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Luna Neva

Para mi padre, Stephen Morgan. Nadie ha recibido ms afecto ni un apoyo tan incondicional como el que t me has dado. Yo tambin te quiero.

os placeres !iolentos terminan en la !iolencia, y tienen en su triunfo su propia muerte, del mismo modo que se consumen el fuego y la p"l!ora en un beso !ora#.

$omeo y %ulieta, acto II, escena VI

NDICE

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Prefacio
Me senta atrapada en una de esas pesadillas aterradoras en las que tienes que correr, correr hasta que te arden los pulmones, sin lograr desplazarte nunca a la velocidad necesaria. Las piernas parecan moverse cada vez ms despacio mientras me esforza a por avanzar entre la multitud indiferente, pero aun as, las manecillas del gran relo! de la torre seguan avanzando, no se detenan" ine#ora les e insensi les se apro#ima an hacia el final, hacia el final de todo. $ero esto no era un sue%o &, a diferencia de las pesadillas, no corra para salvar mi vida" corra para salvar algo infinitamente ms valioso. 'n ese momento, incluso mi propia vida pareca tener poco significado para m. (lice ha a predicho que e#istan muchas posi ilidades de que las dos muri)ramos all. *al vez el resultado ha ra sido ien diferente si aquel sol deslum rante no la hu iera retenido, de modo que s+lo &o era li re de cruzar aquella plaza iluminada & atestada de gente. , no poda correr lo astante rpido... ... por lo que no me importa a demasiado que estuvi)ramos rodeados por nuestros enemigos, e#traordinariamente poderosos. -upe que era demasiado tarde cuando el relo! comenz+ a dar la hora & sus campanadas hicieron vi rar el enlosado que pisa an mis pies . demasiado lentos.. 'ntonces me alegr) de que ms de un vampiro vido de sangre me estuviera esperando por los alrededores. -i esto sala mal, a m &a no me quedaran deseos de seguir viviendo. 'l relo! sigui+ dando la hora mientras el sol caa a plomo en la plaza desde el centro e#acto del cielo.

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La fiesta
'sta a segura de que era un sue%o en un noventa & nueve por ciento. Las razones de esa certeza casi a soluta eran, en primer lugar, que permaneca en pie reci iendo de pleno un rillante ra&o de sol, la clase de sol intenso & cegador que nunca rilla a en mi actual hogar de 0or1s, 2ashington, donde siempre llovizna a" & en segundo lugar, porque esta a viendo a mi a uelita Marie, que ha a muerto haca seis a%os. 'sto, sin duda, ofreca una seria evidencia a favor de la teora del sue%o. La a uela no ha a cam iado mucho. -u rostro era tal & como lo recorda a" la piel suave tena un aspecto marchito & se plega a en un millar de finas arrugas de a!o de las cuales se trasluca con delicadeza el hueso, como un melocot+n seco, pero aureolado con una mata de espeso pelo lanco de aspecto similar al de una nu e. 3uestros la ios .los su&os fruncidos en una mirada de arrugas. se curvaron a la vez con una media sonrisa de sorpresa. (l parecer, tampoco ella espera a verme. 'sta a a punto de preguntarle algo, era tanto lo que quera sa er... 45u) haca en mi sue%o6 47+nde ha a permanecido los 8ltimos seis a%os6 4'sta a ien el a uelo6 4-e ha an encontrado dondequiera que estuvieran6 $ero ella a ri+ la oca al mismo tiempo que &o & me detuve para de!arla ha lar primero. 'lla hizo lo mismo & am as sonremos, ligeramente inc+modas. .49ella6 3o era ella la que ha a pronunciado mi nom re, por lo que am as nos volvimos para ver qui)n se una a nuestra peque%a reuni+n. 'n realidad, &o no necesita a mirar para sa erlo. 'ra una voz que ha ra reconocido en cualquier lugar, & a la que tam i)n hu iera respondido, &a estuviera dormida o despierta. .. o incluso muerta, esto& casi segura. La voz por la que ha ra caminado so re el fuego o, con menos dramatismo, por la que chapoteara todos los das de mi vida entre el fro & la lluvia incesante. 'd:ard. (unque me mora de ganas por verle .consciente o no. & esta a casi segura de que se trata a de un sue%o, me entr+ el pnico a medida que 'd:ard se acerca a a nosotras caminando a!o la deslum rante luz del sol. Me asust) porque la a uela ignora a que &o esta a enamorada de un vampiro .nadie lo sa a. & no se me ocurra la forma de e#plicarle el hecho de que los rillantes ra&os del sol se que raran so re su piel en miles de fragmentos de arco iris, como si estuviera hecho de cristal o de diamante. &ien, abuelita, qui#s te hayas dado cuenta de que mi no!io resplandece. 's algo que le pasa cuando se e(pone al sol, pero no te preocupes... $ero 4qu) haca )l aqu6 La 8nica raz+n de que viviera en 0or1s, el lugar ms lluvioso del mundo, era poder salir a la luz del da sin que quedara e#puesto el secreto de su familia. -in em argo, ah esta a" se acerca a, como si &o estuviera sola, con ese andar su&o tan grcil & despreocupado & esa hermossima sonrisa en su angelical rostro. 'n ese momento dese) no ser la e#cepci+n de su misterioso don. 'n general, agradeca ser la 8nica persona cu&os pensamientos no poda or con la misma claridad que si los e#presara en voz alta, pero ahora hu iera deseado que o&era el aviso que le grita a en mi fuero interno.

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Lanc) una mirada aterrada a la a uela & me percat) de que era demasiado tarde. 'n ese instante, ella se volvi+ para mirarme & sus o!os e#presaron la misma alarma que los mos. 'd:ard continu+ sonriendo de esa forma tan arre atadora que haca que mi coraz+n se des ocase & pareciera a punto de estallar dentro de mi pecho. Me pas+ el razo por los hom ros & se volvi+ para mirar a mi a uela. -u e#presi+n me sorprendi+. Me mira a avergonzada, como si esperara una reprimenda, en vez de horrorizarse. Mantuvo aquel e#tra%o gesto & separ+ torpemente un razo del cuerpo" luego, lo alarg+ & curv+ en el aire como si a razara a alguien a quien no poda ver, alguien invisi le... -+lo me percat) del marco que rodea a su figura al contemplar la imagen desde una perspectiva ms amplia. -in comprender a8n, alc) la mano que no rodea a la cintura de 'd:ard & la acerqu) para tocar a mi a uela. 'lla repiti+ el movimiento de forma e#acta, como en un espe!o. $ero donde nuestros dedos hu ieran de ido encontrarse, s+lo ha a fro cristal... 'l sue%o se convirti+ en una pesadilla de forma rusca & vertiginosa. <sa no era la a uela. 'ra mi imagen refle!ada en un espe!o. 'ra &o, anciana, arrugada & marchita. 'd:ard permaneca a mi lado sin refle!arse en el espe!o, insoporta lemente hermoso a sus diecisiete a%os eternos. (pret+ sus la ios fros & perfectos contra mi me!illa decr)pita. .0eliz cumplea%os .susurr+. Me despert) so resaltada, !adeante & con los o!os a punto de salirse de las +r itas. =na mortecina luz gris, la luz propia de una ma%ana nu lada, sustitu&+ al sol cegador de mi pesadilla. S"lo ha sido un sue)o, me di!e. S"lo ha sido un sue)o. *om) aire & salt) de la cama cuando se me pas+ el susto. 'l peque%o calendario de la esquina del relo! me mostr+ que todava est amos a trece de septiem re. 'ra s+lo un sue%o pero, sin duda, prof)tico, al menos en un sentido. 'ra el da de mi cumplea%os. (ca a a de cumplir oficialmente dieciocho a%os. >a a estado temiendo este da durante meses. 7urante el perfecto verano .el verano ms feliz que he tenido !ams, el ms feliz que nadie nunca ha&a podido tener & el ms lluvioso de la historia de la pennsula ?l&mpic. esta fecha funesta ha a estado acechndome, preparada para saltar. , ahora que por fin ha a llegado, resulta a a8n peor de lo que tema. @asi poda sentirloA era ma&or. @ada da enve!eca un poco ms, pero ho& era diferente & nota lemente peor. *ena dieciocho a%os. Los que 'd:ard nunca llegara a cumplir. @uando fui a lavarme los dientes, casi me sorprendi+ que el rostro del espe!o no hu iera cam iado. '#amin) a conciencia la piel marfile%a de mi rostro en usca de alg8n indicio inminente de arrugas. -in em argo, no ha a otras que las de mi frente, & comprend que desapareceran si me rela!a a, pero no poda. La desaz+n se ha a aposentado en mi ce%o hasta formar una lnea de preocupaci+n encima de los ansiosos o!os marrones. S"lo ha sido un sue)o, me record) una vez ms. -+lo un sue%o, & tam i)n mi peor pesadilla. @on las prisas por salir de casa lo antes posi le, me salt) el desa&uno. 3o me encontra a con nimo de enfrentarme a mi padre & tener que pasar unos minutos fingiendo estar contenta. Intenta a sentirme sinceramente entusiasmada con los regalos que le ha a pedido que no me hiciera, pero nota a que esta a a punto de llorar cada vez que de a sonrer. >ice un esfuerzo para sosegarme mientras conduca camino del instituto. Besulta a

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difcil olvidar la visi+n de la a uelita .no poda pensar en ella como si fuera &o. & s+lo pude sentir desesperaci+n cuando entr) en el conocido aparcamiento que se e#tenda detrs del instituto de 0or1s & descu r a 'd:ard inm+vil, recostado contra su pulido Volvo plateado como un tri uto de marfil consagrado a alg8n olvidado dios pagano de la elleza. 'l sue%o no le haca !usticia. , esta a all esperndome s+lo a m, igual que cualquier otro da. La desesperaci+n se disip+ momentneamente & la sustitu&+ el em eleso. 7espu)s del casi medio a%o que llev amos !untos, todava no poda creerme que mereciera tener tanta suerte. -u hermana (lice esta a a su lado, esperndome tam i)n. 'd:ard & (lice no esta an emparentados de verdad, por supuesto .la historia que corra por 0or1s era que los reto%os de los @ullen ha an sido adoptados por el doctor @arlisle @ullen & su esposa 'sme, &a que am os tenan un aspecto e#cesivamente !oven como para tener hi!os adolescentes., aunque su piel tena el mismo tono de palidez, sus o!os el mismo e#tra%o matiz dorado & las mismas o!eras marcadas & amoratadas. 'l rostro de (lice, al igual que el de 'd:ard, era de una hermosura asom rosa, & estas similitudes los delata an a los o!os de alguien que, como &o, sa a qu) eran. $use cara de pocos amigos al ver a (lice esperndome all, con sus o!os de color tostado rillando de e#citaci+n & una peque%a ca!a cuadrada envuelta en papel plateado en las manos. Le ha a dicho que no quera nada, nada, ni regalos ni ning8n otro tipo de atenci+n por mi cumplea%os. 'videntemente, ha a ignorado mis deseos. @err) de un golpe la puerta de mi @hevrolet del /D & una lluvia de motas de +#ido revolote+ hasta la cu ierta de color negro. 7espu)s me dirig lentamente hacia donde me aguarda an. (lice salt+ hacia delante para encontrarse conmigo" su cara de duende resplandeca a!o el puntiagudo pelo negro. .E0eliz cumplea%os, 9ellaF .E-hhhF . is ise) mientras mira a alrededor del aparcamiento para cerciorarme de que nadie la ha a odo. Lo 8ltimo que me apeteca era cualquier clase de cele raci+n del luctuoso evento. 'lla me ignor+. .4@undo quieres a rir tu regalo6 4(hora o luego6 .me pregunt+ entusiasmada mientras camin amos hacia donde nos espera a 'd:ard. .3o quiero regalos .protest) con un hilo de voz. (l fin, pareci+ darse cuenta de cul era mi estado de nimo. .Vale..., tal vez luego. 4*e ha gustado el l um de fotografas que te ha enviado tu madre6 4, la cmara de @harlie6 -uspir). $or descontado, ella de a de sa er cules i an a ser mis regalos de cumplea%os. 'd:ard no era el 8nico miem ro de la familia dotado de e#tra%as cualidades. -eguramente (lice ha ra GvistoH lo que mis padres planea an regalarme en cuanto lo hu ieran decidido. .-, son maravillosos. .( m me parece una idea estupenda. -+lo te haces ma&or de edad una vez en la vida, as que lo me!or es documentar ien la e#periencia. .4@untas veces te has hecho t8 ma&or de edad6 .'so es distinto. 'ntonces llegamos a donde esta a 'd:ard, que me tendi+ la mano. La tom) con ganas, olvidando por un momento mi pesadum re. -u piel era suave, dura & helada, como siempre. Le dio a mis dedos un apret+n cari%oso. Me sumerg en sus lquidos o!os de topacio & mi coraz+n sufri+ otro apret+n aunque astante menos dulce. <l sonri+ al escuchar el tartamudeo de los latidos de mi coraz+n. Levant+ la mano li re & recorri+ el contorno de mis la ios con el g)lido e#tremo de uno de sus dedos mientras

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ha la a. .(s que, tal & como me impusiste en su momento, no me permites que te felicite por tu cumplea%os, 4correcto6 .-, correcto .nunca conseguira imitar, ni siquiera de le!os, su perfecta & formal facilidad de e#presi+n. 'so era algo que solamente poda adquirirse en un siglo pret)rito. .-+lo me esta a asegurando .se pas+ la mano por su despeinado ca ello de color ronce.. $odras ha er cam iado de idea. La ma&ora de la gente disfruta con cosas como los cumplea%os & los regalos. (lice rompi+ a rer & su risa se alz+ como un sonido plateado, similar al repique del viento. .$ues claro que lo disfruta. -e supone que ho& todo el mundo se va a portar ien contigo & te de!ar hacer lo que quieras, 9ella. 45u) podra ocurrir de malo6 .lanz+ la frase como una pregunta ret+rica. .$ues hacerme ma&or .contest) de todos modos, & mi voz no fue tan firme como me hu iera gustado. ( mi lado, la sonrisa de 'd:ard se tens+ hasta convertirse en una lnea dura. .*ener dieciocho a%os no es ser mu& ma&or .di!o (lice.. *ena entendido que, por lo general, las mu!eres no se sentan mal por cumplir a%os hasta llegar a los veintinueve. .'s ser ma&or que 'd:ard .mascull). <l suspir+. .*)cnicamente .di!o ella sin perder su tono desenfadado., &a que s+lo lo adelantas en un a%o de nada. -e supona que... si esta a segura del futuro que desea a, segura de pasarlo para siempre con 'd:ard, (lice & el resto de los @ullen Jme!or si no era como una menuda anciana arrugadaK ... uno o dos a%os arri a o a a!o no me importaran demasiado. $ero 'd:ard se ha a cerrado en anda respecto a cualquier clase de futuro que inclu&era mi transformaci+n. @ualquier futuro que me hiciera como )l, inmortal igual que )l. =n impasse, lo llamara 'd:ard. $ara ser sinceros, la verdad es que no entenda su punto de vista. 45u) tena de ueno la mortalidad6 @onvertirse en vampiro no pareca una cosa tan horri le, al menos no a la manera de los @ullen. .4( qu) hora vendrs a casa6 .continu+ (lice, cam iando de tema. ( !uzgar por su e#presi+n, &a se ha a dado cuenta de qu) era lo que &o esta a intentando evitar. .3o sa a que tuviera que ir all. .E?h, por favor, 9ella, no te pongas difcilF .se que!+ ella.. 3o nos irs a arruinar toda la diversi+n poniendo esa cara, 4verdad6 .@rea que mi cumplea%os era para tener lo que yo deseara. .La llevar) desde casa de @harlie !usto despu)s de que terminemos las clases .le di!o 'd:ard, ignorndome sin esfuerzo. .*engo que tra a!ar .protest). .'n realidad, no .repuso (lice con aire de suficiencia., &a he ha lado con la se%ora 3e:ton so re eso. *e cam iar el turno en la tienda. Me di!o que te deseara un feliz cumplea%os. .$ero... pero es que no puedo de!arlo .tartamude) mientras usca a desesperadamente una e#cusa.. Lo cierto es que, ueno, todava no he visto $omeo y %ulieta para la clase de Literatura. (lice resopl+ con impaciencia. .*e sa es $omeo y %ulieta de memoria. .$ero el se%or 9ert& dice que necesitamos verlo representado para ser capaces de apreciarlo en su integridad, &a que )sa era la forma en que -ha1espeare quiso que se hiciera.

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'd:ard puso los o!os en lanco. .$ero si &a has visto la pelcula .me acus+ (lice. .3o en la versi+n de los sesenta. 'l se%or 9ert& asegur+ que era la me!or. 0inalmente, (lice perdi+ su sonrisa satisfecha & me mir+ fi!amente. .Mira, puedes pon)rtelo difcil o fcil, t8 vers, pero de un modo u otro... 'd:ard interrumpi+ su amenaza. .*ranquilzate, (lice. -i 9ella quiere ver una pelcula, que la vea. 's su cumplea%os. .(s es .a%ad. .La llevar) so re las siete .continu+ )l.. ?s dar ms tiempo para organizado todo. La risa de (lice reson+ de nuevo. .'so suena ien. E*e ver) esta noche, 9ellaF Vers como te lo pasas ien .es oz+ una gran sonrisa, una sonrisa amplia que e#puso sus perfectos & deslum rantes dientes" luego me pellizc+ una me!illa & sali+ disparada hacia su clase antes de que pudiera contestarle. .'d:ard, por favor... .comenc) a suplicar, pero )l puso uno de sus dedos fros so re mis la ios. .,a lo discutiremos luego. Vamos a llegar tarde a clase. 3adie se molest+ en mirarnos mientras nos acomod amos al final del aula en nuestros asientos de costum re. (hora est amos !untos en casi todas las clases .era sorprendente los favores que 'd:ard consegua de las mu!eres de la administraci+n.. 'd:ard & &o llev amos saliendo !untos demasiado tiempo como para ser o !eto de ha laduras. 3i siquiera Mi1e 3e:ton se molest+ en dirigirme la mirada apesadum rada con la que sola hacerme sentir culpa le" en vez de eso, ahora me sonrea & &o esta a contenta de que, al parecer, hu iera aceptado que s+lo podamos ser amigos. Mi1e ha a cam iado ese verano" los p+mulos resalta an ms ahora que su rostro se ha a estirado, & era distinta la forma en que peina a su ca ello ru ioA en lugar de llevarlo pinchudo, se lo ha a de!ado ms largo & modelado con gel en una especie de desali%o casual. 'ra fcil ver d+nde se ha a inspirado, aunque el aspecto de 'd:ard era algo inalcanza le por simple imitaci+n. @onforme avanza a el da, consider) todas las formas de eludir lo que se estuviera preparando en la casa de los @ullen aquella noche. 'l hecho en s &a era lo astante malo como para cele rarlo" m#ime cuando, en realidad, no esta a de humor para fiestas, & peor a8n, cuando lo ms pro a le es que )stas inclu&eran convertirme en el centro de atenci+n & hacerme regalos. 3unca es ueno que te presten atenci+n .seguramente, cualquier patoso tan proclive como &o a los accidentes pensar lo mismo.. 3adie desea convertirse en foco de nada si tiene tendencia a que se le caiga todo encima. (dems, ha a pedido con toda claridad Jen realidad, ha a ordenado e#presamenteK que nadie me regalara nada ese a%o. , pareca que @harlie & Ben)e no ha an sido los 8nicos que ha an decidido pasarlo por alto. 3unca tuve mucho dinero, pero eso no me ha a preocupado !ams. Ben)e me ha a criado con el sueldo de una maestra de guardera, & tampoco @harlie se esta a forrando con el su&o, precisamente, siendo !efe de polica de una localidad peque%a como 0or1s. Mi 8nico ingreso personal proceda de los tres das a la semana que tra a!a a en la tienda local de productos deportivos. 'ra afortunada al tener un tra a!o en un lugar tan min8sculo como aqu)l. 7estina a cada centavo que gana a a mi microsc+pico fondo para la universidad. 'n realidad, la universidad era el plan 9, porque a8n no ha a perdido las esperanzas depositadas en el plan (, aunque 'd:ard se ha a puesto tan infle#i le con lo de que &o continuara siendo humana que... 'd:ard tena un mont+n de dinero, ni siquiera quera pensar en la cantidad total. 'l dinero casi careca de significado para )l & el resto de los @ullen. -eg8n ellos, solamente era algo que se acumula cuando tienes tiempo ilimitado & una hermana con la asom rosa

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ha ilidad de predecir pautas en el mercado de valores. 'd:ard no pareca entender por qu) le pona o !eciones a que gastara su dinero conmigo, es decir, por qu) me incomoda a que me llevara a un restaurante caro de -eattle & no poda regalarme un coche que alcanzara velocidades superiores a los ochenta 1il+metros por hora, o incluso por qu) no poda pagarme la matrcula de la universidad. *ena un entusiasmo realmente ridculo por el plan 9. 'd:ard crea que &o esta a poniendo tra as sin necesidad. $ero 4c+mo le i a a de!ar que me diera nada cuando &o no tena con qu) corresponderle6 <l, por alguna raz+n incomprensi le, quera estar conmigo. @ualquier cosa que me diera, adems de su compa%a, aumenta a a8n ms el desequili rio entre nosotros. @onforme fue avanzando el da, ni 'd:ard ni (lice volvieron a sacar el tema de mi cumplea%os, & comenc) a rela!arme un poco. 3os sentamos en nuestro lugar de siempre a la hora del almuerzo. '#ista alguna e#tra%a clase de tregua en esa mesa. 3osotros tres .'d:ard, (lice & &o . nos sent amos en el e#tremo sur de la misma. (hora que los hermanos @ullen ms ma&ores & amedrentadores .por lo menos en el caso de 'mmett. se ha an graduado, (lice & 'd:ard &a no intimida an demasiado & no nos sent amos solos. Mis otros amigos, Mi1e & Oessica .que esta an en la inc+moda fase de amistad posterior a la ruptura., (ngela & 9en .cu&a relaci+n ha a so revivido al verano., 'ric, @onner, *&ler & Lauren .aunque esta 8ltima no entra a realmente en la categora de amiga. se senta an todos en la misma mesa, pero al otro lado de una lnea invisi le. 'sa lnea se disolva en los das soleados, cuando 'd:ard & (lice evita an acudir a clase" entonces la conversaci+n se generaliza a sin esfuerzo hasta hacerme partcipe. 3i 'd:ard ni (lice encontra an este ligero ostracismo ofensivo ni molesto, como le hu iera ocurrido a cualquiera. 7e hecho, apenas lo nota an. La gente siempre se senta e#tra%amente mal e inc+moda con los @ullen, casi atemorizada por alguna raz+n que no era capaz de e#plicar. ,o era una rara e#cepci+n a esa regla. (lgunas veces 'd:ard se molesta a por lo c+moda que me senta en su cercana. $ensa a que eso no le convena a mi salud, una opini+n que &o rechaza a de plano en cuanto )l la formula a con pala ras. La so remesa pas+ deprisa. *erminaron las clases & 'd:ard me acompa%+ al coche, como de costum re, pero esta vez me a ri+ la puerta del copiloto. (lice de a de ha erse llevado su coche a casa para que )l pudiera evitar que &o consiguiera esca ullirme. @ruc) los razos & no hice ademn de guarecerme de la lluvia. .4's mi cumplea%os & ni siquiera puedo conducir6 .Me comporto como si no fuera tu cumplea%os, tal & como t8 queras. .$ues si no es mi cumplea%os, no tengo que ir a tu casa esta noche... .Mu& ien .cerr+ la puerta del copiloto & pas+ a mi lado para a rir la puerta del conductor.. 0eliz cumplea%os. .@alla .mascull) con poco entusiasmo. 'ntr) por la puerta a ierta, deseando que )l hu iera optado por la otra posi ilidad. Mientras &o conduca, 'd:ard !uguete+ con la radio sin de!ar de sacudir la ca eza con a ierto descontento. .*u radio se o&e fatal. $use cara de pocos amigos. 3o me gusta a que empezara a criticar el coche. 'sta a mu& ien & adems tena personalidad. .45uieres un est)reo que funcione ien6 $ues conduce tu propio coche .los planes de (lice me ponan tan nerviosa que empeora an mi estado de nimo, &a de por s som ro, & las pala ras me salieron con ms rusquedad de la pretendida. 3unca e#pona a 'd:ard a mi mal genio, & el tono de mi voz le hizo apretar los la ios para que no se le escapara una sonrisa. -e volvi+ para tomar mi rostro entre sus manos cuando aparqu) frente a la casa de @harlie. Me toc+ con mucho cuidado, paseando las puntas de sus dedos por mis sienes, mis

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p+mulos & la lnea de la mand ula. @omo si &o fuera algo que pudiera romperse con facilidad. Lo cual era e#actamente el caso, al menos en comparaci+n con )l. .7e eras estar de un humor estupendo, ho& ms que nunca .susurr+. -u dulce aliento se desliz+ por mi rostro. .4, si no quiero estar de uen humor6 .pregunt) con la respiraci+n entrecortada. -us o!os dorados ardieron con pasi+n. .$ues mu& mal. 'mpeza a a sentirme confusa cuando se inclin+ so re m & apret+ sus la ios helados contra los mos. *al como )l pretenda, sin duda, olvid) todas mis preocupaciones, & me concentr) en recordar c+mo se inspira a & espira a. -u oca se detuvo so re la ma, fra, suave & dulce, hasta que deslic) mis razos en torno a su cuello & me lanc) a esarle con algo ms que simple entusiasmo. -ent c+mo sus la ios se curva an hacia arri a cuando se apart+ de mi cara & se alz+ para deshacer mi a razo. 'd:ard ha a esta lecido con cuidado los lmites e#actos de nuestro contacto fsico a fin de mantenerme viva. (unque &o respeta a la necesidad de guardar una distancia segura entre mi piel & sus dientes ponzo%osos & afilados como nava!as, tenda a olvidar esas trivialidades cuando me esa a. .$+rtate ien, por favor .suspir+ contra mi me!illa. $resion+ sus la ios contra los mos una vez ms & se apart+ definitivamente de m, o ligndome a cruzar los razos so re mi est+mago. 'l pulso me atrona a los odos. Me puse una mano en el coraz+n. $alpita a enloquecido. .4@rees que esto me!orar alg8n da6 .me pregunt), ms a m misma que a )l.. 4(lguna vez conseguir) que el coraz+n de!e de intentar saltar fuera de mi pecho cuando me tocas6 .La verdad, espero que no .respondi+, un poco pagado de s mismo. $use los o!os en lanco. .(nda, vamos a ver c+mo los @apuletos & los Montescos se destrozan unos a otros, 4vale6 .*us deseos son +rdenes para m. 'd:ard se repating+ en el sof mientras &o pona la pelcula, pasando rpido los cr)ditos del principio. Me envolvi+ la cintura con sus razos & me reclin+ contra su pecho cuando me sent) !unto a )l en el orde del sof. 3o era e#actamente tan c+modo como un co!n, pero &o lo prefera con diferencia. -u pecho era fro & duro, aunque perfecto, como una escultura de hielo. *om+ la manta de punto que descansa a, do lada, so re el respaldo del sof & me envolvi+ con ella para que no me congelara al contacto de su cuerpo. .4-a es6, Bomeo no me cae nada ien .coment+ cuando empez+ la pelcula. .4, qu) le pasa a Bomeo6 .le pregunt), un poco molesta. 'ra uno de mis persona!es de ficci+n favoritos. @reo que hasta esta a un poco enamorada de )l hasta que conoc a 'd:ard. .9ien, en primer lugar, est enamorado de esa Bosalinda, 4no te parece que es un poco volu le6 , luego, unos pocos minutos despu)s de su oda, mata al primo de Oulieta. 3o es precisamente un rasgo de rillantez. (cumula un error tras otro. 4>a ra alguna otra manera ms completa de destruir su felicidad6 -uspir). .45uieres que la vea &o sola6 .3o, de todos modos, &o estar) mirndote a ti la ma&or parte del rato .sus dedos se deslizaron por mi piel trazando formas, poni)ndome la carne de gallina.. 4*e vas a poner a llorar6 .$ro a lemente .admit.. -i ests pendiente de m todo el rato.

- MP -

.'ntonces no te distraer) .pero sent sus la ios contra mi pelo & eso me distra!o astante. La pelcula capt+ mi inter)s a ratos, gracias en uena parte a que 'd:ard me susurra a los versos de Bomeo al odo, con su irresisti le voz aterciopelada, que converta la del actor en un sonido d) il & asto en comparaci+n. , claro que llor), para su diversi+n, cuando Oulieta se despierta & encuentra a su reciente esposo muerto. .>e de admitir que le tengo una especie de envidia .di!o 'd:ard secndome las lgrimas con un mech+n de mi propio pelo. .'lla es mu& guapa. <l hizo un sonido de disgusto. .3o le envidio la chica, sino la facilidad para suicidarse .aclar+ con tono de urla.. E$ara vosotros, los humanos, es tan sencilloF *odo lo que ten)is que hacer es tragaros un peque%o vial de e#tractos de plantas... .45u)6 .inquir con un grito ahogado. .'s algo que tuve que plantearme una vez, & s) por la e#periencia de @arlisle que no es nada sencillo. 3i siquiera esto& seguro de cuntas maneras de matarse pro + @arlisle al principio, cuando se dio cuenta de en qu) se ha a convertido... .su voz, que se ha a tornado mucho ms seria, se volvi+ ligera otra vez.. , no ca e duda de que sigue con una salud e#celente. Me retorc para poder leer su e#presi+n. .47e qu) ests ha lando6 .quise sa er.. 45u) quieres decir con eso de que tuviste que plantertelo una vez6 .La primavera pasada, cuando t8 casi... casi te mataron... .hizo una pausa para inspirar profundamente, luchando por volver al tono socarr+n de antes.. @laro que esta a concentrado en encontrarte con vida, pero una parte de mi mente esta a ela orando un plan de emergencia por si las cosas no salan ien. , como te deca, no es tan fcil para m como para un humano. Los recuerdos de mi 8ltimo via!e a $hoeni# me em argaron & durante un segundo sent cierto v)rtigo. (8n conserva a en mi memoria, con total nitidez, el sol cegador & las oleadas de calor procedentes del asfalto mientras corra a toda prisa & con ansiedad al encuentro del sdico vampiro que quera torturarme hasta la muerte. Oames me espera a en la ha itaci+n de los espe!os con mi madre como reh)n, o eso supona &o. 3o supe hasta ms tarde que todo era una treta. Lo que tampoco sa a Oames es que 'd:ard se apresura a a salvarme. Lo consigui+ a tiempo, pero por mu& poco. 7e manera inconsciente, mis dedos se deslizaron por la cicatriz en forma de media luna de mi mano, siempre a varios grados por de a!o de la temperatura del resto de mi piel. -acud la ca eza, como si con eso pudiera deshacerme de todos los malos recuerdos e intent) comprender lo que 'd:ard quera decir, mientras senta un inc+modo peso en el est+mago. .4=n plan de emergencia6 .repet. .9ueno, no esta a dispuesto a vivir sin ti .puso los o!os en lanco como si eso resultara algo evidente hasta para un ni%o.. (unque no esta a seguro so re c+mo hacerlo. *ena claro que ni 'mmett ni Oasper me a&udaran..., as que pens) que lo me!or sera marcharme a Italia & hacer algo que molestara a los Vulturis. 3o quera creer que ha lara en serio, pero sus o!os dorados rilla an de forma inquietante, fi!os en algo le!ano en la distancia, como si contemplara las formas de terminar con su propia vida. 7e pronto, me puse furiosa. .45u) es un Vulturis6 .inquir. .-on una familia .contest+ con la mirada ausente., una familia mu& antigua & mu& poderosa de nuestra clase. 's lo ms cercano que ha& en nuestro mundo a la realeza, supongo.

- MD -

@arlisle vivi+ con ellos alg8n tiempo durante sus primeros a%os, en Italia, antes de venir a (m)rica. 43o recuerdas la historia6 .@laro que me acuerdo. 3unca podra olvidar la primera vez que visit) su casa, la enorme mansi+n lanca escondida en el osque al lado del ro, o la ha itaci+n donde @arlisle .el padre de 'd:ard en tantos sentidos reales. tena una pared llena de pinturas que conta an su historia personal. 'l lienzo ms vvido, el de colores ms luminosos & tam i)n el ms grande, proceda de la )poca que @arlisle ha a pasado en Italia. 3aturalmente que me acorda a del sereno cuarteto de hom res, cada uno con el rostro e#quisito de un serafn, pintados en la ms alta de las alconadas, o servando la espiral ca+tica de colores. (unque la pintura se ha a realizado haca siglos, @arlisle, el ngel ru io, permaneca inaltera le. , recuerdo a los otros tres, los primeros conocidos de @arlisle. 'd:ard nunca ha a utilizado la pala ra Vulturis para referirse al hermoso tro, dos con el pelo negro & uno con el ca ello lanco como la nieve. Los llam+ (ro, @a&o & Marco, los mecenas nocturnos de las artes. .7e cualquier modo, lo me!or es no irritar a los Vulturis .continu+ 'd:ard, interrumpiendo mi enso%aci+n.. 3o a menos que desees morir, o lo que sea que nosotros hagamos .su voz sona a tan tranquila que pareca casi a urrido con la perspectiva. Mi ira se transform+ en terror. *om) su rostro marm+reo entre mis manos & se lo apret) fuerte. .E3unca, nunca vuelvas a pensar en eso otra vezF E3o importa lo que me ocurra, no te permito que te hagas da%o a ti mismoF .3o te volver) a poner en peligro !ams, as que eso es un punto indiscuti le. .E$onerme en peligroF 4$ero no est amos de acuerdo en que toda la mala suerte es cosa ma6 .esta a enfadndome cada vez ms.. 4@+mo te atreves a pensar en esas cosas6 .la idea de que 'd:ard de!ara de e#istir, incluso aunque &o estuviera muerta, me produca un dolor insoporta le. .45u) haras t8 si las cosas sucedieran a la inversa6 .pregunt+. .3o es lo mismo. <l no pareca comprender la diferencia & se ri+ entre dientes. .4, qu) pasa si te ocurre algo6 .me puse plida s+lo de pensarlo.. 45uerras que me suicidara6 =n rastro de dolor surc+ sus rasgos perfectos. .@reo que veo un poco por d+nde vas... s+lo un poco .admiti+.. $ero 4qu) hara sin ti6 .@ualquier cosa de las que hicieras antes de que &o apareciera para complicarte la vida. -uspir+. .*al como lo dices, suena fcil. .-eguro que lo es. 3o so& tan interesante, la verdad. $areca a punto de re atirlo, pero lo de!+ pasar. .'so es discuti le .me record+. Bepentinamente, se incorpor+ adoptando una postura ms formal, colocndome a su lado de modo que no nos tocramos. .4@harlie6 .aventur). 'd:ard sonri+. $oco despu)s escuch) el sonido del coche de polica al entrar por el camino. 9usqu) & tom) su mano con firmeza, &a que mi padre ien podra tolerar eso. @harlie entr+ con una ca!a de pizza en las manos. .>ola, chicos .me sonri+.. -upuse que querras tomarte un respiro de cocinar & fregar platos el da de tu cumplea%os. 4>a& ham re6 .'st ien. Qracias, pap.

- M4 -

@harlie no hizo ning8n comentario so re la aparente falta de apetito de 'd:ard. 'sta a acostum rado a que no cenara con nosotros. .4Le importara si me llevo a 9ella esta tarde6 .pregunt+ 'd:ard cuando @harlie & &o terminamos. Mir) a @harlie con rostro esperanzado. 5uizs )l tuviera ese tipo de concepto de cumplea%os que consiste en Gquedarse en casaH, en plan familiar. <ste era mi primer cumplea%os con )l, el primer cumplea%os desde que mi madre, Ben)e, volviera a casarse & se hu iera ido a vivir a 0lorida, de modo que no sa a qu) e#pectativas tendra )l. .'so es estupendo, los Mariner !uegan con los 0o# esta noche .e#plic+ @harlie, & mi esperanza desapareci+., as que seguramente ser) una mala compa%a... *oma .sac+ la cmara que me ha a comprado por sugerencia de Ben)e J&a que necesitara fotos para llenar mi l umK & me la lanz+. <l de era ha er sa ido me!or que nadie que &o no era ninguna maravilla de coordinaci+n de movimientos. La cmara salt+ de entre mis dedos & ca&+ dando vueltas hacia el suelo. 'd:ard la atrap+ en el aire antes de que se estampara contra el lin+leo. .9uena parada .remarc+ @harlie.. -i han organizado algo divertido esta noche en casa de los @ullen, 9ella, toma algunas fotos. ,a sa es c+mo es tu madre, estar esperando verlas casi al mismo tiempo que las va&as haciendo. .9uena idea, @harlie .di!o 'd:ard mientras me devolva la cmara. Volv la cmara hacia )l & le hice la primera foto. .Va ien. .'stupendo. ?&e, saluda a (lice de mi parte. Lleva tiempo sin pasarse por aqu . @harlie torci+ el gesto. .-+lo han pasado tres das, pap .le record). @harlie esta a loco por (lice. -e encari%+ con ella la 8ltima primavera, cuando me estuvo a&udando en mi difcil convalecencia" @harlie siempre le estara agradecido por salvarle del horror de a&udar a ducharse a una hi!a &a casi adulta.. -e lo dir). .5ue os divirtis esta noche, chicos .eso era claramente una despedida. @harlie &a se i a camino del sal+n & de la televisi+n. 'd:ard sonri+ triunfante & me tom+ de la mano para dirigirnos hacia la cocina. @uando fuimos a uscar mi coche, me a ri+ la puerta del copiloto & esta vez no protest). *odava me costa a mucho tra a!o encontrar el camino oculto que lleva a a su casa en la oscuridad. 'd:ard condu!o hacia el norte, hacia las afueras de 0or1s, visi lemente irritado por la escasa velocidad a la que le permita conducir mi prehist+rico @hevrolet. 'l motor ruga incluso ms fuerte de lo ha itual mientras intenta a ponerlo a ms de ochenta. .*+matelo con calma .le advert. .4-a es qu) te gustara un mont+n6 =n precioso & peque%o (udi @oup). (penas hace ruido & tiene mucha potencia... .3o ha& nada en mi coche que me desagrade. , ha lando de caprichos caros, si supieras lo que te conviene, no te gastaras nada en regalos de cumplea%os. .3i un centavo .di!o con aspecto recatado. .Mu& ien. .4$uedes hacerme un favor6 .7epende de lo que sea. -uspir+ & su dulce rostro se puso serio. .9ella, el 8ltimo cumplea%os real que tuvimos nosotros fue el de 'mmett en MLD/. 7)!anos disfrutar un poco & no te pongas demasiado difcil esta noche. *odos estn mu& emocionados. -iempre me sorprenda un poco cuando se refera a ese tipo de cosas.

- M/ -

.Vale, me comportar). .$ro a lemente de era avisarte de que... .9ien, hazlo. .@uando digo que todos estn emocionados... me refiero a todos ellos. .4*odos6 .me sofoqu).. $ens) que 'mmett & Bosalie esta an en Rfrica. 'l resto de 0or1s tena la sensaci+n de que los reto%os ma&ores de los @ullen se ha an marchado ese a%o a la universidad, a 7artmouth, pero &o tena ms informaci+n. .'mmett quera estar aqu. .$ero... 4& Bosalie6 .,a lo s), 9ella. 3o te preocupes, ella se comportar lo me!or posi le. 3o contest). @omo si &o simplemente pudiera no preocuparme, as de fcil. ( diferencia de (lice, la otra hermana GadoptadaH de 'd:ard, la e#quisita Bosalie con su ca ello ru io dorado, no me estima a mucho. 'n realidad, lo que senta era algo un poco ms fuerte que el simple desagrado. $or lo que a Bosalie se refera, &o era una intrusa indeseada en la vida secreta de su familia. Me senta terri lemente culpa le por la situaci+n. ,a me ha a dado cuenta de que la prolongada ausencia de 'mmett & Bosalie era por mi causa, a pesar de que, sin reconocerlo a iertamente, esta a encantada de no tener que verla. ( 'mmett, el travieso hermano de 'd:ard, s que le echa a de menos. 'n muchos sentidos, se pareca a ese hermano ma&or que &o siempre ha a querido tener..., s+lo que era mucho, mucho ms amedrentador. 'd:ard decidi+ cam iar de tema. .(s que, si no me de!as regalarte el (udi, 4no ha& nada que quieras por tu cumplea%os6 Mis pala ras salieron en un susurro. .,a sa es lo que quiero. =n profundo ce%o hizo surgir arrugas en su frente de mrmol. 'ra evidente que hu iera preferido continuar con el tema de Bosalie. $areca que aquel da no hici)ramos nada ms que discutir. .'sta noche, no, 9ella. $or favor. .9ueno, quizs (lice pueda darme lo que quiero. 'd:ard gru%+" era un sonido profundo & amenazante. .'ste no va a ser tu 8ltimo cumplea%os, 9ella .!ur+. .E'so no es !ustoF @reo que pude or c+mo le rechina an los dientes. 'st amos a punto de llegar a la casa. Las luces rilla an con fuerza en las ventanas de los dos primeros pisos. =na larga lnea de relucientes farolillos de papel colga a de los aleros del porche, irradiando un sutil resplandor so re los enormes cedros que rodea an la casa. Qrandes maceteros de flores .rosas de color rosceo. se alinea an en las amplias escaleras que conducan a la puerta principal. Qem. 'd:ard inspir+ profundamente varias veces para calmarse. .'sto es una fiesta .me record+.. Intenta ser comprensiva. .-eguro .murmur). <l dio la vuelta al coche para a rirme la puerta & me ofreci+ su mano. .*engo una pregunta. 'sper+ con cautela. .-i revelo esta pelcula .di!e mientras !uga a con la cmara entre mis manos., 4aparecers en las fotos6 'd:ard se ech+ a rer. Me a&ud+ a salir del coche, me arrastr+ casi por las escaleras & todava esta a ri)ndose cuando me a ri+ la puerta.

