem do indivduo (3-5) Eu, na verdade, ainda que, ausente em pessoa, mas presente em esprito, j sentenciei, como se estivesse presente, que o autor de tal infmia seja, 4 em nome do Senhor Jesus, reunidos vs e o meu esprito, com o poder de Jesus, nosso Senhor, sentregue a Satans para a destruio da carne, afim de que o esprito seja salvo no dia do Senhor (Jesus). A necessidade da disciplina individual resume-se melhor na frase: a fim de que o esprito seja salvo no dia do Senhor Jesus (v. 5). Esta a perspectiva correta em relao nossa atitude para com todos os homens em qualquer lugar - a sua salvao. Se, aos olhos de Deus, est certo e bom que uma determinada pessoa sofra nesta vida para que possa ser finalmente salva, assim seja. A linguagem usada para descrever os detalhes do castigo para o ofensor extremamente poderosa. Supe-se que a finalidade e a autoridade absoluta da sentena pronunciada se devem ao grande

peso da autoridade apostlica, exercida mesmo distncia. Paulo j havia julgado, em nome do Senhor Jesus, o autor de tal infmia (vs. 3-4). Por menos inclinados que estivessem a aceitar a autoridade de Paulo como apstolo, os corntios devem ter sentido a fora dessa afirmao. Sem mencionar todas as possveis tradues do original, parece mais provvel que Paulo esteja colocando todo o procedimento disciplinar em trs contextos: a autoridade total de Jesus Cristo como Senhor (em nome do Senhor Jesus), a presena corporativa de toda a comunidade crist em Corinto (apoiada pela sua prpria presena em esprito, v. 3) e o controle soberano do Senhor sobre tudo o que Satans tem permisso para fazer, mesmo a um cristo rebelde. Em outras palavras, aqui no se fala de disciplina eclesistica arbitrria, exercida por alguns lderes, ou de uma deciso unilateral, tomada sem o conhecimento de Paulo (isto , na qualidade de apstolo autorizado pelo Senhor). Muito menos se trata do problema de o cristo, mesmo quando culpado do tipo de pecado grosseiro aqui descrito, perder a esperana na salvao eterna e distanciar-se do estado da graa. Pelo contrrio, o pior dano que Satans pode causar (a destruio da carne, v. 5) est totalmente sob a autoridade de Jesus Cristo. Realmente, a comunidade eclesistica no tem o direito de entregar ningum aos tentculos de Satans, exceto com o poder de Jesus, nosso Senhor (v. 4). O fracasso da igreja atual ao exercer a disciplina correta na igreja geralmente brota de uma convico distorcida, e talvez covarde, de que tais assuntos so atribuies da liderana, e no da congregao como um todo. Paulo dirige aqui suas palavras de repreenso severa (no chegastes a lamentar) a toda a igreja, no sua liderana. Novamente, percebemos a iluso dos corntios quanto ao devido lugar da liderana na igreja (cf. captulos 1 4). Hodge comenta: " um direito inerente a toda sociedade, e necessrio para a sua existncia, julgar a qualidade de seus prprios membros. Aqui se reconhece claramente que esse direito pertence igreja ... O poder foi outorgado igreja em Corinto, no a alguma autoridade que presidia a igreja. O bispo ou pastor no foi reprovado pela negligncia ou falta de disciplina, mas sim a igreja propriamente dita, em seu aspecto organizado."8Ento, onde o comportamento de um cristo individual afetar a vida corporativa de uma igreja local (quer pela proeminncia desse indivduo, quer pelo conhecimento geral de seu mau comportamento na congregao como um todo), ali a disciplina precisar ser exercida e explicada quando toda a igreja se reunir. Haver, naturalmente, muito mais ocasies em que esse procedimento pblico desnecessrio e imprprio, e alguma disciplina adequada

pode ser aplicada particularmente. Diversos motivos impedem uma congregao de assumir a devida responsabilidade nesse setor. A absoluta falta de comunho genuna entre os irmos o fator mais comum e mais destrutivo. Quando os cristos no costumam partilhar de suas vidas de maneira real, parece incoerente (se no presunoso) falar em termos de guardar um padro adequado de conduta crist. Outra barreira o tamanho exagerado de muitas congregaes e a falta de "integrao" dentro delas: quando so poucas as pessoas que realmente se conhecem, no pode haver nenhum sentimento legtimo de responsabilidade mtua. Um terceiro problema comum a distncia entre os lderes e os liderados. Como resultado, os primeiros so colocados sobre um pedestal e os ltimos preferem que isso acontea. Assim, quando um cristo, lder ou liderado, transgride a lei de Deus, cria-se um sentimento de surpresa quase hipcrita. Entre outros cristos h um obstculo diferente: eles pensam que em vez de demonstrar qualquer atitude de condenao e julgamento diante do com portamento imoral, a igreja deve expressar compreenso das presses inerentes vida no mundo atual, no se apegando a quaisquer absolutos morais como os apresentados no Novo Testamento. Em certa igreja local, um homem casado (mais tarde divorciado) estava vivendo com uma mulher por mais de quatro anos, servindo, ao mesmo tempo, na liderana da igreja local de maneira muito pblica e com plena aceitao do seu pastor. Tendo decidido se casar, ambos pediram permisso para que a unio fosse abenoada no culto semanal de Santa Ceia, convidando amigos e familiares para participarem da celebrao do casamento. O que uma tal atitude diz comunidade incrdula sobre o significado de ser cristo? As implicaes desta passagem so muito encorajadoras, bem como admoestadoras. O pior que Satans, o "adversrio" de Deus e do homem, pode fazer est totalmente sob controle, sob a autoridade de Cristo atravs de sua igreja. Jesus disse explicitamente aos discpulos que "tudo o que ligardes na terra, ter sido ligado no cu, e tudo o que desligardes na terra, ter sido desligado no cu".9 Se drasticamente necessrio que os cristos - como este corntio ou, presumivelmente, Ananias e Safira,1 0 ou Himeneu e Alexandre1 1 - sejam entregues a Satans para algum tipo de castigo fsico, final ou temporrio, ento o pior que venha a acontecer no coloca a pessoa fora do controle de Deus. A mesma lio est evidente na saga de J, como tambm em toda

a seqncia do ministrio do prprio Jesus. Os propsitos soberanos de Deus incluem o poder destrutivo de Satans. A forma precisa de como Satans efetua a destruio da carne (v. 5) no explicada. No caso de J ,1 2 ele foi entregue a Satans para ser afligido "nos ossos e na carne". Paulo tambm fala de seu "espinho na came" como sendo "um mensageiro de Satans".1 3 Mas nem J nem Paulo foram punidos por algum pecado conhecido. Eles estavam sendo purificados para que fossem muito mais teis como servos de Deus.1 4 E difcil compreender a extrema vulnerabilidade espiritual que recai sobre uma pessoa, at ento protegida e privilegiada dentro da comunidade do povo de Deus, quando ela excluda de tal segurana. E o mesmo que ser largado, indefeso e desamparado, no territrio ocupado pelo inimigo. O choque profundo de tal experincia pode produzir algo semelhante a um ataque cardaco, de modo que uma severa disciplina eclesistica bem poderia ter essas conseqncias. Afinal, algo desse tipo parece ter sido operante no caso de Ananias e Safira.1 5 Convm destacar que esse membro excludo perderia toda a utilidade potencial de sua vida nesta terra e, portanto, toda a esperana de ser recompensado por sua mordomia fiel dos dons de Deus, quando chegasse plenitude da vida eterna.1 6 Ele seria salvo, mas por um triz, pior que um cristo que desperdiou todas as oportunidades concedidas por Deus. Por outro lado, a no ser que ele seja excludo e entregue a Satans para a destruio de seu corpo terreno, ficar sujeito a degenerar-se em um apstata completo, que acabar esmagando o Filho de Deus, crucificando-o de novo e tornando-se um ser totalm ente irrestaurvel.1 7 Com referncia a isso, lembro-me de um pastor muitssimo experiente (com mais de trinta anos de ministrio), que dizia conhecer apenas duas pessoas s quais aplicaria o termo "apstata"; e uma delas, ao que parece, retomou a Cristo depois da recente morte desse ministro. Em outras palavras, definitivamente, era para o seu prprio bem que precisava ser disciplinado de modo to radical. Ele preferiu anular sua conscincia, como Himeneu e Alexandre,1 8e precisava ser conscientizado das conseqncias eternas de tal "infmia". b) A disciplina necessria para o bem da comunidade dos cristos (6-8) No boa a vossa jactncia. No sabeis que um pouco de fermento leveda a

massa toda? 7 Lanaifora o velho fermento, para que sejais nova massa, como sois de fato sem fermento. Pois tambm Cristo, nosso Cordeiro pascal, foi imolado. gPor isso celebramos a festa, no com o velho fermento, nem com o fermento da maldade e da malcia; e, sim, com os asmos da sinceridade e da verdade. Paulo retoma arrogncia dos corntios. No boa a vossa jactncia (v. 6) uma declarao atenuada, magistral. Ele, que estivera preocupado com a salvao e com a integridade do cristo, como indivdio em Corinto, preocupa-se agora com a integridade, a salvao da igreja. Parece muito provvel que Paulo estivesse escrevendo estas palavras na poca dos preparativos para a celebrao anual da festa da Pscoa, pois os detalhes desta esto vivos em sua mente, medida que vai apresentando a importncia crucial de uma disciplina adequada na comunidade crist. Todos os anos, por ocasio da Pscoa, os judeus recordavam a maneira como Deus os havia libertado da escravido do Egito.1 9 "Um dos aspectos da guarda da Pscoa era a solene busca e destruio de todo o fermento,2 0 antes de a festa comear (durante sete dias s se podia comer po sem fermento). Fazia-se a remoo de todo o fermento antes que a vtima da Pscoa fosse oferecida no templo."2 1 A celebrao da Pscoa era, por excelncia, a celebrao da comunidade de fiis; de modo que Paulo est chamando a ateno para a devastadora contradio evidenciada pela tolerncia dos corntios em relao ao fermento na massa: o Cordeiro pascal (isto , Jesus) j fora sacrificado; as celebraes da festa (que normalmente duravam uma semana para os judeus) j haviam comeado e deveriam ser a caracterstica permanente da comunidade remida. Mas ainda havia fermento na comunidade, e em grandes propores. A prpria natureza da comunidade crist se baseava no sacrifcio do novo Cordeiro pascal e por isso exigia pureza absoluta.2 2 Um pecador persistente, pego em flagrante, que continua sendo aceito sem disciplina dentro da comunidade crist, mancha todo o corpo. Tal como os judeus celebravam a libertao da escravido rejeitando o fermento, os cristos devem celebrar continuamente a libertao do pecado sem nenhum compromisso com as mesmas coisas das quais foram libertados. Caso contrrio, todo o culto e toda a vida da comunidade crist se transformam em uma farsa, cheia de insinceridade e hipocrisia.2 3 Notemos que Paulo se refere a prticas pecaminosas deliberadamente repetidas dentro da comunidade.

Godet denomina tal atitude de "conivncia ativa"2 4 e Hodge a descreve como fazer o mal "com deleite e persistncia".2 5 Todos ns cometemos pecados, todos ns precisamos de purificao; mas todos ns temos a obrigaode ser implacveis com qualquer coisa que traia a nossa vocao e contamine a nossa comunho em Cristo. Paulo no est esperando santidade perfeita ou pureza absoluta; ele apela para que haja sinceridade e verdade (v. 8). A primeira dessas duas palavras significa permitir que a luz do sol brilhe sobre ns, a fim de pr prova as nossas motivaes, bem como o nosso comportamento. Isso implica em acabar com tudo o que furtivo, falso ou fingido. Significa no nos fecharmos aos outros como pessoas. Significa liberdade. A nfase desse termo, eilikrineia, no est na perfeio e na ausncia de pecado, mas na franqueza e na honestidade, que nos levem a andar na luz da presena divina e a desejar que Deus, atravs de sua luz, ilumine as reas em trevas,26para que possamos nos aproximar mais uns dos outros como tambm dele.2 7 nesta atmosfera de franqueza, sinceridade, veracidade e integridade que nossos pecados e falhas podem ser devidamente tratados no corpo de Cristo; no em um esprito de crtica, mas de maneira franca, corajosa e coerente. essa transparncia que distingue a comunidade crist. Paulo realista demais para pensar que alguma congregao local seja moralmente pura de ponta a ponta. Mas ele procura esse tipo de integridade e sinceridade. Um incentivo poderoso para que vivessem este tipo de vida corporativa encontrado na frase sois de fato sem fermento (v. 7). Que Paulo qualificasse qualquer congregao por ele conhecida como sem fermento constitui um fato notvel; e que ele assim considerasse a igreja de Corinto espantoso; todavia o fato de ele se dirigir quela igreja, em meio quela obscenidade especfica, dizendo que ela era de fato sem fermento to impressionante que exige uma investigao mais detalhada. Atravs de tal declarao o apstolo resume claramente a sua convico essencial sobre todos os cristos: "Vocs so sem fermento, purificados do mal que lhes pertence por natureza; portanto tornem-se o que so." Este, de fato, o ponto central da teologia de Paulo e a essncia do seu incentivo para uma vida santa: "Vejam o que Deus em Cristo fez por vocs... Agora continuem se tomando aquilo que ele fez possvel." Eis a razo para a sua insistncia na celebrao: Por isso celebremos a festa (v. 8). possvel que Paulo esteja pensando explicitamente na alegria especial da celebrao da Pscoa. Se que ele escrevia esta carta

por ocasio da Pscoa, estava muito preocupado com que a igreja em Corinto no ficasse privada da alegria total da sua celebrao. Esta seria, ento, a referncia mais antiga da comemorao da Pscoa como um dia especial da igreja crist. Provavelmente, Paulo est lembrando aos corntios o seguinte, conforme vi num poster recentemente: "Somos o povo da Pscoa, e 'Aleluia!' o nosso hino"; isto , vivemos no outro lado da cruz e da ressurreio e, portanto, certos hbitos esto simplesmente fora de questo; se nos apegamos a eles, no podemos celebrar verdadeiramente, nem no culto pblico, nem no decorrer de nossa vida diria. A celebrao um sinal caracterstico da comunidade crist; da a traduo de Lightfoot: "Vamos celebrar perpetuamente".28 Uma das maneiras mais simples de celebrar a Pscoa com maior regularidade usar os conhecidos hinos pascais durante o ano inteiro, participar explicitamente da Ceia do Senhor como uma reafirmao das promessas feitas por ocasio do batismo (morte e ressurreio com Cristo); e enfatizar constantemente o padro de comportamento completamente novo que se espera e est disposio daqueles que foram levantados para partilhar do poder da ressurreio de Jesus. Dessa forma estaremos fazendo jus declarao de Godet: "A festa pascal do cristo no dura uma semana, mas toda a vida."29 Crisstomo o exps da seguinte maneira: "Para o verdadeiro cristo, sempre Pscoa, sempre Pentecoste, sempre Natal." O mundo anseia por ver uma igreja assim, uma igreja que leva o pecado a srio, que desfruta plenamente o perdo, e que, em seus momentos de reunio, mistura uma celebrao cheia de alegria com um respeitoso senso da presena e da autoridade de Deus. "Quando vivemos em vitria sobre as foras que destroem os outros, ento as pessoas comeam a ver que h significado e propsito e motivao na salvao que professamos ter" (Stedman). Mas isso jamais acontecer, se nos recusarmos a manter um contato dispendioso e compassivo com os homens e as mulheres do mundo. Da a importante advertncia de Paulo nos versculos 9-13, onde ele esclarece algumas das falsas dedues dos corntios, em resposta a uma carta anterior escrita por ele mesmo (v. 9). c) Algumas palavras de advertncia (9-13) J em carta vos escrevi que no vos associsseis com os impuros; 1 0 refiro-me com isto no propriamente aos impuros deste mundo, ou aos avarentos, ou roubadores, ou idlatras; pois, neste caso tereis de sair do mundo. nMas agora

vos escrevo que no vos associeis com algum que, dizendo-se irmo, fo r impuro, ou avarento, ou idlatra, ou maldizente, ou beberro, ou roubador; com esse tal nem ainda comais. nPois com que direito haveria eu de julgar os de fora? No julgais vs os de dentro? 1 3Os de fora, porm, Deus os julgar. Expulsai, pois, de entre vs o malfeitor. A facilidade com que os cristos podiam optar pela falta de contato com os incrdulos fica sintetizada na correo contida nos versculos 9-11. Em uma carta anterior, Paulo advertira os corntios de que no se misturassem com os homens imorais. A confuso provavelmente surgiu devido ao duplo sentido que a palavra synanamignysthai tem no grego. O significado principal seria proibir toda intimidade social, ou poderia significar todo contato social. Talvez com certa medida de deturpao deliberada, os corntios consideravam apenas o segundo significado e o aplicavam em seus relacionamentos com todas as pessoas. Paulo tivera a inteno de condenar a manuteno deliberada de uma amizade ntima com os cristos professos que persistiam em pecados escandalosos. Certamente possvel que os membros mais legalistas da igreja de Corinto tenham decidido interpretar as instrues do apstolo como carta branca para se isolarem do mundo. Afinal, Corinto era um cenrio assustador para os cristos, sobretudo para aqueles que haviam sido salvos recentemente de seus piores vcios. Em muitos cristos quase como se existisse um mecanismo subconsciente que os desliga quando se defrontam com um verdadeiro envolvimento com o mundo secular, que parece perigoso e atraente demais. Paulo na verdade alude a esta tendncia no versculo 10: Refiro-me com isto no propriamente (em grego, ou pantos) aos impuros deste mundo. Atravs dos sculos, muitas vezes, os cristos tm preferido rejeitar o chamado de Deus para se moldarem totalmente ao padro de sua prpria encarnao. O primeiro caminho o disfarce pietista, de quem no pode enfrentar o mundo e se retira para dentro do seu prprio relacionamento pessoal com Deus, vendo as pessoas simplesmente como almas a serem salvas. H a opo monstica que, desde o terceiro ou quarto sculo d.C., sempre se coloca a servio dos outros, particularmente dos pobres e dos necessitados. Talvez a tendncia mais sutil e comum seja a psicolgica: os cristos no podem enfrentar os problemas do mundo, por serem demasiadamente grandes e graves; portanto, mais seguro no se preocupar com eles. A demonstrao mais explcita desta atitude a maneira como

preenchemos nossas agendas com reunies de igreja, em vez de estarmos mais disponveis para encontros genunos com incrdulos, numa amizade franca. Os cristos corntios no eram, portanto, pessoas fora do comum. O princpio de Paulo claro e em nada ambguo: "disciplina severa dentro; liberdade completa de associao l fora".30 importante observar que, apesar do desafio especfico da porneia (fornicao) mencionado neste captulo, Paulo recusa-se a permitir qualquer "classificao" de pecados na mente dos corntios. Nos versculos 10 e 11 ele cataloga diversos pecados que insultam igualmente os padres divinos, dentro e fora da igreja. Cada um deles deve ser encarado com a mesma seriedade quando ocorre persistentemente dentro da comunidade crist. Deve-se notar cada um cuidadosamente, por causa de sua relevncia em todo o tempo e porque fcil tratar determinados pecados com menos escrpulos do que outros. Paulo fala sobre cinco reas de comportamento sexo, dinheiro, bens, bebida e lngua - nas quais a transgresso constante dos padres cristos exige disciplina. bvio que a igreja crist de hoje carrega uma pesada responsabilidade de ser totalmente distinta no que diz respeito ao comportamento sexual. a) Avareza. O mesmo acontece com o pecado da avareza. A palavra grega pleonexia, normalmente traduzida por "ganncia", tem a conotao de "ajuntar cada vez mais, nunca se satisfazendo totalmente com o que j se tem". Se tivermos de perguntar a qualquer cristo africano ou indiano qual o pecado mais comum e mais destrutivo da igreja ocidental, a resposta invariavelmente ser "ganncia". Martinho Lutero deu um bom exemplo nesta questo: "Lutero ameaou excluir da igreja um homem que pretendia vender uma casa por 400 florins, quando ele mesmo a comprara por 30. Lutero sugeriulhe 150 como um preo razovel. A inflao nessa ocasio havia elevado os preos, mas o lucro que esse homem pretendia obter era exorbitante, e Lutero, que de um modo geral no usava de meiaspalavras, acertou quando rotulou esse tipo de ganncia desenfreada como um pecado sujeito disciplina."3 1Dificilmente poderamos ter um exemplo mais explcito (ou que fosse mais apropriado para o sculo XX) da natureza abrangente da verdadeira disciplina da igreja. b) Idolatria. O prximo exemplo de pecado na comunidade crist, citado por Paulo, a idolatria, uma prtica que penetra em tudo e dificilmente reconhecida pelos cristos ocidentais. Ren Padilla, da Argentina, escreveu o seguinte: "Hoje em dia, os dolos que escravizam os homens so os dolos da sociedade de consumo. Por

exemplo, o culto ao aumento da produo atravs da irreparvel destruio da natureza, a f cega na tecnologia, a propriedade privada como um direito inalienvel, a ostentao, a moda, os resultados, o sucesso. Esses so os dolos da sociedade de consumo."32 Desde que esse o carter da sociedade na qual vivemos, no podemos nos desvencilhar totalmente dela, a no ser que saiamos do mundo (v. 10). Isso seria uma negao completa da orao do prprio Jesus pelos seus discpulos: "No peo que os tires do mundo; e, sim, que os guardes do mal."3 3 No obstante, devemos nos perguntar se nosso padro de vida eclesistica de um modo geral e a integridade e a transparncia dos relacionamentos entre os companheiros cristos em particular permite que incluamos assuntos como os que Padilla destaca na discusso sobre o que significa viver de maneira diferente como comunidade crist no mundo de hoje. c) Maledicncia. Uma outra ocasio para exercer tal disciplina na igreja, diz Paulo, d-se quando um cristo se mostra maldizente (em grego, loidoros). Barrett traduz isso por "um homem injurioso",34 Morris prefere "maldizente... que injuria os outros"3 5 e, ento, cita as palavras de condenao do prprio Jesus:"... quem proferir um insulto a seu irmo estar sujeito a julgamento do tribunal; e quem lhe chamar: Tolo, estar sujeito ao inferno de fogo."36 O vocbulo grego tem o significado particular de injuriar os que esto na liderana, uma tendncia to escandalosa nas igrejas ocidentais de hoje como em toda a sociedade ocidental. O desrespeito por aqueles que receberam a responsabilidade de cuidar dos outros sejam eles professores primrios ou conferencistas universitrios, policiais ou polticos, pais ou magistrados endmico. Trata-se principalmente de um ato de violncia praticado com a lngua, e tambm se dirige contra aqueles que receberam o encargo de supervisionar a igreja de Deus. Tais pessoas so constantemente crticas, desprezando tudo e todos na comunidade crist. Elas revelam uma rebeldia profundamente enraizada contra toda autoridade e recusam-se a mudar tal procedimento.3 7 d) Bebedice. O cristo que regularmente incorre no pecado da embriaguez considerado por Paulo sob a mesma luz. Essas pessoas precisam ser disciplinadas tal como aquelas que persistem na imoralidade sexual, na ganncia desenfreada ou no desprezo ofensivo para com as autoridades. Uma atitude de indiferena diante do pecado da embriaguez pode facilmente invadir a comunidade crist. Tal atitude que sob muitos aspectos reflete uma reao extremada contra a abstinncia total torna-se mais grave vista do imenso

aumento do consumo de bebidas alcolicas no mundo. Em tal clima, as bebedices passam geralmente a ser consideradas uma escorregadela temporria, um assunto para piadas de festinhas, e no uma perigosa entrega das faculdades a uma fora que no o Esprito Santo. )Violncia. A palavra iarpax, traduzida por roubador, tem a explcita conotao de violncia. Na primeira lista (v. 10) a ganncia e o roubo (avarentos, ou roubadores) esto inter-relacionados. Se as pessoas realmente desejam uma coisa, nada pode impedi-las de obt-la. Atualmente a violncia est dominando a sociedade contempornea: violncia nas salas de aula, nos centros das cidades, nas telas da televiso; violncia para com as crianas, mesmo no tero, para com os idosos e os doentes terminais; violncia nos campos esportivos e nas estradas. Tal violncia - sem mencionar a violncia mais sangrenta do terrorismo urbano, da guerra civil, da hostilidade internacional e da ameaa nuclear est constantemente a servio dos lucros pessoais. A sanidade dos homens, bem como a glria de Deus, clama por uma igreja que seja diferente em todas essas reas, seja qual for o custo em termos de reputao. Para isso preciso haver, portanto, uma disciplina consistente, centralizada em Cristo. Seria ingenuidade pensar que no extremamente difcil observar este princpio que une dois aspectos: a pureza dentro da igreja e contato aberto, sem reservas, com os de fora. Mas ele contm a chave do testemunho cristo eficaz. Sal e luz, as duas metforas usadas por Jesus para descrever o carter da igreja,3 8 pressupem envolvimento com a corrupo e com as trevas. O exemplo de Jesus tambm aponta na mesma direo: ele era inteiramente sem pecado, e no entanto foi acusado de ser "um gluto e bebedor de vinho, amigo de publicanos e pecadores.39 A tragdia de muito "cristianismo moderno" e, incidentalmente, o motivo bsico para tanta evangelizao ineficaz, que a comunidade crist se toma distante em relao aos incrdulos enquanto se toma relaxada em relao aos convertidos que persistem no pecado de um tipo ou de outro. Resumindo, a igreja no diferente, no distinta. A necessidade desesperada de os cristos acabarem com inmeras reunies da igreja, a fim de abrirem espao em suas agendas para encontros com os incrdulos, foi resumida por Martinho Lutero com uma candura e uma pungncia caractersticas: "O reino deve ser estabelecido no meio dos seus inimigos. E aquele que no aceita isso no quer pertencer ao reino de Cristo. Ele deseja ficar entre amigos, assentar-se no meio de rosas e lrios, no com pessoas ms.

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blasfemadores e traidores de Cristo! Se Cristo tivesse feito o que vocs fazem, quem teria sido poupado?" Os corntios no estavam simplesmente deixando de ser diferentes, nem eram apenas acomodados quanto ao padro de comportamento cristo; eles eram realmente "arrogantes" quanto sua tolerncia e liberalidade. Assim como acontecia naqueles dias, hoje tambm a igreja muitas vezes culpada, no apenas de frouxido moral, como tambm de presuno. Existe uma cegueira culposa em relao seriedade de certos pecados, acoplada a uma recusa perversa em reconhecer o elo ntimo que existe entre esse comprometimento pecaminoso e essa ineficcia evangelstica. Em todos os setores do comportamento humano mencionados por Paulo nos versculos 10 e 11, no difcil encontrar igrejas mais ricas to manifestamente culpadas, que cristos mais pobres e simples ficam profundamente feridos e chocados com o seu comodismo. Em vez de a igreja se afastar do mundo, o mundo a permeia totalmente. Talvez o resultado mais danoso de a igreja no mostrar diferena alguma esteja no julgamento severo que ela pronuncia contra os incrdulos. Apresentamos assim, por nossas palavras, uma pardia do evangelho, ao mesmo tempo em que pela nossa prtica negamos o seu poder de transformar totalmente as nossas vidas. Ficamos parados ao lado do imenso abismo entre a igreja e o mundo, e proclamamos alto e claro: "Como vocs so maus!" Alguns captulos adiante, Paulo esclarece que a sua prpria poltica consiste em transpor todas as barreiras entre os cristos e os incrdulos a fim de ganh-los para Cristo.4 0Pois com que direito haveria eu de julgar os de fora? ... Deus os julgar (vs. 12-13). A relevncia disso para a responsabilidade conjunta da igreja em uma nao tambm digna de nota. Na frica do Sul, durante algumas dcadas, a maioria dos cristos protestou em alto e bom som contra a injustia e a maldade do apartheid. Tais crticas eram acertadas e oportunas, mas o triste fato que a igreja crist no revelava nada diferente, nada melhor em seu prprio estilo de vida comunitria. Como resultado, a nfase dos cristos da frica do Sul nos anos 70 comeou a mudar, para assegurar que houvesse, especificamente na vida comunitria da igreja, mais justia com verdade, amor e compaixo, sem discriminao. E essencial que haja em cada nao um ministrio proftico a exemplo dos profetas do Antigo Testamento, tais como Ams e Jeremias; mas o impacto desse ministrio, muitas vezes, fica emudecido medida que a igreja se confunde com a sociedade na qual se encontra. Pureza dentro da igreja e penetrao no mundo so duas

responsabilidades complementares dos cristos em Corinto, na Cidade do Cabo, em Cuiab ou em qualquer lugar. Por mais paradoxal que possa parecer, as duas partes (a igreja e o mundo) realmente interagem de maneira criativa. Contrariando a convico dos legalistas, antigos e modernos, quanto mais os cristos que so diferentes se misturam com os incrdulos, menor o perigo de um comprometimento moral, especialmente se tal testemunho for corporativo, compassivo e claro. Da mesma forma, os incrdulos so atrados mais eficazmente para as comunidades crists onde h uma diferenciao inconfundvel e translcida nas reas que realmente contam: sexo, dinheiro, bens, bebida e lngua. Precisamos ainda sublinhar as severas restries feitas por Paulo quanto ao julgamento dos de fora (v. 12). Tal julgamento no passa de crtica. Alguns cristos tm a tendncia de julgar primeira vista, enquanto outros cristos so positivos e confiantes, quase que em demasia. O esprito hipercrtico a raiz de tanta desconfiana e suspeita existentes entre muitos cristos da atualidade. Com esse hbito usurpa-se a prerrogativa do prprio Deus. As palavras de Jesus so categricas, quando ele nos adverte: "No julgueis, para que no sejais julgados.4 1 Na verdade, o fato de nos desviarmos dessa instruo do Sermo do Monte indica que percebemos as faltas dos outros exatamente porque se aplicam a ns mesmos, e, normalmente, ainda mais do que a eles. Em outras palavras, foi-nos dada a facilidade de notar as falhas dos outros, no para nos assentarmos sobre a ctedra de juiz, mas para examinarmos e corrigirmos a ns mesmos nas respectivas reas. As pessoas so como espelhos para ns.4 2 No existe contradio alguma entre a firme insistncia de Paulo na necessidade da disciplina, quando se trata de pecado contnuo e escandaloso dentro da comunidade da igreja, e a injuno de Jesus de que no devemos nos julgar uns aos outros. Esta promove as caractersticas crists, e aquela as preserva. Devemos, portanto, aplicar nossa capacidade de julgamento, no para com os de fora (pois eles so responsabilidade de Deus), nem para com os nossos irmos em Cristo em nosso viver dirio (nossa responsabilidade para com eles encoraj-los e edific-los), mas para com qualquer pessoa que, dizendo-se irmo (v. 11), transgride os padres cristos bsicos, escandalizando a comunidade dos que crem, diminuindo o poder do evangelho, entregando um territrio importante aos inimigos de Deus e roubando a glria do Senhor. Assim, as instrues de Paulo nessa situao so explcitas: que seja "tirado do vosso meio" (5:2); "entregue a Satans para destruio da

carne" (v. 5); "lanai fora o fermento velho" (v. 7); "no vos associeis com algum que... for impuro... com esse tal nem ainda comais (v. 11); "expulsai de entre vs o malfeitor" (v. 13). Esta ltima instruo , na realidade, uma citao do livro de Deuteronmio. Ela ocorre em seis ocasies diferentes: em conexo com um falso profeta que se prope a dar instrues (atravs de sonhos) ao povo de Deus para que siga outros deuses (13:5); relacionada a um homem ou mulher que comeou a servir a outros deuses (17:7); referindo-se a um homem que seja pego roubando (24:7); com referncia a uma mulher dada em casamento na suposio de que virgem, quando no (22:21); com relao a um homem que obriga "uma virgem desposada" a se deitar com ele dentro dos limites da cidade, onde ela poderia ter pedido socorro (22:24); e em se tratando de qualquer pessoa que maliciosamente tenha dado falso testemunho contra outra (19:19). Quer seja uma questo de idolatria, quer seja uma questo de imoralidade, a ordem de Deus a mesma: "eliminars o mal do meio de ti" (significando a morte do culpado). Na verdade, se tomarmos esses seis exemplos de Deuteronmio, encontraremos um paralelo notvel com os pecados mencionados em 1 Corntios 5:11, que exigem uma medida disciplinar semelhante. A nica, mas importante diferena, que as instrues em Deuteronmio foram todas dadas na segunda pessoa do singular, enquanto Paulo as menciona no plural. Desta maneira simples ele endossa a verdade de que "a excomunho no uma prerrogativa apostlica; se tiver de ser exercida, tem de ser exercida por toda a comunidade, em cujas mos (sob Cristo) est a autoridade".4 3 Ao longo de toda esta seo usamos a palavra "excomunho" ao falarmos da disciplina exigida por Paulo no caso do cristo corntio. Para os ouvidos modernos o termo pode no parecer adequado; para os contemporneos de Paulo, porm, devia parecer muito mais clara. Sempre que os cristos se reuniam como povo do Senhor na casa de um crente, eles "partiam o po" e oravam: uma combinao de "eucaristia" (isto , ao de graas) e "gape" (isto , participao em uma refeio de amor fraternal), que juntas expressavam a unidade fundamental do corpo de Cristo. A medida disciplinar sugerida por Paulo consiste na excluso do culpado, nessas ocasies, cujo equivalente atual a chamada "excomunho".4 4 O sofrimento inicial envolvido no cumprimento de uma disciplina severa como essa fica mais do que compensado pelo aumento da pureza do testemunho corporativo da igreja, no mencionando o alvio quase tangvel sentido pelos outros membros da congregao

f u g i d a f o r n ic a o

cujas vidas foram afetadas, em maior ou menor escala, pela situao. De um modo geral, so afetadas mais pessoas do que podemos imaginar, e numa profundidade maior do que esperamos. Toda a questo pode ser resumida na clara convocao do Senhor para que a sua igreja seja diferente, santa e perfeita. O pietismo ou o monasticismo no so, para Paulo, uma opo vivel. Por motivos igualmente fortes, a igreja no pode assimilar tanto as caractersticas de seu ambiente externo, de modo que seja impossvel perceber a diferena entre os cristos e os de fora. A igreja foi chamada para ser um tertium genus, uma terceira raa, a comunidade alternativa da sociedade; nas palavras de Pedro: "Vs, porm, sois raa eleita, sacerdcio real, nao santa, povo de propriedade exclusiva de Deus, a fim de proclamardes as virtudes daquele que vos chamou das trevas para a sua maravilhosa luz, vs, sim, que antes no reis povo, mas agora sois povo de Deus, que no tnheis alcanado misericrdia, mas agora alcanastes misericrdia."4 5 3. A necessidade de convices claras (6:9-11) A segunda parte do captulo 64 l brota naturalmente da insistncia de Paulo na disciplina eclesistica adequada, no captulo 5. O objeto do discurso ainda principalmente a moralidade sexual. Obviamente uma arrogncia enfatuada diante de um caso desagradvel de incesto representa de fato nada mais que a ponta de um iceberg letal em um oceano de atitudes altamente duvidosas em relao s coisas fsicas e sexuais. Apesar de todo o seu pretenso conhecimento, os cristos em Corinto haviam perdido de vista a centralidade de Jesus Cristo, o poder controlador do Esprito Santo e a experincia transformadora de terem sido chamados e salvos por Deus. Eles se vangloriavam de sua ampla liberalidade, de seus gurus escolhidos e de sua independncia do prprio apstolo. Por isso Paulo faz os irmos corntios retornarem diretamente aos fundamentos, s convices bsicas sobre o futuro e o passado. a) As convices sobre o futuro (9-10) Ou no sabeis que os injustos no herdaro o reino de Deus? No vos enganeis: nem impuros, nem idlatras, nem adlteros, nem efeminados, nem sodomitas, wnem ladres, nem avarentos, nem bbados, nem maldizentes, nem roubadores herdaro o reino de Deus.

Com muita freqncia se diz que Paulo no fala muito sobre o reino de Deus.47 Se examinarmos, porm, com mais cuidado as ocasies em que ele se refere explicitamente ao reino de Deus, constataremos uma importante nfase.48 Tais referncias evidenciam que, para Paulo, a realidade do reino de Deus completamente essencial s suas prprias convices e ao seu ensino slido, que bem sabemos (cf. 4:17; 7:17) ser basicamente o mesmo em cada situao. Podemos acrescentar a essas referncias o prprio resumo de Lucas sobre os ensinamentos dirios de Paulo em Roma: "Por dois anos permaneceu Paulo na sua prpria casa, que alugara, onde recebia a todos que o procuravam, pregando o reino de Deus, e, com toda a intrepidez, sem impedimento algum, ensinava as coisas referentes ao Senhor Jesus Cristo."4 1 ' Considerando que o Novo Testamento contm muitas expresses diferentes do evangelho, cada uma devidamente relevante ao seu contexto, convm destacar que, hoje em dia, uma exposio relevante e cuidadosa dos ensinamentos bblicos sobre o reino de Deus de importncia crucial. Os evangelicais tm destacado a pregao do evangelho; outros tm destacado a importncia do reino: Jesus veio proclamando o evangelho do reino.50 Tal equilbrio se faz necessrio em todo tipo de situao na atualidade. Faz-se necessrio, quer a nfase seja a "teologia da libertao" na Amrica Latina, ou a "teologia negra" na frica. Faz-se necessrio no contexto das opresses das ditaduras militares ou da ameaa da dominao comunista. Faz-se necessrio quando surge tenso por causa do imenso abismo entre o credo e a conduta, e da dolorosa angstia entre a obedincia a Cristo e a lealdade nao. Faz-se necessrio quando nossa preocupao com a opresso dos pobres ou a indiferena dos ricos. Faz-se necessrio quando focalizamos a irrelevncia eclesistica e a burocracia, ou os interesses polticos egostas e a manuteno do padro de vida atual a qualquer custo. Em cada situao a igreja tem a obrigao de proclamar o evangelho do reino. "Jesus veio como o rei dos reis; ele estabeleceu o reino de Deus; ele supremo sobre todos os demais governantes; seu reino eterno, total, invencvel; voc dobrar o joelho diante do rei Jesus?" Paulo passou a sua vida assim, "pregando o reino de Deus" e ensinando "as coisas referentes ao Senhor Jesus Cristo" porque ele estava absolutamente convencido da preeminncia do Filho de Deus. Este reino tem uma aplicao futura, por mais que tenhamos de penetrar nele e desfrut-lo agora. Isto se resume na palavra herdar, nos versculos 9 e 10: no grego, kleronomein. Em quatro ocasies quando se refere ao reino de Deus, Paulo fala em herd-lo (ou no herd-lo).

Morris5 1 diz que o verbo grego kleronomeo significa "entrar em plena posse de" alguma coisa que j foi prometida. Pedro fala da herana disposio de todos aqueles que "nasceram de novo" (o nico meio de entrar no reino de Deus52), quando diz: ... segundo a sua muita misericrdia, nos regenerou para uma viva esperana mediante a ressurreio de Jesus Cristo dentre os mortos, para uma herana (,kleronomian) incorruptvel, sem mcula, imarcescvel, reservada nos cus para vs outros."5 3 Essa herana futura aqui comparada (e contrastada) com a Terra Prometida que o povo de Deus aguardava sob a antiga aliana. A herana terrena estava sujeita'a desastres naturais, invaso de inimigos hostis, ao assalto de animais selvagens e, muitas vezes, a problemas que o povo de Deus tinha de resolver, para poder desfrutla plenamente. A despeito de todas as dificuldades que o povo de Israel enfrentou para tomar posse de sua herana prometida, ele recebeu a ordem divina de exterminar qualquer influncia estranha, tanto na terra como em sua prpria vida comunitria. A mesma intimao feita ao povo de Deus sob a nova aliana: a nossa herana imperecvel, imaculada e imarcescvel; no h nada inerentemente corrupto ou corruptvel no reino de Deus; e nada dessa natureza ter permisso de entrar nele. As duas coisas no podem se misturar. Os injustos no podem herdar o reino de Deus, porque Deus totalmente justo. Os injustos, na verdade, se excluem do reino de um Deus justo. Excluemse devido ao comportamento que eles mesmos escolhereram. Desde que o reino reflete o prprio carter divino de justia e compaixo, aqueles que insistem em viver com base em outros padres nunca entraro nele. Paulo no est falando de atos isolados de injustia, mas de todo um modo de vida seguido persistentemente por aqueles que assim denunciam sua incompatibilidade com o reino da verdade e da luz. igreja em Corinto, ou em qualquer outro lugar, em qualquer outra ocasio, foi convocada para refletir as condies que prevalecem no reino de Deus. A igreja um sinal do reino, uma indicao do seu verdadeiro carter. A disciplina na igreja, portanto, no uma questo de decises arbitrrias sobre moralidade sexual; ela se baseia em convices firmes (enraizadas nas Escrituras e delas extradas) sobre o carter essencial do reino de Deus, tal como descrito pelas palavras com que Jesus revelou a sua natureza, e tambm pelo retrato visionrio que recebemos (sobretudo no livro de Apocalipse) da qualidade da vida que um dia se manifestar plenamente. "Fora ficam 92

os ces, os feiticeiros, os impuros, os assassinos, os idlatras, e todo aquele que ama e pratica mentira."5 4 O significado desta convico sobre quem vai e quem no vai herdar o reino de Deus envolve efetivamente as nossas crenas sobre o juzo de Deus. Se no formos capazes de aceitar a realidade, a realidade eterna do julgam ento, no aceitarem os a urgente necessidade de disciplina na igreja. A advertncia de Paulo aos corntios no trivial: No vos enganeis (v. 9). O verbo indica uma tendncia de se desviar do curso, caindo em um campo minado por falsidade: falsos ensinamentos e falso comportamento.5 5 Quando examinamos a lista total daqueles que so excludos da plena posse do reino de Deus, h pouca diferena com os mencionados em 5:10-11. As palavras extras empregadas pelo apstolo so: adlteros, efeminados, sodomitas e ladres. A palavra genrica, os injustos, usada provavelmente com a inteno de prever a obra de Deus em justificar os injustos, mencionada no versculo 11: Mas fostes justificados em o nome do Senhor Jesus Cristo e no Esprito do nosso Deus. Quanto ao adultrio, este constitui, de fato, o tema principal dos versculos 12-20 (veja a prxima seo). Segundo M orris,5 6 por ladres, Paulo se referia a "gatunos insignificantes, ladres baratos, e no salteadores". Barclay57 nos faz apreciar a seriedade deste mal: "O mundo antigo estava amaldioado com eles. As casas eram facilmente arrombadas. Os ladres assaltavam dois lugares em especial: os banhos pblicos e os ginsios, onde roubavam as roupas daqueles que tomavam banho ou se exercitavam. Era comum o rapto, especialmente de escravos que tinham talentos especiais. A lei vigente revela como era srio esse problema. Havia trs tipos de roubo que eram punidos com a morte: a) roubos no valor acima de 50 dracmas (cerca de 8 dlares); b) roubos nos banhos pblicos, ginsios, portos e ancoradouros no valor de 20 dracmas; c) roubos de qualquer coisa noite. Os ristos viviam no meio de uma populao que costumava roubar." A sociedade gananciosa de hoje produziu uma situao onde a necessidade de todo tipo de proteo (para indivduos, bens, prdios, propriedades, etc.) faz com que a segurana seja um negcio rendoso. A nica adio importante lista de Paulo daqueles que sero excludos do reino de Deus sintetizada num a palavra: "homossexuais". Na verdade o termo moderno engloba as duas palavras gregas, malakoi ("efeminados") e arsenokoitai ("sodomitas"). Barret considera estas palavras como referncias a "parceiros respectivam ente passivos e ativos na relao hom ossexual

masculina",58 mas h quem traduza a primeira palavra por "homens que praticavam a prostituio" e a segunda por "infratores homossexuais", pressupondo que Paulo no se referia a todas as prticas homossexuais, mas apenas quelas consideradas como desvios. Os comentrios de Paulo aqui nada dizem a respeito das tendncias homossexuais: os que no podem entrar no reino de Deus so aqueles cujo comportamento despreza os mandamentos do Rei. Hoje, certamente, entendemos melhor os fatores que estimulam, ou at produzem as tendncias hom ossexuais. O indivduo significativamente afetado pelo seu meio, pela hereditariedade, pelas circunstncias, pelo tratamento recebido (especialmente dos pais), tanto na infncia como na adolescncia. Deus conhece toda esta realidade mais do que qualquer psiquiatra, e qualquer julgamento que ele vier a fazer ser justo. Mas isso no apaga os dizeres: Os injustos no herdaro o reino de Deus. Precisamos de uma honestidade radical para perguntar: "Ser que realmente pensamos que as leis de Deus sero alteradas para a nossa gerao, s porque nascemos nela?" E difcil reafirmarmos as palavras nada ambguas de Paulo nestes versculos, sem incorrer no risco de parecermos preconceituosos para com os praticantes do homossexualismo. At que ponto podemos lanar a responsabilidade desse tipo de vida sobre tais pessoas? Ser que no existem homossexuais praticantes que so mais vtimas do pecado do que culpados? Temos um exemplo gritante de uma situao dessas na frica do Sul contempornea. bem sabido que o homossexualismo era virtualmente desconhecido entre os negros africanos at relativamente pouco tempo atrs. Com a instituio do apartheid, que obriga os homens africanos a se mudarem para as grandes cidades industriais procura de trabalho, surgiram grandes complexos residenciais s para homens em bairros urbanos tais como Soweto, perto de Johannesburg, e Langa, perto da Cidade do Cabo. Os trabalhadores no tm permisso de levar consigo suas esposas e suas famlias para esses "bairros" e so forados a deixarem a famlia toda em seu lugar de origem. Em lugares como Soweto e Langa h um nmero muito maior de homens do que de mulheres, numa proporo de pelo menos 10 para 1. Um dos resultados inevitveis desse desastroso fracionamento da vida familiar causado pela legislao estatal foi o aumento da prtica do homossexualismo entre os homens - alm de todos os outros efeitos nocivos sobre a estrutura moral dessas pessoas, por causa do trabalho migratrio forado de maneira to desumana.

Este um dos exemplos mais eloqentes de como os que detm o poder conseguem corromper a vida moral dos seus concidados. Muitas das prticas erradas esboadas nestes dois captulos poderiam, da mesma maneira, ser atribudas s condies sociais impostas maioria por aqueles que esto em posio de autoridade. Temos, portanto, que denunciar com a mesma firm eza tanto a responsabilidade inerente de cada ser humano (criado imagem de Deus) pelos seus atos, como as circunstncias mitigantes que Deus (que julga com justia) certamente vai considerar quando determinar quais sero os cidados do seu reino. Devemos novamente nos lembrar de que "Deus julgar os de fora", e que ele "ao Filho confiou todo o julgamento... E lhe deu autoridade para julgar, porque o Filho do homem."5 9 Essas eram as convices fundamentais de Paulo sobre o futuro e representam o mago de seus ensinamentos costumeiros "em todas as igrejas". Ele cria que o reino de Deus j fora introduzido neste mundo com a chegada do Rei Jesus. Os cidados desse reino eram chamados para viver de maneira especial: mais do que isso, eram capazes de viver dessa maneira diferente, e por isso era duplamente importante que fossem diferentes. b) Convices sobre o passado (11) Tais fostes alguns de vs; mas vs vos lavastes, mas fostes santificados, mas fostes justificados, em o nome do Senhor Jesus Cristo c no Esprito do nosso Deus. Poucas declaraes no Novo Testamento so mais emocionantes e mais motivadoras do que esta pequena frase: Tais fostes alguns de vs. Temos de nos lembrar apenas do inferno moral que era Corinto no primeiro sculo para entendermos a maravilha da afirmao de Paulo. Nenhum poder terreno conseguiria produzir uma transformao como essa, naquele conjunto heterogneo de cristos, a quem Paulo se dedicava profundamente, a ponto de cham-los explicitamente de "irmos" vinte vezes, nesta nica epstola. Ele mesmo ficara atemorizado perante a simples idia de levar o evangelho do reino a uma cidade daquelas. Cada indivduo libertado dos tentculos do vcio desenfreado era um glorioso trofu da graa divina. Paulo jamais estivera to convencido de que Deus capaz de salvar cabalmente a todo aquele que vem a ele atravs de Jesus. Cada cristo corntio era

uma evidncia viva de que a resposta divina sofisticada sabedoria grega no era uma argumentao inteligente, mas vidas transformadas. Uma das biografias crists mais interessantes e comoventes dos ltimos tempos descreve a graa de Deus em operao na vida de John Newton, o capito de navios que comercializava escravos entre a Inglaterra, a frica e as Antilhas, cuja vida foi transformada de modo to completo (embora de maneira dolorosa e turbulenta), que ele mesmo se tomou amigo e pastor de William Wilberforce, um famoso parlamentar britnico, na sua dedicada misso de abolir a escravatura. Isso o que o Deus de toda a graa pode fazer com desastres morais e espirituais como John Newton.6 1 Para termos uma impresso mais vvida da extenso do abismo entre o paganismo e o cristianismo vivo, vale a pena citar integralm ente uma passagem de Barclay sobre o poder do homossexualismo no mundo mediterrneo, no primeiro sculo: "Era um pecado que assolava a vida grega como um cncer e que, da Grcia, invadiu Roma. Mal podemos imaginar como o mundo antigo se prejudicava com isso. At um grande homem como Scrates o praticava; 'O Simpsio', o dilogo de Plato, considerado uma das maiores obras do mundo sobre o amor, mas seu tema no o amor natural, mas o antinatural. Catorze dos primeiros quinze imperadores romanos praticavam esse vcio antinatural. Na poca da carta, Nero era o imperador. Ele tomou um rapaz chamado Sporus e mandou castr-lo. Casou-se com ele em uma cerimnia de casamento completa, levou-o em procisso at o seu palcio e vivia com ele como se ele fosse a sua esposa. Com incrvel depravao, Nero tambm era casado com um homem chamado Pitgoras e o chamava de seu marido... No que se refere a este vcio em particular, no tempo da igreja primitiva, o mundo estava vergonhosamente perdido."6 2 Tais fostes alguns de vs, e s precisamos nos lembrar do amor corntio s modas e modismos para valorizar o milagre que era a existncia de uma igreja crist ali em Corinto. "Tais fostes alguns de vs"; alguma coisa acontecera; j no estavam indissoluvelmente presos a esse estilo de vida. Paulo absolutamente explcito: mas vs fostes lavados, mas fostes santificados, mas fostes justificados. Todos os trs verbos esto no tempo aoristo, indicando um acontecimento nico que os transformara completamente. Concorda-se de um modo geral que estes verbos, seguidos das expresses: em o nome do Senhor Jesus Cristo e no Esprito do nosso Deus, tm um claro tom batismal. Embora reconhecendo que a igreja em Corinto j incorria no perigo de

considerar os dois sacramentos (do batismo e da santa ceia) como uma espcie de proteo mgica contra o julgamento divino,63 ainda podemos avaliar o impacto teolgico e psicolgico dessas trs declaraes: "vs vos lavastes... fostes santificados... fostes justificados". O batismo era um evento dramtico que todos podiam lembrar. "Pensem no que o batismo simbolizou", diz Paulo. Assim ele lembra a esses cristos ambivalentes a realidade e a profundidade da graa que os libertara de um passado desastroso. "Tal profundeza insondvel da graa no deve ser cruzada novamente."64 Os elementos humanos e divinos na salvao, simbolizados pelo batismo nas guas, recebem destaque atravs das vozes dos trs verbos no versculo 11.0 primeiro est na voz reflexiva (literalmente, "vs vos lavastes"), enquanto que os outros dois esto na passiva. Isso corresponde ao ato decisivo dos corntios em assumir um rompimento definitivo com seu antigo estilo de vida, interagindo com a iniciativa soberana de Deus em aceit-los no seu reino como sditos reais plenamente justificados, separando-os para um servio especial sob o seu comando real. A intensidade da transformao realizada sublinhada pela tripla ocorrncia da conjuno alia ("mas") no original, precedendo cada verbo: "Vocs eram assim, mas agora vocs se lavaram; vocs eram assim, mas agora receberam um trabalho diferente e especial para realizar; vocs eram assim, mas agora tudo pertence ao passado e vocs so filh os reais d e um m onarca real!" Paulo est totalmente convicto acerca do que aconteceu aos cristos em Corinto. Apesar dos problemas existentes na igreja, apesar dos fracassos pessoais e do mundanismo corporativo, apesar da dor que sentia pela atitude dos corntios para consigo, Paulo continuava firme em sua convico sobre o passado: eles haviam sido lavados, santificados, justificados ... e todo o peso de Deus, a Santa Trindade, est por trs dessa convico. O versculo 11 tem um sabor claramente trinitro. Por mais que a linguagem de Paulo lembre a liturgia e a prtica do batismo, ele no est colocando a confiana dos corntios, quanto sua posio diante de Deus, no ato do batismo em si. Isso esclarecido pela frase: em o nome do Senhor Jesus Cristo e no Esprito do nosso Deus. Ter e ser controlado por - convices centralizadas em Cristo sobre o futuro e sobre o passado essencial para uma vida corporativa na igreja local e para a sade espiritual do prprio cristo, individualmente .6 5

4. A necessidade de pureza (6:12-20) Todas as coisas me so lcitas, mas nem todas convm. Todas as coisas me so lcitas, mas eu no me deixarei dominar por nenhuma delas. 13Os alimentos so para o estmago, e o estmago para os alimentos; mas Deus destruir tanto estes como aquele. Porm o corpo no para a impureza, rnas para o Senhor, e o Senhor para o corpo. uDeus ressuscitou ao Senhor e tambm nos ressuscitar a ns pelo seu poder. 1 5 No sabeis que os vossos corpos so membros de Cristo? E eu, porventura, tomaria os membros de Cristo e osfaria membros de meretriz? Absolutamente, no. 1 6 Ou no sabeis que o homem que se une prostituta, forma um s corpo com ela? porque, como se diz, sero os dois uma s carne. uMas aquele que se une ao Senhor um esprito com ele. 1 8 Fugi da impureza! Qualquer outro pecado que uma pessoa cometer, fora do corpo; mas aquele que pratica a imoralidade peca contra o prprio corpo. 1 9 Acaso no sabeis que o vosso corpo santurio do Esprito Santo que est em vs, o qual tendes da parte de Deus, e que no sois de vs mesmos? 2 0 Porque fostes comprados por preo. Agora, pois, glorificai a Deus no vosso corpo. O tema continua sendo a tica sexual, mas Paulo passa dos aspectos da disciplina da igreja e da imoralidade de certos comportamentos para uma apresentao magistral da beleza da santidade sexual. As injunes negativas sobre certas prticas sexuais tm o seu lugar, e as advertncias sobre as conseqncias da desobedincia so necessrias. Mas o aspecto mais atraente de um comportamento sexual verdadeiramente bblico est na sus capacidade de fornecer o que Os Guinness66 chamou de "a base e o equilbrio para o amor humano sua altura, sua profundidade, seu realismo e seu romantismo." Num mundo imensamente obcecado pelo sexo como panacia universal para o vazio de seus habitantes, a advertncia de Paulo chega a ns com uma pungncia atual. Uma das muitas pichaes nos muros da cidade de Berkeley, na Califrnia, no fim dos anos 60, dizia: "O sexo liberta". Muitos cristos corntios estavam olhando para essa mesma direo, talvez sob presses diferentes e por motivos diferentes, mas Paulo sentiu-se compelido a apanh-los em suas prprias pressuposies. A maior premissa deles era: "Todas as coisas me so lcitas" (v. 12). At concebvel que eles estivessem imitando o prprio Paulo, pois, certamente, essa pode ter sido uma das suas frases de efeito.67 Mas de qualquer forma, fosse um ditado corntio ou um lema de Paulo, precisava ser reinterpretado, assim como a frase de Agostinho citada freqentemente: "Ame a Deus e faa o que quiser."

O dilema de Paulo foi acentuado pela presena dos antinomianos e dos legalistas na igreja de Corinto. Ele estava fadado a lutar contra os dois lados: se fizesse concesses demasiadas numa direo, daria muita liberdade ao extremo oposto. Andar no Esprito sempre equilibrar-se na corda bamba, entre a licenciosidade e o excesso de regras e regulamentos. Outro sentimento que influenciava o mundo de cultura grega no tempo de Paulo era a atitude estica para com o corpo, como se ele fosse a camisa-de-fora da alma. Um provrbio grego da poca dizia: "O corpo uma sepultura." O filsofo Epicteto dizia: "Eu sou uma pobre alma algemada a um cadver." Se o corpo humano assim denegrido e trivializado, logicamente possvel adotar uma das duas atitudes mutuamente contraditrias: ou submetemos sujeio total e controlamos impiedosamente todos os nossos apetites fsicos,68 ou deixamos que o corpo tenha plena liberdade de ao e satisfaa cada capricho e fantasia, porque este afinal no tem significado moral algum e certamente no afeta a alma e o esprito. Antes de Paulo apresentar uma perspectiva totalmente crist do corpo, ele comenta o princpio geral contido no lema: "Todas as coisas me so lcitas." Paulo v a necessidade de restringir aquilo que poderia parecer uma carta branca para o cristo fazer o que quer. Na verdade, isoladamente, isso se parece muito com uma forte tendncia ocidental que tem se infiltrado na igreja desde o comeo dos anos 70: "Faa o que voc tiver vontade de fazer, e se voc no tiver vontade, no faa." Tal atitude, obviamente, precisa de uma base teolgica mais slida. Se colocarmos lado a lado os versculos 6:12 e 10:23, teremos trs restries cruciais a esta aparente carta branca. Vale a pena examinlas uma a uma, porque Paulo est enunciando princpios para todo o nosso comportamento dirio no mundo, antes de aplic-los especificamente rea da sexualidade. Primeiro, ele declara: nem todas (as coisas) convm. Certamente verdade que o evangelho cristo traz uma mensagem de liberdade,6 9 mas isso no significa que toda e qualquer coisa seja conveniente ou aconselhvel. Como diz Morris: "H algumas coisas que no so expressamente proibidas, mas cujos resultados so tais que elas so rejeitadas pelo crente."70 Paulo no est satisfeito com um "denominador comum inferior" para o seu comportamento dirio; ele quer garantir que o que faz genuinamente conveniente para o seu testemunho dirio diante dos incrdulos, para o seu trabalho na igreja e para a sua vida diria com Cristo. Assim, Paulo deseja que tudo o que faamos tenha um resultado positivo em nossas prprias vidas

e nas vidas com que ns cruzamos no dia-a-dia. Tal princpio poderia ser aplicado com mais proveito em todas as reas dos relacionamentos interpessoais, especialmente nas relaes com o sexo oposto. A segunda restrio de Paulo ao lema "todas as coisas me so lcitas" contm um interessante jogo de palavras, que se capta melhor na parfrase de Barclay: "Todas as coisas me so permitidas, mas no vou permitir que coisa alguma me domine." Nos captulos 8 10 veremos Paulo argumentando de modo apaixonado e persuasivo que a essncia da liberdade crist a liberdade, e m o o ser livre; ou seja, trata-se de uma escolha deliberada de restringir a liberdade pessoal por amor ao evangelho. Na verdade, o homem que precisa expressar a sua liberdade est escravizado necessidade de provar que um homem livre. O hom em genuinamente livre no tem nada a provar. De fato, bem possvel que o jogo de palavras que Paulo emprega aqui aponte uma importante rea de debate entre o apstolo e os corntios. Entre 6:12 e 11:10 h dezesseis usos do radical grego em forma verbal (exestin e exousiazein) ou nominal (exousia).n Ao que parece, Paulo est tendo um confronto direto com os corntios sobre a etema questo dos "direitos" de uma pessoa. Os cristos de Corinto tinham muita conscincia dos seus direitos e insistiam muito neles, e no gostavam quando Paulo reagia altura, ainda que fosse um apstolo em todos os sentidos. Na verdade, como vamos descobrir, a realidade da liberdade interior de Paulo em Cristo proporcionava-lhe a capacidade de renunciar a quaisquer direitos que ele reivindicasse.7 2 Na questo especfica em jogo, em 6:12, Paulo parece estar dizendo que nenhum tipo de direito tem valor determinante em sua vida diria. Essa uma declarao extremamente revolucionria e indica um grau de liberdade pouco familiar maioria dos cristos, muito menos ao mundo incrdulo em geral. A tenso constante, em quaisquer disputas, est nos "direitos" dos envolvidos, quer sejam os direitos dos trabalhadores, quer dos patres, dos pais ou da famlia, dos negros ou dos brancos, das mulheres ou dos homens, dos pobres ou dos ricos. Costuma-se afirmar muitas vezes sem que haja murmrios de discrdia, que todos ns temos direito a comida, roupa, casa, educao, assistncia mdica, frias e, particularmente, um padro de vida em constante elevao ou, pelo menos, a salrios que acompanhem o aumento do custo de vida. O cristo geralmente reivindica esses direitos pessoais sem discutir. Mas ser que Paulo no estaria se recusando a permitir que at mesmo esses direitos, chamados legtimos, infringissem a sua verdadeira liberdade em

Cristo? Se eu estou constantemente preocupado com os meus direitos, tal qual os cristos em Corinto, como posso ser genuinamente livre para atender ao que o meu Senhor quer que eu faa?7 3 Os "direitos" de Paulo englobam toda a vida,7 4 mas ele no vai permitir que esses "direitos" universais o dominem. Apenas Jesus Cristo pode faz-lo, e ele tem pleno direito sobre cada parte da vida de Paulo. Quando somos libertados da necessidade de receber ou pelo menos de reivindicar os nossos direitos, podemos enxergar claramente os hbitos e as coisas que tendem a nos escravizar. Se descubro algo a que no posso renunciar, isso se transforma numa violao da minha liberdade em Cristo: "Pois cada um escravo daquilo que o domina."7 5 Muitas dessas coisas no tm significado moral algum; so, quando muito, moralmente neutras. Algumas delas so simples ocupaes, passatempos, atividades esportivas, lazer, etc. Quando as mantemos em seus devidos lugares, na devida proporo, elas contribuem para o nosso bem-estar como indivduos em Cristo e, conseqentemente, para a maneira como refletimos a imagem de Deus. Mas Paulo firme em declarar que no render o controle de sua vida a qualquer coisa ou pessoa, a no ser ao "Senhor Jesus Cristo" e ao" Esprito de Deus". Ele se considera um escravo de Jesus Cristo e por isso no permitir, de modo algum, que a sua pessoa ou o seu comportamento sejam controlados por qualquer outra fora. Na verdade, a ltima frase do versculo 12 poderia ser traduzida assim: "Eu no serei escravizado por ningum." A terceira restrio de Paulo para as "coisas que me so lcitas" aparece em 10:23: "mas nem todas convm". O contexto especfico dessa declarao ser examinado mais detalhadamente no devido momento, mas uma rpida leitura de 1 Corntios j evidencia que a preocupao principal de Paulo que o corpo de Cristo em Corinto seja edificado, no apenas sobre o fundamento adequado, mas atravs do uso sbio de materiais saudveis.7 6 A pergunta chave que Paulo deseja que cada cristo faa a si mesmo constantemente a seguinte: "Ser que esta ou aquela conduta proposta revela-se construtiva?" Toda esta seo (6:12-20) uma das contribuies mais significativas para a tica sexual crist, tanto no Novo Testamento como fora dele. Antes de apresentar sua rica exposio da atitude cristocntrica em relao ao corpo (soma), Paulo repudia uma ttica diversiva em relao ao estmago (koilia) - apresentadas, provavelmente, na forma de outra expresso usada por aqueles que tentavam justificar todas as indulgncias fsicas.7 7Ele ataca abruptamente o lema deles, deixando

claro que no est pensando em estmagos e intestinos de forma alguma. H uma diferena enorme entre o alimento, que digerido pelo estmago e lanado fora pelo intestino, e o relacionamento sexual, que afeta a pessoa toda e no pode ser desprezado levianamente como um fenmeno puramente fisiolgico. O apstolo conclui esse argumento negativo ou citando um ditado corntio ou
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aquele (isto , os alimentos e o estmago). Caberia tambm aqui a sua inequvoca declarao aos romanos:7 8 "O reino de Deus no comida nem bebida, mas justia, e paz, e alegria no Esprito Santo."7? Agora o cenrio est armado e Paulo pode desenvolver o seu ponto de vista sobre o corpo, em contraste com a opinio prevlecerite entre os filsofos pagos e alguns cristos corntios ignorantes. Quando fazemos uma pausa para lembrarmos que a linguagem referente ao corpo fundamental em diversos captulos de 1 Corntios (por exemplo, 6,10 e 11,12 e 15) cada um com uma nfase diferente na aplicao - ficamos numa posio melhor para apreciar a teologia de Paulo. Tais captulos tratam do propsito prtico do corpo (6), o corpo de Cristo na Santa Ceia (10 e 11), os dons e a variedade no corpo de Cristo (12) e a ressurreio final do corpo (15). No nos causa admirao que se afirme comumente que, entre todas as religies principais, no h outra que d tanta importncia ao corpo: a perspectiva mais bvia desta verdade o prprio fato da encarnao. Essa a dimenso do compromisso de Deus com o corpo. Paulo faz cinco declaraes poderosas sobre o corpo e, ento, conclui com este tour de force: Acaso no sabeis... que no sois de vs mesmos? Porquefostes comprados por preo. Agora, pois, glorificai a Deus no vosso corp (6:19-20). Lembremo-nos que Paulo se refere aos nossos corpos fsicos, corpos que "ficam cansados e desgastados, que suam, sangram e vomitam, que ficam barrigudos e perdem o flego (Os Guihness). "So os nossos corpos", prossegue Guinness, "que so instrumento para o bem ou para o mal. So os nossos corpos que Paulo insiste que apresentemos a Deus como sacrifcio vivo. Se no forem expressas em nosso corpo, a obedincia ou a desobedincia no sero expressas em nenhum outro lugar. Para o cristo, a obedincia uma atividade fsica. Deus no se dirige a ns como se fssemos apenas mente, ou emoo, ou vontade, mas como pessoas com corpos. Seu interesse no est em atos abstratos, como o adultrio em teoria, ou a imoralidade em teoria, mas o seu interesse est na pessoa toda que pratica tais atos." As cinco verdades sobre o corpo, apresentadas por Paulo, podem

ser resumidas como segue: a) O propsito do corpo no Senhor (v. 13). b) A ressurreio do corpo no Senhor (v. 14). c) A interao do corpo com o Senhor (vs. 15-17). d) A habitao do corpo pelo Senhor (v. 19). e) A redeno do corpo pelo Senhor (vs. 19-20). Cada uma dessas verdades contradiz a idia dos contemporneos do apstolo, sendo dignas de um exame mais detalhado. a) O propsito do corpo no Senhor (13) Deus tem um propsito para os nossos corpos, e certamente no devemos ser indulgentes com eles em relao a qualquer tipo de imoralidade sexual, muito menos ao tipo especial predominante em Corinto, a prostituio licenciosa. O fato de o prprio Jesus ter assumido o corpo e o sangue humano prova que o Senhor para o corpo. Isso tambm se destaca pelo fato de que Deus no permitiu que "o seu Santo visse a corrupo", mas ressuscitou-o dos mortos.80 Prova, tambm, que a morte no o fim do propsito divino para os nossos corpos. Mais do que isso, "o Senhor para o corpo, isto , o Senhor necessrio para o funcionamento do corpo. Godet sintetiza assim: "O corpo para Cristo, para lhe pertencer e para servi-lo; e Cristo para o corpo, para nele habitar e glorific-lo."8 1 O restante do trecho (6:12-20) esclarece melhor o assunto. b) A ressurreio do corpo no Senhor (14) O propsito de Deus para os nossos corpos no absolutamente desvirtuado pela morte e desintegrao. Paulo esclarece melhor este tema no captulo 15, mas resume essa verdade extremamente relevante em 6:14: Deus ressuscitou ao Senhor e tambm nos ressuscitar a ns pelo seu poder.8 2 Alio8 3 destaca que, no versculo 14, Paulo endossa a crena judaica na vida aps a morte, mas contradiz expressamente a filosofia grega divulgada por Plato: presumindo que o corpo parte integral da personalidade total e indestrutvel, ele diz que "Deus nos ressuscitar", referindo-se especialmente ressurreio de nossos corpos. Essa a dimenso etema do propsito de Deus para o corpo. Paulo preserva a coerncia do ensinamento do Novo Testamento

atribuindo a ressurreio de Jesus atuao dinmica de Deus Pai.8 4 Tudo o que verdade acerca de Jesus verdade acerca dos que esto em Jesus.8 5 Nossos corpos no so dispensveis, no sentido final: so a matria-prima de uma criao mais gloriosa. Observamos que o poder dinmico (dynameos) do Senhor que garante a ressurreio de nossos corpos; nenhum outro poder na terra poderia alcanar tal resultado, ainda que muitas "agncias funerrias" tenham um negcio muito lucrativo congelando defuntos para uma ressurreio posterior. Incidentalmente, mais notvel ainda que Paulo tenha confiana na ressurreio do corpo, tanto daqueles corntios arrogantes e divididos quanto de sua prpria estrutura humana frgil, desgastada pelo tempo, aoitada, arruinada pela febre, apedrejada e exposta. Se podemos olhar para os nossos prprios corpos mortais frgeis e dizer com a mesma certeza: "Eu creio na ressurreio do corpo", somos realmente filhos da ressurreio. c) A interao do corpo com o Senhor (15-17) A amplitude do entrelaamento entre o corpo humano dos cristos e o prprio Senhor descrito de forma eloqente na frase do versculo 15: No sabeis que os vossos corpos so membros de Cristo? A linguagem do apstolo mostra-se extraordinariamente ousada: nossos corpos fsicos so membros de Cristo, e a pergunta retrica de Paulo ("No sabeis?") revela como fundamental esta unio com o Senhor ressurrecto. Essa a extenso de nossa unidade com Cristo: Aquele qiie se une ao Senhor um esprito com ele (v. 17). As duas personalidades se tornam uma s, to mescladas que Paulo usa o mesmo vocbulo (kollomenos = "coladas") tanto para descrever a integrao do cristo com Cristo como para descrever a ao de algum que se une a uma prostituta (v. 16).8 6 O prprio Jesus ensinou esta perfeita unidade entre ele e todos os que nele crem .87 Esta linguagem, embora freqentem ente considerada mstica, tambm possui sugestes claras de uma unio fsica e espiritual. Por isso que Paulo usa o mesmo vocabulrio, especificamente em conexo com o casamento, para descrever o relacionamento existente entre Cristo (o Noivo) e a igreja (sua Noiva).8 8 A unidade completa e permanente entre o marido e a mulher indica com preciso o relacionamento, presente e eterno, entre Cristo e sua igreja. Dentro do propsito ideal de Deus para o casamento, os cnjuges cristos devem ser to unidos como pessoas que "dois se

tomam um" o que se expressa na unio fsica da relao sexual. Mas mesmo se aproximando do plano ideal de Deus, ele , no mximo, apenas um indicador (e nesse sentido um "sacramento") da unio perfeita (casamento) entre Cristo e a igreja. Se os membros fsicos de cada cristo realmente pertencem a Cristo, inconcebvel (como tambm imoral) abusar do corpo, buscando o relacionamento sexual com prostitutas. Esse tambm o motivo mais forte para que os crentes no se casem com incrdulos.8 9 Os membros fsicos de um cristo pertencem a Cristo; os de um descrente no. Contudo, se um cristo resolve ter relao sexual com uma incrdula, forma um s corpo com ela (v. 16), de acordo com a verdade fundamental expressa na afirmao: sero os dois uma s carne.90 Mas impossvel que tal relao "carnal seja integrada relao de "um s esprito" entre aquele cristo e o seu Senhor (v. 17). Desse momento em diante, tal crente passa a viver uma vida desintegrada.9' Alguns comentrios de Os Guinness demonstram as implicaes dessa verdade fundamental: "Esse o ideal que rege todo o restante da tica sexual crist nas Escrituras. o que est por trs de cada proibio nesta rea. Por que os homens no devem dormir com animais? Por que o adultrio errado? Por que a prtica homossexual errada? Por que as relaes sexuais pr-conjugais so erradas? Simplesmente porque nesses casos no existe uma verdadeira unio e, portanto, no pode haver a formao de uma s carne. E exatamente isso que Paulo est dizendo aqui. No que um cristo corntio estivesse dormindo com uma prostituta; Paulo poderia facilmente ter dito: 'Aquele que se une dona-de-casa bonita do fim da rua' ou 'Aquela que se une ao atleta bonito do andar de baixo'. Mas o apstolo menciona 'aquele' porque em Corinto eram os homens que tinham a tendncia de viver segundo padres duplos; e ele diz 'prostituta' porque era esse o problema especfico naquele lugar. Mas o verdadeiro problema era uma intimidade sem objetivo, e uma comunho sem compromisso." Poderamos afirmar positivamente que a virgindade um dos dons mais criativos, libertadores, purificadores e belos que podem ser trazidos para o casamento cristo. Se um dos parceiros no pode apresentar tal contribuio, toda a sua personalidade est prejudicada, mas no irrecuperavelmente, pois o poder redentor de Cristo capaz de tornar novas todas as coisas.

d) A habitao do corpo pelo Senhor (19) O quarto argumento de Paulo para defender a pureza centralizada em Cristo o fato de o Senhor, pelo Esprito Santo, habitar em nossos corpos. O nosso corpo no um simples invlucro orgnico de notvel composio: templo do Esprito Santo. Antes,9 2 Paulo afirmou que toda a igreja de Deus em Corinto era templo de Deus, advertindo seriamente qualquer um que pudesse destruir esse templo. Agora, ele usa a mesma metfora para relembrar aos indivduos cristos em Corinto que Deus concedeu a cada um o dom da habitao do seu Esprito Santo, o qual tendes da parte de Deus. Na passagem anterior, fezse uma referncia simples ao "Esprito de Deus"; mas aqui o apstolo sente-se compelido a enfatizar o chamado santidade: "o vosso corpo santurio do Esprito Santo" (v. 19). e) A redeno do corpo pelo Senhor (19-20) O argumento final de Paulo para a pureza baseia-se no preo da redeno de nossos corpos: No sois de vs mesmos... fostes comprados por preo. Agora, pois, glorificai a Deus no vosso corpo. Antes de comearem a experimentar a liberdade para a qual Cristo os libertou, os corntios encontravam-se na mais servil escravido. Eram escravos de si mesmos, de seus desejos egocntricos, da auto-satisfao e das paixes fsicas.9 3 Ento veio um senhor com os recursos para libertlos completamente e pagou o resgate necessrio. Eles foram libertos da futilidade e da servido de seu estilo de vida anterior. Seus corpos j no eram como nacos de came expostos para serem vendidos pelo preo mais alto conseguido no mercado de escravos, ou colocados disposio de uma prostituta cultual sob o pagamento de um honorrio.9 4 Tinham sido comprados por um preo e agora pertenciam a um novo senhor. Agora, o que importava eram as ordens desse novo senhor, e no suas prprias fantasias ou fraquezas. Esse senhor desejava que cada faculdade fsica de seus servos expressasse a glria de Deus. Longe de desprezar seus corpos, marcados como estavam por todo tipo de degradao e indisciplina do pecado, ele estava interessado em fazer brotar, de dentro para fora, "a redeno dos seus corpos".9 5 Carne e sangue, particularmente a carne e o sangue dissolutos, jamais poderiam herdar o reino de Deus;9 6 mas o poder do seu amor redentor poderia completar - e completaria - a obra que o Esprito Santo j havia comeado. Por isso, urge que aprendamos do Esprito de Deus o que significa

glorificar a Deus em nossos corpos: no devemos alcovit-los, justificlos ou tratar com leviandade as muitas fortes tentaes no sentido de abusar deles. Paulo ordena energicamente aos corntios que fujam de dois pecados: da imoralidade (6:18) e da idolatria (10:14). Jos precisou fugir dos ataques sexuais da esposa de Potifar.9 7 Os cristos atualmente no precisam ser cidados de Corinto, nem atraentes visitantes das cortes egpcias opulentas e amorais, para descobrirem a sabedoria prtica de fugir das tentaes quando elas lhes so fortes demais. Este, entretanto, o aspecto negativo (embora necessrio) da pureza centralizada em Cristo. A ltima palavra de Paulo sobre o assunto muito mais desafiadora e positiva: glorificai a Deus no vosso corpo. Deixemos para Godet o comentrio final sobre este chamado pureza: "Revelemos positivamente, no uso do nosso corpo, a glria e, especialmente, a santidade do Mestre celestial que de ns tomou posse."98 A viso potica do salmista compe o eplogo perfeito: Pois tuformaste o meu interior, tu me teceste no seio de minha me. Graas te dou, visto que por modo assombrosamente maravilhoso me formaste; as tuas obras so admirveis, e a minha alma o sabe muito bem; os meus ossos m o te foram encobertos, quando no oculto fui formado, e entretecido como nas profundezas da terra. Os teus olhos me viram a substncia ainda informe, e no teu livro foram escritos todos os meus dias, cada um deles escrito e determinado, quando nenhum deles havia ainda."

