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SER RELIGIOSO NO BASTA Texto da lio: Joo 3:1-6; 9-16

Texto ureo: se algum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus (Joo 3:3).

Pontos : Sindrio, Fariseu, INTRODUO: ou no verdade que no nos cansamos das coisas boas da vida? Se nos perguntarem se temos sade demais, ou amor demais na famlia, o que respondemos? Por outro lado, para os ricos o dinheiro nunca demais! As crianas nunca rejeitam mais um brinquedo! O preguioso nunca se cansa de descansar! O gluto acha que nunca tem o prato cheio demais Mas quando falamos dos valores espirituais as coisas podem ser bem diferentes! Ser que nos cansamos de servir a Deus? Achamos que uma maada ir igreja todos os Domingos? Hesitamos em assumir responsabilidades no trabalho do Senhor? Na lio de hoje vamos observar a atitude de um homem, Nicodemos, que embora pertencesse nata religiosa da nao judaica, no entendia a misso nem os ensinos de Jesus e procurou-O, de noite, para falar com Ele! I - UM HOMEM RELIGIOSO Nicodemos era um eminente e respeitado fariseu, de elevado estatuto social, mestre da Lei e membro do Sindrio. Ele pertencia a um dos mais antigos grupos religiosos do tempo de Jesus. Fariseu significa separado. Os fariseus consideravam-se um grupo parte, separado para as coisas de Deus, exemplar na honradez e justia de cada um dos seus membros, e do mximo rigor no cumprimento da Lei e dos preceitos da f judaica. No tocavam, nem se aproximavam sequer das coisas e das pessoas que consideravam impuras e pags (Luc. 15:2

Os fariseus acreditavam que somente Deus pode perdoar pecados (Luc. 5:21), e cumpriam as tradies dos ancios (Mar. 7:1-5). Praticavam o jejum, usualmente duas vezes por semana (Luc. 18:12), davam os dzimos (Mat. 23:23, Luc. 18:12), recitavam longas oraes em pblico, de forma ostensiva (Mar. 12:40), distribuam esmolas pelos pobres (Mat. 6:1-4) e usavam filactrios (Mat. 23:5). Como membro proeminente desta seita no h que duvidar da religiosidade de Nicodemos, mas isso no bastava para dar paz sua alma! A sua posio na comunidade religiosa um dos principais dos judeus (v. 1). Nicodemos pertencia ao Sindrio, um conclio ou tribunal que decidia nas questes relativas vida e costumes da comunidade judaica, nas quais as autoridades romanas no viam vantagem em misturar O Sindrio, composto por setenta ancios prestigiados, exercia, sob superviso romana, autoridade religiosa e civil sobre todos os judeus, mesmo os que viviam fora da Palestina. Do que fica dito podemos concluir que Nicodemos, pertencendo a uma elite, sentia necessidade e buscava algo mais que notoriedade social! A sua formao religiosa mestre em Israel (v. 10). Rabi (equivalente a Doutor ou Mestre) era a designao dada queles que, treinados na Lei e nos Profetas, ensinavam ao povo as coisas de Deus. Os rabis, como Nicodemos, eram muito respeitados! Nicodemos tinha convices religiosas, era membro de um influente grupo religioso, tinha assento no tribunal religioso, era professor de religio! Mas tudo isto era manifestamente insuficiente para satisfazer o seu anseio pela Verdade! Quando procuramos falar de Cristo, acontece ouvirmos de algumas pessoas a conhecida frase eu c tenho a minha religio, para fugirem ao confronto com o seu pecado e a necessidade de um Salvador. Mas ser religioso no basta! Sem arrependimento e confisso do pecado no possvel a reconciliao com Deus! eis agora o tempo sobremodo oportuno, eis agora o dia da salvao (2 Cor. 6:2)!

II - UM HOMEM CONFUNDIDO Apesar de toda a sua cincia, Nicodemos mostrou-se perplexo e confundido quando Jesus lhe apresentou algumas verdades espirituais: A identidade de Jesus (v. 2). Alguma perceo espiritual que Nicodemos revelava no foi suficiente para compreender quem Jesus realmente era! Ele no duvidava de que as obras de Jesus tinham o selo divino e acreditava que se tratava de um rabi, um mestre igual a ele. Mas no estava preparado para aceitar Jesus como o Messias prometido nas Escrituras, nem o nascimento do Alto, nem a necessidade da morte redentora de Cristo! Via Jesus como um igual, no Algum que lhe era superior! O nascimento do Alto (vs. 3-8). Nicodemos mostrava-se insensvel ideia de um nascimento espiritual, e nem sequer entendia a expresso nascer de novo que Jesus usava, provavelmente acreditando que nem lhe era aplicvel O testemunho do Velho Testamento (vs. 9-10). Como pode suceder isto? (v. 9) - A dimenso universal do amor de Deus, a necessidade da morte de Cristo para a salvao do pecador e o dom da Vida Eterna ainda no cabiam na mente e no corao daquele mestre em Israel! A religio de Nicodemos era uma barreira ao seu relacionamento com Deus! III - JESUS ESCLARECE NICODEMOS Conhecendo a necessidade espiritual de Nicodemos compreender e aceitar a verdade acerca do nascimento do Alto e da Vida Eterna Jesus orientou o dilogo entre ambos de acordo com essa carncia. A necessidade do nascimento do Alto (v. 3). No era este o tema que Nicodemos tinha em mente para o seu encontro com Jesus. Contudo, era o que realmente importava! A ateno de Nicodemos foi despertada de maneira enftica pelo Senhor: Em verdade, em verdade te digo. A necessidade espiritual daquele doutor da Lei a mesma de qualquer pessoa, em qualquer tempo: se algum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus! O novo nascimento continua disponvel e ao alcance de todos: No te admires de eu te dizer: importa-vos nascer de novo (v. 7)! O novo nascimento, ou nascimento do Alto, no carnal, mas sim

espiritual, vem de Deus e traduz-se na regenerao do esprito humano pela ao do Esprito Santo (vs. 5, 6 e 8). se algum est em Cristo, nova criatura: as coisas antigas j passaram, eis que se fizeram novas (2 Cor. 5:17). Nascer de novo (v. 3), nascer da gua e do Esprito (v. 5) e nascido do Esprito (v. 6) so a mesma realidade! Quando nascemos de novo fomos chamados das trevas para a sua maravilhosa luz (1 Ped. 2:9; tb. Col. 1:13)! Os frutos do nascimento do Alto (vs. 9-21). Na sua entrevista com Jesus, Nicodemos descobriu que o facto de ser um homem sinceramente religioso no tinha qualquer valor para a Vida Eterna, que dependia, unicamente, da sua relao com Deus por intermdio de Cristo! Passagens bblicas posteriores levam a crer que ele aceitou Jesus como Salvador e experimentou o nascimento do Alto! Perante os sacerdotes e demais fariseus, insurgiu-se contra o julgamento precipitado e injusto que eles faziam de Jesus (Joo 7:47-53). E aps a crucificao juntou-se a Jos de Arimateia para sepultar condignamente o corpo de Cristo (Joo 19:38-42). A reconciliao com Deus no depende de uma religio nem de nada que procures fazer para a tua salvao! Tal como Nicodemos, precisas de nascer de novo! Cr em Jesus agora, de todo o corao, para obteres o perdo dos teus pecados! No esqueas: se algum no nascer de novo, no pode ver o reino de Deus (3:3)!