- M; -

*odos nos espera an en el enorme sal+n de color lanco. Me saludaron con un GE0eliz cumplea%os, 9ellaFH, a coro & en voz alta, cuando atraves) la puerta. 'nro!ec & clav) la mirada en el suelo. (lice, supuse que ha a sido ella, ha a cu ierto cada superficie plana con velas rosadas & ha a docenas de !arrones de cristal llenos con cientos de rosas. @erca del gran piano de 'd:ard ha a una mesa con un mantel lanco, so re el cual esta a el pastel rosa de cumplea%os, ms rosas, una pila de platos de cristal & un peque%o mont+n de regalos envueltos en papel plateado. 'ra cien veces peor de lo que ha a imaginado. 'd:ard, al notar mi incomodidad, me pas+ un razo alentador por la cintura & me es+ en lo alto de la ca eza. Los padres de 'd:ard, 'sme & @arlisle .!+venes hasta lo inverosmil & tan encantadores como siempre. eran los que esta an ms cerca de la puerta. 'sme me a raz+ con cuidado & su pelo suave del color del caramelo me roz+ la me!illa cuando me es+ en la frente. 'ntonces, @arlisle me pas+ el razo por los hom ros. .-iento todo esto, 9ella .me susurr+ en un aparte.. 3o hemos podido contener a (lice. Bosalie & 'mmett esta an detrs de ellos. 'lla no sonrea, pero al menos no me mira a con hostilidad. 'l rostro de 'mmett se ensanch+ en una gran sonrisa. >a an pasado meses desde la 8ltima vez que los vi" ha a olvidado lo gloriosamente ella que era Bosalie, tanto, que casi dola mirarla. , 'mmett siempre ha a sido tan... 4grande6 .3o has cam iado en nada .solt+ 'mmett con un tono url+n de desapro aci+n.. 'spera a alguna diferencia percepti le, pero aqu ests, con la cara colorada como siempre. .Muchsimas gracias, 'mmett .le agradec mientras enro!eca a8n ms. <l se ri+. .>e de salir un minuto .hizo una pausa para gui%ar teatralmente un o!o a (lice.. 3o hagas nada divertido en mi ausencia. .Lo intentar). (lice solt+ la mano de Oasper & salt+ hacia m, con todos sus dientes rillando en la viva luz. Oasper tam i)n sonrea, pero se mantena a distancia. -e apo&+, alto & ru io, contra la columna, al pie de las escaleras. 7urante los das que ha amos pasado encerrados !untos en $hoeni#, pens) que ha a conseguido superar su aversi+n por m, pero volva a comportarse conmigo e#actamente del mismo modo que antes, evitndome todo lo que poda, en el momento en que se vio li re de su o ligaci+n de protegerme. -a a que no era nada personal, s+lo una precauci+n & &o intenta a no mostrarme suscepti le con el tema. Oasper tena ms pro lemas que los dems a la hora de someterse a la dieta de los @ullen" el olor de la sangre humana le resulta a mucho ms irresisti le a )l que a los dems, a pesar de que lleva a mucho tiempo intentndolo. .'s la hora de a rir los regalos .declar+ (lice. $as+ su mano fra a!o mi codo & me llev+ hacia la mesa donde esta an la tarta & los envoltorios plateados. $use mi me!or cara de mrtir. .(lice, &a sa es que te di!e que no quera nada... .$ero no te escuch) .me interrumpi+ petulante.. R relos. Me quit+ la cmara de las manos & en su lugar puso una gran ca!a cuadrada & plateada. 'ra tan ligera que pareca vaca. La tar!eta de la parte superior deca que era de 'mmett, Bosalie & Oasper. @asi sin sa er lo que haca, romp el papel & mir) por de a!o, intentando ver lo que el envoltorio oculta a. 'ra alg8n instrumento electr+nico, con un mont+n de n8meros en el nom re. ( r la ca!a, esperando descu rir lo que ha a dentro, pero en realidad, la ca!a esta a vaca. .Mmm... gracias. ( Bosalie se le escap+ una sonrisa. Oasper se ri+.

- MC -

.'s un est)reo para tu coche .e#plic+.. 'mmett lo est instalando ahora mismo para que no puedas devolverlo. (lice siempre i a un paso por delante de m. .Qracias, Oasper, Bosalie .les di!e mientras sonrea al recordar las que!as de 'd:ard so re mi radio esa misma tarde" al parecer, todo era una puesta en escena.. Qracias, 'mmett .a%ad en voz ms alta. 'scuch) su risa e#plosiva desde mi coche & no pude evitar rerme tam i)n. .( re ahora el de 'd:ard & el mo .di!o (lice, con una voz tan e#citada que ha a adquirido un tono agudo. *ena en la mano un paquete peque%o, cuadrado & plano. Me volv & le lanc) a 'd:ard una mirada de asilisco. .Lo prometiste. (ntes de que pudiera contestar, 'mmett apareci+ en la puerta. .EOusto a tiempoF .alarde+ & se coloc+ detrs de Oasper, que se ha a acercado ms de lo ha itual para poder ver me!or. .3o me he gastado un centavo .me asegur+. Me apart+ un mech+n de pelo de la cara, de!ndome en la piel un leve cosquilleo con su contacto. (spir) profundamente & me volv hacia (lice. .7melo .suspir). 'mmett ri+ entre dientes con placer. *om) el peque%o paquete, dirigiendo los o!os a 'd:ard mientras desliza a el dedo a!o el filo del papel & tira a de la tapa. .EMaldita seaF .murmur), cuando el papel me cort+ el dedo. Lo alc) para e#aminar el da%o. -+lo sala una gota de sangre del peque%o corte. 'ntonces, todo pas+ mu& rpido. .E3oF .rugi+ 'd:ard. -e arro!+ so re m, lanzndome contra la mesa. Las dos nos camos, tirando al suelo el pastel & los regalos, las flores & los platos. (terric) en un mont+n de cristales hechos a%icos. Oasper choc+ contra 'd:ard & el sonido pareci+ el golpear de dos rocas. *am i)n hu o otro ruido, un gru%ido animal que pareca proceder de la profundidad del pecho de Oasper. <ste intent+ empu!ar a 'd:ard a un lado & sus dientes chasquearon a pocos centmetros de su rostro. (l segundo siguiente, 'mmett agarra a a Oasper desde detrs, su!etndolo con su a razo de hierro, pero Oasper se de ata desesperadamente, con sus o!os salva!es, de e#presi+n vaca fi!os e#clusivamente en m. 3o s+lo esta a en estado de shoc1, sino que tam i)n senta pena. @a al suelo cerca del piano, con los razos e#tendidos de forma instintiva para parar mi cada entre los trozos irregulares de cristal. Ousto en aquel momento sent un dolor agudo & punzante que me su i+ desde la mu%eca hasta el pliegue del codo. (turdida & desorientada, mir) la rillante sangre ro!a que sala de mi razo & despu)s a los o!os enfe recidos de seis vampiros repentinamente ham rientos.

- MI -

Los puntos
@arlisle fue el 8nico que conserv+ la calma. 'n el aplomo & la autoridad de su voz se acumula an siglos de e#periencia adquirida en las salas de urgencias. .'mmett, Bose, llevaos de aqu a Oasper. 'mmett, que esta a serio por vez primera, asinti+. .Vamos, Oasper. 'l interpelado tena una e#presi+n demente en los o!os. @ontinu+ resisti)ndose contra la presa implaca le de 'mmett. -e de ati+ e intent+ alcanzar a su hermano con los colmillos desnudos. 'l rostro de 'd:ard esta a lanco como la cal cuando rod+ para cu rir con su cuerpo el mo en una posici+n claramente defensiva. $rofiri+ un sordo gru%ido de aviso entre los dientes apretados. 'sta a segura de que en ese momento no respira a. Bosalie, la de rostro divino & e#tra%amente petulante, se puso delante de Oasper, aunque se mantuvo a una cautelosa distancia de sus dientes, & a&ud+ a 'mmett en su force!eo para sacarlo por la puerta de cristal que 'sme sostena a ierta, aunque sin de!ar de taparse la nariz & la oca con una mano. 'l rostro en forma de coraz+n de 'sme pareca avergonzado. .Lo siento tanto, 9ella .se disculp+ entre lgrimas antes de seguir a los dems hasta el patio. .7e!a que me acerque, 'd:ard .murmur+ @arlisle. *ranscurri+ un segundo antes de que 'd:ard asintiera lentamente & rela!ara la postura. @arlisle se arrodill+ a mi lado & se inclin+ para e#aminarme el razo. Mi rostro a8n mostra a la conmoci+n de la cada as que intent) recomponerme un poco. .*oma, @arlisle .di!o (lice mientras le tenda una toalla. <l sacudi+ la ca eza. .>a& demasiados cristales dentro de la herida. -e alz+ & desgarr+ una tira larga & estrecha de tela del orde del mantel lanco. La enroll+ en mi razo por encima del codo para hacer un torniquete. 'l olor de la sangre me esta a mareando. Los odos me pita an. .9ella .me di!o @arlisle con un hilo de voz., 4quieres que te lleve al hospital, o te curo aqu mismo6 .(qu, por favor .susurr). 3o ha ra forma de evitar que @harlie se enterara si me lleva a al hospital. .*e traer) el maletn .se ofreci+ (lice. .Vamos a llevarla a la mesa de la cocina .le sugiri+ @arlisle a 'd:ard. 'd:ard me levant+ sin esfuerzo" @arlisle mantuvo firme la presi+n so re mi razo & me pregunt+A .4@+mo te encuentras, 9ella6 .'sto& ien .mi voz son+ razona lemente firme, lo cual me agrad+. 'l rostro de 'd:ard pareca tallado en piedra. (lice &a se encontra a all. 'l maletn negro de @arlisle descansa a encima de la mesa, cerca del peque%o pero intenso foco de luz de un fle#o enchufado a la pared. 'd:ard me sent+ con dulzura en una silla. @arlisle acerc+ otra & se puso a tra a!ar sin hacer pausa alguna.

- ML -

'd:ard permaneci+ de pie a mi lado, todava alerta, aunque continua a sin respirar. .-al, 'd:ard .suspir). .$uedo soportarlo .insisti+, pero su mand ula esta a rgida & sus o!os ardan con la intensidad de la sed contra la que lucha a, una sed a8n peor que la de los dems. .3o tienes por qu) comportarte como un h)roe. @arlisle puede curarme sin tu a&uda. -al a tomar un poco el aire. >ice un gesto de malestar cuando @arlisle me hizo algo en el razo que doli+. .Me quedar) .decidi+ )l. .4$or qu) eres tan masoquista6 .mascull). @arlisle decidi+ interceder. .'d:ard, quizs de eras ir en usca de Oasper antes de que la cosa va&a a ms. 'sto& seguro de que se sentir fatal & dudo que est) dispuesto a escuchar a ning8n otro que no seas t8 en estos momentos. .- .a%ad con impaciencia.. Ve a uscar a Oasper. .7e ese modo, haras algo 8til .apostill+ (lice. 'd:ard entrecerr+ los o!os como si pensara que nos ha amos confa ulado contra )l, pero finalmente, asinti+ & sali+ sin hacer ruido por la puerta trasera de la cocina. 'sta a segura de que no ha a inspirado ni una sola vez desde que me cort) el dedo. =na sensaci+n de entumecimiento & pesadez se e#tenda por mi razo &, aunque alivia a el dolor, me recorda a el ta!o que me ha a hecho, as que me dediqu) a mirar el rostro de @arlisle con gran atenci+n para distraerme de lo que hacan sus manos. -u ca ello destella a como el oro a!o la potente luz cuando se inclin+ so re mi razo. -enta ligeros pinchazos de malestar en la oca del est+mago, pero esta a decidida a no de!arme dominar por mis remilgos ha ituales. (hora no me dola, s+lo tena una suave sensaci+n de tirantez que procur) ignorar. 3o ha a motivo para sentirme enferma como si fuera un e ). -i ella no hu iera estado ante mis o!os, no ha ra sido consciente de cundo (lice se rindi+ & se esca ull+ de la ha itaci+n. 's oz+ una sonrisa de disculpa & sali+ por la puerta de la cocina. .9ien, &a no queda nadie .suspir).. 'st claro que so& capaz de desalo!ar una ha itaci+n. .3o es culpa tu&a .me consol+ @arlisle sonriendo entre dientes.. $odra pasarle a cualquiera. .$odra .repet., pero casualmente s+lo me pasa a m. <l volvi+ a rerse. -u calma & su aspecto rela!ado e#tra%a an a8n ms si ca e en comparaci+n directa con la reacci+n de los dems. 3o logr) descu rir ni una pizca de ansiedad en su rostro. *ra a!a a con movimientos rpidos & seguros. 'l 8nico sonido aparte de nuestras respiraciones era el tenue tic, tic de las esquirlas de cristal al caer una tras otra so re la mesa. .4@+mo puedes hacer esto6 .le pregunt).. Incluso (lice & 'sme... .mi voz se e#tingui+ & sacud la ca eza maravillada. (unque todos los dems ha an a andonado la dieta tradicional de los vampiros de modo tan radical como @arlisle, )l era el 8nico capaz de soportar el olor de mi sangre sin sufrir una fuerte tentaci+n. -in em argo, esto sin duda era algo mucho ms difcil de lo que )l lo haca parecer. .-on a%os & a%os de prctica .me e#plic+., &a casi no noto el olor. .4@rees que te resultara ms difcil si a andonaras el hospital durante un periodo largo de tiempo & no tuvieras alrededor tanta sangre6 .5uizs .se encogi+ de hom ros, pero su pulso permaneci+ firme.. (unque... nunca he sentido la necesidad de tomarme unas largas vacaciones .me dirigi+ una rillante sonrisa .. Me gusta demasiado mi tra a!o.

- PN -

*ic, tic, tic. Me sorprenda la cantidad de cristales que pareca ha er en mi razo. *uve la tentaci+n de echar una o!eada al creciente mont+n para ver lo grande que era, pero sa a que no sera una uena idea & que no me a&udara en mi prop+sito de no vomitar. .4, qu) es lo que te gusta de tu tra a!o6 .le pregunt) en voz alta. 3o comprenda la raz+n que le ha a impulsado a soportar todos esos a%os de lucha & de negaci+n de su propia naturaleza hasta so rellevarlo con tanta facilidad. (dems, quera que siguiera ha lando, &a que no prestara atenci+n a las nuseas mientras tuviera la mente ocupada en la conversaci+n. -us o!os oscuros se mostra an tranquilos & pensativos cuando me contest+A .Mmm. 7isfruto especialmente cuando mis ha ilidades... especiales me permiten salvar a alguien que de otro modo hu iera muerto. 's magnfico sa er que las vidas de algunas personas son me!ores gracias a mi e#istencia, a mis capacidades. 'n ocasiones, me resulta 8til como instrumento de diagn+stico incluso el sentido del olfato. =n lado de su oca se elev+ en una media sonrisa. Befle#ion) so re ello mientras )l e#amina a la herida con atenci+n a fin de asegurarse de que hu ieran desaparecido todas las esquirlas de cristal. 'ntonces, empez+ a hurgar en su maletn en usca de otros utensilios & &o me esforc) por no imaginar la agu!a & el hilo. .Intentas compensar a los dems con toda tu alma por algo que, al fin & al ca o, no es culpa tu&a .suger, mientras comenza a a sentir una nueva clase de pinchazos en los ordes de la herida.. Lo que quiero decir es que t8 no pediste esto. 3o escogiste esta clase de vida &, aun as, has de luchar mucho para superarte a ti mismo. .3o creo que intente compensar a nadie .me contradi!o con dulzura.. @omo todo el mundo, s+lo he tenido que decidir qu) hacer con lo que me ha tocado en la vida. .>aces que suene demasiado fcil. '#amin+ de nuevo mi razo. .Mu& ien .di!o mientras corta a el hilo.. *erminado. -ac+ un gran astoncillo de algod+n & lo empap+ en un lquido parecido al !ara e que luego me e#tendi+ por toda la zona herida. 'l olor era e#tra%o e hizo que me diera vueltas la ca eza. 'l !ara e me manch+ el razo. .-in em argo, al principio .insist mientras )l coloca a una larga pieza de gasa para proteger la herida & la pega a a la piel., 4c+mo se te ocurri+ pro ar un camino diferente al ha itual6 =na sonrisa enigmtica curv+ sus la ios. .43o te ha contado la historia 'd:ard6 .-, pero pretendo comprender c+mo se te ocurri+... -u rostro se volvi+ s8 itamente serio & me pregunt) si sus pensamientos ha an seguido el mismo camino que los mos, si se pregunta a cul sera mi postura cuando .me nega a a formular la frase como si fuera una condicional. me tocara a m. .,a sa es que mi padre era cl)rigo .musit+ mientras limpia a la mesa con cuidado" lo haca a conciencia, frota a una & otra vez hasta eliminar todos los restos con una gasa mo!ada. 'l olor del alcohol me quema a la nariz., & tena una visi+n astante estricta del mundo, que &o ha a empezado a cuestionar &a antes de mi transformaci+n .@arlisle deposit+ todas las gasas sucias & las esquirlas de cristal en el interior de un ote vaco. 3o entend lo que esta a haciendo ni cuando encendi+ la cerilla. 'ntonces, la arro!+ a las fi ras empapadas en alcohol & la repentina llamarada me so resalt+.. Lo siento .se disculp+.. >e de hacerlo... (s que &a entonces discrepa a con su forma de entender la fe, pero en cualquier caso nunca, en los casi cuatrocientos a%os transcurridos desde mi nacimiento, he visto nada que me ha&a hecho dudar de la e#istencia de 7ios. 3i siquiera el refle!o en el espe!o. 0ing e#aminar el venda!e del razo para ocultar la sorpresa por el rum o que ha a tomado nuestra conversaci+n. 'n esas circunstancias, el 8ltimo tema de conversaci+n que se

- PM -

me hu iera ocurrido mantener con )l era la religi+n. ,o misma careca de fe. @harlie se considera a luterano, pero eso era porque sus padres lo ha an sido" el 8nico tipo de servicio religioso al que asista los domingos era con una ca%a de pescar en las manos. Ben)e pro a a con unas iglesias & otras, igual que haca con sus s8 itas aficiones al tenis, la alfarera, el &oga & las clases de franc)s, & para cuando &o me da a cuenta de su nuevo hobby, &a ha a comenzado con otro. .'sto& seguro de que esto suena un poco e#tra%o, procediendo de un vampiro .sonri+ al percatarse de que siempre me sorprenda cuando )l menciona a la pala ra con tanta naturalidad., pero al ergo la esperanza de que esta vida tenga alg8n sentido, incluso para nosotros. 's una posi ilidad remota, lo admito .continu+ con voz rusca.. -eg8n dicen, estamos malditos de todas formas, pero espero, quizs est8pidamente, que alcancemos un cierto m)rito por intentarlo. .3o creo que sea una estupidez .murmur). 3o me poda imaginar a nadie, incluido cualquier tipo de deidad, que no se sintiera impresionado por @arlisle. (dems, la 8nica clase de cielo que &o poda tener en cuenta de a ser uno que inclu&era a 'd:ard.. , tampoco creo que nadie lo vea as. .$ues, t8 eres la 8nica que est de acuerdo conmigo. .4Los dems no lo ven igual6 .pregunt) sorprendida" en realidad, s+lo pensa a en una persona. @arlisle nuevamente adivin+ la direcci+n de mis pensamientos. .'d:ard s+lo comparte mi opini+n hasta cierto punto. $ara )l, 7ios & el cielo e#isten... al igual que el infierno. $ero no cree que ha&a vida tras la muerte para nosotros .@arlisle ha la a en voz mu& a!a. -u mirada se perda a trav)s de la ventana en el vaco, en la oscuridad.. ,a ves, )l cree que hemos perdido el alma. $ens) inmediatamente en las pala ras de 'd:ard esa misma tardeA ...a menos que desees morir, o lo que sea que nosotros hagamos. =na peque%a om illa se encendi+ en mi mente. .<se es el pro lema, 4no6 .intent) adivinar.. $or eso resulta tan difcil persuadirle en lo que a m respecta. @arlisle respondi+ pausadamente. .Miro a mi... hi!o, veo la fuerza, la ondad, la luz que emana, & eso todava da ms fuerzas a mi esperanza, a mi fe, ms que nunca. 4@+mo podra ser de otra manera con una persona como 'd:ard6 (sent con la misma confianza. .$ero si &o cre&era lo mismo que )l... .me mir+ con sus o!os insonda les.. -i t8 cre&eras lo mismo que )l, 4le quitaras su alma6 La forma en que enunci+ la pregunta des arat+ mi respuesta. -i )l me hu iera preguntado si arriesgara mi alma por 'd:ard, la respuesta sera o via. $ero 4ha ra arriesgado su alma6 0runc los la ios con tristeza. 'sto no era cualquier cosa. .-upongo que ves el pro lema. 3egu) con la ca eza, consciente de la posici+n terca de mi ar illa. @arlisle suspir+. .'s mi elecci+n .insist. .*am i)n es la su&a .levant+ la mano cuando vio que me dispona a discutir., desde el momento en que )l es el responsa le de hacerlo. .3o es el 8nico capaz de hacerlo .fi!) una mirada especulativa en )l, que se ech+ a rer, aligerando repentinamente su humor. .E?h, no, me parece que has de solucionarlo con )lF .entonces suspir+.. <sta es la parte de la que nunca puedo estar seguro. 'n muchos otros sentidos, creo que he hecho lo me!or que he podido con lo que me ha tocado. $ero 4es correcto maldecir a otros con esta

- PP -

clase de vida6 3o podra tomar esa decisi+n. 3o pude contestar. Imagin) lo que podra ha er sido mi vida si @arlisle hu iera resistido la tentaci+n de cam iar su vida solitaria... & me estremec. .0ue la madre de 'd:ard la que me decidi+ .la voz de @arlisle era casi un susurro. -u mirada ausente se perdi+ ms all de las ventanas oscuras. .4-u madre6 .siempre que le ha a preguntado a 'd:ard por sus padres, )l s+lo me ha a dicho que ha an muerto haca mucho, & que conserva a recuerdos vagos de ellos. @omprend que los recuerdos de @arlisle, a pesar de lo reve de su contacto con ellos, eran perfectamente claros. .-. -u nom re era 'liza eth. 'liza eth Masen. -u padre, que tam i)n se llama a 'd:ard, no lleg+ a reco rar el conocimiento en el hospital. Muri+ en la primera oleada de gripe. $ero 'liza eth estuvo consciente casi hasta el final. 'd:ard se le parece mucho, tena el mismo e#tra%o tono roncneo de pelo & sus o!os eran del mismo color verde. .4'd:ard tam i)n tena los o!os verdes6 .murmur) mientras intenta a imaginarlo. .-... .los o!os de color ocre de @arlisle ha an retrocedido cien a%os en el tiempo.. 'liza eth se preocupa a de forma o sesiva por su hi!o. $erdi+ sus propias oportunidades de so revivir por cuidarle en su lecho de muerte. ,o espera a que )l muriera primero, &a que esta a mucho peor que ella. @uando le lleg+ su final, fue mu& rpido. ?curri+ !usto despu)s del crep8sculo, cuando &o llega a para relevar a los doctores que ha an estado tra a!ando todo el da. 'ran tiempos mu& duros como para andar disimulando, ha a mucho tra a!o por hacer & &o no necesita a descansar. E@unto odia a regresar a casa para esconderme cuando ha a tanta gente muriendoF H'n primer lugar me fui a compro ar el estado de 'liza eth & su hi!o, con quienes me senta emocionalmente ligado, algo siempre peligroso para nosotros si se tiene en cuenta la fragilidad de la naturaleza humana. Me di cuenta a primera vista de que ella tena mu& mal aspecto. La fie re campa a a sus anchas & su cuerpo esta a demasiado d) il para seguir luchando. H-in em argo, no pareca tan d) il cuando me clav+ los o!os desde la cama. H.E-lveloF .me orden+ con voz ronca, la 8nica que su garganta poda emitir &a. H.>ar) cuanto me sea posi le .le promet al tiempo que le toma a la mano. *ena tanta fie re que ella pro a lemente no sinti+ la gelidez antinatural de la ma. -u piel arda, por lo que todo de a de parecerle fro al tacto. H.>a de hacerlo .insisti+ mientras me aferra a con tanta fuerza que me pregunt) si, despu)s de todo, conseguira so revivir a la crisis. -us o!os eran duros como piedras, como esmeraldas.. 7e e hacer cuanto est) en su mano. Incluso lo que los dems no pueden, eso es lo que de e hacer por mi 'd:ard. H'sas pala ras me amedrentaron. Me mira a con aquellos o!os penetrantes & por un momento estuve seguro de que ella conoca mi secreto. 'ntonces, la fie re la venci+ & nunca reco r+ el conocimiento. Muri+ una hora despu)s de ha erme hecho esa petici+n. G>a a sopesado durante d)cadas la posi ilidad de crear un compa%ero, alguien que pudiera conocerme de verdad, ms all de lo que finga ser, pero no poda !ustificarme a m mismo el hacer a otros lo que me ha an hecho a m. H'ra o vio que al agonizante 'd:ard le queda an unas pocas horas de vida, & !unto a )l &aca su madre, cu&o rostro no conoca la paz ni siquiera en la muerte, al menos no del todo... @arlisle rememor+ la escena completa" conserva a mu& ntidos los recuerdos a pesar del siglo transcurrido. ,o lo vea con id)ntica claridad a medida que )l ha la aA la atm+sfera desesperada del hospital, la omnipresencia de la muerte, la fie re que consuma a 'd:ard mientras se le escapa a la vida con cada tictac del relo!... Volv a estremecerme & me esforc) en desechar la imagen de mi mente.

- PD -

.Las pala ras de 'liza eth a8n resona an en mi ca eza. 4@+mo poda adivinar lo que &o poda hacer6 45uerra alguien realmente una cosa as para su hi!o6 HMir) a 'd:ard, que conserva a la hermosura a pesar de la gravedad de su enfermedad. >a a algo puro & ondadoso en su rostro. 'ra la clase de rostro que me hu iera gustado que tuviera mi hi!o... G7espu)s de todos aquellos a%os de indecisi+n, actu) por puro impulso. Llev) primero el cuerpo de la madre a la morgue" luego, volv a recogerle a )l. 3adie se dio cuenta de que a8n respira a. 3o ha a manos ni o!os suficientes para estar ni la mitad de pendientes de lo que necesita an los pacientes. La morgue esta a vaca, de vivos, al menos. Le saqu) por la puerta trasera & le llev) por los te!ados hasta mi casa. H3o esta a seguro de qu) de a hacer. ?pt) por imitar las mismas heridas que &o ha a reci ido haca &a tantos siglos en Londres. 7espu)s, me sent mal por eso. Besult+ ms doloroso & prolongado de lo necesario. H( pesar de todo, no me sent culpa le. 3unca me he arrepentido de ha er salvado a 'd:ard .volvi+ al presente. -acudi+ la ca eza & me sonri+.. -upongo que ahora de o llevarte a casa. .,o lo har) .intervino 'd:ard, que entr+ en el sal+n en penum ra & se acerc+ despacio hacia m. -u rostro esta a en calma, impasi le, pero ha a algo raro en sus o!os, algo que intenta a esconder con todo su empe%o. -ent un inc+modo espasmo en el est+mago. .@arlisle me puede llevar .contest). Me mir) la lusa" la tela de algod+n azul claro esta a moteada con manchas de sangre. 'l hom ro derecho lo tena cu ierto con una capa espesa de una especie de glaseado rosa. .'sto& ien .repuso con voz ine#presiva.. 'n cualquier caso, de es cam iarte de ropa si no quieres que a @harlie le d) un ataque al verte con esas pintas. Le dir) a (lice que te preste algo. -ali+ a grandes zancadas otra vez por la puerta de la cocina. Mir) a @arlisle con ansiedad. .'st mu& disgustado. .- .coincidi+ @arlisle.. 'sta noche ha ocurrido precisamente lo que ms teme, que te veas en peligro de ido a lo que somos. .3o es culpa su&a. .*ampoco tu&a. 7esvi) la mirada de sus o!os sa ios & hermosos. 3o poda estar de acuerdo con eso. @arlisle me ofreci+ la mano para a&udarme a levantar de la mesa. Le segu hacia la ha itaci+n principal. 'sme ha a regresado & se ha a puesto a limpiar con le!a la parte del suelo donde &o me ha a cado para eliminar el olor. .'sme, d)!ame que lo haga .pude sentir que enro!eca otra vez. .,a casi he terminado .me sonri+.. 45u) tal ests6 .'sto& ien .le asegur).. @arlisle cose mucho ms deprisa que cualquier otro doctor de los que conozco. (m as remos entre dientes. (lice & 'd:ard entraron por la puerta trasera. (lice se apresur+ a acudir a mi lado, pero 'd:ard se rezag+, con una e#presi+n indescifra le. .Venga, vamos .me di!o.. *e dar) algo menos maca ro para que te lo pongas. 'ncontr+ una lusa de 'sme de un color mu& parecido a la ma. 'sta a segura de que @harlie no se dara cuenta. 'l largo venda!e lanco del razo no pareca ni la mitad de serio una vez que de!) de estar salpicada de sangre. @harlie &a nunca se sorprenda de verme vendada. .(lice .susurr) cuando ella se dirigi+ hacia la puerta. .4-6

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'lla mantuvo el tono de voz a!o tam i)n & me mir+ con curiosidad, con la ca eza inclinada hacia un lado. .4>asta qu) punto ha sido malo6 3o poda estar segura de que mis susurros fueran un esfuerzo aldo, &a que aunque est amos en la parte de arri a de las escaleras, con la puerta cerrada, a lo me!or )l poda orlo igualmente. -u rostro se tens+. .(8n no esto& segura. .4@+mo est Oasper6 'lla suspir+. .3o se siente mu& orgulloso de s mismo. *odo esto supone un gran reto para )l, & odia sentirse d) il. .3o es culpa su&a. 7ile que no esto& enfadada con )l, en a soluto, 4se lo dirs6 .@laro. 'd:ard me espera a en la puerta principal. La a ri+ .sin despegar los la ios. en cuanto llegu) al pie de la escalera. .E3o te de!es olvidados los regalosF .grit+ (lice mientras me acerca a a )l con cautela. 'lla recogi+ los dos paquetes, uno a medio a rir, & la cmara de de a!o del piano, & los empu!+ todos contra mi razo ueno.. ,a me dars las gracias luego, cuando los a ras. 'sme & @arlisle se despidieron con un tranquilo G uenas nochesH. (dvert las miradas furtivas que dirigan a la e#presi+n impasi le de su hi!o, igual que las mas. 0ue un alivio salir afuera. Me apresur) a de!ar atrs los farolillos & las rosas, ahora recuerdos inc+modos. 'd:ard se adapt+ a mi ritmo sin decir ni una pala ra. Me a ri+ la puerta del copiloto & su sin que!arme. >a a un gran lazo ro!o en torno al nuevo aparato est)reo del salpicadero. 5uit) el lazo & lo arro!) al suelo. 'd:ard se sent+ al volante mientras lo esconda de a!o de mi asiento. 3o me mir+ ni a m ni al est)reo. 3inguno de los dos lo encendimos, & el silencio se vio intensificado por el repentino estruendo del motor. @ondu!o con demasiada rapidez por el sinuoso camino. 'l silencio me esta a volviendo loca. .7i algo .supliqu) al fin, cuando enfila a hacia la carretera. .45u) quieres que diga6 .pregunt+ con indiferencia. Me aco ard) ante su tono distante. .7ime que me perdonas. 'sto hizo que su rostro se agitara con una chispa de vida, una chispa de ira. .4$erdonarte6 4$or qu)6 .3ada de esto hu iera ocurrido si hu iera tenido ms cuidado. .9ella, te has cortado con un papel. 3o es como para merecer la pena de muerte. .-igue siendo culpa ma. Mis pala ras demolieron la arrera que contena sus emociones. .4@ulpa tu&a6 45u) hu iera sido lo peor que te hu iera podido pasar de ha erte cortado en la casa de Mi1e 3e:ton, con tus amigas humanas, (ngela & Oessica6 -i hu ieras tropezado & te hu ieras cado so re una pila de platos de cristal sin que nadie te hu iera empu!ado, 4qu) es lo peor que te hu iera podido pasar6 4Manchar de sangre los asientos del coche mientras te lleva an a urgencias6 Mi1e 3e:ton te hu iera tomado la mano mientras te cosan sin tener que com atir contra el ansia de matarte todo el tiempo que hu ieras permanecido all. 3o intentes culparte por nada de esto, 9ella. -+lo conseguirs que todava me sienta ms disgustado. .4@+mo es que ha entrado Mi1e 3e:ton en esta conversaci+n6 .inquir. .Mi1e 3e:ton ha aparecido en esta conversaci+n porque, maldita sea, )l te hu iera

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convenido mucho ms que &o .gru%+. .$referira morir antes que terminar con Mi1e 3e:ton .protest).. $referira morir antes que estar con otro que no fueras t8. .3o te pongas melodramtica, por favor. .Vale" entonces, no seas ridculo. 3o me contest+. Mir+ a trav)s del cristal delantero con una e#presi+n furi unda. Me estru!) las meninges en usca de alguna forma de salvar la noche, pero todava no se me ha a ocurrido nada cuando aparcamos delante de mi casa. (pag+ el motor, sin apartar las manos que apreta an de forma crispada el volante. .4*e quedars esta noche6 .le pregunt). .7e era irme a casa. Lo 8ltimo que quera era que se marchara para seguir regodendose en el remordimiento. .-+lo por mi cumplea%os .le presion). .3o puedes tener las dos cosas, o quieres que la gente ignore tu cumplea%os o no lo quieres. =na cosa u otra. -u voz sona a severa, pero no tan seria como antes. $ara mis adentros, suspir) con alivio. .7e acuerdo. (ca o de decidir que no quiero que ignores mi cumplea%os. *e ver) arri a. Me volv un momento para recoger mis paquetes. 'l frunci+ el ce%o. .3o ests o ligada a llevrtelos. .5uiero hacerlo .le respond a ote pronto" luego, me pregunt) si no estara usando conmigo la tctica de llevarme la contraria para que hiciera lo que )l quera. .3o, no ests o ligada. @arlisle & 'sme s+lo han gastado dinero. .Los acepto .coloqu) los paquetes de cualquier modo de a!o del razo ueno & cerr) la puerta de un portazo al salir. <l se a!+ del coche & estuvo a mi lado en menos de un segundo. .'n tal caso, d)!ame que te los lleve .di!o mientras me los quita a.. 'star) en tu ha itaci+n. ,o sonre. .Qracias. .0eliz cumplea%os .suspir+ & se inclin+ para rozar mis la ios con los su&os. Me puse de puntillas para prolongar el eso, pero )l se retir+, sonri+ con esa sonrisa traviesa que tanto me gusta a & desapareci+ en la oscuridad. 'l !uego no se ha a aca ado. *an pronto como traspas) la puerta principal, son+ el tim re que anuncia a mi llegada por encima del parloteo del gento en la televisi+n. .49ella6 .me llam+ @harlie. .>ola, pap .contest) al do lar la esquina que da a al sal+n. (cerqu) el razo al costado. La ligera presi+n me quema a & arrugu) la nariz. (l parecer, se esta a &endo el efecto de la anestesia. .4@+mo te lo has pasado6 .@harlie esta a tum ado con los pies descalzos apo&ados en el razo del sof. *ena aplastado contra la ca eza lo que le queda a de su ca ello marr+n rizado. .(lice se pas+. $astel, flores, velas, regalos... Vamos, el lote completo. .45u) te han regalado6 .=n est)reo para el coche .& varias cosas que a8n no ha a visto. .Quau. .Va&a .asent.. 'n fin, menuda nochecita. .*e ver) por la ma%ana.

- P; -

Me desped con la mano. .>asta ma%ana. .45u) le ha pasado a tu razo6 'nro!ec & maldi!e en mi fuero interno. .Bes al), pero no ha sido nada. .(&, 9ella .suspir+ )l al tiempo que sacuda la ca eza. .9uenas noches, pap. Me apresur) hacia el a%o, donde guarda a mi pi!ama para noches como )stas. Me puse el top & los pantalones de algod+n a !uego que tena all para reemplazar la sudadera llena de agu!eros que sola usar para irme a la cama. >aca gestos de dolor con cada movimiento que me tira a de los puntos. Me lav) la cara con una mano, los dientes, & me precipit) a mi ha itaci+n. 'sta a sentado en el centro de mi cama sin de!ar de !uguetear ociosamente con una de las ca!as plateadas. .>ola .di!o con voz apenada" pareca regodearse en la tristeza. Me fui a la cama, le quit) los regalos de las manos & me sent) en su regazo. .>ola .me acurruqu) contra su pecho p)treo.. 4$uedo a rir mis regalos ahora6 .4( qu) viene tanto entusiasmo repentino6 .me pregunt+. .>as despertado mi curiosidad. *om) en primer lugar el paquete plano & alargado" supona que era el regalo de @arlisle & 'sme. .7)!ame .sugiri+ )l. Me lo quit+ de las manos, rompi+ el papel con un movimiento fluido & me devolvi+ una ca!a lanca rectangular. .4'sts seguro de que podr) apa%arme para a rir la tapa6 .murmur), pero me ignor+. 7entro de la ca!a ha a una larga pieza de papel grueso con una ago iante cantidad de letra impresa de gran calidad. Me llev+ un minuto comprender lo fundamental de la informaci+n. .4Vamos a ir a Oac1sonville6 .me emocion) a mi pesar. 'ra un vale para illetes de avi+n, para am os. .'sa es la idea. .3o puedo creerlo. EBen)e se va poner loca de contentoF 4-eguro que no te importa6 's un lugar soleado & tendrs que estar dentro todo el da. .@reo que me las apa%ar) .contest+, pero luego frunci+ el ce%o.. *e ha ra o ligado a a rirlo delante de @arlisle & 'sme de ha erme imaginado que corresponderas con tanto entusiasmo a un regalo como )ste. $ens) que protestaras. .9ueno, es cierto que es e#cesivo. $ero Elo aceptara s+lo por llevarte conmigoF -e ri+ entre dientes. .(hora deseara ha erme gastado dinero en tu regalo. 3o me ha a dado cuenta de que pudieras ser tan razona le. 7e!) los illetes a un lado & tom) su regalo, &a que mi curiosidad se ha a reavivado. Me lo quit+ de las manos & lo desenvolvi+ como el primero. Me devolvi+ un estuche de regalo para @7 con un disco virgen plateado en el interior. .45u) es6 .pregunt), perple!a. 3o di!o nada. *om+ el @7 & se alz+ so re m para ponerlo en el reproductor que ha a en la mesilla de noche. $uls+ el ot+n de play & esperamos en silencio. 'ntonces, empez+ a sonar la m8sica. 'scuch) con los o!os como platos & sin poder articular pala ra. -upe que )l espera a mi reacci+n, pero fui incapaz de ha lar. -e me llenaron los o!os de lgrimas & alc) la mano para limpirmelas antes de que empezaran a derramarse. .4*e duele el razo6 .me pregunt+ con ansiedad.

- PC -

.3o, no es mi razo. 's precioso, 'd:ard. 3o me podas ha er regalado nada que me gustara ms. 3o puedo creerlo. Me call), porque quera seguir escuchando la m8sica. -u m8sica. La ha a compuesto )l. La primera pista del @7 era mi nana. .-upuse que no me de!aras traer aqu un piano para interpretarla .me e#plic+. .*ienes raz+n. .4*e duele el razo6 .'st astante ien .en realidad, comenza a a arderme de a!o del venda!e. 5uera ponerme hielo. Me hu iera gustado colocarlo encima de su fra mano, pero eso me hu iera delatado. .*e traer) un *&lenol. .3o necesito nada .protest), pero me deslig+ de su regazo & se dirigi+ a la puerta. .@harlie .susurr)" )l no esta a informado Ge#actamenteH de que 'd:ard se queda a a menudo. 7e hecho, le hu iera dado un infarto de ha erlo sa ido, pero no me senta demasiado culpa le por enga%arle. 3o era como si estuviera haciendo algo que )l no quisiera que hiciese. 'd:ard tena sus reglas... .3o me ver .prometi+ 'd:ard mientras desapareca silenciosamente por la puerta. Volvi+ a tiempo de su!etarla antes de que el orde llegara a tocar el marco. *raa una ca!a de pastillas en una mano & un vaso de agua en la otra. *om) las pastillas que me dio sin protestar, &a que sa a que perdera en la discusi+n. (dems, el razo me molesta a de veras. Mi nana continua a sonando de fondo, dulce & encantadora. .'s tarde .se%al+ 'd:ard. Me alz+ por encima de la cama con un razo & con el otro a ri+ la cama. Me acost+ con la ca eza en la almohada & me arrop+ ien con el edred+n. -e acost+ a mi lado, pero encima de la ropa de cama de modo que no me quedara congelada & me pas+ el razo por encima. (po&) la ca eza en su hom ro & suspir), feliz. .Qracias otra vez .susurr). .3o ha& de qu). 3os quedamos sin movernos ni ha lar durante un uen rato, hasta que la nana lleg+ a su fin & comenz+ otra canci+n. Beconoc la favorita de 'sme. .4'n qu) ests pensando6 .le pregunt) con un murmullo. 7ud+ un segundo antes de contestarme. .'sta a pensando en el ien & el mal. =n escalofro me recorri+ la columna. .4*e acuerdas de cuando decid que no quera que ignoraras mi cumplea%os6 .le pregunt) enseguida con la esperanza de que mi intento de distraerle no pareciera demasiado evidente. .- .admiti+ con cautela. .9ien, esta a pensando... que &a que todava es mi cumplea%os, quera que me esaras otra vez. .$ues s que ests anto!adiza esta noche. .$ues s, pero claro, no tienes que hacer nada que no quieras .a%ad, picada. Bi+ & despu)s suspir+. .5ue el cielo me impida hacer aquello que no quiera .repuso con una e#tra%a desesperaci+n en la voz mientras pona el dedo a!o mi ar illa & alza a mi rostro hacia el su&o. 'l eso empez+ del modo ha itual, 'd:ard procura a tener el mismo cuidado de siempre & mi coraz+n reacciona a de forma tan desaforada como de costum re. 'ntonces, algo pareci+ cam iar. 7e pronto, sus la ios se volvieron ms insistentes & su mano li re se

- PI -

enred+ en mi pelo aferrando mi ca eza firmemente contra la su&a. (garr) su pelo con mis manos" esta a cruzando los lmites impuestos por su cautela, sin duda, pero esta vez no me detuvo. -ent su fro cuerpo a trav)s de la fina colcha, & me apret) con deseo contra )l. @uando se apart+, lo hizo con rusquedad" me empu!+ hacia atrs con manos ama les, pero firmes. Me desplom) en la almohada !adeando, con la ca eza dndome vueltas. (lgo intenta a asomar en los lmites de mi memoria, pero se me escapa a... .Lo siento .di!o )l, tam i)n sin aliento.. 'sto es pasarse de la ra&a. .( m no me importa en a soluto .resoll). 0runci+ el ce%o en la oscuridad. .Intenta dormir, 9ella. .3o, quiero que me eses otra vez. .-o restimas mi autocontrol. .45u) te tienta ms, mi sangre o mi cuerpo6 .le desafi). .>a& un empate .sonri+ ampliamente a pesar de s mismo & pronto se puso serio otra vez.. , ahora, 4por qu) no de!as de tentar a la suerte & te duermes6 .Vale .asent mientras me acurruca a !unto a )l. Me senta realmente e#hausta. >a a sido un da mu& largo & tampoco en ese momento me nota a aliviada. Ms ien me pareca como si estuviera a punto de suceder algo a8n peor. 'ra una premonici+n tonta, &a que, 4qu) poda ser peor6 3o ha a nada que pudiera estar al nivel del susto de aquella tarde, sin duda. Intentando actuar con astucia, apret) mi razo herido contra su hom ro, de modo que su piel fra me consolara del ardor de la herida. $ronto me sent mucho me!or. 'sta a medio dormida, ms ien casi del todo, cuando me di cuenta de qu) era lo que me ha a recordado su esoA la pasada primavera, cuando tuvo que de!arme para intentar apartar a Oames de mi pista, 'd:ard me ha a esado como despedida, sin sa er cundo o si nos veramos de nuevo. 'ste eso ha a tenido el mismo sa or doloroso por alguna raz+n que no acerta a a imaginar. Me sum en una inconsciencia inquieta, como si &a tuviera una pesadilla.