Notas:
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Lv 18:8; D t 22:30; 27:30. Bruce, pg. 53. M orris, pg. 69. Segundo M orris, mas no de acordo com Barrett (pg. 121). Cf. Ccero, Pro Cluentio 5.14, "um crim e incrvel; um crim e, alm do mais, com pletam ente desconhecido com exceo deste caso particular". H odge, pg. 81. G odet, I, pg. 242. H odge, pg. 83. M t 18:18. '

10. 11. 12. 13. 14.

15. 16. 17. 18. . 19. 20.

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A t 5 :l - l l . 1 Tm 1:20. Cf. J 2:5. 2 Co 12:7. Bruce considera que "talvez essa palavra forte 'destruio' indique mais que um a sim ples aflio ou enferm idade" (pg. 55). M orris cr que Paulo tinha em m ente um processo de ficar to totalmente abandonado "carne" (usada no seu sentido paulino, isto , a natureza inferior do hom em ) que resultaria em com pleta repulsa e conseqente rejeio de tal concupiscncia da carne. Tanto M orris como Bruce consideram difcil im aginar que tais resultados realm ente sigam -se a um a excomunho. Cf. 1 Co 3:11-15. Cf. Hb 6:4-6. 1 Tm 1:20. Cf. x 12. . Na Bblia, o fermento normalmente usado em referncia a alguma coisa ruim que afeta tudo o que toca (por exemplo, GI 5:9). A exceo se encontra em duas parbolas de Jesus, quando ele descreve o bom efeito do reino dos cus (M t 13:33; Lc 13:20-21). Bruce, pg. 90. H odge escreve (pg. 87): "Assim como o sangue do cordeiro aspergido sobre os umbrais das portas garantia iseno do golpe do anjo destruidor, o sangue de Cristo garante iseno do golpe da justia divina. Cristo foi morto 'por ns', no m esm o sentido que o cordeiro pascal era morto pelos hebreus. Foi uma m orte vicria. Uma vez que Cristo m orreu para nos rem ir de toda a iniqidade, se continuam os vivendo no pecado, no s vam os contra o objetivo de sua morte, como tambm damos uma prova de que no estamos interessados em seus benefcios." O provrbio "Um pouco de fermento leveda toda a massa" simboliza a noo de que a perm anncia de um transgressor dentro da com unidade torna culpada da transgresso a prpria com unidade". (G. A ngel, D icionrio Internacional de Teologia do Novo Testamento, vol. 3, Vida Nova, 1983, pg. 73). G odet, I, pg. 266. H odge, pg. 88. Cf. Jo 3:19-21. A palavra eilikrineia usada cinco vezes no Novo Testamento; quatro das quais so diretamente aplicveis aqui. Primeiro, todas as nossas palavras devem ser honestas e francas (2 Co 2:17). Segundo, na rea do pensamento, devemos estar abertos a novas idias, estando preparados para penetrar com a nossa mente em assuntos que talvez paream perigosos (2 Pe 3:1). Terceiro, todo o nosso com portam ento, tanto na igreja como no mundo deve ser cheio da graa de Deus (2 Co 1:12). Quarto, isso servir para moldar o nosso carter com vistas ao D ia de Cristo (Fp 1:10). O verbo grego est no presente contnuo. G odet, I, pg. 266. Barrett, pg. 132. Citado por M arlin Jeschke em Discipling the Brother (Herald Press, 1972), pg. 76.

32. R. Padilla, The Neiv Face o f Evangelicalism (Hodder & Stoughton, 1976), pgs. 212-213. 33. Jo 17:15. 34. Barrett, pg. 131. 35. M orris, pg. 73. 36. M t5:22. 37. Cf. 2 Pe 2:9-22. 38. M t 5:13-14. 39. Lc 7:34. 40. Cf. 1 Co 9:19-23; 10:27. 41. M t 7 :l. 42. C f.R m 2:1-11. 43. Barrett, pg. 133. 44. H quem pense que a pessoa descrita neste captulo foi levada finalm ente ao arrependimento, restaurao, tendo sido readmitida plena com unho por m eio da firm e disciplina que Paulo advoga nesta passagem (cf. 2 Co 2:5ss.). A lguns detectam uma referncia semelhante a este caso em 2 Co 7:6-13. M as discutvel se qualquer uma dessas duas passagens se refere a esta crise em Corinto. 45. 1 P e 2:9-10. 46. O pargrafo que trata da lei (6:1-8) ser examinado separadamente no captulo 6 deste livro. 47. Por exem plo, M orris (pg. 68) e Barrett (pg. 140). 48. Isto , Rm 14:17; 1 Co 4:20; 6:9; 15:24,50; G 15:21; E f 5:5. 49. A t 28:30-31. 50. Cf. Lc 4:43. 51. M orris, pg. 77. 52. Cf. Jo 3:1-6. 53. I P e 1:3-4. 54. A p 22:15. 55. Cf. G1 6:7ss, E f 5:6; Cl 3:5-6. 56. M orris, pg. 77. 57. Barclay, pg. 59. 58. B arrett, pg. 140. 59. Cf. Jo 5:22-27. 60. Cf. H b 7:25. 61. John Pollock, A m azing Grace (H odder & Stoughton, 1981). 62. Barclay, pg. 60. 63. Cf. captulo 10. 64. Godet, I, pg. 297. 65. Cf. Tt 3:3-7. 66. Em um serm o na Igreja de St. A ldate, em O xford, dezem bro de 1979. 67. Ele virtualm ente adm ite isso aqui e em 10:23. 68. Cf. a concesso do prprio Paulo em 9:27. 69. Cf. G 15:lss. 70. M orris, pg. 79. . 71. A s tradues portuguesas refletem a variedade do grego: lc ita s /p o d e r/

72. 73.

74. 75. 76. 77.

78. 79.

80. 81. 82. 83. 84. 85. 86. 87. 88. 89.

dom nio/liberdade/direito/autoridade. As referncias so 6:12; 7:4; 7:37; 8:9; 9:4-6; 9:18; 10:23; 11:10. Cf. especialm ente 9:12. Um exemplo perfeito dessa necessidade de preservar a prpria liberdade para se colocar sob o Senhorio de Jesus em cada situao encontra-se em 7:3-5, onde os direitos conjugais do marido sobre o corpo de sua esposa (e vice-versa) so especificam ente subjugados a um chamado ocasional de D eus para orao especial. Cf. 3:21-22: "Porque tudo vosso... seja a vida, seja a m orte, sejam as coisas presentes, sejam as futuras". 2 Pe 2:19, BLH. Cf. 3:11-15. Bruce (pg. 63): "Isto talvez tambm fizesse parte do argumento libertino: se o alim ento e o estm ago vo igualm ente desaparecer um dia, por que lhes atribuir um a im portncia religiosa ou, no caso, s relaes sexuais? Paulo concorda que o alimento e a bebida e coisas parecidas 'com o uso, se destroem' (Cl 2:22); com respeito a elas a conscincia do cristo no fica sujeita ao julgamento humano (Rm 14:3; Cl 2:16). Mas as relaes sexuais so totalmente diferentes: elas afetam a personalidade das partes envolvidas, enquanto o alimento no afeta. Jesus contrastou o alimento que 'de fora entra no hom em ' e 'no pode contaminar, porque no lhe entra no corao, mas no ventre', com aquelas coisas m alignas que 'vm de dentro e contam inam o hom em ' (M c 7:18-23)." Rm 14:17. Ao m esm o tem po precisam os nos lem brar da tristeza de Paulo ao escrever aos filipenses (3:18-21) sobre m uitos cristos que estavam vivendo com o "inimigos da cruz de Cristo", exatamente porque "o deus deles o ventre" (gr. koilia, com o em 1 Co 6:13). Tais cristos talvez fossem sem elhantes aos que despertaram a apaixonada exploso de Paulo nesta carta. Em sua resposta aos hereges filipenses, Paulo efetivamente apresenta a mesma distino entre o ventre e o corpo de Cristo. Tam bm m uito possvel que, pela glutonaria ou b ebedice, a pessoa adore o alim ento e a bebida; m as o resultado m ais im portante dessa desobedincia o excesso de indulgncia que ignora totalm ente nossa vocao mais importante, a qual Paulo assim descreve: "O Senhor Jesu s Cristo... transform ar o nosso corpo de hum ilhao, para ser igual ao corpo da sua glria." Cf. A t 2:22-32; 13:27-37. G odet, I, pg. 307. Cf. Rm 8:11; 2 Co 4:14. A lio, pg. 145. Cf. A t 2:24,32; 3:15,26; 4:10; 5:30, etc. Cf. 1 Co 15:20ss. A palavra com posta proskollaom ai usada na Septuaginta em G n 2:24 para descrever o hom em "apegando-se" sua mulher. Cf. Jo 17:20ss. E f 5:21ss. Cf. 2 C o 6:14ss.

90. G n 2:24. 91. C. F. D. M oule (An Idioni Book o fN ew Testament Greek, pg. 196) sugere que a frase "qualquer outro pecado que um a pessoa com eter, fora do corpo" (v. 18) era outro ditado dos corntios, dando a entender que a concupiscncia fsica no pode afetar a personalidade real dos "iniciados". Pelo contrrio, diz Paulo, se um cristo com ete fornicao, exatam ente a sua personalid ad e que prejudicada. Godet diz que "o homem imoral peca contra o seu corpo que ter na eternidade". Presum im os que ele quer dizer que, de algum m odo indescritvel, o cristo que fornica pe em perigo ou prejudica a pessoa que est destinada a ser depois da ressurreio. Com o A lio (pg. 149) explica: "Nosso corpo foi chamado para a glria eterna como m em bro de Cristo; no h nada que prejudique to diretam ente a dignidade pessoal, a honra, a nobreza de nosso corpo do que torn-lo m em bro de um a prostituta, reduzindo-o escravido, a um a condio onde entregue a prazeres que so transitrios e vulgares." 92. 1 Co 3:16-17. 93. Cf. E f 2:3; R m 6:20; Jo 8:34. 94. J se sugeriu (H ring, seguido por Ruef, pg. 51) que Paulo tinha em m ente o preo pago prostituta, em troca dos seus favores. O preo seria, ento, a adorao da divindade do templo (A frodite), e os resultados d evastadores de tal com portam ento com prostitutas cultuais seria idolatria alm de im oralidade. R u ef argum enta que Paulo est advertindo os corntios da seguinte maneira: "Vocs foram comprados (por Deus), portanto o seu corpo p ertence a ele e o servio que ele exige a sua glorificao." Com o o prprio Ruef admite: "Esta no uma maneira muito delicada de expor o assunto, mas os corntios provavelm ente no eram pessoas m uito d elicad as." 95. Cf. Rm 8:23. 96. 1 Co 15:50. 97. Cf. G n 39:6ss. 98. G odet, I, pg. 314. 99. SI 139:13-16.

1 Corntios 6:1-8 6. Solues Fora dos Tribunais


Aventura-se algum de vs, tendo questo contra outro, a submet-la a juzo perante os injustos e no perante os santos? 2 Ou m o sabeis que os santos ho dejidgar o mundo? Ora, se o inundo dever ser julgado por vs, sois acaso indignos de julgar as coisas mnimas? 3 No sabeis que havemos de julgar os prprios anjos; quanto mais as coisas desta vida? 4Entretanto, vs, quando tendes a julgar negcios terrenos, constitus um tribunal daqueles que no tm nenhuma aceitao na igreja! bPara vergonha vo-lo digo. No h, porventura, nem ao menos um sbio entre vs, que possa julgar no meio da irmandade? 6 Mas ir um irmo a juzo contra outro irmo, e isto perante incrdulos?7 O s existir entre vs demandas j completa derrota para vs outros. Por que no sofreis antes a injustia? por que no sofreis antes o dano? 8 Mas vs mesmosfazeis a injustia e fazeis o dano, e isto aos prprios irmos. A primeira vista, esses versculos parecem uma interpolao aos incisivos comentrios de Paulo sobre a moralidade sexual, que de fato prosseguem sob uma perspectiva diferente no captulo 7. Existe, entretanto, um encadeamento importante que explica a mudana de assunto para o litgio entre cristos.1 J vimos que os corntios eram presunosos, competitivos e dogmticos. Eles se preocupavam a maior parte do tempo com os seus direitos. Seus direitos virtualmente assumiram o lugar da redeno como a motivao principal de sua vida em conjunto. Em resultado disso, eram extremamente sensveis quando algum infringia seus direitos ou inibia sua liberdade. Inevitavelmente, isso levava a ressentimentos mtuos, e tais ressentimentos podiam ser alimentados infinitamente. Ir aos tribunais envolvia, como ainda hoje, um processo demorado e dispendioso, que em nada melhorava os relacionamentos dentro do corpo de Cristo. Mas quando um grupo de cristos se torna obcecado pelos seus direitos, em lugar de suas responsabilidades, surgem problemas incalculveis at que cheguem ao verdadeiro arrependimento. Em Corinto, o mtodo dos partidrios da "liberdade" consistia em reivindicar direitos aqui, ali e em toda a parte: no casamento, na

questo das leis dietticas, na tica comercial, nos relacionamentos informais, no culto pblico, no exerccio dos dons espirituais e at mesmo nas reas especficas da doutrina crist elementar. "Por que eu no faria o que quero?", era essa a sua reivindicao desafiadora. O grupo dos ascetas e legalistas apegava-se inflexivelmente ao mtodo seguro, previsvel e sem riscos. Em se tratando de levar as desavenas aos tribunais seculares, seus vnculos com o costume judaico deveriam t-los condicionado a um sentimento de repulsa s de pensar no assunto: "Era costume dos judeus resolver as dissenes sem sair da prpria comunidade judaica, e havia tambm outros grupos sociais e religiosos, gregos e romanos, que seguiam a mesma prtica."2 Barclay3 faz uma fascinante descrio do apego que os gregos tinham ao litgio. As citaes abaixo resgatam o esprito da poca: "Os gregos se caracterizavam por ser um povo naturalmente litigioso. Os tribunais eram de fato um de seus divertimentos e passatempos principais... Numa tpica cidade grega todos os homens eram mais ou menos advogados e passavam grande parte do tempo decidindo casos legais ou se envolvendo com eles. Os gregos eram de fato famosos, ou notrios, pelo seu apego lei. Obviamente alguns gregos introduziram suas tendncias litigiosas na igreja crist; e Paulo sentiuse abalado com isso." Em outras palavras, o hbito de os cristos de Corinto buscarem o litgio no era, em essncia, nada diferente de sua assimilao da frouxido sexual corntia: novamente o mundo invadia a igreja. A prtica de os cristos levarem uns aos outros aos tribunais havia, provavelmente, se tornado um hbito regular em Corinto. Uma ou duas ocorrncias dificilmente teriam despertado a ira de Paulo com tanta fora. bem possvel que o notrio caso de incesto, registrado no captulo 5, tambm tenha sido levado aos tribunais. Pode haver um outro motivo para Paulo despender tempo, a esta altura da carta, tentando acabar com o esprito litigioso na igreja de Corinto. Se os direitos eram uma das obsesses dos corntios, a outra era o julgamento. O radical do vocbulo grego krinein aparece em seus cognatos mais de quarenta vezes na carta, e oito vezes nos oito primeiros versculos deste captulo. A combinao da defesa dos direitos pessoais com o julgamento dos outros uma das mais insidiosas tendncias na igreja de Deus. Os dois males devem ser transcendidos pela redeno que nossa em Jesus Cristo. Os direitos deram lugar reconciliao e mtua responsabilidade; o julgamento foi sepultado com Cristo, como uma das caractersticas mais destrutivas e odiosas de nossa natureza inferior no remida. Dentre

tudo o que Paulo pregara em Corinto acerca de Jesus Cristo e este crucificado, estas duas lies importantssimas simplesmente no haviam sido assimiladas. O mesmo esprito litigioso freqentemente permeia a igreja no sculo XX. Nos anos 70, a comunidade crist internacional foi ferida e envergonhada por uma ao desse tipo entre duas agncias envolvidas no trabalho missionrio. Finalmente, tudo foi resolvido sem que houvesse a necessidade de concluir o processo legal. As instrues de Paulo, se tivessem sido seguidas, teriam evitado que o desacordo chegasse aos tribunais. preciso fazer mais um comentrio geral sobre a atitude de Paulo para com as autoridades legais contemporneas, antes de examinarmos os detalhes dos seus ensinamentos. Por mais inflexvel que Paulo seja aqui acerca da indecncia de os cristos levarem uns aos outros aos tribunais, o livro de Atos dos Apstolos evidencia que ele considerava plenamente correto e importante (para si mesmo e para seus colegas) insistir que as pessoas em posio de autoridade tm a responsabilidade de administrar a justia com integridade e coerncia.4 Paulo apelou justia romana, mas nunca em questes entre irmos, nem com o propsito de acusar os seus companheiros judeus:5 apenas em defesa de sua obra como ministro do evangelho. Ele cria basicamente nos direitos e nas responsabilidades dadas por Deus queles que ocupam uma posio de autoridade;6 mas tambm cria que, como cidado, ele se encontrava sob a obrigao divina de insistir com as autoridades para que agissem dentro dos limites do seu ofcio, a fim de que a justia prevalecesse.7Portanto, importante entender que a exploso de Paulo contra os corntios, que levavam suas desavenas aos tribunais, nada tinha a ver com qualquer falta de confiana na integridade ou na competncia dos tribunais. H tempo e lugar para todas as coisas, mas (no entender de Paulo) os cristos no devem jamais ir aos tribunais uns contra os outros. Chamar os juizes de injustos (adikoi, v.l), aqueles que no tm nenhuma aceitao na igreja (v.4) e incrdulos (v.6) no espao de poucos versculos talvez parea um exagero ou uma espcie de preconceito. Mas, em cada caso, Paulo salienta que, na verdade, a comunidade crist possui dentro de si os recursos necessrios para resolver quaisquer problemas dessa natureza. Os corntios tinham uma atitude totalmente errada para com seus fracassos, seu destino, seus recursos e sua vocao. Por isso, Paulo os chama realidade.

1. Vocs esto fazendo alarde de seus fracassos (6:1) "Vocs esto lavando roupa suja em pblico." Os de fora rapidamente se arremetem sobre a menor incoerncia do cristo ou da igreja; da os escndalos com os clrigos serem uma "matria" to atrativa para os jornais. Naturalmente isso no motivo para varrermos toda a sujeira para debaixo do tapete, fingindo que os cristos so todos maravilhosamente santos. Mas h lugar para uma discrio piedosa e um devido sentimento de vergonha diante dos fracassos de nossos irmos em Cristo. Por isso o protesto de Paulo: "Aventura-se... a submet-la (a questo) a juzo?" A palavra grega para o verbo grifado ocorre logo no comeo da sentena (e do pargrafo), destacando o sentimento de indignao do prprio Paulo, ao saber que um irmo na f podia ser to presunoso. Quanto aos dois termos, os injustos (ton adikon) e os santos (ton hagion) no tm conotao moral ou confessional. 2. Vocs esto se esquecendo do seu destino (6:2-4) Em um dos diversos exemplos (seis, neste captulo) em que Paulo faz a pergunta retrica: "No sabeis...?, ele desafia os cristos a se lembrarem das responsabilidades que tero quando o reino de Deus for totalmente estabelecido. O fato de o apstolo enfatizar isso revela a natureza bsica dessa doutrina. Apesar de tudo o que Paulo m o fora capaz de ensinar aos corntios por causa da sua enorme imaturidade,8 pde ensinar-lhes os fatos elementares acerca da vinda e do cumprimento do reino de Deus. Sem dvida, os ensinamentos recebidos do prprio Jesus formavam a espinha dorsal dessa catequese.9 No difcil identificar as passagens dos evangelhos das quais o escritor deve ter formulado esta perspectiva escatolgica sobre o futuro papel dos "santos" na nova dispensao. Por exemplo, quando Simo Pedro estava comeando a sentir o peso do discipulado, depois da quase abrupta rejeio do jovem rico, pergunta: "Eis que ns tudo deixamos e te seguimos: que ser, pois, de ns?" Ao que Jesus respondeu: "Em verdade vos digo que vs os que me seguistes, quando, na regenerao, o Filho do homem se assentar no trono da sua glria, tambm vos assentareis em doze tronos para julgar as doze tribos de Israel."1 0 Ao longo de todo o Novo Testamento, amplamento alardeado que os cristos sero ressuscitados para partilharem, com Cristo, de toda

a realidade de sua vida ressurrecta.1 1 Contudo, provvel que a maior fonte dos ensinamentos de Paulo seja uma passagem do livro de Daniel, que descreve um sonho particularmente vvido. Vale a pena citar alguns versculos de todo esse captulo, para que percebamos como substancial a perceo do prprio Paulo sobre o reino de Deus. Continuei olhando, at que foram postos uns tronos, e o Ancio de dias se assentou; sua veste era branca como a neve, e os cabelos da cabea como a pura l; o seu trono era chamas de fogo, cujas rodas eram fogo ardente. Um rio de fogo manava e saa de diante dele; milhares de milhares o serviam, e mirade de mirade estavam diante dele; assentou-se o tribunal, e se abriram os livros... e eis que vinha com as nuvens do cu um como o Filho do homem, e dirigiuse ao Ancio de dias, e o fizeram chegar at ele. Foi-lhe dado domnio e glria, e o reino, para que os povos, naes e homens de todas as lnguas o servissem; o seu domnio domnio eterno, que no passar, e o seu reino jamais ser destrudo... Mas os santos do Altssimo recebero o reino, e o possuiro para todo o sempre, de eternidade em eternidade... depois se assentar o tribunal... O reino e o domnio, e a majestade dos reinos debaixo de todo o cu, sero dados ao povo dos santos do Altssimo; o seu reino ser reino eterno, e todos os domnios o serviro e lhe obecedero.1 2 A grandeza absoluta desta perspectiva da consumao do reino de Deus e a parte a ser desempenhada pelos "santos", tais como aqueles corntios briguentos, deviam fazer Paulo estremecer sempre que se lembrava da situao em Corinto; tal como Daniel,1 3ele devia declarar: "Aqui termina o assunto". Como, em nome do Deus Altssimo, aqueles indivduos em Corinto podiam se rebaixar tanto? No sabeis que os santos ho de julgar o mundo? Tudo se tomava grotesco, se no blasfemo, quando eles iam aos tribunais por causa de coisas mnimas (uma expresso que encontra o seu paralelo na instituio legal das "pequenas causas"). Mas Paulo ainda no terminou. Os cristos em Corinto tanto se esqueceram do seu destino no reino de Deus, que no perceberam que at os anjos estaro sentados no banco dos rus. De que valem, pois, tantas discusses sobre "as coisas desta vida"? Os anjos tm um difcil papel a cumprir no melhor dos tempos. Eles despendem toda a sua energia para adorar no cu e servir aos santos,1 5 mas tm imensa dificuldade em entender as glrias da salvao. Na verdade, Pedro os imagina espiando a terra l dos cus, na tentativa de penetrar nos mistrios do que significa ser remido.1 6De um modo geral, porm, "a multiforme sabedoria de Deus", vista nas "insondveis riquezas de 116

Cristo", est alm do alcance dos "principados e potestades".17 tarefa do povo remido de Deus, incluindo a igreja em Corinto, comunicar a sabedoria divina aos seres angelicais. Como Paulo j havia explicado,1 8 essa sabedoria est em "Jesus Cristo e este crucificado", e h anjos cados que no toleram esse fato. Foi o orgulho que originalmente os lanou fora do reino de Deus, e eles continuam aguardando o julgamento divino por causa dessa rebeldia.1 9 "Cristos corntios, vocs no sabem que vamos julgar aqueles anjos? Como puderam esquecer uma doutrina crist to bsica e mergulhar nas profundezas da vergonha de julgar uns aos outros?"2 0 Essa dupla perspectiva da co-responsabilidade de Cristo e do cristo no julgamento, tanto dos homens como dos anjos, em questes de significado eterno, lana uma luz inteiramente nova sobre o prazer que os corntios tinham em defender os seus direitos e julgar uns aos outros com esprito arrogante e voraz. Embora possa denotar certo exagero, o mtodo de Paulo inegavelmente impressionante. Ao designar os magistrados de Corinto como aqueles que no tm nenhuma aceitao na igreja (v. 4), Paulo est dizendo aos cristos: "se tudo ser assim em relao aos destinos espirituais dos homens e das mulheres na eternidade, certamente vocs podem resolver os seus prprios negcios no mundo e acertar qualquer disputa interna, sem recorrer a homens, a quem, naquele grande Dia, vocs mesmos iro julgar. Sim, vocs esto se esquecendo do seu destino." Talvez Paulo at se permitisse dar um sorriso de satisfao ao pensar na notvel inverso que haver quando Jesus se revelar como Rei, na plena consumao do reino de Deus. Alguns comentaristas sugerem que Paulo desejava que os membros de menor bagagem intelectual e os mais obtusos da comunidade crist fossem encarregados dessa tarefa: "Por que vocs no os colocam diante dos menos estimados na igreja?" (esta uma traduo possvel). A provvel inteno de Paulo inverter deliberadamente os padres corntios que determinavam quem era realmente importante numa comunidade, fosse ela crist ou secular. A palavra traduzida por aqueles que no tm nenhuma aceitao foi usada anteriormente2 1 para denotar "as coisas desprezadas" ou "reconhecidas como nulidades". Com uma rpida referncia, Paulo poderia estar condenando os corntios, e muitos cristos da atualidade, pelo que pensavam sobre quem importante para Deus. Uma das atitudes mais traioeiras e comuns entre os cristos evanglicos a valorizao das "pessoas de destaque". Empregaam-se proporcionalmente muito mais tempo, energia, imaginao, dinheiro, oraes e empenho a fim de ganhar

para Cristo os homens influentes, os lderes naturais e os bemsucedidos, e quase invertemos o prprio padro e a prioridade do ministrio de Jesus. Os cristos de Corinto provavelmente consideravam que os magistrados locais eram homens importantes, cuja amizade precisava ser cultivada por motivos egostas. Paulo rejeita tal atitude: "Ao aceitarem os padres de Cristo, os cristos deliberadamente puseram de lado os padres do mundo."2 2 Uma das camisas-de-fora mais apertadas que imobilizam a maior parte do cristianismo evangelical no mundo ocidental de hoje a sua natureza suburbana, de classe mdia. A fascinante verdade que se contrape a isso, de uma perspectiva global, aquele cristianismo bblico que hoje floresce com mais evidncia em pases, continentes e culturas menos afetados pela sndrome da "gente importante". 3. Vocs esto desviando os seus recursos (6:5-6) O sentimento de indignao de Paulo assume agora um trao de ironia. Os corntios eram muito convencidos de sua sabedoria; mesmo assim, era aparentemente impossvel descobrir um cristo sbio que pudesse julgar no meio da irmandade (v. 5). Paulo acreditava que cada igreja estava provida de tudo o que era necessrio para a expresso do amor de Cristo. Ele lhes fizera lembrar que, como igreja, tinham sido "enriquecidos nele, em toda palavra e em todo o conhecimento".2 3 Cristo habita na igreja e ele a prpria sabedoria de Deus, a quem Deus transformou em fonte de vida.2 4 Se tal sabedoria, contida na igreja em Corinto, no podia ser mobilizada para resolver algumas dificuldades pessoais, ento aqueles cristos certamente precisavam voltar cartilha. Sempre que os relacionamentos pessoais dentro do corpo de Cristo ficam abalados, importante identificar e usar os membros da congregao que so especialmente dotados para introduzirem na situao a sabedoria de Deus. Poucas coisas prejudicam mais o testemunho de uma igreja do que relacionamentos quebrados. Sempre haver desentendimentos entre os cristos, mas a disciplina com que Jesus trata de tais assuntos2 5 exige uma obedincia mais completa. Geralmente os melhores agentes catalisadores para a cura de relacionamentos quebrados so aqueles que tm coraes prontos para escutar e pacincia para ouvir os dois lados at o fim. Tais membros tm, "mediante o Esprito, a palavra da sabedoria".26

4. Vocs esto traindo sua vocao (6:7-8) A traio da vocao est implcita no modo como os corntios estavam tratando uns aos outros. Eles haviam sido chamados para serem santos,27 para partilhar do prprio Cristo,28 para conhecer em Cristo o poder e a sabedoria de Deus,2 9para envergonhar os sbios e os fortes pela simples qualidade difana de sua vida comunitria30 e ali estavam eles, vivendo vidas derrotadas, comportando-se como pagos no convertidos e se entregando a tentaes bsicas, como ressentimentos e ganncia. Alguns cristos, sem dvida, estavam ganhando causas nos tribunais s expensas de outros, mas: o s existir entre vs demandas j completa derrota para vs outros. Como Morris expe: "Ir a juzo com um irmo j incorrer em derrota, seja qual for o resultado do processo legal."3 1 H um procedimento muito melhor, que representa a verdadeira vocao da igreja crist: aqueles que foram realmente defraudados ou sofreram alguma injustia devem aceitar isso sem amargura. O ensinamento de Jesus claro: "Ouvistes que foi dito: Olho por olho, dente por dente. Eu, porm, vos digo: No resistais ao perverso; mas a qualquer que te ferir na face direita, volta-lhe tambm a outra; e ao que quer demandar contigo e tirar-te a tnica, deixa-lhe tambm a capa."32 A idia deste ensinamento se aplica especificamente s disputas entre irmos em Cristo: "Acautelai-vos. Se teu irmo pecar contra ti, repreende-o; se ele se arrepender, perdoa-lhe. Se por sete vezes no dia pecar contra ti, e sete vezes vier ter contigo, dizendo: Estou arrependido, perdoa-lhe."3 3 No foi por menos que os apstolos reagiram imediatamente, pedindo: "Aumenta-nos a f!"34 Os cristos de Corinto haviam se afastado tanto do caminho do perdo e da aceitao das injustias praticadas pelos irmos na f, que estavam na realidade praticando injustias e defraudando uns aos outros. A palavra injustia refere-se a injustias de um modo geral; dano, a prejuzos materiais. De modo que a reputao e os bens pessoais j no eram considerados sacrossantos na comunidade crist. Eles tinham se afastado tanto da realidade sobrenatural do amor mtuo no amor de Cristo, que estavam desprezando deliberadamente os padres normais da tica social e comercial. Alio35 considera que a linguagem de Paulo indica que essa flagrante m conduta j se tomara comum na igreja de Corinto. No de se estranhar que possamos sentir a tristeza de Paulo", nas entrelinhas de toda a linguagem legal e das declaraes concretas deste pequeno pargrafo.3 6

Notas:
1. Alio (pg. 132) acredita que o velho pecado da ganncia (pleonexia) era a causa principal de todo o litgio que prevalecia na igreja de Corinto. O desejo de obter o m xim o possvel est to enraizado em nossas naturezas pecadoras, que talvez ele tenha razo. Em vez de estarem dispostos a abandonar todos os direitos que tivessem sobre determinada propriedade ou bem , os cristos estavam se apegando com todas as foras a qualquer coisa que rem otam ente estivesse dentro dos seus direitos. 2. Barrett, pgs. 135-136. 3. Barclay, pgs. 55-56. 4. Cf. A t 28:19. 6. Cf. Rm 13:1-7. 7. Cf. A t 16:37; 24:24. 8. Cf. l C o 3 :l s s . 9. Paulo refere-se a essas "tradies" em 11:2; 23; 15:3. 10. M t 19:27-28. 11. Cf. Rm 6:4ss; E f 2:4ss; A p 20:4-6. 12. D n 7:9-27. 13. D n 7:28. 14. A p 5:11-12. 15. -H b 1:14. 16. 1 Pe 1:12. 17. E f 3:8-10. 18. 1 Co 2:1-2. 19. Cf. 2 Pe 2:4; Jd 6. 20. H odge (pg. 95) pensa que o uso da palavra "julgar" em to d o e s te pargrafo tem o sentido mais amplo de "presidir", isto , no necessariam ente de condenar pessoas (e anjos) pelo erro, mas indicar, de um m odo geral, aquele que governa. Ele cita exemplos do Antigo Testamento: "Um a vez que os reis eram sem pre juizes, e, por outro lado, a administrao da justia era um a das principais funes do seu cargo, governar e julgar so nas Escrituras termos m uitas vezes intercam biveis." 21. 1 Co 1:28. 22. M orris, pg. 76. 23. 1 C o 1:5. 24. Cf. 1:24,30. 25. Cf. M t 18:15-17. 26. 1 Co 12:8. 27. 1:2. 28. 1:9. 29. 1:24. 30. 1:27. 31. M orris, pg. 76. 32. M t 5:38-40. 33. Lc 17:3. 34. Lc 17:5. 35. A lio, pg. 137. 36. A lio, pg. 136.

1 Corntios 7:1-40 7. Casamento e Celibato: Dons de Deus


Quanto ao que me escrevestes, bom que o homem no toque mulher. Paulo comea a lidar com as questes especficas contidas na carta recebida de Corinto. Provavelmente ele a tem aberta diante de si enquanto dita a resposta. A expresso quanto a parece indicar os assuntos especficos: casamento e divrcio (7:1), virgindade (7:25), alimentos oferecidos a dolos (8:1), dons espirituais (12:1), a oferta para a igreja em Jerusalm (16:1) e Apoio (16:2). Bruce acredita que outras pergu ntas d o s corntios tambm foram respondidas nos captulos 7 a 16, "embora a discusso delas no seja introduzida com essa frmula."1 Nesses captulos, Paulo caminha habilmente entre os excessos gmeos da licenciosidade e do legalismo, da libertinagem e do ascetism o. A verso mais pronunciada da segunda dupla provavelmente se resume na frase de efeito em 7:1: bom que o homem no toque mulher. Barrett2 acrescenta que a formao judaica do prprio Paulo teria imediatamente lhe trazido mente a rplica de Gnesis: "No bom que o homem esteja s."3 Seja qual for a origem da frase, Paulo enfrenta os diferentes tipos de relacionamentos dentro da igreja de Corinto, no contexto da controvrsia interna entre os dois partidos. 1. Pessoas casadas (7:2-5) Mas, por causa da impureza, cada um tenha a sua prpria esposa e cada uma o seu prprio marido. 30 marido conceda esposa o que lhe devido, e tambm semelhantemente a esposa ao seu m arido.4 A mulher no tem poder sobre o seu prprio corpo, e, sim, o marido; e tambm, semelhantemente, o marido no tem poder sobre o seu prprio corpo, e, sim, a mulher. sNo vos priveis um ao outro, salvo talvez por mtuo consentimento, por algum tempo, para vos dedicardes orao e novamente vos ajuntardes, para que Satans no vos tente por causa da incontinncia.

A maneira de Paulo tratar todas as situaes mencionadas na carta que recebeu de Corinto acaba com algumas opinies populares de que ele fosse misgino, e at um partidrio fiel dos intransigentes daquele tempo. Os corntios rigoristas reagiram com tanta fora contra a licenciosidade sexual da cidade, que caram totalmente no outro extremo, proibindo o que Deus criou para que desfrutssemos ricamente. O casamento, diz Paulo, dom e plano de Deus. O sexo dom e plano de Deus. Rejeit-los como se fossem coisas ms fugir da vontade de Deus, tanto quanto entregar-se a um relacionamento sexual fora do casamento. Nos versculos 2-5, Paulo faz quatro declaraes sobre o casamento, desafiando fundamentalmente a opinio que prevalecia em Corinto naquele tempo. a) Ele probe a poligamia (2) uma proibio indireta,'mas clara: cada um tenha a sua prpria esposa e cada uma o seu prprio marido. O raciocnio de Paulo extremamente pragmtico e, com certeza, influenciou as mentes daqueles que foram os responsveis pelo prembulo da cerimnia matrimonial do "Livro de Orao", escrito em 1662, onde um dos trs propsitos do casamento ser "um remdio contra o pecado e evitar a fornicao".4 A frase por causa da impureza significa literalmente: "por causa da fornicao", referindo-se aos "inmeros atos e variadas tentaes que abundavam em Corinto".5 Esta superabundncia de tentaes sexuais produzia inevitavelmente uma oposio generalizada ao casamento como "uma reao contra os modos licenciosos que reinavam naquela cidade".6 Tambm possvel que as pessoas convertidas que vinham de um estilo de vida praticamente amoral considerassem nada realista a insistncia de Paulo na monogamia. Argumentos semelhantes certamente ecoam nos dias de hoje, nos chamados crculos esclarecidos. Portanto, sob diversos aspectos, Paulo se expunha a um fogo cruzado ao fazer esta firme asseverao sobre o propsito divino para o casamento. b) Ele destaca a completa mutualidade dos direitos conjugais (3-4) O fundamento de Paulo para insistir em que marido e mulher dem um ao outro o que lhes devido a sua convico sobre as responsabilidades, e no tanto sobre os direitos dos casais. O marido

no tem direito sobre o seu prprio corpo, nem a esposa sobre o dela. "Por meio dos votos matrimoniais cada um renuncia aos direitos exclusivos sobre seu prprio corpo, e os entrega ao cnjuge."7 "Por meio do enlace matrimonial, cada cnjuge adquire um direito sobre a pessoa do outro. Conseqentemente, cada um perde uma poro da independncia pessoal."8 Os cnjuges privam-se um ao outro dentro do casamento quando falham no dar, especialmente dar o que Deus quer que se d. Paulo intercepta aqui qualquer egosmo ou excesso desm edido nos aspectos fsicos do casam ento. Todas estas consideraes sobre igualdade e mutualidade do relacionamento conjugal eram completamente revolucionrias no tempo de Paulo, mantiveram-se revolucionrias muitos sculos depois e continuam sendo revolucionrias em virtualmente todas as civilizaes modernas. Marido e mulher se pertencem um ao outro, e a questo das atividades sexuais, inclusive o ato sexual, depende da sensibilidade em relao aos desejos do parceiro. Na verdade, 7:4 uma das diversas passagens onde Paulo fala explicitamente de direitos; e, longe de expressar algum tipo de machismo chauvinista, ele concede esposa exatamente os mesmos direitos que concedeu aos homens, de desfrutar o corpo do cnjuge. Como Morris explica: "Paulo no salienta o dever de um dos parceiros em detrimento do outro, mas os coloca no mesmo nvel. O imperativo presente, conceda, indica o dever habitual."9 Em nvel prtico, esta uma palavra muito desafiadora para todos os casais cristos. Apresentam-se muitas razes para se negar o que devido ao outro: cansao, ressentimento, desinteresse, tdio, etc. Para os maridos corntios, to apegados aos seus prprios direitos, esta instruo to "mundana" deve ter sido um verdadeiro golpe frontal. De fato, a ordem do versculo 5 para que os cnjuges no se "defraudem" ou no se "neguem" um ao outro na questo do relacionamento sexual ressoa como um eco deliberado da questo do litgio tratada em 6:1-8. Os corntios haviam se acostumado a defender os seus direitos com tal tenacidade, que estavam constantemente exibindo seus casos de defraudao nos tribunais pblicos. Quando Paulo lhes instruiu francamente a no defraudarem seus cnjuges em seus direitos matrimoniais, eles devem ter se sentido realmente humilhados ou, usando uma metfora mais adequada aos corntios, viram estourar o balo da arrogncia. No decorrer de todo este trecho, Paulo fala em termos de absoluta igualdade dentro do casamento cristo, o que no era nada normal no

seu tempo. Alm disso, quando levamos em considerao "a generalizada exaltao do celibato'1 ,1 0 a nfase de Paulo sobre a indispensabilidade da relao sexual para o sucesso do casamento cristo ainda mais notvel. A vista dos atuais debates com a teologia moral catlica romana sobre o propsito do ato sexual dentro do casam ento, vale a pena observar que esta discusso das responsabilidades conjugais no traz nenhuma indicao de que o ato sexual deva ter, necessariamente, uma funo procriativa. c) Ele afirma a capacidade e a necessidade de os casais cristos se absterem temporariamente das relaes sexuais (5) Para determinados cristos em Corinto, a prpria idia de se abster das relaes sexuais era simplesmente ridcula, se no totalmente idealista. A antiga inclinao para a licenciosidade sexual, antes da converso, no teria desaparecido com o batismo, por maior que fosse a experincia com o poder do Esprito de Deus. Para essas pessoas, a nica exceo apresentada por Paulo para a satisfao mtua de um casal cristo poderia ser como que um desafio. A instruo de Paulo cercada por quatro condies importantes. Prim eira, tanto o marido como a mulher devem agir, no simplesmente por mtuo consentimento, mas "em sinfonia" (traduo literal).1 1 S isso poderia evitar o hbito to comum de um parceiro "hiperespiritual" considerar tudo, exceto a orao, como algo no puro o suficiente para um casamento centralizado em Deus. Se outras espiritualzaes corntias comuns em nossos dias precisam ser denunciadas em seus verdadeiros aspectos, esta forma de suborno conjugal tambm precisa ser denunciada.1 2 A segunda condio de Paulo que tal acordo harmonioso sobre a abstinncia sexual s deveria vigorar por algum tempo (em grego, pros kairori), isto , porque exatamente a hora certa para faz-lo, no porque (por exemplo) "no temos feito isso h meses ou mesmo anos". O vocbulo grego kairos sempre se refere a um perodo chave dentro do tempo determinado por Deus, e exatamente o que Paulo tem em mente: uma necessidade especial (talvez na famlia, na igreja local, na nao ou no campo missionrio) exige que o marido e a mulher deixem tudo de lado para se entregarem orao especial. Isto nos leva terceira condio imposta por Paulo: que a abstinncia tenha a inteno expressa de vos dedicardes orao. Cabe aqui um estudo mais detalhado, pois as Escrituras consideram o casamento como uma oportunidade singular de orao a dois; e de 124

acordo com Jesus, este tipo de orao vem acompanhado de poder e promessas especiais.1 3 Pedro conclui seus profundos ensinamentos aos casais cristos1 4 com a declarao: "Maridos, vs, igualmente, vivei a vida comum do lar, com discernimento; e, tendo considerao para com a vossa mulher como parte mais frgil, tratai-a com dignidade, por isso que sois juntamente herdeiros da mesma graa de vida, para que no se interrompam as vossas oraes." Pedro est sugerindo que o maior propsito no casamento cristo liberar o poder de Deus atravs de um verdadeiro companheirismo na orao. Para que tal unio se aprofunde cada vez mais so necessrios perodos especiais dedicados orao, com a excluso de qualquer expresso prazenteira do relacionamento carnal que tambm vital no plano de Deus para o casamento.1 5 Morris tem comentrios utilssimos sobre essa dedicao de ambos os parceiros orao: "Normalmente cada um pertence ao outro de modo to completo, que Paulo pode chamar a negao do corpo de um ato de 'fraude'. Para vos dedicardes (hina scholasete; deste verbo derivamos a nossa palavra escola) literalmente , para que tenhais vagar para. A orao no deve ser apressada. Nas correrias da vida pode ser que seja necessrio, s vezes, tomar medidas excepcionais para assegurar um tranqilo e sereno intercmbio com Deus."1 6 A quarta condio de Paulo para este tipo de abstinncia talvez parea bvia, mas precisa ser apresentada: necessrio haver a inteno deliberada de retomar a relao sexual, quando o kairos tiver passado. Paulo no ingnuo quando fala da atuao de Satans neste ponto o que ser analisado com mais detalhes posteriormente. Um casal unido para ser uma s carne no Senhor fica aberto a todo tipo de akrasia, ou incontinncia, se continuar se abstendo do ato sexual, alm dos limites do kairos que lhe foi imposto pelo Esprito Santo. No contexto de Corinto, tal akrasia poderia muito be"m ser uma tentao de retornar porneia, ou seja, fornicao.1 7 d) Ele expe a atividade de Satans na rea sexual (5) Em Corinto, como atualmente, a atividade sexual (na mente popular) era "deixar o barco correr". J vimos os motivos reais mencionados por Paulo1 8 para se honrar a santidade do sexo e a vocao para glorificar a Deus com os nossos corpos. Est claro que Satans concentra deliberadamente grande parte de sua astcia na tentao sexual. Tal idia certamente seria rejeitada pelos libertinos da igreja em Corinto: para eles, o corpo (c, portanto, a atividade sexual) era . 125

moralmente neutro; no tinha qualquer relevncia para a atividade do Esprito Santo, no tinha qualquer relevncia para a atividade de Satans. No outro lado da balana, os rigoristas viam Satans por toda a parte, na cidade de Corinto dominada pelo sexo. Para eles, a nica maneira de fugir da contaminao (ou de algo pior) era rejeitar completamente toda atividade sexual. Para tais pessoas deve ter sido quase um escndalo ouvir as instrues de Paulo para os casais cristos: depois de terem um perodo especial devotado orao, deviam voltar a desfrutar as relaes sexuais p a ia fugir das tentaes de Satans. Se a orao a dois fundamental no casamento cristo, ento Satans far de tudo para acabar com ela. Qualquer estudo sincero sobre a vida de orao dos casais cristos deveria estabelecer dois fatores comuns: primeiro, que os casais geralmente consideram a orao conjunta como a parte mais difcil de todo o seu relacionamento; segundo, que particularmente o marido que encontra maiores problemas em se submeter a orar junto com a esposa. Os motivos disso no so bvios, mas provavelmente esto ligados ao imenso orgulho natural do homem em no desejar revelar perante a esposa qualquer falta de autoconfiana, e a orao expressa, por excelncia, a dependncia de Algum maior e mais forte. Da mesma forma, se a verdadeira entrega mtua no ato sexual a essncia de uma unio realizada por Deus, ento Satans far de tudo para inibir, estragar, roubar a sua pureza e o seu potencial de concretizao. Satans est sempre interferindo em um casamento cristo, para esfriar a orao em conjunto e reduzir o prazer sexual a um nvel indigno. 2. Observaes pessoais de Paulo (7:6-9) E isto vos digo como concesso e no por mandamento.' Quero que todos os homens sejam tais como tambm eu sou; no entanto cada um tem de Deus o seu prprio dom; um, na verdade, de um modo, outro de outro. S E aos solteiros e vivos digo que lhes seria bom se permanecessem no estado em que tambm eu vivo. 9Caso, porm, no se dominem, que se casem; porque melhor casar do que viver abrasado. Agora, depois de recolocar o casamento cristo no seu devido lugar, Paulo lana mais duas observaes pessoais. Primeira (v. 6), admite que o seu conselho ("isto" provavelmente se refere ao que ele disse no

versculo 5) aos casados no se apia na autoridade apostlica: E isto vos digo como concesso e no por mandamento.1 9 Segunda, ele afirma que muito mais feliz permanecendo solteiro: Quero que todos os homens sejam tais como tambm eu sou (v. 7). Podemos encontrar muitos motivos para isto: prticos e vocacionais, pessoais e psicolgicos. Paulo era "o apstolo dos gentios" e essa vocao nica exigia completa liberdade para movimentar-se sem se preocupar com problemas interpessoais, quanto mais com responsabilidades com esposa e famlia. Ele tambm no era uma pessoa fcil de conviver; era impaciente com aqueles que no trabalhavam no seu ritmo ou que deixavam de atingir suas elevadas expectativas. Paulo era um cristo que aprendera a depender de seus prprios recursos internos, recebidos de Deus, e a exercer o poder do domnio-prprio (o pleno significado de enkrateuesthai, em 7:9). Ele no precisava da presena de uma "companheira que lhe fosse idnea", embora desse muito valor companhia de colegas em quem pudesse confiar. evidente que Paulo tinha o dom do celibato, e precisamente isso que ele diz no versculo 7. Este um charisma ("dom"), tal como a evangelizao, ou o falar em lnguas, ou a operao de milagres.20 Paulo fala exatamente o mesmo sobre o casamento: tambm um charisma pois cada um tem de Deus o seu prprio dom; um, na verdade, de um modo, outro de outro.2 1 Paulo est reabilitando, assim, tanto o celibato quanto o casamento, como manifestaes da graa de Deus que devem ser assumidos e mantidos puramente na fora que o Senhor fornece diariamente. Como Godet2 2 declara, ambos so dons "para o reino de Deus". No h como ter absoluta certeza sobre qual era o estado civil de Paulo. Normalmente assume-se que ele nunca se casou, mas isto seria extremamente incomum para um rabino judeu.2 3 Podemos imaginar ento que, quando ele se converteu a Cristo, sua esposa resolveu deix-lo, voltando para a casa de seus pais (um exemplo muito pessoal do que Paulo menciona em 7:15). Naturalmente, possvel que Paulo fosse vivo e que sua opinio sobre permanecer nessa condio, em vez de contrair um novo casamento (7:40), fosse baseada novamente em um julgamento bem pessoal, como ele insinua. Se Paulo era solteiro e nunca se casou, seu conselho aos solteiros2 4 nos versculos 8 e 9 inequvoco: seria bom se permanecessem solteiros como eu. A palavra "solteiros" aqui gratuita, mas o significado de seu conselho inconfundvel. A argumentao de Paulo consiste no seguinte:2 5 A melhor situao (a sua prpria) a de uma pessoa solteira que no pressionada a se casar. Em segundo plano vem a situao

da pessoa que precisa expressar fisicamente a sua sexualidade e o faz dentro do casamento. A situao menos desejvel a da pessoa que precisa do casamento como um meio de expresso de sua sexualidade, mas compelida a (ou tenta com esforo) passar sem ele: melhor casar do que viver abrasado (v. 9).26 A propsito, a ltima expresso ("viver abrasado") no pode significar explodir em atos licenciosos, mas ser to comsumido por um desejo ntimo que praticamente nada mais interessa nem pode ser considerado com serenidade. Paulo trata mais detalhadamente a situao dos casais de noivos em 7:36-38. 3. Casamento e divrcio (7:10-16) Ora, aos casados, ordeno, no eu mas o Senhor, que a mulher no se separe do marido n(se, porm, ela vier a separar-se, que no se case, ou que se reconcilie com seu marido); e que o marido no se aparte de sua mulher. nAos mais digo en, no o Senhor: Se algum irmo tem mulher incrdula, e esta consente em morar com ele, no a abandone; ue a mulher que tem marido incrdulo, e este consente em viver com ela, no deixe o marido. uPorque o marido incrdulo santificado no convvio da esposa e a esposa incrdula santificada no convvio do marido crente. Doutra sorte os vossos filhos seriam impuros; porm, agora, so santos. 5Mas, se o descrente qidser apartar-se, que se aparte; em tais casos no fica sujeito servido, nem o irmo, nem a irm; Deus vos tem chamado paz. wPois, como sabes, mulher, se salvars a teu marido? ou como sabes, 6 marido, se salvars a tua mulher? Na mente de Paulo surge uma outra pergunta vital, embora ela no esteja no texto: como devem agir aqueles que, sendo casados "na felicidade ou na desventura", sentem agora que no precisam do casamento ou que cometeram um erro ao casar-se, ou que seriam bem mais eficientes no servio do Senhor sem as responsabilidades do casamento? H muitos casos desse tipo na igreja hoje. A questo exige, portanto, uma resposta clara, sobretudo porque, numa era de divrcio fcil, muito tentador adotar uma atitude laissez-faire diante de um relacionamento conjugal difcil, em vez de empenhar-se no poder que Deus fornece, na convico de que ele capaz de fazer brotar algo valioso e bom de uma concha vazia. Paulo faz um desafio inequvoco aos casais que vem poucas esperanas no seu casamento: Ora, aos casados, ordeno, no eu mas o Senhor, que a mulher no se separe do marido (se, porm, ela vier a separarse, que no se case, ou que se reconcilie com o seu marido); e que o marido no

se aparte de sua mulher (vs. 10-11). A frase de Paulo, no eu mas o Senhor, evidentemente decisiva. Estaria ele dizendo que recebeu comunicao direta do Senhor nesse ponto? Nesse caso, como aconteceu isso? atravs de uma viso? de uma mensagem? de um sonho? ou que outro meio? Estaria ele traando algum contraste menos radical entre suas prprias decises (tomadas, sem dvida, sob muita orao) e a inequvoca autoridade divina? A mudana dessa nfase no versculo 12 aumenta ainda mais a polmica, quando ele diz: digo eu, no o Senhor. Existem outras frases, dentro do captulo 7, que poderiam ser (e foram) interpretadas como indicadores de certa ambivalncia na prpria mente de Paulo quanto autoridade ou procedncia do seu ensino em diferentes estgios: por exemplo, em 7:6, "isto vos digo como concesso e no por mandamento"; em 7:25, "com respeito s virgens, no tenho mandamento do Senhor; porm dou minha opinio como tendo recebido do Senhor a misericrdia de ser fiel"; em 7:40, "ser mais feliz se permanecer viva, segundo a minha opinio; e penso que tambm eu tenho o Esprito de Deus". Obviamente, aqui h espao para diversas opinies acerca dessas frases. Em sua totalidade, os comentrios de Barret27parecem sensatos e coerentes: onde Paulo tinha de transmitir palavras realmente ditas por Jesus, ele as citou explicitamente. Barret observa que 1 Corntios foi escrita antes dos evangelhos; e Paulo no teria conhecido, necessariamente, mais do que algumas poucas palavras proferidas por Jesus. Sem dvida, ele parece citar bem poucas, e se o apstolo sabia mais do que aquilo que citou, talvez ele s tenha mencionado aquelas em que os ensinamentos de Jesus discordavam consideravelmente dos ensinamentos judeus prevalecentes; e, na questo particular do divrcio, sabemos que os ensinamentos de Jesus eram totalmente diferentes das escolas rabnicas de Hillel e Shammai (as duas mais influentes) e do prprio ensino contido no Antigo Testamento. Certamente ho h nenhuma necessidade, ou justificativa para se traar uma diviso entre os conselhos de Paulo e os verdadeiros ensinamentos de Jesus, como costumam fazer alguns autores. A expresso no versculo 12: no o Senhor, no tem a inteno de indicar que Paulo est dizendo alguma coisa diferente, muito menos contrria, daquilo que o prprio Senhor teria dito. Certamente ele no considerava que suas prprias palavras no tinham autoridade, qualquer que seja o sentido da declarao do versculo 40 ("e penso que tambm eu tenho o Esprito de Deus"); Paulo realmente espera ser recebido com mais do que mero respeito. Ele era um apstolo,

independentemente do que os corntios pudessem pensar a respeito de suas credenciais apostlicas.2 9 Retomando diretamente questo do casal cujo casamento est em crise, Paulo repete categoricamente as palavras de Jesus: "Quem repudiar sua mulher e casar com outra, comete adultrio contra aquela. E se ela repudiar seu marido e casar com outro, comete adultrio." O compromisso matrimonial entre um homem e uma mulher para toda a vida, confirmado pelo prprio Deus e no pode ser desfeito, muito menos destrudo, por simples seres humanos. "Portanto, o que Deus juntou no o separe o homem."30 No Evangelho de Mateus3 1 h uma s justificativa (e apenas uma) para o divrcio de cnjuges cristos: adultrio, fornicao, porneia. Por que Paulo no menciona isso aqui? No sabemos. A causa pode ser simples: uma vez que geralmente se aceita que Marcos foi o primeiro evangelho a ser redigido, talvez Paulo s conhecesse a verso marcana dos ensinos de Jesus. Por outro lado, a porneia que assolava Corinto poderia fornecer essa justificativa a tantos casamentos dentro da igreja, devido conduta passada de inmeros casais cristos, que mencion-la sem ter oportunidade de um aconselhamento pastoral face a face com cada casal poderia colocar em perigo muitos casamentos bons. Os cristos de Corinto no estavam to firmemente enraizados na realidade da regenerao e da renovao no Esprito Santo, a ponto de terem a estabilidade necessria para lidar com um parceiro que revolvesse um passado cheio de lama, durante uma briga domstica amarga, numa noite difcil, aps uma semana ruim no servio. A forma bsica de Paulo tratar a questo dos cristos que buscam o divrcio , portanto, muito simples: "No o faam. O Senhor o proibiu expressamente; portanto nem se permitam ao luxo de acalentar essa possibilidade." Se esta a ordem expressa do Senhor, no h nenhum benefcio em flertar mentalmente com uma coisa que extrapola os limites de modo to claro. Se, como acontece muitas vezes, um casal cristo pensa que cometeu um erro ao se casar, ento importante que aceitem a autoridade do ensinamento do Senhor e se dediquem ao seu relacionamento na convico de que, se o fizerem, Deus pode transform-lo em algo novo e vital. Convm tambm apreciar devidamente o parntese que Paulo abre no versculo 11: se, porm, ela vier a separar-se, que no se case, ou que se reconcilie com seu marido. Em outras palavras, Paulo reconhece que um casamento entre dois cristos sinceros pode chegar a um impasse. Quando ele est arruinado, devem-se considerar dois cursos de ao:

a primeira opo separar e permanecer solteiro. O conselho de Paulo em 7:40, ali aplicado a uma situao um tanto diferente, indica que esta pode ser a melhor opo a seguir. A outra opo, depois de ficarem separados por algum tempo - provavelmente para permitir que respirem um pouco mais livremente e reorganizem a dinmica de seu relacionamento - fazer a devida reconciliao, para reconstrurem um casamento melhor e mais forte. As duas opes a primeira, sendo um reconhecimento realista do inevitvel, e a segunda, um compromisso genuno em busca de um verdadeiro progresso tm a bno de Paulo. Contudo, de maneira alguma o apstolo apia a hiptese do divrcio.3 2 A seguir, Paulo ataca um problema que devia ser muito comum em Corinto: um cristo recm-convertido casado com uma incrdula ou vice-versa. Isso sempre acontece onde o evangelho proclamado com poder. Quando um dos cnjuges se converte, surge uma imensa, e s vezes intolervel, tenso entre os dois. O parceiro cristo dpscobre um modo de vida totalmente novo e se compromete com novos padres, com uma nova fidelidade, com novas prioridades, com novos desejos: ele (ou ela) "uma nova criatura".3 3 Os ajustes necessrios so enormes. Haver muitas frustraes, muita incoerncia e grandes mal entendidos. As vezes o novo cristo se sentir dividido. Da mesma forma, o incrdulo dificilmente entende o que aconteceu; e ao que parece (pelo menos estatisticamente), o marido quem descobre que est vivendo com um outro tipo de mulher santa. O impacto devastador desse acontecimento, mesmo naquilo que poderamos chamar genuinamente de um timo casamento, no pode ser subestimado. Um cirugio neurologista da Cidade do Cabo explicou-o de maneira muito comovente. Quando lhe perguntaram o que julgava mais difcil de aceitar em sua esposa recm-convertida a Cristo, ele destacou duas coisas: primeiro, ela j no era a pessoa pela qual ele havia se apaixonado e com quem decidira casar-se; segundo, havia um outro Homem em casa, a quem ela consultava o tempo todo, em cada deciso que precisava tomar, e cujos conselhos e instrues ela resolvera seguir. Ele j no era o chefe de sua prpria casa: Jesus dava as ordens e dominava a situao. Paulo estava bastante consciente da existncia dessas tenses em muitos lares de Corinto. Ele tambm reconhecia que diversos fatores externos, e ainda mais a sua declarada preferncia pela vida de solteiro, exerciam uma presso muito forte sobre o cnjuge crente no sentido de que ele desistisse e comeasse uma nova vida, sem todos os atritos e o pesado fardo de um jugo desigual.3 4 E bem provvel que

o cnjuge cristo se inclinasse a desprezar, ou at mesmo rejeitar, o cnjuge no-convertido. Pedro julgou necessrio dedicar palavras especiais para as esposas crists que tinham maridos no-convertidos: "Mulheres, sede vs, igualmente, submissas a vossos prprios maridos, para que, se alguns ainda no obedecem palavra, sejam ganhos sem palavra alguma, por meio do procedimento de suas esposas, ao observarem o vosso honesto comportamento cheio de temor."35 A nfase de Pedro no comportamento, mais do que nas palavras, fundamental neste contexto. Tendo reconhecido a realidade da situao em Corinto, Paulo enfatiza a necessidade de dar uma ateno especial ao casamento, da mesma forma que os casais cristos que enfrentam problemas precisam se empenhar para melhorar o casamento. Ele apresenta, ento, quatro razes para o seu conselho: a realidade da santificao, a situao dos filhos, a possibilidade de converso e a santidade do casamento. a) A realidade da santificao (14) Porque o marido incrdulo santificado no convvio da esposa e a esposa incrdula santificada no convvio do marido crente. O tempo do verbo traduzido por santificado o perfeito, e indica um relacionamento estabelecido no passado que ainda est em vigor.36 Assim, quando um se converte a Cristo e nasce de novo, o outro se toma "santificado" de modo especial. Os corntios provavelmente pensavam que a incredulidade de um cancelava a crena do outro.' Paulo insiste exatamente no oposto: a crena de um leva o parceiro incrdulo a um relacionam ento diferente com o Senhor. E virtualmente impossvel definir com exatido o que vem a ser esse relacionamento, mas, com certeza, alguma indicao de um sinal especial para Deus. No se pode afirmar que Paulo se refira "salvao", porque a possibilidade de isso acontecer um outro incentivo, diferente, para que se dedique com afinco ao casamento (v.