- PL -

El final
( la ma%ana siguiente me senta fatalA no ha a dormido ien, el razo me arda & tena una !aqueca de a8pa. 'l hecho de que 'd:ard se mostrara dulce pero distante cuando me es+ la frente a toda prisa antes de esca ullirse por la ventana no me!or+ en nada mis perspectivas. Le tena pavor a lo que pudiera ha er pensado so re el ien & el mal mientras &o dorma. La ansiedad pareca aumentar la intensidad del dolor que me martillea a las sienes. 'd:ard me espera a en el instituto, como siempre, pero su rostro evidencia a que algo no i a ien. 'n sus o!os ha a un no s) qu) oculto que me haca sentir insegura & me asusta a. 3o quera volver a ha lar so re la noche pasada, pero esta a convencida de empeorar a8n ms las cosas si rehua el asunto. Me a ri+ la puerta del coche. .45u) tal te sientes6 .Mu& ien .ment. Me estremec cuando el sonido del golpe de la puerta al cerrarse reson+ en mi ca eza. (nduvimos en silencio" acort+ su paso para acompasarlo al mo. Me hu iera gustado formular un mont+n de preguntas, pero la ma&ora tendran que esperar, &a que quera hac)rselas a (lice. 4@+mo esta a Oasper esa ma%ana6 47e qu) ha an ha lado cuando &o me fui6 45u) ha la dicho Bosalie6 , lo ms importante de todo, seg8n esas e#tra%as e imperfectas visiones del futuro que sola tener, 4qu) i a a ocurrir a partir de ahora6 4$oda adivinar lo que ronda a por la mente de 'd:ard & el motivo de que estuviera tan som ro6 4>a a una !ustificaci+n para esos tenues temores instintivos de los que no logra a desem arazarme6 La ma%ana transcurri+ mu& despacio. Me mora de ganas de ver a (lice, aunque, en realidad, no podra ha lar con ella en presencia de 'd:ard, que continua a mostrndose distante. Me pregunta a por el razo de vez en cuando & &o le menta. ( menudo, (lice se nos anticipa a en el almuerzo para no verse o ligada a caminar a mi torpe ritmo, pero ho& no nos espera a sentada a la mesa delante de una ande!a de comida que no i a a pro ar. 'd:ard no e#plic+ su ausencia, por lo que me pregunt) si su clase se ha ra prolongado. >asta que vi a @onner & 9en, compa%eros su&os en la cuarta hora, en clase de 0ranc)s. .47+nde est (lice6 .le pregunt) a 'd:ard con nerviosismo. 'l no apart+ la vista de la arra de cereales que desmenuza a lentamente entre los dedos mientras contesta aA .'st con Oasper. .4, )l se encuentra ien6 .-e han marchado una temporada. .E45u)6F 4(donde6 'd:ard se encogi+ de hom ros. .( ning8n lado en especial. ., (lice tam i)n .di!e con una desesperaci+n resignada. L+gico, si Oasper la necesita a, ella se ira con )l. .-, tam i)n se ha ido por un tiempo. Intenta a convencerle de que fueran a 7enali. 7enali era el lugar donde viva la otra comunidad de vampiros formada por gente uena

- DN -

como los @ullen, *an&a & su familia. >a a odo ha lar de ellos en un par de ocasiones. 'l pasado invierno 'd:ard se ha a ido con ellos cuando mi llegada hizo que 0or1s le resultara insoporta le. Laurent, el miem ro ms civilizado del peque%o aquelarre de Oames, ha a preferido irse antes que alinearse con Oames contra los @ullen. *ena sentido que (lice animara a Oasper a acudir all. *ragu) para deshacer el repentino nudo que se me ha a formado en la garganta. Inclin) la ca eza & la espalda, a rumada por la culpa. >a a conseguido que se tuvieran que ir de casa, igual que Bosalie & 'mmett. 'ra una plaga. .4*e molesta el razo6 .me pregunt+ solcito. .4( qui)n le importa mi est8pido razo6 .murmur) disgustada. 3o contest+ & &o de!) caer la ca eza so re la mesa. (l final del da, el silencio ha a convertido la situaci+n en algo ridculo. ,o no quera ser quien lo rompiera, pero aparentemente no ha ra ms remedio si quera que )l volviera a ha larme otra vez. .4Vendrs luego, por la noche6 .le pregunt) mientras camin amos, en silencio, hasta mi coche. <l siempre vena. .4$or la noche6 Me agrad+ que pareciera sorprendido. .*engo que tra a!ar. @am i) mi turno con la se%ora 3e:ton para poder li rar a&er. .(h .murmur+ )l. .Vendrs luego, cuando est) en casa, 4no6 .odia a sentirme repentinamente insegura de su respuesta. .-i quieres que va&a... .-iempre quiero que vengas .le record), con quizs un poco ms de intensidad de lo que requera la conversaci+n. 'spera a que )l se riera, sonriera o reaccionara de alg8n modo a mis pala ras, pero me contest+ con indiferenciaA .7e acuerdo, est ien. Me es+ en la frente otra vez antes de cerrar la puerta. 'ntonces, se volvi+ & anduvo a grandes pasos hasta su coche con su elegancia ha itual. @onsegu salir del aparcamiento antes de que el pnico me dominara, & esta a &a hiperventilando cuando llegu) al local de los 3e:ton. Me di!e que )l s+lo necesita a tiempo & que conseguira so reponerse a esto. 5uizs esta a triste por la dispersi+n de su familia, pero Oasper & (lice volveran pronto, & tam i)n Bosalie & 'mmett. -i serva de algo, me mantendra le!os de la gran casa lanca cerca del ro & nunca ms volvera a poner un pie all. 'so no importa a. -eguira viendo a (lice en el instituto, porque... tendra que regresar al instituto, 4no6 (dems, ella siempre esta a en mi casa. 3o querra herir los sentimientos de @harlie ale!ndose. -in duda tam i)n vera a @arlisle con regularidad en la sala de urgencias. 7espu)s de todo, lo sucedido la noche anterior careca de importancia. 'n realidad, no ha a ocurrido nada. -+lo me ha a cado una vez ms, la historia de mi vida. 3o tena importancia alguna, so re todo si se compara a con lo de la primavera del curso pasado, cuando Oames me hiri+ & estuve a punto de morir por la p)rdida de sangre" & aun entonces 'd:ard ha a so rellevado las intermina les semanas del hospital mucho me!or que ahora. 4'ra porque esta vez no ha a ning8n enemigo del cual protegerme6 4? porque era su hermano6 5uizs sera preferi le que )l me llevara le!os, me!or que terminar dispersando a toda su familia. -e me pas+ un poco el a atimiento cuando lo consider) todo en su con!unto. @harlie no podra o !etar nada si consegua mantener la situaci+n todo el a%o escolar. 3os podramos

- DM -

ir le!os a la universidad, o simular que lo hacamos, al igual que Bosalie & 'mmett. Lo ms pro a le es que 'd:ard pudiera esperar un a%o ms. 45u) era un a%o para un inmortal6 3i siquiera a m me pareca mucho. Me sent lo astante due%a de m misma para poder salir del coche & caminar hacia la tienda. Mi1e 3e:ton se me ha a adelantado" sonri+ & me salud+ cuando entr). *om) mi chaleco mientras le dedica a un leve asentimiento. *odava esta a imaginando agrada les situaciones en las que 'd:ard & &o huamos a varios enclaves e#+ticos. Mi1e interrumpi+ mi fantasa. .45u) tal fue tu cumplea%os6 .(& .murmur).. Me alegro de que ha&a pasado. Mi1e me mir+ por el ra illo del o!o como si me hu iera vuelto loca. 'l tra a!o me a sor i+. 5uera ver a 'd:ard otra vez. Implor) que hu iera superado lo peor de aquel trago .fuera lo que fuera. para cuando nos volvi)ramos a encontrar. No es nada, me di!e una & otra vez, todo !ol!er a la normalidad. '#periment) un alivio a rumador cuando llegu) a mi calle & vi el coche plateado de 'd:ard aparcado frente a mi casa. Me molest+ profundamente sentirme as. Me encamin) deprisa hacia la puerta principal & empec) a llamar antes de ha er traspasado del todo el um ral. .4$ap6 4'd:ard6 Mientras ha la a, escuch) la sintona caracterstica del -ports-@enter procedente de la televisi+n. .E'sto& aquF .contest+ @harlie a voz en grito. @olgu) el impermea le en la percha & me apresur) a do lar la esquina que da a al sal+n. 'd:ard esta a en el sill+n & mi padre en el sof. (m os mantenan la vista fi!a en la televisi+n. 'so era normal en mi padre, pero no en 'd:ard. .>ola .di!e d) ilmente. .>ola, 9ella .contest+ mi padre sin apartar los o!os de la pantalla.. 5ueda pizza fra. @reo que est todava en la mesa. .7e acuerdo. 'sper) en el vest ulo. 0inalmente, 'd:ard me mir+ & me dedic+ una sonrisa educada. .(hora vo& contigo .me prometi+. -us o!os volvieron a la televisi+n. $ermanec all, muda de asom ro, casi un minuto sin que ninguno de ellos se diera cuenta. '#periment) una sensaci+n, tal vez de pnico, creciendo en mi pecho. Me escap) hacia la cocina. 3o me apeteca nada la pizza. Me sent) en la silla, alc) las rodillas & las rode) con los razos. (lgo i a mu& mal, quizs mucho peor de lo que pensa a. Los sonidos tpicos de la camaradera & las romas masculinas continua an llegando desde la ha itaci+n presidida por la televisi+n. Intent) controlarme & razonar. +,u es lo peor que puede ocurrir- Me estremec. <sa era la pregunta equivocada, sin duda. Me costa a mucho tra a!o respirar ien. .e acuerdo, me di!e otra vez, +qu es lo ms gra!e a lo que podr/a enfrentarme*ampoco me gusta a mucho esa pregunta. $ero pens) en todas las posi ilidades que ha a considerado antes. Mantenerme le!os de la familia de 'd:ard. @laro que no poda esperar que (lice estuviera de acuerdo con esto, pero si Oasper no esta a a!o control, disminuira el tiempo que podramos compartir las dos. (sent" poda vivir con eso. ? marcharnos. 5uizs )l no podra esperar hasta el final del a%o escolar. *al vez tendra que ser ahora. 0rente a m, en la mesa, los regalos de @harlie & Ben)e esta an donde los ha a de!ado, la cmara que no ha a tenido oportunidad de usar en casa de los @ullen descansa a !unto al

- DP -

l um que me ha a enviado mi madre. Boc) con las &emas de los dedos la preciosa cu ierta del l um de fotos & suspir) al pensar en ella. 'n cierto modo, el estar viviendo sin mi madre durante tanto tiempo me haca ms difcil la idea de una separaci+n permanente. , @harlie se quedara totalmente solo, a andonado. (m os se sentiran tan heridos... $ero regresaramos, 4verdad6 Vendramos de visita, claro, 4a que s6 3o esta a mu& segura de cul sera la respuesta a esa pregunta. (po&) la me!illa en la rodilla mientras contempla a los testimonios fsicos del amor de mis padres. -a a que el camino elegido i a a ser difcil. ,, despu)s de todo, esta a pensando en el peor escenario posi le, el peor con el que podra vivir... (carici) el l um con la mano & a r la primera pgina. *ena unas peque%as esquinas metlicas &a dispuestas para su!etar la primera foto. 3o sera una mala idea de!ar all alg8n testimonio de mi vida. -ent una e#tra%a urgencia por comenzar. *al vez no transcurriera mucho tiempo antes de que tuviera que a andonar 0or1s. Ouguete) con la correa de la cmara mientras me pregunta a si la primera fotografa del carrete recogera algo que se acercara al original. Lo duda a, pero 'd:ard no pareca inquieto porque estuviera en lanco. Me re entre dientes, pensando en su carca!ada despreocupada de la noche anterior. La risa desapareci+. E>a a cam iado todo tanto & con tanta rapidez...F Me haca sentir un poco mareada, como si me encontrara al orde de un precipicio en alg8n lugar mu& alto. 3o quera pensar ms en ello. *om) la cmara & su las escaleras. Mi ha itaci+n no ha a cam iado mucho en los diecisiete a%os transcurridos desde la marcha de mi madre. Las paredes seguan pintadas de azul claro & delante de la ventana colga an las mismas amarillentas cortinas de enca!e. >a a una cama en vez de una cuna, pero, sin duda, ella reconocera la colcha colocada de forma descuidada, &a que ha a sido un regalo de la a uela. ( pesar de todo, saqu) una instantnea de la ha itaci+n. 3o ha a mucho ms que fotografiar, afuera la noche era cerrada" sin em argo, el sentimiento cada vez creca ms fuerte, era &a casi una compulsi+n. *endra que refle!ar todo lo que pudiera de 0or1s antes de que tuviera que de!arlo. $oda sentir el cam io que se avecina a. 3o era una perspectiva agrada le, no cuando la vida &a era perfecta tal & como esta a. Me tom) mi tiempo para a!ar las escaleras con la cmara en la mano, intentando ignorar las mariposas que revolotea an por mi est+mago cuando pensa a en la e#tra%a distancia que rehusa a ver en los o!os de 'd:ard. <l lo superara. $ro a lemente esta a preocupado porque me disgustara si me peda que nos marchramos. Le de!ara arreglarlo todo sin entrometerme & estara lista para cuando me lo pidiera. ,a tena la cmara preparada cuando me asom) por la esquina del sal+n, intentando sorprenderle. 'sta a segura de que era imposi le pillarle desprevenido, pero, sin em argo, )l no alz+ la vista. Me recorri+ un gran estremecimiento, como si algo helado se hu iera deslizado por mi est+mago. 3o hice caso a esta sensaci+n & le tom) una foto. 'ntonces, am os me miraron. @harlie frunci+ el ce%o & el rostro de 'd:ard continu+ vaco, sin e#presi+n. .45u) haces, 9ella6 .se que!+ @harlie. .Venga, vamos .intent) sonrer mientras me senta a en el suelo frente al sof donde se ha a echado @harlie.. ,a sa es que mam pronto estar llamando para sa er si esto& usando los regalos. *engo que ponerme a la tarea antes de herir sus sentimientos. .$ero 4por qu) me haces fotos a m6 .refunfu%+. .'s que eres tan guapo... .repliqu) mientras intenta a mantener un tono desenfadado .. , adems, como has sido t8 quien me ha comprado la cmara, ests o ligado a servirme de tema para las fotos.

- DD -

<l murmur+ algo ininteligi le. .'h, 'd:ard .di!e con una indiferencia admira le.. (nda, haznos una a mi padre & a m, !untos. Le lanc) la cmara, evitando cuidadosamente mirarle a los o!os & me arrodill) al lado del razo del sof donde @harlie apo&a a la ca eza. @harlie suspir+. .*ienes que sonrer, 9ella .murmur+ 'd:ard. Lo hice lo me!or que pude & la cmara dispar+ una foto. .7e!adme que os tome una, chicos .sugiri+ @harlie. ,o sa a que lo 8nico que quera era apartar el foco de la cmara de s mismo. 'd:ard se puso de pie & le lanz+ la cmara con agilidad. ,o me coloqu) a su lado & la composici+n me pareci+ formal & fra. Me puso una mano desganada so re el hom ro & &o le pas) un razo por la cintura con ms firmeza. Me hu iera gustado mirarle a la cara, pero no me atrev. .-onre, 9ella .me volvi+ a recordar @harlie. Inspir) profundamente & sonre. 'l flash me ceg+. .,a est ien de fotos por esta noche .di!o @harlie entonces" introdu!o la cmara en una hendidura que ha a entre los co!ines & luego la tap+ con ellos.. 3o ha& que aca ar ho& todo el carrete. 'd:ard de!+ caer la mano desde mi hom ro & se zaf+ con indiferencia de mi a razo para sentarse de nuevo en la utaca. Vacil), pero luego opt) por sentarme otra vez al lado del sof. 7e pronto me sent tan asustada que me tem laron las manos. Las apo&) con fuerza contra el est+mago para disimular, puse la ar illa so re las rodillas & mir) hacia la pantalla del aparato de la televisi+n, sin estar viendo nada en realidad. @uando el programa termin+, a8n no me ha a movido ni un centmetro. $or el ra illo del o!o, vi c+mo 'd:ard se pona en pie. .-er me!or que me marche a casa .di!o. @harlie no apart+ los o!os del anuncio que emita la televisi+n. .Vale, nos vemos. Me levant) del suelo con torpeza, &a que me ha a quedado rgida de estar sentada tan quieta & segu a 'd:ard hasta la puerta de la calle. <l se dirigi+ directamente hacia su coche. .4*e quedars6 .le pregunt), sin esperanza en la voz. ,a me espera a su respuesta, as que no me doli+ tanto. .'sta noche, no. 3o le pregunt) el motivo. -e meti+ en su coche & se fue mientras &o me queda a all de pie, inm+vil. (penas me di cuenta de que llova. 'sper) sin sa er lo que espera a, hasta que la puerta se a ri+ a mis espaldas. .9ella, 4qu) haces6 .me pregunt+ @harlie, sorprendido de verme all de pie, sola & empapada. .3ada .me volv & camin) lentamente hacia la casa. 0ue una noche mu& larga, en la que no pegu) o!o. Me levant) en cuanto vi un poco de claridad a rirse paso por la ventana. Me vest mecnicamente para ir a la escuela, esperando que se aclararan algo las nu es. 7espu)s de desa&unar un cuenco de cereales, decid que ha a luz suficiente para hacer fotos. *om) una de mi coche & otra de la fachada de la casa de @harlie. Me volv & saqu) unas cuantas del osque que ha a al lado. @on lo siniestro que se me ha a anto!ado antes, qu) encantador me pareca ahora. Me di cuenta de que echara de menos el verdor, la sensaci+n de que el tiempo no pasa a, el misterio de los osques... *odo. $use la cmara en la mochila del colegio antes de irme. Intent) concentrarme en mi

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nuevo pro&ecto ms que en el hecho de que 'd:ard aparentemente no ha a querido arreglar las cosas aquella noche. (dems de miedo, empeza a a sentir impaciencia. 4@unto i a a durar aquello6 @ontinu+ as toda la ma%ana. @amin+ silenciosamente a mi lado, sin que pareciera mirarme en ning8n momento. Intent) concentrarme en las clases, pero ni siquiera la de Lengua logr+ captar mi atenci+n. 'l se%or 9ert& tuvo que repetirme una pregunta so re la se%ora @apuleto al menos dos veces antes de que me diera cuenta de que se esta a dirigiendo a m. 'd:ard me susurr+ la respuesta correcta entre dientes & despu)s volvi+ a ignorarme. ( la hora del almuerzo, el silencio persista. 'sta a a punto de ponerme a chillar por lo que .para distraerme. me inclin) so re la lnea invisi le que separa a las dos zonas de la mesa & me dirig a Oessica. .'h... 4Oess6 .45u) ha&, 9ella6 .4$odras hacerme un favor6 .le ped mientras re usca a en mi olso.. Mi madre quiere tener algunas fotografas de mis amigos para ponerlas en el l um. 43o te importa hacernos algunas a todos6 Le tend la cmara. .7e acuerdo .acept+ ella con una sonrisa. -e volvi+ de repente para sorprender a Mi1e con la oca llena & hacerle una foto. ( continuaci+n se desat+ una ms que previsi le guerra de fotografas. ? serv) c+mo la cmara i a de un lado para otro. (l pasarla, rean, tontea an & se que!a an de lo mal que ha an salido. $areca e#tra%amente infantil, o tal vez fuera que ese da no esta a en un estado de nimo apropiado para el trato humano. .?h, oh .di!o Oessica en tono de disculpa al devolverme la cmara.. Me parece que te hemos gastado el carrete. .'stupendo. @reo que &a tengo fotos de todo lo que me apeteca. 7espu)s de las clases, 'd:ard me acompa%+ al aparcamiento del instituto en silencio. *ena que irme a tra a!ar de nuevo &, por una vez, esta a contenta por ello. $asar tiempo !untos no a&uda a en nada a arreglar las cosas. 5uiz si estuvi)ramos ms tiempo solos fuera me!or. 7e!) el carrete de fotos en *hrift:a& de camino al local de los 3e:ton & recog las fotos reveladas a la salida del tra a!o. 'n casa, despu)s de saludar con un escueto GholaH a @harlie, tom) una arrita de cereales de la cocina & corr a mi ha itaci+n con el so re de las fotos ien apretado de a!o del razo. Me sent) en mitad de la cama & lo a r con curiosidad & cierta renuencia. 'ra ridculo, pero casi espera a que la primera fotografa estuviera en lanco. -e me escap+ un grito ahogado cuando la saqu) del so re & vi a 'd:ard tan hermoso como en la vida real. Me mira a desde la foto con esos o!os clidos que tanto echa a de menos en los 8ltimos das. 'ra realmente asom roso que pudiera verse a alguien tan... tan indescripti le. 3i con mil pala ras hu iera podido e#presar lo que ha a en esa imagen. Bepas) por encima las restantes fotos del mont+n una sola vez & luego coloqu) so re la cama tres de ellas, una !unto a otra. 'n la primera imagen se vea a 'd:ard en la cocina" sus o!os dulces chispea an a causa de la diversi+n contenida. La segunda mostra a a 'd:ard & @harlie viendo la '-$3. 'n ella se evidencia a el cam io que se ha a producido en los o!os de 'd:ard, siempre hermosos hasta de!arte sin aliento, pero cu&a e#presi+n confera ahora frialdad a su rostro, como el de una escultura, con menos vida. La 8ltima era una imagen que nos recoga a 'd:ard & a m de pie, !untos & manifiestamente inc+modos. -u rostro emana a la misma sensaci+n que la foto anteriorA frialdad & ese aspecto de estatua, pero pro a lemente lo ms preocupante de todo no era eso,

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sino el doloroso contraste e#istente entre los dos. 'l pareca una deidad, & &o, mediocre, incluso en los cnones humanos, &, para mi vergSenza, ien poco agraciada. La foto me disgust+ & la apart). *om) todas las fotografas & las coloqu) en el l um en vez de ponerme a hacer los de eres. Qara ate) unos pies de foto a!o todas ellas con un olgrafo, indicando los nom res & las fechas. Levant) aquella en la que se nos vea a 'd:ard & a m & la do l) por la mitad sin mirarla demasiado. La situ) de a!o del orde metlico de la mesa, de!ando visi le la mitad de 'd:ard. @uando termin), reun el otro mont+n de fotos en un nuevo so re & escri una larga carta de agradecimiento para Ben)e. 'd:ard segua sin venir. 3o quera admitir que )l era el motivo de que estuviera despierta tan tarde, pero evidentemente as era. Intent) recordar la 8ltima vez que no hu iera aparecido, como ho&, sin una e#cusa o una llamada de tel)fono... 3unca lo ha a hecho. $as) otra noche sin dormir ien. 'n la escuela continu+ el programa de silencio, frustraci+n & pavor de los 8ltimos dos das. Me sent aliviada al encontrar a 'd:ard esperndome en el aparcamiento del instituto, pero ese consuelo desapareci+ pronto. 3o ha a cam ios en su comportamiento, si acaso, a8n se mostra a algo ms distante. Me costa a incluso recordar el motivo de aquel desastre. Me pareca que mi cumplea%os perteneca al pasado ms le!ano. ?!al (lice regresara pronto, antes de que todo esto se me fuera a8n ms de las manos. $ero no poda contar con ello. 7ecid que si no logra a ha lar con )l ese da, ha lar de verdad, entonces ira al da siguiente a comentar el asunto con @arlisle. 7e a hacer algo. Me promet a m misma que i a a sacar a colaci+n el tema despu)s de clase. 3o i a a concederme ms e#cusas. Me acompa%+ hasta mi coche & me arm) de valor para plantearle las cosas. .4*e importara si vo& a verte ho&6 .me pregunt+ antes de que llegramos, de!ndome casi fuera de com ate. .@laro que no. .4(hora6 .pregunt+ de nuevo mientras me a ra la puerta delantera. .-, claro .me disgust+ la urgencia que se detecta a en su voz, pero no de!) que eso se notara en la ma.. -+lo i a a echar una carta para Ben)e en el uz+n de correos que ha& de camino. 3os vemos all. Mir+ el grueso so re del asiento del copiloto. 7e pronto, se inclin+ hacia m & lo recogi+. .,o lo har) .repuso con calma., & aun as llegar) antes que t8. 's oz+ esa sonrisa torcida su&a, mi favorita, pero algo i a mal, porque la alegra de los la ios no su a hasta los o!os. .7e acuerdo .asent, aunque era incapaz de devolverle la sonrisa. @err+ la puerta & se dirigi+ a su coche. , en verdad se me adelant+. 'sta a aparcado en el sitio de @harlie cuando llegu) a la puerta de la casa. 'sto era un mal indicio. 'n tal caso, no pensa a quedarse mucho rato. -acud la ca eza e inspir) hondo mientras intenta a hacer acopio de algo de valor. -ali+ de su coche a la vez que &o del mo, se acerc+ & me recogi+ la mochila. >asta aqu todo era normal. $ero la puso otra vez en el asiento, & eso se sala de lo ha itual. .Vamos a dar un paseo .propuso con una voz indiferente al tiempo que me toma a de la mano. 3o contest). 3o se me ocurri+ la forma de protestar, aunque rpidamente supe que quera hacerlo. 'sto no me gusta, !a mal, pero que muy mal, repeta de continuo una voz dentro de mi mente.

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<l no esper+ una respuesta. Me condu!o hacia el lado este del patio, donde linda a con el osque. Le segu a rega%adientes mientras intenta a superar el pavor & pensar algo, pero entonces me o ligu) a recordar que aquello era lo que pretendaA una oportunidad para aclarar las cosas. 'n ese caso, 4por qu) me inunda a el pnico6 -+lo ha amos caminado unos cuantos pasos por el espeso osque cuando se detuvo. (penas ha amos llegado al sendero, &a que todava poda ver la casa. 'ra un simple paseo. 'd:ard se recost+ en un r ol & me mir+ con e#presi+n impasi le. .'st ien, ha lemos .di!e & son+ ms valiente de lo que &o me senta. Inspir+ profundamente. .9ella, nos vamos. ,o tam i)n inspir) profundamente. 'ra una opci+n acepta le, & pens) que &a esta a preparada, pero de a preguntarloA .4$or qu) ahora6 ?tro a%o... .9ella, ha llegado el momento. 7e todos modos, 4cunto tiempo ms podemos quedarnos en 0or1s6 @arlisle apenas puede pasar por un treinta%ero & actualmente dice que tiene treinta & tres. $or mucho que queramos, pronto tendremos que empezar en otro lugar. -u respuesta me confundi+. >a a pensado que el asunto de la marcha tena que ver con de!ar a su familia vivir en paz. 4$or qu) de amos irnos nosotros si ellos se marcha an tam i)n6 Le mir) en un intento de entender lo que me quera decir. Me devolvi+ la mirada con frialdad. @on un acceso de nuseas, comprend que le ha a malinterpretado. .@uando dices nosotros... .susurr). .Me refiero a m & a mi familia. @ada pala ra son+ separada & clara. -acud la ca eza de un lado a otro mecnicamente, intentando aclararme. 'sper+ sin mostrar ning8n signo de impaciencia. Me llev+ unos minutos volver a estar en condiciones de ha lar. .Vale .di!e.. Vo& contigo. .3o puedes, 9ella. 'l lugar adonde vamos... no es apropiado para ti. .'l sitio apropiado para m es aquel en el que t8 est)s. .3o te convengo, 9ella. .3o seas ridculo .quise sonar enfadada, pero s+lo consegu parecer suplicante.. 'res lo me!or que me ha pasado en la vida. .Mi mundo no es para ti .repuso con tristeza. .ELo que ha ocurrido con Oasper no ha sido nada, 'd:ard, nadaF .*ienes raz+n .concedi+ )l.. 'ra e#actamente lo que se poda esperar. .ELo prometisteF Me prometiste en $hoeni# que siempre permaneceras... .-iempre que fuera ueno para ti .me interrumpi+ para rectificarme. .E3oF 4'sto tiene que ver con mi alma, no6 .grit), furiosa, mientras las pala ras e#plota an dentro de m, aunque a pesar de todo seguan sonando como una s8plica.. @arlisle me ha l+ de eso & a m no me importa, 'd:ard. E3o me importaF $uedes llevarte mi alma, porque no la quiero sin ti, E&a es tu&aF Bespir+ hondo una vez ms & clav+ la mirada ausente en el suelo durante un uen rato. *orci+ levemente los la ios. @uando levant+ los o!os, me parecieron diferentes, mucho ms duros, como si el oro lquido se hu iese congelado & vuelto s+lido. .9ella, no quiero que me acompa%es .pronunci+ las pala ras de forma concisa & precisa sin apartar los o!os fros de mi rostro, o servndome mientras &o comprenda lo que me deca en realidad. >u o una pausa durante la cual repet esas pala ras en mi fuero interno varias veces, tamizndolas para encontrar la verdad oculta detrs de ellas.

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.4*8... no... me quieres6 .intent) e#pulsar las pala ras, confundida por el modo como sona an, colocadas en ese orden. .3o. Le mir), sin comprenderle a8n. Me devolvi+ la mirada sin remordimiento. -us o!os rilla an como topacios, duros, claros & mu& profundos. Me sent como si ca&era dentro de ellos & no pude encontrar nada, en sus honduras sin fondo, que contrarrestara la pala ra que ha a pronunciado. .9ien, eso cam ia las cosas .me sorprendi+ lo tranquila & razona le que sona a mi voz. 5uizs se de a al aturdimiento. 'n realidad, no entenda lo que me ha a dicho. -egua sin tener sentido. Mir+ a lo le!os, entre los r oles, cuando volvi+ a ha lar. .'n cierto modo, te he querido, por supuesto, pero lo que pas+ la otra noche me hizo darme cuenta de que necesito un cam io. $orque me he cansado de intentar ser lo que no so&. 3o so& humano .me mir+ de nuevo" ahora, sin duda, las facciones heladas de su rostro no eran humanas.. >e permitido que esto llegara demasiado le!os & lo lamento mucho. .3o .contest) con un hilo de voz" empeza a a tomar conciencia de lo que ocurra & la comprensi+n flua como cido por mis venas.. 3o lo hagas. -e limit+ a o servarme durante un instante, pero pude ver en sus o!os que mis pala ras ha an ido demasiado le!os. -in em argo, )l tam i)n lo ha a hecho. .3o me convienes, 9ella. Invirti+ el sentido de sus primeras pala ras, & no tena r)plica para eso. 9ien sa a &o que no esta a a su altura, que no le convena. ( r la oca para decir algo, pero volv a cerrarla. (guard+ con paciencia. -u rostro esta a desprovisto de cualquier tipo de emoci+n. Lo intent) de nuevo. .-i... es eso lo que quieres. -e limit+ a asentir una sola vez. -e me entumeci+ todo el cuerpo. 3o nota a nada por de a!o del cuello. .Me gustara pedirte un favor, a pesar de todo, si no es demasiado .di!o. Me pregunt) qu) vera en mi rostro para que el su&o se descompusiera al mirarme, pero logr+ controlar las facciones & recuperar la mscara de serenidad antes de que &o fuera capaz de descu rirlo. .Lo que quieras .promet, con la voz ligeramente ms fuerte. -us o!os helados se derritieron mientras le mira a & el oro se convirti+ una vez ms en lquido fundido que se derrama a en los mos & me quema a con una intensidad so recogedora. .3o hagas nada desesperado o est8pido .me orden+, ahora sin mostrarse distante.. 4'ntiendes lo que te digo6 (sent sin fuerzas. -us o!os se enfriaron & volvi+ a mostrarse distante. .Me refiero a @harlie, por supuesto, te necesita & has de cuidarte por )l. (sent de nuevo. .Lo har) .murmur). <l pareci+ rela!arse, pero s+lo un poco. .*e har) una promesa a cam io .di!o.. *e garantizo que no volvers a verme. 3o regresar) ni volver) a hacerte pasar por todo esto. $odrs retomar tu vida sin que &o interfiera para nada. -er como si nunca hu iese e#istido. Las rodillas de ieron de empezar a tem larme en ese momento porque de repente los r oles comenzaron a am olearse. ? el golpeteo de mi sangre ms rpido de lo ha itual detrs de las ore!as. -u voz sona a cada vez ms le!ana. -onri+ con ama ilidad.

- DI -

.3o te preocupes. 'res humana & tu memoria es un aut)ntico colador. ( vosotros, el tiempo os cura todas las heridas. .4, tus recuerdos6 .le pregunt). Mi voz son+ como si me hu iera atragantado, como si me estuviera asfi#iando. .9ueno .apenas dud+ un segundo.. ,o no olvidar), pero los de mi clase... nos distraemos con suma facilidad. -onri+ una vez ms, pero a pesar del aplomo e#hi ido, la alegra de los la ios no le lleg+ a los o!os. -e ale!+ de m un paso. .-upongo que eso es todo. 3o te molestaremos ms. 'l plural capt+ mi atenci+n, lo cual me sorprendi+ incluso a m, &a que a !uzgar por mi estado cualquiera hu iera credo que no me da a cuenta de nada. 0lice no !a a !ol!er, comprend. 3o s) c+mo me o&+, porque no llegu) a pronunciar las pala ras, pero pareci+ interpretarlas & neg+ lentamente con la ca eza sin perder de vista mi rostro. .3o. Los dems se han ido. ,o me he quedado para decirte adi+s. .4(lice se ha ido6 .mi voz mostra a incredulidad. .'lla quera despedirse, pero la convenc de que una ruptura limpia sera me!or para ti. Me senta mareada & me costa a concentrarme. -us pala ras da an vueltas & ms vueltas en mi ca eza. $ude or la voz del m)dico del hospital de $hoeni#, la pasada primavera, que deca mientras me ense%a a las placas de ra&os TA 's una fractura limpia, como bien puedes !er. Becorri+ la imagen de mi hueso roto con el dedo . 'so es bueno, as/ sanar antes y con ms facilidad. $rocur) acompasar la respiraci+n. 3ecesita a concentrarme & hallar la forma de salir de aquella pesadilla. .(di+s, 9ella .di!o entonces con la misma voz suave, llena de calma. .E'speraF .espet) mientras intenta a alcanzarle, deseando que mis piernas adormecidas me permitieran avanzar. 7urante un momento cre que )l tam i)n se acerca a, pero sus manos heladas se cerraron alrededor de mis mu%ecas & las inmovilizaron a mis costados. -e inclin+ para acariciar ligeramente mi frente con los la ios durante un segundo apenas percepti le. -e me cerraron los o!os. .@udate mucho .sent su fro hlito so re la piel. ( r los o!os de golpe cuando se levant+ una ligera risa artificial. Las ho!as de una peque%a enredadera de arce tem laron con la tenue agitaci+n del aire que produ!o su partida. -e ha a ido. Le segu, adentrndome en el coraz+n del osque, con las piernas tem lorosas, ignorando el hecho de que era un sinsentido. 'l rastro de su paso ha a desaparecido ipso facto. 3o ha a huellas & las ho!as esta an en calma otra vez, pero segu caminando sin pensar en nada. 3o poda hacer otra cosa. 7e a mantenerme en movimiento, porque si de!a a de uscarle, todo ha ra aca ado. 'l amor, la vida, su sentido... todo se ha ra terminado. @amin) & camin). $erd la noci+n del tiempo mientras me a ra paso lentamente por la espesa maleza. 7e ieron de transcurrir horas, pero para m apenas eran segundos. 'ra como si el tiempo se hu iera detenido, porque el osque me pareca el mismo sin importar cuan le!os fuera. 'mpec) a temer que estuviera andando en crculos .despu)s de todo, sera uno mu& peque%o., pero continu) caminando. *ropeza a a menudo & tam i)n me ca varias veces conforme oscureca cada vez ms. (l final, tropec) con algo, pero no supe d+nde se me ha a tra ado el pie al ser noche cerrada. Me ca & me qued) all tendida. Bod) so re un costado de forma que pudiera respirar & me acurruqu) so re los helechos h8medos.

- DL -

(ll tum ada, tuve la sensaci+n de que el tiempo transcurra ms deprisa de lo que poda perci ir. 3o recorda a cuntas horas ha an pasado desde el anochecer. 4-iempre reina a seme!ante oscuridad de noche6 Lo ms normal sera que alg8n d) il ra&o de luna cruzara el manto de nu es & se filtrara entre las rendi!as que de!a a el dosel de r oles hasta alcanzar el suelo... $ero no esa noche. 'sa noche el cielo esta a oscuro como oca de lo o. 's posi le que fuera una noche sin luna al ha er un eclipse, por ser luna nueva. Luna nueva. *em l), aunque no tena fro. Bein+ la oscuridad durante mucho tiempo, hasta que o que me llama an. (lguien grita a mi nom re. -ona a sordo, sofocado por la maleza mo!ada que me envolva, pero no ha a duda de que era mi nom re. 3o identifiqu) la voz. $ens) en responder, pero esta a aturdida & tard) mucho rato en llegar a la conclusi+n de que de a contestar. $ara entonces, ha an cesado las llamadas. La lluvia me despert+ poco despu)s. 3o crea que hu iera llegado a dormirme de verdad. -implemente, me ha a sumido en un sopor que me impeda pensar, & me aferra a a ese aturdimiento con todas mis fuerzas" gracias a )l era incapaz de ser consciente de aquello que prefera ignorar. La llovizna me molesta a un poco. 'sta a helada. 7e!) de a razarme las piernas para cu rirme el rostro con los razos. 0ue entonces cuando o de nuevo la llamada. 'sta vez sona a ms le!os & algunas veces pareca como si fueran muchas las voces que grita an. Intent) respirar profundamente. Becord) que tena que contestar, aunque duda a que pudieran orme. 4-era capaz de gritar lo astante alto6 7e pronto, perci otro sonido, sorprendentemente cercano. 'ra una especie de olisqueo, un sonido animal, como de un animal grande. Me pregunt) si de a sentir miedo. @laro que no, s+lo aturdimiento. 3ada importa a. , el olisqueo desapareci+. 3o de!a a de llover & senda c+mo el agua se desliza a por mi me!illa. Intenta a reunir fuerzas para volver la ca eza cuando vi la luz. (l principio s+lo fue un tenue resplandor refle!ado a lo le!os en los ar ustos, pero se volvi+ ms & ms rillante hasta a arcar un espacio amplio, mucho ms que el haz de luz de una linterna. La luminosidad impact+ so re el ar usto ms cercano & me permiti+ atis ar que era un farol de propano, pero no vi nada ms, porque el destello fue tan intenso que me deslum r+ por un momento. .9ella. La voz grave denota a que me ha a reconocido a pesar de que &o no la identifica a. 3o ha a pronunciado mi nom re con la incertidum re de la 8squeda, sino con la certeza del hallazgo. (lc) los o!os hacia el rostro som ro que se halla a so re m a una altura que se me anto!+ imposi le. 'ra vagamente consciente de que el e#tra%o me pareca tan alto porque mi ca eza a8n esta a en el suelo. .4*e han herido6 -upe que las pala ras tenan un significado, pero s+lo poda mirar fi!amente, desconcertada. =na vez que ha a llegado a ese punto, 4qu) importancia tenan los significados6 .9ella, me llamo -am =le&. 'l nom re no me resulta a nada familiar. .@harlie me ha enviado a uscarte. 4@harlie6 'sto toc+ una fi ra en mi interior e intent) prestar atenci+n a sus pala ras. @harlie importa a, aunque nada ms tuviera valor. 'l hom re alto me tendi+ una mano. La mir), sin estar segura de qu) se supona que

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de a hacer. (quellos o!os negros me e#aminaron durante un momento & despu)s se encogi+ de hom ros. Me alz+ del suelo & me tom+ en razos con un movimiento rpido & gil. $enda de sus razos desmade!ada, sin vida, mientras )l trota a velozmente a trav)s del osque h8medo. 'n mi fuero interno sa a que de a estar asustada por el hecho de que un e#tra%o me llevara a alg8n sitio, pero no queda a en mi interior partcula alguna capaz de sentir miedo. 3o me pareci+ que pasara mucho tiempo antes de que surgieran las luces & el profundo murmullo de muchas voces masculinas. -am =le& fren+ la marcha conforme nos acerc amos al !aleo. .ELa tengoF .grit+ con voz resonante. 'l murmullo ces+ & despu)s volvi+ a elevarse con ms intensidad. =n confuso remolino de rostros empez+ a moverse a mi alrededor. La voz de -am era la 8nica que tena alg8n sentido para m entre todo ese caos, quizs porque mantena el odo pegado contra su pecho. .3o, no creo que est) herida .le esta a diciendo a alguien., pero no cesa de repetirA G-e ha idoH. 47e veras deca eso en voz alta6 Me mord el la io. .9ella, cari%o, 4ests ien6 'sa era la 8nica voz que reconocera en cualquier sitio, incluso distorsionada por la preocupaci+n, como sona a ahora. .4@harlie6 .me o e#tra%a & d) il. .'sto& aqu, peque%a. -ent algo que cam ia a de a!o de m, seguido del olor a cuero de la chaqueta de comisario de mi padre. @harlie se tam ale+ a!o mi peso. .5uizs de era seguir sosteni)ndola .sugiri+ -am =le&. .,a la tengo .replic+ @harlie, un poco sin aliento. @amin+ despacio & con dificultad. 7esea a decirle que me pusiera en el suelo & me de!ara andar, pero no tena aliento para ha lar. La gente que nos rodea a lleva a luces por todas partes. $areca como una procesi+n. ? como un funeral. @err) los o!os. .,a casi estamos en casa, cielo .murmura a @harlie una & otra vez. ( r los o!os otra vez cuando sent que se a ra la puerta. 3os hall amos en el porche de nuestra casa. 'l tal -am, un hom re moreno & alto, sostena la puerta a ierta para que @harlie pudiera pasar al tiempo que mantena un razo e#tendido hacia nosotros, en previsi+n de que a @harlie le fallaran las fuerzas. $ero consigui+ entrar en la casa & llevarme hasta el sof del sal+n. .$ap, esto& mo!ada de la ca eza a los pies .protest) sin energa. .'so no importa .su voz sona a ronca & entonces empez+ a ha lar con alguien ms .. Las mantas estn en el armario que ha& al final de las escaleras. .49ella6 .me llam+ otra voz diferente. Mir) al hom re de pelo gris que se inclina a so re m & lo reconoc despu)s de unos cuantos segundos. .47octor Qerand&6 .murmur). .(s es, preciosa .contest+.. 4'sts herida, 9ella6 Me llev+ un minuto pensar en ello. Me senta confusa, &a que )sa era la misma pregunta que -am =le& me ha a hecho en el osque. -+lo que -am me la ha a formulado de otra maneraA +*e han herido- La diferencia pareca implicar alg8n significado. 'l doctor Qerand& permaneci+ a la espera. (lz+ una de sus ce!as entrecanas & se profundizaron las arrugas de su frente. .3o esto& herida .le ment. -in em argo, le ha a respondido la verdad si se tena en cuenta lo que en apariencia quera preguntar.

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@oloc+ su clida mano so re mi frente & sus dedos presionaron el interior de mi mu%eca. Le vi mover los la ios mientras conta a las pulsaciones sin apartar la vista del relo!. .45u) te ha pasado6 .me pregunt+ como quien no quiere la cosa. Me qued) helada a!o su mano, sintiendo el pnico al fondo de mi garganta. .4*e perdiste en el osque6 .insisti+. ,o era consciente de que ha a ms gente escuchando. (ll ha a tres hom res altos de rostros morenos .mu& cerca unos de otros. que no me perdan de vista" supuse que venan de La $ush, la reserva india de los quileute en la costa. -am =le& esta a entre ellos. 'l se%or 3e:ton se encontra a all con Mi1e & el se%or 2e er, el padre de (ngela. -e ha an reunido todos all, & me mira an ms su repticiamente que los mismos e#tra%os. ?tras voces profundas retum a an en la cocina & fuera, en la puerta principal. La mitad de la ciudad de a de ha er salido en mi usca. @harlie era el que esta a ms cerca & se inclin+ para escuchar mi respuesta. .- .susurr).. Me perd. 'l doctor asinti+ con gesto pensativo mientras sus dedos tantea an cuidadosamente las glndulas de a!o de mi mand ula. 'l rostro de @harlie se endureci+. .4*e sientes cansada6 .pregunt+ el doctor Qerand&. (sent & cerr) los o!os o edientemente. $oco despu)s, o c+mo el doctor le deca a mi padre entre cuchicheosA .3o creo que le pase nada malo. -+lo est e#hausta. 7)!ala dormir & vendr) a verla ma%ana .hizo una pausa & de i+ de consultar su relo!, porque a%adi+.A 9ueno, en realidad, ho&. >u o unos cru!idos cuando am os se levantaron del sof & se pusieron de pie. .4's verdad6 .susurr+ @harlie. -us voces se oan ahora ms le!anas. ,o intent) escuchar.. 4-e han ido6 .'l doctor @ullen nos pidi+ que no di!)ramos nada .e#plic+ el doctor Qerand&.. La oferta fue mu& repentina, & tenan que tomar la decisi+n de forma inmediata. @arlisle no quera convertir su marcha en un espectculo. .$ues hu iera estado ien que me hu iera dado alg8n tipo de aviso .gru%+ @harlie. La voz del doctor Qerand& sona a inc+moda cuando replic+A .-, ueno, en estas circunstancias hu iera sido apropiado cualquier clase de aviso. 3o quise escuchar ms. *om) el orde del edred+n con el que alguien me ha a tapado & me lo pas) por encima de la ca eza. ( ratos me hunda en la inconsciencia, a ratos sala de ella. (lcanc) a or c+mo @harlie da a las gracias a los voluntarios en voz a!a. <stos se marcharon uno por uno. -ent sus dedos en mi frente & despu)s el peso de otra manta. 'l tel)fono repiquete+ varias veces & )l se apresur+ a atenderlo antes de que pudiera despertarme. Murmur+ pala ras tranquilizadoras en voz a!a a quienes telefonea an. .-, la hemos hallado & se encuentra ien. -e perdi+, pero &a est ien .deca una & otra vez. ? el chirrido de los muelles de la utaca cuando se instal+ en ella para pasar la noche. 'l tel)fono son+ de nuevo a los pocos minutos. @harlie refunfu%+ mientras se incorpora a con dificultad una vez ms & despu)s se apresur+, trasta illando, hacia la cocina. >und la ca eza ms profundamente dentro de las mantas, no quera escuchar otra vez la misma conversaci+n. .7iga .di!o @harlie & ostez+. Le cam i+ la voz & son+ mucho ms espa ilada cuando volvi+ a ha lar. .47+nde6 .hu o una pausa.. 4'sts segura de que es fuera de la reserva6 .otra pausa corta.. $ero 4qu) puede arder all fuera6 .pareca preocupado & desconcertado a la vez.. Vale, telefonear) a ver qu) pasa.

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'scuch) con ms inter)s cuando marc+ otro n8mero. .>ola 9ill&, so& @harlie. -iento llamarte tan temprano... 3o, ella est ien. 'st durmiendo... Qracias. 3o, no te llamo por eso. Me aca a de telefonear la se%ora -tanle&, dice que desde la ventana de su segundo piso ve llamas en los acantilados, no s) si realmente... E?hF .de pronto, su voz adopt+ un tono cortante, de irritaci+n o... ira.. 4, por qu) ra&os hacen eso6 (h, ah, 4no me digas6 .eso son+ sarcstico.. 7e acuerdo, no te disculpes conmigo. Vale, vale. -+lo aseg8rate de que las hogueras no prendan un fuego... Lo s), lo s), lo que me sorprende es que consigan mantenerlas encendidas con el tiempo que hace. @harlie dud+ & luego a%adi+ a rega%adientesA .Qracias por mandarme a -am & a los dems chicos. *enas raz+n, conocen el osque me!or que nosotros. 0ue )l quien la encontr+, as que te de o una... Vale, ha laremos ms tarde .decidi+, todava con ese tono amargo & luego colg+. @harlie murmur+ varias incoherencias mientras regresa a al sal+n. .4>a pasado algo malo6 .pregunt). -e apresur+ a acercarse a mi lado. .-iento ha erte despertado, cari%o. .4-e quema algo6 .3o es nada .me asegur+., unas simples hogueras en los acantilados. .4>ogueras6 .pregunt). Mi voz no sona a curiosa, sino muerta. @harlie frunci+ el ce%o. .(lgunos de los chicos de la reserva andan revoltosos .me e#plic+. .4$or qu)6 .pregunt) con desgana. $areca reacio a contestarme. -u mirada pas+ entre sus rodillas entrea iertas & se clav+ en el suelo. Luego, respondi+ con amarguraA .'stn cele rando la noticia. >a a s+lo una noticia que atra!era mi atenci+n, aunque me resistiera a pensar en ello. 7e pronto, todo enca!+. .0este!an la marcha de los @ullen .murmur).. >a a olvidado que en La $ush nunca los han querido. Los quileutes tenan una serie de supersticiones so re los GfrosH, los e edores de sangre enemigos de la tri u, del mismo modo que tenan le&endas so re la gran inundaci+n & sus ancestros licntropos. La ma&ora de ellos las considera an simple folclore, sin em argo, unos cuantos a8n las crean. 9ill& 9lac1, el me!or amigo de @harlie, era uno de ellos, aunque incluso Oaco , su propio hi!o, pensa a que su ca eza esta a llena de est8pidas supersticiones. 9ill& me ha a advertido que me apartara de los @ullen... 'l nom re removi+ algo en mi interior, algo que comenz+ a a rirse camino hacia la superficie, algo a lo que sa a que no me quera enfrentar. .'s ridculo .resopl+ @harlie. 3os quedamos sentados en silencio durante unos momentos. 'l cielo &a no esta a oscuro al otro lado de la ventana. 'l sol ha a comenzado a salir en alg8n lugar detrs de las nu es. .49ella6 .me pregunt+ @harlie. Le mir) con inquietud. .4*e de!+ sola en el osque6 .tante+ @harlie. 'lud la pregunta. .4@+mo supisteis d+nde encontrarme6 .mi mente rehua asumir el carcter inevita le de lo que ha a sucedido, que se me haca presente con gran rapidez. .Qracias a tu nota .contest+ @harlie, sorprendido. 9usc+ en el olsillo trasero de los vaqueros & sac+ un trozo de papel mu& so ado. 'sta a sucio & h8medo, con muchas arrugas producidas al ha erlo a ierto & cerrado varias veces. Lo desdo l+ de nuevo & me lo mostr+

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como prue a. Las letras desordenadas se parecan mucho a las mas. GVo& a dar un paseo con 'd:ard por el sendero. Volver) pronto, 9.H .*elefone) a los @ullen al ver que no volvas, pero no contest+ nadie .continu+ @harlie en voz a!a.. 'ntonces llam) al hospital & el doctor Qerand& me inform+ de que @arlisle se ha a trasladado. .4(d+nde han ido6 .murmur). @harlie me mir+ fi!amente. .43o te lo di!o 'd:ard6 -acud la ca eza, & me encog, asustada. 'l sonido de su nom re dio rienda suelta a aquello que me morda por dentro, un dolor que me golpe+ hasta de!arme sin aliento" me qued) at+nita ante su fuerza. Me o serv+ du itativo, mientras contesta aA .( @arlisle le han ofrecido tra a!o en un gran hospital de Los Rngeles. -upongo que le prometieron montones de dinero. La soleada Los Rngeles. Ousto el 8ltimo lugar al que ellos iran de verdad. Becord) mi pesadilla del espe!o... La rillante luz del sol rompi)ndose en mil refle!os so re su piel... =na aut)ntica agona me recorri+ al recordar su rostro. .5uiero sa er si 'd:ard te de!+ sola en mitad del osque .insisti+ @harlie. La menci+n de su nom re provoc+ otra oleada de dolor lacerante que me removi+ entera. -acud la ca eza fren)tica, desesperada por escapar de ese dolor. .0ue culpa ma. Me de!+ !usto aqu, en el sendero, a la vista de la casa, pero &o intent) seguirle. @harlie comenz+ a decir algo, pero me tap) los odos como una ni%a peque%a. .3o puedo ha lar ms de esto, pap. 5uiero irme a mi cuarto. (ntes de que )l pudiera contestar, sal a trompicones del sof & me deslic) como pude hasta las escaleras. (lguien ha a pasado por la casa de @harlie para de!arle una nota que le permitiera encontrarme. =na terri le sospecha empez+ a crecer en mi interior en cuanto a lo que eso significa a. @orr hacia mi ha itaci+n, cerr) la puerta de un portazo & ech) el cerro!o antes de correr hacia el reproductor de @7 cercano a la cama. *odo esta a e#actamente igual que cuando lo de!). $resion) la parte superior de la tapa del @7. -e accion+ el pestillo & se a ri+ la tapa lentamente. 'sta a vaco. 'l l um que Ben)e me ha a regalado esta a en el suelo al lado de la cama, !usto donde lo de!) por 8ltima vez. Levant) la cu ierta con la mano tem lorosa. 3o tuve que pasar ninguna pgina, porque poda verlo en la primera. Las peque%as esquinas metlicas &a no su!eta an las fotos en su sitio. La pgina esta a vaca salvo el te#to que &o ha a gara ateado a mano de a!o de ellaA G'd:ard @ullen, cocina de @harlie, MD de septiem reH. 3o continu). 'sta a segura de que ha a sido concienzudo. G-er como si nunca hu iese e#istidoH, me ha a prometido. 3ot) el suave suelo de madera en las rodillas & luego en las palmas de mis manos, & al fin, apretado contra la piel de mi me!illa. 'spera a poder desma&arme pero, para mi desgracia, no perd la conciencia. Las oleadas de dolor, que apenas me ha an rozado hasta ese momento, se alzaron & arrieron mi mente, hundi)ndome con su fuerza. , no sal a la superficie.

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Octubre

Noviembre

Diciembre

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Enero

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El despertar
'l tiempo pasa incluso aunque parezca imposi le, incluso a pesar de que cada movimiento de la manecilla del relo! duela como el latido de la sangre al palpitar detrs de un cardenal. 'l tiempo transcurre de forma desigual, con saltos e#tra%os & treguas insoporta les, pero pasar, pasa. Incluso para m.

@harlie peg+ un pu%etazo en la mesa. .E,a vale, 9ellaF *e vo& a enviar a casa. Levant) la vista del ol de cereales .encima del cual cavila a ms que coma. & contempl) horrorizada a @harlie. 3o ha a atendido a la conversaci+n, ms ien, ni siquiera

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era consciente de que estuvi)ramos teniendo una, & no esta a mu& segura de lo que me deca. .,a esto& en casa .murmur), confusa. .Vo& a enviarte con Ben)e, a Oac1sonville .aclar+ )l. @harlie me mir+, e#asperado, mientras &o intenta a comprender el sentido de sus pala ras, con lentitud. .45u) quieres que haga6 .vi c+mo se crispa a su rostro. Me sent fatal. Mi comportamiento ha a sido irreprocha le durante los 8ltimos cuatro meses. 7espu)s de aquella primera semana, que ninguno de los dos menciona a !ams, no ha a faltado un solo da a la escuela ni al tra a!o. Mis notas eran magnficas. 3unca ha a roto el toque de queda, aunque no ha a ning8n toque de queda que romper si se tena en cuenta que no sala a ninguna parte & eran raras las ocasiones en que tra a!a a en la tienda fuera de mi horario. @harlie me contempl+ con cara de pocos amigos. .'s que no haces nada. <se es el pro lema. 5ue nunca haces nada. .4(caso quieres que me meta en pro lemas6 .le pregunt) al tiempo que alza a las ce!as con perple!idad. >ice un esfuerzo para prestar atenci+n, pero no era fcil. 'sta a tan acostum rada a mantenerme aparte de todo que mis odos se aturulla an. .E*ener pro lemas sera me!or que... que este arrastrarse de un lado para otro todo el tiempoF 'l comentario me doli+ un poco. Me ha a esforzado en evitar cualquier manifestaci+n de taciturnidad, & eso inclua lo de no arrastrarse. .3o me arrastro. .$ala ra equivocada .concedi+ de mala gana.. (rrastrarse sera mucho me!or, porque &a sera hacer algo... 's s+lo que ests... sin vida, 9ella. 5uiz )sa sea la e#presi+n adecuada. 'sta vez la acusaci+n dio en el lanco. -uspir) e intent) imprimir una cierta animaci+n a mi respuesta. .Lo siento, pap .mi disculpa son+ algo ine#presiva, incluso para m. $ensa a que esta a consiguiendo enga%arle. 'l 8nico motivo de aquel intento era evitar que @harlie sufriera. 'ra deprimente descu rir que el esfuerzo ha a sido en vano. .3o quiero que te disculpes. -uspir). .'ntonces, dime qu) quieres que haga. .9ella, cari%o... .vacil+ antes de seguir ha lando mientras evalua a mi reacci+n ante sus pr+#imas pala ras.. 3o eres la 8nica persona que ha pasado por esto, &a sa es. .Lo s) .la mueca que acompa%+ mi respuesta fue desganada e ine#presiva. .'scucha, cielo. @reo que... que quizs necesites alg8n tipo de a&uda. .4(&uda6 >izo una pausa para volver a elegir las pala ras adecuadas. .@uando tu madre se fue .comenz+ al tiempo que torca el gesto. & te llev+ con ella... 9ueno, realmente fue una mala )poca para m .respir+ hondo. .Lo s), pap .musit). .-in em argo, me so repuse .se%al+.. @ari%o, t8 no lo ests haciendo. >e esperado pensando que me!oraras con el tiempo .me mir+ fi!amente & luego a!+ los o!os con rapidez .. $ero creo que los dos sa emos que esto no est &endo a me!or. .'sto& ien. Me ignor+. .5uizs... 9ueno, tal vez si ha laras del tema con alguien..., con un profesional... .45uieres que me vea un loquero6 .mi voz se i a volviendo ms aguda conforme vea hacia d+nde quera ir.

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.$odra a&udar. ., tam i)n podra no servir para nada. 3o sa a mucho so re psicoanlisis, pero esta a astante segura de que no funciona a a menos que el paciente fuera relativamente sincero, & esta a segura de que me i a a pasar el resto de la vida en una celda acolchada si conta a la verdad. '#amin+ mi e#presi+n o stinada & eligi+ otra lnea de ataque. .3o est en mis manos, 9ella. 5uizs tu madre... .Mira .le di!e con voz ine#presiva.. -aldr) esta noche si quieres. Llamar) a Oess o a (ngela. .'so no es lo que &o quiero .protest+, frustrado.. 3o creo que pueda soportar ver c+mo intentas esforzarte a8n ms. 3o he visto a nadie intentarlo tanto. 7uele verlo. 0ing no ha erle entendido & clav) la vista en la mesa. .3o te entiendo, pap. $rimero te enfadas porque no hago nada & luego me dices que no quieres que salga. .5uiero que seas feliz. 3o, ni siquiera eso. -+lo quiero que no te sientas tan desgraciada, & creo que te resultar ms fcil le!os de 0or1s. Mis o!os llamearon con la primera peque%a chispa de sentimiento que )l ha a contemplado en mucho tiempo. .3o pienso irme .di!e. .4$or qu) no6 .inquiri+. .'s mi 8ltimo semestre en la escuela, lo fastidiara todo. .'res una uena estudiante, lo resolvers de alguna manera. .3o quiero ago iar a mam & a $hil. .*u madre se muere por tenerte de vuelta. .'n 0lorida hace demasiado calor. Volvi+ a golpear la mesa con el pu%o. .Los dos sa emos lo que est pasando aqu, 9ella, & no es ueno para ti .tom+ una gran ocanada de aire.. >an pasado meses. 3o ha ha ido llamadas ni cartas ni ning8n tipo de contacto. 3o puedes seguir esperndole. Le fulmin) con la mirada. 'l arre ol estuvo a punto de llegar hasta mi rostro, pero s+lo a punto. >a a pasado mucho tiempo desde que ha a enro!ecido a consecuencia de alguna emoci+n. 'se asunto esta a terminantemente prohi ido, como )l sa a mu& ien. .3o esto& esperando nada ni a nadie .musit) con un tono monocorde. .9ella... .comenz+ @harlie con voz sorda. .*engo que ir al instituto .le ata!). Me incorpor), retir) mi desa&uno intacto de la mesa & met el ol en el fregadero sin detenerme a lavarlo. 3o poda soportar ms aquella conversaci+n. .>ar) planes con Oessica .di!e sin volverme para evitar su mirada mientras me pona el olso en andolera.. 5uizs no vuelva para cenar. Me gustara ir a $ort (ngeles a ver una pelcula. -al por la puerta principal antes de que tuviera tiempo para reaccionar. Impelida por la urgencia de huir de @harlie, aca ) llegando al instituto la primera de todos. 'so tena una parte uena, poda conseguir la me!or plaza de aparcamiento, & otra mala, dispona de tiempo li re en a undancia, & &o intenta a no tener tiempo li re a toda costa. Bpidamente, antes de que pudiera empezar a pensar en las acusaciones de @harlie, saqu) el li ro de @lculo. Lo ho!e) hasta la parte que amos a empezar ese da e intent) comprender el sentido de lo que lea. Leer matemticas es todava peor que escucharlas en clase, pero ha a conseguido me!orar en esto. 'n los 8ltimos meses, ha a necesitado dedicar a la asignatura diez veces ms tiempo de lo que era ha itual en m. @omo resultado, ha a

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conseguido mantenerme en el nivel de un so resaliente raspado. -a a que el se%or Varner considera a que mi me!ora se de a a sus superiores m)todos de ense%anza. -i esto le haca sentirse feliz, no i a a reventarle la ur u!a. Me esforc) al m#imo hasta que se llen+ el aparcamiento, & al final tuve que apresurarme con los de eres de Lengua & Literatura. 'st amos le&endo $ebeli"n en la gran1a. 3o me importa a analizar el tema del comunismo, era astante fcil & un cam io ienvenido despu)s de las agotadoras novelas romnticas que ha an formado parte del plan de estudios. Me acomod) en mi asiento, satisfecha por esta agrada le novedad en las lecturas del se%or 9ert&. 'l tiempo pas+ demasiado rpido hasta que lleg+ la hora de entrar en clase. 'l tim re son+ & empec) a recoger, una a una, las cosas en mi olso. .49ella6 Beconoc la voz de Mi1e & adivin) sus pala ras antes de que las pronunciaraA .4*ra a!as ma%ana6 Levant) la mirada. -e ha a inclinado so re el pasillo que separa a los pupitres con e#presi+n ansiosa. Me pregunta a lo mismo todos los viernes sin tener en consideraci+n que no ha a faltado ni un solo da. 9ueno, con una e#cepci+n, haca algunos meses, pero no tena motivos para mostrarse tan preocupado. 'ra una empleada modelo. .Ma%ana es s ado, 4no6 .repuse. *al como @harlie me aca a a de se%alar, me di cuenta de que mi voz sona a realmente apagada, sin vida. .-, as es .asinti+.. *e ver) en 'spa%ol. -e despidi+ con la mano antes de darme la espalda. 3o volvera a molestarme otra vez acompa%ndome a clase. Becorr cansinamente & con gesto som ro el camino que me lleva a al aula de Matemticas. <sa era la clase en la que me senta a al lado de Oessica. >a an pasado semanas, quiz meses, desde que Oess ha a de!ado de saludarme cuando nos encontr amos en el pasillo. -a a que la ha a ofendido con mi comportamiento antisocial, & esta a enfurru%ada conmigo. 3o i a a ser fcil ha lar con ella ahora, so re todo para pedirle que me hiciera un favor. -opes) cuidadosamente mis opciones mientras holgazanea a delante de la puerta, pensando en de!arlo para otro da. -in em argo, no quera enfrentarme de nuevo con @harlie sin poder contarle que ha a emprendido alg8n tipo de contacto social. -a a que no podra mentirle, aunque resulta a mu& tentadora la posi ilidad de conducir sola hasta $ort (ngeles, ida & vuelta, asegurndome de que el cuenta1il+metros refle!ara los 1il+metros e#actos por si lo compro a a. $ero la madre de Oessica era la cotilla ms grande del pue lo & teniendo en cuenta que @harlie ira al esta lecimiento de la se%ora -tanle& antes o despu)s, no poda arriesgarme a que mencionara el via!e en ese momento. La mentira era un lu!o que no poda permitirme. -uspir) antes de a rir la puerta de un empu!+n. 'l se%or Varner me mir+ con mala cara, &a que ha a empezado la clase. Me apresur) a sentarme en mi pupitre. Oessica no levant+ la vista cuando me sent) a su lado & &o esta a contenta de contar con al menos cincuenta & cinco minutos para prepararme mentalmente. La clase se me pas+ a8n ms deprisa que la de Lengua & Literatura. 9uena parte de esa sensaci+n se de i+ a que esa ma%ana ha a realizado en el coche una preparaci+n mod)lica de la clase, aunque en su ma&or parte tena que ver con el hecho de que el tiempo siempre se me pasa a rapidsimo cuando me aguarda a algo desagrada le. >ice una mueca cuando el se%or Varner finaliz+ la clase cinco minutos antes. -onri+ adems como si tuvi)ramos que estar contentos por ello. .4Oess6 .se me arrug+ la nariz de puro ago io mientras espera a que se diera la vuelta hacia m. 'lla se gir+ en su asiento para enfrentarse conmigo & me mir+ con incredulidad.

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.4Me ests ha lando a m, 9ella6 .@laro .a r mucho los o!os intentando mostrar un aspecto inocente. .45u) pasa6 43ecesitas a&uda con las mates6 .el tono de su voz era astante amargo. .3o .sacud la ca eza.. 'n realidad, quera sa er si te apetecera ir a ver una pelcula conmigo esta noche... ,a sa es, una salida s+lo de chicas .el discurso son+ acartonado, como si fueran unas lneas recitadas por una mala actriz, & ella me mir+ con suspicacia. .4$or qu) me lo pides6 .me pregunt+, todava con desagrado. .'res la primera persona en la que siempre pienso cuando me apetece una salida de chicas .sonre con la esperanza de parecer sincera. 'n realidad, tal vez fuera cierto. (l menos, ella era la primera persona en la que se me ocurra pensar cuando quera evitar a @harlie. Lo cual era algo parecido. $areci+ aplacarse un poco. .9ueno, no s). .4>as hecho alg8n plan6 .3o... @reo que podr) ir contigo. 45u) quieres ver6 .3o esto& segura de qu) ponen .intent) evadir la cuesti+n porque )sa era la parte difcil. Me devan) los sesos en usca de una pista, 4ha a odo a alguien ha lar haca poco de alguna pelcula6 4>a a visto alg8n cartel6.. 45u) tal esa de una mu!er presidenta6 Me mir+ de una forma rara. .9ella, hace siglos que quitaron esa pelcula del cine. .Va&a .frunc el ce%o.. 4>a& algo que quieras ver6 La e#u erancia natural de Oessica comenz+ a mostrarse a pesar de s misma, conforme pensa a en voz alta. .9ueno, ha& una nueva comedia romntica que est teniendo mu& uenas crticas. Me apetece verla. , mi padre aca a de ver .ead 'nd & dice que le ha gustado de verdad. ,o me aferr) a ese ttulo por parecer de lo ms prometedor. .4, de que va )sa6 .7e zom is o algo as. 7ice que es la cosa que ms miedo le ha dado desde hace a%os. .'so suena perfecto .prefera tratar con aut)nticos zom is antes que ver un filme romntico. .7e acuerdo .ha a un tono de sorpresa en su respuesta. Intent) recordar si me gusta an las pelculas de terror, pero no esta a segura.. 45uieres que te reco!a despu)s de la escuela6 .me ofreci+. .7e acuerdo. Oessica me dedic+ una sonrisa vacilante antes de irse. -e la devolv con cierto retraso, pero pens) que la ha a visto. 'l resto del da transcurri+ rpidamente & mis pensamientos se concentraron en planear la salida de esa noche. -a a por e#periencia que una vez que Oessica comenzara a ha lar, &o podra evadirme con unas pocas respuestas murmuradas en los momentos oportunos. -+lo hara falta una mnima interacci+n. ( veces, me confunda la espesa ne lina que em orrona a mis das. Me sorprenda al encontrarme en mi ha itaci+n, sin recordar con claridad ha er conducido desde la escuela a casa o incluso ha er a ierto la puerta de la calle. $ero eso no importa a. Lo ms elemental que le peda a la vida era precisamente perder la noci+n del tiempo. 3o luch) contra esa ne lina mientras me volva hacia el armario. 'l aturdimiento era ms necesario en algunos sitios que en otros. (penas me di cuenta de lo que mira a al a rir la puerta & de!ar al descu ierto la pila de asura del lado izquierdo del armario, de a!o de unas ropas que nunca me pona. Mis o!os no se dirigieron hacia la olsa negra de asura con los regalos de mi 8ltimo

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cumplea%os ni vieron la forma del est)reo que se transparenta a en el plstico negro" tampoco pens) en la masa sanguinolenta en que se convirtieron mis u%as cuando termin) de sacarlo del salpicadero... *ir) del vie!o olsito que usa a mu& de vez en cuando hasta descolgarlo del gancho donde sola ponerlo & empu!) la puerta hasta cerrarla. 'n ese preciso momento o unos ocinazos de cla#on. 'n un santiam)n pas) el illetero de la mochila del instituto al olso. *ena prisa, & dese) que eso hiciera que la noche pasara ms rpido. Me mir) en el espe!o del vest ulo antes de a rir la puerta & compuse con cuidado la me!or cara posi le. 's oc) una sonrisa e intent) conservarla a toda costa. .Qracias por venir conmigo esta noche .le di!e a Oess mientras me aupa a para entrar por la puerta del copiloto" procur) infundir el adecuado agradecimiento al tono de mi voz. >a a pasado mucho tiempo sin detenerme a pensar so re lo que le poda decir a cualquiera que no fuera @harlie. Oess era ms difcil. 3o esta a segura de cules seran las emociones apropiadas que tendra que fingir. .@laro, pero 4a qu) viene esto6 .se pregunt+ Oess mientras conduca calle a a!o. .4( qu) viene qu)6 .4$or qu) has decidido tan repentinamente... que salgamos6 .pareca ha er cam iado la pregunta conforme la formula a. Me encog de hom ros. .-implemente necesita a un cam io. 'ntonces reconoc la canci+n de la radio & usqu) el dial rpidamente. .4*e importa6 .pregunt). .3o, cm iala. 9usqu) las distintas emisoras hasta localizar una que fuera inofensiva. 'spi) la e#presi+n de Oess a hurtadillas mientras la nueva m8sica llena a el coche. $arpade+. .47esde cuando te gusta el rap.3o s) .contest).. (lgunas veces lo oigo. .$ero... 4te gusta de verdad6 .pregunt+ du itativa. .@laro que s. I a a ser demasiado difcil mantener una conversaci+n normal con Oessica si adems de a controlar la m8sica. (sent con la ca eza, deseando que estuviera llevando ien el ritmo. .7e acuerdo... .mir+ hacia fuera del para risas con los o!os como platos. .45u) tal te va con Mi1e ahora6 .le pregunt) con rapidez. .*8 le ves ms que &o. 3o ha a empezado a cotorrear ante mi pregunta, tal & como &o espera a, por lo que lo intent) de nuevo. .'s difcil ha lar de nada cuando ests tra a!ando .mascull).. 4>as salido con alguien 8ltimamente6 .'n realidad, no. -algo algunas veces con @onner, & tam i)n sal con 'ric hace dos semanas .puso los o!os en lanco & sospech) que detrs ha a una larga historia, as que aprovech) la oportunidad. .4'ric ,or1ie6 45ui)n se lo pidi+ a qui)n6 'lla refunfu%+, ms animada &a. .$ues )l, EclaroF , &o no encontr) una manera ama le de negarme. .4(donde te llev+6 .le pregunt). -a a que ella interpretara mi entusiasmo como inter)s.. @u)ntamelo todo. -e em arc+ en la narraci+n de su historia & &o me acomod) en mi asiento, ms rela!ada

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ahora. Le prest) la atenci+n !usta, murmurando pala ras de simpata cuando era oportuno & conteniendo el aliento horrorizada cuando corresponda. @uando aca + con su historia so re 'ric, continu+ comparndolo con @onner sin necesidad de ms estmulos. La pelcula empeza a pronto, por lo que a Oess se le ocurri+ que podamos aprovechar la tarde viendo primero la pelcula & &)ndonos a cenar luego. ,o esta a feliz con cualquier cosa que me propusiera" despu)s de todo, ha a conseguido lo que queraA sacarme de encima a @harlie. Mantuve a Oess charlando continuamente mientras ponan los trilers, & as pude ignorarlos ms fcilmente, pero me puse nerviosa cuando comenz+ la pelcula. 7os !+venes camina an de la mano por una pla&a mientras ha la an de sus sentimientos mutuos con una falsedad empalagosa. Besist la necesidad de cu rirme las ore!as & empezar a tararear. 3o ha a contado con que hu iera un idilio en el largometra!e. .@re que ha amos escogido la pelcula de zom is .susurr) a Oessica. .<sta es la pelcula de los zom is. .4, c+mo es que no se comen a nadie6 .pregunt) con desesperaci+n. Me mir+ con los o!os dilatados, casi dira que alarmados. .'sto& segura de que pronto vendr esa parte .murmur+. .Vo& a uscar palomitas. 45uieres6 .3o, gracias. (lguien nos mand+ callar desde las filas de atrs. Me tom) el tiempo que quise en el mostrador del puesto de palomitas" mir) el relo! & le estuve dando vueltas a qu) porcenta!e de una pelcula de noventa minutos se llevara la parte romntica. 7ecid que astara con diez minutos, pero me detuve !usto delante de las puertas del cine para asegurarme. Llegu) a or gritos terrorficos retum ando por los altavoces, as que me di cuenta de que ha a esperado lo suficiente. .*e lo has perdido todo .murmur+ Oessica cuando me deslic) en mi asiento. @asi todos son zom is &a. .$ues s que ha ido rpido .le ofrec las palomitas. *om+ un pu%ado. 'l resto de la pelcula consisti+ en truculentos ataques de zom is & chillidos intermina les por parte de los pocos humanos que queda an vivos, aunque su n8mero se reduca con rapidez. 3o se me ha a ocurrido que nada de eso me alterase, pero me sent inc+moda, sin que al principio supiera la raz+n. 3o me di cuenta de d+nde esta a el pro lema hasta casi al final, cuando sali+ un zom i demacrado que camina a arrastrando los pies en pos del 8ltimo superviviente tem loroso. La escena alterna a el rostro horrorizado de la herona con la cara muerta e ine#presiva de su perseguidor, e i a de uno a otro mientras se acorta a la distancia entre ellos. Me di cuenta de a cul de los dos me pareca ms. Me levant). .47+nde vas6 .susurr+ Oess.. 5uedan por los menos dos minutos. .3ecesito una e ida .mascull) mientras me lanza a hacia la salida. Me sent) en el anco que ha a !unto a la puerta del cine & con todas mis fuerzas intent) no pensar en lo ir+nico de la situaci+n, pues era una pura irona que, al final, hu iera terminado convirti)ndome en una zom i. 'so no me lo hu iera imaginado !ams. 3o es que no me hu iera imaginado alguna vez a m misma convirti)ndome en un monstruo mitol+gico, pero desde luego, nunca en un grotesco cadver animado. -acud la ca eza para desechar esa lnea de pensamiento, porque empeza a a inundarme el pnico. 3o soporta a recordar lo que ha a llegado a so%ar una vez. 'ra deprimente compro ar que &a no sera nunca ms la herona, que mi historia ha a terminado. Oessica sali+ por las puertas del cine & dud+. 7e a de estar pensando cul sera el sitio

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ms pro a le para encontrarme. $areci+ aliviada al verme, pero s+lo durante un momento. Luego se mostr+ ms ien irritada. .4*anto miedo te ha dado la pelcula6 .me pregunt+. .- .le di la raz+n.. Me da la sensaci+n de que so& astante co arde. .'sto s que es divertido .torci+ el gesto.. 3o me pareci+ que estuvieras asustada. La que ha gritado todo el rato he sido &o, & a ti no te he odo ni un solo chillido. (s que no s) por qu) te has marchado. Me encog de hom ros. .Me he asustado. 'lla se rela!+ un poco. .@reo que )sta ha sido la pelcula que ms miedo me ha dado de cuantas he visto. *e apuesto a que esta noche vamos a tener pesadillas. .'so ni lo dudes .repuse al tiempo que intenta a controlar la voz para que sonara normal. 'ra inevita le que &o tuviera pesadillas, aunque no fueran so re zom is. -us o!os se pasea an nerviosos por mi cara, as que supuse que despu)s de todo, quizs no se me ha a dado tan mal lo de simular una voz normal. .47+nde quieres cenar6 .pregunt+ Oess. .Me da igual. .7e acuerdo. Oess comenz+ a ha lar so re el protagonista masculino de la pelcula mientras camin amos. (sent cuando ella se deshaca en elogios so re lo uensimo que esta a, aunque era incapaz de recordar ninguna otra cosa que no fueran zom is por todos lados. 3o me di cuenta de hacia d+nde me lleva a Oessica. -+lo era vagamente consciente de que todo esta a ms oscuro & ms tranquilo. Me llev+ ms rato de lo de ido el darme cuenta del porqu) de esa tranquilidad. Oessica ha a parado de charlotear. La mir) con ganas de disculparme, con la esperanza de no ha er herido sus sentimientos. 3o o stante, Oessica no me mira a a m, sino delante de ella. -u rostro esta a tenso & camina a a uen paso. @uando me gir) para o servarla, vi que sus o!os se desplaza an rpidamente a la derecha, a trav)s de la calle, & luego volvan con la misma rapidez. 'ch) una o!eada a mi alrededor por primera vez. 'st amos atravesando un corto tramo poco iluminado de una acera. Las tiendas peque%as alineadas a am os lados de la calle cerra an de noche & los escaparates esta an a oscuras. Las luces de la calle volvan a alum rar medio loque ms adelante & pude ver, all, a lo le!os, los rillantes arcos dorados del Mc7onaldUs hacia el que se diriga Oess. -+lo ha a un negocio a ierto en la otra acera. Las ventanas tenan las cortinas echadas por dentro & !usto encima rilla a un r+tulo con luces de ne+n que anuncia a distintos tipos de cerveza. 'l letrero ms grande, uno de un rillante color verde, era el nom re del arA $ete el *uerto. Me pregunt) si sera una cervecera temtica de piratas, aunque no se vea nada desde el e#terior. La puerta de la calle se a ri+ de pronto" ha a poca luz en el interior, & un prolongado murmullo de muchas voces & el sonido del tintineo de los hielos en los vasos invadieron la calle. >a a cuatro hom res apo&ados contra la pared de al lado. Me volv a mirar a Oessica. *ena los o!os fi!os en el camino de delante & se mova con rusquedad. 3o pareca asustada, s+lo cautelosa, & procura a no atraer la atenci+n de esos tipos so re ella. Me detuve & volv la vista atrs para mirar a aquellos hom res sin pensarlo dos veces. '#periment) una fuerte sensaci+n de d12 !u. <sta era una calle diferente, una noche distinta, pero la escena se pareca mucho. *am i)n uno de ellos ha a sido a!o & moreno. @uando me par) & me volv, fue el que me o serv+ con inter)s. Le devolv la mirada con fi!eza, paralizada en la acera. .49ella6 .me susurr+ Oess.. 45u) haces6

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-acud la ca eza, sin sa er qu) decir. .@reo que los conozco... .murmur). 45u) esta a haciendo6 7e era rehuir ese recuerdo lo ms deprisa posi le, apartar de mi mente la imagen de aquellos hom res recostados contra la pared & usar el aturdimiento .sin el cual era incapaz de funcionar. para protegerme. 4$or qu) esta a dando un paso hacia la calle, como alelada6 -in em argo, pareca una coincidencia demasiado evidente que estuviera en una calle oscura de $ort (ngeles con Oessica. 0i!) la mirada en el tipo a!o & compar) sus facciones con las de aquel que me ha a amenazado aquella noche, haca casi un a%o. Me pregunt) si ha a alguna manera de que pudiera reconocerle, de sa er si era )l. *ena un recuerdo mu& vago precisamente de esa parte de la noche en particular. Mi cuerpo lo recorda a me!or que mi mente" las mismas piernas en tensi+n mientras intenta a decidir si correr o permanecer quieta, la misma sequedad en la garganta mientras lucha a por producir un grito lo suficientemente fuerte, la tirantez de mis nudillos mientras cerra a las manos en un pu%o, los escalofros que me a!a an por la nuca mientras aquel hom re de pelo negro me llama a GnenaH... >a a una especie de amenaza implcita e indefinida en esos tipos, que no guarda a relaci+n alguna con aquella otra noche. *ena ms que ver con el hecho de que eran desconocidos, la zona esta a a oscuras & nos supera an en n8mero, aunque s+lo en eso. $ero ast+ para que la voz de Oessica sonara llena de pnico cuando me llam+. .E9ella, vuelve aquF La ignor) & ech) a andar hacia delante despacio, sin ha er tomado la decisi+n consciente de mover los pies. 3o entenda por qu), pero la ne ulosa amenaza que suponan esos hom res me empu!a a hacia ellos. 'ra un impulso sin sentido, mas &o no ha a sentido ning8n tipo de impulso durante mucho tiempo... as que lo segu. (lgo poco familiar estall+ en mis venas. La adrenalina, ausente tanto tiempo de mi cuerpo, aceler+ mi pulso con rapidez & me o lig+ a luchar contra la ausencia de sensaciones. 'ra e#tra%o, 4a qu) se de a esa e#plosi+n de adrenalina si no tena miedo6 (quello pareca un eco de la 8ltima vez que me ha a encontrado en esa situaci+n, en una calle oscura de $ort (ngeles, rodeada de e#tra%os. 3o vea ninguna raz+n para sentir miedo. 3o poda imaginar que quedara nada en el mundo que pudiera darme miedo, al menos, no fsicamente. 'sa era una de las venta!as de ha erlo perdido todo. ,a esta a en la mitad de la calle cuando Oess me alcanz+ & me agarr+ del razo. .E9ellaF E3o puedes entrar en un arF .mascull+. .3o vo& a entrar .di!e como ausente, sacudi)ndome su mano de encima.. -+lo quiero ver algo... .4'sts loca6 .susurr+ ella.. 45uieres suicidarte6 'sa pregunta me llam+ la atenci+n, & mis o!os la enfocaron. .3o, no quiero. Mi voz son+ a la defensiva, pero era verdad. 3o quera suicidarme. 3o lo consider) ni siquiera al principio a pesar de que la muerte hu iese supuesto un alivio para m, sin duda alguna. Le de a mucho a @harlie. -enta tam i)n mucha responsa ilidad respecto a Ben)e, & tena que pensar en ellos. (dems, ha a hecho la promesa de no hacer nada que fuera est8pido o temerario. -i respira a a8n, era por todas esas razones. $recisamente al recordar esa promesa, sent un respingo de culpa, pero lo cierto es que lo que esta a haciendo no era e#actamente eso. 3o era como tomar una cuchilla & a rirme las venas. Oess se ha a quedado oquia ierta & a ra desmesuradamente los o!os. @omprend demasiado tarde que su pregunta so re el suicidio ha a sido meramente ret+rica.

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.Vete a comer .la empu!) hacia la ham urguesera, despidi)ndola con la mano. 3o me gusta a c+mo me mira a.. *e alcanzo en un minuto. Le di la espalda & me volv hacia los hom res que nos o serva an con o!os curiosos & divertidos. 3&ella, de1a esto ahora mismo4 -e me agarrotaron los m8sculos, paralizndome donde esta a, &a que no era la voz de Oessica la que me re%a ahora. @onoca esa voz furiosa, una voz hermosa, suave como el terciopelo incluso aunque sonara airada. 'ra su voz. 'vit) pensar en su nom re, pero me sorprendi+ que su sonido no me hiciera caer de rodillas & acurrucarme en el pavimento por la tortura de la p)rdida. 3o sent ninguna pena, ninguna en a soluto. *odo se me aclar+ por completo en el momento en que escuch) su voz. @omo si mi ca eza hu iera emergido repentinamente de alg8n pozo oscuro. 'ra ms consciente de todo, la vista, el sonido, la sensaci+n del aire fro que no ha a notado que estuviera soplando cortndome la cara, los olores que procedan de la puerta a ierta del ar. Mir) a mi alrededor en estado de shoc1. 5ete con %essica, orden+ la misma voz adorada, todava furiosa. Me prometiste no hacer nada estpido. 'sta a sola. Oessica permaneca quieta a unos pasos de m, mirndome con o!os atemorizados. Los e#tra%os me o serva an, confundidos, apo&ados contra la pared, al tiempo que se pregunta an qu) haca &o parada en mitad de la calle. -acud la ca eza en un intento de comprender la situaci+n. -a a que )l no esta a all, pero a pesar de eso, lo senta imposi lemente cerca, cerca por primera vez desde... desde el final. La ira de su voz e#presa a inter)s, la misma ira que antes me fue tan familiar, algo que no ha a vuelto a or en lo que pareca toda una vida. Mantn tu promesa. La voz se i a desvaneciendo como si alguien a!ara el volumen de la radio. 'mpec) a sospechar que ha a sufrido alguna especie de alucinaci+n. -eguramente propiciada por el recuerdo, por la sensaci+n del d12 !u, por la e#tra%a familiaridad que me ha a producido la situaci+n. (nalic) rpidamente todas las posi ilidades en mi mente. $rimera opci+nA me ha a vuelto loca. (l menos )sa es la pala ra que vulgarmente se aplica a aquellos que o&en voces en sus ca ezas. 'ntra a dentro de lo posi le. ?pci+n dosA Mi su consciente me proporciona a aquello que &o quera or. 'ra la satisfacci+n de un deseo, es decir, un alivio momentneo de la pena al aferrarme a la idea incorrecta de que a )l le preocupa a que &o viviera o muriera. =na pro&ecci+n de lo que )l ha ra dicho si aK estuviera aqu, K le afectara de alguna manera que me pasara algo malo. 'ra pro a le. 3o imagina a una tercera opci+n, de modo que s+lo me ca a la esperanza de que fuera la segunda opci+n la correcta, que se tratara de un desvaro del su consciente en vez de algo que e#igiera mi hospitalizaci+n. 5uizs mi reacci+n no fue demasiado cuerda, pero lo cierto es que me sent... agradecida. Lo que ms tema perder era precisamente el sonido de su voz & aplaud a mi su consciente el que hu iera sido capaz de recuperar aquel sonido mucho me!or que mi mente consciente. 3o me permita casi nunca pensar en )l, e intenta a mostrarme estricta a ese respecto. 'ra humana, & a veces falla a, desde luego, pero ha a me!orado tanto que en aquel momento &a poda eludir la pena varios das, pero la consecuencia era ese aturdimiento infinito. 'ntre la pena & la nada, ha a decidido escoger la nada.