16).
Apesar de toda a incerteza que precisamos carregar, tambm precisamos dar ateno palavra traduzida por santificao, no grego hegiastai, que o passivo perfeito do verbo "santificar" usado em 6:11, onde Paulo diz aos corntios: "fostes santificados". Esta tambm a raiz da qual obtemos a qualificao de Paulo para cada cristo: hagios

("santo"). Se ele quisesse usar uma palavra grega com menos significado teolgico, sua mente frtil certamente a teria encontrado. Talvez o caminho mais certo para interpretar a palavra seja recordar o verdadeiro contexto de Corinto: Paulo est lidando cum um grupo de rigoristas que consideram o sexo como pecado em qualquer situao. provvel que ele esteja defendendo a "santidade" da relao sexual e, tambm, do nascimento de filhos em casamentos entre cristos e no-cristos. alvino comenta: "A piedade de um contribui mais para "santificao" do casamento, do que a impiedade do outro para torn-lo impuro."3 7 b) A situao dos filhos (14) J notamos que Paulo usa o mesmo radical (hagia) para descrever a situao dos filhos de um casal, quando apenas um cnjuge crente. Para Paulo, este argumento finaliza o assunto, pois ele o considera evidente por si mesmo. Paulo parece se ater s convices e ao costume dos judeus, os quais consideram que os filhos participam da aliana. "Enquanto no tiver idade bastante para tomar sobre si a responsabilidade, o filho de um pai crente deve ser considerado cristo. A santidade do pai ou da me abrange a criana."3 8 A propsito, os judeus traam a sua ascendncia atravs da me, sob o fundamento prudente de que, normalmente, a identidade da me da criana evidente, mas nem sempre se pode precisar quem o pai. Se os filhos de uma judia so includos na aliana do povo especial de Deus, Paulo argumenta que os filhos de um pai (ou me) cristo tambm so "santos". Paulo tambm coloca a razo pela qual tais crianas so consideradas "santas" ao dizer: Doutra sorte os vossos filhos seriam impuros (v. 14). A ltima palavra desse trecho (akatharta), no fala apenas de um no-relacionamento com o Senhor, mas tambm indica uma verdadeira impureza que o prprio Paulo no acredita ser uma descrio exata da condio dos filhos criados numa comunidade crist. Na verdade, Paulo apresenta a lgica dessa convico de maneira slida em suas instrues s famlias crists em Efsios 5 e 6 e Colossenses 3, onde ele trata os filhos dos crentes como estando "no Senhor", e assume que esse status o fundamento da educao crist deles. c) A possibilidade de converso (16) Quaisquer que sejam as provaes e os obstculos inerentes

manuteno de um convvio assim to desigual, Paulo insiste em que se apeguem real possibilidade de que o milagre da converso finalmente leve a famlia unidade em Cristo.3 1 Tal possibilidade, que ocorre em inmeros casos, o maior dos incentivos para que se empenhe no casamento, mesmo durante longos perodos de aparente obstinao. A maneira como Paulo expe o caso deixa a questo totalmente em aberto: Pois, como sabes, mulher, se salvars a teu marido? ou como sabes, marido, se salvars a tua mulher? A resposta simples que ningum o sabe, mas temos todo o incentivo para alimentar tal esperana. E provvel que a prpria abertura das perguntas feitas mulher e ao marido tenha a inteno de garantir a soberania de Deus no processo de salvar pessoas. De fato, o prprio apstolo usa a mesma linguagem mais tarde: "Fiz-me tudo para com todos, com o fim de, por todos os modos, salvar alguns."4 0 O sentimento que permeia este versculo foi muito bem expresso por Michael Green: "Se um de vocs converteuse enquando casado, ento h motivos para se supor que o bondoso Senhor esteja operando em sua famlia. Ore e tente viver uma vida coerente, de modo que se o seu parceiro no for ganho por suas palavras, ele o seja sem que se diga nenhuma palavra, mas pela santidade de sua vida."4 1 d) A santidade do casamento (15) H um outro incentivo para que se procure m elhorar esse relacionamento, apesar de todos os problemas a ele inerentes. Isso se encontra implcito nas instrues de Paulo para que o parceiro cristo jamais tome a iniciativa de acabar com o casamento. Mesmo que o cnjuge incrdulo esteja pouco interessado em manter os votos matrimoniais e a prpria instituio do casamento, o parceiro cristo preserva a santidade e o carter indissolvel desse compromisso. Somente aps defender estes quatro pontos com certa veemncia que Paulo menciona a possibilidade de separao. Ele sempre orienta o cristo a tomar o caminho da f e da esperana antes de desistir. o parceiro incrdulo que deve chegar concluso de que impossvel dar continuidade ao casamento, e a implicao contida em toda a passagem que a base de tal incompatibilidade est na f do cristo. exatamente aqui que as racionalizaes podem comear a se intrometer, decidindo optar pela separao. Cientes disso, temos de avaliar corretamente as palavras de Paulo:

Deus vos tem chamado paz (v. 15). Para ele, este parece ser o princpio dominante. Temos visto vrias vezes, nesta carta, a importncia mxima da vocao divina: e o prximo grande pargrafo (7:17-24) retoma o mesmo tema. Aqui Paulo lembra aos corntios que esto experimentando grande tenso e sofrimento nos lares que a essncia do chamado de Deus para cada um deles um convite, na verdade uma convocao, paz, na qual deseja que eles habitem diariamente. Essa paz no consiste em simples ausncia de discrdia ou o fim das discusses: ela abrange a integridade e a cura de todos os nossos relacionam entos. E trgico reconhecer que existem certos relacionam entos intratveis, onde o cristo nunca chega a experimentar a paz de Deus: em tais casos no fica sujeito servido, nem o irmo, nem a irm. Para Paulo, a prioridade mais importante e absoluta que os filhos de Deus conheam a paz criativa do Senhor; por isso, se for para duas pessoas continuarem se desgastando sob um jugo desigual, que se separem. Mas continua o dilema quanto ao significado real da frase: no fica sujeito servido (literalmente, "no est escravizado"). Poucos cristos questionariam a legitimidade de uma separao permanente de duas pessoas incompatveis, em circunstncias extremas, quando todas as solues concebveis j foram tentadas. Mas ser que a frase apia o divrcio como uma separao definitiva? (isto , a pessoa estaria livre dos votos matrimoniais?) E se o divrcio uma opo vlida, existe tambm a possibilidade de um novo casamento (obviamente, com um crente; cf. 7:39) ? Qual , exatamente, a liberdade a que Paulo se refere? Parece evidente que o parceiro cristo no est obrigado a continuar "segurando mecanicamente um relacionamento que o outro parceiro deseja desfazer".4 2 Mas ser que esse cristo fica assim sujeito ou condenado" a viver escravizado, como uma pessoa divorciada, sem perspectiva alguma de um novo casamento? Essa uma questo sobre a qual os cristos de todas as convices provavelmente concordam em discordar. Uma considerao que, acima de todas as outras, evita que essa grande discusso degenere em uma tica teolgica alienada da realidade a grnde possibilidade de Paulo estar, de fato, escrevendo a partir do trauma de sua prpria experincia. 4. A vocao crist (7:17-24) Ande cada um segundo o Senhor lhe tem distribudo, cada um conforme Deus o tem chamado. E assim que ordeno em todas as igrejas. lsFoi algum

chamado, estando circuncso? no desfaa a circunciso. Foi algum chamado estando incircunciso? no se faa circuncidar. 1 9 A circunciso em si no nada; a incircunciso tambm nada , mas o que vale guardar as ordenanas de Deus. 20Cada um permanea na vocao em que fo i chamado. 2 1 Foste chamado sendo escravo? no te preocupes com isso; mas, se ainda podes tornar-te livre, aproveita a oportunidade. 2 2 Porque o que fo i chamado no Senhor, sendo escravo, liberto do Senhor; semelhantemente o que foi chamado, sendo livre, escravo de Cristo. 2 3 Por preo fostes comprados; no vos torneis escravos de homens. 2 4 Irmos, cada um permanea diante de Deus naquilo em que foi chamado. Este pargrafo registra uma espcie de divagao dentro dos ensinamentos de Paulo sobre os diferentes relacionamentos dentro da famlia de Deus. O apstolo, de fato, insiste numa atitude bsica de contentamento diante de qualquer destino que Deus nos tenha reservado, mesmo que isso inclua circunstncias que provoquem desgastes e frustraes. Nesse sentido, ele insiste que se encarem as outras tenses~cTa vida da mesma forma que o casamento. H trs prioridades bsicas na mente do apstolo; e todas permeiam os ensinamentos contidos no restante do captulo: a necessidade dg sermos firmes em qualquer situao; a necessidade de sermos flexveis quanto s coisas materials~e a necessidade de sermos livres de qualquer coisa que nos afaste do nico propsito que agradar ao Senhor. Neste trecho Paulo apEca essas treS^rTridades a cada um (v. 17). Ele toma dois exemplos particulares, a circunciso e a escravido, e apresenta uma abordagem crist radical para ambos. A circunciso e a escravido representavam os dois fenmenos que mais causavam diviso 110 mundo do Novo Testamento. A circunciso constitua a barreira religiosa mais forte; a escravido, a maior barreira socTl. Nos dois casos, Paulo foi bastante ousado para afirmar que a salvao de Deus em Cristo os anulou e os tomou sem sentido. Qualquer homem ou mulher em Cristo refeito de tal forma que seu status terreno, ou a falta dele, irrelevante. Portanto, uma loucura os cristos ficarem obcecados com tais questes. Precisamos, claro, reconhecer que a inspirao do Esprito de Deus nos ltimos sculos de existncia da igreja tem produzido diferentes prioridades, em diferentes fases: as vtimas do comrcio de escravos do sculo XVIII ou do holocausto judeu no sculo XX teriam muita dificuldade em reduzir essas questes a simples preocupaes. Dito isso, podemos ver a fora do raciocnio de Paulo. Ele est

enfrentando uma comunidade inquieta em um porto martimo muito cosmopolita, para quem estava em jogo a firme dedicao rotina do dia-a-dia. Paulo quer encorajar a estabilidade e, portanto, destaca o mesmo ponto trs vezes: Ande cada um segundo o Senhor lhe tem distribudo, cada um conforme Deus o tem chamado (v. 17). Cada um permanea na vocao em que fo i chamado (v. 20).... Cada um permanea diante de Deus naquilo em que foi chamado (v. 24). Paulo est dizendo aos corntios que a chave para que cada uma dessas situaes tenha o seu devido valor consiste em deixar que Deus os transforme diariamente, cada um no lugar em que por Deus foi colocado. A circunciso realmente coloca barreiras imensas entre judeus e gentios; mas Deus pode transpor tais barreiras, operando nos judeus cristos e nos gentios cristos (vs. 18-19). O abismo entre escravos e livres parece profundo e intransponvel, mas Deus pode edificar uma ponte sobre essa brecha, realizando sua obra nos cristos escravos e nos cristos livres (vs. 21-23). Isto significava um compromisso deliberado de permanecerem firmes naquele lugar onde estavam quando Deus os chamou para a comunho com o seu Filho, Jesus Cristo.4 3 Este foi o sbio conselho que alguns amigos chegados do cantor Cliff Richard lhe deram, quando muitos outros conselheiros insensatos insistiam em que ele deixasse os espetculos. Podem-se conceber trs ou quatro atividades a que o novo crente teria de renunciar imediatamente (tais como: o jogo, o crime organizado, a prostituio); mas, normalmente, "um homem no chamado para uma nova ocupao: a sua antiea ocupaco recebe um novo significado".44 Como Paulo diz no versculo 24: "cada um permanea diante de Deus" (os itlicos so meus); ao contrrio do que acontecia antes, existe agora uma sociedade entre ns e Deus. Isso realmente resultar numa influncia transformadora em toda a nossa maneira de "andar" (v. 17),4 5 e ser um desafio empolgante nos empenharmos em praticar as implicaes daquilo que Deus "designou" para ns de maneira singular. Quando chegar a hora divina de mudarmos de ocupao, ele nos dar a inquietao necessria para nos levantarmos do lugar e sairmos. Havia, de fato, uma outra presso que provocava uma perptua inquietao em Corinto. Paulo a enfrentou, numa forma particularmente destrutiva em Tessalnica.4 6 Os cristos macednios estavam convencidos de que o fim do mundo e a volta de Jesus em glria estavam prestes a acontecer. Atividades seculares e rotineiras eram, portanto, "pouco espirituais". Isso produziu, em parte, um tipo

de evangelizao frentica (porque esse era o nico nome que poderamos dar ao culto cristo daquele momento crtico); por outro lado, havia aqueles que simplesmente desistiam de tudo, senisequer fazer um trabalho dirio honesto': afinal - pensavam eles de que valia trabalharem pelo "lucro sujo" se o fim do mundo estava s portas para trag-los? Paulo teve de ser muito firme com os cristos macednios, especialmente com os provedores do lar, que agiam com tamanha irresponsabilidade. Resumindo, eis o que estava acontecendo em Corinto: os cristos novos e influenciveis estavam se deixando transformar em escravos de homens (v. 23). Crentes novos so facilmente dominados por aquilo que os outros, principalmente os "cristos maduros", pensam e ensinam. Eles permitem que o seu discipulado se transforme numa questo de seguir prticas consagradas, certos padres de conduta e preferncias culturais. Em Corinto ainda havia aqueles que insistiam na circunciso como o verdadeiro sinal de um crente genuno. Da mesma forma, havia aqueles que reagiam violentamente contra esse legalismo e insistiam na importncia de uma outra operao fsica para a remoo das marcas da circunciso.4 7 Os lderes de ambos os grupos estavam escravizando os cristos imaturos, e Paulo precisava enfatizar que tanto a circunciso como a incircunciso eram irrelavantes (v. 19). O ~que importa a obedincia aos, mandamentos V ' Ji ii M i | .... ui. 1 1" M . - t ________________ do Senhor, e isso nada tem a ver com os rituais religiosos.4 8 Havia tambm pessoas influentes em Corinto que tiravam proveito da questo dos escravos e livres. Paulo tambm expe abertamente esse assunto. Ele simplesmente alega que Cristo elimina todas as categorias humanas e todos os sinais de separao: Porque o que fo i chamado no Senhor, sendo escravo, liberto do Senhor; semelhantamente o que foi chamado, sendo livre, c escravo de Cristo (v. 22). Jesus Cristo a nica realidade para todos os homens, sejam escravos ou livres, judeus ou gentios, homens ou mulheres, casados ou solteiros, negros ou brancos, ricos ou pobres, jovens ou velhos. Paulo tambm parece mostrar a direo em que o vento do Esprito estava comeando a soprar em sua prpria mente, em relao tica da escravido; cf. versculo 21: se ainda podes tornar-se livre, aproveira a oportunidade. Embora seja uma declarao muito hesitante, ela indica que o apstolo no apoiava a escravido. Em Cristo estamos unidos, somos um. Portanto, de agora em diante, os cristos jamais devem permitir que qualquer categoria humana os separe, especialmente quando os outros tentam escraviz-los, impondo tais divises. Todos ns temos um nico Mestre, um nico Professor, um nico

Salvador, um nico Senhor; a ele somente devemos a nossa total fidelidade. Fomos comprados por um preo (v. 23; a mesma frase de 6:20). Com esse tipo de fidelidade cada um de ns descobrir uma firme obrigao para com a sua posio atual, uma crescente flexibilidade nas questes materiais e uma liberdade que nos afasta das incontveis loucuras que nos confrontam ao exercermos a nossa vocao no mundo. 5. As virgens (7:25-35) Com respeito s uirgens, no tenho mandamento do Senhor; porm dou minha opinio como tendo recebido do Senhor a misericrdia de ser fiel. 26Consideror por causa da angustiosa situao presente, ser bom para o homem permanecer assim como est. 2 7Ests casado? no procures separar-te; ests livre de mulher? no procures casamento. 2 S Mas, se te casares, com isto no pecas; e tambm se a virgem se casar, por isso no peca. Ainda assim, tais pessoas sofrero angstia na carne, e eu quisera poupar-vos. 2 9 Isto, porm, vos digo, irmos: o tempo se abrevia; o que resta que no s os casados sejam como se o no fossem ;30mas tambm os que choram, como se no chorassem; e os que se alegram, como se no se alegrassem; e os que compram, como se nada possussem; 31e os que se utilizam do mundo, como se dele no usassem; porque a aparncia deste mundo passa. 320 que realmente eu quero que estejais livres de preocupaes. Quem no casado cinda das coisas do Senhor, de como agradar ao Senhor; 33mas o que se casou cuida das coisas do mundo, de como agradar esposa, 3 4 e assim est dividido. Tambm a mulher, tanto a viva como a virgem, cuida das coisas do Senhor, para ser santa, assim no corpo como no esprito; a que se casou, porm, se preocupa com as coisas do mundo, de como agradar ao marido. 35Digo isto em favor dos vossos prprios interesses; no que eu pretenda enredar-vos, mas somente para o que decoroso e vos facilite o consagrar-vos, desimpedidamente, ao Senhor. O trecho sugere que Paulo foi interrogado sobre o que pensava a respeito da virgindade. Ele escreve primeiro sob o ngulo das presses que sobrevinham das circunstncias vigentes (vs. 26-31); depois da perspectiva pragmtica de um senso comum de santificao (vs. 32 35) e, finalmente, nos termos realistas de um jovem casal apaixonado (vs. 36-38). Em bora os estudiosos tenham levantado duas ou trs possibilidades quanto identidade dessas parthenoi (virgens), mais

provvel que Paulo esteja enfrentando aqui outro rigorista indagador dentre os ascetas legalistas de Corinto.4 9 Conhecendo a preferncia do apstolo pelo celibato (mencionado novamente em 7:26, 32, 38, 40), queriam dele um firme endosso para suas preferncias pessoais. Paulo escrupulosamente sincero nesta passagem. Ele no condena o casamento em si, mas determinadas presses (thlipsin, v.28) e preocupaes (merimmi, vs. 32ss.) caractersticas das pessoas casadas. O seu conselho, portanto, cabe a todos aqueles que esto pensando em casar-se ou fazendo planos nesse sentido. Um fator se destaca na mente de Paulo. Esta a primeira vez, em toda a narrativa da carta, que ele vem tona. No versculo 26 ele fala da angustiosa situao presente; no versculo 29 ele diz que o tempo se abrevia; no versculo 31, afirma que a aparncia deste mundo passa. O que Paulo est querendo dizer, afinal? Bruce comenta o seguinte: "Toda a discusso acerca do casamento neste captulo foi influenciada pela conscincia escatolgica de Paulo, alm de sua preocupao pastoral."5 0 A primeira frase, a angustiosa situao presente, pode tambm significar "as circunstncias difceis que nos pressionam neste exato momento". O prprio Jesus mencionou vrias vezes uma tal ananke, uma to "grande aflio" que viria sobre a "terra", bem como a "ira contra este povo" (isto , os judeus).5 1 O contexto imediato dessa "aflio" era a destruio de Jerusalm, que ocorreu cerca de quinze anos aps Paulo ter escrito 1 Corntios. Uma das mais severas presses que tal crise provocaria seria o impacto destruidor na vida familiar. Basta visitar pases como a Uganda ou o Zimbbue para captar um pouco da incrvel agonia produzida numa situao de guerra. E muito pouco provvel que alguma famlia tenha deixado de ser afetada de modo violento pelas longas guerras nesses dois pases, na ltima dcada. Qualquer cristo sensvel, especialmente os que tm um corao amoroso de pastor como Paulo, teria o desejo intenso de poupar de tais sofrimentos as ovelhas sob os seus cuidados. Os fatos simplesmente indicam que os casais com famlias tm de enfrentar as experincias mais horrveis em tais ocasies. De acordo com o versculo 28: Ainda assim, tais pessoas sofrero angstia na carne, e eu queria poupar-vos. Para entender o raciocnio de Paulo precisamos levar em considerao diversos fatores histricos. A perseguio aos judeus era um fato ainda recente.5 2 As autoridades romanas, na capital e sobretudo nas provncias, encontravam muitas dificuldades em determinar as verdadeiras diferenas entre a antiga ameaa do 140

judasmo e a nova "seita" crist. A loucura crescente do imperador Nero j estava comeando a se fazer sentir no tratamento vil e bestial que alguns cristos recebiam aqui e ali, em todo o imprio. O prprio Paulo escapara, havia pouco tempo, de uma perseguio particularmente cruel em feso, a cidade de onde ele agora escrevia esta carta.5 3 Parece que, na mente de Paulo, os acontecimentos ligados destruio de Jerusalm (profetizada por Jesus) eram vistos como exemplos em microcosmo (o mundo mediterrneo do primeiro sculo) do que aconteceria cosmicamente no final dos tempos. Por isso, era de se esperar que ele aconselhasse perseverana, flexibilidade e simplicidade diante da situao iminente, se no presente, de grande precariedade. Se houve alguma solicitao por escrito de um parecer sobre a sabedoria prtica de se entregar a um compromisso vitalcio como o casamento, tais conselhos adquirem um realismo adicional. Eis o que Hodge5 4 comenta a respeito: "O apstolo escreve aos corntios como se o fizesse a algum exrcito prestes a entrar em um conflito extremamente desigual em um pas inimigo, por um tempo prolongado." Naturalmente, no necessrio presumir que Paulo visualizasse alguma perspectiva escatolgica. E possvel que a igreja em Corinto estivesse passando por circunstncias especialmente difceis, sobre as quais nada sabemos, mas que o apstolo conhecia muito bem. "Em vista dos tempos tormentosos, Paulo achava que era melhor que os homens permanecessem como estavam. Quando os mares se encapelam, no hora de mudar de navio."5 5 Na segunda afirmao de Paulo, o tempo se abrevia (v. 29), o sentido literal : "A crise est para comear". A palavra grega para "tempo", kairos (cf. 7:5), designa um momento particularmente importante na economia de Deus. Esse "momento" foi abreviado; por definio, j no demora muito mais.56 Qualquer que seja a quantidade de tempo que ainda resta, diz Paulo, sejam condicionados por prioridades nomundanas: os casados sejam como se o no fossem; mas tambm os que choram, como se no chorassem; e os que se alegram, como se no se alegrassem; e os que compram, como se nada pussussem; e os que se utilizam do mundo, como se dele no usassem. Casamentos, funerais, prazeres, bens, comrcio e negcios Paulo roga que os cristos se apeguem muito pouco a esses eventos dirios da vida humana. Ns tambm no sabemos por quanto tempo estaremos nos enveredando por esses trilhos familiares. As declaraes do apstolo adequavam-se Corinto do primeiro sculo, mas tambm so

perfeitamente aplicveis presente gerao de cristos nas, at agora, estveis sociedades ocidentais do final do sculo XX. Certamente, muita gente neste limiar de um novo sculo (incrdulos, em particular) tem evitado as responsabilidades familiares normais (por exemplo, inmeros casais preferem no ter filhos). Muitos tambm esto recusando a existncia consumista apregoada pela sociedade materialista de hoje. A profunda sensibilidade dos europeus, especialmente na Alemanha Ocidental, para com a ameaa de uma guerra nuclear est produzmdo um fenmeno social notvel no condado de Cork, na extremidade ocidental da Irlanda. Muitos alemes ocidentais esto migrando para as comunidades agrcolas de West Cork com o intuito de ali morar e trabalhar, porque estudos cientficos revelaram que a regio menos vulnervel, no caso de um conflito nuclear entre as duas superpotncias. Talvez j seja mais do que tempo de os cristos se lanarem indagaes que exijam respostas ainda mais radicais, com base nos ensinamentos de Paulo apresentados neste captulo. Michael Green interpreta "o tempo se abrevia" (v. 29), como sendo, literalmente, "recolhido como um velame". Eis sua explicao: "O tempo de Deus foi recolhido. O Senhor chegou ao ponto central, na cruz e na ressurreio, e ns nos encontramos entre esse tempo recolhido e a segunda vinda. No sabemos quanto vento ainda soprar, mantendo aberto esse velame, mas sabemos que estamos no perodo do velame recolhido."5 7 As duas notveis expresses analisadas acima (vs. 26 e 29) fornecem uma ntida perspectiva da terceira: a aparncia (em grego, schema) deste mundo passa (v. 31). O melhor comentrio sobre isto registrado por Joo: "No ameis o mundo nem as coisas que h no mundo ... porque tudo que h no mundo, a concupiscncia da carne, a concupiscncia dos olhos e a soberba da vida, no procede do Pai, mas procede do mundo. Ora, o mundo passa, bem como a sua concupiscncia; aquele, porm, que faz a vontade de Deus permanece eternamente."5 8 notoriamente tolo aquele que investe em um "esquema" que est em rpida desintegrao. Esta perspectiva tripla, ainda que simples, do cenrio contemporneo de Corinto explica de modo muito adequado o conselho de Paulo s virgens. Em sntese: bom para o homem permanecer assim como est (v. 26; o princpio de manuteno da situao em que se est). Ests casado? no procures separar-te; ests livre de mulher? no procures casamento (v. 27). Todavia, caso a preferncia do cristo resulte numa conscincia excessivamente culposa, ele

acrescenta: Mas, se te casares, com isto no pecas; e tambm se a virgem se casar, por isso no peca (v. 28). Nos versculos 32-35 Paulo apresenta um outro assunto relativo a sua preocupao em promover o que decoroso e facilitar o consagrarvos, desimpedidamente, ao Senhor (v. 35). Isso nos d um quadro de equilbrio estvel e uma devoo desimpedida ao Senhor. A palavra chave (que aparece seis vezes nos trs versculos) refere-se s "preocupaes". A raiz da palavra grega meros, ou "parte". Quando Paulo escreve aos corntios: O que realmente eu quero que estejais livres de preocupaes (v. 32), est expressando seu cuidado no sentido de que nada divida suas vidas em partes e assim os fragmente. Os cuidados e as obrigaes da vida em famlia fazem exatamente isso. H um conflito de preocupaes na vida do homem casado: o que se casou cuida ("est fragmentado") das coisas do mundo, de como agradar esposa (vs. 33-34). O mesmo acontece mulher casada (v. 34). Os cristos solteiros podem dedicar mais tempo disciplina espiritual que proporciona profundidade e impacto notveis ao ministrio. Quando a pessoa aceita a responsabilidade de cuidar de um companheiro no casamento, e mais ainda dos filhos, resta pouco tempo para tais coisas. O apstolo no to ingnuo a ponto de supor que s os cristos solteiros podem servir ao Senhor de maneira totalmente integrada. Ele ainda fala da preocupao nica dessas pessoas como algo que abriga as sementes da no-integrao, porque cuidar das coisas do Senhor, de como agradar ao Senhor;... para ser santa, assim no corpo como no esprito (vs. 32 e 34), no produz, por si, santidade. Isso prerrogativa do Esprito de Deus. Se um solteiro, homem ou mulher (e Paulo provavelmente inclui ambos neste pargrafo), no se resolveu em termos emocionais e psicolgicos, como tambm espirituais, quanto vocao para o celibato, ir, com freqncia, se ver inclinado a agradar algum companheiro em potencial, ao invs de agradar ao Senhor. Ademais, Paulo no est pronunciando nenhum julgamento moral neste pargrafo, mas simplesmente declarando fatos (cf. v. 35: Digo isto em favor dos vossos prprios interesses): o homem casado deve estar preocupado em agradar esposa, como tambm ao Senhor. De modo nenhum Paulo pretende, atravs dos seus ensinamentos, amarrar um cabresto (significado literal de brochos, v. 35: "enredar-vos") no pescoo dos cristos casados, submetendo-os, assim, a uma dura escravido. Retomamos, pois, a declarao original de Paulo de que tanto o casamento como o celibato so igualmente charismata, ou seja, dons da graa de Deus. O cristo solteiro encontra sua integrao pessoal

no charisma do celibato; o casado, por sua vez, pode conseguir uma completa devoo ao Senhor no charisma do casamento. 6. Os noivos (7:36-38) Entretanto, se algum julga que trata sem decoro a sua filha, estando j a passar-lhe a flor da idade, e as circunstncias o exigem, faa o que quiser. No peca; que se casem. 37Todavia, o que est firme em seu corao, no tendo necessidade, mas domnio sobre o seu prprio arbtrio, e isto bem firmado no seu nimo, para conservar virgem a sua filha, bem far. 38E assim quem casa a sua filha virgem faz bem; quem no a casa faz melhor. Tudo indica que havia em Corinto aqueles que exigiam que os noivos se abstivessem do casamento pelo maior tempo possvel ou at mais. As pessoas que advogavam tal atitude eram, provavelmente, como muitos dos que hoje defendem os noivados longos, bem instalados nas alegrias (e na rotina) da vida a dois. A insistncia no auto-controle era uma questo simples para essa gente. Paulo, entretanto, no permite que esse tipo de esprito sacrificial seja exaltado, transformando-se na virtude suprema; nem se prontifica a apoiar a maneira leviana e despreocupada de lidar com as relaes sexuais, defendidas por alguns noivos mais liberais. Se um casal sente que o seu desejo sexual to forte5 9 que no conseguem esperar mais tempo, ento devem se casar e que Deus os abenoe; eles "fazem bem (v. 38); m o pecam (v. 36). , praticamente, igual ao conselho dado em 7:9. Se puderem esperar, tambm "fazem bem" (v. 37). Ele insiste em que os noivos sejam sinceros um com o outro; pois deve ser uma deciso firme, muito bem pensada, baseada na certeza de que os desejos sexuais esto, controlados de tal maneira que eles podem passar, genuinamente, sem satisfaz-los. O ponto principal que tanto os que aguardam algum tempo antes de se casarem como os que concluem ser "melhor casar do que viver abrasado" (7:9) no correm o risco de perderem a bno de Deus para o seu casamento. 7. As vivas (7:39-40) A mulher est ligada enquanto vive o marido; contudo, se falecer o marido, fica livre para casar com quem quiser, mas somente no Senhor. 40Todavia ser mais feliz se permanecer viva, segundo a minha opinio; e pemo que tambm eu tenho o Esprito de Deus.

Depois de salientar que o casamento deve durar toda a vida, Paulo concede s vivas liberdade completa para se casarem novamente. A nica condio aquela que ele impe inflexivelmente a todos os cristos que aspiram ao casamento: mas somente no Senhor:6 0 primeira vista, a concesso de Paulo parece surpreendente, em face da nfase global de todo o captulo para que o cristo permanea na condio em que est. Da ele acrescenta sua opinio pessoal: uma viva crist ser mais feliz se no se casar novamente, apesar da necessidade de satisfao sexual. Desde os primrdios registrados em Atos, a igreja reconhecia a sua responsabilidade especial de cuidar das vivas da comunidade.6 1 Parece que uma "ordem de vivas" foi instituda logo no comeo, e que o cuidado para com elas tomou-se um exemplo prtico de religio pura, "sem mcula, para com o nosso Deus e Pai".6 2 Aps anos de experincia nas diversas igrejas locais, Paulo insistiu em que Timteo estabelecesse regras claras para o funcionam ento de tais organizaes.6 3 Nas instrues ao seu sucessor em Efeso, de onde enviou a presente carta aos corntios, Paulo diz claramente a Timteo que rejeite "vivas mais novas"6 4 por uma srie de motivos negativos e alguns positivos. Naquele contexto, para Paulo as mulheres "verdadeiramente vivas"6 5 eram as que tinham "ao menos sessenta anos de idade.6 6 Uma mulher mais idosa, enfrentando sozinha os anos de declnio de sua existncia, pode sentir a falta de um companheiro e, no vcuo de sua vida, ver-se tentada a lanar-se a um novo casamento, apenas por causa do companheirismo. O fato de o apstolo novamente (7:40) referir-se sua opinio pessoal (como em 7:25) talvez revele a natureza embrionria de suas idias neste estgio. A observao final: e penso que tambm eu tenho o Esprito de Deus (v.40), pode conter certa inclinao levemente irnica que freqentemente parece colorir o relacionamento do autor com a igreja em Corinto.

Notas:
1. 2. 3. 4. Bruce, pg. 66. Barrett, pg. 154. G n 2:18. Paulo no est dizendo que o casam ento no tem nenhum outro propsito alm de agir com o profilaxia contra a fornicao, m as que serve para esse propsito. H om ens e m ulheres tm necessidades sexuais, e se estes forem expressos dentro da instituio que Deus m esmo designou, haver m enos possibilidade de serem expressos por meios que Deus proibiu. O casamento,

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alm disso, deve ser real, no "espiritual" (Barrett, pg. 156). G odet, I, pg. 322. Ibid., pg. 317. Bruce, pg. 67. Godet, I, pg. 324. M orris, pg. 85. Ibid., pg. 85. N.B.: essa "sinfonia" deveria ser a caracterstica perptua do casamento cristo. "O casam ento deve ser real, e qualquer tentativa de espiritualiz-lo da parte de um dos parceiros significa que o outro est sendo defraudado" (Barrett, pg. 156). M t 18:19. I P e 3:1-7. E fascinante descobrir que no judasm o os hom ens recm -casados eram dispensados da obrigao de recitar o "Shema", "pela razo evidente de que sua m ente estaria ocupada de tal m aneira que no poderiam dispensar a devida ateno orao" (Barrett, pg. 156). M orris, pg. 85. A lio (pg. 158): "O apstolo, com o seu bom senso, sua m oderao e com a exatido de sua percepo psicolgica, teme aqui que o zelo irrestrito de um dos cnjuges possa im por ao outro, menos altrusta ou meiros disciplinado, um a presso m oral que ele no teria capacidade de suportar, expondo-se infidelidade ou a outras tentaes." 1 Co 6:9-20. A palavra tem a conotao de uma avaliao solidria da situao deles. Cf. o ensinam ento de Jesus em M t 19:10ss., onde ele responde ao crescente senso de alienao dos discpulos em relao a um casam ento que honrasse a D eus e estivesse verdadeiram ente centralizado nele. Ele diz: "Q uem repudiar sua m ulher, no sendo por causa de adultrio, e casar com outra, comete adultrio" (v 9). "Nem todos so aptos para receber este conceito, mas apenas aqueles a quem dado. Porque h eunucos de nascena; h outros a quem os homens fizeram tais; e h outros que a si mesmos se fizeram eunucos, por causa do reino de Deus. Quem apto para o adm itir, adm ita." Paulo foi um dos que foram capazes de aceit-lo. "A graa necessria para se viver um casamento de maneira crist no menor do que a necessria para se viver de maneira crist o celibato" (Godet, I, pg. 328). Ibid., pg. 328. Em A t 26:10, em sua defesa diante de Agripa em Jerusalm , Paulo se refere ao exerccio de seu direito de votar nos processos do Sindrio. Como membro desse grupo, ele deveria ser casado. Q uanto sua referncia s "vivas", veja os com entrios sobre 7:39-40. Tam bm Barrett, pg. 161. Para uma interpretao totalm ente diferente desta frase (que iguala basicam ente o "abrasar-se" com os tormentos do Geena), veja Bruce, pg. 68. Especialm ente pgs. 162-163. Cf. D t 24:1-4. Diversos mestres, inclusive Bruce (pg. 69) e Moffatt (citado por M orris, pg.

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87), enfatizam que os escrpulos de Paulo em citar os termos exatos de Jesus destacam a exatido histrica dessas palavras conform e o registro que possumos e a integridade da igreja primitiva em no "inventar tais palavras para resolver as disputas existentes na com unidade crist. Mc 10:9,11. cf. Ml 2:13ss., culminando com "O Senhor Deus de Israel diz que odeia o repdio". M t 5:32; 19:9. N .B.: a ordem dada esposa para no se "separar" (choristhenai ), m as ao m arido para no se "divorciar" (aphienai ), "talvez reflita o fato de que, no judasmo, apenas o marido tinha o direito de divorciar-se" (Barrett, pg. 161). Na verdade, o comentrio de Godet sobre esta passagem tem o mrito de um bom senso prosaico: "O motivo (da diferena de palavras) talvez seja porque o homem esteja em sua prpria casa, e permanece l, enquanto a mulher deixa o seu dom iclio" (I, pg. 334). 2 Co 5:17. Cf. 2 Co 6:14. I P e 3:1-2. A preposio grega en. Im aginam os que Paulo esteja argum entando, baseando-se na realidade de "uma s carne" em 6:16ss., dizend o que D eus considera os dois indivduos que se uniram pelo casam ento com o um s, e que essa unidade a verdade fundam ental que produz a consagrao do cnjuge incrdulo no (literal e fisicam ente) crente. Citado em Barrett, pg. 165. M orris, pg. 88. E preciso dizer que alguns comentaristas tm um ponto de vista exatam ente oposto acerca das perguntas de Paulo no versculo 16, isto : "Pois, como sabes, mulher, se salvars a teu marido?" Cf. M orris (pg. 89): "Para outros, o que Paulo quer dizer que o casamento no deve ser considerado sim plesm ente com o um instrum ento da evangelizao. A garrar-se a um casam ento que o pago est determ inado a term inar no levaria a nada, seno a frustrao e tenso. O esforo certo no justificado pelo resultado incerto." 1 Co 9:22. Em um sermo pregado na Igreja de St. Aldate, Oxford, em dezembro de 1979. Barrett, pg. 166. . 1 Co 1:9. Barrett, pg. 170. Peripatein um a palavra predileta de Paulo para descrever o com portam ento dirio do cristo; cf. Ef 2:2,10; 4:1,17; 5:2,8,15. Cf. l T s 4:9-12; 2 Ts 3:6-13. No livro The Source de James Michener, conta-se a histria de um jovem judeu que desejava tornar-se igual aos gregos: ento ele passou por um a dolorosa operao cirrgica a fim de remover as marcas da circunciso. Isso era comum nos jo go s olm picos, em que os atletas com petiam nus. Tem os um trio fascinante de versculos paralelos sobre a questo da circunciso em 1 Co 7:19, G1 5:6 e G1 6:15. O problem a que Paulo enfrentou com o partido da circunciso nas igrejas da Galcia, e tambm em toda a saga de sua confrontao com Pedro sobre este assunto, indica que em C orinto a controvrsia no foi to pronunciada. Nas igrejas da G alcia, o debate se

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d ifund iu tanto e se tornou to determ inante que o prprio fundam ento do evangelho foi perigosamente posto em jogo. Nos dois casos m encionados em Glatas h uma referncia explcita a certos indivduos que estavam tentando levar os cristos a um a escravido pessoal. Para obter detalhes, cf. Bruce, pgs. 73-74. Bruce, pg. 74. Lc 21:23. A presena de A qila e Priscila em Corinto com o principais com panheiros de Paulo devia-se a um decreto im perial que expulsou todos os ju d eus de Rom a; cf. A t 18:1-2. Cf. A t 19. C itado em Bruce, pg. 74. M orris, pg. 93. Cf. E f 5:16, onde as oportunidades apresentadas por esse kairos devem ser agarradas com urgncia. Uma citao do sermo pregado na Igreja de St. Aldate, Oxford, em dezembro de 1979. l j o 2:15-17. "Se suas paixes so fortes" uma parfrase da palavra grega hyperakmos, que pode se referir ao hom em hipersexuado, ou muiher que chegou ao apogeu em term os de fertilidade. Esta frase pode significar, de um modo mais geral, "apenas dentro da vontade do Senhor". N esse caso, devemos prestar ateno a outras questes, alm do fato de o cnjuge proposto ser cristo. A t6 :ls s . Tg 1:27. Cf. 1 Tm 5: 1 Tm 5:11. 1 Tm 5:3. 1 Tm 5:9.

1 Corntios 8:1-13 8. Liberdade e Sensibilidade Diante dos Outros


A prxima seo de valor substancial (8:1 - 11:1) abrange a resposta de Paulo a um assunto muito polmico em Corinto, bem como em toda a igreja primitiva: No que se refere s coisas sacrificadas a dolos... (ton eidolothuton). A problemtica aqui discutida no diretamente relevante aos dias de hoje. Barclay explica: O sacrifcio aos deuses era uma parte integrante da vida antiga. Havia dois tipos: particular e pblico. No sacrifcio particular, o animal era dividido em trs partes. Uma parte simblica era queimada sobre o altar...; os sacerdotes recebiam a poro a que tinham direito...; o prprio adorador recebia o restante da carne, com o qual oferecia um banquete. As vezes essas festas eram realizadas na casa dos ofertantes; em outras, eram realizadas no templo do deus ao qual o sacrifcio era oferecido... O problema que os cristos enfrentavam era o seguinte: "Podiam participar dessas festas? Podiam colocar na boca uma carne que fora oferecida a um dolo, a um deus pago?" Se no podiam, ento estariam se excluindo de quase todos os acontecimentos sociais... No sacrifcio pblico... depois que a poro simblica era queimada e os sacerdotes recebiam a sua parte, o restante da carne era entregue aos magistrados e a outras autoridades. O que eles no chegavam a aproveitar era vendido aos aougues e mercados; conseqentemente, mesmo a carne vendida nos aougues poderia j ter sido oferecida a algum dolo ou deus pago... O que complicava ainda mais o problema era a velha crendice e o forte temor em relao aos demnios... que estavam sempre espreita, aguardando uma brecha para entrar no corpo de um ser humano e, se o conseguissem, prejudicavam esse corpo e traziam distrbios sua mente... Os espritos se alojavam na carne que o homem comia e assim penetravam nele. Uma das

maneiras de evitar isso era dedicar a carne a algum deus bom... Da, dificilmente algum podia comer carne que no fosse, de algum modo, dedicada a um deus pago. Ser que o cristo podia comer dessa carne? ... Para os cristos de Corinto, ou de qualquer outra grande cidade, este era um problema que afetava a vida como um todo e que tinha de ser definitivamente resolvido.1 Constatamos, ento, que a questo do ta eidolothuta possua dois aspectos: 1) Participar ou no da festa em homenagem a dolos? 2) Comer ou no a carne de origem duvidosa comprada nos aougues? A situao inevitavelmente se agravava em virtude das estritas leis dietticas dos judeus e dos numerosos rigoristas pertencentes igreja de Corinto. Complicaes maiores devem ter sido introduzidas pelo famoso decreto de Jerusalm,2no qual os gentios que se convertiam eram aconselhados insistentemente a se absterem dos alimentos sacrificados a dolos. Embora Paulo jamais tivesse aplicado o decreto em Corinto (at onde podemos julgar), provavelmente os membros do partido de Pedro3 o usaram como forte argumento para apoiar o rigorismo deles. Bruce4 faz a importante observao de que Paulo a nica personalidade autorizada na igreja apostlica ou subapostlica que no resolve a controvrsia da "carne oferecida aos dolos" por meio de um interdito absoluto. Isso reitera sua determinao de no permitir que os legalistas vencessem essa disputa absolutamente crucial. A controvrsia envolvia os hbitos cotidianos do povo, e ceder aos rigoristas, por menos que fosse, poderia ter sido fatal. Os rigoristas judeus da comunidade crist de Corinto poderiam apresentar trs objees fundamentais a favor da proibio de tal alimento aos judeus: a) era manchado pela idolatria; b) os pagos no davam o dzimo sobre ele; c) provavelmente o animal no teria sido morto de maneira adequada. Mas, e quanto posio dos cristos em geral? Havia o grupo anti-rigor is ta que devia considerar todo esse debate pueril e aviltante: qual a vantagem de os libertos em Jesus Cristo desenvolverem escrpulos meticulosos na questo dos alimentos, especialmente quando isso os exclua virtualmente de todo e qualquer relacionamento social com as demais pessoas de Corinto? Alm de se exporem ao ridculo, toda e qualquer evangelizao eficaz seria praticamente aniquilada. Paulo via-se novamente enfronhado numa batalha de duas frentes: como manter os dois grupos satisfeitos, defendendo, ao mesmo tempo, a verdade do evangelho? J havia divises em excesso entre os cristos de Corinto e ele no desejava

alimentar ainda mais esse fogo. Uma anlise global dos argumentos de Paulo em 8:1-11:1 evidencia que ele essencialmente a favor da liberdade (veja especialmente 8:8, 9:1-12,19a). Ele defende dois tipos de liberdade: a liberdade absoluta em Cristo (8:8; 9:19 e 10:29) e a liberdade de limitar a prpria liberdade por amor a algum irmo cuja conscincia menos forte (8:13,9:12,15, 19). E significativo que Paulo realmente conclua a exposio de suas convices pessoais (9:24-27) admitindo que ele pratica essa limitao voluntria de sua liberdade absoluta em Cristo tambm para o seu prprio bem: "para que... no venha eu mesmo a ser desqualificado". Aps uma viso panormica dos trs captulos que compem a presente seo, examinemos agora, mais detalhadamente, o captulo 8, onde Paulo expe trs valiosas perspectivas da controvrsia: o princpio bsico do amor, a verdade fundamental sobre Deus e a considerao suprema a ser estabelecida em qualquer debate de cunho tico. 1. O princpio bsico: o amor edifica (8:1-3) No que se refere s coisas sacrificadas a dolos, reconhecemos que todos somos senhores do saber. O saber ensoberbece, mas o amor edifica. 2 Se algum julga saber alguma coisa, com efeito no aprendeu ainda como convm saber. 3 Mas se algum ama a Deus, esse conhecido por ele. Recordemos, inicialmente, os dois principais partidos de Corinto. Enquanto os legalistas recomendavam: "Faam o que diz a lei"; os libertinos retrucavam: "Ns sabemos o que melhor; sejam livres". A resposta essencial de Paulo a seguinte: o que importa realmente o amor, no o conhecimento de um tipo (negativo ou legalista) ou de outro (permissivo). Paulo no est aqui condenando totalmente o "conhecimento". Ele est preocupado com que o verdadeiro amor agape controle e caracterize a gnosis ("conhecimento"). O esprito com que dizemos o que certo faz parte da verdade assim como o conhecim ento que enunciamos. Como Godet o expe: "O conhecimento desprovido do amor e do poder para edificar, quando examinado mais detalhadamente, nem chega a ser verdadeiro conhecimento."5 A palavra conhecimento (gnosis) ocorre seis vezes nos trs versculos, fomecendo-nos a viso ntida do que finalmente transformou-se em um debate gnstico aberto. Citam-se, por exemplo, alguns dos lemas

dos libertinos: todos somos senhores do saber (v. 1), com nfase, sem dvida, no aspecto pessoal (todos). Podem-se discernir dois outros lemas no versculo 4. Paulo est interessado em restituir o conhecimento ao seu devido lugar, sua expresso apropriada, ao seu contexto, com o seu necessrio contraponto. O conhecimento em si, particularmente o do tipo alardeado por aqueles peritos corntios, apenas ensoberbece, deixando o seu possuidor parecido com um balo inflado. Esta no a primeira vez que Paulo tem de arremessar esta advertncia contra eles.6 O conhecimento importante; todos ns o possumos em alguma medida; mas por si s ele inflado e vazio. O cristo precisa estar cheio de amor, porque o amor edifica (v. 1). Um balo estoura com uma simples alfinetada, mas uma parede capaz de sustentar todo o nosso peso. Paulo anseia que a igreja de Corinto seja forte e firme o bastante para suportar grandes pesos; isso exige a base slida do verdadeiro amor cristo, que no ensoberbece.7 Quando o carter de um cristo controlado pelo amor e cresce em verdadeiro conhecimento, j no se preocupa tanto em saber o quanto conhece acerca de Deus, importando-se mais em ser por ele conhecido. Eis a a prova do verdadeiro amor a Deus.8 Nenhum conhecimento verdadeiro gera orgulho por aquilo que sabemos, mas humildade pelo que no conhecemos. Essa verdade atacou diretamente a perspectiva gnstica da religio, que era essencialmente gananciosa e egocntrica, produzindo perguntas como "At onde posso ir?" e "O que lucro com isso? Esse enfoque ganancioso o oposto exato do amor agape, que deseja dar, ajudar, edificar os outros. Amar a Deus que s pode ser uma resposta ao amor dele por ns, revelado em seu Filho (especialmente em sua morte por ns)9 entrar na aventura de sermos conhecidos por ele. Todo conhecimento verdadeiro, portanto, penetra no conhecimento perfeito que Deus tem de ns. Agora, todo o nosso conhecimento parcial1 0 e, portanto, extremamente arrogante supervaloriz-lo, sobretudo em se tratando do tipo esotrico e exclusivo exibido pelos gnsticos,1 1 cuja verso de "superioridade" espiritual corresponde anttese do verdadeiro amor agape, demonstrado no auto-sacrifcio de Cristo. Esse amor edifica o corpo de Cristo. Podemos agora aplicar esse princpio bsico questo especfica do alimento oferecido aos dolos. Eis a prem issa de Paulo: o conhecimento especializado sobre as origens rituais e religiosas de um determinado pedao de carne, colocado venda no mercado ou 152

servido na mesa de jantar do anfitrio, em nada contribui para edificar a f dos outros cristos. O mais importante o impacto que a nossa ao pode causar sobre um irmo ou irm nessa situao delicada. O conhecimento de sutilezas teolgicas, ou mesmo dos fundamentos cristos, nada acrescentar, exceto a admirao dos outros diante do nosso conhecimento. Se, por outro lado, atentarmos cuidadosamente para a reao dos companheiros cristos ao nosso comportamento, e com base nisso optarmos por este ou aquele procedimento, estaremos edificando o corpo de Cristo. Portanto, cada um de ns tem o dever de lutar para tornar construtivo todo o comportamento, perguntando a si mesmo: "As pessoas esto sendo aproximadas de Deus? Os cristos esto sendo fortalecidos na f? As pessoas gostam de me conhecer?" Quando os conhecimentos de um cristo so irradiados e propagados em amor, fica claramente demonstrado que ele conhece a Deus e que Deus o conhece, ou seja, que h um relacionamento pessoal cada vez mais ntimo entre eles. 2. A verdade fundamental: h um s Deus (8:4-6) No tocante comida sacrificada a dolos, sabemos que o dolo de si mesmo nada no mundo, e que no h seno um s Deus. sPorque, ainda que h tambm alguns que se chamem deuses, quer no cu, ou sobre a terra, como h muitos deuses e muitos senhores, 6todavia, para ns h um s Deus, o Pai, de quem so todas as coisas e para quem existimos; e um s Senhor, Jesus Cristo, pelo qual so todas as coisas, e ns tambm por ele. Dentro do "conhecimento" daqueles "entendidos" de Corinto, incluase o fato bvio (para eles) de que a idolatria local nada significava: o dolo de si mesmo nada no mundo (v. 4). Paulo concorda prontamente e tambm endossa as outras premissas do grupo: no h seno um s Deus. igualmente verdadeiro, diz Paulo, que h alguns que se chamem deuses, mas "todos os deuses dos pagos no passam de dolos.1 2 Isso fundamental, de modo que jamais devemos permitir que algum nos desvie dessa base. Se, aceitssemos simplesmente o ditado dos gnsticos corntios, no h seno um s Deus, poderamos argumentar que, na verdade, tanto eles como ns estamos adorando o mesmo Deus, mas com outros nom es e de m aneiras diferentes. No ambiente sincretista e universalista, m uito comum na atualidade, o escndalo da

exclusividade na mensagem do cristianismo rejeitado ou gentilmente posto de lado. Examinando, porm, o versculo 6 com mais cuidado, vemos Paulo asseverando: todavia, para ns h um s Deus, o Pai, de quem so todas as coisas e para quem existimos; e um sd Senhor, Jesus Cristo, pelo qual so todas as coisas, e ns tambm por ele. E o apstolo acrescenta que, embora muitos se chamem deuses, quer no cu, ou sobre a terra, como h muitos deuses e muitos senhores (v. 5); ele est se referindo categoricamente a Deus, o Pai (e precisamos observar nessa frase a riqueza da teologia neotestamentria sobre a paternidade de Deus) e a Jesus Cristo, atribuindo-lhes a mesma autoridade e posio. Eles tm funes diferentes, claramente expressas nas preposies gregas: o Pai aquele de (ek, no grego) quem vm todas as coisas; isto , ele a fonte e a origem; ele tambm o alvo (eis, no grego) e o propsito de nossa existncia. Jesus Cristo o agente e o mediador; ou seja, aquele pelo (dia, no grego) qual tudo e todos vieram a existir. O substituto mais natural de "ns" nesta passagem "os cristos": conseqentemente, Jesus a ponte para Deus, ele o intermedirio, o mediador, o caminho at Deus.1 3Esta a verdade fundamental da qual Paulo no se afasta. Existem diferanas elementares e inconciliveis entre Deus, que Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, e as divindades adoradas em todas as outras religies, embora muitas semelhanas perifricas possam ser citadas. O que dizer, ento, dos muitos que se chamam deuses e senhores no cu e na terra? A perspectiva bblica parece consistente e clara. Eles so meras "cpias" (eidola), isto , no tm nenhuma existncia real. Desse modo, a palavra "dolo" tanto designa a imagem feita de madeira ou pedra, como a divindade venerada nessa idolatria. Em Isaas lemos: "Todos os artfices de imagens de escultura so nada, e as suas coisas preferidas so de nenhum prstimo."1 4 Segue-se a esse trecho uma extensa lista de artfices que se unem para formar um dolo: o ferreiro, o carpinteiro, o madeireiro, o padeiro, o cozinheiro todos trabalhando com o mesmo pedao de madeira da floresta, para depois se prostarem para adorar aquela matria sem vida. Tudo isso manifestamente irreal e desprovido de verdade espiritual: nada. E essa no toda a histria por trs da perspectiva do Antigo Testamento acerca da idolatria. H uma passagem interessante em Deuteronmio, que relata o seguinte: Mas, engordando-se o meu amado [isto , Jud] deu coices; engordou-se, engrossou-se, ficou ndio,

e abandonou a Deus, que o fez, desprezou a Rocha da sua salvao. Com deuses estranhos o provocaram a zelos, com abominaes o irritaram. Sacrifcios ofereceram aos demnios, no a Deus; a deuses que no conheceram, novos deuses que vieram h pouco dos quais no se estremeceram seus pais.1 5 Os deuses dos cultos pagos no so deuses no sentido pleno da palavra; so simplesmente dolos, isto , objetos de adorao feitos pelo homem. Mas por trs dessas "cpias" (eidola) encontram-se foras espirituais, chamadas "demnios" na citao acima. De maneira nenhuma tal conceito pertence exclusivamente ao Antigo Testamento. Em 1 Tessalonicenses 1:9, ele , pelo menos, sugerido; e, em Glatas 4:8-9, declarado expressamente quando Paulo relembra aos cristos: "Outrora, porm, no conhecendo a Deus, serveis a deuses que por natureza no o so; mas agora que conheceis a Deus, ou antes sendo conhecidos por Deus, como estais voltando outra vez aos rudimentos ("poderes espirituais" na BLH) fracos e pobres, aos quais de novo quereis ainda escravizar-vos?" Eles podem ser "fracos e pobres", mas ainda so "poderes espirituais". evidente que o culto aos dolos tanto irreal como muito real. O prprio Paulo o afirma em 10:19-20: "Que digo, pois? que o sacrificado ao dolo alguma coisa? ou que o prprio dolo tem algum valor? Antes digo que as coisas que eles sacrificam, a demnios que as sacrificam, e no a Deus; e eu no quero que vos tomeis associados aos demnios." Esses "demnios" no so idnticos quilo que os adoradores pagos acreditam serem seus "deuses. Envolver-se com qualquer tipo de idolatria abrir a porta influncia dos demnios, dos agentes de Satans que desejam ardentemente a nossa adorao e so grandes mestres da fraude e da destruio.1 6 Essa perspectiva tem uma aplicao pastoral significativa para os dias de hoje. Os cristos que j se envolveram em prticas no-crists de adorao geralmente necessitam de uma ministrao especfica na rea de demonismo. O prprio Paulo no alimenta nenhuma iluso: existe uma grande possibilidade de membros maduros de uma comunidade crist ainda estar em contato com demnios.1 7Isso no quer dizer que os cristos podem ser possudos por demnios, uma possibilidade que, teolgica e pastoralmente, parece letal. O ministrio para a libertao de tais foras demonacas precisa ser, portanto,

assumido por cristos sbios, experientes e informados. Ademais, toda uma rede de foras espirituais parece estar operando sorrateiramente sempre que homens e mulheres esto procura de satisfao, realizao, identificao e (especialmente) contato com "o divino", por mais vaga que seja sua definio de Deus. Se existe um caso de confrontos com ideologias rivais que competem com o Senhor Jesus Cristo pela a fidelidade de uma pessoa, precisamos estar prontos para exercer um ministrio direto para libertar essa pessoa de tal escravido. Os provveis resultados do envolvimento demonaco so confuso, falta de objetividade e uma submisso passiva a outras foras nas decises pessoais. Tal ministrio faz-se especialmente importante onde houve participao em cultos ligados ao misticismo oriental, ou associados a tcnicas de lavagem cerebral, ou diretamente envolvidos com prticas de ocultismo, ou misturados ao uso de drogas. 3. A considerao suprema: o irmo pelo qual Cristo morreu (8:7-13) Entretanto, no h esse conhecimento em todos; porque alguns, por efeito da familiaridade at agora com o dolo, ainda comem dessas coisas como a ele sacrificadas; e a conscincia destes, por ser fraca, vem a contaminar-se. sNo a comida que nos recomendar a Deus, pois nada perderemos se no comermos, e nada ganharemos se comermos. 9Vede, porm, que esta vossa liberdade no venha de algum modo a ser tropeo para os fraco s.1 0 Porque, se algum te vir, a ti, que s dotado de saber, mesa, em templo de dolo, no ser a conscincia do que fraco induzida a participar de comidas sacrificadas a dolos? nE assim, por causa do teu saber, perece o irmo fraco, pelo qual Cristo morreu. UE deste modo, pecando contra os irmos, golpeando-lhes a conscincia fraca, contra Cristo que pecais. 1 3 E por isso, se a comida serve de escndalo a meu irmo, nunca mais comerei carne, para que no venha a escandaliz-lo. Novamente retornando questo dos alimentos oferecidos a dolos, Paulo comenta que h cristos em Corinto que ainda no captaram a verdade fundamental por ele explicada h pouco: porque alguns, por efeito da familiaridade at agora com o dolo, ainda comem dessas coisas como a ele sacrificadas (v. 7). Tais pessoas pensam que os dolos so reais e, portanto, capazes de contaminar aquele que come. Eles mantiveram por muito tempo um grande contato com a idolatria; por isso, Paulo

no discute o assunto, mas defende com muita fora a necessidade de o irmo "forte" (isto , que tem conhecimento) no agradar a si mesmo, mas considerar o irmo mais fraco. Tendo dito isto, Paulo expe inequivocamente o princpio espiritual: No a comida que nos recomenda a Deus, pois nada perderemos se no comermos, e nada ganharemos se comermos (v. 8). O homem "fraco" nesta discusso o irmo hipersensvel a tais assuntos; ele um cristo superlegalista e rigorista, cuja tendncia evitar tudo o que seja duvidoso, para no prejudicar seu relacionamento com Deus. Paulo expressa claramente o desejo de que essa pessoa "fraca" cresa, tomando-se "forte". Mas, nem por isso, tenta persuadi-la a assumir tal posio. A carga recai sobre o homem "forte", liberto de convenes humanas e preconceitos: "voc deve limitar sua prpria liberdade voluntariamente." Assim, o forte que deve reajustar-se para ajudar o fraco, e no o contrrio. Os argumentos acumulados por Paulo nos versculos 9 a 13 so muito fortes. Primeiro, a liberdade crist, quando acentuada, pode tomar-se uma'pedra de tropeo para o cristo fraco, causando o seu enfraquecimento na f, e no o seu desenvolvimento, podendo tambm lev-lo a agir de forma totalmente contrria ao que a sua conscincia lhe permite, no estgio em que se encontra (v. 10). De fato, o cristo assim induzido a uma ao que no baseada na f, e, para Paulo, tal ato pecaminoso.1 8 Em segundo, lugar, devemos sempre fazer uma pausa para contemplarmos cada companheiro cristo como o irmo ... pelo qual Cristo morreu (v. 11), e no apenas como um bom irmo da igreja ou at mesmo como um membro dedicado de nossa comunidade. Quando nos disciplinarmos at esse ponto, tudo faremos, dentro do nosso alcance, para evitar qualquer ao que venha a destruir o irmo fraco. Em terceiro lugar, quando pecamos contra um irmo dessa maneira e ferimos a sua conscincia fraca, estamos na realidade pecando contra Cristo (v. 12).1 9 fcil ignorar a presena real de Jesus em nosso irmo. A concluso inevitvel dos ensinamentos de Paulo neste captulo que fazer "coisas duvidosas" apenas por exibicionismo nunca uma demonstrao da verdadeira liberdade crist. A proposta de Paulo no versculo 13 resume perfeitamente o contedo do captulo: E por isso, se a comida serve de escndalo a meu irmo (no grego, literalmente, "faz tropear"),2 0 nunca mais comerei carne, para que no venha a escandalizlo. Meu irmo: esta a nfase que os defensores do conhecimento precisavam assimilar.

Outro tema importante a questo da conscincia, trs vezes enunciada no texto (vs. 7, 10 e 12). Em todas as ocorrncias essa palavra chave vem acompanhada do adjetivo "fraca" (no grego, astfienes), e refere-se obviamente ao cristo cuja vida em Cristo, depois de salvo do paganismo, ainda era relativamente curta. Tal pessoa teria experimentado uma mudana realmente dramtica no estilo de vida. O estilo de vida corntio envolvia uma poro de atividades sociais, tanto recebendo como dispensando hospitalidade. Bruce cita um exemplo extrado de um papiro da poca: "Chaeremon o convida a jantar mesa do Senhor Serpis no Serapeion (templo de Serpis) amanh, dia 15, s 9 horas."2 1 Devia haver um contraste enorme entre "agir como um corntio" e "ser um cristo". As decises concernentes hospitalidade e s relaes sociais em geral deviam ocupar um tempo considervel. Quanto menos frgil a conscincia crist, mais amplo o campo do testemunho cristo. Quanto mais sensvel a conscincia, maior a tentao de se recolher no gueto cristo ou, pelo menos, na sua mentalidade. Havia, portanto, uma necessidade crucial de que as conscincias dos cristos fossem devidamente instrudas sobre as coisas que realmente tinham importncia na sociedade contempornea. Paulo explora o mesmo tema em 10:23-30. Se a igreja crist de Corinto pretendia influenciar o paganismo desenfreado daquela cidade porturia licenciosa, os cristos precisavam ser menos sensveis s "coisas duvidosas". Paulo queria que a vida de f estendesse suas fronteiras at cada beco escuro e cada pocilga de Corinto. A propagao do evangelho exigia conscincias mais fortes do que as de muitos cristos, corntios e romanos. Para tanto, cada um tinha de ser paciente, no crtico., sensvel e absolutamente comprometido com a edificao da vida da comunidade crist como um todo. Se um cristo guiado pelo exemplo de um outro, que ele considera um irmo "forte" ou dotado de saber (v. 10), para tomar decises ou escolher determ inado procedimento sobre o qual no orou pessoalmente e no entendeu a vontade do Senhor para si, ento sua conduta no envolve f. O prprio julgameiito de Paulo condena esse modo de agir como uma atitude pecaminosa: sua conscincia foi golpeada (v. 12) ou ferida (no grego, typtontes: desferir golpes sobre a cabea de algum). O cristo inexperiente toma-se at menos capaz de atingir a maturidade e tomar decises centralizadas na pessoa de Jesus Cristo. Na concepo de Paulo, portanto, a pessoa "forte o cristo que 158

permite que apenas o Senhorio de Cristo dite ou determine seu comportamento dirio; para ela, a vida no tem barreiras. Mas para inmeros cristos, essa fora to distante que no passa de quimera. O que devemos fazer? "Ora, ns que somos fortes, devemos suportar (literalmente, "carregar", bastazein) as debilidades dos fracos, e no agradar-nos a ns mesmos. Portanto cada um de ns agrade ao prximo no que bom para edificao."2 2 A chave est nesta frase pequena, mas incmoda: "no agradar-nos a ns mesmos". Essa atitude vai diretamente contra a natureza, sobretudo contra a natureza dos corntios, que tanto nutriam os "meus direitos". Toda a argumentao de Paulo neste captulo um exemplo prtico de obedincia lei do amor: o amor se restringe para o bem dos outros. Fazer com que um nico irmo tropece uma s vez , para Paulo, um perigo to constemador, que ele prefere nunca mais tocar em carne a fim de evitar tal desastre. Eis o verdadeiro amor cristo e - Paulo afirma com igual fervor - a verdadeira liberdade crist.

Notas:
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. Barclay, pgs. 79ss. A t 15:29. Cf. 1 Co 1:12. Bruce, pg. 79. G odet, I, pg. 408. Cf. 1 C o 4:6,18; 5:2. Cf. 1 Co 13:4. Cf. G 14:8-9. Cf. I jo 4 :1 0 . 1 Co 13:8. Q uanto aos gnsticos, devem os nos lem brar de que, com o um a heresia totalmente formada, o gnosticismo foi um fenmeno do segundo sculo. Paulo se referiu apenas a um gnosticism o incipiente. Cf. SI 96:5, verso do Livro de Oraes. Cf. ]o 14:6; Rm 11:26; Cl l:15ss.; 1 Tm 2:5-6. Is44:9ss. Dt 32:15-17. N o isto o que se acha por trs da condenao intransigente de certos elem entos nas igrejas de Prgam o e Tiatira (Ap 2:14 e 20)? Cf. 1 Co 10:19-22. R m 14:23. Cf. M t25:41ss. Cf. M c 9:42. Bruce, pg. 81. R m 15:1-2.

12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22.