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, ahora, al salir de mi em otamiento, el dolor resurgira de un momento a otro. 7espu)s de morar tantos meses en la nie la, mis sensaciones eran sorprendentemente intensas. -in em argo, el dolor normal no apareci+. Lo 8nico que s poda sentir era la decepci+n que me causa a el desvanecimiento de su voz. >u o un segundo de vacilaci+n. Lo ms inteligente, sin duda, sera huir de ese camino potencialmente destructivo, adems de que me llevara hacia una segura inesta ilidad mental. 'ra una estupidez estimular las alucinaciones. $ero su voz se desvaneca. (vanc) otro paso para pro ar. &ella, da media !uelta, gru%+. -uspir) aliviada. 'ra su ira lo que &o quera or, aunque fuera falsa & un dudoso regalo de mi su consciente, que me haca creer que &o le importa a. Mientras &o llega a a todas estas conclusiones, ha an pasado apenas unos cuantos segundos. Mi peque%o p8 lico o serva a, curioso. $ro a lemente pareca como si &o vacilara entre acercarme a ellos o no. 4@+mo podran ellos sa er que &o esta a all disfrutando de un inesperado momento de locura6 .E'hF .me salud+ uno de aquellos hom res, con un tono confiado & un poco sarcstico. 'ra ru io & de tez lanca, & esta a all de pie con la suficiencia de alguien que se sa e astante ien parecido. Bealmente no podra decir si lo era o no. *ena demasiados pre!uicios. La voz en mi mente respondi+ con un e#quisito rugido. ,o sonre, & el hom re, confiado, lo tom+ como un estmulo por mi parte. .4*e puedo a&udar en algo6 $arece que te has perdido .sonri+ & me gui%+ un o!o. $use un pie con cuidado so re la alcantarilla, que corra en la oscuridad con agua que pareca negra. .3o, no me he perdido. (hora que esta a ms cerca & mis o!os volvieron a enfocar con detenimiento, analic) el rostro del hom re a!o & moreno. 3o me result+ nada familiar. -ufr una cierta desilusi+n porque no era aquel hom re terri le que ha a intentado hacerme da%o haca &a casi un a%o. La voz de mi mente se ha a quedado callada. 'l hom re a!o advirti+ mi mirada. .4$uedo invitarte a e er algo6 .me ofreci+, nervioso, un poco halagado porque hu iera sido a )l a quien hu iera distinguido con mi atenci+n. .-o& demasiado !oven .le contest) de inmediato. -e qued+ desconcertado, preguntndose por qu) me ha a acercado a ellos. -ent la necesidad de e#plicarme. .7esde el otro lado de la calle, me ha a parecido que era usted alguien a quien conoca. Lo siento, me he equivocado. La amenaza que me ha a impulsado a cruzar la calle se ha a evaporado. <stos no eran aquellos hom res peligrosos que &o recorda a. Incluso posi lemente fueran uenos chicos. 'sta a a salvo, as que perd inter)s. .9ueno .repuso el ru io, tan seguro de s mismo., qu)date a pasar el rato con nosotros. .Qracias, pero no puedo .Oessica esta a dudando en mitad de la calle, con los o!os dilatados por la ira & la situaci+n en la que la ha a metido. .Venga, s+lo unos minutos. 3egu) con la ca eza & me volv para reunirme con Oessica. .Vmonos a comer .suger sin mirarla apenas. (unque por el momento, pareciera ha erme li erado de la a ducci+n zom i, continua a igual de distante. Mi mente segua

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preocupada. 'l aturdimiento falto de vida donde me senta segura no termina a de volver & me encontra a ms llena de ansiedad con cada minuto que se retrasa a su llegada. .4'n qu) esta as pensando6 .me reproch+ Oessica.. E3o los conocas, podan ha er sido unos psic+patasF Me encog de hom ros, deseando que ella de!ara pasar el asunto. .'s s+lo que cre conocer a uno de los chicos. .'sts mu& rara, 9ella -:an. Me da la impresi+n de no sa er qui)n eres. .Lo siento. 3o sa a qu) otra cosa responder a eso. (nduvimos en silencio hasta el Mc7onaldUs. 'n mi fuero interno, apost) que Oess se arrepenta de no ha er ido en el coche en vez de recorrer a pie aquel corto trecho desde el cine. (hora era ella quien tena unas ganas locas de que terminara aquella noche, tantas como ha a tenido &o en un principio. Intent) iniciar una conversaci+n varias veces durante la cena, pero Oessica no esta a por la la or. 7e a de ha erla ofendido de verdad. @uando regresamos al coche, conect+ la radio en su emisora favorita & puso el volumen lo astante alto como para impedir cualquier intento de conversaci+n. (hora no tuve que luchar con la intensidad ha itual para ignorar la m8sica. *ena demasiadas cosas en qu) pensar .&a que, al fin, mi mente no esta a tan cuidadosamente vaca & aturdida. como para fi!arme en las letras. 'sper) a ver si regresa an el aturdimiento o el dolor, sa edora de que este 8ltimo volvera antes o despu)s. >a a roto mis propias reglas. Me ha a acercado a los recuerdos, ha a ido a su encuentro, en vez de rehuirlos. >a a odo la voz de 'd:ard con una total nitidez &, por tanto, esta a segura de que lo i a a pagar caro, en especial si no era capaz de que regresar a la ne lina para protegerme. Me senta demasiado viva, & eso me asusta a. $ero la emoci+n ms fuerte que en estos momentos recorra mi cuerpo era el alivio, un alivio que surga de lo ms profundo de mi ser. ( pesar de lo mucho que pugna a por no pensar en )l, sin em argo, tampoco intenta a olvidarle. 7e noche, a 8ltima hora, cuando el agotamiento por la falta de sue%o derri a a mis defensas, me preocupa a el hecho de que todo pareciera estar desvaneci)ndose, que mi mente fuera al final un colador incapaz de recordar el tono e#acto del color de sus o!os, la sensaci+n de su piel fra o la te#tura de su voz. 3o poda pensar en todo esto, pero de a recordarlo. 9asta a con que cre&era que )l e#ista para que &o pudiera vivir. $odra soportar todo lo dems mientras supiera que e#ista 'd:ard. <sa era la raz+n por la que me halla a ms atrapada en 0or1s de lo que lo ha a estado nunca con anterioridad, & )se era el motivo de que me opusiera a @harlie cuando sugera cualquier cam io. 'n realidad, no importa a, sa a que )l nunca i a a regresar a este lugar. Mas en caso de irme a Oac1sonville o a cualquier otro sitio igual de soleado & poco familiar, 4c+mo podra estar segura de que )l ha a sido real6 Mi certeza flaqueara en un lugar donde no fuera capaz de conce irlo, & no i a a poder vivir con eso. 'ra una forma mu& dura de vivirA prohi i)ndome recordar & aterrorizada por el olvido. Me sorprend cuando Oessica aparc+ el coche enfrente de mi casa. 'l via!e no ha a sido mu& largo, pero aun as, nunca hu iera pensado que Oessica fuera capaz de pasarlo entero sin ha lar. .Qracias por ha er salido conmigo, Oess .di!e mientras a ra la puerta.. >a sido... divertido .espera a que la pala ra GdivertidoH le pareciera apropiada. .-eguro .mascull+. .-iento mucho lo de... despu)s de la pelcula. .7a igual, 9ella .clav+ la vista en el para risas en vez de mirarme a m. $areca que su enfado i a en aumento en lugar de disminuir.

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.43os vemos el lunes6 .-, claro. (di+s. 'ntr) & cerr) la puerta a mi espalda. 'lla se march+ sin mirarme siquiera. La ha a olvidado del todo en cuanto estuve dentro de casa. @harlie me espera a plantado en el centro del vest ulo, con los razos cruzados con fuerza so re el pecho & los pu%os apretados. .>ola, pap .di!e con la mente en otra cosa mientras pasa a por su lado de camino hacia las escaleras. >a a estado pensando en 'd:ard durante demasiado tiempo & quera estar en el piso de arri a cuando aquello se me ca&ese encima. .47+nde has estado6 .me pregunt+ @harlie. Mir) a mi padre, sorprendida. .0ui al cine con Oessica, a $ort (ngeles, tal como te di!e esta ma%ana. .Mmm .gru%+ )l. .43o te parece ien6 'studi+ mi rostro mientras a ra los o!os, sorprendido de ha er encontrado algo inesperado. .Vale, de acuerdo. 4*e lo pasaste ien6 .-, claro .contest).. 'stuvimos viendo a unos zom is comerse a la gente. 'stuvo mu& ien. 'ntrecerr+ los o!os. .9uenas noches, pap. Me de!+ pasar & &o me apresur) hacia mi ha itaci+n. $oco despu)s me tum ) en la cama, resignada a que el dolor finalmente hiciera acto de presencia. Besult+ algo atroz. *ena la sensaci+n de que me ha an practicado una gran a ertura en el pecho a trav)s de la cual me ha an e#tirpado los principales +rganos vitales & me ha an de!ado all, ra!ada, con los profundos cortes sin curar & sangrando & palpitando a pesar del tiempo transcurrido. Bacionalmente, sa a que mis pulmones tenan que estar intactos, &a que !adea a en usca de aire & la ca eza me da a vueltas como si todos esos esfuerzos no sirvieran para nada. Mi coraz+n tam i)n de a seguir latiendo, aunque no poda or el sonido de mi pulso en los odos e imagina a mis manos azules del fro que senta. Me acurruca a & me a raza a las costillas para su!etrmelas. Luch) por recuperar el aturdimiento, la negaci+n, pero me eluda. , sin em argo, me di cuenta de que i a a so revivir. 'sta a alerta, senta el sufrimiento, aquel vaco doloroso que irradia a de mi pecho & envia a incontrola les flu!os de angustia hacia la ca eza & las e#tremidades. $ero poda soportarlo. $odra vivir con )l. 3o me pareca que el dolor se hu iera de ilitado con el transcurso del tiempo, sino que, por el contrario, ms ien era &o quien me ha a fortalecido lo suficiente para soportarlo. 0uera lo que fuera lo que hu iese ocurrido esa noche, tanto si la responsa ilidad era de los zom is, de la adrenalina o de las alucinaciones, lo cierto es que me ha a despertado. $or primera vez en mucho tiempo, no sa a lo que me deparara la ma%ana siguiente.

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El engao
.9ella, 4por qu) no lo de!as &a6 .sugiri+ Mi1e al tiempo que desvia a su mirada para evitar la ma. Me pregunt) cunto llevara comportndose de ese modo sin que &o lo hu iera notado. 'ra una tarde sin mucha actividad en el local de los 3e:ton. 'n ese momento s+lo ha a dos clientes en la tienda, unos e#cursionistas verdaderamente aficionados a !uzgar por su conversaci+n. Mi1e ha a pasado con ellos la 8ltima hora e#aminando los pros & los contras de dos marcas de mochilas ligeras, pero se ha an tomado un respiro mientras e#amina an los precios & comenta an las 8ltimas historias de sus via!es con cierto afn competitivo. Mi1e aprovech+ la distracci+n para escapar. .3o me importa quedarme solo .me di!o. (8n no ha a conseguido hundirme en la concha protectora del aturdimiento & todo me resulta a e#tra%amente cercano & ruidoso, como si me hu iera quitado un algod+n de los odos. Intent) de!ar de escuchar a los risue%os mochileros sin )#ito. .@omo te i a diciendo .relata a uno de ellos, un hom re fornido de ar a pelirro!a que contrasta a mucho con su pelo casta%o oscuro., he visto osos pardos astante cerca de ,ello:stone, pero no eran nada en comparaci+n con esta estia. *ena el ca ello enmara%ado & apelmazado, & pareca llevar puesta la misma ropa desde haca varios das. $osi lemente aca a a de llegar de las monta%as. .Imposi le. Los osos negros no alcanzan ese tama%o. Lo ms pro a le es que esos osos pardos que viste fueran oseznos. 'l segundo tipo era alto & en!uto, con el rostro curtido & gastado por el viento hasta el punto de parecer una impresionante costra de cuero. .7e verdad, 9ella, tan pronto como se va&an )sos, echo el cierre .murmur+ Mi1e. .-i quieres que me va&a... .me encog de hom ros. .$ero si a gatas es ms alto que t8 .insisti+ el hom re con ar a, mientras &o recoga mis cosas.. Qrande como una casa & negro como la tinta. Vo& a ver si se lo digo al guarda forestal. -e de era avisar a la gente, porque no esta a arri a en la monta%a, 4sa es6, sino a unos pocos 1il+metros de donde arranca la senda. 'l hom re de rostro de color cuero puso los o!os en lanco. .7)!ame adivinar, 4esta as all de camino6 3o has tomado comida de verdad o has dormido en el suelo ms de una semana, 4a que s6 .'h, Mi1e .el ar udo mir+ hacia nuestra posici+n & le llam+.. 4,a6 .*e ver) el lunes .murmur). .-, se%or .replic+ Mi1e al tiempo que se volva. .7ime, 4ha )is avistado recientemente por aqu osos negros6 .3o, se%or, pero es uena idea mantener las distancias & almacenar la comida correctamente. 4>a visto los nuevos otes a prue a de osos6 -+lo pesan un 1ilo... Las puertas se deslizaron hasta a rirse del todo & de!arme fuera, e#puesta al chaparr+n. Me acurruqu) a!o la chaqueta mientras sala disparada hacia el coche. La lluvia que martillea a so re el cap+ sona a inusualmente fuerte tam i)n, pero el rugido del motor no tard+ en ahogar todo lo dems. 3o quera volver a la casa vaca de @harlie. La 8ltima noche ha a sido particularmente

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espantosa & no me apeteca hallarme de nuevo en el escenario de tanto sufrimiento, &a que aquello no termina a ni siquiera cuando la pena aminora a lo suficiente para de!arme dormir. 'ntonces venan las pesadillas, tal como le ha a dicho a Oessica despu)s de la pelcula. -iempre ha a tenido pesadillas, pero ahora las sufra cada noche. 3o eran pesadillas en general .en plural." en realidad, era siempre la misma pesadilla. @ualquiera hu iera pensado que ha ra terminado a urri)ndome despu)s de tantos meses, que me ha ra inmunizado, pero el sue%o me aterra a siempre & s+lo termina a cuando me desperta a entre gritos. @harlie &a no vena para ver qu) i a mal o para asegurarse de que no ha a ning8n intruso estrangulndome ni nada similar" se ha a acostum rado. 's pro a le que mi pesadilla no hu iera asustado a nadie ms. 3o ha a nada que saltara & gritase GE uuuFH. 3o ha a zom is ni fantasmas ni psic+patas. 'n realidad, no ha a nada, s+lo un vaco, un intermina le la erinto de r oles cu iertos de musgo, tan calmo, que el silencio se converta en una presi+n inc+moda so re mis odos. 'sta a oscuro, como en el crep8sculo de un da nu lado, con la luz !usta para distinguir que no ha a nada a la vista. -iempre esto& corriendo a trav)s de la penum ra sin una direcci+n definida, usca que te usca. Me pongo ms & ms fren)tica a medida que pasa el tiempo e intento moverme ms deprisa. $arezco torpe a pesar de la velocidad. 'ntonces, llega a a aquel punto de mi sue%o. -a a con antelaci+n que i a a llegar a )l, pero, a pesar de ello, no era capaz de despertarme antes. 'ra ese momento en el que me da a cuenta de que no ha a nada que uscar, nada que encontrar, que nunca ha a ha ido otra cosa que no fuera ese osque vaco & l+ rego & que nunca ha ra ninguna otra cosa para m... nada de nada. $or lo general, empeza a a gritar en ese momento. 3o me fi!a a por d+nde i a, me limita a a vagar por las calles vacas & mo!adas. 'vita a cualquier camino que pudiera llevarme a casa al no tener ning8n otro lugar adonde dirigirme. Me hu iera gustado volver a sentirme aturdida, pero no recorda a c+mo me las ha a arreglado para lograrlo antes. -egua sin olvidar la pesadilla ni todo aquello que me da%a a. 3o quera acordarme del osque. Los o!os se me llena an de lgrimas incluso aunque diera ca ezazos hasta sacarme esas imgenes de la ca eza, & el dolor da a comienzo en los ordes del agu!ero de mi pecho. Betir) una mano del volante & rode) mi torso con el razo li re para intentar mantenerlo todo de una pieza. Ser como si nunca hubiese e(istido. Las pala ras atravesa an mi mente, pero sin la claridad perfecta que ha a tenido la alucinaci+n del da anterior. -+lo eran pala ras, sin sonido, como las letras impresas en una pgina. -+lo pala ras, aunque rasgaran & mantuvieran el hueco del pecho ien a ierto. Me sal de la va principal de forma rusca, en una zona ancha que se a ra a mi derecha. 'ra consciente de que no podra conducir en aquel estado de incapacitaci+n. Me encog, presion) el rostro contra el volante e intent) respirar a pesar de mis pulmones. Me pregunt) cunto ms podra durar esto. 5uizs alg8n da, dentro de unos a%os, si el dolor disminua hasta el punto de ser soporta le, me sentira capaz de volver la vista atrs hacia esos pocos meses que siempre considerara los me!ores de mi vida. , ese da, esta a segura de que me sentira agradecida por todo aquel tiempo que me ha a dado, ms de lo que &o ha a pedido & ms de lo que mereca. 5uiz alg8n da fuera capaz de verlo de este modo. $ero 4& qu) ocurrira si este agu!ero no llega a a cerrarse nunca6 4, si las heridas en carne viva !ams se cura an6 4, si el da%o era permanente, irreversi le6 Me rode) el cuerpo con los razos & apret) con fuerza. 6omo si nunca hubiese e(istido, pens) con desesperaci+n. E@+mo ha a sido capaz de hacer una afirmaci+n tan est8pida & tan a surdaF $oda ha er ro ado mis fotos & ha erse llevado sus regalos, pero aun as, nunca

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podra devolver las cosas al mismo lugar donde ha an estado antes de que le conociera. La evidencia fsica era la parte ms significativa de la ecuaci+n. ,o ha a cam iado, mi interior se ha a alterado hasta el punto de no ser reconoci le. Incluso mi e#terior pareca distinto, tena el rostro cetrino, a e#cepci+n de las o!eras malvas que las pesadillas ha an de!ado a!o mis o!os, unos o!os astante oscuros en contraste con mi piel plida" tanto, que si &o hu iera sido hermosa & si se me mira a desde una cierta distancia, podra pasar ahora por un vampiro. $ero &o no era hermosa, & pro a lemente guarda a ms parecido con un zom i. 6omo si nunca hubiese e(istido. Menuda locura. (qu)lla fue una promesa que )l no poda mantener, una promesa que se rompi+ tan pronto como la hizo. Qolpe) la ca eza contra el volante mientras intenta a apartar la mente de ese dolor tan intenso. $ensar en todo esto me hizo sentir astante tonta por ha erme preocupado de mantener mi promesa. 47+nde esta a la l+gica de querer mantener un acuerdo que la otra parte &a ha a violado6 4( qui)n le importa a si &o era est8pida & temeraria6 3o ha a raz+n para evitar la temeridad, ninguna raz+n por la que &o no de era ser est8pida. Me re sin ganas para mis adentros, todava luchando por inhalar aire. La idea de uscar el peligro en 0or1s me pareca algo con astante poco futuro. -in em argo ese estado de nimo negativo me distra!o & la distracci+n disminu&+ el dolor. Me!or+ mi respiraci+n & pude reclinarme contra el respaldo del asiento. (unque haca un da fro, tena la frente perlada de sudor. Me pareci+ ms oportuno concentrarme en el sentimiento de desesperanza en vez de sumergirme en unos recuerdos que eran a8n ms horri les. >a a que ser mu& creativo para poner en peligro la vida en una comunidad como 0or1s, ms de lo que &o lo era, pero me ha ra gustado hallar alguna va... Lo ms pro a le es que me sintiera me!or si no respetara un pacto incumplido de forma unilateral. -i al menos &o tam i)n fuera capaz de romper la promesa... $ero 4c+mo podra hacerlo en esta peque%a ciudad sin peligros aparentes6 0or1s nunca ha a estado tan segura como lo esta a ahora, cuando realmente era lo que siempre ha a parecido ser. -egura & a urrida. Mir) fi!amente a trav)s del para risas durante un uen rato, & mis pensamientos se mecieron con lentitud" pareca que no conseguira hacerles ir a ninguna parte. $ar) el motor, que gru%a de manera penosa despu)s de ha er estado al ralent tanto rato, & salt) afuera, hacia la llovizna. 'l agua fra se entremezcl+ con mi pelo & desde all se desliz+ por mis me!illas como lgrimas de agua dulce. 'sto me a&ud+ a aclarar la mente. Me resta%) el agua de los o!os & continu) mirando de forma ine#presiva hacia la carretera. Beconoc el lugar donde me encontra a al ca o de un minuto de o servaci+n. >a a aparcado en mitad de la calle que esta a al norte de la avenida Bussell. 'sta a enfrente de la casa de los @hene&, & mi coche loquea a el acceso a su vivienda. (l otro lado vivan los Mar1s. -a a que de a mover el coche & despu)s marcharme a casa. 3o esta a ien andar vaga undeando como lo esta a haciendo, a sorta & herida, convertida en una amenaza suelta por las calles de 0or1s. (dems, pronto alguien se dara cuenta & se lo contara a @harlie. Inspir) profundamente mientras me prepara a para ponerme en movimiento cuando un cartel en el patio de los Mar1s capt+ mi atenci+n. 'ra s+lo un gran trozo de cartulina inclinado contra su uz+n, con unas letras ma&8sculas negras gara ateadas. ( veces, la voluntad divina se cumple. 4'ra una coincidencia6 4'ra lo que pareca ser6 Lo ignora a, pero me pareca una sandez creer que las motocicletas desechadas de los Mar1s .que se herrum ra an en el patio delantero tras un cartel escrito a mano que reza a G-' V'37'3 *(L @?M? '-*R3H. estuvieran predestinadas a servir a alg8n prop+sito superior simplemente por el hecho de estar all, !usto donde &o necesita a que estuvieran.

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(unque tal vez no fuera la voluntad divina, sino simplemente que ha a montones de maneras de arriesgarse y lo 8nico que tena que hacer era a rir los o!os para verlas. *emerarias & est8pidas. 'sas eran las dos pala ras favoritas de @harlie para referirse a las motocicletas. 'l tra a!o de @harlie no conlleva a una gran cantidad de acci+n comparado con el de los policas de ciudades ms grandes, pero los accidentes de trfico le ocupa an mucho tiempo. 'ste tipo de eventos no escasea an en un lugar donde se sucedan largos tramos mo!ados de autopista que se retorcan & da an vueltas a trav)s de un osque continuo, acumulando ngulos muertos uno tras otro. La gente sola evitar esos lugares, con todos aquellos enormes camiones que transporta an troncos escondidos entre las curvas. Las e#cepciones a la regla eran las motos & @harlie ha a visto demasiadas vctimas .!+venes en su ma&ora., tiradas por la autopista. (ntes de cumplir los diez a%os me hizo prometerle que nunca me montara en una moto. Incluso a esa edad, no tuve que pensrmelo dos veces para promet)rselo. 4( qui)n le i a a apetecer montar en moto en 0or1s6 -era como darse un a%o a noventa por hora. >a a mantenido tantas promesas... (m as ideas prendieron en mi mente. 5uera convertirme en alguien est8pido & osado & tam i)n quera romper promesas. 4$or qu) pararme en una6 'sto fue todo lo que tard) en pensrmelo. @hapote) a trav)s de la lluvia hacia la puerta principal de los Mar1s & toqu) el tim re. Me a ri+ uno de los chicos, el ms !oven, el estudiante novato. -u pelo arenoso apenas me llega a al hom ro. 3o me acorda a de su nom re. <l no tuvo pro lema alguno para recordar el mo. .49ella -:an6 .pregunt+ sorprendido. .4@unto quer)is por una moto6 .!ade), agitando el pulgar so re mi hom ro en direcci+n a la e#hi ici+n en venta. .4>a las en serio6 .me pregunt+. .$ues claro. .3o funcionan. -uspir) impaciente, &a que eso era algo que poda deducirse del cartel. .4@unto valen6 .-i de verdad quieres una, ll)vatela. Mi madre ha hecho que mi padre las saque a la calle para que las reco!an con la asura. Mir) las motos de nuevo & vi que esta an al lado de una pila de hier a cortada & ramas rotas. .4'sts seguro6 .-eguro, 4quieres preguntarle a ella6 $ro a lemente sera me!or no implicar a adultos que podran mencionrselo a @harlie. .3o, te creo. .45uieres que te a&ude6 .me ofreci+.. $esan astante. .Qracias. 7e todas formas s+lo necesito una. .Me!or si te llevas las dos .di!o el ni%o.. 5uiz puedas aprovechar las piezas de la que no uses. Me sigui+ a!o el aguacero & me a&ud+ a cargar las dos pesadas motos en la parte trasera del vehculo. $areca deseoso de desprenderse de ellas, as que no discut. .7e todas formas, 4qu) vas a hacer con ellas6 .me pregunt+.. 3o han funcionado en a%os. .'so me ha a parecido .repuse al tiempo que me encoga de hom ros. Mi capricho, fruto de la inspiraci+n del momento, no ha a llegado a convertirse a8n en un plan completo .. *al vez de a llevarlas a 7o:ling.

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<l resopl+. .7o:ling te co rar ms por ponerlas en marcha de lo que realmente valen. 3o poda re atir eso. Oohn 7o:ling se ha a gran!eado una mala reputaci+n a causa de sus altos precios, tanto que nadie acuda a )l salvo en caso de una aut)ntica emergencia. La ma&ora de la gente, si su coche lo permita, prefera conducir hasta $ort (ngeles. >a a tenido mucha suerte en ese sentido, aunque al principio me preocup) cuando @harlie me regal+ mi coche, porque, al ser tan antiguo, pensa a que no me sera posi le mantenerlo en funcionamiento. $ero !ams me ha a dado ning8n pro lema, salvo por el ruido insoporta le del motor & por el hecho de que tena el lmite de velocidad en ochenta 1il+metros por hora. Oaco 9lac1 lo ha a mantenido en uena forma mientras ha a pertenecido a su padre, 9ill&... La repentina inspiraci+n me alcanz+ como un ra&o, lo cual no era un a surdo si se tena en cuenta la tormenta reinante. .4-a es qu)6 3o ha& pro lema. @onozco a alguien que reconstru&e coches. .(h, vale. 'so es estupendo .sonri+ aliviado. -e despidi+ con la mano sin orrar la sonrisa de los la ios mientras &o me marcha a. 'ra un chico agrada le. Begres) deprisa & con determinaci+n, a fin de evitar la remota posi ilidad de que @harlie apareciera antes que &o si, por alguna casualidad altamente impro a le, le diera por salir ms temprano del tra a!o. Me apresur) a atravesar la casa hasta llegar al tel)fono, con las llaves a8n en la mano. .@on el !efe -:an, por favor .di!e cuando me contest+ al tel)fono su a&udante.. -o& 9ella. .(h, hola, 9ella .me respondi+ el a&udante -teve afa lemente.. Vo& en su usca. 'sper). .4$asa algo, 9ella6 .inquiri+ @harlie tan pronto como sostuvo el auricular. .4's que no puedo llamarte al tra a!o sin que ha&a una emergencia6 -e qued+ callado un momento. .3unca lo has hecho antes. 4's que ha& alguna emergencia6 .3o, s+lo quera que me indicaras c+mo llegar a la casa de los 9lac1. 3o esto& segura de recordar el lugar e#acto. 5uiero visitar a Oaco , hace meses que no le veo. @uando volv a escuchar la voz de @harlie, sona a mucho ms feliz. .'s una gran idea, 9ella. 4*ienes un olgrafo6 Las indicaciones que me dio eran mu& simples. Le asegur) que estara de vuelta para la hora de la cena, aunque me insisti+ en que no me diera prisa en regresar. 5uera reunirse conmigo en La $ush aunque eso a m no me vena nada ien. (s que atraves) a gran velocidad las calles de la ciudad oscurecidas por la tormenta, teniendo en cuenta que tena una hora lmite. 'spera a poder encontrar solo a Oaco . 9ill& seguramente le ira con el cuento a @harlie si sospecha a lo que me propona. Mientras conduca, pens) que, adems, me preocupa a un poco cul sera la reacci+n de 9ill& al verme, si se mostrara e#cesivamente complacido. 'n la mente de aquel hom re, sin duda, todo ha a funcionado mucho me!or de lo que se hu iera atrevido a desear. -u placer & su alivio s+lo serviran para recordarme a esa persona a la que )l no soporta a. Por fa!or, otra !e# hoy no, rogu) mentalmente. 'sta a reventada. La casa de los 9lac1 me resulta a vagamente familiar" era peque%a, de madera, con ventanas estrechas & pintada un color ro!o mate que la aseme!a a a un granero diminuto. La ca eza de Oaco asom+ por una ventana antes incluso de que &o saliera del coche. 3o ca a duda de que el peculiar rugido del motor le ha a alertado de mi pro#imidad. Oaco le esta a mu& agradecido a @harlie por ha erme comprado el coche, &a que de este modo le ha a salvado a )l de tener que conducirlo cuando cumpliera la edad legal para sacarse el carn). ( mi padre le gusta a mucho mi coche, pero al parecer, para Oaco , la restricci+n en la

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velocidad era un serio inconveniente. 3os encontramos a mitad de camino de la casa. .E9ellaF .una sonrisa entusiasta se e#tendi+ veloz por su rostro, & sus dientes rillantes contrastaron vividamente con el ro!izo intenso de su piel. 3unca ha a visto antes su pelo fuera de la ha itual cola de ca allo, pero ahora caa a am os lados de su cara como dos negras cortinas de sat)n. Oaco ha a desarrollado durante los 8ltimos ocho meses uena parte de su potencial fsico. >a a superado &a ese punto en que los landos m8sculos de la infancia se endurecen hasta alcanzar la comple#i+n s+lida, pero desgar ada, de un adolescente. Las venas & los tendones so resalan de su piel de color marr+n ro!izo en sus razos & sus manos. -u rostro no ha a perdido la dulzura que &o recorda a, aunque tam i)n se ha a endurecidoA los p+mulos & la mand ula esta an ms cuadrados. >a a perdido toda la suavidad restante de la infancia. .E>ola, Oaco F .sent una desconocida oleada de entusiasmo ante su sonrisa. 0ui consciente de lo mucho que me alegra a de volver a verle & esta idea me sorprendi+. Le devolv la sonrisa & algo se enca!+ silenciosamente en su lugar con un clic, como si fueran dos piezas que se acoplan en un puzzle. >a a olvidado cunto me gusta a Oaco 9lac1. -e detuvo a unos cuantos pasos de distancia & le mir) sorprendida, inclinando mi ca eza hacia atrs a trav)s de la lluvia que caa a mares por mi rostro. .E>as vuelto a crecerF .le acus) asom rada. -e ech+ a rer & su sonrisa se ensanch+ hasta lo inverosmil. .=no noventa .proclam+ con gran satisfacci+n. -u voz se ha a vuelto ms grave, aunque conserva a el tono ronco que &o recorda a. .4's que no vas a parar nunca6 .sacud la ca eza con incredulidad.. *e has puesto enorme. .La verdad es que esto& hecho un esprrago .hizo una mueca.. E'ntraF *e ests poniendo perdida. Me indic+ el camino &, mientras lo haca, retorca su pelo entre sus enormes manos. -ac+ una goma del olsillo de la cadera & se hizo una coleta. .>ola, pap .llam+ al traspasar la puerta frontal.. Mira qui)n se ha pasado por aqu. 9ill& esta a en la peque%a sala de estar cuadrada, con un li ro en sus manos. Lo de!+ en su regazo e impuls+ su silla de ruedas hacia nosotros cuando me vio. .EVa&a, pero esto qu) esF @unto me alegro de verte, 9ella. 3os dimos la mano & la ma se perdi+ en su apret+n. .45u) te trae por aqu6 4*odo va ien con @harlie6 .-, fenomenal. -+lo quera saludar a Oaco , haca mucho que no le vea. Los o!os de Oaco relum raron al or mis pala ras. -onrea tanto que pareca que terminara rompi)ndose las me!illas con el esfuerzo. .4$odrs quedarte a cenar6 .9ill& tam i)n se mostra a entusiasmado. .3o, he de hacer la cena para @harlie, &a sa es. .$uedo llamarle .sugiri+ 9ill&.. <l siempre est invitado. -onre para esconder mi incomodidad. .3o es que no nos va&amos a volver a ver. *e prometo que estar) pronto de vuelta, tanto que terminars harto de m .despu)s de todo, si Oaco consegua arreglarme la moto, alguien tendra que ense%arme a montarla. 9ill& ri+ entre dientes en respuesta. .Vale, quizs la pr+#ima vez. .9ueno, 9ella, 4qu) quieres que hagamos6 .me pregunt+ Oaco . .Lo que quieras. 45u) hacas antes de que te interrumpiera6 .me sorprendi+ sentirme tan c+moda all. 'ra un lugar cercano, aunque de una forma distante. 3o ha a recuerdos

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dolorosos del pasado reciente. Oaco dud+. .Me diriga !usto ahora a tra a!ar en mi coche, pero podemos hacer cualquier otra cosa... .E3o, eso es perfectoF .le interrump.. Me encantara ver tu coche. .7e acuerdo .contest+ )l, aunque no mu& convencido.. 'st all fuera, atrs, en el gara!e. Mucho me1or, di!e para mis adentros. -alud) a 9ill& con la mano. .Luego te veo. =n grupo espeso de r oles & malezas oculta a el gara!e a la vista de la casa. 'l recinto en s esta a formado por un par de grandes co ertizos prefa ricados que ha an sido adosados, tirando al suelo las paredes interiores. 9a!o esta cu ierta, alzado so re unos loques de hormig+n ligero, se encontra a lo que a m me pareci+ un autom+vil completo. (l menos, reconoc el sm olo de la parrilla delantera. .45u) clase de Vol1s:agen es )ste6 .pregunt). .'s un vie!o Qolf de MLI;, un clsico. .4, c+mo van los arreglos6 .'st casi terminado .di!o )l alegremente, & luego su voz descendi+ a un tono ms a!o.. Mi padre mantuvo su promesa de la primavera pasada. .(h .contest). $areci+ comprender mi resistencia a tratar el asunto. Intent) no recordar el aile de graduaci+n del 8ltimo ma&o. 'l padre de Oaco le ha a so ornado con dinero & las piezas faltantes del coche para que me diera un mensa!e durante el aile. 9ill& quera que &o guardara una distancia de seguridad con la persona que ms me importa a en la vida. (l final, todo su inter)s fue innecesario. (hora no ca a duda de que esta a totalmente a salvo. $ero &o i a a ver qu) poda hacer para cam iar eso. .Oaco , 4sa es algo de motos6 .le pregunt). -e encogi+ de hom ros. .(lgo. Mi amigo 'm r& tiene una porquera de moto" a veces tra a!amos !untos en ella. 4$or qu)6 .9ien... .frunc los la ios mientras lo considera a. 3o esta a segura de que mantuviera el pico cerrado, pero lo cierto es que tampoco tena muchas otras opciones.. >ace poco adquir un par de motos, & no estn en mu& uenas condiciones. Me pregunta a si seras capaz de ponerlas en marcha. .Qua& .pareci+ sentirse realmente halagado por el reto. -u rostro resplandeca.. Les echar) una o!eada. Levant) un dedo, avisndole. .La cosa es .le e#pliqu). que a @harlie no le gustan las motos. 0rancamente, le dar un ataque si se entera de esto. (s que no se lo puedes decir a 9ill&. .7e acuerdo, vale .sonri+ Oaco .. Me hago cargo. .*e pagar) .continu). 'so le ofendi+. .3o. 5uiero a&udarte. 3o admitir) que me pagues. .9ien... 4& qu) tal si hacemos un trato6 .i a improvisando so re la marcha, aunque me pareca razona le.. ,o solamente necesito una moto, & tam i)n me har falta reci ir lecciones. 45u) podemos hacer al respecto6 $odra darte la otra moto a cam io de que me ense%es. .Qe-nial .dividi+ la pala ra en dos sla as. .'spera un minuto, 4tienes &a la edad legal6 4@undo es tu cumplea%os6 .*e lo perdiste .se url+ )l, estrechando sus o!os con un cierto resentimiento url+n

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.. *engo &a diecis)is. .3o es que la edad te lo ha&a impedido antes .murmur).. -iento lo de tu cumplea%os. .3o te preocupes por eso. *am i)n &o olvid) el tu&o. 4@untos has cumplido, cuarenta6 Besopl) con desd)n. .@erca. .$odramos hacer una fiesta compartida para cele rarlo. .-uena como una cita. -us o!os chispearon ante la pala ra. 3ecesita a controlar mi entusiasmo a fin de no infundirle una idea equivocada, pero lo cierto es que me resulta a difcil &a que haca mucho tiempo que no me senta tan ligera & optimista. .5uizs cuando terminemos las motos, que sern una especie de autorregalo .a%ad. .*rato hecho. 4@undo me las traers6 Me mord el la io, avergonzada. .Las tengo en mi coche .admit. .Qenial .pareca decirlo sinceramente. .4Las ver 9ill& si las traemos aqu6 Me gui%+ el o!o. .-eremos astutos. 3os acercamos desde el este & caminamos pegados a los r oles cuando nos quedamos a la vista de la casa, simulando un paso casual, como de ir de paseo, s+lo por si acaso. Oaco descarg+ las motos con rapidez desde la plataforma trasera del coche & las llev+ una por una a la maleza, donde nos escondimos. Le result+ mu& fcil, & &o pens) que las motos pesa an mucho ms de lo que pareca, vi)ndole actuar. .3o estn tan mal .dictamin+ Oaco mientras las empu!a a hasta ponerlas a cu ierto a!o los r oles.. 'sta de aqu tal vez llegue a valer algo cuando aca e con ella. 's una >arle& -print. .<sa entonces para ti. .4'sts segura6 .*otalmente. .'sta otra, sin em argo, va a costar algo de pasta .sentenci+ mientras torca el gesto al e#aminar el metal o#idado & ennegrecido.. *endremos que ahorrar para comprar algunos componentes primero. .3osotros, no .disent.. @omprar) todo lo necesario si t8 haces esto sin co rar. .3o lo s)... .murmur+. .*engo alg8n dinero ahorrado. ,a sa es, mi fondo para la universidad. 0 la porra la uni!ersidad, di!e para mis adentros. 3o ha a ahorrado lo astante para ir a un lugar realmente ueno, & adems, de todos modos, no tena intenci+n de marcharme de 0or1s. 45u) diferencia ha ra si lo descarga a un poco6 Oaco se limit+ a asentir. (quello le pareca perfectamente coherente. Me regode) en mi suerte mientras avanz amos disimuladamente hacia el gara!e prefa ricado. -+lo un adolescente hu iera estado de acuerdo en enga%ar a nuestros respectivos padres para reparar unos vehculos peligrosos con el dinero destinado para mi educaci+n universitaria. <l no ha a encontrado nada malo en esto. Oaco era un regalo de los dioses.

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Amigos
3o fue necesario esconder las motos, simplemente ast+ con colocarlas en el co ertizo de Oaco . La silla de ruedas de 9ill& no tena posi ilidades de manio rar por el terreno desigual que se e#tenda hasta la casa. Oaco comenz+ de inmediato a desmontar en piezas la moto ro!a, la que sera ma. ( ri+ la puerta del copiloto del Qolf de modo que pudiera acomodarme en el asiento en vez de tener que hacerlo en el suelo. Mientras tra a!a a, Oaco parlote+ felizmente sin que &o tuviera que esforzarme mucho para mantener viva la conversaci+n. Me puso al corriente so re c+mo le i an las cosas en su segundo a%o de instituto, & me cont+ todo so re sus clases & sus dos me!ores amigos. .45uil & 'm r&6 .le interrump.. -on nom res astantes raros. Oaco ri+ entre dientes. .5uil es el nom re de una prenda usada & creo que 'm r& consigui+ su nom re de una estrella de un cule r+n. $ero no se les puede decir nada. -e lo toman mal si mencionas el tema, E& se te echan encima despu)sF .9uenos amigos, entonces .enarqu) una ce!a. .3o, s que lo son. -+lo que no te metas con sus nom res. 'n ese momento, se escuch+ una llamada en la distancia. .4Oaco 6 .grit+ una voz. .4<se es 9ill&6 .pregunt). .3o .Oaco de!+ caer la ca eza & pareci+ sonro!arse a!o su piel morena.. Mienta al dia lo .mascull+., & el dia lo aparecer. .4Oa1e6 4'sts ah6 La voz se o&+ ms cerca. .E-F .Oaco devolvi+ el grito & luego suspir+. 'speramos durante un reve lapso de tiempo hasta que dos chicos altos de piel oscura dieron la vuelta a la esquina & llegaron al co ertizo. =no era en!uto & casi tan alto como Oaco . 'l pelo negro le llega a hasta la ar illa & tena la ra&a en medio. =n mech+n le caa suelto a un lado de la cara & el otro lo lleva a remetido detrs de la ore!a. 'l ms a!o tam i)n era ms corpulento. -u camiseta lanca se ce%a a su pecho ien desarrollado & desde luego se le nota a lo feliz que eso le haca. Lleva a el pelo corto, a la moda. (m os se detuvieron de golpe en cuanto me vieron. 'l chico delgado desliz+ la mirada rpidamente de Oaco a m, & el ms musculoso no de!+ de o servarme mientras una sonrisa se e#tenda lentamente por su rostro. .>ola, chicos .Oaco los salud+ con pocas ganas. .>ola, Oa1e .contest+ el ms a!o, sin apartar la vista de m. *uve que corresponderle con otra sonrisa, a pesar de su mueca picara. @uando lo hice, me gui%+ el o!o.. >ola a todos. .5uil, 'm r&, os presento a mi amiga, 9ella. *odava no sa a qui)n era qui)n, pero 5uil & 'm r& intercam iaron una mirada intencionada entre los dos. .La hi!a de @harlie, 4no6 .me pregunt+ el chico musculoso al tiempo que me tenda la mano.

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.@ierto .le confirm), al estrechrsela. -u apret+n era firme, pareca que esta a fle#ionando sus ceps. .,o so& 5uil (teara .me anunci+ presuntuosamente, antes de soltarme la mano. .'ncantada de conocerte, 5uil. .>ola, 9ella. -o& 'm r&, 'm r& @all, aunque imagino que &a lo suponas .'m r& sonri+ con timidez & me salud+ con una mano, que introdu!o rpidamente en el olsillo de los vaqueros. ,o asent. .'ncantada de conocerte, tam i)n. ., ien, 4qu) estis haciendo, chicos6 .pregunt+ 5uil, sin de!ar de mirarme. .9ella & &o vamos a reparar estas motos .la e#plicaci+n de Oaco era poco e#acta, pero motos pareca ser una pala ra mgica. (m os se acercaron para e#aminar el tra a!o de Oaco , asaetendole con multitud de preguntas. La ma&or parte de las pala ras que usaron eran incomprensi les para m, & supuse que ha a que tener el cromosoma , para entender realmente todo aquel entusiasmo. 'sta an todava inmersos en aquella charla so re componentes & piezas cuando decid que necesita a regresar a casa antes de que @harlie apareciera por all. @on un suspiro, me deslic) fuera del Qolf. Oaco me lanz+ una mirada de disculpa. .*e estamos a urriendo, 4no6 .5u) va .no era una mentira. 'sta a disfrutando.. Lo que pasa es que tengo que hacerle la cena a @harlie. .?h... 9ien, terminar) de desmontar las piezas esta noche & averiguar) qu) ms necesito para poder reconstruirlas. 4@undo quieres que volvamos a tra a!ar en ellas de nuevo6 .4$uedo volver ma%ana6 .los domingos eran la pesadilla de mi e#istencia. 3unca ha a tra a!o suficiente para mantenerme ocupada. 5uil le dio un codazo a 'm r& e intercam iaron muecas. Oaco sonri+ encantado. .E'so es genialF .$odemos ir a comprar los componentes si haces una lista .suger. 'l rostro de Oaco mostr+ una ligera decepci+n. .*odava no esto& seguro de que te va&a a de!ar pagarlo todo. -acud la ca eza. .3ada de nada. ,o pondr) los fondos para esto. *8 s+lo tienes que aportar el tra a!o & la ma%a. 'm r& puso los o!os en lanco dirigi)ndose a 5uil. .3o me parece ien .Oaco sacudi+ la ca eza. .Oa1e, si las llevo a un mecnico, 4cunto me costara6 .le se%al). <l sonri+. .Vale. ., eso sin mencionar las lecciones para aprender a montar .a%ad. 5uil sonri+ ampliamente a 'm r& & le susurr+ algo que no capt). La mano de Oaco sali+ disparada & golpe+ la nuca de 5uil. .,a est ien, largaos .mascull+. .3o, de verdad, tengo que irme .protest), dirigi)ndome hacia la puerta.. *e ver) ma%ana, Oaco . *an pronto como estuve fuera de su vista, escuch) aullar a 5uil & 'm r&, a coroA .E=auuuuu...F ( lo que sigui+ el sonido de una uena refriega, salpicada con unos cuantos que!idos &

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gritos de dolor. .@omo a alguno de vosotros se le ocurra poner el pie por estos lares ma%ana... . escuch) c+mo les amenaza a Oaco . -u voz se fue perdiendo conforme me ale!a a entre los r oles. Be a!ito & en silencio. ?rme a m misma hizo que se me dilataran las pupilas, maravillada. 'sta a ri)ndome, ri)ndome de verdad & all no ha a nadie mirndome. Me senta ligera, sin peso, tanto que volv a rerme, & esto hizo que la sensaci+n durara un poco ms. @onsegu llegar a casa antes que @harlie. @uando )l entr+, esta a sacando el pollo frito de la sart)n & apilndolo so re unas servilletas de papel. .>ola, pap .le devolv una sonrisa rpida. (ntes de que pudiera recomponer su e#presi+n, pude perci ir la sorpresa que revolote+ por su rostro. .>ola, cielo .di!o, con la voz insegura.. 4*e lo pasaste ien con Oaco 6 'mpec) a llevar la comida a la mesa. .-, claro. .9ueno, eso est ien .todava pareca cauteloso.. 45u) hicisteis6 (hora era el momento de mostrarme prudente. .'stuve all, por el gara!e, & le acompa%) mientras tra a!a a. 4-a es que est remodelando un Vol1s:agen6 .(h, s, creo que 9ill& mencion+ algo. @harlie tuvo que interrumpir el interrogatorio cuando empez+ a masticar, pero no de!+ de estudiar mi rostro durante la cena. @uando terminamos, anduve dando vueltas por all, limpiando la cocina hasta dos veces & despu)s hice los de eres despacito en la ha itaci+n de la entrada, mientras )l vea un partido de hoc7ey. 'sper) tanto como pude, pero al final @harlie me record+ lo tarde que era. @omo no le respond, se levant+, se estir+ & despu)s se march+, apagando la luz al salir. Le segu sin muchas ganas. Mientras su a las escaleras, esa sensaci+n anormal de ienestar que ha a e#perimentado desde el final de la tarde se fue escurriendo de mi cuerpo, al tiempo que me i a invadiendo un miedo sordo ante lo que me toca a pasar a partir de ahora. ,a no me senta aturdida. 'sa noche volvera a ser, sin duda, tan terrorfica como la anterior. Me tum ) en la cama & me acurruqu) en una ola, preparndome para el ataque. (pret) los o!os, ien cerrados &... la siguiente cosa que recuerdo es que &a era por la ma%ana. Mir), sin pod)rmelo creer, la plida luz plateada que se derrama a a trav)s de mi ventana. >a a dormido sin so%ar ni gritar por primera vez en ms de cuatro meses. 3o poda decir qu) emoci+n era ms fuerte, si el alivio o el estupor. Me qued) quieta en la cama unos minutos, esperando a que todo regresara de nuevo. $orque, sin duda, tena que ocurrir algo. -i no el dolor, al menos el aturdimiento. 'sper), pero no pas+ nada, & entonces me sent ms rela!ada de lo que me ha a sentido en mucho tiempo. 3o confia a en que aquello durara mucho. Me alancea a en un equili rio precario, res aladizo, & no tardara mucho en caerme. -+lo el hecho de estar mirando mi ha itaci+n con esos o!os s8 itamente despe!ados, notando lo e#tra%a que pareca, tan ordenada, como si nadie viviera all, &a era peligroso de por s. 7esech) aquel pensamiento & me concentr), mientras me vesta, en el hecho de que ese da vera a Oaco otra vez. La idea me hizo sentirme casi... esperanzada. 5uizs todo sera como el da anterior. 5uizs no tendra que volver a recordarme a m misma c+mo parecer interesada en las cosas o c+mo asentir & sonrer en los momentos adecuados, del mismo modo que ha a estado haciendo durante todo este tiempo. 5uizs... (unque, de todos modos, no

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confia a en que esto durara mucho. *ampoco poda confiar en que las cosas se desarrollaran como el da anterior, que fuera tan fcil. 3o me i a a permitir una decepci+n as. 7urante el desa&uno, @harlie sigui+ mostrndose cauteloso e intent+ ocultar el e#amen al que me someta. Mantena la vista fi!a en sus huevos revueltos mientras crea que no le mira a. .45u) tienes previsto para ho&6 .me pregunt+, o servando con insistencia un hilo suelto del orde de su manga e intentando simular que no presta a atenci+n a mi respuesta. .@reo que saldr) a dar una vuelta con Oaco otra vez. (sinti+ sin levantar la mirada. .(h .coment+. .4*e importa6 .fing preocuparme.. $odra quedarme... (lz+ la mirada rpidamente, con una chispa de pnico en los o!os. .3o, no. -igue con tus planes. 7e todas formas >arr& se vendr a ver conmigo el partido. .5uizs >arr& podra traerse a 9ill& .suger. @uantos menos testigos, me!or. .'s una gran idea. 3o esta a segura de si el partido era la e#cusa para empu!arme a salir, pero desde luego se le vea astante entusiasmado. -e encamin+ hacia el tel)fono mientras &o recoga mi impermea le. 'ra perfectamente consciente del peso del talonario de cheques en el olsillo de mi chaqueta. Oams lo ha a usado hasta ahora. 0uera, el agua caa como si se derramara de un cu o. *uve que conducir a menos velocidad de la deseada .apenas vea lo que tena delante de m., pero finalmente consegu salir de las calles cenagosas en direcci+n a casa de Oaco . La puerta principal se a ri+ antes de que apagara el motor & )l sali+ corriendo a!o un enorme paraguas negro. -e asom+ por encima de mi puerta cuando la a r. .>a llamado @harlie diciendo que esta as en camino .e#plic+ con una sonrisa. -in tener que hacer ning8n esfuerzo & sin ninguna orden consciente, los m8sculos que rodea an mis la ios se contra!eron & respondieron a su sonrisa con otra que se e#tendi+ por mi rostro. =n e#tra%o sentimiento de calidez me inund+ la garganta, a pesar de la lluvia helada que se estrella a contra mis me!illas. .>ola, Oaco . .9uena idea, hacer que invitaran a 9ill&. (lz+ su mano para chocar los cinco. *uve que estirarme tanto para alcanzar su mano que se ri+. >arr& apareci+ para llevarse a 9ill& s+lo unos minutos despu)s. Oaco me dio una vuelta por su peque%a ha itaci+n para ense%rmela, mientras hacamos tiempo para quedarnos a salvo de posi les supervisores. .9ueno, 4& adonde vamos, se%or 9uena $ieza6 .inquir, tan pronto como la puerta se cerr+ detrs de 9ill&. Oaco sac+ un papel do lado de su olsillo & lo alis+. .'mpezaremos primero por el vertedero, a ver si tenemos suerte. 'sto puede ser un poco caro .me avis+.. 'sas motos van a necesitar un mont+n de piezas antes de que podamos ponerlas en marcha otra vez. @omo mi rostro no le pareci+ suficientemente preocupado, continu+A .'sto& ha lando quizs de ms de cien d+lares. -aqu) mi chequera, me a aniqu) con ella & puse los o!os en lanco ante su rostro preocupado. .@reo que nos alcanzar. Besult+ ser un da astante e#tra%o, &a que lo pas) realmente ien, incluso en el vertedero, a!o la lluvia & el fango que me llega a hasta los to illos. Me pregunt) al principio

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si s+lo era resultado de la desaparici+n del aturdimiento, pero no me satisfizo del todo la e#plicaci+n. 'mpeza a a pensar que se de a principalmente a Oaco . 3o era s+lo que siempre estuviese tan contento de verme o que no me mirara de reo!o, a la espera de que hiciera algo que me hiciese parecer loca o deprimida. 3o tena que ver conmigo en a soluto. 'ra el mismo Oaco . -implemente, Oaco era esa clase de persona que siempre se muestra feliz, & que acarrea esa felicidad como un aura, llevndola a toda la gente que le rodea. Igual que un sol ce%ido a la *ierra, sea quien sea el que entre en su +r ita gravitacional, es irremedia lemente atrado por su calidez. $ara )l, era algo natural, forma a parte de s mismo. 3o resulta a tan e#tra%o que estuviera deseando verle. Incluso cuando se refiri+ al enorme agu!ero a ierto en mi salpicadero, no me inund+ el pnico como tendra que ha er sucedido. .4-e te rompi+ el est)reo6 .me pregunt+. .(s es .le ment. >urg+ un poco en la cavidad. .45ui)n se lo llev+6 >a hecho un uen destrozo... .0ui &o .admit. -e ech+ a rer. .$ues quiz sea me!or que no toques mucho las motos. .-in pro lemas. *al & como ha a dicho Oaco , pro amos suerte en el vertedero. -e e#tasi+ al encontrar en ese lugar diversas piezas de metal retorcido ennegrecidas por la grasa. Me impresion+ de veras que pudiera identificarlas. 7esde all fuimos al @hec1er (uto $arts que ha a ms a a!o, en >oquiam. *eniendo en cuenta la velocidad de mi coche, eso supona ms de dos horas de conducci+n en direcci+n sur por la sinuosa autopista, pero el tiempo pasa a c+modamente al lado de Oaco . @harlotea a so re sus amigos & el instituto & me sorprend a m misma haciendo preguntas, pero no para disimular, sino realmente curiosa por sa er las respuestas. .'sto& llevando &o toda la conversaci+n .se que!+, despu)s de ha erme contado una larga historia acerca de 5uil & el pro lema en el que se ha la metido al pedirle salir a la novia de un chico del 8ltimo curso.. 4$or qu) no ha las ahora t86 45u) tal va todo en 0or1s6 -eguro que es ms e#citante que La $ush. .5u) va .suspir).. 'n realidad, no pasa nada. *us amigos son mucho ms interesantes que los mos. Me gustan. 5uil es mu& divertido. 0runci+ el ce%o. .( 5uil tam i)n le gustas t8. ,o me re. .$ues es un poco !oven para m. 'l ce%o de Oaco se acentu+. .3o es mucho ms !oven que t8. -+lo un a%o & unos meses. Me dio la sensaci+n de que &a no est amos ha lando de 5uil. Mantuve la voz en un tono ligero, romista. .-eguro que s. $ero considerando la diferencia de madurez entre chicos & chicas 4no tendras que contarlo en a%os similares a los de los perros6 4, eso qu) me hace, unos doce a%os ma&or6 -e ri+ al tiempo que levanta a los o!os al cielo. .Vale, pero si te vas a poner pica!osa con eso, tam i)n tendremos que considerar el tama%o. 'res tan peque%a que vamos a tener que descontarte diez a%os del total. .=no sesenta & cuatro est totalmente dentro de la media . uf).. 3o es culpa ma que seas un fen+meno.

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9romeamos de esta guisa hasta >oquiam, todava discutiendo so re la f+rmula correcta para discernir la edad .perd dos a%os ms porque no sa a cam iar una rueda, pero gan) uno por ocuparme de las cuentas de la casa. hasta que llegamos al @hec1er & Oaco tuvo que concentrarse en nuestro asunto otra vez. 'ncontr+ todo lo que queda a en la lista & se mostr+ confiado en hacer grandes progresos con nuestro otn. @uando llegamos a La $ush, &o esta a en los veintitr)s & )l en los treinta, porque, desde luego, no para a de acumular ha ilidades. -e me ha a olvidado incluso el motivo por el que est amos haciendo esto. $ero, aunque me esta a divirtiendo ms de lo conce i le, no ha a de!ado de ser fiel a mi deseo original. *odava quera romper el trato. 3o tena sentido, pero en realidad, no me importa a. I a a intentar desafiar el peligro todo lo que pudiera sin salir de 0or1s. 3o esta a dispuesta a ser la 8nica que sostuviera su parte del contrato, un contrato vaco. (unque sin duda, pasar el tiempo en compa%a de Oaco era un eneficio e#tra que no ha a previsto. 9ill& a8n no ha a regresado, as que no tuve que andar mintiendo so re lo que ha amos estado haciendo durante el da. *an pronto como colocamos todo en la lona de plstico que ha a al lado de la ca!a de herramientas, Oaco se puso a tra a!ar, sin de!ar de charlar & rer mientras sus dedos rastrea an e#pertamente entre las distintas piezas que tena delante. La ha ilidad de Oaco con las manos era fascinante. $arecan demasiado grandes para lo delicado de las tareas que lleva an a ca o con soltura & precisi+n. @uando tra a!a a, tena un aspecto grcil. 3o era as cuando lo veas de pie" entonces, su altura & sus pies enormes le convertan en un ser casi tan patoso como &o. 5uil & 'm r& no aparecieron, quizs porque se ha an tomado en serio la amenaza de Oaco . 'l da pas+ con e#cesiva rapidez. ?scureci+ en los aleda%os del gara!e antes de lo que &o espera a" entonces, escuch) c+mo nos llama a 9ill&. -alt) para a&udar a Oaco a recoger las cosas, aunque duda a de qu) era lo que poda tocar. .7)!alo ah .di!o.. Volver) a tra a!ar con eso ms tarde, esta noche. .3o va&as a de!ar de hacer los de eres o cualquier otra cosa que tengas pendiente .le coment), sinti)ndome algo culpa le. 3o quera que se metiera en pro lemas, &a que este plan s+lo de a afectarme a m. .49ella6 (lzamos ruscamente la ca eza cuando la voz familiar de @harlie nos lleg+ de entre los r oles, cerca de nosotros. .@orre .murmur).. E,a vamosF .grit) en direcci+n a la casa. .Vmonos .Oaco sonri+, disfrutando con e#citaci+n del complot. (pag+ la luz & por un momento me qued) ciega. Oaco me tom+ de la mano & me sac+ del gara!e dirigi)ndose hacia la casa entre los r oles. -us pies encontraron con facilidad el camino. -ent su mano rugosa, pero mu& clida. *ropezamos a menudo en la oscuridad a pesar de caminar por el sendero. (8n nos reamos cuando la casa apareci+ a la vista. 3o era una risa profunda, sino ms ien ligera & superficial, pero no por eso menos agrada le. 'sta a segura de que )l no ha a notado el matiz de histeria que te%a la ma. 3o esta a acostum rada a rer, & me haca sentir ien & al mismo tiempo mu& mal. @harlie nos espera a de pie en el peque%o porche trasero & 9ill& esta a detrs, sentado en el um ral. .>ola, pap .di!imos los dos a la vez & eso nos hizo romper a rer de nuevo. @harlie me mira a con los o!os a iertos de par en par, unos o!os que relampaguearon al darse cuenta de c+mo la mano de Oaco se cerra a so re la ma.

- CD -

.9ill& nos ha invitado a cenar .di!o @harlie, en tono distrado. .Mi receta ultra secreta para los espaguetis con carne, transmitida de generaci+n en generaci+n .di!o 9ill& en tono solemne. Oaco uf+. .La verdad, dudo que esa receta e#ista desde hace tanto. La casa esta a atestada. *am i)n se halla a all >arr& @lear:ater con su familiaA su mu!er, -ue, a la que &o recorda a vagamente de mis vacaciones infantiles en 0or1s & sus dos hi!os. Leah era un a%o ma&or que &o. >ermosa al estilo e#+tico, con su piel co riza perfecta, su ca ello negro centelleante & las pesta%as como plumeros" pareca preocupada. @uando llegamos esta a colgada al tel)fono de 9ill& & no lo solt+ en ning8n momento. -eth tena catorce a%os & a sor a cada pala ra que di!era Oaco , lo idolatra a con la mirada. <ramos demasiados para la mesa de la cocina, as que @harlie & >arr& tra!eron sillas del patio & comimos los espaguetis con los platos apo&ados en nuestro regazo, a la luz tenue que sala por la puerta a ierta del cuarto de estar de 9ill&. Los hom res ha laron del partido" >arr& & @harlie hicieron planes para ir a pescar. -ue le tom+ el pelo a su marido con lo del colesterol e intent+, sin )#ito, que consintiera en comer algo de color verde & con ho!as. Oaco ha l+ conmigo so re todo & -eth le interrumpa rpidamente cada vez que se senta en peligro de verse relegado al olvido. @harlie me o serva a, intentando que no se le notara, con o!os complacidos, pero cautos a la vez. (quello era una ca+tico guiriga& en el que todos ha l amos en voz alta a la vez, donde las carca!adas producidas por cada chiste interrumpan la historia de los dems. 3o tuve que ha lar con frecuencia, pero sonre mucho & s+lo cuando me apeteci+ hacerlo. 3o quera irme. -in em argo, est amos en el estado de 2ashington & la inevita le lluvia termin+ con la fiesta. La sala de estar de 9ill& era demasiado peque%a para permitir que continuara all la reuni+n. >arr& ha a trado a @harlie, por lo que nos volvimos !untos a casa, en mi coche. <l me pregunt+ c+mo me ha a ido el da & le cont) casi toda la verdad, que ha a acompa%ado a Oaco a comprar unas piezas & que despu)s le ha a visto tra a!ar en su gara!e. .4@rees que volvers a visitarle pronto6 .me pregunt+" intent+ que no me diera cuenta de su inter)s. .Ma%ana despu)s de clase .admit.. Me llevar) los de eres, no te preocupes. .(seg8rate de que sea as .me orden+, aunque tratando de disimular su satisfacci+n. @uando nos acercamos a la casa, me puse nerviosa. 3o quera su ir al primer piso. La calidez de la presencia de Oaco se esta a desvaneciendo &, en su ausencia, la ansiedad se incrementa a. 'sta a segura de que no me ira de rositas con dos tranquilas noches de sue%o seguidas. $ara retrasar un poco ms la hora de acostarme, a r el correo electr+nico" ha a un nuevo mensa!e de Ben)e. Me conta a cosas so re su da a da, el nuevo clu de lectura que llena a el hueco de las clases de meditaci+n que aca a a de a andonar, c+mo le i a con la sustituci+n que esta a haciendo en segundo grado & cunto echa a de menos a sus chicos de infantil. *am i)n me escri a so re lo mucho que disfruta a $hil de su nuevo tra a!o de entrenador & que esta an planeando una segunda luna de miel en 7isne& 2orld. Me di cuenta de que esta a le&)ndolo como si fuera el reporta!e de un peri+dico, ms que como el mensa!e que alguien te dirige personalmente. Me inund+ el remordimiento, de!ndome un regusto desagrada le despu)s. Menuda hi!a esta a hecha. Le contest) con rapidez, haciendo comentarios de cada una de las partes de su carta & a%adiendo informaci+n de mi propia cosecha" le descri la fiesta de los espaguetis en casa de 9ill& & c+mo me sent mientras o serva a a Oaco hacer algo 8til con unas peque%as piezas de metal, so recogida & algo envidiosa. 3o hice menci+n al cam io que supondra para ella esta

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carta respecto a las que ha a reci ido en los 8ltimos meses. (penas poda recordar lo que le ha a escrito, ni siquiera la semana pasada, pero esta a segura de que no ha a sido mu& comunicativa. @uanto ms pensa a en ello, me senta ms culpa le. -eguramente la ha a preocupado mucho. Me qued) mucho rato esa noche despu)s de escri ir, haciendo ms tareas de la casa de las estrictamente necesarias, al suponer que ni la falta de sue%o ni el tiempo pasado con Oaco .siendo casi feliz de una manera superficial. podran apartarme de los sue%os durante ms de dos noches seguidas. Me despert) chillando, con el grito sofocado contra la almohada. Mientras la tenue luz de la ma%ana se filtra a a trav)s de la nie la que ha a en el e#terior de mi ventana, &ac en la cama e intent) sacudirme los restos del sue%o. >a a una peque%a diferencia en la pesadilla de aquella noche & me concentr) en ella. 3o ha a estado sola en el osque. -am =le&, el hom re que me ha a recogido del suelo del osque aquella noche en la que no poda pensar conscientemente, esta a all. 'ra un cam io e#tra%o, insospechado. -us o!os oscuros me parecieron sorprendentemente hostiles, como si contuvieran alg8n secreto que no deseara compartir. Le mir) tanto como mi fren)tica 8squeda me permita, pero me hizo sentir inc+moda el tenerle all, a%adido a todo el pnico que &a me era ha itual. 5uizs se de a a que cuando no le mira a directamente, mi visi+n perif)rica perci a la forma en que su silueta pareca tem lar & cam iar. ( pesar de todo, no haca nada ms que estar all de pie & o servar. 3o me ofreci+ a&uda, a diferencia del momento en que nos conocimos en la realidad. @harlie me e#amin+ durante el desa&uno & &o intent) ignorarle. -upona que me lo ha a merecido. 3o poda esperar que )l no se preocupara. $ro a lemente tendran que pasar semanas antes de que )l de!ara de aguardar a que regresara la zom i & &o simplemente de era intentar que no me molestara este hecho. 7espu)s de todo, tam i)n &o esta a vigilando el regreso de la zom i. 7os das no asta an ni de le!os para proclamar mi curaci+n. 'n el instituto era !usto lo opuesto. (hora que &o s esta a prestando atenci+n, esta a claro que nadie me o serva a. Becuerdo el primer da que entr) en el instituto de 0or1s, lo desesperadamente que dese) volverme de color gris, disolverme en el cemento mo!ado de la acera como un camale+n de gran tama%o. $areca que s+lo un a%o despu)s ha a conseguido ver cumplido mi deseo. 'ra como si no estuviera all. Incluso mis profesores pasea an la vista por mi asiento como si se encontrara vaco. 'scuch) mucho durante toda la ma%ana, pendiente una & otra vez de las voces que me rodea an. Intent) captar de qu) i an las cosas, pero las conversaciones me llega an tan deslavazadas que lo de!). Oessica ni siquiera levant+ la vista cuando me sent) a su lado en mates. .>ola, Oess .le di!e, con una despreocupaci+n que era puro cuento.. 45u) tal te fue el resto del fin de semana6 'lla me mir+ con o!os cargados de sospecha. 4'stara todava enfadada6 4? simplemente se senta demasiado impaciente para tratar con una chalada6 .7ivino .me contest+, volvi)ndose a su li ro. .'so est ien .murmur). La e#presi+n figurada Ghacerle el vaco a alguienH pareca tener algo de literal en s misma. $oda sentir el aire clido circular desde los respiraderos, pero &o segua teniendo mucho fro. *om) la chaqueta del respaldo de la silla & me la puse otra vez. -alimos tarde de la cuarta hora de clase & la mesa del almuerzo donde sola sentarme esta a llena en el momento de mi llegada. Mi1e esta a all" tam i)n Oessica & (ngela, @onner, *&ler, 'ric & Lauren. Vatie 2e er, la chica pelirro!a de tercer a%o que viva al volver la

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esquina de mi casa, esta a sentada con 'ric, & (ustin Mar1s, el hermano ma&or del chico del que o tuve las motos, esta a a su lado. Me pregunt) cunto tiempo lleva a sentado all, incapaz de recordar si ho& era el primer da o algo que se ha a convertido en una costum re ha itual. 'mpeza a a estar molesta conmigo misma. $areca que me ha a pasado todo el 8ltimo semestre empaquetada en olitas de espuma de poli)ster. 3adie levant+ la ca eza cuando me sent) al lado de Mi1e, ni siquiera cuando la silla chirri+ estridentemente contra el suelo de lin+leo al apartarla para sentarme. Intent) captar el hilo de la conversaci+n. Mi1e & @onner ha la an de deportes, as que rpidamente de!) de escucharles. .47+nde est 9en ho&6 .le esta a preguntando Lauren a (ngela. 'sto pareca me!or, por lo que prest) atenci+n. Me pregunt) si aquello significara que (ngela & 9en todava seguan !untos. (penas reconoc a Lauren. -e ha a cortado todo su sedoso pelo ru io maz al estilo pa!e, tan corto que tena la nuca afeitada como la de un chico. E5u) cosa tan horri leF Me pregunt) el porqu). 4Le ha an pegado chicle en el pelo6 4Lo ha a vendido6 4-e ha an puesto de acuerdo todas las personas con las que ella se ha a portado mal para atraparla en la parte de atrs del gimnasio & afeitarla6 7ecid que no esta a ien !uzgarla ahora, en ase a mi opini+n previa so re ella. $or lo que a m me consta a, poda ha erse convertido en una persona estupenda. .9en ha pillado una gripe estomacal .contest+ (ngela, con su voz tranquila, calma .. @on suerte, se le pasar en cosa de veinticuatro horas. (noche esta a realmente enfermo. (ngela tam i)n se ha a cam iado el peinado, porque las capas le ha an crecido. .45u) hicisteis vosotras este fin de semana6 .pregunt+ Oessica, sin que por su tono de voz pareciera mu& interesada en la respuesta. >u iera apostado que no era ms que un modo de a rir la conversaci+n con el fin de que ella pudiera contar sus propias historias. Me pregunt) si se atrevera a ha lar de $ort (ngeles estando &o sentada a dos asientos de distancia. 4's que me ha a vuelto tan invisi le que nadie se i a a sentir inc+modo ha lando de m estando &o presente6 .3osotros amos a ir de e#cursi+n el s ado, pero... cam iamos de idea .di!o (ngela. >u o un matiz peculiar en su voz que capt+ mi inter)s. ( Oess, no tanto. .$ues qu) pena .di!o, dispuesta a em arcarse en su propia historia. $ero &o no era la 8nica que esta a prestando atenci+n. .45u) ocurri+6 .pregunt+ Lauren con curiosidad. .9ien .continu+ (ngela, que pareca dudar ms de lo ha itual, aunque ella sola ser reservada por lo general.. @ondu!imos en direcci+n norte, hacia las fuentes termales. >a& un sitio ideal !usto a un 1il+metro del comienzo del sendero, pero vimos algo cuando est amos ms o menos a mitad de camino. .45ue visteis algo6 4'l qu)6 .las plidas ce!as de Lauren se alzaron a la vez. Incluso Oess pareca estar escuchando ahora. .3o lo s) .repuso (ngela.. @remos que era un oso. 'ra negro, pero pareca demasiado... grande. Lauren uf+. .E?h no, t8 tam i)nF .sus o!os se volvieron urlones & decid que no ha a que concederle el eneficio de la duda. ? viamente, su personalidad no ha a cam iado tanto como su ca ello.. *&ler intent+ colarme esa historia la semana pasada. .'s imposi le ver a un oso tan cerca de un centro turstico .coincidi+ Oessica, alinendose con Lauren. .$ero es que lo vimos de verdad .protest+ (ngela con la voz a!a & la mirada fi!a en

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la mesa. Lauren se ri+ de ella. Mi1e a8n esta a ha lando con @onner, sin prestar atenci+n a las chicas. .3o, tiene raz+n .intervine impaciente.. $recisamente el s ado pasado apareci+ un mochilero que tam i)n ha a visto el oso, (ngela. (segur+ que era enorme & de color negro, & que se lo encontr+ !usto en las afueras de la ciudad, 4a que s, Mi1e6 >u o un momento de silencio. @ada par de o!os de los presentes en la mesa se volvi+ a mirarme, impresionado. Vate, la chica nueva, Vatie, se qued+ oquia ierta, como si hu iese sido testigo de una e#plosi+n. 3adie se movi+. .4Mi1e6 .murmur), mortificada.. 4*e acuerdas del tipo aquel que cont+ la historia del oso6 .-e-seguro .titu e+ Mi1e despu)s de un segundo. 3o s) por qu) me mira a tan e#tra%ado. ,o ha la a con )l en el tra a!o, 4no6 4? no lo haca6 ,o crea que s... Mi1e se reco r+. .'h, s, vino un to que di!o que ha a visto un gran oso negro !usto al comienzo del sendero, ms grande que un oso pardo .confirm+. .9ah .Lauren se volvi+ a Oessica, con los hom ros rgidos &, para cam iar el tema de la conversaci+n, pregunt+.A 4?s han contestado de la =-@M6 *odos menos Mi1e & (ngela miraron para otro lado. 'lla me sonri+ para tantear el terreno & &o le devolv la sonrisa. .(s que, 4qu) hiciste el fin de semana, 9ella6 .pregunt+ Mi1e, curioso, aunque e#tra%amente precavido. *odo el mundo, salvo Lauren, mir+ hacia atrs, esperando mi respuesta. .'l viernes por la noche Oessica & &o fuimos al cine en $ort (ngeles, & despu)s &o pas) la tarde del s ado & la ma&ora del domingo all a a!o, en La $ush. Las miradas i an de Oessica a m & de m a Oessica. Oess pareca irritada. Me pregunt) si es que no quera que supieran que ha a salido conmigo o si es que desea a ser ella quien contara la historia. .45u) pelcula visteis6 .pregunt+ Mi1e, comenzando a sonrer. ..ead 'nd, aquella de los zom is .sonre para infundirle valor. 5uizs todava poda arreglarse algo del da%o que ha a hecho en los 8ltimos meses, cuando &o misma me ha a comportado como un zom i. .>e odo que da mucho miedo, 4es as6 .Mi1e pareca deseoso de continuar la conversaci+n. .9ella se asust+ tanto que tuvo que salirse al final .intercal+ Oessica con una sonrisa maliciosa. ,o asent, intentando parecer avergonzada. .'s que da a miedo de verdad. Mi1e no par+ de hacerme preguntas hasta que se termin+ el almuerzo. $oco a poco, los otros volvieron a continuar sus propias conversaciones, aunque todava me mira an mucho. (ngela pas+ la ma&or parte del rato ha lando con Mi1e & conmigo &, cuando me levant) para tirar los restos de mi ande!a, ella se incorpor+ tam i)n & me sigui+. .Qracias .me di!o en voz a!a cuando &a est amos le!os de la mesa. .4$or qu)6 .$or intervenir, por apo&arme. .3o ha& de qu). 'lla me mir+ con inter)s, pero no de forma ofensiva, en plan Gse le ha ido la ollaH. .4'sts ien6 <ste era el motivo por el que ha a escogido a Oessica en vez de a (ngela para ir al cine, M W3. del *.X =niversit& of -outhern @alifornia. - CC -

aunque esta 8ltima me gusta a ms. 'ra demasiado perceptiva. .3o del todo .admit., pero me encuentro un poco me!or. .Me alegro .contest+ ella.. *e echa a de menos. Lauren & Oessica nos alcanzaron en ese momento & escuch) a Lauren susurrar de forma audi leA .(&, qu) alegra. 9ella ha vuelto. (ngela puso los o!os en lanco cuando pasaron & me sonri+ para darme nimos. -uspir). 'ra como si todo volviera a empezar de nuevo. .45u) da es ho&6 .pregunt) s8 itamente. .7iecinueve de enero. .Mmm. .45u) pasa6 .inquiri+ (ngela. .(&er hizo un a%o de mi primer da aqu .musit). .3ada ha cam iado demasiado .murmur+ (ngela, mirando en direcci+n a Lauren & Oessica. .,a lo s) .asent.. 'so mismo esta a pensando.

- CI -

Repetici n
3o esta a segura de qu) demonios esta a haciendo all. 4's que esta a intentando empu!arme de nuevo hacia el estado de estupor zom i6 4Me ha a vuelto masoquista, ha a desarrollado una afici+n a la tortura6 7e era ha erme ido directamente a La $ush. Me senta mucho, mucho me!or cerca de Oaco . @omportarme de esa manera no era precisamente lo ms cuerdo por mi parte. 3o o stante, segu conduciendo lentamente a trav)s del camino zigzagueante lleno de maleza, entre los r oles que se arquea an so re m como un verde t8nel vivo. *anto me tem la an las manos que las apret) con fuerza en torno al volante. 'ra consciente de que parte de mi motivaci+n para hacer esto era la pesadilla" ahora que esta a realmente despierta, la vaciedad del sue%o me carcoma los nervios, como si fuera un perro !ugueteando con un hueso. >a a algo que tena que uscar. (lgo imposi le e inalcanza le, atemorizador & ena!enador, pero esta a all fuera, en alguna parte. 7e a creer que era as. $or otro lado, esta a esa e#tra%a sensaci+n de repetici+n que ha a sentido ho& en el colegio, la coincidencia de fechas. 'l sentimiento de que esta a empezando de nuevo, de que todo transcurra como si realmente fuera mi primer da en el instituto & &o fuera la persona ms rara que ha a aquella tarde en la cafetera. Las pala ras se precipita an por mi mente, mon+tonas, como si las estuviera le&endo & no como si se las estuviera o&endo decirA Ser como si nunca hubiese e(istido. Me menta cuando divida en dos partes mi argumentaci+n para venir aqu. 3o quera admitir la motivaci+n ms fuerte porque sona a a pertur aci+n mental. La verdad es que quera volver a orle, como le ha a odo en el e#tra%o delirio del viernes por la noche. 7urante aquellos escasos momentos, cuando su voz lleg+ desde alguna parte de mi inconsciente, cuando son+ perfecta, tan dulce como la miel, mucho me!or que en ese plido eco que mi memoria era capaz de evocar, pude recordarle sin dolor. $ero no ha a durado" la pena me ha a superado, como &o sa a que ocurrira con certeza, & como demostra a esta misi+n de locos. -in em argo, los preciosos instantes en los que pudiera volver a orle eran un se%uelo irresisti le. *ena que encontrar el modo de poder repetir la e#periencia... o quizs sera ms preciso decir Gel episodioH. *ena la esperanza de que esa sensaci+n de d12 !u fuera la clave. $or eso i a a su casa, un lugar donde no ha a estado desde el da fatdico de mi fiesta de cumplea%os, haca &a tantos meses. La densa maleza, casi como una !ungla, se desliza a lentamente por las ventanillas del coche. 'l camino segua adelante. @omenc) a ir ms deprisa, &a que me esta a poniendo nerviosa. 4@unto tiempo lleva a conduciendo6 43o de era ha er llegado &a a la casa6 'l sendero esta a tan invadido por la espesura que no me pareca familiar. 45u) pasara si no logra a encontrarlo6 Me ech) a tem lar. 4, qu) ocurrira si no queda a ninguna prue a tangi le en a soluto...6 'ntonces apareci+ el hueco entre los r oles que &o esta a uscando, s+lo que no se perci a con tanta facilidad como antes. La vegetaci+n en 0or1s no tarda a mucho en reclamar cualquier terreno que se quedara aldo. Los altos helechos ha an invadido el prado

- CL -

que rodea a la casa, apretndose en torno a los troncos de los cedros, llegando incluso al amplio porche. 'ra como si el c)sped hu iera sido inundado, hasta la altura de la cintura, por verdes olas como plumas. La casa esta a all, pero no era la misma. (unque no crea que nada hu iera cam iado en el e#terior, el vaco grita a desde las ventanas cerradas. Besulta a espeluznante. $or primera vez desde que ha a visto aquella hermosa casa, me pareci+ que era una guarida apropiada para vampiros. 0ren) en seco mientras mira a alrededor. *uve miedo de continuar. $ero no ocurri+ nada. 3o se oa ninguna voz en mi ca eza... ... de modo que de!) el motor en marcha & salt) al mar de helechos. 5uizs, si avanza a hacia la casa, como ha a ocurrido el viernes por la noche... Me acerqu) lentamente hacia la fachada vaca & desnuda mientras senta el reconfortante rugido del motor de mi coche a mi espalda. Me par) al llegar a las escaleras del porche, porque all no ha a nada. 3i el ms ligero testimonio de su presencia... de la presencia de )l. La casa esta a all, como un cuerpo s+lido, pero eso no significa a nada. -u realidad concreta no llenara el vaco de mis pesadillas. Me qued) all, a unos pasos de la casa. 3o quera mirar por las ventanas. 3o esta a segura de qu) sera ms duro de ver. -i las ha itaciones estuvieran vacas, sonando a eco desde el suelo hasta el techo, seguramente me resultara doloroso. @omo ocurri+ en el funeral de la a uelita, cuando mi madre insisti+ en que no entrara a verla & permaneciera fuera. Me di!o que no necesita a verla en ese estado, que sera me!or recordarla viva & no de esa manera. $ero 4no sera a8n peor que no hu iera ning8n cam io6 45ue los sofs se encontraran colocados e#actamente igual que la 8ltima vez, las pinturas en su sitio, & lo ms horri le, el piano encima de la peque%a tarima6 'so sera casi tan malo como que la casa entera desapareciera de un golpe. La demostraci+n clara de que no ha a ninguna posesi+n fsica que los atara de ning8n modo. 5ue todo queda a, intacto y olvidado, tras su paso. (l igual que &o. Le volv la espalda a ese enorme vaco & me apresur) hacia mi coche. I a casi corriendo. (nsia a ale!arme, volver al mundo humano. Me senta horri lemente vaca & quera ver a Oaco . 5uizs esta a desarrollando una nueva clase de enfermedad, otro tipo de adicci+n, como lo ha a sido el aturdimiento antes, pero eso no me preocupa a. @ondu!e el coche lo ms rpidamente que pude hasta salir disparada en direcci+n a mi dosis. Oaco esta a esperndome. -e me empez+ a rela!ar el pecho conforme lo vi, facilitndome la respiraci+n. .E>ola, 9ellaF .me llam+. -onre aliviada. .>ola, Oaco .salud) con la mano a 9ill&, que esta a mirando por la ventana. .Vamos a ponernos a tra a!ar .di!o Oaco con una voz a!a pero entusiasta. ,o pude rer sin sa er c+mo. .$ero 4de verdad no ests harto de m &a6 .le pregunt). -eguramente estara empezando a preguntarse cun desesperada tena que estar &o por conseguir compa%a. Oaco enca ez+ el camino alrededor de la casa en direcci+n a su gara!e. .5u) va. *odava no. .$or favor, hazme sa er cundo empiezo a ponerte de los nervios. 3o quiero ser una pesada. .Vale .se ri+, & son+ como un gorgoteo.. (unque, ueno, &o de ti no me preocupara por eso. @uando llegamos al gara!e, me qued) de una pieza al encontrarme la motocicleta ro!a en pie, con aspecto de moto real, ms que de una pila de hierros retorcidos. .Oa1e, eres sorprendente .!ade).

- IN -

Bompi+ a rer de nuevo. .Me o sesiono cuando tengo cualquier pro&ecto entre manos .se encogi+ de hom ros.. (unque lo ha ra alargado un poco ms si tuviera algo de cere ro. .4$or qu)6 Mir+ hacia el suelo, parndose tanto rato que me pregunt) si ha ra escuchado mi pregunta. 0inalmente, inquiri+A .9ella, 4que ha ras hecho si te hu iera dicho que no poda arreglar las motos6 ,o tampoco respond con rapidez, & )l levant+ la mirada para compro ar mi e#presi+n. .*e hu iera respondido que... tampoco era para tanto, que seguro que seramos capaces de encontrar a alguien que pudiera hacerlo. , si realmente nos hu i)ramos sentido desesperados, incluso podramos ha er hecho alguna de las tareas del colegio. Oaco sonri+ & sus hom ros se rela!aron. -e sent+ al lado de la moto & tom+ una llave inglesa. .'ntonces, 4me ests diciendo que seguirs viniendo cuando ha&a terminado6 .4( eso es a lo que te referas6 .sacud la ca eza.. , &o que supona que me esta a aprovechando de tus poco reconocidas ha ilidades mecnicas. 'star) aqu tanto tiempo como me de!es seguir viniendo. .4'sperando a encontrarte con 5uil de nuevo6 . rome+ Oaco . .Me has pillado. -e ri+ entre dientes. .47e verdad que te gusta pasar el tiempo conmigo6 .me pregunt+, maravillado. .Mucho. Muchsimo. , te lo demostrar). Ma%ana tengo tra a!o, pero el mi)rcoles haremos algo que no tenga que ver con la mecnica. .4@omo qu)6 .3o tengo ni idea. $odemos ir a mi casa, as no tendrs la tentaci+n de continuar con tu o sesi+n. $uedes traerte los de eres del instituto, &a que de es de estar retrasndote, igual que &o. .Lo de hacer las tareas es una uena idea .hizo una mueca & me pregunt) cuntas cosas esta a de!ando sin hacer por estar conmigo. .- .asent.. *enemos que empezar a comportarnos de una forma responsa le, o 9ill& & @harlie no se lo van a tomar tan ien como hasta ahora .hice un gesto refiri)ndome a los dos como una sola entidad, cosa que le gust+ porque sonri+ a iertamente. .4*areas una vez a la semana6 .propuso. .Me!or que sean dos .suger al pensar en la pila de tra a!os que aca a an de ponerme ese mismo da. -uspir+ pesadamente. (part+ su ca!a de herramientas & tom+ una olsa de papel de supermercado de donde sac+ dos latas de soda. ( ri+ una & me la pas+. Luego a ri+ la segunda & la elev+ ceremoniosamente. .7e aqu a la responsa ilidad . rind+.. 7os veces por semana. ., a la imprudencia todos los das que queden .a%ad &o con )nfasis. -onri+ e hizo chocar su lata con la ma. Llegu) a casa ms tarde de lo planeado & me encontr) con que @harlie ha a preferido encargar una pizza antes que esperarme. 3o me de!+ que me disculpara. .3o importa .me asegur+.. 7e todos modos te mereces un descanso de la cocina. Me di cuenta de que lo que realmente ocurra es que se senta aliviado de que &o siguiera todava comportndome como una persona normal, & desde luego, )l no lo i a a echar a perder. @ompro ) el correo antes de comenzar con mis tareas caseras. Beci un mensa!e

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astante largo de Ben)e. -e ha a regodeado en cada detalle de lo que le ha a contado, por lo que le devolv otra descripci+n e#haustiva de lo que ha a hecho en el da. *odo, salvo lo de las motos. Incluso la despreocupada Ben)e se alarmara por una cosa como )sa. 'l martes, en el instituto, tuvo sus momentos uenos & malos. (ngela & Mi1e esta an dispuestos a reci irme de vuelta con los razos a iertos, haciendo la vista gorda ama lemente ante esos meses en los que &o ha a mostrado un comportamiento a errante. Oess pareca ms reacia. Me pregunt) si es que necesita a una disculpa formal, por escrito, por el incidente de $ort (ngeles. Mi1e estuvo animado & charlatn en el tra a!o. $areca como si hu iera almacenado un semestre de temas de conversaci+n & ahora los estuviera soltando todos. 7escu r que volva a ser capaz de sonrer & rer con )l, aunque no me sala con tanta naturalidad como con Oaco . Lo considera a astante inofensivo & una manera de pasar el tiempo. Mi1e puso el cartel de cerrado en la ventana mientras &o do la a mi chaleco & lo pona a!o el mostrador. .Lo he pasado mu& ien esta noche .di!o Mi1e contento. .@ierto .asent, aunque la verdad es que ha ra preferido pasar la tarde en el gara!e. .5u) pena que la otra noche tuvieses que salirte de la pelcula. 3o entend ien el camino que seguan sus pensamientos. Me encog de hom ros. .'s que so& una ra!ada, me temo. .Lo que quiero decir es que de eras ir a ver una pelcula me!or, alguna que realmente pudieras disfrutar .me e#plic+. .?h .murmur), todava desorientada. .$odra ser este viernes. @onmigo. ,a sa es, ir a ver algo que no te diera miedo a!o ning8n concepto. Me mord el la io. 3o quera cagarla con Mi1e, no cuando era una de las pocas personas que esta a dispuesta a perdonarme despu)s de ha er perdido la ca eza, pero esto tam i)n me pareci+ mu& familiar. @omo si el 8ltimo a%o nunca hu iera e#istido. Me ha ra gustado que Oess me sirviera de e#cusa esta vez. .4@omo si fuera una cita6 .le pregunt). La honradez era quizs la me!or poltica llegados a este punto. Me!or enfrentarse a ello. <l reconoci+ mi tono de voz. .-i as lo quieres, pero no tiene por qu) ser as. .3o quiero citas .repuse lentamente, dndome cuenta de cunta verdad encerra a esa afirmaci+n. *odo ese mundo me pareca incre lemente le!ano. .4-+lo como amigos6 .sugiri+ )l. -us o!os azul claro &a no mostra an entusiasmo. 7ese) que )l realmente cre&era que podramos ser amigos de alguna manera. .-uena divertido, pero lo cierto es que tengo &a planes para este viernes, 4qu) tal la semana pr+#ima6 .45u) vas a hacer6 .pregunt+, seguramente con ms intenci+n de la que quera mostrar. .*areas. *engo que... estudiar con un amigo. .(h, vale. 5uizs la semana que viene. Me acompa%+ hasta mi coche, menos euf+rico que antes. (quello me tra!o recuerdos mu& ntidos de mis primeros meses en 0or1s. >a a completado el ciclo & ahora lo senta todo como un eco vaco, desprovisto del inter)s que sola tener. La noche siguiente, @harlie no pareci+ para nada sorprendido de encontrarnos a Oaco & a m tirados por el suelo del sal+n con nuestros li ros desparramados alrededor, de modo que dedu!e que 9ill& & )l ha an estado ha lando a nuestras espaldas. .>ola, chicos .di!o mientras desvia a la mirada hacia la cocina donde me ha a

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pasado toda la tarde haciendo una lasa%a, mientras Oaco mira a & la pro a a de vez en cuando. 'l olor se e#tenda por el vest ulo. La ha a hecho a conciencia, para e#piar todas las pizzas que ha a tenido que pedir. Oaco se qued+ a cenar & se llev+ un plato a casa para 9ill&. @onsinti+ de mala gana en a%adirme otro a%o en nuestras negociaciones so re la edad por ser una uena cocinera. 'l viernes estuvimos en el gara!e, & el s ado, despu)s de mi turno en el negocio de los 3e:ton, toc+ hacer las tareas en casa otra vez. @harlie confia a tanto en mi nueva cordura que se pas+ el da pescando con >arr&. @uando regres+, &a ha amos terminado todo, lo que, por cierto, nos hizo sentirnos mu& maduros & responsa les, & est amos viendo un episodio de Monster 8arage en el canal 7iscover&. .5uizs de era irme &a .suspir+ Oaco .. 's ms tarde de lo que pensa a. .Vale, de acuerdo .rezongu).. *e llevar) a casa. $areci+ agradarle lo reacio de mi e#presi+n, & lanz+ una carca!ada. .Ma%ana, de vuelta al tra a!o .le di!e, tan pronto como estuvimos a salvo en el coche .. 4( qu) hora quieres que va&a6 -onri+ al responderme con un entusiasmo contenido. .*e llamar) antes, 4de acuerdo6 .9ueno. *orc el gesto sin de!ar de preguntarme qu) se traa entre manos. -u sonrisa se ensanch+. La ma%ana siguiente me dediqu) a limpiar la casa mientras espera a la llamada de Oaco , a la vez que intenta a sacarme de encima la 8ltima pesadilla. 'l escenario ha a cam iado. La 8ltima noche ha a estado vagando por un mar de helechos entre los cuales crecan enormes r oles de cicuta. 3o ha a all nada ms, & &o me ha a perdido, vaga undeando sola & sin direcci+n, sin sa er lo que usca a. >u iera querido darme de patadas por la est8pida e#cursi+n de la 8ltima semana. Intent) sacar el sue%o de mi mente consciente, esperando que se quedara metido en alguna otra parte & no volviera a escapar de all. @harlie esta a fuera lavando el coche patrulla as que, cuando son+ el tel)fono, solt) la esco illa del a%o & corr escaleras a a!o para responder. .47iga6 .contest) casi sin aliento. .9ella .di!o Oaco , con un e#tra%o tono formal de voz. .>ola, Oa1e. .@reo que... tenemos una GcitaH .enton+ la pala ra con segundas intenciones. Me llev+ ms de un segundo pillar la indirecta. .4'stn terminadas6 .!usto a tiempo. 3ecesita a algo que me distra!era de pesadillas & vacos. .-, andan & todo. .Oaco eres, sin ning8n g)nero de duda, la persona de ma&or talento & ms maravillosa que conozco. *e concedo diez a%os s+lo por esto. .EQua&F ,a so& una persona madura. Me re. .E, &o pronto lo conseguir)F 7e!) las cosas del a%o en el armarito & tom) la chaqueta. .Vas a ver a Oa1e .di!o @harlie al verme pasar a toda velocidad. 'n realidad, no me lo esta a preguntando. .- .repliqu) mientras salta a al interior de mi coche. .Luego, me ir) a la comisara .me grit+ @harlie cuando &a esta a dentro.