1 Corntios 9:1-27 9. Liberdade para Limitar a Prpria Liberdade


O grande clamor de Paulo pela liberdade crist continua ainda neste captulo. Sua maior preocupao era usar a prpria liberdade para limitar a sua liberdade por amor ao evangelho. O apstolo franco no que se refere aos seus direitos, evocando, se no parodiando, o lema dos corntios, mas ele conclui toda a sua argumentao com a autodisciplina que tudo isso deve promover (vs. 24-27). De fato, o verdadeiro clmax da argumentao de Paulo nesta seo est no desafio de 11:1: "Sede meus imitadores, como tambm eu sou de Cristo". 1. Sou livre em Cristo (9:1-6) No sou eu, porventura livre? no sou apstolo? no vi a Jesus, nosso Senhor? acaso no sois fruto do meu trabalho no Senhor? 2Se no sou apstolo para outrem, certamente o sou para vs outros; porque vs sois o selo do meu apostolado no Senhor.3 A minha defesa perante os que me interpelam esta: 4No temos ns o direito de comer e beber? 5e tambm o de fazer-nos acompanhar de uma mulher irm, como fazem os demais apstolos, e os irmos do Senhor, e Cefas? 6Ou somente eu e Bamab no ternos direito de deixar de trabalhar? Como j sabemos, certos irmos de Corinto viviam questionando, a autoridade de Paulo, especialmente o fato de ele afirmar ser um apstolo. Eles pensavam que tinham credenciais muito melhores do que Paulo. Diziam serem apstolos, fundamentados em bases muito mais slidas. Na opinio deles, um apstolo era algum com autoridade tal, que fazia todos perceberem essa sua autoridade. E eles impunham isso a todos; qualquer um que no agisse da mesma forma no poderia ter a pretenso de arcar com alguma responsabilidade na igreja. Eles entendiam a liderana crist em termos de serem senhores,

e no servos. Eles criticavam Paulo porque ele no era assim: era "fraco" demais, "tolerante" demais, sempre pronto a negar a sua prpria liberdade em Cristo por amor aos outros.1 Assim, Paulo explica com exatido como ele encara sua liberdade em Cristo, especialmente como prefere limit-la de forma deliberada e livre, em beneficio dos outros. Isso, diz ele, um sinal de fora, no de fraqueza. Ao longo de toda a passagem, Paulo discorre sobre seus direitos de apstolo, e no de um cristo comum. Ele viu ao Senhor Jesus,2 e a sim ples existncia da igreja em Corinto era uma prova da autenticidade de sua atividade apostlica: os cristos corntios eram, de fato, o selo do seu apostolado no Senhor (v. 2) um selo impresso em algum objeto indicava que aquilo pertencia a algum de maneira especial.3 Paulo, mais do que ningum, tinha o direito especial de alegar que a igreja de Corinto estava sob sua prpria responsabilidade e esfera de influncia. Ele fora o primeiro a ir at eles com o evangelho, embora com muito temor e tremor; ele enfrentara numerosas presses pessoais para implantar a igreja de Cristo ali; ele se entregara ilimitadamente para o bem-star total daquela gente. Mas, ainda assim, ele se recusava a reivindicar os direitos como apstolo. Quais eram exatamente esses direitos? Paulo alista trs direitos essenciais nos versculos 4 ,5 e 6: o direito de comer e beber, o direito de levar consigo uma esposa no ministrio itinerante e o direito de no ter de trabalhar para viver. No temos ns o direito de comer e beber? pergunta ele (v. 4). Paulo parece estar se defendendo. Isso se deve ao uso da palavra apologia (v. 3) para descrever o seu procedimento neste captulo: Paulo est respondendo s acusaes contra a legitimidade e eficcia do seu apostolado. Nunca fcil ver todo o ministrio questionado, quanto mais anulado. Esta no foi a nica oCasio em que Paulo teve de explicar o seu ministrio a pessoas que deViam saber das coisas. O simples fato de ele estar pronto para despender tempo e reflexo, apresentando uma defesa queles que examinariam suas credenciais bsicas como apstolo de Jesus Cristo, evidencia a humildade legtima desse homem. O segundo direito apostlico bastante interessante: No temos ns o direito de levar conosco uma mulher irm, como tambm os demais apstolos, e os irmos do Senhor, e Cefas? (v. 5, ERC). Os irmos do Senhor seriam filhos de um casamento anterior de Jos, ou (o que mais provvel) filhos posteriores de Jos e Maria? Ser que Pedro tinha o hbito de viajar na companhia da esposa, e ser que esse fato contribuiu para o surgimento do "partido de Pedro"? As divises na

igreja freqentemente se originam dessas diferenas, mais pessoais do que teolgicas. Ser que Paulo era, mesmo, um homem incomum, que viajava sozinho e sem a ajuda prtica de uma esposa para cuidar dele? Ser que Paulo tinha "uma irm como esposa"? ou ser que ele se referia s mulheres crists que se empenhavam nesse ministrio de apoio como Susana, Joana, Maria Madalena e "muitas outras, as quais prestavam assistncia" a Jesus "com os seus bens"?4 Ou ser que uma irm real de Paulo lhe dava esse apoio sacrificial ano aps ano? Sejam quais forem as respostas a essas perguntas, parece bvio que um verdadeiro apstolo podia reivindicar legitimamente os devidos cuidados e sustento para si mesmo e para a esposa uma prtica que deveria ser seguida hoje, com mais sensibilidade, uma vez que as igrejas locais so to beneficiadas com o trabalho dos ministros itinerantes. Na terceira ocorrncia da palavra exousia ("direito", v. 6), Paulo destaca que justo no precisar de um emprego secular para sustentar o seu ministrio de pregao. Mas, nesse sentido, ele se recusava a ser pesado para a igreja (v. 6). Sabemos, especialmente a partir de Atos dos Apstolos, que muitas vezes Paulo trabalhava longas horas, em um clima nada propcio, para estabelecer uma congregao local. Isso aconteceu particularmente em feso, uma cidade de clima subtropical, onde quase nada acontecia durante o perodo da siesta (das 11 s 16 horas) - costume que ainda hoje vigora em muitos lugares, nos pases latinos. Nessas horas "mortas", Paulo discursava diariamente na escola de Tirano,5 no meio de um dia carregado de trabalho braal como fabricante de tendas. No final daqueles dois ou trs anos exaustivos em feso, Paulo realmente podia declarar: "De ningum cobicei prata, nem ouro, nem vestes; vs mesmos sabeis que estas mos serviram para o que me era necessrio a mim e aos que estavam comigo."6 Ele fez a mesma declarao em Tessalnica,7 e foi de importncia vital para o testemunho do evangelho naquela cidade o fato de ele tomar como modelo esse padro de trabalho rduo e independncia total. Havia um excesso de "parasitas escatolgicos" na Macednia, pessoas ociosas que ficavam toa, esperando a volta de Cristo. Direitos, direitos, direitos Paulo tinha muitos, mas no reclamava nenhum. A propsito, a meno de Bamab no versculo 6 intrigante, no tanto por indicar uma reconciliao8 entre estes dois grandes homens, depois do desentendimento (paroxysmos, "paroxismo") por causa de Joo Marcos,9 mas porque sabemos que Barnab era um proprietrio de terras muito rico.1 0 Suscetveis como eram, bem possvel que os corntios julgassem ser muita presuno que um

homem de posses considerveis se aproveitasse da hospitalidade deles. Se ele pretendia ser pregador do evangelho, podem ter dito, no mnimo deveria pagar suas prprias despesas. 2. Renunciei aos meus direitos (9:7-18) Quem jamais vai guerra sua prpria custa? Quem planta a vinha e no come do seu fruto? Ou quem apascenta um rebanho e m o se alimenta do leite do rebanho? 8Porventura falo isto como homem, ou no o diz tambm a lei? 9Porque na lei de Moiss est escrito: No atars a boca ao boi que debulha. Acaso de bois que Deus se preocupa? M Ou seguramente por ns que ele o diz? Certo que por ns que est escrito; pois o que lavra, cumpre faz-lo com esperana; o que debulha, faa-o m esperana de receber a parte que lhe devida. nSe ns vos semeamos as coisas espirituais, ser muito recolhermos de vs bens materiais? uSe outros participam desse direito sobre vs, no o temos ns em maior medida? Entretanto no usamos desse direito; antes suportamos tudo, para no criarmos qualquer obstculo ao evangelho de Cristo. 3No sabeis vs que os que prestam servios sagrados, do prprio templo se alimentam; e quem serve ao altar, do altar tira o seu sustento? uAssim ordenou tambm o Senhor aos que pregam o evangelho, que vivam do evangelho; lbeu, porm, no me tenho servido de nenhuma destas coisas, e no escrevo isto para que assim se faa comigo; porque melhor me fora morrer antes que algum me anule esta glria. ,6Se anuncio o evangelho, no tenho de que me gloriar, pois sobre mim pesa essa obrigao; porque ai de mim se no pregar o evangelho! 1 7 Se o fao de livre vontade, tenho galardo; mas, se constrangido, , ento, a responsabilidade de despenseiro que me est confiada. 8Nesse caso, qual o meu galardo? que, evangelizando, proponha de graa o evangelho, para no me valer do direito que ele me d. Os corntios precisavam de alguns argumentos consistentes para for-los a se livrarem de seus direitos e de sua atitude ambiciosa baseada no fato de serem cristos. Paulo apresenta, ento, cinco motivos slidos, asseverando inicialmente que esses direitos so totalmente legtimos dentro da esfera de ao dele: a prtica comum, o preceito bblico, a justia intrnseca, o costume judaico e a ordem de Cristo.

a) A prtica comum (7) As trs metforas seguintes so comuns na Bblia, em se tratando do ministro cristo: a do soldado, a do lavrador e a do pastor. Uma quarta, igualmente comum (a do atleta), aparece no final do captulo (vs. 24-25).1 1 Seja qual for a figura de ministro cristo que Paulo utiliza, ele alega que toda pessoa tem o pleno direito de receber as devidas "mordomias": o soldado recebe o equipamento e o uniforme, sem os quais no pode lutar; o lavrador, particularmente o fruticultor, no vai ao mercado para comprar algumas de suas prprias mas; o pastor, por sua vez, tira a maior parte de sua refeio dos bens que produziu. Nada mais justo, normal e coerente! Caso contrrio, o trabalhador seria tido por louco! b) O preceito bblico (8-10) Esta no uma simples questo de bom senso rural; o Senhor da seara prescreveu as regras pessoalmente. Paulo pode t-las exposto de uma forma indireta, mas a mensagem clara: No atars a boca ao boi que debulhaP- Por que no? Porque aqueles que trabalham pesado merecem a recompensa pelo seu labor. Deus no adicionou esta clusula lei deuteronmica apenas para garantir que os bois fossem devidamente alimentados. Ele introduziu ali um princpio: Certo que por ns que est escrito (v. 10). Tanto o segador como o debulhador podiam esperar receber uma parcela dos lucros, sem dvida em espcie. Deus disse isso na sua lei; de modo que no se trata de meros sentimentos naturais de bondade humana, mas, sim, o mtodo divino de partilha. Afinal, "Deus que d o crescimento".1 3 c) A justia intrnseca (11-12) O prximo argumento de Paulo uma indagao aos corntios sobre o que eles lucraram com o evangelho: Para vocs, o que significa terem passado das trevas para a luz? Qual o significado de todas essas "bnos espirituais"? Vocs tm alguma gratido no corao por causa da "graa que lhes foi dada em Cristo Jesus"?1 4Um dos hbitos cristos mais instintivos o dom da hospitalidade e da generosidade: se recebemos bnos espirituais, queremos demonstrar noss gratido a Deus por meio de aes concretas. Nas comunidades agrcolas, o pastor da regio (e especialmente o bispo, na frica) no retorna de seu ministrio itinerante sem trazer 164

algumas galinhas, uma ovelha e um suprimento generoso de frutas e legumes. Ser essa "colheita" to irracional? interroga Paulo. No ntimo ele sabe que os corntios esto bem acostumados a fazer esse tipo de "oferta de amor" (como chamamos atualmente), o que esclarecido na advertncia no muito velada do versculo 12: Se outros participam desse direito sobre vs, no o temos ns em maior medida? Obviamente havia outras pessoas em Corinto que procediam dessa maneira, com um bom grau de descaramento, exercendo este ou aquele ministrio e esperando uma recompensa razovel pelo seu trabalho. Em termos de bnos do evangelho ministradas aos corntios, tais pessoas nem chegavam aos ps de Paulo; mas no havia nenhuma indicao de que seus direitos (exousias, v. 12) estivessem sendo questionados. Ademais, o prprio Jesus havia endossado tal direito intrnseco em sua declarao aos setenta: "Permanecei na mesma casa, comendo e bebendo do que eles tiverem; porque digno o trabalhador do seu salrio."1 5 d) O costume judaico (13) Bastava os corntios observar o templo judeu para verem o mesmo princpio sendo aplicado diariamente. Na verdade, esse costume era comum, adotado praticamente em todos os templos da cidade. Paulo, contudo, provavelmente estava pensando especialmento no templo de Jerusalm. O Senhor dissera a Aro: "Eis que eu te dei o que foi separado das minhas ofertas... dei-as por direito perptuo como poro a ti e a teus filhos. Isto ters das coisas santssimas, no dadas ao fogo: todas as suas ofertas pela culpa... sero coisas santssimas para ti e para teus filhos... Todo o melhor do azeite, e do mosto e do gro, as suas primcias que derem ao Senhor dei-as a ti. Os primeiros frutos de tudo que houver na terra... sero teus."1 6 A lista prossegue extensa e meticulosa, sendo seguida de uma injuno semelhante aos levitas: "Aos filhos de Levi dei todos os dzimos em Israel por herana, pelo servio que prestam, servio da tenda da congregao."1 7 e) A ordem de Cristo (14) O argumento final indiscutvel, mesmo para os corntios. O prprio Senhor Jesus estabeleceu: aos que pregam o evangelho, que vivam do evangelho. "De graa recebestes, de graa dai. No vos provereis de

ouro, nem de prata, nem de cobre nos vossos cintos; nem de alforje para o caminho, nem de duas tnicas, nem de sandlias, nem de bordo; porque digno o trabalhador do seu alimento."1 8 Pregar o evangelho sem nada cobrar totalmente diferente de aceitar algumas ofertas para suprir as despesas necessrias. As instrues de Paulo a Timteo sobre esse mandamento do Senhor vo um pouco adiante: "Devem ser considerados merecedores de dobrados honorrios os presbteros que presidem bem, com especialidade os que se afadigam na palavra e no ensino. Pois a Escritura declara: No amordaces o boi, quando pisa o gro. E ainda: O trabalhador digno do seu salrio."1 9 f) Um desafio eterno Com os cinco argumentos acima, Paulo detalha os motivos extremamente fortes para reivindicar todos os seus direitos pessoais, no apenas como cristo, mas como apstolo. Os corntios esperavam que um apstolo impressivo fosse muito firme em relao aos seus direitos. Paulo, no entanto, defende uma posio totalmente oposta, e encara a pregao do evangelho de um modo tal que um desafio eterno a todos os que so chamados para esse ministrio. Examinemos cada declarao em seqncia. 9:12,15. Entretanto no usamos desse direito... eu, porm, no me tenho servido de nenhuma destas coisas, e no escrevo isto para que assim se faa comigo. Quase podemos dizer que esta a "senha de Paulo". Ele simplesmente no est preocupado com os direitos: ele preferiu renunciar a todos eles deliberadamente. Ele tinha a liberdade interior para faz-lo, algo que poucos cristos conseguem alcanar de fato. Assim, ignorando voluntariamente os seus direitos, na verdade, o apstolo celebrava sua liberdade. E se, por acaso, os corntios estavam comeando a pensar que ele, sorrateiramente, estava solicitando alguma proviso material para as suas necessidades dirias, tambm podiam esquecer isso (v. 15). O envolvimento emocional de Paulo em seu ministrio poderia muito bem ser um objeto de estudo; sua integridade era completamente manifesta. 9:12. Antes suportamos tudo, para no criarmos qualquer obstculo ao evangelho de Cristo. Toda a biografia de Paulo serviria de endosso para tal declarao. Ele estava apaixonadamente preso a Jesus Cristo e faria qualquer coisa para lhe garantir "em todas as coisas... a primazia".20 A atitude de Paulo para com o ministrio cristo era de "suportar", e no "desfrutar", sua vocao diria.

A inegvel impresso que Paulo nos transmite a de um homem to dedicado ao evangelho, que se preocupava constantemente com este inconveniente ou aquele obstculo. Barrett o expe de maneira vigorosa: "O evangelho, que girava em tomo do amor e do autosacrifcio de Jesus, no poderia ser devidamente apresentado por pregadores que insistissem em seus direitos, se deleitassem no exerccio da autoridade e tivessem todo o proveito possvel da obra evangelstic."2 1 O vocbulo traduzido por obstculo (enkopen ) "uma palavra grfica e um tanto incomum (somente aqui, no Novo Testamento). Significa literalmente 'um corte' ou 'uma brecha', e era usada com referncia a uma vala aberta na estrada para impedir o avano do inimigo. Paulo evitara fazer qualquer coisa que pudesse impedir uma estrada livre para o avano do Evangelho."2 2 O fato de Paulo escrever sobre suportar tudo, a fim de evitar tal irresponsabilidade, tambm prova o grande amor do apstolo por todos que estavam fora de Cristo (cf. 9:19-23). Suportar um dos verbos eloqentes que ele usa na definio do amor-agape.2 3Este tipo de amor "tudo suporta", e saudvel ouvir o corao de um evangelista expressando-se dessa forma. Basta ler a lista dos sofrimentos de Paulo na correspondncia aos corntios para termos idia do preo que ele pagou pessoalmente, para garantir que a estrada do evangelho ficasse livre de obstculos. Um homem que est pronto a suportar qualquer coisa por amor ao evangelho no est interessado em seus direitos. 9:15-18. Porque melhor me fora morrer antes que algum me anule esta glria... Nesse caso, qual o meu galardo? E que, evangelizando, proponha de graa o evangelho, para no me valer do direito que ele me d. Se ainda restava algum direito no corao apostlico de Paulo, este era o direito de tomar o evangelho livre de qualquer nus, e isso se enraizara de tal forma em seu corao, que ele o considerava como o seu maior motivo de orgulho. Sabemos, por outros trechos da correspondncia corntia, que a vanglria de Paulo era uma grande fonte de conflito interior.24 E o que o levou a isso foram as presses sem igual geradas pela situao corntia. Barrett parece estar certo em identificar aqui (9:15) o comeo do paradoxo paulino de "gloriar-se na fraqueza... Alm de Paulo passar a se gloriar em circunstncias que devem ter significado fome e fraqueza, ele tambm viria a se gloriar em uma situao que deve lhe ter trazido nada mais que zombarias e insultos."2 5 A posio de Paulo era que a nica razo adequada para a vanglria o prprio Senhor.2 6 Certamente, ele no se orgulhava de pregar o evangelho: como poderia orgulhar-se de algo que se sentia ntima e

irresistivelmente compelido a fazer? Se, por qualquer motivo, viesse a parar de pregar o evangelho, simplesmente seria consumido por uma frustrao insuportvel . Paulo fora capturado por Jesus, no tendo, assim, outra opo: pois sobre mim pesa essa obrigao; porque ai de mim se no pregar o evangelho! (v. 16). Obcecados ao extremo pelos seus direitos, os corntios achavam quase impossvel crer que Paulo fosse impulsionado por uma fora interna, apenas por seu amor a Jesus Cristo e sua paixo pelo evangelho. Para eles, seria a maior catstrofe se fossem privados de todos os seus supostos direitos. Para Paulo, no entanto, a maior das calamidades era ser compelido a deixar de pregar o evangelho; a outra, um pouco menos grave, era ficar impossibilitado de faz-lo "de graa". Paulo ainda postula uma situao hipottica em que ele estaria gastando o seu tempo na pregao do evangelho, mas com o corao e a alma em outro lugar: Se constrangido, , ento, a responsabilidade de despenseiro que me est confiada (v. 17). Em outras palavras: "Porm, se fao como um dever, porque um trabalho que Deus me deu" (BLH). Esta seria a maneira mais baixa de Paulo encarar a pregao do evangelho. Ele estava to entusiasmado com o grandioso privilgio de proclamar um evangelho como este, que realmente no conseguia entender aqueles que o consideravam como uma simples tarefa a ser executada. Ao mesmo tempo, ele reconhecia que, no seu aspecto mais rotineiro e trivial, ele no passava de um homem que recebera uma incumbncia, uma mordomia sobre os recursos do Senhor (v. 17, oikonomian).27 Um mordomo (um oikonomos) no tem direitos nem recompensas, apenas responsabilidades; e este exatamente o principal aspecto da apologia (v. 3) de Paulo neste captulo. Ele tinha direitos, direitos apostlicos, direitos como fundador da igreja de Corinto, direitos nicos e supremos. Mas ele estava totalmente envolvido pelo privilgio de ser um evangelista, e causava-lhe repdio a simples idia de que um ser humano pudesse prestar algum servio, favor ou gentileza a Deus. Toda essa atitude de Paulo rigorosamente paralela s instrues do prprio Jesus Cristo: "Qual de vs, tendo um servo ocupado na lavoura ou em guardar o gado, lhe dir quando ele voltar do campo:' Vem j e pe-te mesa? E que antes no lhe diga: Prepara-me a ceia, cinge-te, e serve-me, enquanto eu como e bebo; depois comers tu e bebers. Porventura ter de agradecer ao servo por ter este feito o que lhe havia ordenado? Assim tambm vs, depois de haverdes feito quanto vos foi ordenado, dizei: Somos servos inteis, porque fizemos 168

apenas o que devamos fazer."2 8 3. Preferi ser escravo de todos (9:19-23) Porque, sendo livre de todos, fiz-me escravo de todos, afim de ganhar o maior nmero possvel. 2 u Procedi, para com os judeus, como judeu, afim de ganhar os judeus; para os que vivem sob o regime da lei, como se eu mesmo assim vivesse, para ganhar os que vivem debaixo da lei, embora no esteja eu debaixo da lei.1 1 Aos sem lei, como se eu mesmo o fosse, m o estando sem lei para com Deus, mas debaixo da lei de Cristo, para ganhar os que vivem fora do regime da lei. 2 Z Fiz-me fraco para com os fracos, com o fim de ganhar os fracos. Fizme tudo para com todos, com o fim de, por todos os modos, salvar alguns. 23Tudofao por causa do evangelho, com o fim de me tornar cooperador com ele. O restante do captulo 9 detalha a posio de Paulo, tanto em termos de seu relacionamento pessoal com todos os tipos de homens (vs. 19 23), como em termos de sua disciplina pessoal (vs. 24-27). Nas duas situaes ele nos oferece um incentivo estimulante que leva a um discipulado sincero como homens livres em Cristo. Paulo era completamente livre (livre de todos, v. 19), mas no pretendia deixar que essa liberdade justificasse qualquer indulgncia, ainda que em favor de um ou dois caprichos pessoais. Por qu? Tudo fao por causa do evangelho, com o fim de me tornar cooperador com ele (v. 23). Como Barret comenta: "O evangelho lhe fora confiado, mas no fora colocado sob o seu controle."2 9 Cada luta, cada hbito pessoal, estava agora manifestamente sob o controle de Jesus Cristo, o Senhor, porque o evangelho dominava toda a sua vida. Ele vivia sua vida cotidiana sub specie aeternitatis (isto , luz da eternidade), e isso significava evangelizao com integridade, relacionamentos com adaptabilidade e santidade pessoal com sinceridade. Tal qual o seu Mestre, Paulo desejava dar a prpria vida. Ele aprendera que "mais bem-aventurado dar que receber".30 Nos versculos 19-23, Paulo cita alguns exemplos do que significava para ele, um judeu rico, culto e religioso, fazer-se escravo de todos. Ele havia sacrificado questes de identidade racial, sensibilidade e conscincia religiosa, visando a um nico alvo: ganhar o maior nmero possvel (v. 19). O verbo ganhar (kerdaino) aparece cinco vezes neste pargrafo. Ento a conotao muda, passando de "ganhar" as pessoas para "salv-las"

(v. 22). A palavra sozo ("salvar") afirma o que kerdaino ("ganhar") apenas subentende: o que est em jogo no s o fracasso ou o sucesso da persuaso humana, mas o destino eterno do homem. Isto est implcito no contraste sutil entre a fim de ganhar o maior nmero possvel (v. 19) e com o fim de... salvar alguns (v. 22). Com isso Paulo no est excluindo nenhum "m eio" legtimo de ganhar as pessoas, mas reconhecendo, pelo menos tacitamente, que os mtodos mais iluminados, mais abrangentes, imaginativos e produtivos no salvaro ningum. Sua filosofia bsica consistia em descobrir os mtodos que combinassem o mximo de integridade com o mximo de impacto algum diria "sucesso", cf. versculo 19: fiz-me escravo de todos, afim de ganhar o maior nmero possvel. H uma mina preciosa de metodologia evangelstica nessa simples sentena, particularmente quando nos lembramos do modo como o prprio Jesus exps a vida de um servoescravo: "Quem quiser tomar-se grande entre vs, ser esse o que vos sirva; e quem quiser ser o primeiro entre vs, ser servo de todos."3 1 Martinho Lutero resumiu esta verdade da seguinte forma: "O cristo o mais livre de todos os senhores; no est sujeito a ningum. O cristo o mais obediente de todos os servos; est sujeito a todos". Examinando melhor a condio de escravo de Paulo, constatamos, por exemplo, que ele estava pronto a renunciar fora decisiva do seu judasmo (v. 20), caso isso abrisse uma porta para o evangelho. Ele estava preocupado com os anseios, com as inclinaes e com as sensibilidades de seus ouvintes. "O judasmo j no fazia parte do seu ser, mas era uma mscara que ele podia adotar ou descartar vontade."3 2 Havia ocasies, especialmente na circunciso de Timteo3 3 e no cumprimento do voto de nazireu no templo de Jerusalm,3 4 em que ele at se dispunha a passar por rituais desnecessrios para quem est em Cristo; e outras em que, paradoxalmente, ele se recusava a ceder s presses dos judaizantes que, por exemplo, desejavam que Tito fosse circuncidado.3 5 Bruce comenta: "Se Paulo j no sentia necessidade alguma de cumprir os regulamentos e as cerimnias judaicas como obrigaes divinas, ele no caa no outro extremo, considerando tais coisas proibidas ao cristo; dali para a frente, elas no passavam de tradies indiferentes em termos morais e religiosos, que podiam ou no ser observadas, conforme a ocasio."36 No obstante, um detalhe de menos importncia talvez tenha influenciado diretamente as observaes de Paulo neste ponto. Lucas relata que, na vspera de sua partida de Corinto, no porto de Cencria, Paulo raspou a cabea "porque tomara voto".37Pelo fato de os .corntios 170

seram o que eram, talvez esse ato particular tivesse causado uma espcie de impacto mais duradouro sobre a controvrsia entre libertinos e legalistas. Contudo, a implicao mais radical das palavras de Paulo estava na rea do racismo: Procedi, para com os judeus, como judeu (v. 20). Devia ser difcil avaliar a plena liberdade que Cristo estava dando a indivduos e famlias que, por anos, geraes e at sculos, haviam estado presos ao preconceito racial. indescritvel a liberdade de aprender a relacionar-se com as pessoas como seres humanos. Em Cristo, Paulo descobriu o que significa ser livre do orgulho e do preconceito racial. Apesar disso, ele estava disposto a renunciar at aos frutos dessa mesma liberdade, a fim de ganhar os judeus. Hoje, em contextos semelhantes onde impera o racismo, so muitos os cristos que trilham esse rduo caminho a fim de ganhar os racistas para Cristo. Os dois exemplos seguintes (isto , estar debaixo da lei e fora da lei, vs. 20b-21), de como se tomar tudo para com todos, so exegeticamente muito complexos, de modo que convm consultarmos mestres com petentes, em vez de elaborarmos toda uma gama de possibilidades. Barrett1 8 e Bruce39 so guias confiveis. O mago do problema parece ser este: Paulo fora escravo das cerimnias e dos rituais religiosos prescritos na lei judaica. Esta consistia em 613 preceitos escritos no Pentateuco, junto com (provavelmente) a tradio oral (chamada por Jesus de "tradio dos ancios"). Todo esse conjunto era aceito como o caminho divinamente estipulado para a vida, mas Paulo descobriu que era um instrumento de morte espiritual.40 Mas em determinadas circunstncias (excepcionais e pouco freqentes), Paulo realmente estava disposto a se submeter lei, a fim de evitar que um relacionamento comeasse da maneira errada, impedindo que as pessoas fossem ganhas para Cristo. Da mesma forma, ele se propunha a ignorar todas as obrigaes religiosas, a fim de ganhar as pessoas que estivessem totalmente alm dos limites da ortodoxia e do sistema religioso.4 1 Em ambas as atitudes Paulo corria o risco de ofender os cristos, o que de fato aconteceu. Tais pessoas, sobretudo (mas no apenas) em Corinto, preocupavam-se menos em ganhar os incrdulos para o Senhor Jesus Cristo do que em manter a pureza imaculada da comunidade. Mais uma vez, urgia que as "divises" de Corinto parassem de se preocupar com este ou aquele direito, com esta ou aquela recompensa, propondo-se a assumir, com plena seriedade, a responsabilidade de obedecer comisso do Senhor ressurrecto,

pregando o evangelho e fazendo discpulos. Naturalmente, havia perigos nos prprios mtodos evangelsticos de Paulo. At neste breve pargrafo, ele teve de fazer duas ressalvas importantes, a fim de evitar., que fosse acusado de heresia. Por exem plo, os elementos libertinos de Corinto teriam ficado horrorizados ao ouvir o apstolo da liberdade declarar que se dispunha a agir como se estivera debaixo da lei (v. 20, ERC), ainda que com propsitos evangelsticos. Ele precisou, portanto, enfatizar que no estava debaixo da lei. Da mesma forma, os legalistas poderiam ter uma apoplexia ao ouvir Paulo mencionar que vivia como se estivesse sem lei (v. 21). Diante disso, ele teve de acalm-los com a declarao: no estando sem lei para com Deus, mas debaixo da lei de Cristo (v. 21). Tudo isso parece ser um triste comentrio sobre a veracidade de 8:1: "O saber ensoberbece, mas o amor edifica." Esperaramos que a integridade e a sinceridade de Paulo, afora sua sabedoria divina, o colocassem acima de qualquer suspeita, mesmo em Corinto. Identidade racial e sensibilidade religiosa foram os dois elementos principais na dissertao de Paulo sobre a verdadeira libertade em Cristo. O terceiro elemento envolve toda a questo da conscincia e nos remete discusso geral anterior sobre os alimentos oferecidos aos dolos. Os "fortes" e os "fracos" eram os dois grupos em questo no captulo 8; aqui Paulo diz: Fiz-me fraco para com os fracos, com o fim de ganhar os fracos (v. 22). Especialmente no contexto das oportunidades evangelsticas, esta poderia ser uma aplicao mais ampla do princpio fundamental de 8:9: "Vede, porm, que esta vossa liberdade no venha de algum modo a ser tropeo para os fracos". Paulo era uma pessoa "forte", com uma conscincia instruda e inabalvel, bem preparada para exercitar a sua liberdade em ciscunstncias apropriadas, bem como para restringi-la, se necessrio. Cabe ressaltar que, antes de conhecer a liberdade em Cristo, Paulo vivia completamente fustigado por uma conscincia culpada, especialmente devido cobia.4 2 Agora, estava limpo e livre para atender ao Esprito Santo. Paulo buscava claramente uma adaptabilidade criativa e sensvel nas relaes com os incrdulos. Tudo fazia por causa do evangelho, para partilhar o seu poder e a sua realidade do modo mais abrangente e profundo possvel. Paulo era o mais verstil dos homens, nunca se limitando a uma s maneira de trabalhar e sempre ouvindo as idias de Deus em cada nova situao: Fiz-me tudo para com todos, com o fim de, por todos os modos, salvar alguns (v. 22) - um verdadeiro camaleo espiritual! A versatilidade de Paulo em procurar ganhar homens de todos os 172 .

tipos de formao para lev-los a Cristo nos desafia a transpormos o abismo cultural entre a subcultura crist das reunies aconchegantes e conversas piedosas e a cultura pag de nossa vizinhana. A tarefa de identificar-se com toda a espcie de paganismo contemporneo e encarnar-se nele um dos maiores desafios que confrontam a igreja. 4. Corro para vencer (9:24-27) No sabeis vs que os que correm no estdio, todos, na verdade, correm, mas um s leva o prmio? Correi de tal maneira que o alcanceis. 2S Todo atleta em tudo se domina; aqueles para alcanar uma coroa corruptvel; ns, porm, a incorruptvel.2 6 Assim corro tambm eu, no sem meta; assim luto, no como desferindo golpes ao ar. 2 7 Mas esmurro o meu corpo, e o reduzo escravido, para que, tendo pregado a outros, no venha eu mesmo a ser desqualificado. Paulo percebeu que os corntios haviam se tornado espiritualmente fracos. Eles queriam receber as recompensas sem nenhum esforo; preocupavam-se mais com o ambiente agradvel do que com as condies para um treinamento adequado. Paulo tinha uma metfora pronta na mo. Corinto sediava os Jogos Istmicos, que aconteciam a cada dois anos. As ruas da cidade e as encostas das colinas do Acrocorinto deviam ser invadidas por atletas treinando para o prestigioso evento. Sabia-se perfeitamente que todo atleta em tudo se domina, e o "domnio prprio parte do fruto do Esprito.43 Se tal autodisciplina era crucial para se ganhar uma coroa" feita de louros, ento precisamos, todos, participar desta corrida crist com total dedicao: "Corram para vencer (v. 24), o lema de Paulo. Ele no estava sugerindo que podemos perder o prmio, porque "a coroa da justia" est reservada "a todos quantos amam a sua vinda",4 4 ou seja, a todos cujo alvo na vida conhecer a Cristo e que esto correndo em busca do prmio da soberana vocao de Deus em Cristo.45 Nas competies realizadas no estdio atltico de Corinto, s uma pessoa recebia o prmio. Na competio crist, as recompensas no so acrescentadas ao evangelho, elas fazem parte dele embora a participao na corrida no garanta automaticamente a vitria. Da serem imprescindveis a perseverana e a autodisciplina. importante evitar o perigo de extrair falsas concluses das palavras de Paulo nesta passagem; ou seja, pensar que podemos despender todas as nossas energias participando da corrida crist e, no final, sermos desqualificados (adokimos, v. 27). Se o prprio Paulo

pensava que isto podia lhe acontecer, que esperanas haveria para qualquer um de ns? Todo o ensino do Novo Testamento deixa claro que tal veredicto impossvel. Neste ponto Barrett comete um erro muito perigoso. De acordo com ele, "Paulo vislumbra claramente a possibilidade de, apesar de sua obra como pregador, cair da graa e ser rejeitado... A converso, o batismo, o chamado para o apostolado, o servio no evangelho - nada garantia a sua salvao eterna."46 Realmente, esses atos nada garantem; somente a obra consumada de Jesus Cristo na cruz pode oferecer tal garantia, e por isso que Paulo comea a sua principal exposio teolgica desta carta com esse tema.47 Morris mais exato quando escreve: "O temor de Paulo no era que poderia perder a salvao, mas que poderia perder a sua coroa por no satisfazer ao seu Senhor (cf. 3:15).4 8 H uma correlao verbal particularmente estreita entre 9:27 e 3:13, que torna o significado do ensinamento de Paulo inequvoco. O contexto de 3:11-15 o modo como todo cristo, sobretudo aquele que est envolvido na edificao da igreja, ter de enfrentar um exame extremamente meticuloso acerca da qualidade de sua obra para o Senhor. Ela ser "testada" (dokimasei) pelo fogo, a ponto de expor os materiais usados para construir o fundamento: o nico fundamento que pode ser usado o prprio Jesus Cristo. A raiz das palavras dokimazei (3:13) e adokimos (9:27) aparece cinco vezes em 2 Corntios 13:5-7, num contexto em que se questiona a validade do prprio apostolado de Paulo. Quem est em Cristo no pode perder a salvao, mas pode descobrir que o servio a ele prestado foi feito com os prprios recursos humanos e para glria pessoal. Eis o que Paulo mais temia. Nos versculos 26 e 27 Paulo adverte os corntios (e a si mesmo) da necessidade de correr no sem meta. Da metfora da corrida ele passa para a da luta, explicando a necessidade de esmurrar o prprio corpo, a fim de domin-lo. Paulo no pensava que o seu corpo fosse mau,4 9 mas reconhecia que os nossos corpos podem ser oferecidos ao pecado "como instrumentos de iniqidade", ou a Deus, "como instrumentos de justia.5 0 Paulo afirma que ele subjuga o seu corpo, literalmente: "Conduzo o meu corpo como um escravo" (dulagogo). Ele passou a sua vida pregando as boas novas de Jesus aos outros, usando cada faculdade fsica disponvel e sofrendo no poucos ferimentos e dores durante esse processo. Ele que no iria perder todas as recompensas inerentes ao evangelho para ser salvo apenas "por um triz".5 1 Paulo no tinha a inteno de fracassar na prova naquele dia, no o dia de 174

julgamento pelo pecado, mas o dia em que seu servio seria avaliado. Assim como os corredores dos Jogos Istmicos no podiam tomar atalhos para chegar aptido fsica, tambm no existem opes fceis ou trilhas de auto-indulgncia quando levamos a srio a liberdade espiritual. "Assim como oferecestes os vossos membros para a escravido da impureza, e da maldade para a maldade, assim oferecei agora vossos membros para servirem a justia para a santificao."5 2 Corntios, esqueam-se de seus direitos. Prossigam com esforo, rumo a recompensa imperecvel. Cumpram no dia-a-dia suas responsabili dades para consigo mesmos, para com os outros e para com o prprio Senhor.

Notas:
1. Se isto parece uma caricatura, basta ler 2 Co 10:711:15. 2. Cf. 1 Co 15:8-9. 3. Cf. 2 Co 12:12: "As credenciais do apostolado foram apresentadas no m eio de vs, com toda a persistncia, por sinais, prodgios e poderes m iraculosos" provavelm ente um a descrio do prprio Paulo m ais detalhada do que a m encionada em 1 Co 1:6, "o testem unho de Cristo tem sido confirm ado em vs". 4. Lc 8:2-3. 5. A t 19:9. 6. A t 20:33-34. 7. 1 Ts 2:9; 2 Ts 3:7-9. 8. Cf. 2 Tm 4:11; Cl 4:10. ' 9. A t 15:39. 10. A t 4:36-37. 11. Cf. 2 T m 2:1-7. 12. Dt 25:4. 13. 1 Co 3:7. 14. 1 Co 1:4. 15. Lc 10:7. 16. N m 18:8ss. 17. N m 18:21. 18. M t 10:8-10. 19. 1 Tm 5:17-18. 20. Cl 1:18. 21. B arrett, pg. 207. 22. M orris, pg. 109. 23. 1 Co 13:7. 24. Cf. 2 Co 1 0 -1 2 . 25. Barrett, pg. 209. 26. Cf. 1 Co 1:31. 27. Cf. 1 C o 4:1.

28. 29. 30. 31. 32. 33. 34. 35. 36. 37. 38. 39. 40. 41. 42. 43. 44. 45. 46. 47. 48. 49. 50. 51. 52.

Lc 17:7-10. Barrett, pg. 216. Cf. A t 20:35. Cf. M c 10:43-44. Barrett, pg. 211. A t 16:3. A t21:23ss. G 12:3. Bruce, pgs. 86s. A t 18:18. Barrett, pgs. 211-215. Bruce, pgs. 87s. Cf. Rm 7:7-13. Cf. seus m ais im pressionantes serm es em Listra (At 14:15ss.) e em A tenas (A t 17:22ss.). Cf. Rm 7:7-8. G 15:23. 2 T m 4:8. Fp 3:14. Barrett, pg. 218. 1 Co 1 :1 7 -2 :5 . M orris, pg. 113. Cf. o ensino em 1 Co 6:9-20. R m 6:13. "Todavia, com o que atravs do fogo" (1 Co 3:15). Rm 6:19.

1 Corntios 10:1-11:1 10. A Liberdade e Seus Perigos


Discorrendo acerca do problema da comida oferecida a dolos, at aqui Paulo gastou a maior parte do seu tempo dirigindo-se queles que tinham conscincias hiperescrupulosas ou simplesmente defendendo sua autolimitao voluntria na rea da liberdade crist. Em 10:1-22 ele ataca os corntios libertinos que, obviamente, julgavam que sua prpria maneira de encarar todo o assunto, e ao prprio Paulo, seria a nica maneira madura de pensar. Havia, na atitude deles, no s grande evidncia de uma arrogncia presunosa, mas tambm um grave risco de realmente confundirem o verdadeiro culto ao Senhor com o culto aos demnios. , Estas duas primeiras sees (10:1-13 e 14-22) contm alguns dos ensinamentos mais salutares de toda a carta, no tanto pelo contedo (que direto), mas porque Paulo no poupa golpes ao advertir os cristos de Corinto que, ao que tudo indica, consideravam serem os "outros", mais do que "ns", o alvo das palavras do apstolo. O pensamento de Paulo parece seguir este curso. Entre os cristos de Corinto havia um grupo que confiava muito em sua prpria espiritualidade e maturidade; eles no tinham muito tempo para ouvilo como apstolo ou mestre. Paulo acabara de conscientiz-los da possibilidade real (para ele) de falhar quando sua vida fosse meticulosamente testada por Deus. No h meio de sabermos que reao esse ensinamento teria produzido nesse grupo autoconfiante da igreja em Corinto. Talvez eles pensassem que Paulo estivesse tentando aterroriz-los com toda aquela conversa de ser "desqualificado". Em nenhum trecho encontramos a afirmao de que os cristos perdem sua salvao ou so deserdados da famlia de Deus .^Exisfem advertncias muito severas contra quem abandona a Deus ou abusa de sua bondade. O fato de Paulo dirigir-se aos crentes corntios (tanto judeus como gentios) chamando-os novamente de "irmos" (v. 1) e se referir aos "nossos pais", indica a solidariedade existente entre o povo de Deus sob ambas as alianas, antiga e nova.

No desenvolvimento de todo este captulo Paulo destaca a verdade cia liberdade crist, advertindo os leitores dos perigos da presuno, da transigncia e do legalismo. 1. O perigo da presuno (10:1-13) Ora, irmos, no quero que ignoreis que nossos pais estiveram todos sob a nuvem, e todos passaram pelo mar, Hendo sido todos batizados, assim na nuvem, como no mar, com respeito a Moiss. 3Todos eles comeram de um s manjar espiritual, 4e beberam da mesma fonte espiritual; porque bebiam de uma pedra espiritual que os seguia. E a pedra era Cristo. 5Entretanto, Deus no se agradou da maioria deles, razo por que ficaram prostrados no deserto. 6Ora, estas coisas se tornaram exemplos para ns, afim de que no cobicemos as coisas ms, como eles cobiaram. 7 No vos faais, pois, idlatras, como alguns deles; porquanto est escrito: O povo assentou-se para comer e beber, e levantou-se para divertir-se. *E no pratiquemos imoralidade, como alguns deles o fizeram, e caram num s dia vinte e trs mil. 9 No ponhamos o Senhor prova, como alguns deles j fizeram, e pereceram pelas mordeduras das serpentes. wNem murmureis como alguns deles murmuraram, e foram destrudos pelo exterminador. uEstas coisas lhes sobrevieram como exemplos, e foram escritas para advertncia nossa, de ns outros sobre quem os fins dos sculos tm chegado.1 2 Aquele, pois, que pensa estar em p, veja que imo caia. 1 3 No vos sobreveio tentao que no fosse humana; mas Deus fiel, e no permitir que sejais tentados alm das vossas foras; pelo contrrio, juntamente com a tentao, vos prover livramento, de sorte que a possais suportar. Paulo extrai suas lies da histria de Israel, relembrando como Deus lidou com o seu povo sob a velha aliana, durante o perodo da peregrinao no deserto, sob a liderana de Moiss. O povo de Deus recebeu muitas bnos, mas tambm foi culpado de muitos pecados, pelos quais foi severamente punido. a) As bnos (1-4) O povo de Israel desfrutou muitas bnos do Senhor: proteo, orientao, sustento, perdo. Todas elas ocorreram em uma srie de incidentes notveis, nos quais Deus interveio para demonstrar o seu controle soberano sobre a vida daquelas pessoas.1 Paulo resolveu concentrar-se em duas facetas especficas dessas

experincias vividas pelo povo de Deus no tempo de Moiss. Eles estiveram todos sob a nuvem, e todos passaram pelo mar, tendo sido todos batizados, assim na nuvem, como no mar, com respeito a Moiss. Todos eles comeram de um s manjar espiritual, e beberam da mesma fonte espiritual. enganoso traduzir pneumatikos por "espiritual"; melhor "sobrenatural", porque Paulo no pretende negar a natureza fsica do manjar (ou man) e da gua. Ele parece querer indicar que, alm de esses dois elementos serem necessrios ao sustento fsico do povo, tambm possuam um valor espiritual, nutrindo todo o seu relacionamento com Deus. Isto se confirma pela maneira como Paulo iguala a rocha (que forneceu gua)2 com o prprio Cristo (v. 4). Em outras palavras, Paulo est enfatizando a origem divina da proviso do povo. Em um incidente posterior, no final dos quarenta anos3 de peregrinao no deserto, a gua saiu da rocha, assim como ocorrera no incio. Na verdade, os dois acontecimentos (embora muito semelhantes nos detalhes) so totalmente diferentes no significado espiritual: na histria original, Moiss agiu em obedincia a uma ordem clara de Deus, enquanto que no incidente posterior, ele agiu com presuno. O Senhor censurou a presuno de Moiss com tanta seriedade, que por causa desse pecado especfico foi-lhe negado entrar na Terra Prometida. Antes de o povo de Israel receber esse sustento fsico e espiritual (comida sobrenatural" e "bebida sobrenatural"), todos foram batizados, assim na nuvem, como no mar, com respeito a Moiss (v. 2). O emprego da palavra batizados , naturalmente, muito significativo. Ser batizado com respeito a Moiss significava que eles estavam se colocando sob a liderana de Moiss, de forma voluntria e incondicional. A linguagem admirvel, mas pouco usual, de Paulo nesta passagem enfatiza o paralelo entre os privilgios do povo de Deus sob a liderana de Moiss e os privilgios do povo de Deus sob a liderana de Jesus. Nas dxtas pocas histricas havia dois acontecim entos repletos de significado: ser batizado numa demonstrao de lealdade ao guia designado por Deus; e ser regularmente nutrido com alimento e bebida "sobrenaturais". Paulo compara a atitude presunosa do povo de Deus sob a liderana de Moiss com a arrogncia de certos cristos corntios. Eles tambm haviam passado pelas guas do batismo, cientes do profundo significado desse ato, em submisso a Jesus como Senhor.4 Eles tambm participavam regularmente de refeies coletivas,5 durante as quais eram nutridos fsica e espiritualmente. Esses cristos, tal qual o povo de Deus sob a liderana de Moiss, estavam recebendo grandes

bnos; mas receber bnos no corresponde, de modo algum, a receber os privilgios e as responsabilidades da bno. Eles ficaram to obcecados pelos direitos, que estavam abusando da eficcia de seu relacionamento com o Senhor. Observamos que a importncia espiritual do batismo acentuada pelo fato de os filhos de Israel jamais terem estado realmente na nuvem ou no mar. Da mesma forma, o significado preeminente do batismo o que Paulo destaca em Romanos 6:lss., e no a experincia do batismo propriamente dito. Os israelitas foram batizados "com respeito a Moiss"; os cristos de Corinto foram batizados com respeito a Cristo. Os dois atos denotam fidelidade, mas os cristos no estavam vivenciando as implicaes prticas dessa fidelidade. O que levou Paulo a fazer tal acusao? b) Os pecados (5-10) Antes de enumer-los, temos de observar a declarao crtica do versculo 5: Entretanto, Deus no se agradou da maioria deles, razo por que ficaram prostrados no deserto.6 De fato, da gerao que partiu do Egito com Moiss, sabemos que apenas dois chegaram a Cana: Josu, filho de Num, e Calebe, filho de Jefon.7Eis a a seriedade do desagrado de Deus com uma gerao presunosa. Convm destacar, de passagem, que tudo o que o texto declara : ficaram prostrados no deserto. Nada se diz em termos do destino eterno deles, porque no esse o ponto central dessas histrias. O ponto central declarado em 10:6: Ora, estas coisas se tornaram exemplos para ns. Os pecados do povo de Deus sob a liderana de Moiss ecoam estranhamente nos pecados semelhantes, cometidos pela comunidade crist de Corinto: cobia, idolatria, imoralidade, abuso da pacincia do Senhor e murmurao. Determinados acontecimentos ocorridos na peregrinao pelo deserto estavam, sem dvida, na mente de Paulo. Ele se lembrou especificamente do bezerro de ouro,8 do anseio pelas comidas do Egito,9 da imoralidade geral com as filhas dos moabitas e da histria da serpente de bronze.1 0 A narrativa dos episdios desse perodo no uma leitura muito agradvel. Paulo recomendou incisivamente aos corntios que no se vangloriassem de sua suposta condio espiritual. Ns todos camos em uma cilada perigosa, diz o apstolo, se nos permitimos pensar que o pecado no tem importncia. Eles pensavam que a combinao dos sacramentos com as experincias espirituais era suficiente para

proteg-los da apostasia. Eles descansavam (de maneira quase miraculosa) nos meios de graa (os sacramentos) e nas experincias concedidas por Deus, e no no prprio Deus em Cristo. Paulo m encionara h pouco sua prpria necessidade de ser autodisciplinado, para no deixar de receber tudo o que Deus lhe reservara. Ele desejava que os corntios desenvolvessem a mesma determinao e disciplina. c) O castigo (5-10) As conseqncias do pecado de Israel so resumidas em trs frases dramticas e trgicas: ficaram prostrados (v. 5); caram (v. 8); foram destrudos pelo exterminador (vs. 9-10). Esta ltima assemelha-se situao descrita em 5:5. A destruio da carne, neste caso de milhares de pessoas, no incluiu necessariamente a destruio eterna. Aquelas pessoas no viram a Terra Prometida, mas, quanto ao seu destino eterno, nada foi registrado. Paulo deseja que esses irmos amados, porm jactanciosos, dem o melhor de si para o Senhor. Os mesmos fatores que prejudicaram as vidas do povo de Deus no passado, sob a liderana de Moiss, tambm acabam com as comunidades crists de hoje. Eles foram registrados para nos servirem como exemplos (v. 11). Essas tragdias aconteceram para nos advertir da rampa escorregadia em que a rejeio a Deus nos lana. Encontram-se na Bblia para benefcio nosso, para nos dar bom senso (este o significado bsico de nouthesian, v. 11, literalmente: depositar "razo" em ns). d) A advertncia (11-13) Mas existem muitos outros aspectos atemporais na saga da Pscoa e do xodo; ela no foi registrada apenas para nos acrescentar um pouco mais de sabedoria. Os prprios contemporneos de Paulo viviam numa gerao especialmente privilegiada, sobre quem os fins dos sculos tm chegado (v. 11). Esses "sculos" poderiam ser uma combinao "da era ou ordem mundial presente" com "a era vindoura" (anunciada na primeira vinda e a ser consumada na segunda vinda de Cristo). Nesta explicao, cada pessoa que est em Cristo vive dias cruciais "entre duas eras" (o que os telogos freqentemente intitulam "viver no tempo sobreposto"), em que cada dia a mais um prmio. Bruce resume assim: "O padro da revelao divina, da desobedincia

humana e do julgamento divino manifestado na experincia dos israelitas em sua peregrinao do Egito a Cana reproduzido na era do Novo Testamento."1 2 Por outro lado, esta notvel frase do versculo 11 pode estar dizendo que a histria do xodo e as peregrinaes no deserto foram registradas para nosso benefcio (isto , para a edificao dos cristos); ns somos o povo que Deus, o Senhor da Histria, tinha em mente quando esses eventos aconteceram e foram registrados.1 3 Obviamente certos incidentes na "histria da salvao" do povo de Deus sob a antiga aliana desempenharam um papel mais central e destacado do que outros. O xodo , indiscutivelmente, o acontecimento mais importante de todos. Alegar que a atividade de Deus no palco da histria mundial est totalmente centralizada na igreja crist talvez parea relativamente inofensivo para a maioria dos cristos ocidentais. Precisamos entender que, aos olhos de alguns telogos latino-americanos ou africanos, comprometidos com o tema da libertao, tal exegese da histria do Antigo e do Novo Testamento (que interpreta o xodo co m o ponto central, tanto em sua ocorrncia no Antigo Testamento como em sua interpretao no Novo Testamento) absolutamente fundamental. De fato, a sade da igreja mundial e a integridade de seu testemunho acerca do reino de Deus podem muito bem depender de o xodo ser devidamente exposto e aplicado. O mnimo que podemos, e devemos, asseverar que o xodo foi um acontecimento sui generis (porque os judeus eram o povo da aliana), no podendo ser aplicado a toda e qualquer libertao da opresso. De qualquer forma, estes versculos acionam uma das bombas-relgio teolgicas mais explosivas do mundo de hoje. A injuno de 10:1,2 Aquele, pois, que pensa estar em p, veja que no caia, no uma simples advertncia contra a superespiritualidade corntia. Sem dvida, ela tambm a inclui, mas haveria pouca necessidade de Paulo usar a linguagem apelativa do versculo 11, se tudo o que desejasse nos transmitir fosse o perigo espiritual de pensarmos que j estamos livres de certas tentaes. O sentido da raiz de peirasmos no tanto "tentao" (v. 13), mas antes "prova". Paulo est advertindo os corntios: "Vocs esto enfrentando muitas provas difceis por causa da fraqueza de seus recursos espirituais; porm, a questo principal da provao/tentao no a fora atrativa do pecado, e, sim, a natureza dela: uma prova do tipo tudo ou nada. Vocs vo sair delas com uma capacidade de recuperao maior e uma f mais ardente no Deus vivo? Ou ser que a determinao de suport-

las at o final foi sutilmente sugada?"1 4 Da mesma forma, hoje, aquele que deprecia o xodo como um determinante para o reino de Deus deve ter o cuidado de no ser derrubado por acontecimentos violentos e irresistveis; e quem se julga entendido nas foras tempestuosas que operam neste mundo reconsidere sua avaliao teolgica em relao aos acontecimentos deste sculo, como a ameaa nuclear. O cristo que se considera imune a essas foras ainda no entendeu que, na turbulncia da aldeia global de hoje, ningum pode alegar que encontrou uma posio de estabilidade permanente (a reside a fora do verbo hestanai no tempo perfeito: "estar em p"). S existe um lugar que garante tal segurana: O Senhor sublime, pois habita nas alturas; encheu a Sio de direito e de justia. Haver, Sio, estabilidade nos teus tempos, abundncia de salvao, sabedoria e conhecimento; 0 temor do Senhor ser o teu tesouro.1 5 1 Corntios 10:12 no , portanto, apenas uma advertncia pessoal para que se leve mais a srio a vulnerabilidade de ser um discpulo cristo; muito mais que isso, uma perspectiva etema da atividade de Deus na histria, e em especial, na histria da salvao. Se as pessoas agraciadas com todas as bnos "sobrenaturais", derramadas sobre os filhos de Israel no tempo de Moiss, caram e continuaram caindo de muitas maneiras, entos os cristos de Corinto certamente no estavam imunes. E se, alm disso, ns somos aqueles sobre quem os fins dos sculos tm chegado, ento estamos enfrentando tudo o que Paulo quis dizer com a expresso: "angustiosa situao presente",1 6e muito mais. Se pensamos que tudo isso demais para ns, Paulo prossegue, de m aneira caracterstica, oferecendo uma clssica palavra de encorajamento: Deus fiel (v. 13). Podemos nos apoiar nele, sem reservas. Podemos pensar que as nossas provaes pessoais so grandes demais e que ningum capaz de entend-las, quanto mais nos aliviar delas. Mas no vos sobreveio tentao ("aprovao", "teste) que no fosse humana (v. 13). Deus mesmo j passou por esse caminho em Jesus. Ele sabe o quanto podemos suportar. Ele tambm conhece o caminho que est trilhando, o caminho pelo vale, a via de escape, o dia do livramento, e a alegria da perseverana porque a vitria certa: tudo isso ele j experimentou pessoalmente.

Livramento (ekhasis) quase um homnimo de "xodo", e Lucas1 7 descreve a morte redentora de Jesus como o "xodo" que ele estava para cumprir em Jerusalm. Deus mesmo prov esse xodo aos oprimidos e aos que esto sendo duramente provados. Ele no vingativo; no est esperando para punir os presunosos. No estamos sozinhos nesta situao, junto conosco seguem inmeros outros, para quem o perodo da provao est sendo igualmente, se no mais, exasperante. a consumao indubitvel de um xodo j realizado que nos capacita a suportar: vemos a luz no final do tnel e prosseguimos com vigor. 2. O perigo da transigncia (10:14-22) Portanto, meus amados, fugi da idolatria. l5Falo como a criteriosos, julgai vs mesmos o que digo. uPorventura o clice da bno que abenoamos, no a comunho do sangue de Cristo? O po que partimos, no a comunho do corpo de Cristo? ,7Porque ns, embora muitos, somos unicamente um po, um s corpo; porque todos participamos do nico po. ^Considerai o Israel segundo a carne; no certo que aqueles que se alimentam dos sacrifcios so participantes do altar? wQue digo, pois? que o sacrificado ao dolo alguma coisa? ou que o prprio dolo tem algum valor? 2 0 Antes digo que as coisas que eles sacrificam, a demnios que as sacrificam, e no a Deus; e eu no quero que vos torneis associados aos demnios. nNo podeis beber o clice do Senhor e o clice dos demnios: no podeis ser participantes da mesa do Senhor e da mesa dos demnios. nOu provocaremos zelos no Senhor? somos acaso mais fortes do que ele? Depois da grave advertncia aos cristos complacentes, que corriam o risco de basear sua segurana eterna em cumprir todas as prticas "religiosas" corretas, Paulo insiste: fugi da idolatria (v. 14). A ordem a mesma de 6:18: "Fugi da impureza". O cristo que se deleita na liberdade em Cristo recebida de Deus, como muitos corntios, pode facilmente comprometer a verdade. Tendo reafirmado a prioridade da liberdade crist, Paulo agora os admoesta a no assumirem uma atitude descuidada e leviana para com a idolatria - o problema que os corntios enfrentavam, em especial, e que ele j investigou com maiores detalhes no captulo 8. Paulo acabara de recordar (v. 7) a maneira como os filhos de Israel deixaram que suas vidas fossem contaminadas pela idolatria. A narrativa do bezerro de ouro em xodo 32 est repleta das

informaes mais esclarecedoras e penetrantes acerca da degenerao que a idolatria sempre produz. Paulo no se dispe a acrescentar algum se ou mas reprovao da idolatria. Ele reconhece que no est falando a dbeis mentais, mas a homens criteriosos (v. 15).18 Da ele apelar para que julguem por si mesmos aquilo que ele diz (v. 15: krinate pode conter uma referncia indireta ao prazer dos corntios em julgar isto e aquilo). Paulo fundamenta o seu argumento no sacramento da Ceia do Senhor. A cerimnia central do culto cristo, judaico ou pago inclui mais do que meras palavras e atos. Aqueles que participam dessas cerimnias tornam-se verdadeiros "parceiros". A raiz grega koinonos ocorre quatro vezes neste pargrafo, e h duas ocorrncias da palavra metecho ("participar", vs. 17, 21). A participao se d de duas maneiras: ims com os outros como co-adoradores e, por outro lado, com o deus, os deuses ou o Deus a quem se adora. Os adoradores participam juntos da realidade espiritual que est por trs de tudo o que acontece. Barrett traduz a palavra koinonia por "participao comum", isto , a nfase recai sobre aquilo que se partilha e sobre a experincia partilhada por todos os participantes. Podemos comparar esse termo com a famosa expresso "a comunho do Esprito Santo".1 9 Todos ns partilhamos dele como cristos, e essa participao comum que une todos ns como cristos. Analisemos as quatro aplicaes de koinonia/koinonos nesta seo. Primeira (v. 16), todos os que participam do clice da bno na celebrao da eucaristia, na festa do amor do povo de Deus, participam do sangue de Cristo, ou seja, dos resultados da morte expiatria de Cristo, de todos os seus efeitos.2 0 Quer seja em relao comunho crist, aos sacrifcios judaicos ou ao ritual pago, os participantes fazem muito mais do que uma mera participao "em memria" de algum evento histrico do passado. Calvino escreveu: "A alma tem uma comunho to verdadeira no sangue, quanto o vinho em contato com a boca." A expresso o clice da bno geralmente usada em relao ao terceiro clice tomado na refeio da Pscoa, quando se fazia a seguinte orao de graas: "Bendito s Tu, Senhor nosso Deus, que nos ds o fruto da vide." Ao dizer que o clice bendito, Paulo est abreviando a declarao de que Deus est.sendo louvado atravs do clice. H pessoas que crem que o uso da primeira pessoa do plural em: "o clice da bno que (ns) abenoamos", indica que qualquer cristo pode celebrar esta refeio eucarstica, no sentido de presidila; cf. Barrett: "h de se notar que Paulo no parece confinar a

enunciao da ao de graas a um grupo limitado de cristos".2 1O mesmo raciocnio se aplica comunho do corpo de Cristo (v. 16). Outros aspectos do significado de participar do corpo e do sangue de Cristo surgiro quando examinarmos 11:17-34. O segundo par de versos em que o companheirismo central est em 18 e 20. Em ambos os casos a palavra no se refere a uma participao abstrata, mas a pessoas que participam ativamente. Considerai o Israel segundo a carne, diz Paulo, no certo que aqueles que se alimentam dos sacrifcios so participantes do altar? Os sacerdotes recebiam partes especiais de carne, que eram separadas para eles, enquanto que, para os adoradores comuns, separavam-se outras pores. Os adoradores no tinham nenhuma responsabilidade nas cerimnias realizadas no altar; simplesmente recebiam alguns dos benefcios da refeio ritual.2 2 Por analogia, fica explcita a direo dos argumentos de Paulo. Os cristos participam com o Senhor e uns com os outros do ato central da comunho, uma participao to ntima e completa que ele diz: Porque ns, embora muitos, somos unicamente um po, um s corpo; porque todos participamos do nico po (v. 17). Qualquer homem "criterioso" concluiria que as mesmas verdades se aplicam ao culto idlatra. Morris descreve: "Os demnios fazem uso da inclinao dos homens para cultuarem dolos. Assim, quando os homens sacrificam aos dolos, no se pode dizer que esto praticando alguma atividade neutra, destituda de sentido. Esto de fato sacrificando a espritos maus... Participar da comida estabelecer comunho. Deste modo entram em "companheirismo" com os "demnios". Paulo no quer que acontea isso com os seus amigos corntios."2 3 Ao afirmar que no se pode beber o clice do Senhor e o clice dos demnios, Paulo est dizendo que as duas experincias so mutuamente excludentes. Elas simplesmente no se misturam: no podemos nos colocar numa situao em que seja preciso fazer tal escolha. Paulo no est invertendo sua negao original de que "a comida sacrificada a dolos no nada" ou que "o dolo de si mesmo nada ".2 4 Ele continua afirmando a inexistncia, a irrealidade de tais dolos; mas tambm afirma que por trs de toda idolatria se esconde uma atividade demonaca: as coisas que eles sacrificam, a demnios que as sacrificam, e no a Deus (v. 20). S existe um Deus nico e verdadeiro, e os idlatras no tm disposio, desejo ou aptido para ador-lo. Mas todos eles so criaturas dotadas de capacidade e impulso interior para adorar, tanto que dirigem essa adorao a "deuses que por natureza no so".2 5Paulo est convencido de que a verdade espiritual 186

de tal procedimento consiste em que essas pessoas oferecem seus sacrifcios a demnios (v. 20), esto associadas aos demnios (v. 20), bebem o clice dos demnios (v. 21) e participam da mesa dos demnios (v. 21) e, como resultado, participam dos "benefcios" de tal comunho.2 6 Portanto, se um cristo envolve-se em festas idlatras, est expondo a si mesmo e a comunidade crist aos demnios: No podeis beber o clice do Senhor e o clice dos demnios; m o podeis ser participantes da mesa do Senhor e da mesa dos demnios (v. 21). Esse contato com as foras demonacas provoca zelos (v. 22) no Senhor (ou "ira", Bblia Viva) e desencadeia foras devastadoras de desintegrao. Paulo cr na existncia de um mundo espiritual invisvel, que a idolatria no uma prtica sem significado, mas algo totalmente maligno. maligno porque rouba a glria devida ao verdadeiro Deus, e porque no apenas leva as pessoas ao contato com os poderes espirituais inferiores, mas, na realidade, sujeio a eles. Paulo coerente quando considera que esses poderes so subordinados ao Senhor Jesus, mas despidos, de uma vez por todas, do seu impacto por causa do triunfo de Cristo sobre eles, na cruz.27 Explicando inequivocamente essa verdade, Paulo inexorvel (especialmente para com os corntios "fortes" no conhecimento) ao declarar que os cristos jamais devem se atrever a brincar com tais foras demonacas. Apesar dos sentimentos momentneos de impacincia e intolerncia diante daqueles especialistas presunosos e hiperespirituais, a profunda preocupao de Paulo com seus irmos e irms amados em Cristo (v. 14) o compele a usar a linguagem mais objetiva possvel: "fugi da idolatria". O Senhor um Deus zeloso, que no tolera rivais, nem comparaes, nem alternativas.28 A presuno e a complacncia encobrem perigos, especialmente o de nos tornar vtimas do fracasso humilhante que, de maneira inevitvel, segue-se a todo o orgulho. Mas existe um perigo ainda maior na transigncia, porque atravs dela maculamos o assunto em questo e deixamos que surjam todo tipo de imitaes espirituais que adulteram a verdade contida em Jesus, alm de entrar em conflito direto com ela. 3. O perigo do legalismo (10:23-30) Todas as coisas so lcitas, mas nem todas convm; todas so lcitas, mas nem todas edificam. 2 4 Ningum busque o seu prprio interesse; e, sim, o de outrem. 2S Comei de tudo o que se vende no mercado, sem nada perguntardes por

motivo de conscincia; 2 6 porque do Senhor a terra e a sua plenitude. 27Se algum dentre os incrdulos vos convidar, e quiserdes ir, comei de tudo o que for posto diante de vs, sem nada perguntardes por motivo de conscincia. 2 8 Porm, se algum vos disser: Isto coisa sacrificada a dolo, no comais, por causa daquele que vos advertiu, e por causa da conscincia;2 9 conscincia, digo, no a tua propriamente, mas a do outro. Pois por que h de ser jidgada a minha liberdade pela conscincia alheia? 30Se eu participo com aes de graa, por que hei de ser vituperado por causa daquilo de que dou graas? Este pargrafo entrelaa os fios dos trs ltimos captulos, salientando a liberdade crist. Paulo cita novamente o grande lema dos corntios libertinos: Todas as coisas so lcitas. Ele concorda, mas insiste em que sempre levem em conta o bem geral da comunidade crist e os interesses de cada companheiro cristo. O apstolo exige que esses cristos liberais perguntem a si mesmos: "Estou edificando o corpo de Cristo com isso?" Paulo, ento, volta a enfatizar a liberdade individual (vs. 25-27) em todo o campo da alimentao relacionada com prticas idlatras: "quando vocs forem ao mercado comprar carne (v. 25), no faam todo tipo de perguntas sobre a origem do alimento; quando um incrdulo os convidar para um bom jantar (v. 27), desfrutem sem ficar discutindo com a sua conscincia num canto da sala. E, de qualquer forma, lembrem-se de que 'ao Senhor pertence a terra e tudo o que nela se contm'.2 9 Se vocs puderem fazer uma orao (silenciosa?) de ao de graas pelo alimento, ento est tudo bem." Mesmo assim, no versculo 28, Paulo cita outro fundamento possvel para a absteno: tendo reforado a primazia da liberdade crist, ele tambm volta a enfatizar a liberdade para limitar a prpria liberdade por amor a um companheiro cristo, um "irmo mais fraco" (vs. 28-29), "por mais implicante que seja",30 por mais meticuloso ou at mesmo obtuso. O princpio bsico de Paulo parece encontrar-se no versculo 29: Pois por que h de ser julgada a minha liberdade pela conscincia alheia? Em outras palavras, o apstolo diz: "Eu no tomo decises com base no que os outros pensam; mas eu me disponho a fazer o que os outros julgam certo, se isso lhes garantir uma edificao livre e desimpedida". 4. Concluso (10:31-11:1) Portanto, quer comais, quer bebais, ou faais outra coisa qualquer, fazei tudo para a glria de Deus. 3 2 No vos torneis causa de tropeo nem para judeus,

nem para gentios, nem to pouco para a igreja de Deus, 3 3 assim como tambm eu procuro em tudo ser agradvel a todos, no buscando o meu prprio interesse, mas o de muitos, para que sejam salvos. n iSede meus imitadores, como tambm eu sou de Cristo. Paulo encerra a seo com quatro versculos repletos de uma orientao totalmente positiva para a vida da comunidade crist, que no judia nem grega, mas pertence a "uma terceira raa": a igreja de Deus (v. 32). Neste estgio, Paulo no est preocupado com barreiras ou pedras de tropeo, com direitos ou responsabilidades. Encontramos a liberdade crist em sua verdadeira criatividade quando seguimos as cinco regras fundamentais de Paulo para a convivncia entre os cristos. Elas, na verdade, s precisam ser apresentadas, apreciadas e obedecidas. a) "Faam tudo para a glria de Deus" (v. 31) - no para determinar a minha liberdade. b) "Procurem em tudo ser agradveis a todos" (v. 33) - sem reclamar os meus direitos. c) "Busquem o interesse de muitos" (v. 33) - no o meu bem-estar ou a minha satisfao pessoal. d) "Busquem a salvao de muitos" (v. 33) - sem ficar preocupado com a minha salvao pessoal. e) "Sejam imitadores de Cristo" (11:1) - sem promover a minha reputao. Isto liberdade crist: livrar-se de si mesmo para glorificar a Deus, tornando-se semelhante a Cristo.

Notas:
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. Cf. x 13ss. x 17:6. Cf. N m 20:1-13. Cf. 1 Co 6:11. C onsiderad o m ais tarde em 10:14-22 e 11:17-34. U m a citao de N m 14:16. N m 14:30,38. x 32. x 17 e em diversas outras ocasies. N m 25e21. Cf. N m 16:41-49.

12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20.

21. 22. 23. 24. 25. 26.

27. 28. 29. 30.

B ruce, pg. 93. Cf. 1 Pe l:1 0 ss.; tam bm Lc 24:25-27; A t 2:16; 1 Pe 1:20. Cf. l P e l :5 s s . Is 33:5-6. Cf. 1 Co 7:26. Lc 9:31. Ele, na verdade, no usa a palavra que se refere a em oes, sophoi, m as phronim oi, "que tem bom senso". 2 Co 13:14. Cf. a orao no final do culto da Sagrada Comunho do Livro de Oraes de 1 6 6 2 ,"... que ns e toda a tua igreja possam os receber a rem isso de nossos pecados, e todos os dem ais benefcios de sua paixo." B arrett, pg. 232. Cf. Lv 10:12-15, quanto ao cardpio dos sacerdotes, e 1 Sm 9:10-24, quanto s refeies dos judeus comuns. M orris, pg. 118. Cf. 1 Co 8:4. G 14:8. Bruce (pgs. 96s.): "Paulo est se referindo a festas explicitamente patrocinadas por um a divindade pag, envolvendo algum grau de reconhecim ento e at m esm o adorao dessa divindade. A queles que participavam dessa festa... eram considerados como tendo "perfeita comunho sacrificial" com ela... Na m anh seguinte, um convidado cristo poderia perceber que participou de palavras ou atitudes totalm ente incom patveis com a sua confisso crist... foi vtim a de um a fora dem onaca associada adorao do 'dolo'." Cf. Cl 2:15. Cf. Dt 32:21; Is 42:8; Tg 4:4-5. Cf. SI 24:1; 1 Tm 4:1-5; 6:17. Barrett.

1 Corntios 11:2-34 11. A Comunidade Crist no Culto


Partimos, agora, para a prxima grande rea de controvrsia entre os diversos partidos em Corinto, a saber, o procedimento da comunidade crist nos cultos. O captulo 11 destaca dois temas: o comportamento das mulheres e as atitudes em relao ceia do Senhor. 1. Introduo (11:2) De fato eu vos louvo, porque em tudo vos lembrais de mim, e retendes as tradies assim como vo-las entreguei. Que surpresa agradvel descobrir que Paulo podia elogiar os cristos de Corinto, porque em tudo vos lembrais de mim, e retendes as tradies assim como vo-las entreguei. Paulo se refere a essas tradies de maneira explcita em 11:23, lembrando a instituio da ceia do Senhor, e em 15:1 e 3, ao transmitir fundamentos do evangelho. A palavra denota o processo duplo de ouvir e passar adiante, e normalmente usado em referncia s verdades crists essenciais que constituem o centro do evangelho. Essas tradies (do latim traditione) foram transmitidas oralmente pelos evangelistas e mestres aos n ovos crentes. O conjunto das tradies passou a ser uma reproduo autorizada da verdade apostlica. Elas so mencionadas largamente e muito valorizadas nas Epstolas Pastorais, onde Paulo destaca a necessidade de seguir o padro da s doutrina que os mais velhos transmitiram a sucessores capazes.1 Numa cultura basicamente iletrada, a importncia fundamental de uma tradio oral confivel ganha ainda maior nfase. De fato, podese confiar na tradio oral, como indica o exemplo elementar das cantigas de roda. Quando alguma coisa implantada na cultura de uma comunidade, passa a fazer parte dela. Ao pensar nos cultos de adorao da igreja de Corinto, devemos nos lembrar de que Paulo havia passado dezoito meses ensinando aquela congregao, e esses

ensinamentos tinham uma coerncia interna muito forte. Por isso ele falava de um padro semelhante, se no idntico, "em todas as igrejas".2 Hoje se afirma com certa convico que a igreja primitiva possua um conjunto de catecismo cristo, que abrangia o discipulado comum e as doutrinas bsicas; os mestres chamam esse conjunto de doutrinas de "regras da casa", ou seja, regras bsicas da f crist.3 Quanto possibilidade de tais tradies afetarem o culto na igreja crist, Paulo pouco tinha com que se preocupar. Mas os versculos 3 16 revelam que havia um elemento "contencioso" em Corinto, que estava procurando uma briga, transformando em ponto principal a questo particular de as mulheres cobrirem a cabea nos cultos. 2. O comportamento das mulheres (11:3-16) Quero, entretanto, que saibais ser Cristo o cabea de todo homem, e o homem o cabea da mulher, e Deus o cabea de Cristo. uTodo homem que ora, ou profetiza, tendo a cabea coberta, desonra a sua prpria cabea. 5Toda mulher, porm, que ora, ou profetiza, com a cabea sem vu, desonra a sua prpria cabea, porque como se a tivesse rapada. 6 Portanto, se a mulher no usa vu, nesse caso que rape o cabelo. Mas, se lhe vergonhoso o tosquiar-se, ou raparse, cumpre-lhe usar vu. 7 Porque, na verdade, o homem no deve cobrir a cabea por ser ele imagem e glria de Deus, mas a mulher glria do homem. 8Porque o homem no foi feito da mulher; e, sim, a mulher do homem. 9 Porque tambm o homem no foi criado por causa da mulher; e, sim, a mulher, por causa do homem. wPortanto, deve a mulher, por causa dos anjos, trazer vu na cabea, como sinal de autoridade. nNo Senhor, todavia, nem a mulher independente do homem, nem o homem, independente da mulher. Z Porque, como provm a mulher do homem, assim tambm o homem nascido da mulher; tudo vem de Deus. U julgai entre vs mesmos: prprio que a mulher ore a Deus sem trazer o vu? HOu no vos ensina a prpria natureza ser desonroso para o homem usar cabelo comprido? 1 5 E que, tratando-se da mulher, para ela uma glria? pois o cabelo lhe foi dado em lugar de mantilha. 16Contudo, se algum quer ser contencioso, saiba que ns no temos tal costume, nem as igrejas de Deus. Na Grcia do primeiro sculo, as roupas dos homens e das mulheres eram, primeira vista, muito parecidas, exceto pela "cobertura da cabea" (aqui chamada de kalumma, ou "vu"). A propsito, isto no equivale ao vu rabe, mas a uma cobertura apenas para o cabelo. A roupa diria normal de todas as mulheres gregas inclua esse kalumma. As nicas mulheres que no usavam tal pea eram as hetairai, as 192

amantes de "alta categoria" dos corntios influentes. Os escravos tinham suas cabeas rapadas e fazia-se o mesmo com as mulheres adlteras, como castigo. J se sugeriu amplamente que as prostitutas sagradas do templo local de Afrodite no usavam vus. No havia uma "roupa especial" para se assistir s reunies de comunho da igreja para adorao: os homens vinham sem nenhuma cobertura na cabea; as mulheres usavam um vu, como era comum no dia-a-dia. Ao que parece, na "excitao" do culto, certas mulheres sentiam-se tentadas a retirar seus vus, deixando os cabelos (que sempre eram longos) carem soltos. Bruce4 acredita que Paulo sabia que as profetisas pags do mundo greco-romano exerciam seu ofcio com as cabeas descobertas e desgrenhadas. Esse comportamento naturalmente causava uma sria distrao para os homens durante o culto, alm de representar uma negao da submisso no Senhor que as mulheres casadas deviam aos maridos. No culto judaico realizado no templo, as mulheres ficavam separadas dos homens, fora da vista deles, ocultas por uma cortina; os homens sempre oravam com as cabeas cobertas. Com esse discurso, Paulo estava ajudando os cristos judeus, homens e mulheres, a darem um passo significativo; ele dizia aos homens que orassem com as cabeas descobertas (v. 4), e esperava que as mulheres participassem ativamente da orao e da profecia (mas com submisso, v. 5). H um fator que sustenta os argumentos de Paulo neste pargrafo: ele parte da doutrina da criao, e no da doutrina da redeno. Esta simples tcnica retrica rebate imediatamente as objees dos que declaram que Paulo estava em conflito ntimo com seus prprios ensinamentos em, por exemplo, Glatas 3:28: "Dessarte no pode haver ... nem homem nem mulher; porque todos vs sois um em Cristo Jesus". De fato, o versculo 11 deste captulo enuncia precisamente a mesma verdade: No Senhor, todavia, nem a mulher independente do homem, nem o homem, independente da mulher. Qualquer que seja o sentido exato das ltimas palavras de Paulo sobre a subordinao (assunto que ser examinado mais adiante), a frase no Senhor (carregada de uma nfase toda especial no grego) indica claram ente que o homem e a m ulher so com pletam ente interdependentes em Cristo - e s em Cristo. Os quatro temas de Paulo neste pargrafo so: submisso, glria, interdependncia e natureza. a) Submisso (3-6) Paulo destaca em primeiro lugar o padro de relacionamento que

Deus estabeleceu na comunidade crist: Quero, entretanto, que saibais ser Cristo o cabea de todo homem, e o homem o cabea da mulher, e Deus o cabea de Cristo (v. 3). Em outras palavras, a hierarquia divina : Deus... Cristo... marido... mulher. A superioridade do marido em relao esposa no maior do que a de Deus em relao a Cristo. Mas assim como Cristo submeteu-se ao Pai, a mulher deve submeter-se ao marido. O termo grego traduzido por "cabea" kephale, que em raras ocasies significa "governante de uma comunidade", transmitindo normalmente o sentido de fonte ou origem, sendo usado em relao nascente de um rio. Deus , portanto, a fonte de Cristo, Cristo (como criador) a fonte do homem, e o homem (cedendo "uma das suas costelas", Gn 2:21ss.) a fonte da mulher (tambm v. 8). Um terceiro sentido de kephale ( parte do sentido literal) traz uma idia de determinao e direo, que muito mais prximo daquilo que hoje designamos por chefia ou liderana. Essa hierarquia fundamental de relacionamentos, escreve Paulo, deve refletir-se claramente no culto cristo. Aquilo que as pessoas demonstram no culto pblico importante. No deve haver distraes. No culto cristo estamos demonstrando abertamente a essncia do que Deus fez em Cristo: ele nos libertou para que o sirvamos e o adoremos. Essa liberdade deve ser demonstrada de forma visvel; cf. 2 Corntios 3:14-18, onde lemos que Moiss (em contraste) teve de cobrir sua cabea na presena de Deus. Os homens cristos no precisam cobrir suas cabeas; eles foram libertos, e a glria de Cristo deve se tomar visvel por meio do ministrio da orao e da profecia liderada por homens de cabeas descobertas: "E todos ns com o rosto desvendado, contemplando, como por espelho, a glria do Senhor, somos transformados de glria em glria, na sua prpria imagem, como pelo Senhor, o Esprito."5 As mulheres crists de Corinto (que tambm exerciam um ministrio de orao e profecia) deviam manter suas cabeas cobertas, pois, caso contrrio, no haveria liberdade para adorar, mas, sim, uma grande dose de distrao. Era, portanto, um sinal de submisso a mulher cobrir a cabea. A submisso do homem era apenas a Cristo; o "vu" da mulher indicava a sua submisso aos outros homens que estavam presentes. Se isso acontecia na comunidade secular dentro da cidade, no havia motivos, afirma Paulo, para se abandonar essa conveno dentro da igreja. Se o fizessem, estariam se portando como escravas ou adlteras (v. 5). Bruce tem uma boa observao sobre a questo da conveno: "No h nada de frvolo no fato de se apelar para as convenes pblicas 194

de decoro. Ser discpulo do Jesus crucificado era, por si s, uma caracterstica suficientemente anticonvencional, mas as transgresses desnecessrias das convenes vigentes deviam ser desencorajadas."6 Se uma mulher crist perdesse a inibio no culto pblico, a ponto de dispensar o smbolo externo de sua submisso, ento (segundo a lgica da insubmisso) convinha cortar todo o cabelo, removendo assim, de um s golpe, o impacto perturbador de sua "coroa de glria". Obviamente esse no era o modelo cristo de comportamento (que teria, sem dvida, insultado as normas da sociedade corntia). Convinha, ento, que as mulheres aceitassem a disciplina de manter o vu sobre a cabea, especialmente quando, movidas pelo Esprito na orao ou na profecia, se sentissem tentadas a abandonar quaisquer inibies. A fora do argumento paulino, extrado da criao, no versculo 3, reside no fato de Deus no haver estabelecido um princpio de ao em determinado ponto do tempo s para derrublo mais tarde. Ele um Deus de ordem, coerncia, nele no h contradio: ele no pode negar-se a si mesmo.7 b) Glria (7-10) O culto cristo deveria no somente refletir visivelmente o padro de relacionamentos ordenado por Deus, como tambm o fato de que fomos criados para dar glria a Deus (cf. 10:31). O alvo de nosso culto coletivo dar a Deus a glria devida ao seu nome. O homem ("Ado", no sentido genrico) foi criado diretamente por Deus para lhe proporcionar prazer, alegria e glria. No mesmo sentido, a mulher foi criada para ser a glria do homem, um ser derivado dele, e se realiza ao exercer o papel de sua ajudadora. Sob essa perspectiva, a mulher a "metade melhor" do homem, sendo, de fato, a sua glria (v. 7). Em Gnesis lemos que Deus disse: "Faamos o homem nossa imagem... Criou Deus, pois, o homem sua imagem, imagem de Deus o criou; homem e mulher os criou."8 A imagem de Deus, portanto, s pode ser vista na complementaridade entre o homem e a mulher. A glria de Deus o tema que Paulo apresenta nesta passagem: o homem ( )... imagem eglria de Deus, mas a mulher glria do homem. Se s Deus deve ser adorado no culto da igreja, ento responsabilidade conjunta, tanto do homem como da mulher, fazer tudo, dentro de suas capacidades, para que isso acontea. Desde que a m ulher permanecesse com a cabea devidamente coberta, estava livre para anunciar uma profecia ou dirigir uma orao. Em si mesma, como ser criado, a mulher a glria do homem. Ao cobrir os cabelos (sua glria

suprem a, v. 15: doxa, a mesma palavra grega repetida no desenvolvimento da discusso), ela reconhecia que s Deus devia ser glorificado no culto cristo - no o seu marido. Da o vu (ou kalumma) simbolizar sua "autoridade" (v. 10: exousia) para orar ou profetizar durante o culto autoridade que lhe foi conferida dentro do culto disciplinado da congregao, e em reconhecimento de que tal mulher foi inegavelmente dotada pelo Senhor para exercer o ministrio de orar ou profetizar. Bruce comenta que, "numa carta onde exousia ("autoridade) uma palavra chave", sua ocorrncia aqui um sinal da autoridade da mulher crist. "Em Cristo ela recebeu posio igual do homem: ela podia orar ou profetizar nas reunies da igrejas, e o seu vu era um sinal dessa nova autoridade."9Barrett concorda: "O vu representa a autoridade dada mulher sob a nova dispensao para fazer coisas que antes no lhe eram permitidas."1 0 bem possvel, por outro lado, que a referncia de Paulo mulher "trazer vu na cabea, como sinal de autoridade" (v. 10) aplique-se sua submisso em Cristo, autoridade do marido. Apenas em tal esprito de submisso ela teria liberdade de ministrar no culto da igreja. No de todo improvvel que Paulo estivesse pensando em ambos os aspectos da autoridade. Morris sugere: "Ao cobrir sua cabea, a mulher assegura o seu prprio lugar de dignidade e autoridade. Ao mesmo tempo, ela reconhece a sua subordinao."1 1 Dentro de todo esse labirinto exegtico, o fio de ouro no corao de Paulo parece ser o desejo de garantir que o culto na igreja de Corinto fosse feito "com decncia e ordem".1 2Havia todo o tipo de desordens e, talvez, at mesmo indecncia, embora alguns comentaristas interpretem esses maus procedimentos de maneiras muito bizarras, por exemplo, que o verdadeiro problema nos cultos de adorao em Corinto eram os bispos (isto , "os anjos") que os presidiam com olhos cobiosos e coraes impuros. E impossvel saber ao certo qual era a inteno de Paulo ao declarar que a mulher deveria ter um smbolo de autoridade sobre a cabea por causa dos anjos (v. 10). Seria em deferncia presena reconhecida dos anjos no culto da igreja? Se ns, como povo de Deus, estivermos, assim como Paulo, esforando-nos para que a glria de Deus domine o nosso culto, o nosso desvio no poder ser muito grande. c) Interdependncia (11-12) O parntese que se abre aqui um corretivo necessrio ao

ensinamento vigoroso de Paulo sobre as diferenas entre o homem e a mulher, quando criados imagem de Deus. No Senhor, isto , em Cristo, o homem e a mulher (marido e esposa) so completamente interdependentes. O apstolo esteve pregando incisivamente que a esposa devia ser submissa ao marido e que essa atitude fosse demonstrada publicamente quando o povo de Deus se reunisse para adorar. Agora, ele explica com igual fora que os dois so um em Cristo, totalmente ligados entre si, inseparveis e interdependentes. Esta uma verdade no aspecto fsico (v. 12), mas uma verdade ainda maior no Senhor. Tanto o homem como a mulher devem a sua existncia a Deus: tudo vem de Deus. A adorao crist mais bem expressa quando, juntos, os casais do ao Senhor, de modo visvel, a glria de suas prprias vidas interdependentes. d) Natureza (13-15) Pauo encerra a discusso, um tanto complexa e s vezes remota (para ns), com um argumento que no extrado nem da diferena entre homens e mulheres, nem da mutualidade entre eles; nem da independncia de cada um, nem da sua interdependncia. Ele simplesmente volta questo da natureza: Ou no vos ensina a prpria natureza ser desonroso para o homem usar cabelo comprido? E que, tratandose da mulher, para ela uma glria? pois o cabelo lhe foi dado em lugar de mantilha (vs. 14-15). Talvez seja difcil determinar at que ponto isso culturalmente universal, mas o ponto que Paulo deseja destacar inegvel: Deus fez o homem e a mulher diferentes; portanto: vive la diffrencel Sem dvida, existem muitas convenes culturais quanto ao papel, ao trabalho e aos direitos do homem e da mulher que precisam ser aprimorados ou rejeitados. Como Criador, entretanto, o plano de Deus que homens e mulheres tenham funes diferentes, embora complementares. Cada ser humano deve dar glria a Deus sendo o que Deus planejou que ele fosse. O homem deve ser verdadeiramente masculino e a mulher verdadeiramente feminina, sem permitir que esteretipos ditem nossas percepes, mas, antes, baseando nossa compreenso sobre o que significa ser plenamente humano em Jesus Cristo, o modelo perfeito. Esse princpio nos far cuidadosos, evitando que passemos do limite em relao questo do unissex. S se experimenta a plenitude do culto cristo quando cada homem e mulher, criado e

remido por Deus, permite que sua humanidade seja expressa de acordo com o padro divino. e) Concluso (16) Para que serve todo esse discurso? Paulo deseja que as mulheres se vistam de modo normal e natural no culto cristo. Ele deseja que esse culto d glria a Deus e evidencie que os cristos foram libertados para adorar e glorificar a Deus. Por isso, Paulo insiste com os corntios: "No ignorem os sinais bvios da criao ou da natureza. Deus nos fez assim. No faam pouco caso de todas as regras do bom senso e da decncia em seus cultos. Que ele seja centralizado em Cristo e glorifique a Deus." Sempre existiro cristos que gostam de discutir, e parece que havia muitos deles em Corinto (v. 16). Paulo conclui o pensamento dizendo que todas as outras congregaes crists aceitavam essa orientao; por que os corntios seriam diferentes? 3. Atitudes na Ceia do Senhor (11:17-34) Nisto, porm, que vos prescrevo, no vos louvo, porquanto vos ajuntais, no para melhor; e, sim, para pior. lsPorque, antes de tudo, estou informado haver divises entre vs quando vos reunis na igreja; e eu em parte o creio. l9Porque at mesmo importa que haja partidos entre vs, para que tambm os aprovados se tornem conhecidos em vosso meio. 20Quando, pois, vos reunis no mesmo lugar, no a ceia do Senhor que comeis. 2 1 Porque, ao comerdes, cada um toma antecipadamente a sua prpria ceia; e h quem tenha fome, ao passo que h tambm quem se embriague. 2 Z No tendes, porventura, casas onde comer e beber? Ou menosprezais a igreja de Deus, e envergonhais os que nada tm? Que vos direi? Louvar-vos-ei? Nisto certamente no vos louvo. 2 3 Porque eu recebi do Senhor o que tambm vos entreguei: que o Senhor Jesus, na noite em que foi trado, tomou o po; 2 4 e, tendo dado graas, o partiu e disse: Isto o meu corpo, que dado por vs; fazei isto em memria de mim. Z 5 Por semelhante modo, depois de haver ceado, tomou tambm o clice, dizendo: Este clice a nova aliana no meu sangue; fazei isto, todas as vezes que o beberdes, em memria de mim. 2 6 Porque todas as vezes que comerdes este po e beberdes o clice, anunciais a morte do Senhor, at que ele venha. 2 7 Por isso, aquele que comer o po ou beber o clice do Senhor, indignamente, ser ru do corpo e do sangue do Senhor. 2 S Examine-se, pois, o homem a si mesmo, e assim coma do po e beba do clice; 2 9 pois quem come e bebe, sem discernir o corpo, come e bebe juzo para si. 3 0 Eis a razo por que h entre vs muitos fracos e doentes,

e no poucos que dormem. 31Porque, se nos julgssemos a ns mesmos, no seramos jidgados. 3 2 Mas, quando julgados, somos disciplinados pelo Senhor, para no sermos condemdos com o mundo. 3 3 Assim, pois, irmos meus, quando vos reunis para comer, esperai uns pelos outros. 34Se algum tem fome, coma em casa, afim de no vos reunirdes para juzo. Quanto s demais coisas, eu as ordenarei quando fo r ter convosco. V-se claramente que o prximo aspecto do culto coletivo que chamou a ateno de Paulo o incomodou muito. Os corntios estavam abusando da eucaristia e do gape. Ele ficou to enfurecido com essa notcia, que escreveu rudemente: Quando, pois, vos reunis no mesmo lugar, no a ceia do Senhor que comeis (v. 20). Devemos investigar os m otivos que o levaram a uma declarao to direta, para compreendermos a situao em Corinto, o significado da refeio comunitria e a gravidade de qualquer abuso. a) A situao em Corinto (17-22) Embora tivesse tido liberdade para "elogi-los" porque estavam guardando determinadas tradies, acerca do culto pblico, que ele lhes transmitira (11:2), Paulo no o podia fazer agora (vs. 17, 22). As divises (schismata) na igreja de Corinto haviam chegado a propores alarm antes: alm dos cultos personalidade em torno de determinados lderes (1:12) e divergncias acerca dos alimentos oferecidos a dolos, havia tambm indcios de uma espcie de esnobismo, bastante odioso (v. 21), dos mais ricos para com os menos ricos. A igreja estava gravemente dividida, e isso prejudicava os momentos de culto e confraternizao, de tal modo que os cristos voltavam para casa piores, em termos espirituais, do que quando ali chegavam (v. 17). Paulo no era ingnuo: ele sabia que todas as igrejas estavam cheias de opinies diferentes sobre este ou aquele assunto. Nesse sentido, no estava surpreso com a situao em Corinto: Porque at mesmo importa que haja partidos (haireseis) entre vs, para que tambm os aprovados se tornem conhecidos em vosso meio (v. 19). E inevitvel que haja tal seletividade1 3 nas convices crists entre os que se submetem ao Senhorio de Jesus. Mas no h absolutamente nenhuma necessidade de os cristos perderem a comunho devido a divergncias, e isso nem certo. Quando esse tipo de diviso realmente penetra no culto pblico da congregao, a situao torna-se escandalosa.

Paulo esperava que houvesse divises, porque era realista, mas deplorava-as e procurava acabar com elas. Um dos resultados incidentais da heresia (seletividade) em uma comunidade crist local que ela distingue entre o compromisso genuno com Cristo e com o corpo, e a intolerncia religiosa ou o simples amor ao debate teolgico. Paulo precisava advertir constantemente os jovens lderes
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nominais.1 4 Quando os que se dizem cristos amam, acima de tudo, as discusses teolgicas vazias e sem proveito, revelam a sua verdadeira condio espiritual. Essas pessoas no so aprovadas (dokimoi), no passaram no teste,1 5 e suas discusses calorosas sobre sade" teolgica no impressionaro o Senhor naquele dia crucial, em que o nosso culto cristo ser avaliado. No de admirar que Paulo no pudesse chamar as reunies da igreja corntia de "Ceia do Senhor": elas no eram submetidas autoridade do Senhor; mal havia conscincia da presena dele, e muito pouco se recordava da morte do Senhor. Como uma reunio dessas poderia ser chamada de "Ceia do Senhor"? Cada um se preocupava mais em matar a prpria fome e sede (v. 21). Se o propsito da reunio era satisfazer o apetite fsico, por que no ficavam todos em casa? No tendes, porventura, casas onde comer e beber? (v. 22). Devia haver uma insensibilidade especialmente desumana para com as necessidades fsicas dos que possuam muito pouco, que quase chegava humilhao. Nas reunies no havia aquele sentimento de serem uma s famlia, no Senhor. Cada grupo ficava isolado. O alimento trazido no era partilhado por todos, mas cada um desfrutava suas prprias provises. Alguns at chegavam a se embriagar. Em suma, a disposio dos grupos evidenciava as divises que existiam na igreja de Corinto, e no a sua comunho. b) O significado da refeio (23-26) Paulo lembrou ento aos corntios o significado original da eucaristia e do gape; recordando como o prprio Senhor Jesus os instituiu na noite em que foi trado. A referncia indireta de Paulo a Judas talvez fosse um desafio casual aos corntios em funo do comportamento deles. O apstolo transmitiu aos corntios o que ele mesmo recebera pessoalmente do Senhor. No podemos determinar com certeza o modo como Paulo recebeu esta revelao. Sabemos que ele no recebeu o evangelho "de homem algum, mas mediante revelao de

Jesus Cristo".1 7 Ele poderia estar alegando que as palavras usadas na instituio da Ceia do Senhor tambm tinham sido reveladas diretamente a ele. Contudo, a palavra traduzida por "receber (parelabon) o termo tcnico para designar a transmisso oral de gerao em gerao e de um grupo para outro. Talvez os fatos tenham chegado por meio de trasmisso oral, mas a interpretao e a aplicao deles tenham sido reveladas diretamente pelo Senhor. Seja qual for a natureza de sua fonte, estas palavras determinam todo o significado, a atitude e o comportamento em qualquer celebrao da Ceia do Senhor. a morte do Senhor que deve, de maneira preeminente, dominar os atos, e obviamente, no era isso o que acontecia em Corinto. O chefe de qualquer famlia judaica realizava esse rito com o po e o vinho em qualquer refeio, e com especial solenidade na refeio da Pscoa. Desse modo, so as palavras que do aos atos o seu significado nico, como tambm a identidade da Pessoa que as enuncia. Ele tomou o po; e, tendo dado graas, o partiu e disse: Isto o meu corpo, que dado por vs (vs. 23-24). A seguir, Jesus acrescentou a declarao / ordenana que abalou o mundo: Fazei isto em memria de m im J8 Depois da ceia, fez o mesmo com o clice, dizendo: Este clice a nova aliana no meu sangue; fazei isto, todas as vezes que o beberdes, em memria de mim (v. 25). As palavras acerca do clice evocam passagens importantes do Antigo Testamento,w mas a nfase pessoal de Paulo est no fato de cada celebrao ser uma proclamao pblica da morte do Senhor, at que ele venha (v. 26). H um elemento da expectativa em cada celebrao da Ceia do Senhor.2 0 Atrs, aponta para a sua morte; frente, aponta para a sua volta. A palavra chave que Paulo usa para descrever o que aconteceu aliana. Por meio do derramamento do sangue de Jesus, o cordeiro pascal (5:7), judeus e gregos, ricos e pobres, libertinos e rigoristas, homens e mulheres podem conhecer a gloriosa liberdade do perdo e ter um conhecimento pessoal de Deus. Aqueles que participam deste relacionamento pessoal, desta aliana com o Senhor, naturalmente participam ao mesmo tempo de uma aliana uns com os outros. Assim, estabelece-se a comunidade da aliana; e exatamente isso que os corntios estavam minando com o seu comportamento. Para eles, a morte de Cristo no era o ponto central; sua volta no era importante, e o amor de Cristo no os controlava - enfim, aquele ato no era "a Ceia do Senhor".

c) A seriedade do abuso (27-32) Todo este pargrafo possui um tom especialmente solene. Paulo insiste: os corntios devem eliminar, do culto realizado ao redor da mesa do Senhor, qualquer coisa que seja indigna. O privilgio e a elevada vocao envolvidos na participao da Ceia do Senhor exigem o mais severo auto-exame. Participar do sacramento "indignamente" tornar-se ru do corpo e do sangue do Senhor (v. 27). A palavra grega para "ru (enochos) tem uma aplicao jurdica, e essa atmosfera se mantm por todo o pargrafo, com as cinco ocorrncias da raiz que designa "juzo (krino) nos versculos 29-32. Podemos estar s voltas com mais um dos jogos de palavras de Paulo, por causa do amor pelo litgio e do esprito crtico dos corntios. Talvez ele estivesse dizendo explicitamente que aquela era uma rea na qual deviam verdadeiramente exercer um julgamento disciplinado e severo. Quando Paulo fala de algum que come o po e bebe o clice indignamente, tornando-se ru do corpo e do sangue de Cristo, ele est dizendo que nos tornamos culpados de derramar o sangue de Cristo; isto , nos colocamos, no do lado dos que esto participando dos benefcios de sua paixo, mas do lado dos que foram culpados por sua crucificao. Como, ento, devemos lidar com o inestimvel privilgio de participar da Ceia do Senhor? Este , realmente, um dos dilemas pastorais mais freqentes na igreja local. So muitos os que evitam participar da Santa Ceia porque no se sentem dignos. Tambm h aqueles (provavelmente em nmero menor) que se consideram aptos a participar, sem fazer nenhum tipo de auto-exame. As instrues de Paulo aqui so adequadas e essenciais: Examine-se, pois, o homem a si mesmo, e assim, coma do po e beba do clice (v. 28). Bruce interpreta o versculo da seguinte maneira: "O contexto implica que o auto-exame visa, especialmente, certificar-se de que ele est vivendo e agindo 'em amor e caridade' para com os vizinhos."2 1 O processo de auto-exame relaciona-se de novo, etimologicamente, com a raiz dokimos.2 2 Cada cristo tem a obrigao, no de atingir algum padro moral ou espiritual de perfeio (imaginria ou de qualquer outra natureza), mas de buscar uma auto-avaliao rigorosa e honesta. O perigo est em comer e beber sem discernir o corpo (v. 29): tal pessoa come e bebe juzo para si. O que, ento, significa no discernir o corpo? So duas as possibilidades. Primeira, no dar a devida importncia igreja como o corpo de Cristo;2 3 era exatamente isso que os corntios,

com todas as suas divises, estavam fazendo, expondo-se a perigos considerveis. Segunda, deixamos de "discernir o corpo" quando no reconhecemos a presena especial do Senhor ressurrecto no meio da congregao em culto e, mais particularmente, nesse sacramento do seu corpo e sangue. Para os corntios havia o perigo adicional de participar desta refeio particular como se no fosse diferente de qualquer outra comum. Isso acontece muitas vezes conosco, quando participamos da liturgia da Ceia do Senhor mecanicamente, sem que estejamos, propriamente, nos alimentando "de Cristo pela f com ao de graas". Paulo estava sendo suficientemente claro sobre a seriedade de tal abuso, atribuindo enfermidades, fraquezas e at mesmo mortes na comunidade crist de Corinto a essa recepo indigita do po e do vinho nos cultos pblicos. Tais incidentes, afirma ele, no teriam sido nescessrios, se eles tivessem julgado a si mesmos adequadamente (v. 31). Para os filhos de Deus no h julgamento pelo pecado, porque este j foi pago uma vez por todas pelo prprio Jesus.2 4 Portanto, qualquer meio que Deus usa para preservar a pureza de sua mesa faz parte da disciplina paterna para com os filhos.2 5 Todos os cristos deveriam fazer a si mesmos uma pergunta chave sugerida pelos ensinamentos de Paulo nos versculos 30-31: "Quanta fraqueza e enfermidade so, na verdade, parte da disciplina sbia, amorosa e dolorosa, mas produtiva, de um Pai perfeito?" De acordo com Paulo, trata-se mais de um gesto de amor do que de um castigo divino: Mas, quando julgados, somos disciplinados pelo Senhor, para no sermos condenados com o mundo (v. 32). d) Concluso (33-34) Paulo conclui assim seu sincero apelo aos corntios acerca de dois aspectos da vida deles como adoradores do Senhor. Ele estava to preocupado com a maneira como eles estavam se expondo ao julgamento de Deus ao participarem da Ceia do Senhor, que descreve a natureza desse ato como uma festa de amor: esperai uns pelos outros ... Se algum tem fome, coma em casa (vs. 33-34). De acordo com Schlatter, isso pode ter marcado o comeo de uma distino entre a festa do amor e a eucaristia. Ainda que seja uma suposio, oportuno observar que o culto cristo em Corinto era. mais informal em sua natureza, acontecendo (com toda probabilidade) em casas particulares, incorporando elementos tanto litrgicos como

espontneos, e no se limitando a um perodo devocional de uma hora, em um prdio especialmente construdo, que praticamente no usado no restante da semana. Alguns outros aspectos deste tipo de culto so tratados por Paulo nos captulos 12 14.

Notas:
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. Cf. 1 Tm 4:6; 2 Tm 1:13-14; 2:2; 3:14; 4:3-4; Tt 1:9; 2:1. Cf. 1 Co 14:33. Cf. M ichael Green, Evangelism Nmv and Then (IVP, 1979), pgs. 88s. Bruce, pg. 105. 2 C o 3:18. Bruce, pg. 107. Cf. 2 T m 2:13. G n 1:26-27. Bruce, pg. 106. Barrett, pg. 255. M orris, pg. 124. Cf. 1 Co 14:40. Veja com entrio sobre l:10ss. Por exem plo, 1 Tm 1:3-4; 6:3-5,20-21; 2 Tm 2 :14-18,23-26; T t 1:1-14; 3:9-11. Contraste com A peles (Rm 16:10). Cf. 1 Co 3:11-15; 9:27. G 11:12. Bruce escreve: "No sentido bblico, 'memria' m ais do que um exerccio mental; envolve uma compreenso do que est sendo lembrado. Na festa da Pscoa os participantes se unem aos seus antepassados no xodo; na Eucaristia, os cristos experim entam a presena real do seu Senhor. A ssim com o a refeio da Pscoa era 'um mem orial da sada do Egito', o partir do po devia ser um memorial de Jesus aps 'sua partida (exodos) que aconteceria em Jeru salm "1(pg. 111). Por exem plo, Jr31:31ss. Cf. os ensinam entos do Senhor em Lc 22:16,18. Bruce, pg. 115. Cf. 1 Co 3:13; 9:27; 11:19; Rm 16:10. Cf. 1 Co 10:17. Cf. Jo 5:24. Cf. H b 12:5-11.

19. 20. 21. 22. 23. 24. 25.

1 Corntios 12:1-31 12. Os Dons Espirituais


1. Proclamando Jesus como Senhor (12:1-3) A respeito dos dons espirituais, no quero, irmos, que sejais ignorantes. 2 Sabeis que, outrora, quando reis gentios, deixveis conduzir-vos aos dolos mudos, segundo reis guiados. 3Por isso vos fao compreender que ningum quefala pelo Esprito de Deus afirma: Antema Jesus! por outro lado, ningum pode dizer: Senhor Jesus! seno pelo Esprito Santo. Ao examinar o prximo assunto apresentado a Paulo pelos corntios, a respeito dos dons espirituais, precisamos nos lembrar do contexto pago, do qual a maioria dos cristos de Corinto procedia. Convm ressaltar, sobretudo, as religies gregas de mistrio, que tinham as experincias espirituais como norma. Eles estavam acostumados a serem guiados (v. 2) por algum tipo de fora sobrenatural ou demonaca a um estado de transe, ou xtase, ou a alguma atitude estranha. Tal "inspirao" era considerada no apenas normal ou esperada, mas como uma explcita autenticao da realidade da fora divina envolvida. Se no houvesse tal manifestao clara de inspirao, podia-se suspeitar do poder de tal divindade. Em harmonia com o seu duplo argumento acerca da carne oferecida aos dolos,1Paulo afirma a impotncia (dolos mudos) e a potncia das foras presentes nesses cultos de mistrio (deixveis conduzir-vos ... reis guiados referindo-se a uma fora definida em operao, guiando as pessoas). Essas foras no eram, de modo algum, o que os seus intrpretes diziam ser; na verdade, comparados verdade em Jesus, esses dolos eram mudos.2 Mas Paulo teria muita dificuldade em persuadir os corntios de que nada havia de real neles. Eles sabiam muito bem que havia. No mundo ocidental, nos fins do sculo XX, quando a desiluso com a tecnologia e o materialismo consome cada vez mais as pessoas, e certamente tambm em todas as civilizaes no ocidentais, h uma superabundncia de religies e uma grande variedade de experincias espirituais que so reais, mas que, por causa de sua grande

diversidade e popularidade, precisam ser devidamente avaliadas sob um critrio adequado. O que vem de Deus? Qual o resultado de uma personalidade perturbada ou um trauma psicolgico? O que acontece em determinados estados produzidos por drogas, quer sob superviso mdica, quer em certas subculturas em que no h limites? Como ocorre a inspirao direta das foras satnicas? A luz das experincias freqentes e normais desse gnero, a que os corntios estavam sujeitos, no nos surpreende que Paulo no quisesse que permanecessem "ignorantes a respeito dos dons espirituais". A palavra dons aparece gratuitamente na traduo; e Paulo, com certeza, est se referindo ao que hoje chamamos, num sentido mais amplo, de "espiritualidade", ou seja, todas as diversas formas pelas quais experimentamos a realidade espiritual. Embora, mais adiante, a discusso seja limitada aos charismata, em particular, e mais adiante ainda (captulo 14) a dois dons especficos, mais provvel que Paulo esteja fazendo uma referncia geral. Os corntios estavam totalmente obcecados pelas coisas sobrenaturais e precisavam de um conselho firme, sbio, corretivo, mas encorajador de Paulo. A propsito, embora seja pouco provvel que ton pneumatikon (v. 1) esteja no masculino (isto , referindo-se a "pessoas espirituais", como em 3:lss.), aquela sua descrio dos cristos corntios como "no espirituais" no devia estar muito longe de sua mente. Essa a provvel nfase de sua frase: "no quero que sejais ignorantes" a respeito desses assuntos - eles pensavam que j sabiam tudo o que havia para saber. Paulo lhes ensina que nem tinham comeado a "engatinhar" nessa rea; eis a a primeira lio para os ignorantes. Paulo, portanto, continua ferindo o orgulho dos corntios, desta vez no que se refere suposta superespiritualidade deles. A primeira lio realmente elementar, mas crucial: Por isso vos fao compreender que ningum que fala pelo Esprito de Deus afirma: Antema Jesus! Por outro lado, ningum pode dizer: Senhor Jesus! seno pelo Esprito Santo (v. 3). Quaisquer que fossem os outros espritos, divindades ou demnios que eles tivessem conhecido anteriormente, o Esprito de Deus, o Esprito Santo, estava encarregado de proclamar que Jesus Senhor. Existe, nos comentrios, uma discusso meticulosa sobre a aparente impossibilidade de qualquer cristo, mesmo na igreja de Corinto, ser falsamente inspirado a ponto de gritar: Antema Jesus! Ser que Faulo o est colocando em oposio confisso crist verdadeira, Senhor Jesus, a fim de lembrar aos corntios o tipo de expresso que eles poderiam muito bem ter ouvido quando eram pagos e assistiam a cultos locais ("Maldito Jesus")? Nesse caso, ele estaria dizendo que, em 206

contraste, o Esprito (pneuma) do Deus nico e verdadeiro exalta Jesus como Senhor.3 quase certo que esse era o credo cristo mais antigo, e temos provas de que, nas reunies crists, os de fora e at mesmo os candidatos ao batismo eram convidados a abandonar o recinto antes que esta confisso de f fosse enunciada. Para Paulo, este ardente desejo que o Esprito Santo tem de glorificar Jesus4 o critrio geral de autenticidade na questo da espiritualidade. De forma indireta, mas fundamental, isso permeia todos os trs captulos. Desse modo, o captulo 12 concentra-se na igreja como o corpo de Jesus Cristo; o captulo 13 revela a essncia do carter de Jesus Cristo; o captulo 14 destaca dois dons em particular (lnguas e profecia) e demonstra como qualquer dom exercido com o verdadeiro esprito de Cristo serve para edificar o seu corpo, a igreja - em Corinto ou em qualquer outro lugar. medida que a igreja assim se consolida e comea a operar com eficincia, Jesus de Nazar passa a ser visto como o Senhor do universo. Esse amadurecimento da igreja local tambm completa o potencial no desenvolvido de cada cristo, mas importante perceber que esta perspectiva da individualidade faz parte do crescimento de todo o corpo; no sendo nunca considerada por Paulo de um modo isolado. A igreja como o seu corpo - tem de demonstrar o supremo senhorio de Jesus. No se faz nenhum apelo ao desejo de realizao pessoal de algum indivduo, que sempre tem sido uma atrao para os grupos no-cristos ou subcristos, desde os cultos gregos de mistrio at hoje. Atentando para a igreja de Corinto como o corpo de Cristo, Paulo est novamente contrastando a falsa espiritualidade das religies contemporneas com a genuna obra do Esprito Santo. A frase Senhor Jesus (v. 3) to familiar e fundamental que precisamos redescobrir sua singularidade especial. Em 8:5 Paulo menciona a multido de deuses e senhores no mundo daquele tempo. Cada cultura tinha as suas prprias divindades, que exigiam a lealdade e a fidelidade dos seus devotos. Os cristos ficavam de fora, acima desses "senhores" e contra eles, e proclamavam juntos, com ousadia: "Jesus Senhor", idntico ao Jav do Antigo Testamento, supremo sobre o imperador romano, o vencedor ressurecto sobre qualquer principado e poder csmico ou demonaco.5 Entrar nas guas do batismo e declarar que "Jesus Senhor" com sinceridade, apegando-se a isso em qualquer circunstncia, at a morte, exige a inspirao do prprio Esprito de Deus. Obviamente Paulo ho est querendo dizer que ele nem pode pronunciar as palavras "Jesus Senhor" sem o Esprito; ele est falando

de uma profisso pblica de f pessoal em um Salvador vivo, diante de um mundo hostil. Ningum poderia manter uma confisso dessas, seno pelo Esprito Santo; e isso independe de sculo ou cultura. A verdadeira "espiritualidade no conduz a pessoa a um xtase, ao individualismo ou a um outro mundo, mas para dentro da vida da igreja local, numa expresso do compromisso pessoal com Jesus como Senhor e com o seu corpo aqui na terra. ali que vo ser exercitadas as implicaes do que ser "espiritual", homens e mulheres do Esprito. Em perodos de perseguio e martrio, tais como muitos dos contemporneos de Paulo tiveram de enfrentar nos tempos de Nero e Domiciano, o significado e a inspirao de pertencer ao corpo de Cristo comeam a fazer sentido. O cristo que se distancia dos outros cristos vacila em sua lealdade a Jesus como Senhor: este , sem dvida, o ponto central daquilo que Paulo comea a revelar nos trs captulos seguintes. 2. Para o bem comum (12:4-7) Ora, os dons so diversos, mas o Esprito o mesmo. 5E tambm h diversidade nos servios, mas o Senhor o mesmo. 6E h diversidade nas realizaes, mas o mesmo Deus quem opera tudo em todos.7 A manifestao do Esprito concedida a cada um, visando a umfim proveitoso. Como, ento, o Esprito de Deus assegura e explica o fato fundamental de Jesus ser Senhor? Capacitando a igreja a personificar a sua presena no mundo de vrias maneiras, por intermdio de cada membro individualmente, mas sempre apontando para Jesus como Senhor. Paulo espera que a igreja, at uma arrogante e dividida como a de Corinto, transforme-se gradualmente em um modelo de comunidade crist. A igreja o meio pelo qual Jesus Cristo se faz presente e se expressa de maneira nica e distinta no mundo. H uma rica diversidade de pessoas (vs. 13,28) e de dons (vs. 4-11) na igreja. H muitos membros nesse corpo, e cada um diferente. Nenhuma pessoa, nenhum dom rplica de outro. Deus jamais imita; isso faz parte da natureza de Satans, que tenta imitar todos os dons de Deus, que so bons, com suas prprias falsificaes. Na verdade, os nove dons mencionados de maneira especfica nos versculos 8-10 so imitados com exatido em prticas espiritualistas.6 Qualquer desejo, qualquer tentativa de extinguir ou diminuir essa rica diversidade no so inspirados pelo Esprito Santo. Justamente como a prpria graa

de Deus "multiforme",7 assim tambm ele distribui os seus dons e nos faz indivduos. Paulo explica agora essa diversidade. A palavra que foi traduzida por diversidade (diaireseis) pode tambm significar "atribuio". O verbo foi obviamente usado com este ltimo significado no versculo 11: "... o mesmo Esprito... distribuindo-as, como lhe apraz, a cada um, individualmente". bem possvel que Paulo tivesse a inteno de dar uma dupla nuance, para destacar a diversidade na igreja de Deus e para manter em destaque, ao longo de todo o captulo, a ao soberana de Deus em sua igreja. No texto, temos quatro verbos chaves que ilustram essa soberania: no versculo 11, Deus "distribui"; no versculo 18, Deus "dispe"; no versculo 24, Deus "coordena"; no versculo 28, Deus "estabelece". Do comeo ao fim, do detalhe mais nfimo at a vida da igreja como um todo: Deus est no controle. Isso garante a variedade, porque ele infinitamente rico em misericrdia e graa, sempre criando novas maneiras de demonstrar o seu amor e a sua verdade. Em primeiro lugar, existe uma variedade de dons (charismata), isto , graa (charis) concreta ou real. Paulo insistiu com Timteo para que ele reavivasse o charisma de Deus que havia nele.8 Pedro insiste com seus leitores: "servi uns aos outros, cada um conforme o charisma que recebeu."9 Hoje, na Grcia, a palavra significa "presente de aniversrio", mantendo a importante conotao de presente de amor, embora tambm sugira uma propriedade pessoal, para o deleite de quem recebe. Paulo quer que os seus leitores entendam que toda a variedade da graa de Deus no depende de ganhar o seu favor ou a sua ateno: Deus d a todos da igreja por causa do seu amor. Segundo, tambm h diversidade nos servios, na diakonai, isto , na maneira de sermos diconos, de servirmos uns aos outros, de sermos servos de nossos prximos e de Deus.1 0 Aqui, Paulo est enfatizando a atitude mental para com as coisas do Esprito que ele deseja que os cristos de Corinto desenvolvam. provvel que eles estivessem inclinados a ver a igreja como uma arena para demonstrao de seus prprios talentos e habilidades, quase como um palco para suas apresentaes. A tentao ainda continua entre ns, mas Paulo nos lembra a essncia da nossa vocao, que servirmos uns aos outros. Essa atitude mental aponta especialmente para Jesus como o Senhor.1 1 So vrios e infinitos os meios pelos quais o Esprito inspira os cristos de boa vontade para esse tipo de diaconato. Como diz Bittlenger: "No se trata de ficar esperando at que alguma coisa acontea comigo e me force, mas de uma disposio de dar o que Deus colocou em mim."1 2

Terceiro, h diversidade nas realizaes, de energenata, ou seja, energia de Deus operando nos cristos e transbordando para a vida da comunidade. Aqui Paulo est destacando o poder absoluto e a energia inerente que existe em cada cristo. A atuao do Esprito Santo de Deus no uma teoria, e no devemos reduzi-la a um tema para debates tericos. O Esprito produz resultados, resultados variados e perceptveis: vidas e relacionamentos transformados, congregaes crescentes, testemunhos eficazes, talentos revelados. Quando cada item desses energizado pelo Esprito, o Senhorio de Jesus demonstrado de tantas maneiras diferentes quantas so as pessoas que possuem essa energia. Samuel Chadwick escreveu num tom evocativo sobre como ele mesmo descobriu essa energia divina: "Cada parte do meu ser despertou. Eu no recebi um crebro novo, mas ganhei uma nova mentalidade. No recebi uma nova capacidade discursiva, mas meu discurso ganhou uma nova eficincia. Eu no recebi um novo dicioxirio, mas uma nova Bblia. Imediatamente, era uma nova criatura, com a mesma base de qualidades naturais, energizadas, avivadas e reforadas com vitalidade e eficcia muito maiores, de uma forma que ningum sonharia ser possvel. Isso o que acontece queles sobre os quais repousa o Esprito."1 3 O versculo 7 traz uma quarta frase que tambm ilumina esta faceta da diversidade na igreja, e todo o versculo pe em evidncia o tema geral, a comunidade: a manifestao do Esprito concedida a cada um, visando a um fim proveitoso. Vrias vezes, Paulo leva os corntios de volta aos benefcios da vida em comum, e no dos caprichos pessoais dos indivduos. Mas a verdade mais relevante aqui enfatizada neste ponto que os cristos, como indivduos, devem demonstrar que possuem o Esprito de Deus dentro de si. Tom Smail escreveu o seguinte: "O Esprito no deve ser 'espiritualizado'. Ele opera no corpo com o intuito de produzir ali uma glria visvel, para que todos os que tm olhos abertos para a realidade possam ver.1 4A inteno dele se fazer sentir e conhecer atravs de seus dons, como tambm de seu fruto.1 5 Muitas vezes a causa da falta de credibilidade da igreja como a comunidade do Esprito Santo est precisamente neste ponto. Muitos cristos no manifestam, ou no esto aptos para manifestar, seus respectivos dons na vida da igreja local. A rica variedade de dons da comunidade crist fica assim oculta e, para os de fora, a sua vida corporativa parece pacata e conformista, em vez de diversificada e viva. importante compreender que a rica variedade de tal operao do Esprito Santo no corpo de Cristo no tem nenhuma relao com a

maturidade crist ou com os mritos pessoais. Paulo firme ao dizer que "a manifestao do Esprito concedida a cada um". Esse refro percorre todo o captulo como o tema de uma sinfonia. A comunidade crist a comunidade do Esprito Santo, do Deus vivo. Ele um Deus ricamente diversificado e cada membro, individualmente, contribui para essa diversidade viva. 3. A graa de Deus em ao (12:8-11) Porque a um dada, mediante o Esprito, a palavra da sabedoria; e a outro, segundo o mesmo Esprito, a palavra do conhecimento; 9 a outro, no mesmo Esprito, f; e a outro, no mesmo Esprito, dons de curar; wa outro, operaes de milagres; a outro, profecia; a outro, discernimento de espritos; a um variedade de lnguas; e a outro, capacidade para interpret-las. nMas um s e o mesmo Esprito realiza todas estas coisas, distribuindo-as, como lhe apraz, a cada um, individualmente. Paulo apresenta agora nove exemplos dessa rica variedade. Em Romanos 12:6-8, Efsios 4:7-11 e 1 Pedro 4:7-11 temos trs outras listas que se sobrepem, delineando mais de vinte dons do Esprito. O pentecostalismo clssico costumava ensinar firmemente que estes nove dons dos versculos 8-10 eram especiais, dons "sobrenaturais" (sic) de Deus para a igreja. Essa diferenciao entre dons naturais e dons sobrenaturais exige, na verdade, um exame mais detalhado.1 6 Tanto seria um erro limitar os dons do Esprito s habilidades naturais utilizadas e liberadas por Deus, como, por outro lado, afirmar que os verdadeiros dons do Esprito so apenas os manifestamente sobrenaturais. Tambm importante destacar que, em certos casos, o talento natural de uma pessoa "no vem a se traduzir em um dom espiritual, porque o indivduo sente que utilizou o talento to mal no passado que s consegue associ-lo a ms recordaes. Uma outra explicao para isso que o Senhor no motiva o convertido a usar esse talento no seu servio por causa da imaturidade da pessoa. Neste caso, o Senhor sabe que o dom seria mais uma pedra de tropeo do que um servio. O resultado seria o orgulho e a auto-suficincia por causa de uma confiana nos dons, e no na capacitao do Esprito Santo."1 7Por exemplo, uma bailarina altamente capacitada e conhecida nos Estados Unidos no se sentiu pronta ou livre para usar seus talentos profissionais na vida de sua igreja local por diversos anos, at que foi

libertada da ambio que a impulsionava a buscar reconhecimento pessoal e aclamao pblica. Como Criador de nossas capacidades naturais e Redentor de todo o nosso ser para que possamos receber novas habilidades, Deus opera de vrias maneiras para produzir muitos exemplos distintos de sua graa operando na comunidade crist. Isso se tornar mais claro quando analisarmos os diferentes dons mencionados, mas tambm est implcito no tempo do verbo no versculo 7 (" concedida"), indicando muito bem que tal capacitao no necessariamente, nem normalmente, um dom concedido de uma vez por todas, mas uma nova proviso constante do que possa estar sendo necessrio nas vrias circunstncias enfrentadas pela comunidade crist. Vamos examinar agora a lista dos dons descritos nos versculos 8 10. Embora a lista tenha sido desmembrada de vrias maneiras (como, por exemplo, em "dons de ao, dons de palavra e dons de conhecimento"1 8 ), isso parece ser um procedimento arbitrrio. Examinaremos cada um conforme aparece no texto bblico. a) A palavra da sabedoria (8) O termo grego logos sophias ("uma palavra de sabedoria"), e necessrio relacion-lo maneira como os corntios lidavam com sabedoria, e tambm observar a natureza especfica do logos. Tal dom poderia ser revelado em um cristo muito sbio (um pastor ou um mestre, por exemplo) que aprendeu a temer firmemente o Senhor,1 9 e que no confia em seu prprio entendimento, sendo, portanto, uma pessoa visivelm ente sbia, tanto nos conselhos como no comportamento. Tal pessoa s vezes manifesta um dom especfico em uma ocasio especfica, e a sabedoria de Deus comunicada com clareza sucinta e precisa, de modo que essa "palavra" reflete, sem dvida, a sabedoria divina. Tal "palavra da sabedoria" lana luz numa situao confusa, d uma perspectiva em uma outra e fornece um irrefutvel sistema de coordenadas em uma terceira situao. Salomo recebeu esse tipo de charisma quando foi confrontado com as duas mulheres que reivindicavam a posse do mesmo beb,20 e as palavras que encerravam a sabedoria de Deus eram estas: "Dividi em duas partes o menino vivo, e dai metade a uma, e metade a outra." O prprio Jesus revelava constantemente tal graa capacitadora em seu ministrio. Podemos ver exemplos disso na maneira como se conduziu quando seus adversrios tentaram induzi-lo a dizer uma falsidade ou a se contradizer, ou a falar contra o significado manifesto

da lei de Deus. O modo como ele usava as contra-respostas fascinante e freqentemente sugeriam ou continham "palavra de sabedoria".2 1 Destacada a natureza especfica desse dom para uma determinada ocasio, devemos tambm salientar que qualquer cristo que esteja crescendo de maneira constante em Cristo, que a sabedoria de Deus2 2 e a quem Deus tomou a nossa sabedoria,2 3 pode por isso ser regularmente usado para proferir a palavra de sabedoria. O tempo do verbo dada (didotai) indica que no se trata necessariamente de um dom de posse permanente, para ser manifestado regularmente por um determinado cristo. Poderia indicar tal coisa, mas muito mais provvel que seu foco esteja sobre o fato de Deus atender a uma necessidade especfica, equipando um membro do corpo com esse dom. Numa prxima ocasio, pode, muito bem, usar outra pessoa de modo semelhante. Isso importante para os pastores, porque temos uma forte tendncia de falar do "meu dom" de modo bastante possessivo e egosta; quando as Escrituras nos ensinam, aqui e em outras passagens, que se tratam de dons de Deus para o corpo, com o propsito de estabelecer Jesus como o Senhor. Tambm relevante lembrar que so dons da graa de Deus, isto , no so prmios nem indicadores de maturidade espiritual. Por essa razo, mesmo o cristo mais jovem pode ser usado em qualquer tipo de dom, inclusive proferindo uma palavra de sabedoria. Deus, porm, concede sua igreja tanto os dons como as pessoas.2 4 Pode parecer que, em certas reas do ministrio (que veremos mais tarde), uma pessoa solidamente dotada de maneira to bvia e freqente que a igreja ento reconhece nessa pessoa, assim regularmente dotada, um dom de Deus para o seu corpo, talvez como evangelista, mestre ou pastor. Contudo, no bom considerar necessrio ou normal que esses dons estejam localizados no mesmo indivduo: faz parte da sabedoria divina garantir que cada membro continue alimentando uma firme expectativa de poder ser usado por Deus na edificao de sua igreja. Isso tambm elimina a "mentalidade de guru", que faz com que muitos cristos no recebam muito de Deus, a no ser atravs de certos indivduos dotados que passaram a ser considerados experts em determinado ministrio. Se um cristo cai na armadilha de se apropriar de algum dom ou ministrio, o Senhor pode muito bem afast-lo de uma situao em que ele (ou os que o cercam) presuma qu os seus dons e o seu ministrio sejam cruciais para o corpo de Cristo naquela localidade. Tal sentimento de importncia, at indispensabilidade, sutilmente tira

do foco o senhorio de Jesus, e a sensibilidade do Esprito Santo nessa rea ("Ele me glorificar"2 5 ) afasta a pessoa dessa situao ou a leva a uma outra rea de ministrio. Essa uma experincia dolorosa, e deveramos nos lembrar de que Deus preza muito a soberania do Esprito na igreja.2 6 O Esprito, por sua vez, preza a proeminncia de Jesus como "o cabea de todas as coisas".2 7 Esta a nfase de 12:11: "Mas um s e o mesmo Esprito realiza todas estas coisas, distribuindo-as, como lhe apraz, a cada um, individualmente." Qualquer tendncia atual de se falar: "minha igreja ... meus dons ... meu ministrio", pode ter um tom corntio. b) A palavra do conhecimento (8) Em grego, logos gnoseos, significa literalmente "uma palavra de conhecimento". Outra preocupao corntia se destaca novamente: gnosis, ou "conhecimento". O Esprito Santo se preocupa em equipar o corpo de Cristo com o conhecimento da "verdade em Jesus",2 8 tanto no extenso campo da verdade, como no conhecimento especfico de fatos especficos. Desse modo, o Esprito possibilita o tipo de ministrio que faz com que Jesus seja o Senhor da vida das pessoas e das diferentes situaes. O prprio Jesus demonstrou claramente tal conhecimento em seus ensinamentos gerais. Tanbm houve ocasies especficas em que ele falou diretamente para (determinada situao, como, por exemplo, estabelecendo sua identidade e sua salvao mulher samaritana,2 1 ou autenticando o seu ministrio ao homem paraltico,30 ou fazendo uma pergunta aparentemente cruel, mas de importncia crucial a um invlido de nascena.3 1 Parece que Pedro foi equipado de modo similar quando lidou com a hipocrisia que comeou a brotar nos primeiros dias da igreja.32 A histria de Ananias e Safira ilustra como o Esprito Santo equipou um determinado cristo (Pedro) com um dom especfico (palavra de conhecimento) para resolver um problema que nunca teria sido revelado, muito menos solucionado, a no ser pela manifestao do Esprito.33 Sem esta capacitao especial do Esprito, a igreja teria gradualmente perdido a sua marca caracterstica de integridade e transparncia. A hipocrisia teria se tornado normal na comunidade do Esprito. Convm indagarmos at que ponto a comunidade crist da atualidade j perdeu sua marca caracterstica por causa da ausncia de tal manifestao do Esprito. Em decorrncia de este dom especfico ter sido exercido com firmeza em uma situao extraordinariamente difcil, "sobreveio grande temor a toda a igreja e a todos quantos

ouviram a notcia destes acontecimentos. Muitos sinais e prodgios eram feitos entre o povo, pelas mos dos apstolos... E crescia mais e mais a multido de crentes... agregados ao Senhor... E todos os dias, no templo e de casa em casa, no cessavam de ensinar, e de pregar Jesus, o Cristo."34 Em outras palavras, o senhorio de Jesus foi confirmado. Existem aplicaes bvias e, igualmente, perigos bvios em qualquer exerccio especfico deste dom hoje. Ele to manifestamente relevante e poderoso, que seria muito perigoso se casse em mos erradas (ou vrias vezes nas mesmas mos), ou fosse usado com um esprito errado, isto , sem o amor ao qual Paulo se refere no captulo 13. Nem todos os comentaristas aceitam a interpretao destes dois primeiros dons, que enfatiza tal manifestao especfica e exata de sabedoria e conhecimento. Em geral, parece que podemos dizer que os comentaristas do menos nfase ao "pronunciamento" especfico do que sabedoria e ao conhecimento propriamente ditos. Por exemplo, Godet, Bruce, Hodge e Morris discutem a possvel diferena entre sophia e gnoss, mas no chegam a uma concluso definida, apenas entendem que Paulo est falando, em termos gerais, acerca da verbalizao de ambos, de um modo ou de outro. Seria razovel admitir ambos: o campo de ao mais amplo possvel para a sabedoria e para o conhecimento, conforme existiam no prprio Jesus;35 e ao mesmo tempo esperar uma articulao muito especfica, em palavras exatas, do que Deus deseja que a igreja local saiba em determinado estgio de sua vida em comum. c) F (9) Provavelmente melhor dizer o que este dom especfico no , antes de descrever o que ele . Evidentemente no se trata da "f salvadora" pela qual cada cristo capacitado a receber a salvao de Deus,36 nem da fidelidade que vem como fruto da obra do Esprito Santo no carter do cristo.37 Igualmente, no a tendncia otimista de ser positivo em tudo, resumida nas palavras de J. B. Cabell: "O otimista proclama que vivemos no melhor de todos os mundos; e o pessimista teme que seja verdade." Nesse sentido, a f como dom do Esprito tambm no deve ser equiparada afirmativa dogmtica, quase desafiante, de que "a dor vai passar" ou que "ela no vai morrer", qu pode se degenerar na afirmao de que a dor j passou, quando h muitos sinais claros e dolorosos de que ela no passou.