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.EValeF .grit) de vuelta, girando la llave de contacto. @harlie a%adi+ algo ms, pero el rugido del motor impidi+ que le escuchara con claridad. Me son+ a algo as comoA G47+nde est el fuego6H. (parqu) el coche en un costado de la casa de los 9lac1, cerca de los r oles, para que resultara ms fcil sacar las motos a hurtadillas. =na mancha de colores capt+ mi atenci+n nada ms echar pie a tierra" eran las dos relucientes motos .una ro!a & otra negra. escondidas de a!o de una pcea, lo que las haca invisi les desde la casa. Oaco se ha a preparado ien. Le ha a puesto un peque%o lazo azul a cada uno de los manillares. 'sto me hizo rer mucho & a8n segua ri)ndome cuando Oaco sali+ de la casa. .4$reparada6 .me pregunt+ en voz a!a, con los o!os chispeantes. Mir) por encima de su hom ro & no vi ni rastro de 9ill&. .7e acuerdo .contest), pero &a no esta a tan entusiasmada como antes" esta a intentando imaginarme a m misma montada de verdad encima de la moto. Oaco las meti+ con facilidad en la parte posterior del coche, & las tum + de lado de modo que no se vieran. .Vmonos .me anim+, con la voz algo ms aguda de lo ha itual por la e#citaci+n.. @onozco un sitio perfecto" nadie nos ver all. -alimos fuera de la ciudad & condu!imos en direcci+n sur. La carretera polvorienta sala & entra a del osque & algunas veces s+lo veamos r oles. , de repente, surgi+ una espectacular panormica del oc)ano $acfico que llega a hasta el horizonte, de color gris oscuro a!o las nu es. 'st amos por encima de la pla&a, so re los acantilados que ordea an la costa & la vista pareca perderse hacia el infinito. @ondu!e despacio para poder echar una o!eada de vez en cuando al mar sin correr peligro, especialmente cuando la carretera se ce%a a los acantilados. Oaco ha la a so re c+mo ha a terminado las motos, pero su descripci+n era mu& t)cnica para m, as que no prest) demasiada atenci+n. 0ue entonces cuando descu r cuatro figuras de pie en un saliente rocoso, demasiado cercanas al precipicio. 3o poda calcular sus edades a seme!ante distancia, pero supuse que eran varones. ( pesar de que el aire era helado, me pareci+ que 8nicamente lleva an pantalones cortos. Mientras los o serva a, el ms alto dio unos pasos hacia el orde. 7isminu la velocidad automticamente, con el pie a8n du itativo so re el pedal de freno. 'ntonces, se arro!+ por el precipicio. .E3oF .grit), golpeando el freno con una pisot+n. .45u) pasa6 .grit+ Oaco a su vez, alarmado. .E'se chico... aca a de saltar por el orde del acantiladoF 4$or qu) no se lo han impedido6 E*enemos que llamar a una am ulanciaF .a r mi puerta de un golpe & salt) fuera, aunque eso no tena ning8n sentido. La manera ms rpida de llegar a un tel)fono consista en conducir de vuelta a casa de 9ill&. $ero todava no me poda creer lo que ha a visto. 5uizs, de modo su consciente, espera a ver algo distinto sin tener por medio el cristal del para risas. Oaco se ri+ & &o me gir) con rapidez para mirarle furiosa. 4@+mo poda demostrar esa insensi ilidad & esa crueldad6 .-+lo estn haciendo salto de acantilado, 9ella. 's un pasatiempo. ,a sa es, La $ush no tiene centro comercial .aunque romea a, ha a una e#tra%a entonaci+n irritada en su voz. .4-alto de acantilado6 .repet, at+nita. -in pod)rmelo creer todava, vi que otra figura se su a al orde, haca una pausa, & entonces salta a al espacio vaco de forma airosa. @a&+ durante lo que me pareci+ una eternidad & al final se introdu!o con suavidad entre las oscuras olas grises de all a a!o.

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.EQuauF E@on lo alto que est...F .volv a deslizarme en mi asiento, a8n mirando con los o!os a iertos como platos a los dos saltadores que queda an.. 7e en de ser lo menos treinta metros. .9ueno, vale, la ma&ora saltamos de ms a a!o, desde esa roca que so resale del acantilado a mitad de camino entre donde estn ellos & el mar .se%al+ un punto a trav)s de su ventanilla que desde luego pareca una altura mucho ms razona le.. 'sos chicos estn mal de la ca eza. $ro a lemente lo 8nico que pretenden demostrar es lo duros que son. Lo que quiero decir es que ho& hace mucho fro & el agua no de e de ser ninguna delicia .hizo una mueca de desagrado, como si la proeza le disgustara personalmente. Me sorprendi+ un poco. Oams hu iera pensado que ha ra algo que le enfadara. .4*8 tam i)n has saltado desde el acantilado6 .no se me ha a escapado ese GnosotrosH. .@laro, claro .se encogi+ de hom ros & mostr+ una amplia sonrisa.. 's divertido. 7a un poco de miedo & algo de ago io. Volv a fi!ar la mirada en los acantilados, mientras la tercera figura se acerca a al orde. 3unca ha a sido testigo de algo tan temerario en mi vida. -e me a rieron los o!os de admiraci+n, & sonre. .Oa1e, tienes que llevarme a hacer salto de acantilado. Volvi+ el rostro hacia m, con el ce%o fruncido & una e#presi+n de clara desapro aci+n. .9ella, te recuerdo que has estado a punto de llamar una am ulancia para -am . se%al+. Me sorprendi+ que hu iera reconocido qui)n era a esa distancia. .5uiero intentarlo .insist, & me volv para salir de nuevo del coche. Oaco me agarr+ de la mu%eca. .$ero no ho&, 4vale6 43o podramos esperar por lo menos a un da ms clido6 .Vale, de acuerdo .asent, &a que esta a de acuerdo en eso. (l a rir la puerta, la risa helada me esta a poniendo la carne de gallina.. $ero quiero ir pronto. .$ronto .puso los o!os en lanco.. (lgunas veces te comportas de una manera mu& rara, 9ella. 4Lo sa es, no6 -uspir). .-. .3o saltaremos desde lo ms alto. Mir) fascinada la forma en que el tercer chico toma a carrerilla & se alza a en el aire a ms distancia que los otros dos. Qir+ so re s mismo & dio una voltereta lateral mientras caa, como si estuviera haciendo paracaidismo acro tico. $areca disfrutar de una li ertad a soluta, irrefle#iva & completamente irresponsa le. .Vale .acord).. (l menos, no la primera vez. (hora fue Oaco el que suspir+. .4Vamos a pro ar ahora las motos o no6 .inquiri+. .Vale, venga .contest), apartando con dificultad la mirada de la 8ltima persona que aguarda a en el acantilado. Me a roch) otra vez el cintur+n & cerr) la puerta. 'l motor segua encendido, rugiendo, a pesar de estar al ralent. Volvimos a la carretera otra vez. .9ueno, 4& qui)nes eran esos chicos, los locos6 .le pregunt). <l hizo un sonido de disgusto que sali+ de lo ms hondo de su garganta. .La anda de La $ush. .4*en)is una anda6 .pregunt). Me di cuenta de que sona a como si estuviese impresionada por ello. Mi reacci+n le dio risa. .9ueno, no tanto como eso. *e lo !uro, son como vigilantes !urados que se hu ieran vuelto locos. 3o arman peleas, se dedican a mantener la paz . uf+.. $or e!emplo, mira lo que pas+ con aquel chico que vino de alg8n sitio cerca de la reserva de Ma1ah, uno ien

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grande, con una pinta que da a miedo. 9ueno, se corri+ el rumor de que venda alcohol a los cros & -am =le& & sus discpulos le echaron de nuestras tierras. -e pasan todo el da ha lando de nuestra tierra, el orgullo de la tri u... 's algo ridculo. Lo peor del asunto es que el conse!o los toma en serio. 'm r& me di!o que el conse!o suele mantener reuniones con -am .sacudi+ la ca eza con el rostro lleno de resentimiento.. 'm r& tam i)n o&+, porque se lo cont+ Leah @lear:ater, que se llaman a s mismos GprotectoresH o algo parecido. Las manos de Oaco se ha an convertido en pu%os, como si deseara golpear a alguien. 3unca ha a visto este otro lado su&o. Me sorprendi+ escuchar el nom re de -am =le&. 3o quera volver a evocar las imgenes de mi pesadilla, as que hice una o servaci+n rpida para distraerme. .( ti no te gustan demasiado. .4-e nota mucho6 .pregunt+ sarcsticamente. .9ueno... no parece que est)n haciendo nada malo .intent) suavizrselo, para que volviera a poner uena cara.. Ms que una anda, parecen un grupo de irritantes ni%atos resa iados. .-, lo de irritantes es una pala ra que les va como anillo al dedo. -e pasan todo el da fanfarroneando por ah, como con lo del salto de acantilado. 'llos act8an... ueno, no s), como tipos duros. =n da del pasado semestre 5uil, 'm r& & &o est amos dando una vuelta por la tienda, & -am se pas+ por all con sus seguidores, Oared & $aul. 5uil di!o algo, &a sa es que es un ocazas, & $aul se ca re+. Los o!os se le oscurecieron, & mostr+ una especie de sonrisa, aunque ms que sonrer, lo que hizo fue ense%ar los dientes como un poseso, & empez+ a tem lar o algo parecido. 'ntonces, -am le puso la mano en el pecho & sacudi+ la ca eza. $aul le mir+ un minuto o as & se calm+. Lo cierto es que era como si -am le estuviera su!etando, como si $aul hu iera estado dispuesto a hacernos pedazos si -am no lo hu iera parado .gru%+., como en las pelculas malas del oeste. ,a sa es, -am es un to mu& grande, tiene los veinte ien cumplidos mientras que $aul s+lo tiene diecis)is a%os, como nosotros, es ms a!o que &o & no est tan cachas como 5uil. @reo que cualquiera de nosotros podra con )l sin pro lemas. .@hicos duros .asent, mostrndome de acuerdo. $oda reconstruirlo en mi ca eza tal como )l lo ha a contado & me record+ algo... un tro de hom res altos, morenos, de pie, !untos & mu& quietos en el sal+n de mi padre. -+lo me acorda a de la imagen de refil+n, porque mi ca eza esta a apo&ada en el sof mientras el doctor Qerand& & @harlie se inclina an so re m... 4'ran ellos, la anda de -am6 Volv a ha lar con rapidez para esquivar esos recuerdos tan deprimentes. .4, no es -am un poco ma&or &a para este tipo de cosas6 .@laro. -e supona que i a a ir a la universidad, pero se ha quedado aqu sin que nadie ha&a dicho una mierda so re el tema. *odo el conse!o se le ech+ encima a mi hermana cuando de!+ perder una eca parcial & se cas+, pero, claro, -am =le& no mete nunca la pata. -u rostro mostra a ahora una e#presi+n indignada & adems ha a algo ms que no reconoc al principio. .Bealmente todo esto suena irritante & e#tra%o, pero no entiendo por qu) te lo tomas de una manera tan personal .le ech) una o!eada a la cara, esperando no ha erle molestado. -e ha a tranquilizado de pronto, mirando por la ventanilla lateral. .*e aca as de pasar la desviaci+n .di!o con voz serena. Bealic) una vuelta en herradura & estuve a punto de chocar contra un r ol, &a que me vi o ligada a salirme un uen trozo fuera de la carretera. .Qracias por el aviso .murmur) al tomar de nuevo el carril correspondiente. .$erdona, no he prestado atenci+n. -e qued+ inm+vil durante un minuto escaso. .$uedes pararte por aqu, donde t8 quieras .di!o en voz a!a & sin mirarme.

- I; -

(parqu) y apagu) el motor. Los odos me zum a an en el silencio que sigui+. -alimos am os del coche & Oaco se dirigi+ a la parte trasera del coche para sacar las motos. Intent) leer su e#presi+n. >a a algo ms que le molesta a. >a a tocado alguna fi ra sensi le. -onri+ sin muchas ganas mientras empu!a a la moto ro!a hasta ponerla a mi lado. .0eliz cumplea%os tardo. 4*e sientes preparada6 .'so creo .de repente la moto me intimida a & me asusta a. 0ue en ese momento cuando me di cuenta de que tendra que montarla. .3os lo tomaremos con calma .me prometi+. (po&) la moto con cuidado contra el guarda arros del coche, mientras )l i a a recoger la su&a. .Oa1e... .dud) al ha larle, mientras )l camina a tranquilamente ordeando el coche. .4-6 .45u) es lo que realmente te molesta6 Me refiero a lo de -am... 4>a& algo ms6 . o serv) su rostro. >izo una mueca, pero no pareca enfadado. Mir+ hacia el suelo & frot+ su zapato contra la rueda delantera de su moto una & otra vez, como si se estuviera tomando tiempo para algo. -uspir+. .'s s+lo... el modo en que me tratan. Me enferma .ahora las pala ras se atropella an unas a otras para salir.. ,a sa es, se supone que el conse!o se compone de iguales, pero si hu iera un lder, )se tendra que ser mi padre. 3unca he conseguido averiguar por qu) la gente lo trata de la manera en que lo hace ni tampoco por qu) su opini+n es la que ms cuenta. @reo que tiene algo que ver con su padre & su a uelo. Mi isa uelo, 'phraim 9lac1, fue algo as como el 8ltimo !efe que tuvimos, & si a8n escuchan a 9ill&, quizs se de a a eso. $ero &o so& como otro cualquiera. 3adie me trata de forma especial..., al menos hasta ahora. 'sto me pill+ con la guardia a!a. .4-am te trata de forma especial6 .(lgo as .asinti+, mirndome con o!os preocupados.. Me mira como si estuviese esperando algo..., como si alg8n da &o fuera a unirme a su est8pida anda. Me presta ms atenci+n que a los otros chicos. Le odio. .*8 no tienes que unirte a nada .mi voz son+ enfadada. 'ste asunto le esta a molestando de verdad & me enfureci+.. 45ui)nes se creen que son esos GprotectoresH6 .'so es .su pie continu+ golpeando rtmicamente la rueda. .45u)6 .hu iera !urado que ha a ms. 0runci+ el ce%o & sus ce!as se arquearon de un modo que le hacan parecer ms triste & preocupado que enfadado. .'s 'm r&. Yltimamente me evita. (unque los pensamientos no parecan guardar cone#i+n alguna entre s, me pregunt) si &o no tendra alguna culpa en los pro lemas con su amigo. .>as estado saliendo mucho conmigo .le record), sinti)ndome egosta. Le ha a estado monopolizando. .3o, no es eso. 3o es s+lo a m. *am i)n evita a 5uil & a todos. 0alt+ toda una semana al colegio, pero nunca esta a en casa cuando i a a verle. , cuando regres+, pareca... pareca flipado. (terrorizado. 5uil & &o intentamos que nos contara qu) i a mal, pero no ha querido ha lar con ninguno de nosotros. Mir) fi!amente a Oaco , mordi)ndome el la io inferior con ansiedad, &a que )l pareca realmente asustado, pero no me correspondi+ la mirada. -e limit+ a o servar su pie golpeando el caucho como si perteneciera a otra persona. 'l ritmo se increment+. ., entonces esta semana, como si nada, 'm r& apareci+ con -am & los dems. >o& tam i)n esta a en los acantilados .su voz se ha a atenuado & sona a tensa. 0inalmente me mir+. .9ella, ellos le han estado rondado todo el tiempo, incluso ms que a m. 'm r& no quera tener nada que ver con ellos & ahora, de repente, sigue a -am como si se hu iera unido

- IC -

a una secta. H, as es como ocurri+ con $aul. '#actamente igual. 3o era amigo de -am en a soluto. 7espu)s, de!+ de venir a la escuela un par de semanas &, cuando volvi+, s8 itamente perteneca a -am. 3o s) lo que esto significa. 3o tengo la menor idea & siento que de era hacer algo, &a que 'm r& es mi amigo & -am pone cara de urla cuando me mira &... .de!+ inaca ada la frase. .4>as ha lado de esto con 9ill&6 .le pregunt). -u miedo se esta a e#tendiendo hasta alcanzarme. -enta c+mo me recorran la nuca los escalofros. (hora, la ira aflor+ a su rostro. .- . uf+., & sirvi+ de gran a&uda. .45u) te di!o6 La e#presi+n de Oaco fue sarcstica &, cuando ha l+, su voz parodi+ urlonamente la entonaci+n profunda de la voz de su padre. .3o es nada de lo que tengas que preocuparte ahora, Oaco . 7entro de unos a%os, si t8 no... ueno, te lo e#plicar) ms adelante .ahora su voz volvi+ a ser la su&a.. 45u) se supone que tengo que entender de esa e#plicaci+n6 4'st intentando decirme que es alguna est8pida cosa relativa a la pu ertad o alg8n rito de paso a la edad adulta6 $arece algo ms. (lgo chungo. -e mordi+ el la io inferior & se retorci+ las manos. $areca a punto de echarse a llorar. Le a rac) de forma instintiva, envolviendo su cintura con mis razos & presionando mi rostro contra su pecho. 'ra tan grande que me senta como una ni%a a razando a un adulto. .E?h, Oa1e, todo va a ir ienF .le promet.. -i las cosas se ponen peor, puedes venirte a vivir conmigo & con @harlie. E3o tengas miedo, &a pensaremos en algoF -e qued+ rgido durante un segundo & luego sus largos razos me envolvieron titu eantes. .Qracias, 9ella .su voz era ms hosca de que costum re. 'stuvimos as un momento & no me molest+" de hecho, el contacto me sirvi+ de consuelo. 3o ha a sentido nada parecido desde la 8ltima vez que alguien me ha la a razado as. 'sto era amistad. , Oaco era una persona mu& clida. Me resulta a e#tra%a esa cercana a otro ser humano, ms desde el punto de vista emocional que del fsico, aunque tam i)n lo fsico me pareciera raro. 3o era mi estilo ha itual. 3ormalmente no me relaciona a con la gente con tanta facilidad, a un nivel tan sico. 7esde luego, no con seres humanos. .-i es as como vas a reaccionar siempre, creo que se me va a ir la olla ms a menudo .su voz son+ ahora ligera, otra vez normal, & su risa retum + en mi odo. Me e#plor+ el pelo con los dedos, con suavidad & de forma vacilante. 9ueno, era amistad al menos para m. Me retir) con rapidez, ri)ndome con )l, pero decidida a poner las cosas en su sitio de una vez. .'s difcil de creer que so& dos a%os ma&or que t8 .di!e, enfatizando la pala ra Gma&orH.. Me haces sentir como una enana .estando tan cerca de )l, realmente tena que estirar el cuello para verle la cara. .-e te ha olvidado que ando &a por los cuarenta, claro. .?h, claro. Me dio unos golpecitos en la ca eza. .'res como una mu%equita . rome+.. =na mu%eca de porcelana. $use los o!os en lanco & di un paso hacia atrs. .'spero que no me salgan grietas lancas. .'n serio, 9ella, 4ests segura de que no las tienes6 .apret+ su razo co rizo contra

- II -

el mo. La diferencia era estremecedora.. 3o he visto a nadie ms plido que t8... 9ueno, a e#cepci+n de... .se interrumpi+ & &o mir) hacia otro lado intentando no dar paso en mi mente a lo que )l ha a estado a punto de decir.. $ero ueno, 4vamos a montar en las motos, o qu)6 .Vamos all .acord), con ms entusiasmo del que ha a sentido haca medio minuto. -u frase inaca ada me ha a recordado el motivo por el que est amos all.

- IL -

Adrenalina
.9ien, 4d+nde est el em rague6 -e%al) una palanca en el manillar izquierdo. 'ra un misterio c+mo i a a poder pulsarlo sin soltar el manillar. La pesada motocicleta tem la a de a!o de m, amenazando con tum arme a un lado. (garr) otra vez el manillar, intentando mantenerla derecha. .Oaco , esto no se queda de pie .me que!). .Vers c+mo va ien cuando est) en movimiento .me prometi+ )l.. (hora, 4d+nde tienes los frenos6 .7etrs de mi pie derecho. .'rror. Me tom+ la mano derecha & me do l+ los dedos alrededor de la palanca de aceleraci+n. .$ero t8 me di!iste... .<ste es el freno que ests uscando. 3o uses ahora el freno de atrs, eso lo de!aremos para ms tarde, cuando sepas lo que ests haciendo. .'so no suena nada ien .repliqu) con cierta suspicacia.. 43o son los dos frenos igual de importantes6 .?lvdate del freno de atrs, 4vale6 (qu... .envolvi+ mi mano con la su&a & me hizo apretar la palanca hacia a a!o.. (s es como se frena. 3o lo olvides .me apret+ la mano otra vez. .7e acuerdo .asent. .4'l acelerador6 Qir) el manillar derecho. .4La palanca de cam ios6 La empu!) ligeramente con mi pantorrilla izquierda. .Mu& ien. @reo que &a has pillado el mane!o de todas las partes. (hora s+lo te queda arrancar la moto. .?h, oh .murmur), asustada, por decirlo con suavidad. 3ota a unos e#tra%os retorti!ones en el est+mago & sent que me i a a fallar la voz. 'sta a aterrorizada. Intent) decirme a m misma que el miedo no tena sentido. ,a ha a pasado por lo peor que poda ocurrirme. 'n comparaci+n, 4c+mo me i a a asustar por esto6 -upuse que de era poner cara de no importarme nada & rerme. $ero mi est+mago no esta a por cola orar. Mir) fi!amente el largo tramo de camino polvoriento, flanqueado por una densa maleza envuelta en nie la. La senda era arenosa & h8meda, desde luego, me!or que el fango. .5uiero que mantengas el em rague hacia a a!o .me instru&+ Oaco . -e me agarrotaron los dedos en torno a la palanca. .(hora, esto es crucial, 9ella .insisti+.. 3o de!es que la moto se te va&a, 4vale6 5uiero que pienses que te he dado una granada e#plosiva. Le has quitado el seguro & ests su!etando el detonador. Lo apret) con ms fuerza. .4@rees que podrs arrancar el pedal6 .-i muevo el pie, me caigo .le e#pliqu) con los dientes apretados & los dedos tensos so re mi supuesta granada e#plosiva.

- LN -

.Vale, &o te tengo. 3o sueltes el em rague. 7io un paso atrs & s8 itamente golpe+ con fuerza el pedal. La moto hizo un sonido rusco como de ta leteo & la fuerza del tir+n la hizo alancearse. 'mpec) a caerme de lado, pero Oaco agarr+ la moto antes de que me estampara contra el suelo. .Mant)n el equili rio .me anim+.. 4*ienes ien su!eto el em rague6 .- .respir) entrecortadamente. .$lanta ien el pie, vo& a intentarlo otra vez. 3o o stante, en esta ocasi+n puso una mano en la parte trasera del asiento, con el fin de asegurarse. 3ecesit+ al menos cuatro intentos antes de que arrancara & la moto rugiera entre mis piernas como un animal agresivo. (ferr) con fuerza el em rague hasta que me dolieron los dedos. .(prieta el acelerador .me sugiri+., mu& suavemente. , so re todo, no sueltes el em rague. Qir) de forma vacilante el manillar derecho. (unque se movi+ mu& poco, la moto gru%+. -ona a enfadada & casi ham rienta. Oaco sonri+ con gran satisfacci+n. .4Becuerdas c+mo se pone en primera6 .me pregunt+. .-. .9ien, venga, vamos. .Vale. 'sper+ unos segundos. .-uelta el pie .me urgi+. .,a lo s) .di!e, aspirando aire profundamente. .4'sts segura de que quieres hacer esto6 .me pregunt+ Oaco .. $areces asustada. .'sto& ien .repliqu) con rusquedad. @am i) la marcha rpidamente. .Mu& ien .me ala +.. (hora, con mucha suavidad, suelta el em rague. -e apart+ un paso de la moto. .45uieres que de!e caer la granada6 .pregunt) sin pod)rmelo creer. @on raz+n ha a empezado a retirarse. .( ver qu) tal la llevas, 9ella. $rocura ir poco a poco. 'n el momento en que a r ligeramente la mano para soltar el em rague, me paraliz+ una voz que no perteneca al chico que tena al lado. 'sto es temerario, infantil y estpido, &ella, uf+ aquella voz aterciopelada. .E?hF .comenc) a !adear & solt) el em rague de forma repentina. La moto ca ece+ de a!o de m, lanzndome hacia delante, & despu)s se me ca&+ encima, medio aplastndome. 'l motor rugiente se cal+ & luego se par+ definitivamente. .49ella6 .Oaco me sac+ la moto de encima con premura.. 4'sts herida6 $ero &o no le escucha a. Ya te lo hab/a dicho, murmur+ la voz perfecta, ntida como el cristal. .49ella6 .Oaco me sacudi+ el hom ro. .'sto& ien .murmur) aturdida. Me!or que ien, en realidad. >a a regresado la voz a mi ca eza. *odava sona a en mis odos, con ecos suaves, aterciopelados. Mi mente analiz+ con rapidez todas las posi ilidades. (qu no ha a nada que pudiera resultarme familiarA era una carretera en la que nunca ha a estado, haciendo algo que !ams ha a hecho, as que no poda tratarse de ning8n d12 !u. 'sto me hizo suponer que las alucinaciones eran provocadas por algo ms... -ent la adrenalina fluir por mis venas & pens) que aqu esta a la respuesta. 7e a de ser alguna com inaci+n de adrenalina & peligro, o quizs de simple estupidez... Oaco me esta a poniendo en pie.

- LM -

.4*e has dado un golpe en la ca eza6 .me pregunt+. .3o lo creo .la mov arri a & a a!o para compro arlo.. 43o ha r) estropeado la moto, verdad6 'ste pensamiento me preocupa a. 'sta a ansiosa por pro arlo de nuevo, enseguida. 'l comportamiento temerario me esta a &endo me!or de lo que ha a pensado. *ena que de!ar de pensar en enga%os. 5uizs ha a encontrado la forma de provocar las alucinaciones, & esto sin duda era mucho ms importante. .3o, s+lo has calado el motor .di!o Oaco , interrumpiendo mis diligentes especulaciones.. -oltaste el em rague demasiado deprisa. (sent. .$ro ar) de nuevo. .4'sts segura6 .inquiri+ Oaco . .(firmativo. 'sta vez intent) arrancarla &o. 'ra complicado" tena que saltar un poco para dar el golpe seco so re el pedal con fuerza suficiente, & cada vez que lo haca, la moto intenta a tirarme. La fuerte mano de Oaco flota a so re los manillares, preparada para agarrarme si lo necesita a. 0ueron necesarios unos cuantos uenos intentos & astantes ms de los malos antes de que el motor arrancara & comenzara a rugir entre mis muslos. Me acord) de su!etarlo como si fuera una granada & aceler) con la palanca de forma vacilante. Bespondi+ con un gru%ido al toque ms ligero. Mi sonrisa se corresponda ahora con la de Oaco . .-uelta despacio el em rague .me record+. +'ntonces, eso es lo que quieres, matarte- +'s eso de lo que !a todo esto-, intervino de nuevo la otra voz, con severidad. -onre con los la ios apretados .todava funciona a. e ignor) las preguntas. Oaco no i a a de!ar que me pasara nada malo. 5ete a casa con 6harlie, orden+ la voz. -u pura elleza me asom r+. 3o poda permitir que este recuerdo se perdiera, no importa a al precio que fuera. .-u)ltalo lentamente .me anim+ Oaco . .Lo har) .contest). Me molest+ un poco la idea de que pareciera que les contesta a a los dos a la vez. La voz de mi mente gru%+ por encima del rugido de la moto. Intent) concentrarme esta vez, para que la voz no volviera a sorprenderme & rela!) la mano mu& poco a poco. 7e pronto, la marcha entr+ & me arrastr+ hacia delante. , de repente, vola a. (pareci+ un viento que no ha a soplado hasta ese momento, azot+ mi piel & la aplast+ contra el hueso del crneo con tal fuerza que pareca que alguien tira a de ella. Me ha a de!ado el est+mago en el punto de partida" la adrenalina flua por mi cuerpo, haci)ndome cosquillas en las venas. Los r oles parecan correr a mi lado, difuminndose en una pared verde. , eso que i a s+lo en primera. Mi pie volvi+ a empu!ar la palanca de cam ios, mientras gira a el manillar para dar ms gas. 3No, &ella4, la voz dulce como la miel tron+ enfadada en mi odo. 3Mira por d"nde !as4 'sto me distra!o lo suficiente de la velocidad como para darme cuenta de que la carretera cam ia a lentamente en una curva hacia la izquierda & &o a8n no ha a empezado la manio ra de giro. Oaco no me ha a e#plicado c+mo hacerlo. .0renos, frenos .murmur) para mis adentros, & de forma instintiva hund el pie derecho, de la misma manera que lo haca en el coche. La moto volvi+ a dar sacudidas a un lado & a otro respectivamente. Me conduca hacia aquel muro verde a toda pastilla. Intent) voltear el manillar en otra direcci+n & el cam io

- LP -

repentino de mi peso empu!+ la moto contra el suelo, todava girando hacia los r oles. La moto me ca&+ encima otra vez .el motor sigui+ rugiendo con fuerza. & me arrastr+ por la arena mo!ada hasta impactar contra algo fi!o. 3o poda ver nada. *ena la cara enterrada en el musgo. Intent) levantar la ca eza, pero algo me lo impeda. Me senta mareada & confusa. $areca como si hu iera tres cosas rugiendo a la vezA la moto que tena encima, la voz que sona a dentro de mi ca eza & algo ms... .E9ellaF .grita a Oaco . 'scuch) c+mo se e#tingua el rugido de la otra moto. Mi motocicleta de!+ de aplastarme & me revolv en el suelo, intentando recuperar la respiraci+n. *odos los rugidos cesaron. .Quau .murmur). 'sta a euf+rica. (l fin ha a encontrado la suma id+nea para provocar las alucinacionesA adrenalina ms peligro ms estupidez. ? algo parecido. .E9ellaF .Oaco se ha a inclinado so re m con ansiedad.. 9ella, 4ests viva6 .E'sto& genialF .grit) con entusiasmo. 0le#ion) los razos & las piernas & todo pareca funcionar correctamente.. EVamos a hacerlo otra vezF .3o creo que sea una uena idea .la voz de Oaco todava sona a preocupada.. -er me!or que te lleve primero al hospital. .'sto& ien. .4(h, s, 9ella6 *ienes un corte ien grande en la frente & ests poniendo todo perdido de sangre .me inform+. Me llev) la mano a la ca eza, mo!ada & pega!osa, de eso no ca a duda. 3o poda oler nada, salvo el musgo h8medo adherido a mi rostro, & eso me ha a evitado las nuseas. .?h, lo siento tanto, Oaco .me apret) fuerte la herida, como si de esa manera pudiera empu!ar de nuevo la sangre a mi ca eza. .4$or qu) te disculpas por sangrar6 .pregunt+ )l, mientras me su!eta a la cintura con su largo razo & me alza a hasta ponerme de pie.. Vmonos. @onduzco &o .alz+ la mano para tomar las llaves. .4, qu) hacemos con las motos6 .le pregunt) mientras se las da a. $ens+ durante un segundo. .'spera aqu. , toma esto .se quit+ la camiseta, que &a se ha a manchado de sangre, & me la arro!+. >ice un lo con ella & me la apret) con fuerza contra la frente. ,a empeza a a sentir el olor de la sangre" inspir) profundamente a trav)s de la oca e intent) pensar en otra cosa. Oaco salt+ so re la moto negra, la arranc+ al primer intento & corri+ de nuevo hacia la carretera, de!ando a sus espaldas una estela de arena & piedras. *ena un aspecto atl)tico & profesional cuando se inclin+ so re el manillar, con la ca eza a!a, el rostro hacia delante & el ca ello rillante golpeando so re la piel co riza de su espalda. -e me entrecerraron los o!os de la envidia. 'sta a segura de que &o no mostra a el mismo aspecto su ida en la moto. Me sorprendi+ lo le!os que ha a ido. (penas poda distinguir a Oaco en la distancia cuando finalmente lleg+ al coche. 7e!+ la moto en la parte de atrs & salt+ al asiento del conductor. 3o me sent mal en a soluto mientras )l haca que el motor de mi coche rugiera de forma ensordecedora en su prisa por volver a donde &o me encontra a. Me dola un poco la ca eza & tena el est+mago algo revuelto, pero el corte no pareca serio. Las heridas de la ca eza son las que ms sangran. *anta urgencia me pareci+ innecesaria. Oaco de!+ el coche en marcha mientras corra hacia mi lado, volviendo a poner su razo en torno a mi cintura. .Venga, vamos a su irte al coche. .'sto& ien, de verdad .le asegur) mientras me a&uda a a incorporarme.. 3o te pongas como loco, que s+lo es un poco de sangre. .Ms ien es un mont+n de sangre .le escuch) murmurar mientras volva a uscar mi

- LD -

moto. .9ueno, ahora vamos a pensar esto un poco .comenc) cuando volvi+.. -i me llevas tal como esto& a urgencias, seguro que @harlie se va a enterar .mir) hacia mis pantalones, manchados de arena & polvo. .9ella, creo que necesitas puntos & no vo& a de!ar que te desangres viva. .'so no va a ocurrir .le promet.. -+lo querra que llevramos primero las motos & despu)s parramos un momento en mi casa, para arreglarme un poco antes de ir al hospital. .4, qu) pasa con @harlie6 .Me di!o que ho& tena tra a!o. .4'sts del todo segura6 .@onfa en m. 3o es tan grave como parece. Oaco no se qued+ nada contento, como mostra a su oca torcida de un modo poco ha itual en )l, pero tampoco quera &o meterme en pro lemas. Mir) por la ventana sin de!ar de su!etar su camiseta contra la herida mientras )l me lleva a a 0or1s. Lo de la moto ha a funcionado mucho me!or de lo que ha a so%ado. >a a servido a su prop+sito original. >a a conseguido incumplir lo prometido. Me ha a comportado de un modo innecesariamente temerario. Me senta un poco menos pat)tica ahora que las dos partes ha amos roto las promesas. E, adems ha a descu ierto la clave de las alucinacionesF (l menos, as lo espera a. 'sta a dispuesta a compro ar mi teora tan pronto como fuera posi le. 5uizs terminaran pronto conmigo en urgencias & pudiera intentarlo otra vez esa misma noche. @orrer de ese modo por la carretera ha a sido sorprendente. La sensaci+n del viento en la cara, la velocidad, la li ertad... me recordaron mi vida pasada, volando a trav)s del osque espeso, sin caminos, a cuestas mientras )l corra. 0ren) el pensamiento !usto aqu, de!ando que el recuerdo se disolviera en una repentina agona. Me estremec. Oaco se dio cuenta. .4-igues encontrndote ien6 .- .intent) sonar tan convincente como antes. .( prop+sito .a%adi+.. Vo& a desconectarte el freno del pie esta noche. =na vez en casa, lo primero que hice fue ir a mirarme al espe!o" tena una pinta horripilante. (l secarse, la sangre ha a formado gruesas costras en la me!illa & en el cuello, apelmazndose en mi pelo lleno de arro. Me e#amin) clnicamente, fingiendo que la sangre era pintura, de modo que no se me alterara el est+mago. Bespir) a trav)s de la oca & todo fue ien. Me lav) lo me!or que pude. 7espu)s, escond mis ropas sucias & ensangrentadas en el fondo de la cesta de la ropa sucia, me puse unos vaqueros limpios & una camisa a otonada por delante .para no tener que sacrmela por la ca eza. con el ma&or cuidado. Me las arregl) para hacer todo esto con una sola mano para mantener la ropa lo mas limpia de sangre que fuera posi le. .7ate prisa .me apremi+ Oaco . .Vale, vale .le grit) de vuelta. 7espu)s de asegurarme de que no ha a de!ado a mi espalda ninguna evidencia que me delatara, a!) las escaleras. .45u) aspecto tengo6 .le pregunt). .Me!or .reconoci+ )l. .$ero 4tengo el aspecto de ha er tropezado en tu gara!e & ha erme dado un golpe en la ca eza con un martillo6 .-, &o dira que s. .'ntonces, vamos. Oaco se apresur+ a sacarme de la casa e insisti+ en conducir de nuevo. Z amos casi a

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mitad de camino del hospital cuando me di cuenta de que i a sin camiseta. 0runc el ce%o, sinti)ndome culpa le. .7e era ha er tomado una chaqueta para ti. .'so nos ha ra descu ierto . rome+ )l.. (dems, no hace fro. .4'sts de roma6 .tem l) & me inclin) para encender la calefacci+n. Le mir) para compro ar si s+lo se esta a haciendo el duro de modo que &o no me preocupara, pero pareca astante c+modo. >a a pasado un razo por el respaldo de mi asiento, aunque &o i a acurrucada, para mantener el calor. La verdad era que Oaco pareca ma&or de los diecis)is a%os que tena. 3o aparenta a cuarenta, pero s pareca ma&or que &o. 5uil no era mucho ms musculoso que )l, por mucho que Oaco se que!ara de ser un esqueleto. -us m8sculos, de tipo en!uto & nervudo, destaca an con toda nitidez a!o su piel suave. *ena un color tan onito que me dio envidia. Oaco not+ mi escrutinio. .45u)6 .pregunt+, pensando de pronto en su aspecto. .3ada. 5ue no me ha a dado cuenta antes. 4-a es que ests astante ien6 =na vez que las pala ras salieron de mis la ios, me arrepent por si )l se toma a mi o servaci+n impulsiva de manera err+nea. $ero Oaco lo 8nico que hizo fue poner los o!os en lanco. .*e has dado un uen golpe en la ca eza, 4a que s6 .Lo digo en serio. .Vale, pues entonces gracias. ? lo que sea. -onre de ore!a a ore!a. .$ues de nada. ? lo que sea. Me tuvieron que dar siete puntos para cerrarme la herida de la frente. 7espu)s del pinchazo de la anestesia local, no volv a sentir dolor alguno a lo largo del proceso. Oaco me sostuvo la mano mientras el doctor -no: me cosa, e intent) no pensar en la irona del asunto. 'stuvimos en el hospital todo el rato. $ara cuando terminaron conmigo, tuve que de!ar a Oaco en su casa & apresurarme de vuelta a la ma para hacerle la comida a @harlie. 'ste pareci+ tragarse la historia de mi cada en el gara!e de Oaco . 7espu)s de todo, &a en otras ocasiones ha a sido capaz de trasladarme &o sola a urgencias, sin ms a&uda que la de mis propios pies. 'sa noche no fue tan mala como la primera, despu)s de ha er odo aquella voz perfecta en $ort (ngeles. 'l agu!ero en el pecho regres+ como sola ocurrir cuando esta a le!os de Oaco , pero sin ese dolor punzante en los ordes. ,a esta a planeando cosas, a la 8squeda de nuevos enga%os, de modo que eso me distraa. *am i)n influa el hecho de sa er que al da siguiente, cuando volviera a estar con Oaco , me sentira me!or. 'sto haca que el agu!ero vaco & el dolor familiar se me hicieran ms fciles de soportar, &a que el alivio esta a a la vista. La pesadilla, a su vez, ha a perdido algo de su poder. -egua horrorizada por la nada, como siempre, pero tam i)n me senta e#tra%amente impaciente mientras espera a el momento que me enviara gritando a la vigilia. -a a que la pesadilla tena que terminar. 'l mi)rcoles siguiente, antes de que llegara a casa desde urgencias, el doctor Qerand& llam+ a mi padre para advertirle de que pro a lemente tuviera un poco de conmoci+n & que se acordara de despertarme cada dos horas durante la noche para asegurarse de que no era nada grave. @harlie entrecerr+ los o!os de forma suspicaz ante mi ende le e#plicaci+n so re otro tropiezo. .5uizs de eras mantenerte ale!ada del gara!e tam i)n, 9ella .sugiri+ esa noche