F tambm no crueldade, nem ingenuidade, nem otimismo, nem "crendice"; a f olha para o carter de Deus e permanece firme nas suas promessas. Como toda f verdadeira de qualquer tipo, este dom da f que existe em certos membros do corpo v alm da situao imediata "como quem v o que invisvel"3 8 e produz a confiana de que Deus vai agir em situaes aparentemente impossveis. Na prtica, este dom geralmente parece vir ligado aos milagres e ao dom de cura. Vemos isso na vida de Jesus em diversas ocasies, mas notavelmente na morte de Lzaro.3 9 A galeria dos heris da f em Hebreus 11 certamente empresta realidade a este dom, visto de forma paupvel na vida de homens e mulheres de Deus que, pela f, receberam a certeza de coisas que eles no poderiam ver nem provar e, conseqentemente, continuaram avanando com Deus atravs das mais difceis circunstncias. Sempre houve exemplos desse tipo, como George Muller, Hudson Taylor, William Wilberforce, os mrtires da Reforma, como tambm muitas pessoas nos dias de hoje que no tm nomes to famosos, mas que manifestam igual f e so um constante encorajamento. Em face disso, uma dieta regular de biografias crists favorece grandemente o nosso crescimento pessoal no Senhor. Todos esses indivduos demonstraram o dom da f. Mas seria uma pena se permitssemos que tais monumentos de f em ao colocassem este dom fora da experincia de alguma igreja local ou algum cristo. O palco pode ser So Paulo, e no a China; o drama pode envolver o oramento da igreja, e no a abolio da escravatura; a trama pode se desenvolver a partir do desnimo na unio de jovens, em vez do estabelecimento de uma rede de orfanatos em Bristol. Mas cada roteiro em cada igreja local exige o dom da f, distribudo pelo Esprito, segundo lhe apraz, para dar novo impulso ao seu povo de moral abatido. A firme perseverana da igreja local na busca da vocao superior de Deus, na vida em geral ou em alguma questo particular, verdadeiramente subscreve a nossa obedincia a Jesus como o Senhor. O mais insignificante dos m embros pode perfeitamente ser usado para transmitir essa f a todo o corpo, no momento crucial de tomar decises. H um ditado oriental que diz: "A f uma ave que sente o amanhecer e canta enquanto ainda escuro." d) Dons de curar (9) A traduo literal do grego parece ter um significado incomum nesta 216

passagem: dons de curas, charismata iamaion, isto , as duas palavras esto no plural. Paulo no est falando acerca do "dom de curar" ou do "ministrio da cura". Ele est incentivando os corntios a esperar que Deus aja de muitos modos diferentes, em sua graa absoluta, curando todos os tipos de pessoas, relacionamentos e at mesmo situaes. Escrevendo a respeito da enfermidade que no simplesmente fsica, Hans Brki comenta: "A enfermidade est sempre relacionada com o conflito. Ns ficamos doentes quando um conflito se torna insuportvel: o conflito entre o corpo e a mente...; entre o consciente e o inconsciente...; entre a necessidade individual e a integrao social; e entre as nossas lutas temporais e o nosso destino eterno. Quando as tenses em uma ou em todas estas reas ultrapassam a nossa capacidade de suportar, ficamos doentes e precisamos de cura: cura em todas estas reas."40 Esses charismata so mencionados nos mesmos termos no final do captulo (vs. 28 e 30), embora haja verses que apresentem erroneamente o termo "curadores" no versculo 28. Por muitas razes, j que assim se remove a nica referncia do Novo Testamento a "curadores" com tal conotao, este um fato lingstico muito importante. Imediatamente retira-se o foco dos indivduos que possam exercer tal ministrio, e a nfase volta a cair naquilo que o ensinamento deste captulo, ou seja, que os dons so distribudos ao corpo para demonstrar que Jesus Senhor. Ficamos, ento, mais livres para ouvir a Deus, que diz: "Eu sou o Senhor que te sara",4 1 sempre que surgir algum tipo de enfermidade. Tiago insiste com todos os membros da igreja que esto doentes para que mandem chamar os ancios, a fim de que estes possam orar com f.42 o Senhor que cura. Os meios, o mtodo, o momento, o mistrio, tudo isso pertence a ele. Tanto no Antigo como no Novo Testamento est claro que o Senhor produz a cura por intermdio de seus instrumentos escolhidos dentre todos os tipos de pessoas, em todo tipo de necessidade. Muitas vezes essa cura se efetua sem a atuao humana. Tal cura continuou na igreja primitiva. Sempre havia aqueles que no eram curados. As vezes isso mencionado, e, ocasionalmente, o motivo para a falta de cura tambm declarado. Podemos deduzir que houve muitos que no receberam a cura - assim como, por exemplo, houve muitos que no foram curados quando Jesus esteve cumprindo o seu ministrio naqueles breves trs anos. Tambm podemos dizer que curas semelhantes se repetiram (embora esporadicamente, em termos de registro escrito) ao longo de

toda a histria da igreja. Certamente verdade, em termos estatsticos, que as manifestaes desses dons de cura so muito mais freqentes em partes do mundo em que as pessoas no tm acesso imediato aos tratamentos mdicos sofisticados. Este fato no deve provocar sentimentos de culpa nos cristos ocidentais modernos que recorrem aos mdicos, nem, por outro lado, confirmar a algum que tais dons de cura j foram superados pelo progresso da medicina. Ainda existe uma grande quantidade de doenas na sociedade moderna; na verdade, h enfermidades que parecem ser peculiares ao nosso sculo e nossa civilizao. evidente que muitas delas esto alm da capacidade dos mdicos. Se o Senhor quem nos sara, certamente existem dons de curas para todos os tipos de enfermidades, tanto pelo treinamento e habilidade de pessoas qualificadas em medicina, como pela f e disponibilidade de cristos comuns. Isto obviamente no quer dizeV que o Senhor sempre opera a cura fsica. A cura fsica no a integridade total. Para o cristo, isso vem por meio da morte (ou da volta de Jesus em glria). O Senhor quem nos sara; e ele distribui os dons de curas aos membros do corpo de Cristo, em favor dos que esto doentes. Os dons so para os doentes, no para aqueles que foram escolhidos para receber os dons. A variedade destes dons e a variedade das curas s quais so dirigidos nos estimulam a no excluir enfermidade alguma desse ministrio. H um dom de cura adequado para cada rea de enfermidade, desintegrao, trauma ou dor. Resumindo, tanto o ensinamento de Paulo, aqui, como as instrues de Tiago para chamar os ancios nos incentivam a repensar nossas atitudes e reaes sempre que h alguma enfermidade no corpo de Cristo. Quando ficamos doentes, procuramos primeiro o Senhor (ainda que isso seja momentneo ou rpido)? Essa orao s precisa de alguns poucos segundos, e nos liberta para buscar o mdico e o ministrio dos ancios, ou o corpo de cristos como um todo, para a proviso da cura. Em uma determinada enfermidade, os recursos mdicos podem ser o nico recurso, ou, talvez, um dos recursos, ou, ainda, um recurso que deve ser desconsiderado. Naturalmente surge, a esta altura, uma poro de perguntas sobre as estruturas bsicas de nossas igrejas locais. Se tal ministrio deve estar disposio de alguma forma realista, devemos ter unidades bsicas de cuidado pastoral que sejam suficientemente pequenas para que cada membro tenha acesso aos dons de curas, atravs dos ancios ou do corpo como um todo. Esse ministrio no precisa necessariamente ser levado pessoa doente, em sua casa ou no hospital. Muitas 218

enfermidades podem ser carregadas por a em nossas rotinas dirias, ao trabalho e ao culto. Ns as levamos conosco quando nos reunimos com os outros para prestar culto. Por que no chamar "os ancios" ali, naquele momento? Por que "os ancios" no deveriam colocar esse ministrio disposio, em todas as reunies da igreja, nos lares ou nos cultos mais formais? Desse modo, os dons de curas se tomariam to normais como qualquer outro aspecto do ministrio cristo. Ocasionalmente haveria curas de natureza mais notvel, incomum, mas seria mantido um ministrio contnuo de curas que abrangeria toda a gama de enfermidades humanas. Uma comunidade crist desse tipo inevitavelmente se tomaria uma comunidade de cura no sentido pleno da palavra. E assim os dons de curas glorificariam Jesus como o Senhor. e) Operaes de milagres (10) Literalmente, "operaes poderosas", energemata dynameon. A traduo de Moffatt "poderes milagrosos". A primeira palavra a mesma do versculo 6, referindo-se energia de Deus manifestada de maneiras poderosas. Godet escreve: "Paulo tem em vista o poder de operar todo o tipo de milagres alm de simples curas, em resposta s necessidades de diferentes situaes nas quais o servo de Cristo pode ser colocado: ressurreio de mortos, expulso de demnios, castigos aplicados a cristos infiis, libertaes como as de Paulo em Malta."4 3 aqui, inegavelmente, que encontramos um dom impressionante e fora do comum. O ministrio de Jesus impressionou as pessoas com um poder surpreendente e extraordinrio. Um ministrio semelhante foi exercido pelos apstolos.'4 4Paulo lembra aos corntios mais tarde:4 D "as credenciais do apostolado foram apresentadas no meio de vs, com toda a persistncia, por sinais, prodgios e poderes miraculosos". Paulo tambm se refere a tais milagres como provas de que Deus derramou o Esprito sobre os glatas, quando eles se desviaram para o formalismo e o legalismo.46 O fato de Paulo descrever tais milagres como indicadores do seu prprio apostolado visto, por muitos comentaristas,4 7 como uma indicao de que a principal funo deles (embora no exclusiva) fosse a autenticao de um estgio inicial da revelao (por exemplo, a lei, os profetas, a encarnao, a pregao apostlica do evangelho). A atitude de uma pessoa para com tais dons milagrosos vai depender da maneira pela qual ela entende a doutrina bblica dos milagres e o propsito deles. Alguns estudiosos entendem que Paulo est falando aqui

especificamente de exorcismo ou da libertao de pessoas das garras das foras demonacas.4 8 Como j vimos,4 9 tais foras espirituais eram corriqueiras na vida pag dos corntios que, na sua maioria, haviam se encontrado com espritos malignos ou at tinham sido por eles controlados. Parece razovel pelo menos incluir esse ministrio sob o ttulo de "operao de milagres". Sempre que a prtica do ocultismo aumenta em uma sociedade, a necessidade dessa manifestao do Esprito toma-se muito grande. Nesse sentido, podemos cham-la de comum e usual, especialmente por causa do que tem acontecido na sociedade ocidental contempornea nos ltimos vinte e cinco anos. Os problemas causados pelo envolvimento com o ocultismo so um fator relevante em qualquer ministrio cristo hoje. As questes so complexas; mas a natureza do cdhflito muito simples, especialmente porque a maneira como a Bblia v o mundo endossa a realidade desses acontecimentos. Aqueles que se encontram engajados nesse ministrio concordam em afirmar que ele realmente estabelece o Senhorio de Jesus sobre as foras malignas das trevas. Os dons especficos que visam capacitar a igreja a operar de maneira eficaz nesta rea esto disposio do corpo de Cristo, diz o apstolo: as "operaes de milagres" ou o poder interior para expressar a vitria soberana de Cristo esse dom. Nesta rea ministerial, preciso destacar com todo o cuidado que este dom, como todos os outros neste pargrafo, deve ser exercido nos cultos da comunidade crist. Quando os chamados "curadores" e "exorcistas" embarcam em ministrios itinerantes como se fossem especialistas, operando geralmente por conta prpria, parte de alguma igreja local, isso um sinal seguro de que h algo muito errado no indivduo e, provavelmente, na igreja local. Localizando firmemente este dom dentro do corpo de Cristo, Paulo resguarda este ministrio tanto da supervalorizao do dom, como da existncia de especialistas em tal ministrio. Sem dvida, nenhum cristo deve se permitir ser atrado para esse ministrio por conta prpria; Paulo certamente jamais imaginou uma situao em que no houvesse a presena orientadora dos "ancios". Por outro lado, devemos ter o cuidado de no ter uma reao contrria exagerada: qualquer cristo no corpo pode ser usado neste dom como em qualquer outro. f) Discernimento de espritos (10)5 0 A expresso grega mais enigmtica, diakriseis pneumaton 220

("discernimentos de espritos"). No contexto da discusso acima, ela poderia se referir de maneira muito especfica capacidade de discernir a presena e a natureza de espritos malignos em uma pessoa, um lugar ou uma situao. De maneira mais ampla, o termo provavelmente denota a capacidade de reconhecer a fonte de onde procede determinada manifestao espiritual. A Bblia parece identificar trs dessas fontes: o Esprito Santo, o esprito humano e os espritos malignos. Na rea da espiritualidade em geral, portanto, e na rea especfica dos diversos tipos de dons espirituais, o Esprito fornece o dom de discernir qual dessas trs fontes espirituais est em operao em um determinado caso. A natureza altamente complexa da personalidade humana, especialmente quando em estado de perturbao, leva-nos a pensar nos extremos (do bem e do mal) a que o esprito humano pode ser conduzido. Geralmente essencial distinguir at que ponto determinado fenmeno foi produzido pelo esprito humano, e quanta influncia tambm est sendo exercida, de um lado, pelo Esprito Santo, e de outro, pelos espritos malignos. Este discernimento tambm demonstra a importncia de os psiquiatras e ministros cristos procurarem mais formas de se aliarem no tratamento de tais casos. difcil determinar se este dom uma simples intuio sobrenatural ou se est ligado, de alguma forma, ao processo de testar as manifestaes espirituais.5 1 Temos um exemplo claro do primeiro caso na maneira como Paulo se aproximou da jovem escrava de Filipos, que o perturbava gritando: "Estes homens so servos do Deus Altssimo, e vos anunciam o caminho da salvao." Embora aquelas palavras fossem boas e verdadeiras, Paulo viu claramente a operao de um esprito maligno.5 2 Novamente vemos como importante que esses dons sejam exercidos dentro da vida comunitria do corpo de Cristo. E muito fcil algum outrora usado neste ministrio de discernimento escorregar para o hbito de ver espritos malignos em quaisquer situaes ou comportamentos diferentes. Essa tendncia pode ser amenizada destacando-se, novamente, que todos estes dons esto disponveis a qualquer membro do corpo e que so distribudos pelo Esprito comunidade durante os cultos, em resposta a alguma necessidade especfica. Este trecho no se refere necessariamente a alguma prtica regular de algum dom por uma s pessoa. O ponto mais crucial, embora bvio, a ser destacado em toda essa questo do ministrio a necessidade de conformar no apenas o

nosso pensamento, mas tambm os nossos atos ao ensinamento das Escrituras. O ministrio de Jesus no campo demonaco fornece um modelo de certeza incisiva, autorizada e tranqila. Ele viu a realidade das foras demonacas onde ns talvez no a vssemos, e os seus prprios contemporneos muitas vezes no viam. Mas ele tambm discerniu entre enfermidades causadas por demnios e enfermidades causadas por fatores puramente fisiolgicos. Um estudo do Evangelho de Marcos, com ateno especial para a maneira como Jesus operava, pode ser muito compensador. Aqueles que permitem que o Esprito de Jesus reproduza essa qualidade em seus prprios ministrios vo realmente comprovar o Senhorio de Jesus nos dias atuais. Essa a rica variedade de um tipo especfico de dons espirituais que o Esprito de Deus oferece gratuitamente a qualquer igreja local. Junto com essa variedade, harmonizando-a e organizando-a para que produza o mximo efeito, temos a unidade do prprio Deus. H um eco trinitariano implcito e espontneo nos versculos 4-6:"... o Esprito o mesmo... o Senhor o mesmo... o mesmo Deus", com uma nfase aparentemente natural na graciosa ddiva da parte do Esprito, no servio sacrificial da parte do Filho e no poder cheio de determinao da parte do Pai. Por mais diversos que sejam os dons, por mais diferentes que sejam as pessoas em sua formao (v. 13) e habilidades (vs. 8-10), tudo obra de um nico Deus: Pai, Filho e Esprito Santo. O Esprito, particularmente, deleita-se nessa diversidade, e Paulo endossa a idia com a frase o mesmo Esprito, que se repete nos versculos 4, 8, 9 e 11. Assim, tambm verdade que o Esprito nunca se repete nem se contradiz. S Deus pode manter tal variedade em unidade. S Deus sabe o que melhor para que o corpo de Cristo seja edificado e cresa rumo maturidade: ele inspira essa variedade e realiza todas estas coisas, distribuindo-as, como lhe apraz, a cada um, individualmente (v. 11). Os trs verbos no versculo 11 so de importncia vital para uma compreenso adequada desses dons: ele se apraz, ele realiza, ele distribui. H um plano, um propsito divino, no qual devemos nos encaixar de maneira sensata, sem nenhuma tentativa de manipular a Deus ou aos outros no corpo. O desejo de dispor esses dons para prestar servios aos outros procede apenas do prprio Deus; no pode ser produzido por simples exortao ou presso humana. Pode haver lugar tanto para o chicote como para as cenouras, mas muitas igrejas locais tm sofrido devido queles que foram o passo ou pintam um quadro muito cor-de-rosa sobre o que significa envolver-se com a vida do corpo. No que se refere distribuio dos dons, ela tambm est

firme nas mos do Esprito: ele no exclui nenhum membro das suas ddivas, mas a deciso sobre o dom que ser concedido, a pessoa que vai receb-lo, e o momento adequado, est totalmente guardada sob a sua discrio. Nada acidental ou discriminatrio nessa distribuio de dons. 4. Unidade na diversidade (12:12-13) Porque, assim como o corpo um, e tem muitos membros, e todos os membros, sendo muitos, constituem um s corpo, assim tambm com respeito a Cristo. uPois, em um s Esprito, todos ns fomos batizados em um corpo, quer judeus, quer gregos, quer escravos, quer livres. E a todos ns fo i dado beber de um s Esprito. A palavra corpo, no incio do versculo 12, um exemplo perfeito desses dois temas: diversidade e unidade. Muitos membros... um s corpo o resumo que Paulo faz do assunto. A maneira como o apstolo conclui o versculo 12 altamente significativa. Esperava-se que ele dissesse: "Exatamente como o corpo um e tem muitos membros... o mesmo acontece com a igreja." Na verdade, ele diz: assim tambm com respeito a Cristo. E importante que no identifiquemos Cristo com a igreja a ponto de perdermos de vista sua preem inncia e transcendncia. No obstante, aqui, Paulo est se referindo claramente maneira como Cristo se manifesta ao mundo hoje pelo Esprito atravs de sua igreja. Bittlenger comenta: "Para realizar sua obra na terra,Jesus teve um corpo feito de carne e sangue. Para realizar sua obra hoje, lesus tem um corpo que consiste em seres humanos vivos."5 3 Paulo confirma, portanto, a rica variedade e a profunda unidade no prprio Cristo. Em tudo isto os cristos participam como membros deste um s corpo (v. 12), por meio deste um s Esprito (v. 13). O versculo 13, em especial, j foi o ponto central das mais diversas e contraditrias interpretaes. O contexto esclarece que no pode haver uma exegese legtima que divida os cristos em dois (ou mais) grupos, muito menos em cristos de primeira e segunda categorias. Isso, por si mesmo, impossibilita a interpretao que afirma estar Paulo descrevendo aqui uma iniciao em Cristo composta de dois estgios: regenerao (a primeira parte do versculo), seguida pelo "batismo do Esprito" (a segunda parte). John Stott argumenta de maneira convincente5 4 contra essa posio, destacando que a experincia descrita neste versculo partilhada por todos os cristos.

A preposio grega en, traduzida por "em um s Esprito" no comeo do versculo, tambm poderia ser traduzida por "com" um s Esprito. Tal possibilidade coloca, portanto, o versculo em alinhamento com as seis outras passagens nos evangelhos e em Atos onde ser batizado com /em o Esprito apresentado como obra distinta de Jesus. Jesus o batizador; o Esprito Santo o "elemento" no qual todos os cristos so batizados. Ha uma outra faceta na discusso levantada pelo versculo 13. John Stott, por exemplo, diz que as duas partes do versculo referem-se ao mesmo evento e experincia. "Ser batizado e beber so expresses claramente equivalentes."5 5 Se verdade que Paulo est falando aqui de ser batizado por Jesus com /em o Esprito Santo, convm analisarmos o significado da palavra "batizado" em tal contexto. E provvel que a palavra tenha uma dupla conotao de "ser iniciado em" e "ser tomado por". Por exemplo, documentos gregos seculares daquela poca falavam de um navio submerso como estando "batizado". Tal navio no foi simplesmente "iniciado na gua"; ele foi totalmente "tomado pela gua". Na verdade, podemos ir alm, dizendo que ele foi levado a "beber da gua", isto , a gua estava dentro do navio como tambm o navio estava debaixo dela. Paulo parece, ento, estar dizendo as duas coisas: que os cristos esto no Esprito Santo, e que o Esprito Santo est nos cristos, assim como ns estamos em Cristo e Cristo est em ns. Usando uma outra metfora para descrever o Esprito Santo: o vento, o ar, ou a respirao, podemos perceber a mesma verdade: o corpo fica rodeado pelo ar, mas deve tambm inspir-lo para poder continuar vivendo e crescendo. Se todos os cristos foram iniciados e tomados pelo Esprito por intermdio da obra de Jesus, o batizador, e se Jesus fez todos os cristos beberem do Esprito, toma-se legtimo perguntar hoje se a igreja como um todo, ou determinada igreja local, ou um membro, est genuinamente experimentando o que Paulo descreve nesta passagem. Certamente no seria sensato, por parte do pastor, assumir que isto esteja acontecendo, muito menos "dizer a crentes que sabem que so espiritualmente deficiente que rios de gua viva esto jorrando deles, ou dizer queles que se sentem fteis e estreis em seu servio cristo que a energia derramada pelo Esprito Santo est operando livremente neles".56 "Isto seria sair totalmente da realidade", diz Smail, e ele prossegue mostrando que os corntios tanto receberam a pregao da cruz em f (2:lss.), como tambm experimentaram os poderosos

resultados dessa pregao tendo vidas totalmente transformadas: "mas vs vos lavastes, mas fostes santificados, mas fostes justificados, em o nome do Senhor Jesus Cristo e 110 Esprito do nosso Deus" (6:9 11). No versculo 13, Paulo apela no a um simples acontecimento, mas a uma experincia na vida de cada cristo corntio. Tal evento, tal experincia, transformou pagos em cristos, introduziu-os na com unidade dos cristos e deu incio a "uma participao experimental na presena e no poder do Esprito".57Precisamos hoje lembrar, uns aos outros, de esperar em Jesus, o batizador, como a pessoa que anseia por nos introduzir cada vez mais profundamente na realidade do poder e da presena do Esprito. No se trata de uma experincia especial que deve ser imposta a todos; mas de uma realidade que deve ser experimentada, e essa experincia pode ser contnua e diria. Este desejo de experimentar o Esprito mais e mais, por parte de cada cristo, une o corpo numa sincera dependncia de Jesus. No devemos permitir que o medo de experincias erradas ou superficiais impea que tomemos posse daquilo que pertence, por direito, igreja desde o Pentecoste at hoje: "todos foram cheios com o Esprito Santo". Vale a pena destacar que os povos de culturas menos dominadas pela nfase cerebral e analtica da educao ocidental parecem muito mais livres para se aprofundar em tal experincia do Esprito. Os africanos e os latino-americanos, em particular, esto muito menos inclinados a separar a mente do resto da personalidade: eles reagem como pessoas integrais. Os corntios tendiam a dar grande importncia ao no-cerebral ou no-racional (veja o captulo 14), e precisavam que lhes ensinassem a importncia do uso adequado da mente (nous): um lembrete oportuno de que a experincia de serem batizados no Esprito por Jesus no lhes garantia integridade ou maturidade espiritual. provvel que a interpretao africana e latino-americana (por mais instintiva que seja) se aproxime muito mais da perspectiva judaico-crist da Bblia.5 8 A referncia a judeus e gregos, escravos e livres, no versculo 13 nos faz lembrar da rica diversidade do corpo de Cristo. Corinto era um porto martimo cosmopolita cheio de pessoas vindas de muitas culturas diferentes. Isso trazia dificuldades, mas oferecia um imenso potencial para um testemunho vigoroso d Cristo. Hoje em dia, quanto mais recorrermos s riquezas da comunidade crist mundial,

mais pungente e atraente ser o nosso testemunho. 5. Somos de Cristo e uns dos outros (12:14-27) Porque tambm o corpo no um s membro, mas muitos. l5Se disser o p: Porque no sou mo, no sou do corpo; nem por isso deixa de ser do corpo. 1 6 Se o ouvido disser: Porque no sou olho, no sou do corpo; nem por isso deixa de o ser. 17Se todo o corpo fosse olho, onde estaria o ouvido? Se todo fosse ouvido, onde o olfato? 1 8 Mas Deus disps os membros, colocando cada um deles no corpo, como lhe aprouve. 1 9Se todos, porm, fossem um s membro, onde estaria o corpo? 20O certo que h muitos membros, mas um s corpo. 2 1 No podem os olhos dizer mo: No precisamos de ti; nem ainda a cabea, aos ps; No preciso de vs. 2 2 Pelo contrrio, os membros do corpo que parecem ser mais fracos, so necessrios; 2 3 e os que nos parecem menos dignos no corpo, a estes damos muito maior honra; tambm os que em ns no so decorosos, revestimos de especial honra. 2iMas os nossos membros nobres no tm necessidade disso. Contudo Deus coordenou o corpo, concedendo muito mais honra quilo que menos tinha, 2 5 para que no haja diviso no corpo; pelo contrrio, cooperem os membros, com igual cuidado, em favor uns dos outros. 26De maneira que, se um membro sofre, todos sofrem com ele; e, se um deles honrado, com ele todos se regozijam. 17Ora, vs sois corpo de Cristo; e, individualmente, membros desse corpo. Paulo usa agora o corpo humano para ilustrar as verdades acerca da vida no corpo de Cristo. No um paralelo exato, e sua linguagem divaga alm de uma comparao lgica: por exemplo, os membros do corpo, na realidade, no sofrem nem regozijam (v. 26). Nesta seo, vemos com destaque os dois temas da comunidade e da individualidade, especialmente no versculo 27: "Ora, vs sois o corpo de Cristo; e, individualmente, membros desse corpo." A passagem similar de Romanos traz a seguinte perspectiva: "Assim tambm ns, conquanto muitos, somos um s corpo em Cristo, e membros uns dos outros."59 Com base nisso, pelo menos trs fatos so apresentados: precisamos uns dos outros, diferimos uns dos outros e precisamos cuidar uns dos outros. a) Precisamos uns dos outros (15-16,21) So dois os lados desta moeda. A nfase dos versculos 15 e 16 est em um tipo errado de independncia, baseado no sentimento de que no

se necessrio nem importante, ou no ressentimento por no ter sido feito ou dotado de maneira diferente. O outro aspecto (versculo 21) uma atitude de superioridade da parte de alguns membros para com os outros. Tanto um esprito independente como uma atitude de superioridade trazem atrofia e paralisia para o corpo como um todo, pois este fica privado de certas contribuies, sem as quais degenera. Se, juntos, somos o corpo de Cristo, precisamos uns dos outros, no apenas para garantir a sade do corpo como um todo, mas tambm para permitir que cada indivduo possa atuar com todo o seu potencial. Qualquer cristo que opere independentemente dos outros reduz a sua prpria eficincia e a de todo o corpo. A aplicao prtica dessa verdade em uma situao local certamente bvia: no mnimo, significa um esforo genuno dos que exercem superviso pastoral, para reconhecer, treinar e dar liberdade aos dons de cada indivduo para que sejam eficientes no servio. Significa reconhecer o talento escondido, cruzando fronteiras denominacionais e outras fronteiras, afastando-se do monoplio clerical e desenvolvendo um companheirismo no ministrio fora da localidade imediata, com uma verdadeira perspectiva global. Precisamos uns dos outros; e vivemos em um mundo onde todos os tipos de comunicao permitem que isso se realize na prtica. b) Diferimos uns dos outros (17-20) Muitos membros, mas um s corpo a concluso de Paulo. Um corpo que fosse todo formado de olhos e orelhas no seria um corpo. Cada membro nico, distinto, insubstituvel, inimitvel. Como j vimos anteriormente, esta a glria da igreja como corpo de Cristo. Em vez de permitir que sejamos fundidos em um nico molde, devemos nos deleitar nas diferenas e aprender a capitaliz-las. verdade que, na maioria das igrejas, h parafusos quadrados colocados em burados redondos: eles ficam emperrados. Da mesma forma, h muitos parafusos redondos em buracos quadrados: so grandes demais para caber ou pequenos demais para atender necessidade. Tambm h vrios parafusos tentando preencher diversos buracos ao mesmo tempo. Isso deixa muitos outros jogados ao lu, sem uso. Outra variao do mesmo tema acontece quando parafusos novos so forados a se encaixar em buracos j existentes, impedidos de descobrir o seu prprio buraco, de um estilo totalmente novo. " Diferimos uns dos outros, porque Deus quer que essas diferenas

formem uma unidade especial que seja reconhecida como uma obra de suas prprias mos. Em vez de criarmos uma comunidade a partir da diversidade, freqentemente nos inclinamos a permitir que cada subgrupo forme a sua prpria unidade e cresa isolado de outros agrupamentos naturais. Mas a comunidade que sensvel ao Esprito fica sujeita, pelas Escrituras, a enfrentar a penosa luta de vivenciar a reconciliao de todos os homens uns com os outros e com Deus, unindo pretos e brancos, intelectuais e pragmatistas, crentes novos e discpulos maduros, judeus e gentios, jovens e velhos, homens e mulheres, solteiros e casados. Existem muitas outras diferenas mais sutis que podemos sufocar facilmente, sem perceber, a ponto de o corpo efetivamente perder vrios membros por causa de uma amputao social, cultural ou intelectual. Por exemplo, uma igreja local precisa do tradicional e do inovador; dos que, na poltica, defendem a direita, a esquerda e o centro; daqueles que encaram de diferentes maneiras o "reavivamento carismtico". Mais especificamente, as diferentes opinies e prioridades de evangelistas, profetas, pastores e mestres, devem ser mantidas, e no reduzidas a um mnimo denominador comum. Ns diferimos mis dos outros, e somente Deus, que nos fez diferentes, pode nos manter unidos. c) Temos de cuidar uns dos outros (22-26) Este cuidado mtuo, diz Paulo, tambm intrnseco ao corpo; a maneira pela qual Deus coordenou (ajustou) o corpo (v. 24). A palavra grega, synekerasen, tem o significado bsico de misturar diferentes partes tendo em mente um propsito especfico, isto , gerar mtuo apoio e interdependncia. "A palavra pode ser empregada com referncia ao ato de misturar cores."60 Deus quer que os membros de uma igreja local reconheam o quanto dependem uns dos outros, porque isto um incentivo para remover a diviso (v. 25, shisma)6 1e aprofundar o verdadeiro interesse. Paulo sublinha isso de duas maneiras. Primeira, ns dispensamos ateno especial s partes menos apresentveis de nossos corpos fsicos. Da mesma forma, devamos estar dispostos a dar ateno especial aos irmos e irms "mais fracos", aqueles que talvez logo se sintam dispensveis, mas que na verdade so vitais para a sade do corpo. Segunda, esse cuidado deve ser expresso tanto "alegrando-se

com os que se alegram" como "chorando com os que choram".6 2 Alguns cristos consideram mais difcil a primeira do que a segunda: necessrio ter a graa da verdadeira humildade para alegrar-se genuinamente quando uma outra pessoa est sendo abenoada, usada e engrandecida. Quando um membro est sofrendo, essencial que o corpo sinta a dor junto com ele. "Se a dor nos leva a nos recolhermos em ns mesmos, j no h comunicao com o mundo exterior; se ela nos leva a nos expressarmos com atos de vingana, perdemos a mensagem que carregamos... Se ela nos leva a avanar, ento no estamos suportando a dor, mas usando-a.6 3 A maneira como a comunidade crist enfrenta e usa o sofrimento de importncia crucial para a integridade do seu testemunho ao mundo de hoje. No Ocidente ficamos to acostumados a descobrir caminhos para escapar da dor que podemos aprender lies profundas de nossos irmos de outras partes do mundo, para quem o sofrimento algo normal e inevitvel. Aprendemos isso na com unidade relativam ente controlvel de uma igreja local, especialmente em um microcosmo menor da igreja que se rene regularmente em uma casa. Existe a o cuidado de participar das alegrias e das tristezas dos outros membros do corpo. Isso automtico no que se refere aos nossos corpos fsicos, como uma dor de dente ou um dedo inflamado logo indicam. Quando no existem tais sensaes, alguma coisa est muito errada. Ser que nos conhecemos suficientemente bem em nossas igrejas locais para nos regozijarmos ou sofrermos nas devidas ocasies? d) Nossa individualidade (27) Quando o corpo de Cristo opera dessa forma, as necessidades reais dos membros so atendidas. A necessidade de segurana se satisfaz na certeza de que "eu perteno ao corpo. A necessidade de identidade preenchida no reconhecimento e na prtica do fato de que "eu trago uma contribuio distinta para o corpo". A necessidade de um sentimento adequado de responsabilidade, por sua vez, suprida quando nos interessamos pelos outros membros do corpo: "Eu preciso de voc; eu sinto com voc; eu me alegro com voc". Assim, o desenvolvimento de um indivduo como pessoa e como cristo est diretamente relacionado com a descoberta do seu lugar como membro do corpo. A Bblia apia a individualidade, no o individualismo. Este ltimo fenmeno uma perverso da vocao em Cristo. uma praga

na igreja de Deus, prejudicando o seu testemunho e atrofiando os indivduos. Tal descoberta da individualidade dentro da comunidade crist continua sendo to revolucionria no mundo de hoje como foi na poca de Paulo e seus leitores corntios. uma alternativa radical para a tirania do totalitarismo e para os sonhos vazios de realizao pessoal por meio do individualismo. Ainda h uma outra perspectiva neste captulo, uma perspectiva que evita que tal comunidade se volte para si mesma, transformandose em um gueto piedoso de fanticos religiosos. O corpo de Cristo foi colocado no mundo para servir. O ministrio sua vocao diria. Quando a comunidade mobilizada pelo Esprito Santo dentro do mundo real, sua vitalidade pulsante mantida. Os dons devem ser usados em servio prtico, valioso e geralmente muito comum (cf. 12:5). O ministrio de Jesus por intermdio do seu corpo fsico na terra continua no ministrio do seu corpo, a igreja. E o mesmo ministrio: ele "no veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos."64 Este o propsito do corpo de Cristo agora: "Assim como o Pai me enviou, u tambm vos envio."6 5 6. Deus estabeleceu (12:28-30) A uns estabeleceu Deus na igreja, primeiramente apstolos, em segundo lugar profetas, em terceiro lugar mestres, depois operadores de milagres, depois dons de curar, socorros, governos, variedades de lnguas. 2 9Porventura so todos apstolos? ou todos profetas? so todos mestres? ou operadores de milagres? 30Tm todos dons de curar? falam todos em outras lnguas? interpretam-nas todos? Para ser eficiente nesse ministrio, a igreja deve trabalhar com os mtodos, as motivaes e as pessoas estabelecidas por Deus. Esta parece ser a nfase deste pargrafo e dos captulos 13 e 14. A lista no versculo 28 inclui alguns itens dos versculos 8-10, omite outros e acrescenta quatro. Dessa maneira, Paulo est resumindo tudo o que j disse no captulo 12. Ele menciona de novo a variedade, a necessidade de haver unidade, e a vocao para o ministrio. H diferenas mnimas, mas importantes, na apresentao. Em vez de se concentrar no que o Esprito d a cada indivduo para o bem comum, Paulo escreve dizendo que Deus estabeleceu pessoas na igreja como apstolos... profetas... mestres. As expresses primeiramente, em segundo

lugar e depois... podem se referir prioridade cronolgica mais do que importncia.6 6 Certamente os apstolos foram os fundadores das igrejas locais; os profetas proclamaram a palavra de Deus em cada situao; e os m estres a edificaram firmemente sobre esse fundamento.67 Por outro lado, Paulo declara firmemente que a igreja foi "edificada sobre o fundamento dos apstolos e dos profetas" e, nesse sentido, ambos os ministrios tiveram precedncia tanto no tempo como na importncia.6 8 Deixemos novamente os profetas e as variedades de lnguas para serem analisados no captulo 14, e examinemos agora as quatro adies: apstolos, mestres, socorros e governos. a) Apstolos Cristo estabeleceu os seus apstolos (lit., "aqueles que foram enviados"), para organizarem igrejas e lhes darem a doutrina autorizada. No comeo da organizao da igreja, no Pentecoste e depois dele, esse ministrio estava nas mos dos Onze, mais Matias.6 9 A esses doze foram acrescentados Tiago, Paulo e talvez Bamab.7 0 Percebemos claramente que esses homens tinham uma misso especial e uma autoridade sem igual. Eles foram, de maneira nica, as testemunhas da ressurreio de Jesus e foram especialmente escolhidos por Jesus "para estarem com ele e para os enviar a pregar"7 1 com a mesma autoridade dele. Bittlenger7 2 divide os apstolos em duas categorias: os apstolos em Jerusalm (os doze, mais Tiago) e os apstolos de Antioquia (acrescentando Silvano, ou Silas, a Paulo e Barnab). Muitas outras pessoas, especialmente em Corinto, reivindicavam ser apstolos;7 3 e muitos, desde ento, tm alegado serem iguais a Paulo (por exemplo, na Antiga e Nova Igreja Apostlica). Em ambos os casos, as alegaes so ilusrias. Embora seja verdade que ningum mais foi revestido com a mesma autoridade dos primeiros apstolos, convm observar que um ingrediente essencial do seu ministrio, a saber, a implantao de igrejas em territrio virgem, de importncia primordial em qualquer poca. Uma igreja organizada quando indivduos de uma congregao j existente so comissionados e enviados (no mnimo em duplas) para uma regio, a fim de implantarem ali uma igreja que seja fundamentada na doutrina dos primeiros apstolos. Este "ministrio apostlico", embora diferente do trabalho nico daqueles primeiros apstolos, um trabalho essencial para que vastas regies do mundo

de hoje no permaneam sem serem evangelizadas. Parece ser este o ministrio que Paulo tinha em mente.7 4 Esses apstolos parecem ter uma grande gama de dons: na evangelizao, na profecia, no ensino e no pastorado. Eles usam tais dons para estabelecer uma igreja e, ento, seguem adiante, obedecendo ao prprio padro ministerial de Paulo,7 5 que deixava uma equipe de "ancios" em cada cidade para dar continuidade ao trabalho e desenvolver o que ele havia comeado. Na Carta aos Efsios, Paulo explica que entre esses ancios se incluem quatro ministrios: profetas, evangelistas, pastores e mestres.7 6 Eles tm a responsabilidade de equipar o corpo de Cristo "para o desempenho do seu servio". Nesse sentido mais geral, portanto, Deus esjtabelece "apstolos eclesisticos" (como poderamos cham-los), a fim de organizarem novas congregaes.7 7 Talvez seja por isso que Paulo escreve: "primeiramente apstolos. Outro aspecto desse ministrio apostlico em nossos dias, segundo muitos, a sua natureza itinerante.7 8 Pois tais pessoas esto sempre se mudando e, nesse sentido, participam da prpria natureza de Deus, que enviou o seu Filho ao mundo com uma comisso apostlica semelhante.7 9 O Esprito Santo quem mantm tais servos nessa mudana constante. Eles so os pioneiros e, em virtude de sua mobilidade, podem encorajar as igrejas com sua sabedoria e experincia. No mundo de hoje, esse ministrio itinerante comum, e um dos planos curiosos de Deus nos ltimos anos tem sido separar determinadas pessoas para esse amplo trabalho itinerante, diferente do ministrio confinado a um nico local e do ministrio itinerante necessariamente mais restrito realizado pelos missionrios e evangelistas anteriores era da aviao. O exemplo de Paulo e Bamab, que eram sustentados e totalmente envolvidos pela vida da igreja que os enviava, o corpo de Cristo em Antioquia,80 destaca a importncia de enraizar esses ministrios itinerantes na vida de uma congregao local. Isto ajuda a congregao local a ter uma viso verdadeiramente missionria8 1 e evita que aqueles que esto viajando fiquem isolados, solitrios ou percam o contato com a realidade diria de suas igrejas locais; ademais, tal viso d substncia para o carter internacional da igreja. b) Mestres A igreja em Antioquia8 2 tinha profetas e mestres, entre os quais estavam Barnab e Paulo. O texto de Atos no esclarece se todos os

cinco homens eram profetas e mestres, ou se alguns eram profetas e outros, mestres. Howard Marshall acredita que, naquela fase, "a probabilidade que no era muito ntida a linha divisria, sendo que os dois grupos se dedicavam exposio do significado das Escrituras profticas e exortao."8 3 Ele contrasta a atividade didtica de Barnab e Paulo em Antioquia8 4 com as mensagens inspiradas dos profetas como gabo.8 5 Sabemos que o ministrio do ensino logo se tornou altamente valorizado e respeitado na igreja. Tiago tinha uma considerao tal por esse ministrio, que chegava ao ponto de desencorajar seus leitores a se tornarem mestres, pois "havemos de receber maior juzo".8 6 Apoio era um mestre,87 e Paulo entende que o ministrio de Apoio em Corinto era necessrio para complementar a evangelizao e solidificar as igrejas recm-formadas: "Eu plantei, Apoio regou".8 8 Os mestres, ento, capacitam os cristos a crescerem em direo maturidade. Sem tal ministrio de ensino, vidas novas simplesmente murcham. Aqueles que so chamados e dotados nesta rea precisam concentrar-se totalmente, porque ela exige dedicao exclusiva.8 9A lista de Efsios 4:11 coloca pastores e mestres juntos, como se fosse um ministrio combinado, mas esta no a nica interpretao possvel. Para alimentar as ovelhas, os pastores precisam providenciar o ensino da palavra de Deus; mas pastorear mais do que ensinar. Muitos mestres no so realmente bons pastores; muitos pastores no tm o dom de ensinar. Uma simples observao nos leva a pensar nos dois elementos separadamente. Mas o ponto principal que todos esses ministrios so necessrios igreja local. Convm lembrar que os membros da igreja primitiva no tinham livros ao seu dispor, que os cristos judeus tinham um conhecimento prtico do Antigo Testamento (mas extremamente sobrecarregado de adies e interpretaes rabnicas) e que a escrita e a educao de um modo geral eram restritas a uma minoria privilegiada. Todos esses fatores enfatizavam o valor do mestre. A facilidade com que chegamos a esses conhecimentos atualmente no diminui a importncia dos mestres na igreja local, mas inevitavelmente deve afetar os mtodos usados. Muitos ensinamentos hoje seriam muito mais eficazes com o uso imaginativo de audio-visuais e do tipo de dilogo empregado por Paulo na escola de Tirano, em feso.9 0 Tambm se faz necessrio, na atmosfera intelectual que permeia grande parte do cristianismo ocidental, garantir que todo o ensino ministrado seja genuinamente aplicado s vidas dirias das pessoas. O instinto pastoral no se satisfaz com o ensinamento que atinge apenas a mente, buscando

estruturas de cuidado pastoral que capacitem a congregao a encorajar-se mutuamente na obedincia prtica. c) Socorros Se a essncia do ministrio cristo "socorrer aos necessitados" (de acordo com a citao que Paulo faz das palavras de Jesus, em seu discurso de despedida aos ancios da igreja de feso),9 1 a igreja local precisa de muitas pessoas que prestem socorro. Este provavelmente o dom do Esprito mais comum, exercido pela grande maioria dos cristos. A palavra grega, antilempseis, refere-se mais ao dom do que pessoa, sugerindo novamente que qualquer cristo deve estar pronto a prestar essa assistncia na comunidade crist. Certamente nenhum cristo deve considerar-se muito superior, para exercer um servio to comum, at mesmo enfadonho e geralmente no reconhecido. Bittlenger acredita que o vocbulo original tem um sentido mais limitado e especializado, estando intimamente relacionado com o m anejo do dinheiro: "de acordo com papiros recentem ente descobertos, a palavra grega para administrao era um termo tcnico no campo bancrio e referia-se ao contador chefe".9 2Esta possibilidade seria sem dvida fortemente favorecida por muitos clrigos que, como o autor, percebem que as suas mentes quase entram em pane quando se discutem assuntos financeiros. O ministrio facilitador de pessoas dotadas em todas as reas financeiras de importncia crucial numa igreja e , sem dvida, um dom do Esprito Santo. A interpretao mais comum desta palavra, entretanto, aplica-se ao amplo ministrio da prtica assistencial de todos os tipos. Poderia referir-se a servios como cozinhar e prover mantimentos, lavar e limpar o prdio, mudar as cadeiras de lugar e providenciar transporte, fazer arranjos florais e ajudar na secretaria, atender ao telefone e levar recados, cuidar do jardim, da pintura, dos consertos e da decorao. Esse ministrio vital necessrio na visitao aos doentes e s pessoas que no podem sair de casa, na recepo dos que chegam aos cultos, na distribuio e recolhimento dos hinrios; enfim, nos mil e um pequenos servios que qualquer cristo capaz de prestar "como ao Senhor, e no como a homens".9 3 A raiz da palavra denota o ato de "assumir um fardo de outrem", e isso indica a atitude mental de quem executa esse ministrio na congregao: quando vemos as tarefas que precisam ser feitas, somos motivados a retir-las dos outros, especialmente aquelas que so difceis, colocando-as sobre os nossos prprios ombros. Em muitas igrejas, o fardo recai sobre um nmero 234

muito pequeno de pessoas que esto dispostas a ajudar e que acabam virtualmente fazendo tudo. d) Governos A traduo literal do grego kyberneseis "pilotagem". Refere-se ao timoneiro de um navio, pessoa que tem a responsabilidade de dirigir o barco, manter o curso, evitar os perigos, reconhecer as mudanas climticas e ajustar tudo de acordo com isso. O timoneiro conhece bem a capacidade de sua embarcao e tripulao. Ele sabe, por experincia, o que deve exigir a cada momento. O timoneiro mais eficiente confia nos seus homens e mantm uma comunicao direta com eles. No entra em pnico nem relaxa na vigilncia. Ele mantm os olhos fixos no destino, e sua maior preocupao que o seu navio e a sua tripulao cheguem ao fim da viagem sos e salvos. interessante descobrir que o grego modemo usa a mesma palavra para o piloto de avio. Cruzando recentemente o Atlntico, eu e minha esposa fomos convidados a entrar na cabine de um DC-10, quando o avio estava se aproximando do litoral americano. Os que estavam dirigindo a nave recebiam constantes mensagens de dois ou trs aeroportos e iam reajustando a rota do avio de acordo com as instrues. Mas, ao mesmo tempo, o capito ainda atendeu ao nosso pedido muito simples: queramos levar uma lembrana daquela visita cabine, para os nossos dois filhos na Inglaterra. Ele chamou o chefe dos comissrios e, cerca de uma hora mais tarde, um elemento da tripulao nos entregou o que havamos pedido. O piloto ou timoneiro, conhecendo cada elemento de sua tripulao, sabia a quem encaminhar o nosso pedido. Tal ministrio indispensvel na igreja local. Aqui se enquadram aqueles que tm a capacidade de orientar um trabalho, uma reunio,, uma conferncia, ou at toda a igreja, mantendo-a no seu curso, rumo ao seu destino; chamando as pessoas certas com os dons certos, no momento certo; atendendo a pedidos triviais, que so importantes para os indivduos que os fazem, sem ficarem impacientes nem tirarem os olhos dos assuntos mais importantes e do alvo principal. O timoneiro deve ser uma pessoa de viso e responsabilidade. Hoje, as igrejas esto buscando, cada vez mais, a implantao de um ministrio em equipe. Infelizmente os velhos hbitos desaparecem com lentido e muitas equipes so grandemente influenciadas por alguma personalidade mais forte. Fala-se muito sobre a ausncia de

hierarquia e sobre a importncia vital de cada pessoa da equipe. Preocupa-se genuinamente em manter a liderana de Cristo, como a cabea do corpo. Mas os estilos seculares ou tradicionais de liderana continuam predominando. Da as racionalizaes, envoltas em aforismos, tais como: "algum tem de assumir a responsabilidade". Se o dom de timoneiro, segundo as linhas que expusemos acima, fundamental para o corpo de Cristo, ento ele surge quando uma igreja procura genuinamente carregar as responsabilidades em equipe. O timoneiro aquele que mantm a equipe unida, em ao; o relacionamento dele com cada membro da equipe tal que a pessoa certa chamada para exercer os dons certos, na hora certa. pouco provvel que um servo envolvido num ministrio na "linha de frente" (evangelizao, ensino, profecia, por exemplo) tenha este dom de pilotar; certamente ele ser encontrado em outra pessoa. Muitas igrejas seriam substancialmente beneficiadas se identificassem esse timoneiro e dessem a ele liberdade para agir dentro de sua vida devocional, administrativa e organizacional. A definio do que seja a ciberntica (a palavra deriva da mesma raiz grega) nos d uma viso fascinante desse assunto: "estudo do sistema de controle e comunicao em animais e aparelhos operados eletricamente, como mquinas de calcular". Colocando em uma linguagem mais simples: fazer as pessoas trabalharem e pr as coisas em funcionamento. Em outras palavras, este o ministrio cuja funo essencial capacitar o corpo de Cristo. Ele requer grande responsabilidade e absolutamente insubstituvel. Podemos chamlo de "administrao". Neste caso, deve-se livrar de qualquer interpretao mais restrita e coloc-lo bem no corao de cada igreja local. 7. Um caminho sobremodo excelente (12:31) Entretanto, procurai, com zelo, os melhores dons. E eu passo a mostrar-vos ainda um caminho sobremodo excelente. Variedade... unidade... ministrio. Esses so os trs temas abordados por Paulo neste captulo. Cada um deles mina o orgulho e a complacncia dos corntios. As perguntas retricas dos versculos 29 e 30 tambm ferem a auto-suficincia deles. O ltimo versculo do captulo (v. 31) pode muito bem for-los ainda mais, como preldio da mensagem devastadora do captulo 13. Muitas verses apresentam

o verbo grego, zeloute, no modo imperativo: procurai, com zelo, os melhores dons. Observe-se, porm , que o indicativo caberia perfeitamente nesta frase, afirmando o fato de que os corntios desejavam os melhores dons. Paulo j lhes recriminara por seu esprito ambicioso.9 4 O final do captulo 12 uma tentativa imperiosa de destacar a igualdade de todas as pessoas e todos os dons no corpo de Cristo. Os corntios sempre tiveram uma tendncia de estipular uma escala de dons, valorizando os mais dramticos em detrimento dos mais comuns. Por isso parece melhor aceitar a interpretao que Bittlenger faz deste versculo:9 5 "H, em outras palavras, duas maneiras de receber e manifestar os dons: lutando por eles ou obtendoos por meio do amor." A competitividade dos cristos de Corinto muitas vezes se repete nos dias de hoje. Os dons do Esprito so descobertos e usados, mas tais igrejas tornam-se severas e cheias de crticas. Os que possuem certos dons desenvolvem um sentimento de orgulho para com os demais irmos. E aqueles que desejam esses dons ficam deprimidos porque se sentem incapazes de receb-los. Se, por outro lado, o amor que domina e prevalece em uma igreja, ento cada membro sente-se livre para receber seu dom particular e pedir a Deus outros dons, no para seu prprio proveito, mas para o benefcio de todos. Este o desejo daqueles que so controlados pelo amor de Deus. O caminho do amor, portanto, no uma opo alternativa para se obter os dons espirituais. Os dons espirituais so absolutamente essenciais igreja, mas o caminho sobremodo excelente para descobri-los o amor. O caminho menos excelente, que seria um desejo nada sadio de ter uma igreja viva e cheia de sucesso (mais viva e mais bem sucedida do que a outra congregao, do outro lado da cidade), gera orgulho, dureza de corao, egocentrismo e rivalidade.

Notas:
1. 1 Co 8:4-5. 2. A palavra "mudo" ou "sem fala" (aphona ) no significa que tais prticas pags fossem realizadas em silncio; acontecia exatam ente o oposto. Com o Conzelmarm destaca, o termo "aponta apenas para o fato de o culto pago ser vazio... colocando os seus devotos sob o poder dos demnios" (pg. 206). Cf. SI 115:4-8; H c 2:18. Temos um exem plo de Luciano (Dialogi M ortuorum 19:1): "U m a espcie de deus (daenion ) leva-nos para onde deseja, e im possvel resistir a ele." 3. Para outra interpretao possvel veja Bittlenger, Gfts and Graces, pgs. 16-18.

4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. \ 18. m 20. 21. 22. 24. 25. 26. 27. 28. 29. 30. 31. 32. 33.

Cf. Jo 16:14. Cf. Cl 2:15. Raphael Gasson, The Challenging Counterfeit. 1 P e4:10. 2 T m 1:6. 1 Pe 4:10. Cf. 1 Co 4:1. Cf. F p 2:4ss. Bittlenger, pg. 21. Sam uel C hadw ick, The Way to Pentecost, (H odder, 1966), pg. 32. T. A. Sm ail, Reflected Glory (Hodder, 1975), pg. 29. Cf. G 15:22-23. ' Veja observao adicional sobre os dons espirituais nc> final do captulo 14. E dd ie G ibbs, Body-Building Exercises (Falcon, 1979), pg- 60. M ichael G reen, I Believe in the Holy Spirit (H odder, 1975), pgs. 161ss. Cf. Pv 3:5-6. I R s 3:16-28. Cf. Lc 2:40-52; 13:17; 14:6; 20:19-26. Cl 2:3. Cf. 1 Co 12:28; E f 4:7-11. Jo 16:14. Cf. T g 4:5. E f 1:22. Cf. E f 4:21. Jo 4:18. Me 2:8-12. Jo 5:6. A t 5:1-11. Esta a interpretao, por exem plo, de E. H. Plum ptre (Acts, Cassell, 1893, pg. 81), E. H aencheii (The Acts o f the Apostles, Blackw ell, 1971, pg. 241) e I. H. M arshall (Atos, Srie Cultura Bblica, M undo C risto /V id a N ova, 1980, pgs. 108-112). A t 5 :lls s .,4 2 . Cl 2:3, "em quem todos os tesouros da sabedoria e do conhecim ento esto ocultos". Por exem plo, R m 10:8-10. G 15:22. Hb 11:27. Veja especialm ente Jo 11:41-42, em sua orao de f, e cf. Tg 5:13-15, com o m inistrio dos ancios junto a qualquer pessoa enferrfia. H ans Brki, falando na A ssem blia da Liderana Crist Pan-A fricana, N airobi, em 1976. x 15:26. T g 5:14. G odet, 2, pg. 197. Cf. A t 19:11.

23. 1 Co 1:30.

34. 35. 36. 37. 38. 39. 40. 41. 42. 43. 44.

45. 46. 47. 48. 49. 50.

51. 52. 53. 54. 55. 56. 57. 58.

2 Co 12:12. G 13:5. Por exem plo, H odge. V eja, por exem plo, Conzelm aim , pg. 209, nota de rodap. 1 Co 10:20; 12:2. Os trs outros dons nesta passagem (profecia, falar em lnguas e interpretao de lnguas) sero exam inados detalhadam ente no estudo do captulo 14. Qualquer exame superficial neste ponto seria intil e levaria a mal-entendidos. Cf. M t 7:15-20; 1 Ts 5:20-21; 1 Jo 4 :lss. A t 16:16-18. Bittlenger, pg. 55. Veja John Stott, Batism o e Plenitude do Esprito Santo (Vida N ova, 1986) pgs. 28-31. /Wd.,pg. 31. T. A. Sm ail, Reflected Glory, pg. 33. Ibid., pg. 142. Veja: O Evangelho e a Cultura, Srie Lausanne, vol. 3 (A BU , 1983), pg. 21: "A lgum as culturas terceiro-m undistas tm uma afinidade natural com a cultura bblica." M orris, pg. 142. Cf. 1 Co 1:10; 11:18. Cf. Rm 12:15. Dr. Sam uel Kam aleson, falando A ssem blia da Liderana C rist PanA fricana em N airbi, em dezem bro de 1976. M c 10:45, AV. Jo 20:21. M orris fala de "primeiro... segundo... terceiro", dizendo que eles "classificam estes vrios dons para a igreja em ordem de honra" (pg. 143). Contudo, a lista de Efsios diferente e qualquer idia de dons superiores no se encaixa muito facilm ente no contexto de Paulo nestes captulos. Cf. E f 2:19-20. Veja Jo h n Stott, A M ensagem de Efsios (A BU , 1986), pg. 115. Cf. A tl:1 5 s s . A incluso de Barnab baseia-se nas referncias de A t 14:4 e 14 que denom inam Paulo e Barnab de "apstolos". No temos realm ente nenhum a evidncia explcita de que Barnab tenha recebido uma viso da ressurreio ou que ele estivesse em igualdade com Paulo, quando foi includo no grupo original. Talvez, em Atos 13 e 14, Paulo e Barnab sejam considerados como apstolos da igreja em Antioquia (em paralelo com os "apstolos das igrejas" em 2 Co 8:23 e Fp 2:25), enquanto som ente Paulo considerado apstolo de Cristo. M c 3:14. B ittlenger, pg. 67. V eja 2 Co 11 e 12. Cf. E f 4:11. Por exem plo, em D erbe, Listra e Icnio, A t 14:20-23.

59. R k\12-.5.
60. 61. 62. 63. 64. 65. 66.

67. 68. 69. 70.

71. 72. 73. 74. 75.

76. E f 4:7-14. 77. De fato, h meno de tais "apstolos das igrejas" em 2 Co 8:23, Rm 16:7 e tam bm Fp 2:25. 78. Cf. M ichael H arper, Let M y People Groio (H odder, 1977), pgs. 49ss., 61ss., 186ss. 79. Cf. Hb 3:1. 80. Cf. A t 1 3 -1 5 . 81. A palavra "m issionrio" em portugus tem exatam ente a m esm a raiz etim olgica (atravs do latim) que "apstolo". 82. A t 13:1. 83. I. H. M arshall, Atos (M undo C risto /V id a N ova, 1(^80), pg. 205. 84. A t 11:26: "E por todo um ano se reuniram naqiiela igreja, e ensinaram num erosa m ultido." 85. A t ll:2 7 s . 86. Tg 3:1. 87. A t 18:24ss. '8 8 . 1 Co 3:6. 89. Cf. A t 6:4; Rm 12:7. 90. A t 19:9. 91. At 20:35. 92. Bittlenger, pg. 70. 93. Ef 6:7. 94. Cf. 1 Co 3:3. 95. Cf. Bittlenger, pgs. 73-75.

1 Corntios 13:1-13 13. Se Eu No Tiver Amor..


Esta magnfica cano do amor cristo1 s revela o seu significado pleno e desafiador quando cuidadosamente aplicada vida comunitria de uma igreja local, tal como a de Corinto. Com freqncia, este captulo lido em cerimnicas de casamento e funerais; geralmente em ocasies que requerem sentimentos sublimes e uma literatura de alta qualidade, mas no uma declarao crist explcita. Thomas Merton fomece um exemplo pungente de tal abuso da vttratira mensagem o capWio. Y_\e escieve o capeYo e sexi internato da seguinte maneira: Ele era um homem alto, forte e bonito, com cabelos levemente grisalhos nas tmporas, e um enorme queixo ingls. A testa era ampla e sem rugas, com frases do tipo: "Eu defendo o jogo limpo e o esprito esportivo", gravadas nela. Seu maior sermo era sobre o captulo treze de Primeira Corntios, um captulo realmente maravilhoso. Mas a sua exegese era um tanto estranha... A interpretao que "Buggy" faria da palavra "caridade" nesta passagem (e em toda a Bblia) era que la simplesmente significava "tudo o que queremos dizer quando chamamos um camarada de 'cavalheiro'". Em outras palavras, caridade significava um esprito esportivo, jogo limpo, atitudes decentes, vestir roupas adequadas, usar a colher certa, no ser grosseiro nem mal-educado. L ficava ele, no plpito simples, e levantava o queixo acima das cabeas de todas as fileiras de rapazes vestidos de preto, para dizer: "Basta ler este captulo de So Paulo, simplesmente substituindo a palavra "caridade" por "cavalheiro", sempre que ela aparecer. 'Ainda que eu fale a lngua dos homens e dos anjos, se no for um cavalheiro, serei como o bronze que soa, ou como o cmbalo que retine... O cavalheiro paciente, benigno, o cavalheiro no arde em cimes, no se ufana, no se ensoberbece,

no se conduz inconvenientemente... O cavalheiro jamais acaba'..." ... Os apstolos teriam ficado surpreendidos diante do conceito de que Cristo foi aoitado e espancado pelos soldados, amaldioado e coroado com uma coroa de espinhos, submetido a um tratamento indizvel e, finalmente, pregado numa cruz, onde sangrou at morrer, para que todos ns pudssemos nos tornar cavalheiros.2 evidente, portanto, que o captulo 13 deve ser estudado no contexto do restante desta carta de Paulo igreja de Corinto. Caso contrrio, a bela cano no passar de um conjunto de palavras nobres, at mesmo enobrecedoras, mas apenas palavras. Contudo, ao serem aplicadas a uma igreja local, transformam-se em dinamite. Elas ^desvendam todas as fraquezas, falhas, fracassos e pecados em qualquer comunidade crist. E isto especialmente desafiador para uma igreja que tenha experimentado um visvel sucesso em seu ministrio. Essas palavras nos colocam no devido lugar; elas nos humilham, porque comeamos a enxergar o que realmente importante para Deus. Elas nos redirecionam, como corpo de Cristo, para a nossa verdadeira vocao. Provavelmente seria bom que cada congregao avaliasse a sua vida comunitria, de vez em quando, espelhando-se neste captulo. Devido grandeza ^de sua linguagem, e por ser reconhecido como "grande literatura", este captulo precisa ser diretamente ligado discusso de Paulo acerca dos dons, no captulo 12. Em sntese, Paulo est dizendo que todos os dons mais dramticos e mais maravilhosos que podemos imaginar so inteis, se no h amor. Como diz Bruce: "O exerccio mais generoso dos dons espirituais no pode compensar a falta de amor".3 Antes de examinarmos o que Paulo tem a dizer acerca do amor, precisamos de alguns comentrios preliminares. Sabemos muito bem que a palavra grega para "amor" no Novo Testamento, agape, no costumava ser usada. Ela foi introduzida no grego neotestamentrio especificamente porque o amor de Deus, visto em Jesus de Nazar, exigia uma nova palavra. O amor de Deus transcende completamente todas as idias ou expresses humanas de amor. " amor pelos totalmente indignos, amor que procede de um Deus que amor. Amor prodigalizado a outros sem que se pense se eles so dignos de receb-lo ou no. Provm antes da natureza daquele que ama, que de qualquer mrito do ser amado."4Este o amor que, segundo Jesus, tem de caracterizar e controlar a comunidade, para que

esta seja, de alguma forma, reconhecida como crist5 e para que Jesus seja reconhecido como o Filho de Deus e o Salvador do mundo. Esses so os motivos bsicos que levam Paulo a explicar por que a vida comunitria crist sem o amor no nada, pior que nada (vs. 1-3). A seguir ele descreve o que amor, o que no amor e o que o amor faz (vs. 4-7). Finalmente, o apstolo descreve vividamente a natureza duradoura e eterna do amor (vs. 8-13), que ultrapassa o conhecimento e os dons espirituais: as duas grandes prioridades dos cristos em Corinto. 1. A ausncia do amor (13:1-3) Ainda que eu fale as lnguas dos homens e dos anjos, se no tiver amor, serei como o bronze que soa, ou como o cmbalo que retine.1 Ainda que eu tenha o dom de profetizar e conhea todos os mistrios e toda a cincia; ainda que eu tenha tamanha f ao ponto de transportar montes, se no tiver amor, nada serei. 3E ainda que eu distribua todos os meus bens entre os pobres, e ainda que entregue o meu prprio corpo para ser queimado, se no tiver amor, nada disso me aproveitar. Paulo faz trs declaraes duras acerca do cristo que no tem amor. a) Sem amor, eu ofendo os outros (1) Em 8:1 ele j estabeleceu o princpio primordial de que "o amor edifica". Quando os dons espirituais so exercidos em amor, no com esprito de competio, o corpo de cristos edificado. Este o constante apelo de Paulo, ao longo de toda a sua disciisso sobre profecia e lnguas no captulo 14. Quando os dons espirituais no so usados em amor, a conseqncia inevitvel que magoamos os outros. Paulo expe este assunto por meio de uma referncia indireta aos devotos dos cultos de mistrio gregos em Corinto, que adoravam Dionsio (deus da natureza) e Cibele (deusa dos animais selvagens). Dionsio, o deus das energias reprodutoras da natureza, da Trcia e Frigia, era adorado com rituais orgacos, em que se despedaavam e devoravam sacrifcios de animais e, possivelmente, de homens. Os adoradores, especialmente as mulheres, perdiam sua prpria personalidade, identificando-se com o deus. Este foi se tomando mais conhecido como o deus do vinho. Cibele, a deusa da natureza

selvagem, era geralmente retratada com lees e outras feras. A Frigia parece ter sido o centro do seu culto, de onde foi levado a Roma, atingindo grande popularidade durante o comeo do Imprio Romano (isto , no primeiro sculo d.C.), sobretudo entre as mulheres. Sem dvida, nas ruas de Corinto, ecoavam por toda parte o toque dos gongos barulhentos e dos cmbalos estridentes, instrumentos que caracterizavam esses adoradores. O chalkos (gongo) era uma pea de cobre; o kymbalon (cmbalo) era um instrumento de uma nica nota, incapaz de produzir uma melodia. Ambos eram usados nas religies de mistrio para invocar a deidade, afastar os demnios ou despertar os adoradores. No eram melodiosos, nem produziam harmonia. Emitiam um som pesado e montono, incomodando tanto quanto o latido constante de um co. Igualmente desagradvel, afirma Paulo, so aqueles que usam o dom de falar em lnguas sem a motivao controladora do amor. No importa se as lnguas so humanas (como s vezes acontece), ou at m esm o "lnguas d os anjos" (com o algumas pessoas pretenciosam ente assumem): se no houver amor, tornam-se desagradveis e rudes.6 Alguns cristos que tm este dom impem-no insensivelmente aos outros irmos na congregao. Movidas por uma considervel autoindulgncia, em vez de um profundo desejo de edificar a igreja, tais pessoas ignoram os sentimentos dos que no esto acostumados ou no simpatizam com este som. b) Sem amor, eu nada jou (2) Se a falta de amor afasta as pessoas da igrqa e do evangelho, tomandose o maior obstculo para um testemunho eficaz dentro de uma comunidade ou uma nao, tambm faz com que o cristo perca o seu significado diante de Deus. Ele se transforma em uma nulidade, num zero. Deus no pode usar, para sua glria, um cristo sem amor, mesmo que ele tenha o dom de profetizar, mesmo que seja capaz de entender e explicar os mistrios profundos referentes a Deus, ao homem e a Satans;7 mesmo que seja muito versado no campo da verdade e da experincia; mesmo que tenha a f mais incisiva e ousada, como a do prprio Jesus: a f que remove montanhas.8 Seria tentador pensar que Paulo est usando uma hiprbole retrica nesta passagem, isto , que o impacto total e o valor desses importantes dons (profecia, revelao, conhecimento) diminuem quando o amor no se manifesta. No isso o que Paulo escreve. Se no houver amor, declara ele, no h nenhum valor real em meu 244

ministrio. Eu posso ter sucesso; posso obter bons resultados; posso ser admirado, apreciado e aplaudido, mas, sob o ponto de vista de Deus e da eternidade, nada sou sem amor. "Evidentemente os corntios achavam que os possuidores de certos dons eram pessoas extremamente importantes ... no s so eles insignificantes, mas na verdade no so nada."9 c) Sem amor, eu no ganho nada (3). Paulo menciona agora dois atos de sacrifcio pessoal que se aproximam muito do amor prtico mais puro e altrusta. E, se, "num grande e amplo gesto" (Morris), algum distribusse todos os bens? E se entregasse o corpo para ser queimado?1 0 Ser que tais atos no so inerentemente valiosos aos olhos de Deus? Ser que no colaboram de alguma forma para o reino de Deus? No so meritrios? No, ele responde, de maneira alguma, porque tais atos podem ser motivados por interesse prprio, e no pelos outros. E, ento, nada se ganha: o esforo, o sacrifcio, se perde. 2. A natureza do amor (13:4-7) O amor paciente, benigno, o amor no arde em cimes, no se ufana, no se ensoberbece, sno se conduz inconvenientemente, no procura os seus interesses, no se exaspera, no se ressente do mal; 6no se alegra com a injustia, mas regozija-se com a verdade; 7tudo sofre, tudo cr, tudo espera, tudo suporta. Se o amor to fundamental, insubstituvel e determinante para a vida coletiva dos cristos, devemos saber mais precisamente o que ele . Os quatro versculos acima nos fornecem um retrato preciso. importante notar que Paulo usa verbos para descrever esse amor: a pessoa que ama comporta-se de certo modo; faz, ou no faz, determinadas coisas por causa da transformao que est acontecento em si, por causa do amor de Deus derramado em seu corao pelo Esprito Santo. Essas qualidades, essas atitudes so de mxima prioridade para cada cristo de uma igreja local. Se estiverem ausentes, a igreja acaba definhando e fracassando se no se desintegrar por maior que seja a sua atividade, o seu sucesso e o seu tamanho. Os verbos que Paulo usa esto todos no presente contnuo,

indicando aes e atitudes que se tomam habituais, gradualmente incorporadas atravs de constante repetio. Elas parecem comuns, bvias, quase banais; mas provavelmente so os hbitos mais difceis de cultivar. No por coincidncia que estes quatro versculos descrevem perfeitamente o carter de Tesus. e de ningum mais. Isto se toma claro quando substitumos "amor" por "Jesus" nesta passagem e, ento, para contrastar, inserimos nosso prprio nome. Diversos autores1 2 usam os cabealhos de Karl Barth para esta passagem; e, sendo muito difcil melhor-los ainda mais, ns tambm vamos us-los.1 3 As duas primeiras frases, entretanto, parecem introduzir o tema: "O amor tem um corao grande e pratica uma bondade pura" traduz o grego com fidelidade. Tal amor, que portanto paciente e benigno, pode enfrentar as trevas que existem ntro de ns e ao nosso redor, em trs direes. a) O amor e as trevas em ns mesmos (4b-5a) Com o uso de cinco negativas, cada uma precedendo um verbo, Paulo enfatiza que uma parte essencial do verdadeiro amor cristo reconhecer tais realidades estranhas pelo que so, e renunciar a elas de modo categrico e decisivo. O amor simplesmente no faz essas coisas: ele no se entrega ao cime, ao ufanismo ou arrogncia; resiste tentao de reagir com rudeza ou egosmo. Todas essas atitudes so comuns no homem, mas Jesus nunca foi indulgente para com elas, mesmo sob presso ou provocao. Este o caminho do amor e o caminho para todos os discpulos de Jesus. No contexto dos captulos 12-14, Paulo est se referindo (pelo menos indiretamente) inveja, ao orgulho e ao egosmo na igreja de Corinto. Vrias e vrias vezes, os mesmos pecados vm a tona: as pessoas se ressentem com o sucesso, as bnos ou os dons dos outros; insatisfeitos com o seu lugar e as suas oportunidades, competem para conquistar mais espao, honra ou reconhecimento. Jesus, em contraste, executou com tranqilidade o trabalho para o qual foi chamado; ele se regozijava com o crescimento e o sucesso dos outros, encorajando-os a prosseguirem com sabedoria e sensibilidade, sem jamais desprezar ou desconsiderar uma pessoa. Ele nunca precisou alardear o seu ministrio nem se gabar dele. Na verdade, descries exageradas, quando no sensacionalistas, de como Deus est nos usando evidenciam que confiamos pouco na sua aceitao. O amor no se vangloria. Pelo contrrio, Jesus nunca demonstrou nenhum

interesse em receber reconhecimento, muito menos em exigir os seus direitos. Ele deixou a sua reputao e os resultados do seu ministrio completamente entregues nas mos de Deus. Jesus se sentiu livre para no insistir em sua prpria vontade, mas confiar naquele "que julga com justia",1 4 sobretudo quando enfrentava rejeio e humilhao. Em poucos e hbeis traos, Paulo retrata a pessoa que se orienta pelo amor de Deus e est cheio dele. Ao faz-lo, o apstolo tambm destaca o egocentrismo da igreja corntia bem como das igrejas da atualidade. Apenas o amor de Deus, mantendo-nos dentro da profunda experincia de que fomos completamente aceitos por Deus tal como somos, pode capacitar-nos a enfrentar o egocentrismo, renunciar a ele e a buscar a luz que ilumine nossas trevas internas. No amor de Deus, no h lugar para afirmar os direitos pessoais, desprezar os nossos dons, invejar nossos irmos, ou trat-los de maneira insensvel ou grosseira. Esse amor, de alguma forma, faz-nos olhar para fora, identificando as necessidades e os interesses dos outros: quando percebemos que o nosso comportamento ou as nossas atitudes esto prejudicando ou magoando algum, o amor nos impele a eliminar essas trevas internas atravs da graa no Senhor. No existe igreja local alguma que no precise de mais amor para cumprir este propsito to bsico. b) O amor e as trevas os outros (5b-6) Paulo menciona trs maneiras pelas quais podemos facilmente permitir que as fraquezas, os pecados e os fracassos de outras pessoas nos levem falta de amor. Primeiro, h pessoas que simplesmente nos provocam, talvez isso no seja deliberado ou consciente, mas fazem isso constantmente, de maneira desenfreada. E muito fcil acusar tais pessoas pelo impacto que causam em ns, em vez de enfrentar honestamente a realidade de nossa prpria suscetibilidade. Mais uma vez, Jesus nos mostra o caminho, com a sua paciente longanimidade para com os doze discpulos, a quem ele "amou at o fim".1 5 Se realmente amarmos algum com o amor do Senhor, veremos muito mais a sua fora e o seu potencial, em lugar de seus cacoetes e fraquezas. Quando ele fizer ou disser alguma coisa, irritando-nos, seremos capazes de trat-lo dentro do contexto do que ele em Cristo, em vez de aumentar o que aconteceu, a ponto de monopoilizar a nossa ateno. Em segundo lugar, Paulo fala do verdadeiro "mal que h nos

'

outros. Assim como ns mesmos, os outros cristos tambm pecam e transgridem a palavra de Deus. Talvez estejamos entre aqueles que sofrem em resultado disso, direta ou indiretamente. crucial reconhecer o perigo de perseguir esse tipo de comportamento, regozijar com o fracasso dos outros e, particularmente, manter uma lista dos erros cometidos. A palavra do versculo 5, logizetai (ressentirse), significa manter sob registro: o amor, alm de perdoar, esquece; e no mantm um registro das coisas ditas ou feitas contra ns. Finalizando, Paulo chama a ateno para a atitude em relao ao pecado e maldade de um modo geral. H um trao de perversidade na natureza humana, atiado e explorado pela maioria dos comunicadores, que de fato se deleita com o mal, especialmente nos outros. Podemos cair na armadilha de nos regozijarmos no com o que bom e verdadeiro, mas com o que obscuro e srdido. Encontramos \um falso alvio quando vemos os outros fracassando e caindo, provavelmente porque imaginamos que isso nos d mais liberdade para brincarmos com o pecado. Este o inverso do amor, que anseia por ver os outros em p, crescendo, que se entristece e se ressente quando outra pessoa derrotada, que se alegra com os que se alegram e chora com os que choram. Um perigo especfico, apontado diversas vezes por Paulo nas Epstolas Pastorais como digno de condenao, a fofoca. O amor no se entrega a fofocas, sobretudo sob o disfarce de compartilhar um motivo de orao. O amor "cobre multido de pecados.1 6 c) O amor e as aparentes trevas em Deus (7) A palavra tudo, repetida quatro vezes neste versculo, toma claro que o amor no uma qualidade humana, mas um dom do prprio Deus. Nas diversas circunstncias e nos diversos relacionamentos de nosso dia-a-dia, apenas o amor divino em Jesus que nos capacita a sofrer, crer, esperar e suportar. Freqentemente Deus pede aos cristos que assumam fardos (muitas vezes os fardos de outros, mas, sempre, fardos que ele mesmo j assumiu) que nos desgastam, fazendo-nos indagar: "Por que, Senhor?" "O amor sacrifica o direito de se rebelar contra Deus,1 7 por mais que derramemos o nosso corao diante dele. Especialmente quando quase nada nos encoraja f, o amor nos fortalece, fazendonos confiar mesmo no escuro, andar at chegar ao outro lado, apesar da montanha de dvidas, sabendo que nosso Deus Pai est no

controle e finalmente demonstrar a sua vitria. Mais do que isso, o amor nos capacita a exercer uma forte confiana de que, por mais escuras que sejam as trevas, Deus no se perdeu pelo caminho e reserva para ns "pensamentos de paz, e no de mal".1 8 Acontea o que acontecer, suportamos firmes porque em tudo h um propsito. Deus est esculpindo em ns a imagem do seu Filho, Jesus. Oswald Chambers escreveu: "Deus sempre nos golpeia com coisas comuns, usando pessoas comuns."1 9Somente o nosso amor por Deus, despertado pelo seu amor por ns, pode manter essa f e esperana vivas, no controle de nossas vidas no dia-a-dia. Quando percebemos, mais uma vez, que Jesus nos ama dessa maneira suportando tudo o que lanamos contra ele, acreditando e confiando em ns calmamente, tendo suportado at mesmo a cruz em nosso lugar - ento nos reanimamos, cientes de que s o seu amor pode nos suster e nos transformar nas pessoas e nas igrejas locais que ele quer que nos tomemos. 3. A eternidade do amor (13:8-13) O amor jamais acaba; mas, havendo profecias, desaparecero; havendo lnguas, cessaro; havendo cincia, passar; 9 porque em parte conhecemos, e em parte profetizamos. J0Quando, porm, vier o que perfeito, ento o que em parte ser aniquilado. 1 1Quando eu era memino, falava como menino, sentia como menino, pensava como menino; quando cheguei a ser homem, desisti das coisas prprias de menino. nPorque agora vemos como em espelho, obscuramente, ento veremos face a face; agora conheo em parte, ento conhecerei como tambm sou conhecido. 1 3 Agora, pois, permanecem a f, a esperana e o amor, estes trs: porm o maior destes o amor. Se em nossas mentes ainda persiste alguma idia, sugerindo que tal amor pode ser reproduzido pelos seres humanos, por sua prpria vontade, as primeiras palavras do versculo 8 eliminam isso: O amor jamais acaba. O verbo grego piptei significa literalmente "falhar" ou "entrar em colapso". O amor nunca cede s presses, por mais intensas e contnuas que sejam. Ele ultrapassa a morte, chegando eternidade. Este o amor de Deus. Com o intuito de realar a preeminncia do amor para todos os cristos de Corinto, e de qualquer outro lugar, Paulo menciona os trs dons que ocupam o alto da lista de prioridade deles: lnguas, profecia e conhecimento. Cada um deles passar a ser irrelevante ou ser absorvido na perfeio da eternidade: pois quando

vier o que perfeito, ento o que em parte ser aniquilado (v. 10). Paulo ilustra esta verdade geral de duas maneiras diferentes: primeiro, ele menciona o crescimento desde a infncia at a maturidade; segundo, ele contrasta o reflexo de uma pessoa no espelho com a viso dela mesma, face a face. O melhor dos espelhos, que naquele tempo eram feitos de metal e inevitavelmente davam apenas uma imagem distorcida e imperfeita, em nada se compara com esse encontro pleno. Joo nos informa que, quando virmos Jesus face a face, "seremos semelhantes a ele, porque havemos de v-lo como ele ".20 Assim, s teremos pleno conhecimento de ns mesmos quando virmos a Jesus e o conhecermos com a mesma plenitude e perfeio com que ele nos conhece (v. 12). Enquanto no virmos a Jesus como ele , teremos pouca maturidade, estaremos longe de sermos considerados adultos. Mas, pela sua graa, recebemos muitos dons e por meio deles podemos ver mais da sua glria e da sua vontade, mesmo nas limitaes desta vida moxtal. Todos esses dons so meios de revelao da natureza e dos propsitos de Deus. Cada dom valioso para o crescimento rumo maturidade, mas o que impulsiona o nosso relacionamento com Deus o fato de que ele nos conhece, no vice-versa (v. 12).2 1 Um dia, ns tambm o conheceremos. Se os corntios se especializavam em lnguas, profecia e conhecimento, Paulo concentra sua ateno na f, na esperana e no amor. Estas so as trs qualidades que vo "permanecer".

Notas:
1. Alguns comentaristas pensam que este captulo foi escrito em alguma ocasio anterior, tendo sido incorporado ao texto de 1 Corntios nesse ponto. 2. Thom as M erton ;T h e Seven Storey M ountan (Sheldon Press, 1978), pgs. 73 74. 3. Bruce, pg. 124. 4. M orris, pg. 145. 5. Cf. Jo 13:35. 6. E um ponto controvertido se o dom de lnguas poderia realm ente ser, sob algum aspecto, " a lngua do cu ". Em Ap 14:2ss., Joo descreve "u m a voz... como de harpistas quando tangem as suas harpas" como um dos aspectos do culto do "M onte Sio". Parece forado dizer que essa passagem (de tal livro) explica a referncia de Paulo s "lng u as dos an jo s" em 13:1. 7. Cf. 1 Co 2:7-11; Ap 2:24. 8. Cf. M t 17:20. 9. M orris, pg. 147. 10. "P a ra ser queim ad o" a traduo m ais provvel. Uma alternativa seria a

11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21.

seguinte: "S e eu entregasse o meu corpo para que pudesse me vangloriar (isto , sobre isso )..." M as, como Barrett destaca, tal ao seria obviam ente desprovida de amor, se fosse feita para promoo de sua prpria glria, e isto torna tautolgica a frase-chave: " s e no tiver am or". Paulo certam ente no foi tautolgico, especialm ente nesse captulo. Sobre o todo desta seo, veja Bittlenger, pgs. 82-89. Por exem plo, Bittlenger, pgs. 82ss.; G oldingay, pgs. 13ss. Cf. K. Barth, Church Dogmatics IV, 2, pg. 825. Cf. lP e 2 :2 3 . Jo 13:1. 1 Pe 4:8. Bittlenger, pg. 88. Jr 29:11. O sw ald C ham bers, Tlido Para Ele (Editora Betnia), pg. 278. 1 Jo 3 :lss.. Veja a atitude do prprio Paulo ao descrever esta verdade em G 14:9.

1 Corntios 14:1-40 14. Profecia e Lnguas


1 . 0 que so? Tendo estabelecido o amor de Deus como a nica prioridade para qualquer igreja local, especialmente para uma igreja to dividida e imatura como a de Corinto, Paulo retoma questo da espiritualidade e, especificamente, a dois dons: lnguas e profecia. Ele insiste em que os cristos corntios busquem o amor e, nessa atmosfera, desejem sinceramente os dons espirituais. Em 14:1 ele usa uma expresso mais geral, igual usada em 12:1, que significa "espiritualidade", diferente da que foi usada em 12:31, onde descrevia os corntios competindo pelos chamados "melhores dons". No quadro de honra daqueles irmos, o falar em lnguas ocupava o topo. Paulo, ento, incentiva todos a profetizarem (1 e 5,31 e 39). Logo de incio devemos destacar que, assim como os primeiros apstolos, tambm os profetas que, juntamente com eles, tornaramse o fundamento da igreja, tm uma autoridade nica e sem igual. Qualquer que fosse a inteno de Paulo ao incentivar o dom da profecia, ele no estava sugerindo que algum cristo pode se igualar queles primeiros profetas, como instrumentos da revelao divina. Qualquer manifestao subseqente deste dom deve ser submetida doutrina autorizada dos apstolos e profetas originais,1 conforme consta do Cnon das Escrituras. Existiria, ento,"m dom e ministrio proftico secundrio em nossos dias? Neste caso, como defini-lo? Muitas vezes, ele tem sido comparado pregao, ou ao tipo de pregao que expe a verdade bblica, especialmente a pregao expositiva. "O dom da profecia basicamente a explicao do presente luz da revelao de Deus. O equivalente mais prximo a ser usado 'pregao expositiva', que revela a mente de Deus e a aplica s lutas dirias da vida".2 Conforme veremos, a pregao expositiva pode muito bem conter palavras especiais de profecia, mas tal comparao no pode ser biblicamente sustentada. O Novo Testamento faz uma clara distino entre

pregao, ensino e profecia. Um princpio importante a ser seguido foi esboado pelo prprio Paulo, ao destacar tanto o valor especial da profecia quanto o seu desejo de que cada cristo de Corinto fizesse uso dela. Em outras palavras, devemos buscar (e esperar encontrar) uma compreenso neotestamenfria do dom da profecia, que no algo banal nem esotrico. Provavelmente, este um dom que, ao mesmo tempo, fortalece a igreja de maneira nica e acessvel a todos os membros. No podemos trivializ-lo na tentativa de entend-lo, nem tom-lo to especial que fique fora do alcance da maioria dos cristos. Equiparlo pregao expositiva cair neste ltimo extremo. Uma igreja na qual todos so pregadores expositivos ou (peritos em qualquer outro tipo de pregao) seria um pesadelo e, evidentemente, no isso que Paulo quer para os corntios. Da mesma forma, muito fcil esvaziar o dom da profecia de seu contedo nico, imediato e distintivo, tornando-o ento nada mais que bom senso santificado. A Bblia e a histria da igreja (primitiva e atual) apresentam provas que invalidam essa concluso. A esta altura, talvez seja til usar o resumo de Michael Green como definio funcional de profecia: "uma palavra do Senhor dada por intermdio de um membro do seu corpo, inspirada pelo seu Esprito e concedida para a edificao do restante do corpo".3 Tal ministrio est disposio de cada cristo, medida que o Esprito Santo as distribui "como lhe apraz, a cada um, individualmente" (12:11). Este dom deve, portanto, ser desejado por todos os cristos, quer o Senhor decida ou no distribu-lo a todos. Se levarmos em conta as perguntas retricas no final de 1 Corntios 12, chegaremos concluso de que todos os cristos podem ser usados para profetizar, mas que apenas alguns so usados com regularidade suficiente para serem reconhecidos como profetas dados por Deus para a igreja; isto , o dom da profecia deve ser diferenciado do cargo e do ministrio de um profeta. Mesmo assim, tais profetas no esto em p de igualdade com os antigos profetas (do Antigo e do Novo Testamento) e devem se colocar totalmente sob a autoridade das Escrituras, tanto na sua conduta como no contedo de seus pronunciamentos. So muitas, naturalmente, as perguntas acerca deste assunto. Mas talvez seja mais construtivo examinarmos uma passagem de um dos grandes profetas do Antigo Testamento para entendermos a natureza, o contedo e o impaco do dom da profeci. Em Isaas 50:4-6 lemos o seguinte:

O Senhor Deus me deu lngua de eruditos, para que eu saiba dizer boa palavra ao cansado. Ele me desperta todas as manhs, desperta-me o ouvido para que eu oua como os eruditos. O Senhor. Deus me abriu os ouvidos, e eu no fui rebelde, no me retra. Ofereci as costas aos que me feriam, e as faces aos que me arrancavam os cabelos; no escondi o meu rosto dos que me afrontavam e me cuspiam. Embora seja um erro supor que qualquer cristo de hoje, chamado a um ministrio proftico, tenha a mesma autoridade do homem que falou as palavras acima, essa passagem importante por diversos motivos. Primeiro, ela contm uma clara nfase messinica, e Jesus visto em toda a revelao do Novo Testamento como o Profeta por excelncia, cumprindo a promessa de Moiss de que tal pessoa haveria de surgir.4 Os evangelhos apresentam Jesus cumprindo esse paj>el.5 O testemunho de Jesus "o esprito de profecia":6 um testemunho que previsto no Antigo Testamento e confirmado no Novo. Segundo, o tipo de vida ao qual Deus inspira uma pessoa com o dom da profecia claramente exposto na passagem de Isaas. A disciplina diria de passar um perodo com Deus, para ouvi-lo e ouvir a sua palavra, fundamental para qualquer dom proftico autntico. Considerando que cada cristo tem a obrigao de descobrir e buscar essa disciplina de manter um contato pessoal efetivo com o Senhor, os frutos dessa vida devocional (em termos de receber uma palavra de Deus para revel-la a outros) est disposio de todo cristo. Terceiro, a nfase em Isaas 50 est na fora e no apoio que tal ministrio d "ao cansado", uma perspectiva que Paulo tambm enfatiza neste captulo (v. 3). Quarto, a ltima parte do trecho destaca a necessidade de um corao aberto e um corpo resistente: aberto para Deus e indiferente oposio. Est claro, sob todos os aspectos, que aqueles que recebem genuinamente um dom proftico precisam de grande coragem e resistncia para exerc-lo fielmente na igreja, mesmo em face de hostilidade, e at rejeio. Esta passagem de Isaas nos incentiva, portanto, a esperar que cada crente sensvel e obediente receba uma viso especial de Deus: uma viso da vontade divina em relao a uma situao especfica, ou uma aplicao da sua palavra ao tempo em que vivemos. Tal viso proftica no tem a autoridade inerente e permanente daqueles profetas que,

com os apstolos de Cristo, estabeleceram os fundamentos da igreja.7 Mas um ministrio proftico contnuo essencial nos dias de hoje, para que a igreja no se acomode confortavelmente civilizao contempornea. . Quando o Esprito caiu sobre os setenta ancios fora da tenda da congregao no deserto, Josu no se entusiasmou. Mas Moiss respondeu com palavras que se cumpriram no dia de Pentecoste: "Oxal todo o povo do Senhor fosse profeta, que o Senhor lhes desse o seu Esprito!.8 Semelhantemente, quanto Pedro explicou o fenmeno pentecostal multido perplexa, ele disse que o dom do Esprito era cumprimento das palavras do profeta Joel: "E acontecer nos ltimos dias, diz o Senhor, que derramarei do meu Esprito sobre toda a carne; vossos filhos e vossas filhas profetizaro... at sobre os meus servos e sobre as minhas servas derramarei do meu Esprito naqueles dias, e profetizaro".9 A repetio da frase "e profetizaro", em Atos 2, no se encontra na passagem de Joel; essa adio provavelmente reflete a expectativa da igreja crist primitiva e uma nfase sobre tal manifestao do Esprito. Tambm importante tentar entender o que significam, para Paulo, o dom de falar em lnguas e o de interpret-las. Se nos atermos ao significado declarado do texto de 1 Corntios 14, o falar em lnguas no envolve a mente (v. 14), dirige-se apenas a Deus e no a outros seres humanos (v. 2), reconhecendo-se que para a "edificao do prprio indivduo (v. 4), sendo tambm ininteligvel, porque tal pessoa "em esprito fala mistrios (v. 2). A palavra grega glossa (alm de referir-se lngua como o rgo da fala) pode ser traduzida por "lngua" ou "linguagem". Isso implica duas interpretaes diferentes do dom. A traduo "linguagem" preferida por aqueles que consideram que a descrio do Pentecoste feita por Lucas seja determinativa para 1 Corntios 12 e 14, como tambm para outras passagens relevantes de Atos (10:46 e 19:6) e Marcos (16:17).1 0Atos 2 a nica passagem em que o dom explicado, isto , como um poder milagroso de falar lnguas estrangeiras, compreensveis. Com base nisso, argumenta-se que devemos aceitar que Paulo usa glossa da mesma forma, referindo-se, portanto, ao mesmo fenmeno. Aqueles que pensam que este dom consiste na capacidade de falar uma lngua estrangeira diferem quanto interpretao de sua natureza: alguns pensam que se trata de um poder milagroso de falar dessa forma; outros, que no nada mais que ter a capacidade de falar

em uma ou mais lnguas diferentes, que no sejam a lngua materna ou alguma outra, falada por aqueles que esto ouvindo. Como um princpio exegtico, melhor interpretar uma passagem bblica por outra. Entretanto, temos um problema neste caso, porque o contexto e o contedo de 1 Corntios 14 so diferentes dos de Atos 2.n A situao, em Corinto, focalizada por Paulo a da vida de adorao comunitria da igreja local; as experincias do Pentecoste aconteceram na presena de uma grande multido de estranhos. Todo uso de lnguas (glossai) na igreja de Corinto exigia interpretao; no Pentecoste alguns ouvintes entenderam diretamente o que estava sendo dito, porque "cada um os ouvia falar na sua prpria lngua".1 2 O prprio Paulo d graas a Deus (v. 18) porque ele falava em glossai mais do que todos os corntios. Parece difcil crer que ele esteja aqui fazendo uma "avaliao quantitativa", no que se refere sua facilidade como lingista, em comparao com todos os cristos corntios, quer \fosse por uma capacitao milagrosa ou por experincia e educao. (D versculo 18 em grego realmente probe tal interpretao; se Paulo estivesse dando a entender que falava mais lnguas do que os cristos corntios, ele teria usado um adjetivo comparativo (isto , "em mais glossai..."). Na realidade, o que ele usa um advrbio que enfatiza o fenmeno propriamente dito, no a quantidade de lnguas. Continua sendo impossvel afirmar com certeza se o dom de glossai no Pentecoste e o dom descrito por Paulo em 1 Corntios so idnticos; semelhantes, mas distintos; ou completamente diferentes. Em 12:28 Paulo menciona "variedades (no grego, genos, raiz da palavra 'genrico') de lnguas". Isto d lugar para muitas formas e tipos diferentes, alm de no esclarecer se o contedo de tal glossai , invariavhnente, uma linguagem distinguvel. H diversos exemplos registrados de lnguas que foram reconhecidas, em circunstncias incomuns, como uma linguagem especfica,1 3 mas o prprio Paulo parece dar lugar possibilidade de uma grande variao, quando se refere s "glossai dos homens e dos anjos" (13:1), embora em 14:10-11 ele parea admitir que podem se tratar de lnguas humanas. O que est claro que o falar em glossai um dom do Esprito de Deus, devendo, portanto, ser apreciado e usado. Alm disso bastante valioso, j que Paulo deseja que todos os cristos de Corinto desfrutem dele para o seu benefcio pessoal.1 4 Quando algum cristo edificado, toda a comunidade inevitavelmente fortalecida, ainda que de forma indireta. Alguns comentaristas entendem que as observaes de Paulo neste captulo so um tanto cticas em relao a qualquer noo de auto256

edificao. Como, pergunta-se, poderia um dom espiritual (como Paulo os descreve e os aplica nos captulos 12 e 14) ser voltado para o prprio indivduo? Contudo, Paulo diz explicitamente que "o mesmo se edifica" (14:4); o que ele condena qualquer uso auto indulgente deste dom no culto pblico, em vez de um uso disciplinado em amor que, quando acompanhado pelo dom da interpretao, serve para edificar a igreja. Em termos relativos, no to importante determinar o contedo exato de glossai. Isso pode ser verificado quando examinamos mais de perto o dom de interpretao de glossai. Invariavelmente, entende-se que significa "traduo". A palavra grega traduzida por interpretao (her meneia) no transmite necessria ou exclusivamente esse significado: por exemplo, na estrada de Emas, Jesus "expunha-lhes o que a seu respeito constava em todas as Escrituras".1 5 No grego clssico, havia trs sentidos para esse verbo: explicar ou interpretar, articular ou expressar claramente, traduzir. Colin Brown diz o seguinte: "Pode parecer que Paulo no estivesse pensando em interpretao no sentido de traduzir uma lngua para outra, o que daria a entender que as lnguas teriam um esquema coerente de gramtica, sintaxe e vocabulrio. Antes, interpretao aqui parece referir-se mais ao discernimento daquilo que o Esprito est dizendo por intermdio da pessoa que est falando em lnguas".1 6 Alm da perspectiva lingstica que acabamos de expor, a substncia das interpretaes mais modernas de uma glossa uma mensagem de Deus para as pessoas reunidas, no o contrrio. Paulo diz claramente que o falar em glossai orientado pelo Esprito, do crente para o Senhor (14:2). Com base nisso, a interpretao no uma traduo. Antes, a resposta de Deus Pai por meio do Esprito, orao (tambm por intermdio do Esprito) de seu filho.1 7 Se isso for correto, estamos experimentando nesta poca a interpretao da mente e do corao de Deus, dada pelo Esprito, em resposta orao do seu povo. Os membros do corpo so usados como canais dessa comunicao ntima entre o Pai e seus filhos; um, pelo dom de falar em lnguas, e o outro, pelo dom de interpret-las. parte do despropsito de falar publicamente em glossai porque ininteligvel, esta perspectiva sobre o dom de interpretao soma mais um ponto ao fator edificao, to importante no pensamento de Paulo contido neste captulo. primeira vista, no h tanta edificao em ouvir a traduo de uma orao feita em glossa por outra pessoa, como quando recebemos uma comunicao direta, uma resposta vinda do

corao e da mente de Deus. Esta perspectiva tem, incidentalmente, dois outros mritos. Primeiro, explica a razo de a interpretao de uma glossa ser, invariavelmente, mais longa ou curta do que a glossa original. Se a interpretao no uma traduo, remove-se esta objeo - e precisa ser removida, porque geralmente ouvimos comentrios totalmente cticos e negativos acerca de todo o fenmeno nessa rea. Segundo, podemos ver a razo pela qual Paulo trata o dom de profecia e o de falar e interpretar glossai como se fossem equivalentes 14:5) - todos so veculos que Deus usa para comunicar seus pensamentos ao seu povo. Assim como em todos os fenmenos espirituais no contexto de Corinto, devemos ter o cuidado de no aceitar credulamente qualquer aparente falar-em-lnguas como se fosse dom de Deus. Tal fenmeno era comum nas religies de mistrio da Grcia, ainda hoje encontrado com freqncia em diversas culturas e cultos de carter pago, e deve sempre ser avaliado pelos critrios que Paulo mencionou nos captulos 12-14. Alguns comentaristas chegam a dizer que a "glossolalia" moderna nada tem a ver com o que Paulo diz nos captulos 12 e 14, atribuindo o fenmeno a causas puramente psicolgicas ou a alguma imitao satnica do verdadeiro dom bblico. O restante de nossa exposio deste captulo baseia-se na convico de que este dom est nossa disposio hoje e est sendo experimentado de madeira construtiva em muitas igrejas de diferentes pases. Diante disso, traduziremos glossai por "lnguas". Hodge apresenta uma exposio completa do captulo, usando como base a palavra "linguagens" em analogia com a narrativa de Atos 2. A preocupao mais ntima de Paulo em todo este captulo a edificao da igreja de Corinto: a palavra ocorre sete vezes (vs. 3, 4, duas vezes, 5 ,1 2 ,1 7 e 26). Anteriormente, o apstolo insistira em que os corntios usassem os materiais certos para edificar de modo adequado sobre o fundamento da igreja, Jesus Cristo, seu Senhor.1 8Ele tam bm destacou o poder insubstituvel do amor, que singularm ente til para essa edificao, muito mais que o conhecimento ao qual os corntios davam tanta nfase. Agora, Paulo est convicto de que o culto coletivo deve fortalecer, e no rachar ou abalar o edifcio. O culto de uma igreja local exerce papel indispensvel na edificao da f e do discipulado dos seus membros. Quando vigoroso, participativo, promissor e atraente (o significado da raiz grega, no v. 40, traduzido por "decentemente"), toda a congregao se fortalece no Senhor. Ao examinarmos alguns dos ensinamentos de Paulo neste captulo, talvez perguntemos se o culto 258

coletivo de nossas prprias igrejas contm os ingredientes que Paulo discute aqui. Nos versculos 1-25, Paulo compara e contrasta lnguas e profecia em relao edificao da igreja. Nos versculos 26-36, ele estabelece algumas linhas de orientao para o devido uso desses dons na igreja. Nos versculos 37-49, ele conclui o assunto fornecendo algumas instrues essenciais. Observe que, em parte alguma, o escritor deprecia ou rejeita o dom de lnguas. Ele censura o desequilbrio na espiritualidade corntia e reprova a confuso no culto pblico. Ele deseja que as lnguas sejam colocadas no seu devido lugar na vida da igreja, sem serem consideradas como o dom mais importante, nem usadas em culto pblico sem interpretao. Paulo aceita prontamente a importncia das lnguas para a edificao pessoal dos crentes, mas ele confia nos dons de profecia (v. 5) e de ensino (v. 19) para a edificao da igreja como um todo, juntamente com quaisquer outras contribuies trazidas pelos membros do corpo em suas reunies (v. 26). Seria til identificar alguns dos princpios que Paulo elucida enquando examinamos o captulo. 2. O efeito da profecia (14:1-5) Segiii o amor, e procurai com zelo os dons espirituais, mas principalmente que profetizeis. 2Pois quem fala em outra lngua, no fala a homens, seno a Deus, visto que ningum o entende, e em esprito fala mistrios. 3 Mas o que profetiza, fala aos homens, edificando, exortando e consolando. 40 que fala em outra lngua a si mesmo se edifica, mas o que profetiza edifica a igreja. 5Eu quisera que vs todos falsseis em outras lnguas; muito mais, porm, que profetizsseis; pois quem profetiza superior ao que fala em outras lnguas, salvo se as interpretar para que a igreja receba edificao. Dentro dos vrios pontos de vista acerca do dom da profecia, j esboada anteriormente, encontramos trs palavras muito teis (v. 3) que indicam os resultados que este dom proporciona para a igreja local, quando devidamente usado: edificao, exortao e consolao. Considerando a preocupao de Paulo com a edificao da igreja do Senhor, no nos surpreende que ele mencione esta funo em primeiro lugar; qualquer palavra de profecia que mine ou abale a f dos outros deve ser rejeitada. Esta a razo principal por que a profecia deve sempre ser recebida na comunho do povo de Deus, no em conversa particular. H uma grande quantidade de falsas profecias que nada

mais so do que outro meio, bastante espiritualizado, de uma pessoa manipular ou exercer influncia sobre outra. Tais tendncias s podem ser detectadas quando h um incentivo para que o dom da profecia seja exercido dentro vida conjunta do povo de Deus. De qualquer forma, este dom visa a edificao de toda a igreja, no de um cristo, individualmente. O que muitas pessoas, hoje, denominam de "profecia pessoal" altamente suspeito por esse e outros motivos. A segunda palavra exortao (paraklesis), a mesma raiz da palavra usada em Joo2 0 para descrever o Esprito Santo como Parcleto, Advogado, Conselheiro. Significa literalmente "ser chamado para ficar ao lado", para ajudar e sustentar. O ministrio de profecia tem esta funo, quando o Esprito Santo inspira um cristo a dizer palavras que do fora vida e ao testemunho da igreja local, talvez, em especial, para o seu testemunho, porque o deleite do Esprito capacitar a igreja a dar testemunho slido e convicente de que Jesus o Senhor. A terceira palavra escolhida por Paulo para descrever como uma verdadeira mensagem proftica ajuda a igreja consolao (paramythia). Significa sussurrar no ouvido da igreja,2 1 provavelmente com o fim de apaziguar o^esior e capacitar o povo de Deus a permanecer calmo, mesmo sob presses. "A consolao... acalma as tempestades de medo, ansiedade e desespero. Ajuda-nos a descansar na presena de Jesus... Leva-nos para longe da agitao febril dos afazeres dirios, afasta-nos da inquietao desta vida, introduzindo-nos na grande paz de Deus."2 2 Uma frase usada regularmente pelos profetas do Antigo Testamento e por Jesus, o grande Profeta, era "no temais..." Se isso faz parte do impacto que a profecia deve exercer sobre a igreja, entendemos por que Paulo desejava que todo cristo buscasse esse dom. A imperfeio das lnguas (14:6-25) Agora, porm, irmos, se eu for ter convosco falando em outras lnguas, em que vos aproveitarei, se vos no falar por meio de revelao, ou de cincia, ou de profecia, ou de doutrina? 7 assim que instrumentos inanimados, como a flauta, ou a ctara, quando emitem sons, se no os derem bem distintos, como se reconhecer o que se toca na flauta, ou ctara? sPois tambm se a trombeta der som incerto, quem se preparar para a batalha? 9 Assim vs, se, com a lngua, no disserdes palavra compreensvel, como se entender o que dizeis? porque estareis como se falsseis ao ar. w H sem dvida, mitos tipos de vozes

no mundo, nenhum deles, contudo, sem sentido. nSe eu, pois, ignorar a significao da voz, serei estrangeiro para aquele que fala; e ele, estrangeiro para mim. 1 2 Assim tambm vs, visto que desejais dons espirituais, procurai progredir, para a edificao da igreja. nPelo que, o que fala em outra lngua, ore para que a possa interpretar. uPorque, se eu orar em outra lngua, o meu esprito ora de fato, mas a minha mente fica infrutfera. 15Quefarei, pois? Orarei com o esprito, mas tambm orarei com a mente; cantarei com o esprito, mas tambm cantarei com a mente. 1 6 E se tu bendisseres apenas em esprito, como dir o indouto o amm depois da tua ao de graas? visto que no entende o que dizes; 1 7 porque tu de fato ds bem as graas, mas o outro no edificado. nDou graas a Deus, porque falo em outras lnguas mais do que todos vs. 1 9Contudo, prefiro falar na igreja cinco palavras com o meu entendimento, para instnr outros, a falar dez mil palavras em outra lngua. 2 0 Irmos, no sejais meninos no juzo; na malcia, sim, sde crianas; quanto ao juzo, sed homens amadurecidos. 21Na lei est escrito: Falarei a este povo por homens de outras lnguas e por lbios de outros povos, e nem assim me ouviro, diz o Senhor. 22De sorte que as lnguas constituem um sinal, no para os crentes, mas para os incrdulos; mas a profecia no para os incrdulos, e, sim, para os que crem. 23Se, pois, toda a igreja se reunir no mesmo lugar, e todos se puserem a falar em outras lnguas, no caso de entrarem indoutos ou incrdidos, no diro porventura, que estais loucos? 2 4 Porm, se todos profetizarem, e entrar algum incrdulo, ou indouto, ele por todos convencido, e por todos julgado: 2 S tornam-se-lhe manifestos os segredos do corao, e, assim, prostrando-se com a face em terra, adorar a Deus, testemunhando que Deus est de fato no meio de vs. . Paulo mostra que, dentro da economia soberana do Senhor, que distribui os dons como lhe apraz, ele (Paulo) gostaria que cada cristo de Corinto falasse em lnguas (para edificao pessoal) e profetizasse (para edificao da igreja) (v. 5). Neste ponto, de qualquer maneira, ele est muito mais preocupado com o grupo todo do que com os indivduos, e por isso prossegue destacando as limitaes do falar em lnguas no que tange edificao da igreja. Paulo apresenta as trs m aiores lim itaes do falar em lnguas, que se referem inteligibilidade, integridade pessoal e ao impacto sobre os de fora. a) Limitaes na inteligibilidade (6-11, 16-17, 23). Naturalmente, qualquer pessoa que ouve, acha que o falar em lnguas uma

algaravia. Na verdade, no h nenhum contedo inteligvel para quem fala. No versculo 11, Paulo fala da reao daqueles que esto presentes, comparando-a com o relacionamento entre os gregos e os brbaros (ERAB estrangeiro; barbaros). Os gregos se orgulhavam muito da beleza de sua lngua e consideravam todas as outras lnguas grosseiras e inferiores. Para eles, essas lnguas soavam como se fossem um "bar-bar-bar" sem sentido; da a palavra "brbaro". Quando algum fala em lnguas, muitas vezes as palavras tm um som agradvel, mas nem sempre isso verdade. Em relao vida de uma igreja local, o critrio central de Paulo consiste no seguinte: o contedo pode ser entendido pelos demais crentes, pelos "interessados" e pelos de fora? Se for ininteligvel, sua prtica deve ser restringida. O ministrio do Esprito produz harmonia (v. 7) e equipa o povo de Deus para a batalha espiritual (v. 8). Essas duas questes no podem ser "camufladas", sendo, portanto, crucial canalizar o entusiasmo pelos dons espirituais para alvos construtivos: que o zelo inato dos cristos seja utilizado para a edificao da igreja (v. 12). O procedimento correto de quem fala em lnguas e deseja que esse dom seja usaao para a edificao da igreja, orar para que as possa interpretar (v. 13).2 3 Paulo no demonstra nenhum constrangimento ao dizer que a mesma pessoa dotada pelo Esprito primeiro fale em uma lngua e, ento, imediatamente traga uma interpretao como resposta de Deus. Quando isso acontece em uma reunio de cristos, podemos instintivamente nos sentir embaraados, como se alguma brincadeira ou artificialidade estivesse nos sendo impingida. A posio de Paulo uma correo sadia para o ceticismo. Ao mesmo tempo, Paulo insiste na necessidade de evitar uma situao em que algum participante do culto se sinta excludo ou perdido. Ele parece incluir os que no esto iniciados nos segredos das lnguas (v. 16) e aqueles que esto sendo instrudos ou esto avaliando o compromisso cristo (v. 23). Por essa razo que Paulo tomou a firme deciso de esperar que o Esprito o usasse no ministrio s igrejas, de modo a contribuir com algo mais slido e mais fcil de entender, por meio de revelao, ou de cincia, ou de profecia, ou de doutrina (v. 6). E por um desses meios que ele vai beneficiar genuinamente a igreja, independentemente de quantas lnguas fale (v. 18) (em oraes particulares). b) Limitaes na integridade pessoal (13-17,19-20). Paulo destacou os benefcios pessoais para o cristo que fala em lnguas em sua vida de orao individual (v. 4). Algum j sugeriu que tais benefcios tm a ver com "a edificao construtiva da personalidade".2 4 Morton Kelsey,

que, na qualidade de telogo e psicoterapeuta, j escreveu extensamente sobre o assunto, diz: "H pessoas que sem esta experincia jamais teriam chegado maturidade psicolgica. A experincia de falar em lnguas abriu-lhes o inconsciente para uma vida mais plena, embora mais difcil." Kelsey cita um lingista com treinamento em psicologia, que escreveu: "Falar em lnguas uma prova de que o Esprito de Deus est operando no inconsciente e levando a pessoa a uma nova inteireza, a uma nova integrao de todo o psiqu, a um processo que a igreja tradicionalmente chama de santificao."2 5 No ambiente altamente emotivo e eufrico da igreja em Corinto, que ainda recebia fortes influncias de experincias vivenciadas nas religies de mistrio, o tema da integridade precisava ser atacado de um ngulo diferente. A tendncia dos corntios no era a de serem super cerebrais, mas de desvalorizar a importncia da mente. Paulo est, portanto, preocupado em acentuar as manifestaes do Esprito que no depreciam a mente. Falar em lnguas realmente beneficia o indivduo, mas sua mente fica infrutfera (v. 14). Paulo deseja, que_os cristos de Corinto sejam homens amadurecidos quanto ao juzo (v. 20); isto exige que a mente seja exercitada por meio do Esprito, at o limite de sua capacidade. Ele menciona cinco reas da vida crist onde isto precisa ser feito: na orao (v. 15), nos cnticos (v. 15), na ao de graas (vs. 16-17), na instruo (v. 19) e no juzo (v. 20). O cristo que no permite que o Esprito alargue e renove a sua mente nessas cinco reas est resistindo obra divina da santificao, em integridade. Havia muitos crentes em Corinto cuja experincia no Esprito se limitava a manifestaes que excluam a mente por completo. Paulo expressa sua prpria firme resoluo de orar, cantar e dar graas com o esprito, mas tambm... com a mente (v. 15).2 6 Tal sua preocupao em edificar a igreja, que ele prefere dizer algumas poucas palavras sbias e, inteligveis, para instruir os cristos na f, afalar dez mil em outra lngua (v. 19). Por outro lado, o desequilbrio dos cristos corntios levou Paulo a enfatizar o equilbrio entre o racional e o no-racional, sem colocar um contra o outro. O apelo para que se busque a maturidade, no versculo 20, parece remontar s fortes observaes sobre a imaturidade de Corinto feitas no incio da carta. c) Limitaes no impacto sobre os de fora (16-17, 21-25). Paulo est sempre preocupado com a maneira como o culto cristo afeta o indouto (v. 16). Com certeza, ele no s espera que tais pessoas estejam

presentes nessas ocasies, mas que elas se arrependam por causa da presena manifesta do Esprito. Ambas as expectativas constituem um desafio para a nossa vida na igreja, hoje. Os indoutos esto presentes? Ser que eles se encontram com o Senhor? E difcil identificar com exatido quem so esses indoutos. So usadas duas palavras gregas: idiotes e apistos (v. 23). O primeiro vocbulo, que originou nossa palavra "idiota", refere-se a algum que no faz parte do grupo em questo: por exemplo, "os leigos em relao aos sacerdotes, os civis em relao aos homens de vida pblica..., os soldados rasos em relao aos oficiais".2 8Alguns comentaristas crem que Paulo esteja usando a palavra para descrever aqueles que no esto acostumados ao fenmeno do falar em lnguas, tanto nos cultos pagos como na igreja crist. A explicao mais provvel de idiotes a que foi dada por Morris. Paulo usa uma expresso muito incisiva no versculo 16: "aquele que preenche o lugar dos idiotes", "o que indica que (tais pessoas) tinham o seu lugar na assemblia crist. Seriam 'inquiridores', gente que no se havia comprometido com o cristianismo,\mas estava interessada. Tinham deixado de ser simples estranhos, mas ainda no eram cristo s.Q u alq u er igreja que tenha uma frente evangelstica na comunidade local tem pessoas deste tipo em seus cultos de adorao. Elas ainda no so crentes; na verdade, ainda so "incrdulas", mas esto no limiar do compromisso. No se devia fazer nada, especialmente algo que brotasse do esprito de autoindulgncia de alguns cristos entusiasmados, que pudesse lev-las de volta a uma incredulidade, da qual seria muito mais difcil arranclas. Isso lana luz sobre as aparentes contradies dos versculos 21-25, em que Paulo parece incapaz de decidir se o falar em lnguas para os crentes ou para os incrdulos. Tudo o que ele descreveu at aqui afirma que as lnguas so apenas para os cristos, mas para os cristos em seus momentos devocionais em particular; no devendo ser usadas no culto pblico, a no ser que haja interpretao. No versculo 22, ele declara que as lnguas constituem um sinal, no para os crentes, mas para os incrdulos. A citao de Isaas 28:11-12 (e o contexto mais amplo de Isaas 28 como um todo) indica o tipo de "sinal" a que Paulo est se referindo (v. 21). Tanto aqui como no versculo 23, ele est mostrando que o impacto do falar em lnguas ininteligveis confirma a incredulidade daqueles que no tm uma f viva em Deus. A prpria ininteligibilidade alimenta suas mentes no regeneradas e suas vontades insubmissas; eles concluem que os cristos so loucos e no tm nada de novo ou verdadeiro para oferecer.

As palavras gregas que foram traduzidas por estais loucos (v. 23) no significam "qualificados para o asilo, mas "sob a influncia de alguma fora espiritual igual quelas que agiam nos cultos de mistrio". No contexto corntio, Paulo quer dizer que o resultado lquido de os crentes todos falarem em lnguas no perodo do culto que aquelas mesmas pessoas que eles estava querendo conquistar ficariam convencidas de que o cristianismo igual a qualquer outra religio de mistrio, na qual precisam ser iniciadas se quiserem participar. No tendo sido iniciadas no vocabulrio e nas prticas secretas, elas se afastam. Ficamos imaginando quantas pessoas interessadas descobrem hbitos sem elhantes, igualm ente desalentadoras em nossas prprias igrejas hoje. Esta tragdia torna-se ainda mais comovente quando estudamos a alternativa positiva. Paulo descreve o que pode acontecer, e de fato acontece, quando os crentes so sensveis em relao ao Esprito de Deus, e tambm aos irmos, doutrina apostlica, aos observadores interessados e at mesmo aos que so totalmente incrdulos. O dom da profecia que, para todos os crentes (v. 27), um sinal inegvel do compromisso pessoal do Senhor com a sua igreja, toma claro a todos os presentes que o Senhor st no meio do seu povo. O impacto inevitvel da realidade da presena divina sobre os de fora e sobre os incrdulos que a conscincia deles despertada30 e o seu verdadeiro estado espiritual, desnudado: "A palavra de Deus viva e eficaz, e mais cortante do que qualquer espada de dois gumes, e penetra at ao ponto de dividir alma e esprito, juntas e medulas, e apta para discernir os pensamentos e propsitos do corao. E no h criatura que no seja manifesta na sua presena; pelo contrrio, todas as coisas esto descobertas e patentes aos olhos daquele a quem temos de prestar contas".3 1 Quando Deus fala com a proximidade das palavras profticas, ento "todas as coisas so descobertas e colocadas a nu": os crentes, os de fora e os incrdulos. Por isso Paulo espera que cada um seja usado como veculo de Deus, profetizando. A citao de Zacarias no versculo 25, testemunhando que Deus est de fato no meio de us,3 2 enfatiza a convico de Paulo de que o dom da profecia um dos principais sinais da nova aliana, porque essa passagem fala do tempo quando "dez homens, de todas as lnguas das naes, pregaro, sim, na orla da veste de um judeu e lhe diro: Ire mos convosco, porque temos ouvido que Deus est convosco". Na cidade cosmopolita de Corinto, judeus e gentios haviam formado uma nova congregao do povo de Deus, que se tornou possvel com a morte e ressureio de Jesus, o Messias. Quando o dom da profecia

se fez plenamente ativo na congregao, a viso de Zacarias tornouse uma realidade. 4. A necessidade de ordem congregacional (14:26-36) Que fazer, pois, irmos? Quando vos reunis, um tem salmo, outro doutrina, este traz revelao, aquele outra lngua, e ainda outro interpretao. Seja tudo feito para edificao. 2 7 No caso de algum falar em outra lngua, que no sejam mais do que dois ou quando muito trs, e isto sucessivamente, e haja quem interprete. 2 S Mas, no havendo intrprete, fique calado na igreja, falando consigo mesmo e com Deus. 29Tratando-se de profetas, falem apenas dois ou trs, e os outros julguem. 30Se, porm, vier revelao a outrem que esteja assentado, cale-se o primeiro. 31Porque todos podereis profetizar, um aps outro, para todos aprenderem e serem consolados. 32Os espritos dos profetas esto sujeitos aos prprios profetas; 3 3 porque Deus no de confuso; e, sim, de paz. Como em todas as igrejas dos santos,34conservem-se as mulheres caladas na$ igrejas, porque no lhes permitido falar; mas estejam submissas como tambma lei o determina. 35Se, porm, querem aprender alguma coisa, interroguem, em casa, a seus prprios maridos; porque para a mulher vergonhoso falar na igreja. 36Porventura a palavra de Deus se originou no meio de vs, ou veio ela exclusivamente para vs outros ? Paulo acabou de se referir a ocasies em que "toda a igreja" se rene (v. 23). AgorLele fala do que acontece em tais ocasies, ou o que deveria acontecer, porque em Corinto havia uma evidente tendncia para a desordem, se no o caos. Embora fosse diferente da desordem que censurou no captulo 11, era algo similar: indivduos que agiam segundo suas preferncias pessoais, em vez de pensarem nas necessidades e na sensibilidade dos outros. Quando o apstolo escreve sobre "toda a igreja" (v. 23) se reunindo, provavelmente ele est pensando em todas as diferentes igrejas "domiciliares" de Corinto reunidas numa grande casa, pertencente a algum cristo rico da cidade. Tais ocasies, que provavelmente no eram to freqentes como as reunies regulares da igreja nos lares, eram o contexto em que Paulo esperava que os interessados e outras pessoas "de fora" estivessem presentes. No versculo 26, por outro lado, provavelmente ele tem mais em mente as reunies regulares nas diversas casas da cidade - que em outras passagens ele chama de "a igreja na casa" de Aqila e Priscila (por exemplo). Ele vislumbra cada membro da igreja trazendo uma contribuio distinta ao culto: um tem

salino, outro doutrina, este traz revelao, aquele outra lngua, e ainda outro interpretao (v. 26). O fator predominante no o prazer pessoal, mas a edificao geral. Paulo v a necessidade de ordem, tanto no contexto maior da igreja em toda a cidade como no microcosmo da igreja nas casas. a) Controle dos que possuem o dom de lnguas (27-28). Tendo esclarecido que, na reunio da igreja, o falar em lnguas deve sempre vir acompanhado da interpretao, Paulo limita agora o nmero dessas lnguas seguidas de interpretao em cada reunio: que no sejam mais de dois ou quando muito trs. Sem dvida isso pode ter soado como um castigo severo para os corntios entusiasmados. Caso contrrio, outro ministrio importante seria menosprezado, dando-se, novamente, uma nfase desmedida a um dom especfico e, inevitavelmente, para as pessoas que o exerciam. Alm disso, Paulo limita o uso de lnguas, proibindo o seu exerccio caso no haja a respectiva interpretao. Na prtica, isso significa que, se a primeira lngua falada no for interpretada, outros que tm o dom devem "manter-se em silncio". Silncio significa ausncia de barulho. Falar alto, consigo mesmo, em lnguas, perturbando os outros, desobedecer orientao apostlica prescrita neste captulo (v. 37). Paulo sabe muito bem (por experincia prpria?) que o portador deste dom pode falar consigo mesmo e com Deus silenciosamente, para no perturbar nem distrair os outros. No havendo interpretao, podemos entender que, com certeza, Deus pretende ministrar ao corpo de alguma outra maneira. H uma verdade fundamental implcita aqui no ensino de Paulo. Falar em lnguas (e, tambm profetizar, v. 30) no um fenmeno incontrolvel. Quem possui o dom pode escolher us-lo em particular ou em pblico; pode mant-lo para si em silncio, mesmo estando em pblico. Por essa razo, muito enganoso usarmos a palavra "xtase" (como em algumas tradues) para descrever qualquer dom do Esprito, sobretudo o falar em lnguas. Essa terminologia reintroduz conceitos e experincias pags no campo da operao divina. O Esprito no anula a vontade e a mente dos seres humanos. Pelo contrrio, em seu amor ele obtm a nossa cooperao expontnea, sem jamais nos obrigar a fazer alguma coisa. Em qualquer anlise dos dons espirituais, essencial verificar este princpio de auto-controle. Os responsveis pela adorao na igreja precisam salientar firmemente esse princpio. b) Controle dos que possuem o dom da profecia (29-33). Paulo estabelece as mesmas limitaes para o uso da profecia em qualquer reunio da

igreja, provavelmente pelos mesmos motivos. Ele reitera que todo cristo deve esperar ser usado neste ministrio (v. 31) que faz com que todo o corpo seja ensinado e encorajado. Este princpio indica uma outra perspectiva: qualquer membro do corpo pode ser usado em qualquer reunio como portador de qualquer dom. Freqentemente, limitamos o Esprito, esperando que certos dons venham por meio de determ inadas pessoas que j foram usadas dessa forma anteriormente. No que tange profecia, ela sempre deve ser pesada, testada, avaliada. Quando a profecia rara, a tendncia omitir esse controle, e o preo que, muitas vezes, as vidas acabam sendo manipuladas. Em 1 Tessalonicenses34 e 1 Joo3 5 tal avaliao considerada responsabilidade de toda a igreja. H uma tentao de deix-la a cargo da liderana. Existe tambm a tentao de os outros profetas assumirem o direito de avali-las. Alguns dos critrios para a devida avaliao so: Glorifica a Deus? Est de acordo com as Escrituras? Edifica a igreja? E proferida em amor? O profeta submete-se ao julgamento\dos outros? O profeta est no controle de si mesmo? O profeta fala demais? O profeta est demonstrando o fruto do Esprito em sua vida?3 6 Novamente, Paulo refora a questo do auto-controle (vs. 30,32) em todas as manifestaes genunas do Esprito. "Um profeta no pode alegar, como alguns em Corinto talvez fizessem, que ele deve continuar falando porque o Esprito o compele a isso; havendo motivo para que silencie, ele pode silenciar." O apstolo, ento, fundamenta sua declarao no prprio carter de Deus" Deus no de confuso; e, sim, de paz (v. 33). Quando o Esprito est realmente no controle, ele produz paz, no confuso. Este o maior incentivo para que a congregao siga em frente, descobrindo e usando todos os dons do Esprito. c) Controle das mulheres casadas na congregao (34-36). Qualquer que seja o ensinamento desta seo, no est dizendo que as mulheres devam manter-se caladas na igreja. Em 11:5, Paulo j se referiu mulher que ora e profetiza. Quando se diz: em casa, a seus prprios maridos (v. 35), isso indica imediatamente que o apstolo est pensando no comportamento de algumas mulheres casadas de Corinto, comportamento este que precisava do mesmo controle firme que se tinha mostrado evidentemente necessrio em todas as igrejas dos santos (v. 33). Embora no nos seja possvel descobrir os detalhes do que estava acontecendo, podemos discernir algumas das atitudes predominantes naquela cidade. Parece que o princpio da submisso 268

estava sendo ignorado (estejam submissas, v. 34), que um esprito de rebeldia imperava ( vergonhoso... v. 35), e que uma tendncia isolacionista estava fazendo com que essas esposas arbitrassem ordem, e at mesmo a doutrina, de sua prpria igreja (Porventura a palavra de Deus se originou no meio de vs? v. 36). Em outras palavras, essas mulheres casadas eram a fonte de parte da arrogncia da igreja corntia, que Paulo j havia condenado. Segundo alguns comentaristas, Paulo est confrontando a tagarelice dessas mulheres nas reunies da igreja. Talvez algo fascinante estivesse sendo ensinado ou transmitido, e elas comeavam a comentar a respeito, durante o culto. A palavra grega traduzida no versculo 34 por falar (lalein) pode ter a conotao de tagarelice, mas Paulo no a usou com este sentido em outras ocasies. O comentrio de Barrett preciso: "No impossvel que Paulo usasse agora a palavra com um novo sentido, mas pouco provvel". Seja qual for a explicao correta, este pargrafo ilustra um exemplo bem colocado do que pode, muito bem, ter sido uma tendncia generalizada entre as esposas crists na igreja primitiva. Elas haviam descoberto uma liberdade sem igual na vida da comunidade crist, e possvel que tal liberdade lhes subisse cabea, ou, mais exatamente, lngua. Esta falta de autodisciplina estava provocando confuso e desordem no culto da igreja. Pelo fato de Paulo insistir tanto na prioridade da edificao, com certa firmeza e um tanto de sarcasmo que ele discorre acerca da necessidade de controle e ordem. Concluso (14:37-40) Se algum se considera profeta, ou espiritual, reconhea ser mandamento do Senhor o que vos escrevo. 3 S E se algum o ignorar, ser ignorado. 39Portanto, meus irmos, procurai com zelo o dom de profetizar, e no proibais o falar em outras lnguas. 40Tudo, porm, seja feito com decncia e ordem. Paulo conclui o comentrio geral sobre a espiritualidade (captulos 12 14) e o ensinamento especfico sobre a profecia (captulo 14) com uma declarao enftica acerca de sua autoridade como apstolo: Reconhea ser mandamento do Senhor o que vos escrevo. Obviamente havia muitos cristos em Corinto que alegavam ser realmente espirituais: a resposta de Paulo a tais alegaes demonstra que a verdadeira espiritualidade no arrogante nem fica defendendo os seus prprios direitos, mas aceita a autoridade daqueles que so colocados acima, no Senhor. Aos

corntios que se orgulhavam de serem profetas atitude que freqentemente parece caracterizar os servos usados nesse ministrio - Paulo tambm enfatiza que devem reconhecer a autoridade divina por trs de suas observaes. Qualquer tendncia de pensarmos que estamos certos, enquanto o restante da igreja universal est errada, algo arrogante e perigoso. Mas, sejam quais forem os perigos e as tentaes enfrentados por aqueles que tm o dom da profecia, Paulo conclui exortando os corntios a buscarem esse dom com disposio. Ele parecia temer que, dada a sua forte preocupao em atenuar a importncia do falar em lnguas em pblico, a liderana passasse a ser severa demais nessa questo. Por isso ele ainda insiste para que no dificultem, no perturbem, no impeam nem restrinjam o falar em lnguas; qualquer um desses verbos traduz melhor o grego kolyo do que a palavra proibir (v. 39). Esta outra instruo firmada em um mandamento especfico do Senhor (v. 37), a que a igreja de hoje precisa obedecer. As palavras finais do apstolo sobre o assunto esto diretamente relacionadas com a prioridade nmero um, a edificao: Tudo, porm, seja feito com decncia e ordem (v. 40). A primeira palavra focaliza a aparncia do culto cristo para os bservadores, a segunda focaliza a capacidade de cada indivduo cristo servir adequadamente em seu prprio lugar. Considerando que este ltimo aspecto estimulado em uma atmosfera de verdadeiro amor, o resultado final ser uma vida comunitria que atrai os de fora, por sua harmonia e beleza. Nota adicional sobre os dons espirituais. Alguns mestres e comentaristas crem que determinados dons do Esprito no esto disposio, de um modo geral, para a igreja em todas as geraes. Eles destacam acertadamente a autoridade excepcional e nica dos apstolos e dos profetas na poca da fundao da igreja e concluem que, desde ento, no temos mais apstolos nem profetas com autoridade comparvel. Os milagres e as curas, tambm argumentam, apareciam em perodos especficos de revelao divina (como, por exemplo, no xodo, na concesso da lei, nos dias de Elias e Eliseu, no ministrio de Jesus e seus apstolos) e serviam apenas para autentic-la. Por isso no se deve esper-los nos dias de hoje com a mesma freqncia. Alguns autores tambm incluem o falar em lnguas e interpretao delas entre os fenmenos do Novo Testamento que j no se manifestam hoje, e consideram "a palavra da sabedoria"

e "a palavra do conhecimento" como palavras no-milagrosas de sabedoria e conhecimento. Outros escritores vo alm e declaram categoricamente que nenhum milagre de nenhuma espcie aconteceu desde a era apostlica. Nesse caso, a maioria dos nove dons especficos de 12:8 10 confinada histria passada da igreja ou explicada como um "bom senso santificado". O pentecostalismo clssico, numa reao contrria ou numa redescoberta, tem enfatizado a natureza sobrenatural de todos esses nove dons, excluindo (de um modo geral) qualquer manifestao ordinria de tais dons da graa de Deus na vida diria do cristo. A presente exposio dos captulos 12 e 14 procurou fugir dos dois extremos. A base desta exposio no um desejo de acomodao, mas a convico essencial de que Deus transcendente e imanente. Desde que ele transcende este mundo, a igreja, nossas mentes e nossa experincia, podemos esperar que ele se manifeste de maneira coerente com a sua prpria natureza revelada, por mais imprevisveis que sejam em relao s nossas prprias limitaes humanas. Considerando tambm que ele preserva o mundo e a igreja, e sustenta "todas as coisas pela palavra do seu poder",40 vamos encontr-lo em operao constante, remindo e renovando todos os recursos inerentes em ns, porque fomos criados sua imagem. Por isso achamos intil introduzir nesta anlise dos dons espirituais quaisquer noes de "natural" e "sobrenatural", "normal" e "anormal", "comum" e "incomum". Essa terminologia no foi usada por Paulo nem por qualquer outro escritor bblico; parece-nos, portanto, ilegtimo incorporar isso a um texto, para ajudar na exegese, muito menos de forma determinativa. Dada a inexistncia de garantia bblica para alegarmos que certos dons acabaram totalmente (com exceo dos ministrios especiais exercidos pelos primeiros apstolos e profetas), acreditamos ser vlido voltar os olhos para o Senhor Jesus Cristo, que subiu aos cus e que permanece o mesmo hoje e para sempre, e que deseja ver a sua igreja crescendo at a maturidade, tanto no fruto como nos dons do Esprito Santo. Isso implica que sempre h mais para sabermos e partilharmos. Tanto no contedo como no impacto, as respectivas passagens bblicas (inclusive 1 Corntios 12-14) abrem nossos horizontes, aumentam nossa expectativa e ampliam nossa viso de tudo o que Deus deseja realizar no corpo de Cristo por intermdio do seu Esprito. Esta incerteza acerca do que Deus pode operar em ns como igreja no deve nos levar, em face dos diversos tipos de fenmenos

espirituais, a uma credulidade infantil ou a um racionalismo ctico. No prestamos servio algum ao Deus Todo-Poderoso, se estamos constantemente buscando o que alguns consideram como excepcional e extraordinrio. Nem honroso para ele obstruir alguma manifestao do seu poder e glria que nos parea difcil de explicar ou controlar. Os corntios se concentraram de maneira errada no que eles julgavam ser o mais dramtico dos dons; e Paulo os repreendeu por estarem vivendo em desordem, heresia, imoralidade e diviso. Qual ns no adotemos, em contra-partida, uma opinio sobre os dons espirituais que efetivamente exclua um Deus que transcende nossas mentes finitas e que, em seu amor, se revela de maneiras inesperadas em nossa existncia mortal. Se cremos que um milagre supremo acontece na converso e na regenerao, por que no crer em outros?

Notas:
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. Cf. E f 2:20; 3:5. R. Stedm an. M ichael G reen, T oC orinth with Love (H odder, 1982), pg. 74. Cf. D t 18:15. Cf. M t 16:14; Mc 6:4; Lc 7:16; 9:7-8; 13:33; 24:19; Jo 4:19. A p 19:10. Cf. E f 2:20. N m 11:25-29. A t 2:16-18; cf/Jl 2:28-29. Por exem plo, H odge, pgs. 248-250. M orris escreve: "Alguns com entadores acham que este dom de falar em outras lnguas que se fala aqui. Esta uma soluo atraente, m as ningum , ao ler 1 Corntios, pensaria que isso que Paulo tinha em m ente" (pg. 138). A t 2:6. Por exem plo, John Sherrill, They Speak with Other Tongues (H odder, 1967), especialm ente pgs. 108-111. D entre os benefcios edificantes de se falar em lnguas desse m odo ntim o, encontram-se um senso especial da presena de Deus, relaxamento da tenso, fora para enfrentar a dor, poder na orao para resistir aos assaltos dem onacos, liberdade de intercesso quando a orao verbal inadequada ou im possvel, e liberdade para adorar a Deus quando "perplexo de adm irao, am or e louvor". Lc 24:27. No Dictionary ofN eio Testament Theology, Vol III (Zondervan, 1982), pg. 1080. Cf. D. B. Burke na International Standard Bible Encyclopaedia. Vol II (Eerdmans, 1982): "Este tipo de interpretao naturalm ente no deve ser entend ido no sentido de uma "traduo"... O dom da interpretao torna inteligvel o xtase espiritual de quem fala em lnguas."

12. 13. 14.

15. 16.

17. Este relacionam ento duplo entre o Pai e os seus filhos na orao, atravs da inspirao do Esprito Santo, descrito evocativam ente em R m 8:26-27. 18. Cf. 1 Co 3:10-16. 19. 1 Co 8:1. 20. Jo 14:16, etc. 21. Veja M ichael Green, To Corinth with Love, pg. 76. 22. Bittlenger, pg. 106. 23. Morris destaca que o versculo 13 indica que "no havia nada de esttico acerca da posse dos dons. Era preciso que o hom em que tivesse o dom de 'lnguas' no tomasse isso como sua condio final. Podia receber ainda outros dons... D evia orar com este fim em vista" (pg. 156). 24. B ittlenger, pg. 99. 25. M orton T. Kelsey, Speaking with Tongues (H odder, 1965), pg. 222. 26. O uso da expresso "meu esprito", no versculo 14, indica que Paulo no est contrastando o uso da mente com a inspirao do Esprito Santo nos versculos 14-16. A palavra "esprito" deve ter a inicial minscula em todas as ocorrncias. 27. Cf. 1 Co 3:1-4. 28. M orris, pg. 157. 29. Ibid., pgs 157s. 30. Cf. Jo 16:7-11. 31. H b 4:12-13. 32. Cf. Zc 8:23. 33. 1 Co 16:19. 34. 1 Ts 5:21. 35. l J o 4 : l s s . 36. Para uma ampliao desse critrio, veja Michael Green, To Corinth with Love, pgs. 77-78. 37. Barrett, pg. 329. 38. 1 Co 4:7ss.; 5:2ss.; 8:1; 13:<n>5. 39. Barrett, pg. 332. 40. H b 1:3.

1 Corntios 15:1-58 15. Ressurreio: Passado, Presente e Futuro


somente no versculo 12 que descobrimos os motivos que levaram Paulo a escrever este notvel captulo. Em Corinto, havia cristos que afirmavam no haver ressureio dos mortos. Para o apstolo dos gentios, que havia proclamado Jesus e a ressurreio de maneira to destemida e incisiva a ponto de alguns dos seus ouvintes (em Atenas) se convencerem de que ele estava pregando acerca de dois deuses diferentes (Jesus e Anastasis - a palavra grega para ressurreio),1 tal dvida sobre o mago do evangelho era motivo de espanto. verdade que ele havia decidido no pregar nada "seno a Jesus Cristo, e este crucificado" em Corinto; contudo, por mais que tenha enfatizado o significado da cruz em detrimento do fato da ressurreio, os dois eventos eram inseparveis, em seu pensamento e ensino. Ele pregava a Jesus, crucificado e ressurrecto. Como algum cristo, mesmo de Corinto poderia rejeitar a ressurreio dos mortos? O que teria dado lugar a tamanho ceticismo? Em que, ento, eles criam? Diversas respostas tm sido apresentadas. Primeira: os gregos em geral acreditavam na imortalidade da alma (idia originalmente expressa com supremo brilhantismo por Plato, cerca de quinhentos anos antes). O corpo era visto como uma priso, e a morte marcava a libertao da alma, at ento impedida de se elevar para o mundo real, do qual todas as coisas deste mundo no passam de sombra. Os cristos gregos que foram criados sob esta filosofia achavam difcil descart-la. Havia muitas tendncias gnsticas nos crculos cristos daquela poca, capazes de afastar os cristos da verdade apostlica, fazendo-os cair em uma concepo superespiritualizada da vida, antes e depois da morte. A segunda possibilidade que os corntios viam, com o mesmo ceticismo de hoje, as alegaes de que o tmulo de Jesus estava vazio no primeiro domingo da Pscoa. "Mortos no ressuscitam", pode ter sido o lema que sintetizava essa atitude. Quando Paulo apresentou a sua defesa diante do Rei Agripa em Cesaria, ele lanou este desafio a todos os que ouviam: "Por que se julga incrvel entre vs que Deus

ressuscite os mortos?2 Da mesma forma, diante do Sindrio e, mais tarde, diante de Flix, o governador romano da Judia, Paulo declarou a sua prpria posio de maneira inequvoca, dizendo: "Hoje sou eu julgado por vs acerca da ressurreio dos mortos."3 Desde o momento em que se espalhou a notcia de que o tmulo de Jesus estava vazio, houve vrias vozes, especialmente (supomos) daqueles que eram influenciados pelos saduceus,4 proclamando todo tipo de explicao, exceto a ressurreio. Tais vozes sempre sero insistentes, principalmente porque a ressurreio de Jesus (quando investigada de maneira autntica) acaba com os argumentos e as teorias atrs das quais os homens sempre procuraram se esconder de Deus. A afirmao de Paulo aos atenienses apresenta as implicaes da ressurreio de Jesus com uma preciso insupervel: "Ora, no levou Deus em conta os tempos da ignorncia; agora, porm, notifica aos homens que todos em toda parte se arrependam; porquanto estabeleceu um dia em que h de julgar o mundo com justia por meio de um varo que destinou e acreditou diante de todos, ressuscitando-o dentre os mortos."5 A terceira maneira de entender a hesitao dos corntios em relao ressurreio dos mortos tem o mrito de se fundamentar em uma atitude que Paulo j enfrentou antes nesta carta. Em sntese, eles entendiam que os cristos entravam na plenitude da herana em Cristo desde o momento da sua incorporao em Cristo, ou seja, no batismo. Em 4:8, Paulo declarava: "J estais fartos, j estais ricos: chegastes a reinar sem ns; sim, oxal reinsseis para que tambm ns vissemos a reinar convosco." Vimos que este triunfalismo no era coerente com o paradoxo do "j" e do "ainda no presente na escatologia bblica. Os corntios queriam tudo agora, e entendiam que ter vitria constante sobre a enfermidade, o pecado, o sofrimento e Satans, era um direito de f de todo cristo devidamente orientado. A concluso lgica de tal conceito de discipulado cristo era defender, como Himeneu e Fileto, que "a ressurreio j se realizou."6Tal posio no nega necessariamente a ressurreio de Jesus, mas nega ao cristo qualquer esperana de uma ressurreio futura: tudo o que podemos esperar o que temos agora. No nos surpreende que Paulo acuse Himeneu e Fileto de "perverterem a f de alguns" por meio de tais ensinamentos. Esse ensino triunfalista tem o seu correspondente moderno nas "igrejas da prosperidade" ("confie em Deus e voc vai prosperar, ter sade e sucesso), que esto brotanto em muitos pases. Em tais crculos, a teologia do sofrimento no tem nenhuma ligao, mesmo

que remota, com o Novo Testamento. Sua doutrina atrai aqueles que desejam uma vida confortvel e uma conscincia limpa; escraviza muitos que, convencidos de que a teoria nunca se encaixa nos fatos de sua experincia, sentem-se culpados porque no tm "f suficiente"; e entristece aqueles cujas circunstncias tornam-lhes virtualmente impossvel prosperar e ter sucesso (e provvel que neste grupo se enquadrem setenta e cinco por cento das pessoas do mundo). provvel que a situao em Corinto no se enquadrasse exatamente em nenhuma dessas trs categorias. No obstante, Paulo sentiu-se obrigado a retomar aos fundamentos absolutos, a fim de tratar dos perigos inerentes de modo adequado. Por todo este captulo ele expe o princpio e o fato da ressurreio como sendo o ponto central do evangelho. O cristianismo se preocupa, no com a simples im ortalidade, nem com a mera sobrevivncia, nem com a transmigrao 4 a alma, nem com a reencarnao, mas com a ressurreio dos mortos. Para Paulo, e para todos os autores do Novo Testamento, isso significava, necessariamente, a ressurreio da pessoa toda, no apenas de sua alma ou do seu corpo ou mesmo de sua personalidade. Em todo o Novo Testamento, a ressurreio vista como uma demonstrao do poder de Deus sobre a morte. Quase invariavelmente Deus quem ressuscita Jesus dos mortos; Jesus no ressuscita por sua livre vontade (15:16). Se foi Deus quem ressuscitou Jesus dos mortos, ele tambm ressuscitar aqueles que esto em Jesus. As implicaes mais amplas desta verdade fundamental so desenvolvidas por Paulo neste captulo. 1. Os fatos da ressurreio de Jesus (15:1-11) Irmos, venho lembrar-vos o evangelho que vos anunciei, o qual recebestes e no qual ainda perseverais; ^or ele tambm sois salvos, se retiverdes a palavra tal como v-la preguei, a menos que tenhais crido em vo. 3 Antes de tudo vos entreguei o que tambm recebi; que Cristo morreu pelos nossos pecados, segundo as Escrituras, 4 e que foi sepultado, e ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras. SE apareceu a Cefas, e, depois, aos doze. 6Depoisfoi visto por mais de quinhentos irmos de uma s vez, dos quais a maioria sobrevive at agora, porm alguns j dormem. 7 Depoisfoi visto por Tiago, mais tarde por todos os apstolos, 8 e, afinal, depois de todos, fo i visto tambm por mim, como por um nascido fora de tempo. 9 Porque eu sou o menor dos apstolos, que mesmo no sou digno de ser chamado apstolo, pois persegui a igreja de Deus. wMas, pela graa de Deus, sou o que sou; e a sua

graa, que me fo i concedida, no se tornou v, antes trabalhei muito mais do que todos eles; todavia no eu, mas a graa de Deus comigo. Portando, seja eu, ou sejam eles, assim pregamos e assim crestes. Nestes versculos Paulo reitera o contedo bsico do evangelho que ele havia proclamado aos corntios desde o comeo. Por mais que ele apresente novas percepes, ao desenvolver o tema da ressurreio, importante notar que, aqui, ele repete os fatos, sem acrescentar outros. Quando h dvidas na mente das pessoas acerca de determinadas questes teolgicas, fcil concluir que estes fatos fundamentais no so suficientes ou fidedignos. Paulo pensa assim: ele faz os corntios se lembrarem do evangelho que no ouviram e receberam (v. 1) dele. A palavra recebestes (paralambano) refere-se a uma tradio estabelecida, transmitida pessoalmente, quase sempre por via oral, pelas testemunhas oculares originais dos fatos relativos morte e ressurreio de Jesus. Paulo usou o mesmo vocabulrio para registrar a instituio da Ceia do Senhor.7Quando nos lembramos de que 1 Co rntios foi escrita no comeo dos anos ciiiqenta, podemos ver que esses fatos fundamentais da mensagem do evangelho referentes ressurreio de Jesus haviam acontecido cerca de vinte anos antes. Estamos, portanto, o mais prximo possvel das testemunhas oculares dos acontecimentos que ocorreram em Jerusalm naqueles dias. Paulo no hesita em responder s dvidas dos corntios acerca da ressurreio, usando tais provas histricas. Os fatos referentes ao evangelho que proclamava eram os que ele mesmo havia recebido das testemunhas, provavelmente quando visitou Jerusalm a fim de consultar Pedro e Tiago.8Quanto ao significado desses fatos, ele dizia ter recebido "por revelao".9 Ele afirma que tal evangelho proporciona-lhes salvao (v. 2, por ele tambm sois salvos). Sua nica restrio era a instabilidade da f que eles tinham em Cristo. "Se a adeso dos homens ao evangelho tal que eles no esto confiando realmente em Cristo, a crena deles infundada e vazia. No tm a f salvadora."1 0 compreensvel que Paulo censure qualquer atitude ou idias que minem a f desse modo. Precisamos reiterar constantemente o ponto central do evangelho, e isso envolve uma compreenso firme dos fatos histricos (v. 2, se retiverdes). Quais so esses fatos? "Cristo morreu ... foi sepultado ... ressuscitou ao terceiro d ia ... apareceu a Cefas, e, depois, aos doze. Depois foi visto por mais de quinhentos irmos de uma s vez... Depois foi visto por

Tiago, mais tarde por todos os apstolos" (vs. 3-7). Antes de examinarmos a narrativa de Paulo acerca das aparies aps a ressurreio, convm observarmos sua referncia ao fato de Cristo ter sido sepultado (v. 4). "Muitos mestres vem aqui uma referncia indireta ao tmulo vazio."1 1 provvel que a frase foi sepultado tenha sido includa, no apenas como um estgio necessrio e real em todo o drama, mas como uma confirmao da realidade da morte e da ressurreio. "Se ele foi sepultado, devia estar realmente morto; se foi sepultado, a ressurreio deve ter sido a reanimao de um cadver... Se foi sepultado, e, subseqentemente, visto fora do tmulo, este deve ter ficado vazio, e deve ter sido visto vazio."1 2 Paulo inclui entre os acontecimentos do evangelho a declarao: Cristo morreu pelos nossos pecados (v. 3). No existe uma verdadeira proclam ao .d o evangelho que no explique, em term os neo tes tamen t ri os, a relao entre o pecado humano e a morte de Cristo. De fato, simplesmente no h evangelho nenhum, a no ser que a morte de Cristo possa ser vista como a soluo nica e definitiva para o problema do pecado. A ressurreio, em si, fala pouco sobre o mago do evangelho, a no ser que se possa demonstrar que "o aguilho da morte o pecado" (15:56) e que a ressurreio de Cristo, portanto, arrancou esse aguilho.1 3 Outro fator importante acerca dos acontecimentos do evangelho, apresentado pelo apstolo, que a morte e a ressurreio de Cristo ocorierarn segundo as Escrituras (vs. 3 e 4). Lembramo-nos de que, na noite da Pscoa, andando pela estrada de Emas, junto com dois discpulos, Jesus "expunha-lhes o que a seu respeito constava em todas as Escrituras".1 4 Da mesma maneira, quando lemos as Escrituras do Antigo Testamento1 5 luz da morte e da ressurreio de Jesus, elas nos falam com eloqncia acerca dele. O Antigo Testamento, na verdade, fala em termos muito obscuros sobre algo que se parece remotamente com a ressurreio. Por outro lado, a esperana dos salmistas de que no ficariam no Sheol (cujo significado bsico vazio, esquecimento) fundamentava-se na firme confiana de que Deus tem poder sobre a morte.1 6 Esta confiana continha as sementes de uma verdadeira esperana na ressurreio. Da mesma forma, a salvao prometida por Deus aos patriarcas e seus descendentes continha implicitamente a certeza da ressurreio, especialmente pelo fato de a promessa estar enraizada em uma aliana irreversvel. E exatamente isso que est no centro da confrontao de Jesus com os saduceus (que negavam qualquer possibilidade de ressurreio), quando ele concluiu: "No tendes lido no livro de 278

Moiss... como Deus lhe falou: Eu sou o Deus de Abrao, o Deus de Isaque e o Deus de Jac? Ora, ele no Deus de mortos, e, sim, de vivos. Laborais em grande erro."1 7Nestes dois exemplos, dos salmistas e dos patriarcas, Jesus mostrou a mesma verdade declarada por Paulo: a sua morte e ressurreio haviam ocorrido "segundo as Escrituras". As aparies do Jesus ressurrecto resgistradas por Paulo, transmitindo o que lhe fora entregue por testemunhas oculares originais, diferem em diversos aspectos das narrativas dos quatro evangelhos. G. E. Ladd examinou essas diferenas de maneira iluminadora e construtiva,1 8 e no precisamos repetir o seu comentrio. A referncia de Paulo a uma nica apario para mais de quinhentos irmos reunidos obviamente um elemento muito forte em seu argumento sobre a verdade da ressurreio de Jesus, especialmente porque a maioria deles ainda vivia, podendo ser consultados pessoalmente. Talvez a frase mais significativa desta narrativa dos acontecimentos do evangelho esteja no versculo 8: E, afinal ...foi visto tambm por mim. Com esta terminologia Paulo est dizendo pelo menos duas coisas: primeiro, seu prprio encontro com Jesus ressurrecto (depois da ascenso) tem a mesma validade e de natureza idntica dos outros que ele acabava de registrar;1 9 segundo, depois que Jesus apareceu a Paulo, no houve mais outras aparies dessa natureza (afinal). Essa uma correo necessria para pessoas de hoje que alegam terem visto Jesus. Tal experincia pode ter acontecido, mas de forma alguma igual experincia que Paulo teve na estrada de Damasco. A apario a Paulo foi to fora do comum que o apstolo intitulase nascido fora do tempo (ektroma). A palavra refere-se a aborto e no deve, com certeza, ser tomada muito literalmente. Ao que tudo indica o termo foi usado como uma forma de exagero. "Talvez tivesse sido arremessada a Paulo por seus opositores. Ele no era um homem formoso (2 Co 10:10), e eles podem ter combinado um insulto sua aparncia pessoal com uma crtica sua doutrina da livre graa."20 Podemos imaginar tais oponentes declarando que, longe de ter nascido de novo, Paulo fora abortado. Constantemente, ele ficava maravilhado com a graa absoluta de Deus para perdoar, e at chamar de apstolo, a algum que to maldosamente perseguira a igreja (vs. 9-10). Nesse sentido, para ele, no era natural que pudesse encontrar a Jesus ressuscitado, da mesma forma que pessoas como Pedro e Joo. Provavelmente tambm h uma referncia ao fator tempo: ele entrou em cena muito tarde para ser qualificado como um dos apstolos originais, mas Deus tambm

venceu esse obstculo. No nos surpreende, luz dos antecedentes de Paulo, que ele se considerasse o menor dos apstolos ... n o ... digno de ser chamado apstolo (v. 9). Apenas a graa de Deus poderia vencer tais demritos; mas, se a graa dele fora generosamente derramada sobre uma pessoa to indigna, Paulo no permitiria que algum lhe roubasse sua posio ou vocao. Permitir tal coisa seria tratar levianamente a graa de Deus. A nica resposta adequada graa um compromisso total, envolvendo cada clula do nosso ser (v. 10). Se a graa de Deus no produz tal sinceridade vigorosa, falta algo importantssimo em nossa f.2 1 Contudo, em ltima anlise, a identidade do pregador irrelevante: a f vem com a pregao deste evangelho. No h outro. 1. A centralidade da ressurreio de Jesus (15:12-19) Ora, se correnteyregar-se que Cristo ressuscitou dentre os mortos, como, pois, afirmam alguns dentre vs que no h ressurreio de mortos? 13E, se no h ressurreio de mortos, ento Cristo no ressuscitou. U E, se Cristo no ressuscitou, v a nossa pregao e v a vossaf;1 5 e somos tidos por falsas testemunhas de Deus, porque temos asseverado contra Deus que ele ressuscitou a Cristo, ao qual ele no ressuscitou, se certo que os mortos no ressuscitam. uPorque, se os mortos no ressuscitam, tambm Cristo no ressuscitouJfE, se Cristo m o ressuscitou, v a vossa f, e ainda permaneceis nos vossos pecados. 8E ainda mais: os que dormiram em Cristo, pereceram. 19Se a nossa esperana em Cristo se limita apenas a esta vida, somos os mais infelizes de todos os homens. Se o evangelho proclamado aos corntios girava em tomo desses fatos cruciais, culminando na ressurreio de Jesus, e se por intermdio deste evangelho suas vidas tinham sido com pletam ente redirecionadas e transformadas, era inconcebvel afirmar que no h ressurreio de mortos (v. 12). Se no existe nenhum tipo de ressurreio, ento as conseqncias para a f crist e o seu discipulado so devastadoras. importante levar as pessoas a perceberem a lgica de sua crena, seja ela ortodoxa, ou hertica. Muitos cristos nunca aplicaram sua f aos seus pensamentos corriqueiros ou ao seu comportamento dirio. Da mesma forma, aqueles que se desviam da verdade bblica devem enfrentar as implicaes daquilo que afirmam e negam. Isso o que Paulo faz nos versculos 13-19. Negar a ressurreio despir a mensagem crist de sete pontos essenciais.

a) "Cristo no ressuscitou " (13,16) Se no existe algo que possa ser chamado de ressurreio, ento Jesus no triunfou sobre a morte. Se os mortos no ressuscitam, ento Jesus continua morto. Presume-se que os hereges de Corinto nunca pretenderam sugerir que Jesus ainda estivesse morto; Paulo, no entanto, enfatiza a falta de lgica da posio deles, a fim de revelar seu perigo. "A verdade que est em Jesus" coerente; est solidamente estruturada; sejam quais forem os paradoxos inerentes veredade, ela no se contradiz. Negar um ponto desta verdade desmoronar toda a estrutura. Naturalmente, a verdade em si no est em perigo, porque ela perm anece para sempre, eternam ente, inabalvel e incontrovertvel. Mas se os homens, como os de Corinto, decidirem escolher quais aspectos da verdade vo aceitar, acabaro ficando sem nenhuma verdade, ou seja, com a falsidade. Tal realidade torna-se muito mais bvia na questo da ressurreio. Essa atitude revela, de um modo geral, o perigo de se aproximar da pessoa e da obra de Jesus com alguma idia preconcebida sobre o que pode e o que no pode ser verdade, ou o que pode e o que no pode acontecer: os mortos no ressuscitam", "milagres no acontecem", "no h vida depois da morte", "no se pode mudar a natureza humana". b) " v a nossa pregao" (14) Paulo considera-se, acima de tudo, um pregador do evangelho. Ele est, portanto, declarando que toda a sua vida seria uma completa perda de tempo, se no houvesse ressurreio. Todas aquelas perseguies, todos os sofrimentos e tribulaes teriam sido inteis.2 2 A implicao bvia seria que, no s a sua prpria vida e ministrio teriam sido fundamentados numa fraude e num logro, como tambm a de cada apstolo - e, na verdade, cada crente. A palavra traduzida por v (kenos) significa literalmente "vazia, isto , sem a ressurreio de Jesus, nada resta para a proclamao crist. Como Paulo demonstra no restante do captulo, todo o mpeto da salvao, no presente e na eternidade, est fundamentado, no simplesmente sobre o princpio da ressurreio, mas sobre a realidade da ressurreio de Jesus. c) "E v a vossa f" (14) Pelo fato de a f daqueles cristos se fundamentar totalmente na pregao de Paulo (15:1-2), o colapso da base dessa pregao resultava 281

necessariamente no colapso da f deles. Retirando a ressurreio de Jesus, no h onde colocar a f - somente o cadver putrefato de um carpinteiro judeu que havia se transformado em rabino itinerante. Aqui, como em outras passagens, Paulo destaca que a f nasce quando se olha para Jesus Cristo crucificado e ressuscitado. A f no criada, mantida ou desenvolvida pela observao de ns mesmos ou de outros, mas somente pala absoro da realidade e das implicaes da ressurreio de Jesus. d) "Somos tidos por falsas testemunhas de Deus" (15) A reputao e at mesmo o carter de Deus seriam destrudos se a ressurreio no existisse. A vocao e o ministrio de Paulo sempre foram apresentados como algo que Deus havia lhe dado, e no como algo assumido por ele mesmo. O evangelho que ele proclamava no era uma inveno sua, mas dada por Deus mediante revelao.2 3 Especificamente), Paulo alegava (segundo as tradies apostlicas anteriores a ele) que Deus ... ressuscitou a Cristo. Se ele no fez nada disso, se Jesus no passava de um guru qualquer, na verdade, um impostor, seria nada mais que blasfmia relacionar o nome do Deus todo-poderoso a tal pessoa. O nico motivo convincente para relacionar a pessoa e a obra de Jesus a Deus a realidade da ressurreio. Somente Deus tem poder sobre a morte; se Jesus ressuscitou dos mortos, foi Deus quem o ressuscitou. e) "Permaneceis nos vossos pecados (17) No versculo 14 Paulo referiu-se f vazia, desprovida de contedo. Aqui ele escreve que tal f incapaz de garantir algum resultado, ou seja, fraca e ineficiente. claro que, se ela no tem contedo, nada pode realizar. Mas o ponto principal deste versculo reside no fato de que se Jesus no ressuscitou dos mortos, o problema do pecado permanece sem soluo. Toda a histria de Cristo morrendo pelos nossos pecados segundo as Escrituras perde o significado, se, na verdade, ele permaneceu morto. O testemunho unnime das Escrituras que "o salrio do pecado a morte"24: a morte marca a conseqncia final da separao de Deus, que o pecado produz inevitavelmente. Se Jesus permaneceu morto, temos apenas duas concluses possveis: ou ele no foi a pessoa sem pecado que todos pensaram que fosse e sua morte marcou sua separao filial de Deus;

ou ele poderia no ter nenhum pecado pessoal, mas sua tentativa de expiar o pecado do mundo com a prpria morte no encontrou a aprovao divina. De qualquer forma, permaneceramos ainda em nossos pecados, separados de Deus, tendo de enfrentar o seu juzo, como todos os demais. f) "Os que dormiram em Cristo, pereceram " (18) Outra conseqncia horrvel, se no houvesse ressurreio, que a morte continuaria sendo no apenas "o ltimo inimigo" (v. 26), mas um terror invencvel. Morrer no seria dormir em Cristo e despertar para v-lo sorrindo, dando as boas-vindas na casa do Pai;2 5 seria a dura confirmao da perdio de todos os homens, de que estamos todos destinados a perecer sem esperana e sem Deus. No foi por coincidncia que Paulo introduziu neste ponto, quase casualmente, se no inconscientemente, a significativa frase em Cristo. Conforme veremos, este o mago de seu ensino sobre as implicaes da ressurreio de Jesus; mas ele se transformaria em palavras vazias, se Cristo no passasse de um guru morto. g) "Somos os mais infelizes de todos os homens" (19) Se Cristo no ressuscitou dos mortos, qualquer expectativa de vida aps a morte evapora com ele. Ficamos ento entregues a um pseudoevangelho que pretende pelo menos dar algum significado vida aqui na terra. Provavelmente, isso significaria fazer o melhor possvel para seguir o exemplo de Jesus Cristo, pelo fato de o termos escolhido por mentor dentre inmeros outros mestres, sbios e lderes. Paulo considera que essa atitude para com Jesus lamentvel e pattica: se no h ressurreio, muitos dos ensinamentos de Jesus caem por terra e ele se revela um mentiroso. Mas os cristos corntios firmaram a esperana em Cristo, tomando-o como o Senhor da vida, da morte e da eternidade. Se ele no ressuscitou dos mortos, ele no Senhor de nada. Se tudo o que temos a vida aqui na terra, no faz sentido colocar nossas esperanas em promessas sem fundamento de algum que fez afirmaes vazias sobre a eternidade. Se a f crist est fundamentada em um evangelho vazio e um salvador fraudulento, "ningum est mais alienado do que o cristo".2 6 Nesta altura, seria bom fazer certas perguntas sobre aqueles que negam a ressurreio dos mortos e, principalmente, rejeitam a

realidade histrica da ressurreio de Jesus. Com que premissas eles chegaram a essa concluso? Qual o contedo real da pregao deles? Ser que seus ensinos conduzem as pessoas f salvadora? Que tipo de Deus esto apresentando? Eles crem na certeza do perdo dos pecados? Pregam essa certeza? Existe alguma expectativa de vida aps a morte? Podem dizer como Tertuliano: "Nossa gente morre bem"? Certa senhora idosa, que freqentava a igreja, concluiu, aps ouvir um desses cticos modernos falar no rdio, que tudo em que havia crido at ento, por intermdio do cristianismo ortodoxo, era indigno de confiana, se no uma mentira - e cometeu suicdio. 3. As conseqncias da ressurreio de Jesus (15:20-34) Mas de fato Cristo ressuscitou dentre os mortos, sendo ele as primcias dos que dormem. 2 1Visto que a morte veio por um homem, tambm por um homem veio a ressurreio dos mortos. 2 2 Porque assim como em Ado todos morrem, assim tambm todos sero vivificados em Cristo. 23Cada um, porm, por sua prpria ordem: Cristo, as primcias; depois os que so de Cristo, na sua vinda. 2 4 E ento vir o fim, quando ele entregar o reino ao Deus e Pai, quando houver destrudo todo principado, bem como toda potestade e poder. 2 5 Porque convm que ele reine at que haja posto todos os inimigos debaixo dos seus ps. 260 ltimo inimigo a ser destrudo a morte. 2 7Porque todas as coisas sujeitou debaixo dosjseus ps. E quando diz que todas as coisas lhe esto sujeitas, certamente exclui aquele que tudo lhe subordinou. 2 S Quando, porm, todas as coisas lhe estiverem sujeitas, ento o prprio Filho tambm se sujeitar quele que todas as coisas lhe sujeitou, para que Deus seja tudo em todos. 29Doutra maneira, que faro os que se batizam por causa dos mortos? Se absolutamente os mortos no ressuscitam, por que se batizam por causa deles? 30E por que tambm ns nos expomos a perigos a toda hora? 3lDia aps dia morro! Eu o protesto, irmos, pela glria que tenho em vs outros, em Cristo Jesus nosso Senhor. 32Se, como homem, lutei em feso conferas, que me aproveita isso? Se os mortos no ressuscitam, comamos e bebamos, que amanh morreremos. 3 3No vos enganeis: as ms conversaes corrompem os bons costumes. 34Tornai-vos sobriedade, como justo, e no pequeis; porque alguns ainda no tm conhecimento de Deus; isto digo para vergonha vossa. ' a) As conseqncias para o futuro (20-28) Quase podemos ouvir o suspiro de alvio como tambm a exclamao

de confiana com que Paulo declara: Mas de fato Cristo ressuscitou dentre os mortos (v. 20). Este mas coloca-se entre os grandas "mas" da Bblia.27 Paulo est dizendo que toda uma nova era despontou com a ressurreio de Jesus Cristo: ele as primcias de uma colheita i mensa, que engloba todos os que esto em Cristo (v. 22) e que so de Cristo (v. 23). A palavra que foi traduzida por primcias (aparche ) ecoa na linguagem de Colossenses: "Ele o princpio (arche), o primognito de entre os mortos".28 Se Cristo ressuscitou dentre os mortos, est claro que todos aqueles que, pela graa de Deus, esto agora em Cristo, tambm ressuscitaro dos mortos. De fato, em outras passagens, Paulo mostra que essa unio to completa e real que, em termos espirituais, aqueles que esto em Cristo j foram ressuscitados.2 9 Mas esta realidade ainda possui as limitaes inerentes mortalidade de nossos corpos fsicos atuais, que no podem de maneira alguma "herdar o reino de Deus" (15:50). Esta tambm a perspectiva interina e equilibrada apresentada em Romanos.3 0 Paulo est sendo assim completamente coerente quando destaca tanto a unio dos crentes com Cristo em sua morte e ressurreio, como a ordem definida (v. 23; tagma um termo militar) em que isto ser realizado. Ele parece estar pensando em trs grupos: Cristo, aqueles que dormiram em Cristo (v. 18,20) e aqueles que ainda estiverem vivos na sua vinda (v. 23, parousia). As duas ltimas categorias formam aqueles que, estando em Cristo e pertencendo a ele, esto sob sua responsabilidade e cuidados. Neste ponto Paulo estabelece que a ressurreio um evento futuro, mas certo, porque uma continuao de um evento passado, a ressurreio do prprio Cristo. Esta a nfase dos versculos 21-22, que destacam a humanidade de Jesus (to real como a humanidade de Ado): ele nasceu, viveu, morreu e foi ressuscitado como homem; Jesus abriu o caminho para que a humanidade possa ser ressuscitada dos mortos. A nfase na humanidade de Jesus, com a necessria referncia a Ado como aquele cujo pecado marcou a entrada histrica da morte no mundo, apresenta a doutrina paulina da solidariedade da raa humana no pecado.3 1 O pecado de Ado fez com que toda a humanidade se tomasse pecadora, porque introduziu os homens em uma sociedade que , como um todo, alienada de Deus. Como membros da raa humana, que se afastou de sua vocao original dentro dos propsitos divinos, todos os homens herdaram a morte por destino. No h excees a este padro: todos pecaram e, em Ado, todos morrem.

A linguagem de Paulo nos versculos 21-22 sugere primeira vista que, da mesma forma, todos os homens sero vivificados com Cristo e por intermdio de Cristo. Mas at mesmo neste pequeno trecho o "todos" no final do versculo 22 est limitado pelas duas frases "os que dormiram em Cristo" (v. 18) e "os que so de Cristo" (v. 23). H, portanto, excees explcitas a este segundo padro, isto , aqueles que no pertencem a Cristo e aqueles que no dormiram em Cristo. Alm disso, em diversas passagens de 1 Corntios, Paulo refere-se queles que esto "perecendo".3 2Conclumos, portanto, que o ponto principal do paralelismo entre Ado e Cristo (como em Romanos 5) que, como Ado, Cristo o progenitor de uma raa, de uma nova humanidade. A ressurreio marca o comeo dessa nova criao: Jesus "o primognito entre muitos irmos".3 3 "E assim, se algum est em Cristo, nova criatura."3 4 Nos versculos 24-28, Paulo utiliza a sugestiva idia da parousia, isto , a segunda vinda de Cristo, para mostrar o rumo da Histria e do tempo. Haver um fim (v. 24, telos) claramente demarcado. Nos versculos 25-26 ele fala de um tempo em que Cristo est reinando, mas tambm trazendo gradualmente mais e mais inimigos para baixo de seu controle: isso naturalmente se refere ao perodo entre a primeira e a segunda vinda. A segunda vinda marca a destruio final de tudo o que se colocou contra Deus: cada governo, autoridade e poder (v. 24). S ento a morte perder a sua eficcia (v. 26). Se a morte o ltimo inimigo, podemos entender que as foras espirituais que agora se levantam contra Cristo e sua igreja ainda encontram campo de ao para exercerem uma oposio efetiva em questes relacionadas com a morte: por meio de prticas ocultas, nos momentos de luto, criando o temor da morte, com doutrinas que questionam a veracidade e as implicaes da ressurreio de Cristo. Quando Cristo tiver vencido cada inimigo de Deus e do homem, ele voluntariamente transferir a soberania (v. 24, basileia: "reino") ao Deus e Pai. Como Barrett bem comenta, "isto no im plica necessariamente numa diferena de posio, mas numa diferena de desempenho e operao".3 5 O sentido no qual Cristo assim se submete a Deus vividamente ilustrado nos versculos 27-28. Paulo cita aqui o Salmo 8, que descreve a pequenez e a grandeza dos homens: finito e pequenino em comparao com o cosmos, mas poderoso em sua capacidade de subjugar e controlar o cosmos, sendo apenas um pouco "menos do que Deus".3 6 O Deus Criador colocou tudo sob seus ps, e Jesus veio a ser o segundo Ado (cf. vs. 22,45), o homem perfeito em carne humana, para recolocar tudo em submisso ao homem e

finalmente a Deus recolocar, porque, sob o primeiro Ado, o mundo entrou em rebelio contra Deus, prejudicando assim tambm o controle que devia ser do homem. Quando isto for finalmente alcanado por Jesus, pelo exerccio do poder soberano sobre todos os inimigos de Deus (inclusive a morte), em virtude de sua ressurreio, ele se submeter a Deus Pai em obediente humanidade. Assim Deus, na eterna perfeio da Trindade, ser tudo em todos (v. 28). Esse alvo final (de Deus ser tudo em todos) incluir a submisso de todos os inimigos de Deus a Jesus como Senhor. queles que rejeitarem a Jesus, de forma firme e deliberada, Deus vai se revelar, ento, irrevogavelmente como Juiz. Ento a Deus pertencer a ltima palavra e, nesse sentido, ser tudo para os seus inimigos, ou seja, para aqueles que se recusaram a aceitar o ministrio reconciliatrio de Cristo. Antes de deixar as conseqncias da ressurreio de Jesus para o futuro e passar adiante, precisamos fazer uma pausa para relembrar o longo percurso que Paulo percorreu, desde que comeou a recordar aos corntios os fatos bsicos do evangelho. Podemos agora perceber por que ele os condenou pela doutrina instvel sobre a ressurreio dos mortos, considerando tal atitude to perigosa. Para a mente remida, renovada e excepcionalmente inspirada de Paulo, havia uma linha ininterrupta, ligando a sepultura vazia e a perfeio do cu. Se removermos o fato da ressurreio; arrancaremos o prprio princpio de vida do reino de Deus. Se as maiores conseqncias da ressurreio de Cristo dizem respeito ao futuro e eternidade, Paulo no ficou to entusiasmado a ponto de desprezar o presente. Por isso ele fala do presente nos prximos seis versculos. b) As conseqncias para o presente (29-34) Trs conseqncias muito diferentes aglomeravam-se na mente de Paulo: a primeira, altamente esotrica e quase no identificvel; a segunda, ligada s duas realidades do seu prprio ministrio; a terceira, relacionada com o comportamento dirio dos cristos de Corinto. Parece que, em pelo menos uma ocasio, os corntios haviam realizado um batismo por causa dos mortos (v. 29). Barrett descreve isto como "uma prtica sem dvida to familiar para eles quanto estranha para ns".37 Morris afirma que "entre trinta e quarenta explicaes tm

sido sugeridas";38 e cr que a explicao mais natural que alguns crentes se batizaram em nome de amigos ou parentes que morreram sem o batismo. Ao citar tal prtica, Paulo no estava expressando aprovao, mas simplesmente usando-a como um argumento contra a afirmao de que "no h ressurreio de mortos". Se no h ressurreio, para que serve a prtica? Barrett sugere que talvez tenha havido uma epidemia ou um acidente de larga escala em Corinto, fazendo com que muitos cristos morressem sem o batismo. O batism o era uma proclamao visual poderosa da m orte e / ressurreio: "em tal situao no de todo impossvel conceber um ritual desses, praticado talvez uma nica vez".3 9 Das muitas interpretaes possveis dessa prtica, G. W. Bromiley apresentou as duas seguintes como "talvez as mais proveitosas": primeira, freqentemente as pessoas eram batizadas porque viam os cristos "morrer bem" ou viver como cristos, de modo coerente, antes de morrerem. Segunda, o batismo era feito tendo em vista os mortos, isto , a ressurreio deles. Os dois casos no fazem sentido, se no h ressurreio.4 0 Muito mais adequado e inteligvel a indignao de Paulo acerca do valor dos seus prprios sofrimentos. Dia aps dia morro (v. 31), a sua experincia. Virtualmente, a cada hora do dia, ele enfrentava perigos de todos os tipos: "em perigos de rios... salteadores... patrcios... gentios... na cidade... no deserto... no mar... falsos irmos; em trabalhos e fatigas, em viglias muitas vezes; em fome e sede, em jejuns muitas vezes; em frio e nudez".4 1 Ele continuava nessa vida to perigosa, porque estava convencido de que alguma coisa infinitamente melhor o aguardava na vida ressurrecta 110 cu. Ele estava preparado para perseverar nesse ministrio, porque, enquanto levava em seu corpo a morte de Jesus, a vida estava sendo concedida aos corntios4 2 - e isso o fazia muito orgulhoso deles (v. 31). Ele j fora socorrido, pelo poder da ressurreio de Jesus, nas experincias mais assustadoras,4 3 at mesmo diante do horror de lutar em feso com feras (v.32). ^ A descrio que Lucas faz de Paulo em feso44 deixa muito claro que o apstolo est se referindo a um confronto direto com foras ocultas e a iminncia de ser linchado pela multido influenciada pela devoo frentica deusa local, Diana. O teatro de feso especificamente mencionado, com a cena das lutas de vida-e-morte com feras: a memria de Paulo provavelmente revivia esses acontecimentos, enquanto ditava esta carta ao seu amanuense em feso. Se no h ressurreio, para que sujeitar-se a um tal estilo de 288

vida? pergunta o apstolo. S um masoquista escolheria viver desse modo: Se os mortos no ressuscitam, comamos e bebamos, que amanh morreremos (v. 32). Assim Paulo arremata a sua argumentao citando um aforismo4 5 que estava em voga na sociedade grega. A conseqncia final da ressurreio mencionada por Paulo muito pragmtica: se os corntios estavam perdendo a f na ressurreio, estavam abrindo caminho para um comportamento moral displicente. Eles acabariam seguindo os padres dos que os cercavam, porque "as ms conversaes corrompem os bons costumes" (v. 33), palavras de Menander, um poeta grego. Na afirmao de Paulo de que alguns (de vs) ainda no tm conhecimento de Deus (v. 34), podemos detectar outro ataque velado ao falso conhecimento dos corntios.4 6 Certos cristos, que diziam ter um conhecimento especial de Deus, estavam perdendo o controle de si, caindo novamente no paganismo. Eles precisavam da ordem incisiva de Paulo: "Parem de pecar!" Paulo via essa volta ao pecado como resultado da falta de um pensamento sbrio (Tomai-vos sobriedade ... e no pequeis). Um pensamento errado acerca da ressurreio, ou qualquer outro artigo fundamental da f, leva inevitavelmente a um comportamento errado. Paulo no vacilou em assustar os cristos, para que sentissem vergonha pelo seu comportamento (v. 34); eles haviam permitido que fossem desviados, assimilando um erro. 4. A natureza do corpo da ressurreio (15:35-50) Mas algum dir: Como ressuscitam os mortos? e em que corpo vm? 36Insensatos! o que semeais no nasce, se primeiro no m orrer;37e quando semeais, no semeais o corpo que h de ser, mas o simples gro, como de trigo, ou de qualquer outra semente. 3 8 Mas Deus lhe d corpo como lhe aprouve dar, e a cada uma das sementes o seu corpo apropriado. 39Nem toda carne a mesma; porm uma a carne dos homens, outra a dos animais, outra a das aves e outra a dos peixes. 40Tambm h corpos celestiais e corpos terrestres; e, sem dvida, uma a glria dos celestiais e outra a dos terrestres. 4:Uma a glria do sol, outra a glria da lua, e outra a das estrelas; porque at entre estrela e estrela h diferenas de esplendor. 4 2 Pois assim tambm a ressurreio dos mortos. Semeia-se em desonra, ressuscita em glria. 43Semeiase em fraqueza, ressuscita em poder. 44Semeia-se corpo natural, ressuscita corpo espiritual. Se h corpo natural, h tambm corpo espiritual. 4 5 Pois assim est escrito: O primeiro homem, Ado, foi feito alma vivente. O ltimo Ado, porm, esprito vivificante. 4 6Mas no primeiro o espiritual, e, sim, o

natural; depois o espiritual. 4 7O primeiro homem, formado da terra, terreno; o segundo homem do cu. 4 S Comofoi o primeiro homem, o terreno, tais so tambm os demais homens terrenos; e como o homem celestial, tais tambm os celestiais. 4 9E, assim como trouxemos a imagem do que terreno, devemos trazerfambm a imagem do celestial. S 0 Isto afirmo, irmos, que carne e sangue no podem herdar o reino de Deus, nem a corrupo herdar a incorrupo. O futuro glorioso ao qual Paulo esteve se referindo no comeo do captulo ultrapassa virtualmente todo o entendimento humano, quanto mais qualquer descrio. Diante de to grandiosa esperana, os homens mortais s podem lanar perguntas muito bsicas: "Como ressuscitam os mortos? e em que corpo vm?" (v. 35). Paulo responde a esta pergunta muito compreensvel nos versculos seguintes; e por eles perpassa um nico princpio fundamental: carne e sangue no podem herdar o reino de Deus (v. 50). Os nossos corpos fsicos simplesmente no conseguem conviver com a glria de Deus. Se vamos ressuscitar em Cristo, tambm precisamos ser transformados sua semelhana. S pessoas semelhantes a Cristo estaro aptas para essa qualidade de vida. Mas, por mais que essa transformao seja inevitavelmente radical e total, devido vulnerabilidade de nossos corpos atuais, h, no obstante, uma clara continuidade entre os cristos de agora e os cristos de depois: "ns ressuscitaremos", no seremos destrudos e reencarnados em uma existncia totalmente diferente. Essa continuidade garante o cumprimento de desejos naturais, tais como sermos capazes de reconhecer aqueles com quem convivemos aqui nesta vida e nos alegrar com eles, quando partilharmos a vida do mundo futuro. Paulo ilustra essa continuidade-e-transformao com exemplos da natureza (vs. 36-41). Jesus usou um quadro semelhante para descrever a necessidade absoluta de sua prpria morte, para que pudesse haver a ressurreio e esta pudesse tornar-se realidade: "Em verdade, em verdade vos digo: Se o gro de trigo, caindo na terra, no morrer, fica ele s; mas se morrer, produz muito fruto."47 Assim, o Criador escreveu na natureza o princpio da ressurreio: sem morte e sepultamento no h nova vida. Agora, toda a criao est presa a um ciclo que parece no ter fim: nascimento-vida-envelhecimento-mortenascimento, etc. (Paulo chama de "corrupo48). A ressurreio de Lzaro49 uma ilustrao dessa vida: ele foi ressuscitado dos mortos, apenas para morrer de novo. Por intermdio de sua ressurreio para uma vida indestrutvel,5 0 Jesus quebrou a corrente da corrupo e

trouxe luz a vida e a imortalidade atravs do evangelho.5 1 Ele morreu, ressuscitou dos mortos e nunca mais morrer. "Muito fruto" resultar de sua morte e ressurreio: ele "as primcias" dessa colheita abundante. Desse modo, deve haver morte antes da vida, at mesmo na natureza. O que for semeado no solo, entretanto, vai reaparecer em uma forma totalmente diferente. Citando exemplos de diferentes aspectos da ordem criada (vs. 39-41), Paulo mostra que o Deus Criador est acostumado a produzir muitos tipos de corpos. Ele assim garante que cada criatura seja especialmente adaptada ao seu prprio meio ambiente: uma estrela no funciona na gua, nem uma baleia no cu. Cada um perfeitamente moldado para o seu prprio lugar. Da mesma forma, os nossos corpos fsicos, ideais para esta existncia terrena, apesar de sua mortalidade, sero inteis na perfeio do reino de Deus. Precisam, portanto, ser sepultados quando completam seu trabalho, para que, dessa matria tosca, Deus possa produzir um corpo espiritual (v. 44), perfeitamente adequado para herdar o reino de Deus. O contraste entre o corpo fsico e o corpo espiritual destacado nos versculos 42-49, particularmente na sucesso de frases dos versculos 42-43. Todo o contraste indicado pelo uso de eptetos opostos. Paulo no quer dizer que no h honra ou poder em nossos corpos fsicos, mas que a honra e o poder inerente a estes corpos seriam incapazes de enfrentar a vida no reino de Deus em toda a sua plenitude. O motivo fundamental disso o fato de os nossos corpos estarem escravizados corrupo (v. 42).5 2 No existe um meio de deter essa corrupo; ela s pode ser sepultada. A escolha das palavras glria (doxa) e poder (dynamis) no versculo 43 para descrever a vida no reino de Deus evoca a confisso no final da orao do Pai-Nosso: "Teu o reino, o poder e a glria, para sempre." Essas duas palavras resumem toda a viso que Paulo tinha da consumao do reino de Deus.5 3 Paulo, ento, volta para o contraste entre Jesus e Ado (vs. 45-59). Novamente a perspectiva de duas humanidades, cada uma sob um cabea. Todos os seres humanos partilham das caractersticas de Ado. "Ento formou o Senhor Deus ao homem do p da terra, e lhe soprou nas narinas o flego da vida, e o homem passou a ser alma vivente."5 4 Ado - e cada criatura humana - formado da terra, terreno (v. 47). Todos ns trouxemos a imagem do que terreno (v. 49). importante reconhecer que tudo isso aconteceu por causa do comando e do propsito expresso de Deus, como esclarece a narrativa de Gnesis. Jesus, o ltimo Ado, participou tambm da carne e do sangue, sendo finalmente condenado morte e sepultado. Tudo o que aconteceu desse ponto em diante revela a ressurreio.

A partir desse ponto sem retorno ele se tomou um esprito vivificante (v. 45); ressuscitado dos mortos, ele revelou sua verdadeira origem coiW homem ...do cu (v. 47) - verdadeiramente homem e totalmente hojnem, no condenado a ficar no p, mas destinado a reassumir o seu lugar direita de Deus Pai. Todos aqueles que lhe pertencem tero a sua imagem (v. 49), no sentido de serem feitos iguais a ele e no sentido de partilharem do seu corpo ressurrecto. Na verdade, provvel que a descrio que Paulo faz de Jesus nestes versculos nos fornea a nica categoria inteligvel para apreciarmos a natureza de seus aparecimentos depois da ressurreio, antes da ascenso. Ele foi reconhecido como o Crucificado, isto , havia uma continuidade com sua existncia passada; mas ele foi libertado para uma qualidade de vida imune mortalidade e s limitaes do tempo e do espao, ou seja, nesse sentido houve descontinuidade. O Jesus ressurrecto, cheio do Esprito de Deus, pde assim conceder vida, em uma nova dimenso, a todos os que confiaram nele. O que aconteceu a Jesus depois de sua morte e ressurreio acontecer tambm a todos aqueles que estiverem em Jesus, quando todos forem ressuscitados no ltimo dia (cf. vs. 51-53). Em toda esta seo, somos particularmente prejudicados pela dificuldade de traduzir as palavras-chave gregas e pelo conceito popular de homem, que divide a sua natureza em partes (por exemplo: corpo, mente e esprito). A palavra grega psyche, geralmente traduzida por "alma", usada por Paulo para descrever a nossa existncia fsica natural como seres humanos.5 5 Paulo contrasta aqui o corpo que expressa essa vida humana natural (v. 44, soma psychikori) com o corpo que finalmente expressar a vida sobrenatural do Esprito de Deus na plenitude do seu reino (soma pneumatikon). J agora o Esprito de Deus habita em nossos corpos mortais;5 6 entretanto quanto mais o Esprito nos torna semelhantes a Jesus, mais estes corpos mortais padecem sob o peso de antever a sua prpria morte e a liberdade futura em corpos totalmente novos, planejados para a glria e o poder. Infelizmente, os termos usados em nossa traduo produzem mais confuso do que clareza. Talvez a nica sugesto mais til seja observar o contraste que Paulo faz entre os corpos que temos agora, para nossa existncia humana natural, e os corpos que vamos receber quando entrarmos em plena posse de nossa herana no cu. O primeiro corpo possui todas as limitaes de nossa vida terrena; o segundo, porm, tem toda a capacidade do Esprito de Deus. A partir dessa perspectiva, toma-se bvio que o primeiro corpo (carne e sangue) no pode herdar o reino de Deus, porque se corrompe, e a corrupo 292

no pode participar do que eternamente incorruptvel (v. 50). Em resumo, precisamos reconhecer que, em toda esta discusso, Paulo se esfora para descrever o indescritvel. Como Ladd diz: "Quem pode imaginar um corpo sem fraquezas? ou sem infeces? ou sem cansao? ou sem enfermidades? ou sem a morte? Esse corpo totalmente desconhecido na experincia terrena e histrica... um tipo de existncia em que as leis da natureza... nada significam. Na verdade, quando algum comea a pensar nisso, reconhece tratar-se de algo totalmente inimaginvel."5 7 5. O momento da ressurreio do corpo (15:51-57) Eis que vos digo um mistrio: Nem todos dormiremos, mas transformados seremos todos, 52num momento, num abrir e fechar dolhos, ao ressoar da ltima trombeta. A trombeta soar, os mortos ressuscitaro incorruptveis, e ns seremos transformados. S 3 Porque necessrio que este corpo corruptvel se revista da incorruptibilidade, e que o corpo mortal se revista da imortalidade. 54E quando este corpo corruptvel se revestir de incorruptibilidade, e o que mortal se revestir de imortalidade, ento se cumprir a palavra que est escrita: Tragada fo i a morte pela vitria. 55Onde est, morte, a tua vitria? Onde est, morte, o teu aguilho? 560 aguilho da morte o pecado, e a fora do pecado a lei.57Graas a Deus que nos d a vitria por intermdio de nosso Senhor Jesus Cristo. Neste ponto Paulo explica que est revelando um mistrio (v. 51). Anteriormente58 ele j usou essa palavra para descrever o segredo do evangelho, revelado pelo Esprito aos apstolos e aos profetas. Aqui ele mostra de maneira incisiva que est falando de algo revelado a ele de modo especial. Ser que o contedo desse mistrio faz parte do que ele mencionou indiretamente em 2 Corntios 12:1-4? Por mais que os seus lbios escondessem o contedo total dessa revelao, o apstolo sentia-se agora constrangido a divulgar um pouco do que ir acontecer no ltimo dia.5 9 Ele usa novamente a figura do sono para descrever a condio daqueles que morrem como cristos (v. 51). A palavra sono parece ser a descrio mais natural de um estado de inconscincia: ou seja, quando os cristos morrem, eles adormecem em Cristo e a sua prxima experincia consciente se dar ao serem acordados para ver

Jesus "na ressurreio geral, no ltimo dia". O momento da morte marca a transio da pessoa do presente para a eternidade. "O ltimo dia" marca a consumao final das "coisas temporais" e a revelao total das "coisas eternas". Paulo, ento, imagina aqueles que morreram antes da Parousia sendo despertados pela ltima trombeta e unidos aos cristos ainda vivos nessa ocasio, toda a igreja reunida, sendo transformada num momento, num abrir e fechar dolhos (v. 52), quando cada cristo receber o seu corpo da ressurreio, imperecvel e imortal (v. 53). De acordo com as evidncias desta passagem, no possvel afirmar se Paulo esperava, ou no, estar vivo na volta de Cristo. Quer mortos ou vivos na vinda de Cristo, transformados seremos todos (vs. 51-52). As trs frases expressivas do versculo 52, usadas para descrever este clmax histrico, possuem, cada uma, uma nuance particular: num momento significa o menor lapso de tempo (no grego, atomos, de onde vem a palavra "tomo"); num abrir e fechar dolhos refere-se ao tempo que levamos para piscar; ao ressoar da ltima trombeta remete para certas ocasies no Antigo Testamento, nos ensinamentos de Jesus e no judasmo daquela poca, em que o som da trombeta indicava celebrao e triunfo. Essa ser a vitria plena e final sobre a morte, o "ltimo inimigo", que estar, ento, consumada. Ento, e s ento, as profecias de Isaas e Osias sero totalmente cumpridas: "Tragar a morte para sempre, e assim enxugar o Senhor teu Deus as lgrimas de todos os rostos."6 0 "Onde esto morte, as tuas pragas? Onde est, inferno, a tua destruio?"6 1 Apesar da confiante expectativa de Paulo em relao vitria e vindicao final de Cristo, no h nenhum triunfalismo superficial em sua atitude para com a morte. Ele no somente se recusa a considerar esse inimigo como realmente vencido antes da volta de Cristo, mas tambm reconhece a dureza de seu aguilho ("a palavra refere-se principalmente ao ferro das abelhas, picada das serpentes, e a coisas semelhantes").6 2 A morte no um simples fenmeno natural e desagradvel, mas um castigo de Deus; sendo, portanto, um mal que existe apenas por causa da rebelio do homem contra Deus. Nesse sentido, ela completamente alheia, e podemos perceber a importncia crucial de fundamentar o significado da morte de Cristo na necessidade de resolver o problema do pecado de modo adequado.6 3 Paulo acrescenta ainda a declarao: a fora do pecado a lei (v. 56). O melhor comentrio sobre esta frase est na exegese que o prprio Paulo faz da lei em Romanos 7, onde ele explica que, apesar de ser 294

"santa, justa e boa", ela condena todos os homens por causa de suas exigncias estritas. Ela at coloca a realidade e a seriedade do pecado em grande destaque, ao defini-lo com exatido como transgresso dos mandamentos de Deus. De fato, a propenso interna do homem para a rebelio e a desobedincia leva-o a desejar o oposto do que a lei de Deus requer: basta vermos o sinal "proibido", para termos o desejo de desobedecer. dessa forma que o pecado exerce o seu inexorvel controle sobre ns, e a lei serve apenas para revelar a seriedade e a fora desse controle. A morte... o pecado... a lei: tudo foi despedaado com a morte e ressurreio de Jesus. Mesmo agora podemos experimentar a vitria sobre esse trio, mas os frutos plenos da vitria de Deus mediante nosso Senhor Jesus Cristo s sero colhidos no ltimo dia. Como tudo o mais que Deus fez por ns em Cristo, essa vitria um dom da sua graa: graas a Deus que nos d a vitria, agora e sempre. 6. Concluso (15:58) Portanto, meus amados irmos, sede firmes, inabalveis, e sempre abundantes na obra do Senhor, sabendo que, no Senhor, o vosso trabalho no vo. Por causa desta gloriosa esperana apresentada ao cristo, Paulo insiste com os corntios (usando uma forma de tratam ento particularmente carinhosa: meus amados irmos) para que sejam firmes e constantes na caminhada com o Senhor. Quase no temos dvida de que "a esperana da glria6 4 o maior incentivo para sermos abundantes na obra do Senhor, sobretudo quando a vida difcil ou simplesmente montona. Um dos resultados inevitveis e comuns de um falso triunfalismo - em oposio vitria autntica em Cristo em todas as circunstncias - a desiluso posterior, e at mesmo o afastamento da comunidade crist. No ambiente atual da sociedade moderna h muitos cristos desviados que, tendo sido levados a crer que deveriam esperar uma vitria completa em Cristo agora, e no mais tarde, desenvolveram um cinismo em relao a qualquer experincia autntica do Cristo ressurrecto. Precisamos de um realismo sbrio (como o prprio Jesus apresenta na parbola do semeador),6 5 imbudo de uma esperana fervorosa na ressurreio. Tal combinao h de enfrentar a obra do Senhor com uma dedicao perseverante, reconhecendo que isso significa trabalhar de verdade (kopos ): a palavra se refere "fadiga

ligado ao trabalho duro".6 6 Os cristos modernos precisam desse tipo de firmeza e Paulo lana um incentivo com uma declarao caracterstica: no Senhor, o vosso trabalho no vo. A clusula final , de fato, um resumo de todo o captulo e contm duas expresses especficas que relembram argumentos chaves a favor da ressurreio: em vo e no Senhor. Se a ressurreio est totalmente excluda, a pregao crist e at mesmo a f em Cristo so vs, isto , vazias (vs. 15:14). Mas se a ressurreio real e certa, toda a vida e obra crists esto repletas de propsito e esperana. A segunda expresso, no Senhor, recapitula o tema central deste captulo: aqueles que esto em Cristo ressuscitaro da mesma forma que o prprio Cristo e com o mesmo corpo com que ele foi levantado dos mortos. Na verdade, o texto grego termina com a expresso no Senhor, enfatizando ainda mais o significado de estar em Cristo.

Notas:
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. Cf. A t 17:18. A t 26:8. A t 23:26; 24:21. Cf. A t 23:8; tam bm M t 27:62-66. A t 17:30-31. 2 T m 2:18. 1 Co ll:2 3 s s . Cf. G 11:18-19. Cf. G1 l : l l s s . ; E f3 :ls s . M orris, pg. 164. Por exem plo, F. F. Bruce, pg. 139. Barrett, pgs. 339-340. Por exem plo, Rm 4:25; G 11:1-4. Lc 24:26-27. Especialm ente Is 52:14-53:12. Por exem plo, SI 16; 49; 73; 88, M c 12:18-27. G. E. Ladd, I Belieue in lhe Resurrection o f Jesus (Hodder, 1975), pgs. 105-106. Cf. 1 Co 9:1: "no vi a Jesus, nosso Senhor?" N .B.: Ter sido um a testem unha ocular da ressurreio era um requisito necessrio para ser apstolo (cf. A t 1 : 22 ). 20. M orris, pg. 166. 21. Cf. R m 12 :lss.; Cl 1:27-29. 22. Cf. 1 Co 4:11-13; 2 Co 6:4-10. 23. Cf. G 11:11-13; tam bm Rm 1:16-17; 1 Co 1:18; 2:1,5; 4:1; 9:1-2. 24. R m 6:23. 25. Cf. Jo 14:lss. 26. M orris, pg. 170.

27. 28. 29. 30. 31. 32. 33. 34. 35. 36. 37. 38. 39. 40. 41. 42. 43. 44. 45. 46. 47. 48. 49. 50. 51. 52. 53. 54. 55. 56. 57. 58. 59. 60. 61. 62. 63. 64. 65. 66.

Por exem plo, R m 3:21; 1 Co 6:11; Ef 2:4. Cl 1:18. Cf. E f 2:4-7; Cl 2:12-13; 3:1-4. Rm 6:3,5,11-13; 8:10-11. Cf. Rm 5:12-21. Cf. 1 Co 1:18; 3:17; 5:13; 6:9ss.; 9:27; 15:18. Rm 8:29. Cf. 2 Co 5:17. Barrett, pg. 357. SI 8:5. Barrett, pg. 362. M orris, pg. 176. Barrett, pg. 364. Veja International Standard Bible Encyclopaedia, Vol. I (Eerdm ans, 1979), pg. 426. 2 Co 11:26-27. Cf. 2 Co 4:8-12. Cf. Fp 3:10. A t 19. T am bm m encionado em Is 22:13. Cf. 1 Co 8:1. Jo 12:24. Rm 8:21. Jo 11. Cf. H b 7:16. 2 Tm 1:10. A palavra traduzida por corrupo faz eco linguagem de Paulo em Rm 8:21 e significa literalm ente "em decadncia". Cf. 2 Co 3:18 - 4:18; Fp 3:20-21. G n 2 :7 . Cf. 1 Co 2:14, onde o psychikos est em contraste com o pneum atikos, ou seja, o hom em que tem o Esprito de D eus, que nasceu de novo pelo Esprito. Cf. 1 Co 6:19. G. E. Ladd, I Believe in the Resurrection o f Jesus, pgs. 115,117. 1 Co 4:1; cf. Cl 1:26-27. O que Paulo descreve nesta passagem precisa ser lido junto com 1 T s 4:13ss., onde se apresenta um panoram a sem elhante. Is 25:8. O s 13:14. M orris, pg. 188. Cf. 1 Co 15:3. Cf. Cl 1:27. M c4:13ss. M orris, pg. 189.

1 Corntios 16:1-24 16. Uma Igreja Internacional


Quanto coleta para os santos, fazei vs tambm como ordenei s igrejas da Galcia. 2 No primeiro dia da semana cada um de vs ponha de parte, em casa, conforme a sua prosperidade, e v juntando, para que se no faam coletas quando eu for. 3E, quando tiver chegado, enviarei, com cartas, para levarem a vossas ddivas a Jerusalm, aqueles que aprovardes. 4Se convier que eu tambm v, eles iro comigo. sIrei ter convosco por ocasio da minha passagem pela Macednia, porque devo percorrer a Macednia. 6E bem pode ser que convosco me demore, ou mesmo passe o inverno, para que me encaminheis nas viagens que eu tenha de fazer. 7Porque no quero agora ver-vos apenas de passagem, pois espero permanecer convosco algum tempo, se o Senhor o permitir. 8 Ficarei, porm, em feso at ao Pentecoste; 9 porque uma porta grande e oportuna para o trabalho se me abriu; e h muitos adversrios. W E, se Timteo for, vede que esteja sem receio entre v6s, porque trabalha na obra do Senhor, como tambm eu; ningum, pois, o despreze. Mas encaminhaio em paz, para que venha ter comigo, visto que o espero com os irmos. 1 2 Acerca do irmo Apoio, muito lhe tenho recomendado que fosse ter convosco em companhia dos irmos, mas de modo algum era a vontade dele ir agora; ir, porm, quando se lhe deparar boa oportunidade. :3Sede vigilantes, permanecei firmes na f, portai-vos varonilmente, fortaleceivos. uTodos os vossos atos sejam feitos com amor. SE agora, irmos, eu vos peo o seguinte (sabeis que a casa de Estfanas as primcias da Acaia, e que se consagraram ao servio dos santos): 16Que tambm vos sujeitais a esses tais, como tambm a todo aquele que cooperador e obreiro. 1 7 Alegro-me com a vinda de Estfanas, e de Vortunato e de Acaico; porque estes supriram o que da vossa parte faltava. wPorque trouxeram refrigrio ao meu esprito e ao vosso. Reconhecei, pois, a homens como estes. 1 9 As igrejas da sia vos sadam. No Senhor minto vos sadam qiiila e Priscila e, bem assim, a igreja que est na casa deles. 20Todos os irmos vos sadam. Saudai-vos uns aos outros com sculo santo. 2 1 A saudao, escrevo-a eu, Paido, de prprio punho. 2 2 Se algum no ama ao Senhor, seja antema. M aranata!2 3 A graa do Senhor Jesus seja convosco.

240 meu amor seja com todos vs em Cristo Jesus. Depois da grandiosidade do captulo 15, todo o restante da carta est fadado a no passar de um anticlmax. O contedo deste captulo essencialmente prtico e, portanto, prosaico. Um exame mais detalhado proporciona vises fascinantes da vida da igreja neotestamentria. Essas vises podem ser mais bem resumidas num estudo mais panormico do captulo como um todo, e no em uma exposio seqencial do texto. Descobrimos, ento: 1. Uma igreja que internacional, mas tambm interdependente Embora Paulo tenha muitos comentrios pessoais a fazer, o contexto notavelmente internacional. So mencionadas pelo menos cinco provncias romanas: Galcia (v. 1), Judia (v. 3), Macednia (v. 5), Acaia (v. 15) e sia (v. 19). Essas reas do Imprio Romano refletem culturas e condies muito diferentes: europia e oriental, judaica e rabe, grega e romana, urbana e rural. Vemos uma igreja que penetrou em todas essas situaes, em decorrncia do poder do evangelho cristo. fascinante notar como esta igreja internacional era verstil, dentro do mundo mediterrneo do primeiro sculo. Essa versatilidade foi imensamente ampliada pela eficincia do Imprio Romano. As estradas romanas atravessavam todas as provncias. As legies romanas garantiam viagens razoavelmente seguras; na verdade, a pax romana (paz de Roma) tomou-se um provrbio. Os romanos tambm tinham um sistema postal muito eficiente, e diversas estalagens pontilhavam as principais estradas. Por toda a regio, o grego era a lingua franca. A viso e a dedicao dos homens e das mulheres, das famlias, dos negociantes e dos missionrios ali instalados produziram uma igreja internacional que soube aproveitar ao mximo a situao. A interdependncia dessa ampla igreja foi expressa de diversas maneiras. Neste captulo vemos uma generosa partilha de dinheiro e ministrio. O incio do trecho revela a peocupao sincera de Paulo com a igreja em Jerusalm (vs. 1-4). Ele estava sentindo o peso das necessidades da igreja-me, que vinha enfrentando circunstncias muito difceis por um longo tempo, em virtude de uma fome severa (que fora predita por gabo, em uma palavra de profecia),1 um desastre natural que teria afetado com mais rigor os arredores de Jerusalm, na Judia, por no ser uma regio muito rica. Em todas as igrejas sob sua responsabilidade, Paulo destacou a oportunidade, o

privilgio e a responsabilidade de atender s necessidades dos santos (v. 1) de Jerusalm.2No havia um meio melhor ou mais tangvel de cimentar o relacionamento entre cristos judeus e gentios. A fim de regularizar e organizar essa coleta (v. 1), Paulo insistiu que os corntios se habituassem a separar uma quantia regular todas as semanas. A referncia ao primeiro dia da semana (v. 2) indica que ele co n s'1 ra ie r "aziap i... .i. _ j. Corinto. A quantia deveria ser determinada de acordo com o que cada cristo recebesse das mos de Deus. Mas o fato de Paulo instruir cada um a participar indica que uma pobreza relativa no poderia impedir uma contribuio planejada e sistemtica. Na verdade, Paulo parece ver essa contribuio como uma combinao do sistemtico com o espontneo: a espontaneidade controlando a quantia doada e o sistema garantindo a regularidade. Paulo deixou claro (v. 3-4) que tudo o que fosse assim recolhido deveria ser escrupulosamente enviado um modelo que precisa ser sempre imitado. Compartilhar a nossa prosperidade material apenas uma das maneiras pelas quais podemos demonstrar nossa interdependncia no corpo de Cristo. Este captulo tambm revela o modo generoso de a igreja primitiva repartir seus recursos humanos. O prprio ministrio itinerante de Paulo evidencia tal generosidade (vs. 5-7), mas lemos sobre uma visita iminente de Timteo, saindo de Efeso para Corinto (vs. 10-11). Essa visita obviamente implicaria uma despesa considervel para Timteo; ele era um ministro sensvel, nervoso e tmido, que precisava de constante apoio moral. Uma vez que Paulo acreditava que Timteo tinha um importante ministrio para levar igreja de Corihto, ele incentiva os corntios a lhe proporcionarem um ambiente agradvel, para que, concludo o trabalho, pudesse seguir o seu caminho com alegria. Paulo tambm refere-se a Apoio (v. 12), que j proporcionara grande fortalecimento no incio da igreja de Corinto.3 Ele queria que Apoio fizesse outra visita a Corinto, em companhia dos irmos (os mesmos companheiros de viagem mencionados em conexo com a visita de Timteo; cf. versculo 11). Apoio no estava pronto a ir a Corinto naquele exato momento, iria porm, quando se lhe deparasse boa oportunidade. Observamos tambm que as viagens no eram feitas num nico sentido: Paulo tinha recebido muito refrigrio em Efeso, com a visita de Estfanas, Fortumto e Acaico (vs. 17-18), vindos de Corinto, mesmo que outras notcias de Corinto lhe proporcionassem grande tristeza. Uma outra referncia destaca a importncia dessa interdependncia

nas igrejas do Mediterrneo: qiiila e Priscila (v. 19). Este casal fora de imensa ajuda no crescimento da igreja, em pelo menos trs centros: Roma, feso e Corinto. As evidncias neotestamentrias indicam que eles tinham um negcio familiar4 que exigia muitas viagens. Onde quer que se estabelecessem, transformavam-se no ponto de encontro da igreja que passava a se reunir na casa deles. Esse intercm bio de m inistrios entre igrejas de culturas completamente diferentes igualmente construtivo nos dias de hoje. A igreja do Ocidente, em especial, que por quase dois sculos se limitou a enviar obreiros, est agora precisando urgentemente aprender a ser ministrada pelas igrejas do Terceiro Mundo. Ainda existe uma atitude protecionista entre muitos cristos ocidentais para com os irmos da frica, sia e Amrica Latina. At que se arrependam disso e renunciem a tal erro, as riquezas espirituais desses continentes permanecero distantes. 2. Uma igreja que tem oportunidades, mas tambm enfrenta oposio Uma porta grande e oportuna para o trabalho se me abriu; e h muitos adversrios (v. 9). Paulo descreve aqui a sua situao durante os dois anos e meio em feso, registrada em Atos 19. Ele passou mais tempo l do que em qualquer outro lugar. Um dos motivos principais para a sua longa estada foi a grande abertura para o evangelho. Ele "dialogava" diariamente em uma sala de reunies, a escola de Tirano, durante o perodo da sesta (das 11 s 16 h). Como resultado desse ministrio pbllico, toda a provncia da sia ouviu a palavra do Senhor5 - realmente, uma grande porta. Parece que Epafras, um morador de Colossos, no interior da sia, converteu-se a Cristo durante o seu horrio de almoo estando na cidade a negcios. Voltando para casa, fundou igrejas, no apenas em sua cidade, mas nas cidades vizinhas de Laodicia e Hierpolis. No lios surpreende que Lucas tenha escrito que "a palavra do Senhor crescia e prevalecia poderosamente" em feso.6 Paulo falou com eloqncia do ministrio completo, sacrificial e custoso que ele exerceu em feso: essa narrativa encontra-se em seu discurso de despedida aos ancios da igreja de feso, em Mileto.7 Se Paulo teve grandes oportunidades em feso, tambm enfrentou oposio dura e planejada. Ele tambm d testemunho disso no mesmo discurso: "Vs bem sabeis como foi que me conduzi entre vs

em todo o tempo desde o primeiro dia em que entrei na sia, servindo ao Senhor com toda a humildade, lgrimas e provaes que, pelas ciladas dos judeus, me sobrevieram."8A narrativa de Lucas em Atos 19 concorda com as palavras do prprio Paulo,9 que dizia ter lutado com feras em feso. Essa oposio maldosa concentrou-se em trs experincias especficas. Primeira, o confronto de Paulo com os poderes do mal em muitos efsios levou-o a algumas experincias muito dramticas, que culminaram em uma fogueira pblica, onde foram queimados os livros de artes mgicas, to abundantes em feso. Qualquer pessoa que no ministrio cristo tenha enfrentado, face a face, as foras ocultas pode dar testemunho do imenso preo envolvido: oportunidades, realmente, mas tambm imensa oposio. O segundo foco de oposio que Paulo e o evangelho enfrentaram foi a associao de ourives, liderada por Demtrio. A pregao do evangelho foi to poderosa que o seu negcio lucrativo de fazer esttuas de prata para adorao de Diana diminuiu drasticamente. Os efsios estavam simplesmente abandonando a idolatria para servir ao Deus vivo, e no desejavam mais ter esttuas de prata da deusa local em casa. Demtrio e os seus colegas ficaram furiosos com Paulo e levantaram um protesto pblico contra os evangelistas, arrastando Paulo e os seus companheiros at o anfiteatro, onde quase foram -^linchados. Sempre que o evangelho pregado fielmente, ele entra em choque com os interesses econmicos e deixa muitas pessoas ricas e influentes nervosas. A verdadeira igreja sempre sofreu oposio, no dos pobres, mas dos ricos.1 0 A terceira fonte de oposio em feso era a hierarquia judaica, que represantava o sistema religioso daquele tempo. Desde os primrdios a histria da igreja tem demonstrado claramente que todos os perodos de oportunidades estratgicas para o evangelho foram acompanhados (e s vezes realmente causados) pela oposio da liderana oficial em questes religiosas. H uma lio simples, acima de qualquer outra, que podemos aprender da experincia de Paulo: a presena da oposio no indica que nos desviamos da vontade de Deus. Havia muitos cristos em Corinto, como ainda h muitos hoje, que, pelo menos, insinuavam que tudo corre bem quando temos um bom relacionamento com o Senhor. O Novo Testamento no ensina isso. 3. Uma igreja que tem recursos, mas tambm responsabilidades J vimos a insistncia de Paulo em relao responsabilidade de os 302

corntios compartilharem seus recursos financeiros. Tambm j notamos como qila e Priscila colocavam a casa disposio da comunidade dos crentes. O comentrio mais penetrante acerca dessa responsabilidade de partilhar aparece na descrio que Paulo faz da casa de Estfanas" (vs. 15-16): (sabeis que a casa de Estfanas as primcias da Acaia, e que se consagraram ao servio dos santos): Que tambm vos sujeiteis a esses tais, como tambm a todo aquele que cooperador e obreiro. Barrett pensa que essas frases, aparentemente incuas, marcam o comeo do que hoje conhecemos como ministrio cristo.1 1 A grande famlia de Estfanas (a palavra casa, naquela poca, inclua parentes e servos) percebeu a prioridade de simplesmente ficar disposio da comunidade crist, exercendo o dom da hospitalidade, para servir s necessidades dos santos. Assim eles se consagraram (a palavra indica um estilo de vida dedicado e disciplinado) para servir aos outros. Quando eles comearam a atender as necessidades de seus companheiros cristos, as pessoas comearam a reconhecer neles os sinais da verdadeira liderana crist. Paulo se viu inclinado a insistir com os corntios: ...vos sujeiteis a esses tais, ou seja: respeitem seus dons de liderana. Esta viso um desafio s nossas noes de liderana, e, mais especificamente, nossa prtica de liderana. Temos a tendncia de conceder liderana queles que receberam determinado tipo de educao, que tm alguma facilidade de expresso e uma capacidade geral de pensar e falar por si mesmos, ou seja, queles que se encaixam no critrio secular de liderana. Ser que alguma vez j pensamos com seriedade na perspectiva paulina de liderana como servio? Jesus ensinou a mesma verdade: "Quem quiser tomar-se grande entre vs, ser esse o que vos sirva".1 2 Isto indica que a liderana autntica e slida de uma igreja local vem de pessoas que se entregam ao servio dos santos. Essa liderana no depende de cultura, qualificaes, ttulos ou algum carisma natural. Ela procede da graa de Deus, que equipa seus filhos com dons que os toma capazes de servir aos outros dentro da comunidade crist.1 3 Toda a casa de Estfanas vivia assim: servindo aos outros como famlia - adultos, adolescentes e crianas; o dono da casa e os empregados; os velhos e os jovens. Na verdade deve-se rejeitar a concluso de Barrett, que afirma: "Considerando que a casa de Estfanas assumiu o servio prestado aos santos, ela devia ser composta de adultos".1 4As crianas so muito boas para servir aos outros; elas geralmente apreciam tal oportunidade e no se esquivam, quando solicitadas. Um dos testemunhos mais eficazes da realidade da ressurreio de Cristo o modo como uma famlia crist faz, do

servio, seu estilo de vida. Tais recursos para o ministrio cristo esto presentes em cada igreja local. Cada lar, cada pessoa um recurso, e, portanto, sua responsabilidade usar esses recursos para a glria de Deus. Este captulo fala da responsabilidade do corpo que ministrar aos seus ministros, como tambm da responsabilidade dos ministros para com o corpo. Os dois so vitais, se a igreja de Deus quiser crescer at a maturidade. Esse crescimento era uma preocupao sempre presente no corao de Paulo, e suas instrues aos corntios nos versculos 13-14 resumem a responsabilidade de cada cristo: Sede vigilantes, permanecei firmes na f, portai-vos varonilmente, fortalecei-vos. Todos os vossos atos sejam feitos com amor. No decorrer desta carta, o apstolo destacou muitas reas do discipulado em que os corntios estavam cochilando, ou comeando a vacilar, ou desanimando. Paulo, ento, os desafia a agirem com firmeza, endireitando o que est errado. Acima de tudo, ele frisa a prioridade absoluta do amor, em tudo o que fizessem como igreja. Essas palavras so, portanto, o tema central das instrues de Paulo para uma igreja viva e dividida, exuberante e precria. Elas expem com preciso aquilo que estava no corao de Paulo. 4. Eplogo (16:21-24) Agora, Paulo toma a pena da mo de seu amanuense e registra seu adeus pessoal de prprio punho. Seus ltimos tiros visam certos causadores de problemas em Corinto: Se algum no ama ao Senhor, seja antema (v. 22). Paulo naturalmente no est se referindo aos incrdulos, mas queles que de dentro da igreja de Corinto estavam provocando tanta perturbao nos crentes e sofrimentos no apstolo. "Se o corao de um homem no est inflamado de amor pelo Senhor, falta-lhe o que h de fundamental."1 5 O uso da palavra antema, relembrando a estranha referncia a algum que sob a inspirao do Esprito dizia que Jesus antema (v. 12:3), pode indicar que Paulo conhecia algum em Corinto que tinha feito essa declarao ultrajante acerca de Jesus, referindo-se agora, indiretamente, a essa pessoa, nessas observaes finais de prprio punho. A palavra maranata!, uma expresso aramaica que se traduz por Vem, nosso Senhor! remonta ao comeo da igreja na Palestina,16 e expressa com muita conciso uma das convices mais profundas da igreja primitiva desde os seus primeiros dias. O termo assume um

significado ainda mais profundo na esteira do magnfico desempenho de Paulo no captulo 15. "Expressa a ansiosa esperana que a igreja daqueles primeiros tempos tinha do rpido retomo do Senhor."1 7 Ser que nossa expectativa e anseio continuam to fervorosos? A seguir, Paulo conclui com uma mensagem de graa e amor. Ele deseja a graa de Deus para todos os corntios, at mesmo, ou especialmente, para aqueles que lhe causaram os maiores problemas e criaram a mais acirrada oposio. Acima de tudo, nada poderia extinguir o amor de Paulo por todos eles em Cristo Jesus (v. 24). Os melhores manuscritos omitem o Amm final. Isto significa que a ltima palavra de Paulo aos corntios foi uma reafirmao dessa convico central: "em Cristo". Este foi o ponto central de sua mensagem em toda a carta, e com esta verdade ele encerra as questes que lhe foram trazidas pela igreja de Corinto, "os santificados em Cristo Jesus".1 8

Notas:
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. Cf. A t 11:27-30. Cf. A t 24:17; Rm 15:26; 2 Co 8-9. Cf. A t 18:24ss. iVTanufatura de tendas, cf. A t 18:3. A t 19:10. A t 19:20. A t 20:17ss. A t 20:18-19. 1 Co 15:32. Cf. Tg 2:6-7. Barrett, pg. 394. M t 20:26. Cf. 1 Co 12:5. Barrett, pg. 394. M orris, pg. 198. M orris, pg. 198. M orris, pg. 199. 1 Co 1:2.