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durante la cena. *uve un ataque de pnico, preocupada porque a @harlie le diera por emitir alg8n tipo de edicto contra mis visitas a La $ush, & por tanto contra mi moto. 3o i a a de!arlo, &a que aquel da ha a tenido la ms asom rosa de las alucinaciones. Mi enso%aci+n de la voz de terciopelo ha a estado gritndome casi cinco minutos antes de que presionara el freno demasiado ruscamente & me estampara contra un r ol. -ufrira cualquier dolor que me causara esa noche sin que!a ninguna. .'sto no me ha pasado en el gara!e .protest) con rapidez.. Z amos de e#cursi+n & me tropec) con una piedra. .47esde cundo te gusta ir de e#cursi+n6 .me pregunt+ @harlie, esc)ptico. .7esde que tra a!o en la tienda 3e:ton creo que se me ha pegado algo .le se%al).. -i te pasas todo el da vendiendo las virtudes de salir al aire li re, te pica un poco la curiosidad. @harlie me mir+, nada convencido. .*endr) ms cuidado .le promet al tiempo que a escondidas cruza a los dedos de a!o de la mesa. .3o me importa que va&as de e#cursi+n por aqu, en los alrededores de La $ush, pero no te ale!es de la ciudad, 4vale6 .4$or qu)6 .9ueno, 8ltimamente estamos reci iendo un mont+n de que!as so re animales salva!es. 'l departamento forestal va a hacer unas compro aciones, pero de momento... .(h claro, el gran oso .di!e, ca&endo de pronto en la cuenta.. -, alguno de los mochileros que vienen a 3e:ton lo ha visto. 4*8 crees que realmente ha& alg8n gran oso mutante por ah6 -e le arrug+ la frente. .(lgo ha&. *8 mantente cerca de la ciudad, 4vale6 .Vale, vale .repuse de inmediato. 3o o stante, )l no pareca del todo convencido. .@harlie se est mosqueando .me que!) a Oaco cuando le recog en la escuela el viernes. .5uizs de eramos tomarnos con ms calma lo de las motos .o serv+ mi e#presi+n de claro desacuerdo & a%adi+.A (l menos durante una semana, apro#imadamente. (s podras estar siete das fuera del hospital, 4no6 .4, qu) vamos a hacer entonces6 .refunfu%). -onri+ con alegra. .$ues lo que quieras. $ens) durante cerca de un minuto qu) era lo que realmente quera. ?dia a la idea de perder mis escasos segundos de cercana a aquellos recuerdos que no eran dolorosos, aquellos que venan por s mismos, sin que &o los evocara conscientemente. *endra que uscarme alg8n otro ata!o hacia el peligro & la adrenalina si me vea privada de las motos, & ello me i a a suponer un considera le esfuerzo de creatividad. 5uedarme sin hacer nada entre medias no me haca ninguna gracia. 4, qu) pasa a si me deprima otra vez, incluso con Oa1e cerca6 *ena que mantenerme ocupada... 5uizs podra encontrar alg8n otro camino, alguna otra receta... alg8n otro lugar. Lo de la casa ha a sido un error, sin lugar a dudas. $ero su presencia tena que estar impresa en alguna parte, en alguna otra parte adems de en mi interior. 7e a de ha er alg8n lugar donde )l pareciera ms real que todos los dems sitios familiares, llenos de otros recuerdos humanos. Ynicamente se me ocurra un lugar que pudiera servir para esto. =n lugar que s+lo le

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perteneca a )l & a nadie ms. =n lugar mgico, lleno de luz. (quel hermoso prado que solamente ha a visto una vez en mi vida, iluminado por la luz solar & el centelleo de su piel. La idea tena muchas posi ilidades de convertirse en un fracaso, e incluso poda resultar peligrosamente dolorosa. EMe dola el vaco en el pecho s+lo de pensarloF 'sta a siendo mu& duro mantenerme en pie, sin de!arme llevar, pero seguramente, de todos los lugares e#istentes, aqu)l sera el 8nico donde podra escuchar su voz. , como &a le ha a dicho a @harlie que sala de e#cursi+n... .45u) es lo que ests pensando con tanta concentraci+n6 .me pregunt+ Oaco . .9ueno... .comenc) lentamente.. 'n una ocasi+n encontr) un lugar en el osque... Me top) con )l cuando i a... de e#cursi+n. 's un peque%o prado, el sitio ms onito que he visto. 3o s) si podra rastrearlo &o sola. -eguramente me llevara varias intentonas... .$odemos usar una r8!ula & un mapa de coordenadas .di!o Oaco , con una ama ilidad llena de confianza.. 4Becuerdas cul era el punto de partida6 .-, en la ca ecera misma del sendero donde termina la MNM. @reo que i a principalmente en direcci+n sur. .Qua&. Lo encontraremos. @omo siempre, Oaco esta a dispuesto a lo que &o quisiera sin importar lo e#tra%o que fuera, por lo que el s ado por la tarde me em ut mis nuevas otas de monta%a, que me ha a comprado esa misma ma%ana aprovechando por primera vez el descuento del veinte por ciento, & luego agarr) mi mapa topogrfico de la pennsula de ?l&mpic & condu!e hasta La $ush. 3o salimos inmediatamente" primero porque Oaco esta a tirado en el suelo del sal+n, ocupando todo el espacio &, durante al menos veinte minutos, se dedic+ a trazar una complicada red so re la secci+n que nos interesa a del mapa mientras &o me senta a en la silla de la cocina a ha lar con 9ill&, que no mostr+ inter)s alguno en nuestra supuesta e#cursi+n. Me sorprendi+ que Oaco le hu iera contado ad+nde amos, teniendo en cuenta el !aleo que esta a montando la gente con los avistamientos de osos. Me hu iera gustado decirle a 9ill& que no se lo comentase a @harlie, pero me tema que pedirlo hu iera tenido el efecto contrario. .?!al veamos al s8per oso . rome+ Oaco , con los o!os fi!os en su di u!o. Lanc) una mirada rpida a 9ill&, esperando que reaccionara al estilo de @harlie. $ero 9ill& se limit+ a sonrer a su hi!o. .5uizs de eras llevarte un tarro de miel, s+lo por si las moscas. Oa1e se ri+ entre dientes. .'spero que tus otas nuevas sean rpidas, 9ella. =n tarro peque%o no va a mantener ocupado a un oso ham riento durante mucho tiempo. .-+lo tengo que ser ms rpida que t8. .E$ues vas a necesitar suerteF .di!o Oaco , levantando los o!os al cielo mientras do la a el mapa.. Vamos. .$asoslo ien .mascull+ 9ill& al tiempo que se impulsa a en direcci+n al frigorfico. @harlie no era una persona complicada para convivir, pero me dio la impresi+n de que Oaco incluso lo tena a8n ms fcil. @ondu!imos hasta el final de la carretera polvorienta & nos paramos !usto donde esta a el cartel que indica a el comienzo del sendero. >a a pasado mucho tiempo desde que estuve all & se me hizo un nudo en el est+mago a causa de los nervios. 'sto podra convertirse en algo realmente malo, pero quizs mereciera la pena, si consegua volver a orle. -alimos & mir) hacia la densa masa de verdor. .,o ir) por este camino .murmur), se%alando !usto hacia delante. .Mmm .murmur+ Oa1e.

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.45u)6 <l mir+ en la direcci+n que &o ha a se%alado, despu)s volvi+ la vista hacia la pista claramente marcada & otra vez al camino. .7e era ha er supuesto que eres de la clase de chicas a las que les gustan los caminos. .$ues no .sonre d) ilmente.. -o& una re elde. -e ri+ & despu)s despleg+ el mapa. .@onc)deme un momento .sostuvo la r8!ula con pericia a la vez que gira a el mapa hasta tomar el ngulo deseado. .7e acuerdo, es la primera lnea de las coordenadas. Vamos a seguirla. 3o ca a duda de que demora a el paso de Oaco , pero )ste no protest+. Intent) no pensar demasiado en mi 8ltima e#cursi+n a trav)s de esa parte del osque, con una compa%a tan distinta. Los recuerdos normales todava eran peligrosos para m. -i me permita sumergirme en ellos, terminara con los razos cruzados so re el pecho, luchando por respirar & a ver c+mo le i a a e#plicar eso a Oaco . 3o me cost+ tanto como pensa a el mantenerme concentrada en el presente. 'l osque se pareca mucho a cualquier otra parte de la pennsula & Oaco le da a a todo un sello personal mu& diferente. I a sil ando alegremente una meloda que &o no conoca mientras mova los razos de un lado para otro & se desliza a con facilidad a trav)s de la spera maleza. Las som ras no me parecieron tan oscuras como siempre. 3o, acompa%ada por mi sol personal. Oaco mira a la r8!ula cada pocos minutos para compro ar que seguamos la primera lnea de sus coordenadas. Bealmente pareca que sa a lo que se traa entre manos. 'stuve a punto de felicitarle por ello, pero me contuve. -in duda, hu iera sido una e#cusa perfecta para a%adirse otros cuantos a%os a su edad, ms que inflada. Mi mente vaga a mientras camina a y comenc) a sentir curiosidad. 3o ha a olvidado la conversaci+n que mantuvimos al lado de los acantilados & espera a que )l volviera a sacarla, aunque no pareca que eso fuera a suceder. .'sto..., 4Oa1e6 .pregunt), vacilante. .4-6 .45u) tal van las cosas con 'm r&6 4>a vuelto &a a la normalidad6 Oaco permaneci+ en silencio durante un minuto, todava andando a largas zancadas. @uando &a i a casi tres metros por delante, se par+ a esperarme. .3o, no ha vuelto a la normalidad .contest+ mientras le alcanza a, con las comisuras de la oca inclinadas hacia a a!o. 3o ech+ a andar de nuevo, as que lament) inmediatamente ha er sacado el tema. .*odava sigue con -am. .Va&a. Me pas+ el razo por los hom ros & pareca tan preocupado que no intent) sacrmelo de encima como quien no quiere la cosa, como hu iera hecho de ser otro el caso. .4(8n te siguen mirando con cara de urla6 .medio susurr). Oaco mir+ fi!amente a trav)s de los r oles. .(lgunas veces. .4, 9ill&6 .*an 8til como siempre .repuso con un tono de voz amargo & enfadado que me hizo sentirme mal. .3uestra casa est siempre a ierta .le ofrec. -e ri+, rompiendo as su e#tra%o estado de nimo. .$ero piensa en la mala situaci+n en la que pondramos a @harlie... cuando 9ill& llamara a la polica para denunciar mi secuestro.

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Me re tam i)n, contenta de que Oaco volviera a ser el de siempre. 3os detuvimos cuando )l di!o que ha amos andado nueve 1il+metros & cortamos hacia el oeste durante un rato, para luego volver a tomar otra de las lneas de sus coordenadas. *odo pareca e#actamente igual que lo que ha amos de!ado atrs, & tuve la sensaci+n de que mi tonta 8squeda no nos i a a llevar a ninguna parte. Me fui convenciendo cada vez ms conforme comenz+ a oscurecer & el da sin sol se fue transformando en una noche sin estrellas, aunque Oaco pareca mantener la confianza. .-iempre que est)s segura de que salimos del lugar correcto... .me mir+. .-, esto& segura. .'ntonces lo encontraremos .me prometi+, agarrndome la mano e impulsndome a trav)s de una masa de helechos. (l otro lado apareci+ mi coche. Qesticul+ hacia )l con orgullo.. @onfa en m. .'res ueno .admit., aunque la pr+#ima vez traeremos linternas. .Beservaremos los domingos para hacer e#cursiones, de aqu en adelante. 3o sa a que fueras tan lenta. *ir) de mi olso ruscamente & lo estamp) contra el asiento del conductor mientras )l se rea por mi reacci+n. .4(s que ests dispuesta a intentarlo de nuevo ma%ana6 .me pregunt+, mientras se desliza a hacia el lado del copiloto. .-eguro. ( no ser que prefieras ir solo para que no te ralentice mi co!era. .-o revivir) .me asegur+.. (unque si quieres seguir haciendo e#cursiones, me!or te traes unas cuantas tiritas. *e apuesto algo a que te aca as de dar cuenta de que llevas puestas esas otas nuevas. .=n poco .confes). Me pareca tener en los pies ms ampollas que espacio para que salieran. .?!al que veamos al oso ma%ana. 'sto& un poco decepcionado por no ha erlo divisado. .-, &o tam i)n .le di la raz+n, aunque de forma sarcstica.. E5uiz tengamos suerte ma%ana & algo nos coma vivosF .Los osos no se comen a la gente. 3o les sa emos tan ien .me sonri+ en la ca ina oscura del coche.. @laro, aunque tal vez t8 seas la e#cepci+n. Me apuesto lo que quieras a que sa es estupendamente. .Muchas gracias .contest) mientras mira a hacia otro lado. 3o era la primera persona que me ha a dicho eso.

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!res son multitud


'l tiempo comenz+ a transcurrir mucho ms deprisa de lo que lo ha a hecho hasta ese momento. 'l instituto, el tra a!o & Oaco .no necesariamente en ese orden. trazaron un camino a seguir ntido & sencillo, & @harlie vio cumplido su deseoA de!) de estar a atida. $or supuesto, no me enga%a a del todo, no poda ignorar las consecuencias de mi comportamiento cuando me detena a hacer un alance de mi vida, lo cual procura a que no sucediera a menudo. ,o era como una luna perdida .una luna cu&o planeta ha a resultado destruido, igual que en alg8n gui+n de una pelcula de cataclismos & catstrofes. que, sin em argo, ha a ignorado las le&es de la gravedad para seguir or itando alrededor del espacio vaco que ha a quedado tras el desastre. 'mpec) a me!orar montando en moto, & eso significa a unos cuantos venda!es menos con los que preocupar a @harlie, pero tam i)n el de ilitamiento de la voz que me ha la a, hasta que al fin &a no la o. Me sum en un silencioso pnico. Me lanc) con fren)tica desesperaci+n a la 8squeda del prado & me devan) los sesos para encontrar otras actividades que produ!eran adrenalina. 3o me fi!a a en los das transcurridos .no ha a motivo alguno para que lo hiciera., sino que intenta a vivir el presente al m#imo, sin olvidar el pasado ni dificultar la llegada del futuro, por eso me sorprendi+ la fecha cuando Oaco la sac+ a colaci+n durante uno de nuestros s ados de estudio. 'sta a delante de su casa esperando a que detuviera el coche. .0eliz da de -an Valentn .di!o Oaco con una sonrisa pero, al mismo tiempo, agachando la ca eza. Me tendi+ una peque%a ca!a rosa que se alance+ so re la palma de su mano. 'ran los tpicos caramelos con forma de coraz+n. .Oo, me siento como una gilipollas .farfull).. 4>o& es -an Valentn6 Oaco asinti+ con la ca eza con fingida tristeza. .Mira que a veces puedes estar en la inopia. -, ho& es catorce de fe rero. 'ntonces, 4vas a ser mi enamorada el da de ho&6 7ado que no tienes una ca!ita de caramelos de cincuenta centavos, es lo menos que puedes hacer. @omenc) a sentirme inc+moda. 'sta a ha lando de guasa, pero s+lo en apariencia. .45u) implica eso e#actamente6 .pregunt) para intentar salirme por la tangente. .Lo de siempre... 5ue seas mi esclava de por vida, & ese tipo de cosas. .(h, ueno, si es s+lo eso... Me tom) un dulce a la espera de idear la manera de de!ar claros los lmites. =na vez ms. $arecan volverse mu&, mu& difusos con Oaco . .9ueno, 4qu) vamos a hacer ma%ana6 4-enderismo o una visita a urgencias6 .-enderismo .decid.. 3o eres el 8nico capaz de o sesionarse con algo. 'mpiezo a creer que me he imaginado ese prado... .torc el gesto al mencionar el lugar. .Lo encontraremos .me asegur+.. Motos el viernes, 4hace6 'ntonces vi la ocasi+n & me lanc) a ella sin pensarlo dos veces. .'l viernes vo& a ir al cine. -iempre se lo esto& prometiendo a mis compis de la cafetera. ( Mi1e le i a a encantar...

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... pero a Oaco se le descompuso el rostro & atis ) la decepci+n en sus oscuros o!os antes de que clavara la mirada en el suelo. .*8 tam i)n vendrs, 4no6 .me apresur) a a%adir.. 4? ser para ti un latazo soportar a un grupo de a urridos estudiantes de 8ltimo a%o6 7e ese modo, aprovech) la ocasi+n para marcar una cierta distancia entre los dos. 3o soporta a la idea de hacer da%o a Oaco . '#ista cierta cone#i+n entre nosotros, aunque fuera de un modo peculiar, & su pena me dola. (dems, la idea de disfrutar de su compa%a durante el calvario .le ha a prometido a Mi1e lo del cine, pero no me haca demasiada gracia la idea de llevarlo a ca o. resulta a tam i)n una tentaci+n. .4*e apetece que va&a &o... con tus amigos6 .- .admit con franqueza, & continu) con unas pala ras que eran como pegarme un tiro en el pie.A Me divertir) mucho ms si vienes t8. Invita a 5uil, haremos una fiesta. .5uil va a flipar. E@hicas del 8ltimo cursoF -olt+ una carca!ada & puso los o!os en lanco. 3inguno de los dos mencionamos a 'm r&. ,o tam i)n me re. .Intentar) llevarle un grupo variado. Le saqu) a colaci+n el tema a Mi1e cuando termin+ la clase de Lengua & LiteraturaA .'h, Mi1e, 4tienes li re este viernes por la noche6 (lz+ los o!os azules en los que de inmediato relampague+ la esperanza. .-, as es. 45uieres salir6 0ormul) mi respuesta con sumo cuidado. .'sta a pensado en formar un grupo para ir a ver 6rosshairs .enfatic) la pala ra GgrupoH. 'sta vez ha a hecho los de eres e incluso me ha a ledo los res8menes de las pelculas para asegurarme de que no me i an a pillar desprevenida. -e supona que dicho largometra!e era un a%o de sangre de principio a fin. 3o me ha a recuperado hasta el punto de poder aguantar sentada la visi+n de una pelcula de amor.. 4( que suena divertido6 .- .coincidi+, visi lemente menos interesado. .Qua&. $areci+ recuperar su nivel de entusiasmo del principio al ca o de un momento & propusoA .45u) te parece si invitamos a (ngela & a 9en6 4? a 'ric & Vatie6 (l parecer, se propona convertir aquello en una especie de do le cita. .4, qu) tal si vienen todos6 .suger., & Oessica tam i)n, por supuesto. , *&ler, & @onner, & tal vez Lauren .a%ad a rega%adientes. Le ha a prometido variedad a 5uil. .Vale .musit+ Mi1e con frustraci+n. .(dems .prosegu., cuento con un par de amigos de La $ush a los que vo& a invitar, por lo que parece que vamos a necesitar tu -u ur an si acude todo el mundo. Mi1e entrecerr+ los o!os con recelo. .4-on )sos los amigos con los que ahora te pasas todo el tiempo estudiando6 .-, los mismos .respond con desenfado., aunque consid)ralo ms ien unas clases particulares... -+lo son de segundo... .(h .repuso Mi1e, sorprendido, & sonri+ despu)s de considerarlo unos instantes. -in em argo, al final no se necesit+ el -u ur an de Mi1e. Oessica & Lauren se disculparon alegando estar ocupadas en cuanto Mi1e de!+ entrever que &o anda a de por medio. 'ric & Vatie &a tenan planes .cele ra an el aniversario de sus tres semanas, o algo parecido.. Lauren se adelant+ a Mi1e a la hora de ha lar con *&ler & @onner, por lo que am os esta an mu& ocupados. Incluso 5uil qued+ descartado, castigado por pelearse en el instituto. (l final, s+lo podan ir (ngela, 9en &, por supuesto, Oaco .

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$ese a todo, la escasa participaci+n no disminu&+ las e#pectativas de Mi1e. 3o sa a ha lar de otra cosa que no fuera la salida del s ado. .4'sts segura de que no prefieres ir a ver *omorro9 and :ore!er-.pregunt+ durante el almuerzo, refiri)ndose a la comedia romntica de moda que enca eza a la taquilla.. 'n la pgina :e $otten *omatoes la ponen me!or. .$refiero ver 6rosshairs .insist.. Me apetece ver un poco de acci+n, usco algo de vsceras & sangre .Mi1e gir+ la ca eza en otra direcci+n, pero no antes de que pudiera ver su e#presi+n, que decaA G$ues s, est locaH. =n vehculo mu& conocido esta a aparcado delante de mi casa cuando llegu) despu)s del instituto. Oaco permaneca apo&ado en el cap+. =na enorme sonrisa le ilumina a el rostro. .EIncre leF .grit) mientras sala del coche de un salto.. ELo has aca adoF E3o me lo puedo creerF E>as terminado el Vol1s:agen QolfF 's oz+ una sonrisa radiante. .'sta misma noche... <ste es el via!e inaugural. (lc) la mano para que chocara esos cinco. , lo hizo, pero de!+ all la su&a & retorci+ sus dedos a trav)s de los mos. .(s pues..., 4conduzco &o esta noche6 .-egursimo .contest), & luego suspir). .45u) ocurre6 .Me rindo... 3o puedo superar esto. *8 ganas. 'res el ma&or. -e encogi+ de hom ros sin sorprenderse por mi capitulaci+n & contest+A .3aturalmente que lo so&. 'l -u ur an do l+ la esquina dando resoplidos. ,o retir) mi mano de la de Oaco , pero Mi1e nos vio & puso una cara que fing no advertir. .Becuerdo a ese to .di!o Oaco con un hilo de voz mientras Mi1e aparca a al otro lado de la calle.. 's el que se crea que eras su novia. 4-igue confundido6 'narqu) una ce!a. .>a& gente inasequi le al desaliento. .$uede que no .repuso Oaco con gesto pensativo." a veces, la persistencia tiene su recompensa. .(unque la ma&ora de las veces s+lo es un fastidio. Mi1e sali+ del coche & cruz+ la calle. .>ola, 9ella .me salud+" luego, su mirada se llen+ de cautela cuando alz+ los o!os hacia Oaco . *am i)n &o le mir), intentando mostrarme o !etiva. 'n realidad, no pareca un chico de segundo para nada. 'ra tan grande que la ca eza de Mi1e apenas le llega a al hom ro. 3o quera ni imaginar adonde le llega a &o cuando esta a a su lado. (dems, su rostro tena un aspecto ms adulto incluso que el del mes pasado. .>ola, Mi1e. 4Becuerdas a Oaco 9lac16 .La verdad es que no .le tendi+ la mano. .-o& un vie!o amigo de la familia .se present+ Oaco mientras le estrecha a la mano. (m os apretaron con ms fuerza de la necesaria. Mi1e do l+ los dedos cuando ces+ el saludo. ? sonar el tel)fono de la cocina & antes de salir disparada hacia la casa les di!eA .-er me!or que conteste. $odra ser @harlie. 'ra 9en. (ngela ha a contrado una gripe estomacal & a )l no le pareca ien venir sin ella. -e disculp+ por ponernos en un apuro. @amin) de regreso !unto a los chicos que me espera an moviendo la ca eza. 'n realidad, espera a que (ngela se recuperara pronto, pero de a admitir que este suceso me disgusta a por razones puramente egostas. (quella noche amos a estar s+lo nosotros tres, Mi1e, Oaco & &o. 'sto !a a ir sobre ruedas, pens) con maca ro sarcasmo.

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3o pareca que Mi1e & Oa1e hu ieran empezado a hacerse amigos en mi ausencia. -e mira an el uno al otro a varios metros de distancia mientras me espera an. Mi1e tena una e#presi+n hura%a mientras que la de Oaco era tan !ovial como siempre. .(ngela est enferma .les di!e con desnimo., por lo que ni ella ni 9en van a venir. .$arece que la gripe ataca de nuevo. (ustin & @onner faltaron ho& a clase. *al vez de eramos de!arlo para otro momento .sugiri+ Mi1e. Oaco ha l+ antes de que &o pudiera mostrarme de acuerdo. .,o todava quiero ir, pero si prefieres retirarte, Mi1e... .3o, &o vo& .le interrumpi+ Mi1e.. -+lo esta a pensando en (ngela & 9en. Vamos. @omenz+ a andar hacia su vehculo, pero &o le pregunt)A .4*e importa que conduzca Oaco , Mi1e6 -e lo promet porque aca a de terminar su coche. Lo ha hecho con sus propias manos partiendo de cero .alarde), orgullosa como una mam de la (sociaci+n de $adres de (lumnos cu&o hi!o figura en la lista del director. .'stupendo .espet+ Mi1e. .'n ese caso, vamos .di!o Oaco , como si eso lo arreglara todo. 'ra el que pareca ms c+modo de los tres. Mi1e se su i+ al asiento trasero del Qolf con cara de enfado. Oaco sigui+ con su alegra cong)nita & no de!+ de parlotear hasta que no pude hacer otra cosa que olvidar a Mi1e, que se i a enfurru%ando calladamente en el asiento de atrs. Luego, cam i+ de estrategia. -e inclin+ hacia delante hasta apo&ar el ment+n so re el hom ro del asiento, con su me!illa rozando la ma. Me gir) hasta aca ar de espaldas a la ventanilla para ale!arme. 'ntonces, interrumpi+ a Oaco a media frase para preguntar con tonillo petulanteA .43o funciona la radio de este trasto6 .- .contest+ Oaco ., pero a 9ella no le gusta la m8sica. Mir) a Oa1e sorprendido. ,o nunca se lo ha a dicho. .4( 9ella6 .pregunt+ Mi1e at+nito. .*iene raz+n .murmur) sin de!ar de mirar el sereno sem lante de Oaco . .4@+mo no te va a gustar la m8sica6 .inquiri+ Mi1e. .3o s) .me encog de hom ros.. 's s+lo que... me molesta. .9ah. Mi1e se ech+ hacia atrs. Oaco me entreg+ un illete de diez d+lares cuando llegamos al cine. .4, esto por qu)6 .o !et). .3o tengo la edad necesaria para entrar en este cine sin la compa%a de un adulto. Me re con ganas. ., a prop+sito de los parientes adultos... 4Va a matarme 9ill& si te meto de tapadillo a ver esta pelcula6 .3o, le di!e que planea as corromper la inocencia de mi !uventud. Me re por lo a!o. 'n ese momento Mi1e apresur+ el paso para darnos alcance. @asi ha ra preferido que Mi1e hu iera optado por retirarse. -egua de morros & sin participar en el grupo, pero tampoco quera que la noche terminara en una cita a solas con Oaco . , aquella actitud su&a no a&uda a en nada. La pelcula era e#actamente lo que deca ser. @uatro personas salan despedidas por los aires & otra resulta a decapitada en los ttulos. La chica del asiento de delante se cu ri+ en ese momento los o!os con la mano & hundi+ la ca eza en el pecho de su acompa%ante. <l le palmea a el hom ro & de vez en cuando tam i)n se estremeca. Mi1e no pareca estar viendo el largometra!e. *ena el rostro crispado mientras contempla a los flecos de la cortina que ha a !usto encima de la pantalla. Me acomod) para soportar las dos horas de pelcula. (l principio mira a ms los

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colores & el movimiento, en general, que a la gente, los coches & las casas" pero entonces Oaco comenz+ a rerse por lo a!o. .45u) ocurre6 .susurr). .E?h, vamosF .me contest+ con un murmullo.. La sangre que chorrea ese to llega a ms de seis metros... E4( qui)n pretenden enga%ar6F -e ri+ entre dientes una vez ms cuando el asta de una andera de!+ empalado a otro hom re en un muro de hormig+n. 7espu)s de eso, empec) a ver la pelcula de verdad, & me re con )l a medida que las mutilaciones fueron ms & ms ridculas. 4@+mo poda luchar por defender las orrosas fronteras de nuestra relaci+n cuando me lo pasa a tan ien en su compa%a6 *anto Oaco como Mi1e ha an tomado posesi+n de los apo&a razos de los dos lados. Las manos de am os descansa an en una posici+n forzada, con las palmas hacia arri a, a iertas & preparadas, como el cepo de una trampa para osos. Oaco tena el h ito de tomarme la mano en cuanto se le presenta a la oportunidad, pero aqu, en la oscuridad del cine & a!o la mirada de Mi1e, i a a tener un significado diferente, & esta a convencida de que )l lo sa a. 3o poda creer que Mi1e estuviera pensando lo mismo, pero su mano esta a situada e#actamente igual que la de Oaco . @ruc) los razos con fuerza encima del pecho & esper) a que se les durmieran las manos por falta de riego. Mi1e se rindi+ primero, pero hacia la mitad de la pelcula volvi+ a apo&ar el razo & se inclin+ hacia delante para su!etar la ca eza entre las manos. (l principio, pens) que reacciona a ante algo que ha a visto en la pantalla, pero luego se que!+ & le pregunt) en un susurroA .Mi1e, 4ests ien6 La pare!a de delante se volvi+ a mirarle cuando se que!+ de nuevo. .3o .contest+ entrecortadamente., creo que esto& enfermo. La luz de la pantalla me permiti+ verle el rostro, a%ado en sudor. Mi1e gimi+ una vez ms & sali+ disparado hacia la puerta. Me alc) para seguirle & Oaco me imit+ de inmediato, pero &o le susurr)A .3o, qu)date. Vo& a asegurarme de que est ien. Vino conmigo de todos modos. .3o tenas que ha er venido. (provecha tus ocho pavos de gore .insist mientras su amos hacia el pasillo. .<sa s que es uena. *e los puedes quedar, 9ella. 'sa pelcula es una mierda . contest+ levantando la voz cuando salimos del cine. Me alegr) de que me hu iera acompa%ado al no ver se%ales de Mi1e en el pasillo. Oaco se col+ en los servicios de ca alleros para uscarle & estuvo de vuelta al ca o de unos segundosA .'st ah dentro. *odo en orden .di!o poniendo los o!os en lanco.. E5u) landengueF 7e eras ha er uscado a alguien con ms est+mago, alguien que se ra en las pelculas gore que hacen vomitar a otros. .( rir) ien los o!os en usca de alguien as. 'st amos los dos solos en el pasillo, &a que am as salas esta an a mitad de pro&ecci+n de la pelcula, e impera a tal silencio que oamos remover las palomitas en la tienda de la entrada. Oaco fue a sentarse en un sill+n tapizado de terciopelo pegado a la pared & dio unas palmaditas !unto a )l. .*ena pinta de que i a a estar ah dentro durante un uen rato .di!o, estirando las largas piernas mientras se acomoda a para esperar. -uspir) & me reun con Oaco , que tena el aspecto de estar pensando c+mo difuminar

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ms las lneas. , tanto. -e acerc+ a m en cuanto me sent) & me pas+ el razo por los hom ros. .Oa1e .protest) a la vez que me ale!a a. 7e!+ caer el razo sin que pareciera ha erse molestado ni un pice por el peque%o rechazo. '#tendi+ la mano & tom+ la ma con firmeza, rode+ mi mu%eca con la otra mano li re cuando la fui a retirar. 47e d+nde saca a la confianza6 .'spera, espera un momento, 9ella .di!o con voz calmada.. 7ime una cosa. >ice una mueca de disgusto. 3o me apeteca pasar por eso. 3o s+lo en ese momento, nunca. 'n mi vida no queda a nada ms importante que Oaco 9lac1, pero )l pareca decidido a estropearlo todo. .45u)6 .murmur) con acritud. .*e gusto, 4vale6 .-a es que s. .4Ms que ese vacil+n que est vomitando hasta la primera papilla6 .indic+ la puerta del a%o con un movimiento de ca eza. .- .suspir). .4Ms que cualquiera de los chicos que conoces6 .permaneca tranquilo & sereno, como si mi respuesta no le importase o &a supiera cul i a a ser. ., ms que las chicas .se%al). .$ero eso es todo .sentenci+. 3o era una pregunta. 'ra duro responderle, pronunciar esa pala ra. 4-e sentira herido & me evitara6 4@+mo i a a poder soportarlo6 .- .susurr). Me dedic+ una gran sonrisa. .$ues no ha& pro lema, &a sa es, como t8 eres la que ms me gusta & crees que esto& ien... 'sto& preparado para ser sorprendentemente persistente. .3o vo& a cam iar .repuse" o el tono triste de mi voz a pesar de que ha a intentado que sonara normal. $ermaneci+ pensativo, sin hacer romas. .-e trata a8n del otro, 4verdad6 Me encog. Besulta a e#tra%o que supiera que no de a pronunciar su nom re, as como lo de la m8sica en el coche. Me ha a calado en muchas cosas que &o no le ha a dicho !ams. .3o tienes por qu) ha lar de ello .me di!o. (sent, agradecida. .$ero no te enfades porque te ronde, 4vale6 .Oaco me palme+ el dorso de la mano .. 3o me vo& a rendir. *engo tiempo de so ra. -uspir). .3o de eras desperdiciarlo en m .le respond, aunque quera que lo hiciera, en especial si esta a dispuesta a aceptarme tal & como &o me encontra a, es decir, como algo mu& parecido a un o !eto estropeado. .'s lo que quiero hacer, siempre & cuando que te guste estar en mi compa%a. .3o logro imaginarme c+mo no vo& a querer estar contigo .le respond sinceramente. Oaco es oz+ una sonrisa radiante. .$uedo vivir con eso. .3o esperes nada ms .le previne mientras intenta a retirar mi mano. <l la retuvo con o stinaci+n. .'n realidad, esto no te molesta, 4verdad6 .inquiri+ mientras me estrecha a los dedos. .3o. -uspir). 'ra agrada le en verdad. -enta su mano mucho ms caliente que la ma, que

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8ltimamente esta a demasiado fra. .*ampoco te preocupa lo que )l piense .alz+ el pulgar en direcci+n a los servicios. .-upongo que no. .'n tal caso, 4cul es el pro lema6 .'l pro lema .le di!e. es que esto tiene un significado diferente para m que para ti. .9ueno .su presa en torno a mi mano se tens+ ms.. <se es mi pro lema, 4no6 .$erfecto .refunfu%)., pero no lo olvides. .3o vo& a hacerlo. (hora so& &o quien su!eta la granada sin el seguro, 4no6 .espet+ mientras me codea a las costillas. $use los o!os en lanco. -upuse que si le apeteca hacer un chiste al respecto, tena todo el derecho del mundo. Bi+ entre dientes & sin hacer ruido mientras la &ema de su dedo traza a distradamente dise%os so re el dorso de mi mano. .E5u) cicatriz tan rara tienes ahF .di!o de pronto mientras me gira a la mu%eca para e#aminarla.. 4@+mo te la hiciste6 'l ndice de su mano li re recorri+ la lnea de la gran media luna plateada que apenas era visi le en mi plida piel. *orc el gesto. .47e verdad esperas que recuerde d+nde me hice todas las cicatrices6 'sper) a que los recuerdos se a atieran so re m & a rieran de nuevo el hueco del pecho, pero, como ocurra tan a menudo, la presencia de Oaco me mantuvo de una pieza. .'st fra .musit+ mientras presiona a suavemente la zona donde Oames me ha a cortado con sus colmillos. 0ue entonces cuando Mi1e sali+ del a%o dando tum os, con el rostro lvido & sudoroso. *ena un aspecto horri le. .EMi1eF .e#clam) de forma entrecortada. .4*e importa que nos va&amos &a6 .susurr+. .3o, por supuesto que no .li er) mi mano de un tir+n & me precipit) para a&udarle a caminar, &a que su paso pareca poco firme. .4'ra demasiado fuerte para ti la pelcula6 .pregunt+ Oaco sin misericordia. Mi1e le dirigi+ una mirada mal)vola & farfull+A .'n realidad, no he visto prcticamente nada. -ent nuseas antes de que apagaran las luces. .4$or qu) no lo di!iste6 .le reprend mientras nos tam ale amos en direcci+n a la salida. .'spera a que se me pasase .respondi+. .=n segundito .di!o Oaco cuando llegamos a la puerta. -e encamin+ a toda prisa al puesto de venta de palomitas & le pregunt+ a la dependientaA .4$odra darme un cartucho vaco de palomitas6 La chica mir+ a Mi1e una sola vez & le entreg+ uno enseguida. .Ll)velo fuera cuanto antes, por favor .suplic+. ? viamente, ella de a de ser la encargada de limpiar el suelo. (rrastr) a Mi1e hasta la fra humedad de la noche. Bespir+ hondo. Oaco esta a detrs de nosotros & me a&ud+ a meter a Mi1e en la parte posterior del coche" le dedic+ una mirada severa cuando le entreg+ el cartucho. .$or favor .se limit+ a decirle. 9a!amos los cristales de las ventanillas para de!ar que el fro aire nocturno entrara en el coche, &a que al erg amos la esperanza de que eso a&udara a Mi1e. 'nrosqu) los razos alrededor de mi cuerpo para mantenerme caliente. .4*ienes fro otra vez6 .pregunt+ Oaco , que me rode+ con el razo antes de que pudiera responderle.

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.4*8 no6 3eg+ con la ca eza. .7e es de tener fie re o algo as .refunfu%). 'sta a helando. Le toqu) la frente con los dedos & tena la ca eza caliente. .Va&a, Oa1e... E'sts ardiendoF .Me siento ien .se encogi+ de hom ros.. 'sto& sano como un ro le. *orc el gesto & le volv a tocar la ca eza. La piel arda al contacto con mis dedos. .*ienes las manos heladas .se que!+. .*al vez sea &o .admit. Mi1e gimi+ en el asiento de atrs & vomit+ en el cu o. >ice una mueca de asco. 'spera a que mi est+mago aguantara el sonido & el hedor. Oaco mir+ con ansiedad a su espalda para cerciorarse de que Mi1e no ha a GmancilladoH su coche. 'l via!e de vuelta se hizo ms largo. Oaco permaneci+ en silencio & pensativo. -u razo me rodea a &, con el viento que sopla a, lo agradec, &a que as conserva a el calor. Mantuve la mirada fi!a en el para risas, consumida por una inmensa culpa. 'ra un gran error alentar a Oaco . $uro egosmo. 3o importa a lo mucho que intentara de!arle clara mi posici+n, no lo ha a hecho lo astante ien si )l guarda a alguna esperanza de que aquello pudiera aca ar en otra cosa que no fuera una amistad. 4@+mo se lo poda e#plicar para que lo entendiera6 ,o era una cscara vaca. >a a estado completamente huera, como una casa desocupada .& declarada en ruinas., durante meses. (hora ha a me!orado un poco. 'l sal+n esta a en me!or estado, pero eso era todo, s+lo una peque%a ha itaci+n. <l se mereca algo me!or que eso, me!or que una casa con una sola ha itaci+n, en ruinas & a precio de saldo. 7e alguna manera, sa a que no le i a a ale!ar de m. Le necesita a demasiado, aunque fuera egosta por mi parte. *al vez poda mostrarle con ma&or claridad mi postura para que me de!ara en paz. La idea me hizo estremecer & Oaco me estrech+ con ms fuerza. Llev) a Mi1e a casa en su coche mientras Oaco segua al -u ur an para acercarme despu)s a la ma. 7urante el tra&ecto de vuelta estuvo inusualmente callado, & me pregunt) si estara pensando lo mismo que &o. $uede que estuviera cam iando de idea. .Me autoinvitara a entrar, en vista de que hemos llegado pronto .di!o en cuanto frenamos !unto a mi vehculo., pero creo que tal vez tengas raz+n so re lo de la fie re. 'mpiezo a sentirme un poco... e#tra%o. .(&, no, Et8 tam i)nF 45uieres que te lleve a casa6 .3o .sacudi+ la ca eza con el ce%o fruncido.. (8n no me siento enfermo, s+lo... mal. -i tengo que acercarme al arc)n & parar, lo har). .4Me llamars en cuanto llegues6 .le pregunt) con ansiedad. .@laro que s. (rrug+ la frente & mir+ fi!amente la oscuridad sin de!ar de morderse el la io. ( r la puerta para salir, pero me agarr+ suavemente por la mu%eca & me retuvo. Volv a notar su piel candente so re la ma. .45u) ocurre, Oa1e6 .>a& algo que quiero decirte, 9ella, pero me parece que va a sonar un tanto cursi. -uspir). (quello i a a ser ms de lo mismo, igual que en el cine. .(delante. .'s s+lo estoA s) lo infeliz que eres & que tal vez esto no te a&ude en nada, pero quiero que sepas que siempre estar) aqu. 3o vo& a de!arte caer, te prometo que siempre podrs contar conmigo. Quau, s que suena cursi. $ero lo sa es, 4no6 4-a es que nunca !ams te vo& a hacer da%o6 .-, Oa1e. Lo s), & &a cuento contigo, pro a lemente ms de lo que piensas.

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La sonrisa rota se e#tendi+ por su rostro como un amanecer gra ado a fuego en las nu es. 5uise cortarme la lengua. 3o le ha a dicho ninguna mentira, pero de era ha erlo hecho. La verdad era un error que le i a a hacer da%o. Yo de era desanimarle. =na e#presi+n e#tra%a cruz+ por su rostro, & di!oA .@reo que ser me!or que me va&a a casa, de verdad. -al del coche a toda prisa. .ELlmameF .grit) mientras se ale!a a. ? serv) c+mo se i a. (l menos, pareca mantener el control del vehculo. Mantuve la vista fi!a en la calle vaca despu)s de que se hu o marchado & me sent un poco mal, pero no por una raz+n fsica. E@unto me hu iera gustado que Oaco 9lac1 hu iera sido mi hermanoF =n hermano de carne & hueso, de modo que pudiera tener cierto derecho so re )l & verme li re de todo remordimiento. 7ios sa a que nunca ha a pretendido aprovecharme de Oaco , pero no pude evitar pensar que la culpa que senta en ese momento quera decir que lo ha a hecho. Ms a8n, !ams ha a tenido intenci+n de quererle. >a a una cosa que sa a a ciencia cierta, lo sa a en el fondo del est+mago & en el tu)tano de los huesos, lo sa a de la ca eza a los pies, lo sa a en la hondura de mi pecho vaco... 'l amor concede a los dems el poder para destruirte. ( m me ha an roto ms all de toda esperanza. $ero &o necesita a a Oaco , le necesita a como si fuera una droga. Le ha a usado como una muleta durante demasiado tiempo, & ahora esta a ms enganchada de lo que ha a planeado volver a estar con nadie. 3o soporta a la idea de hacerle da%o ni tampoco poda impedirlo. <l pensa a que el tiempo & la paciencia me cam iaran, & &o sa a que, a pesar de que era un error total, le i a a de!ar intentarlo. 'ra mi me!or amigo. -iempre i a quererle, pero eso nunca !ams i a a astar. 'ntr) en la casa para sentarme !unto al tel)fono & morderme las u%as. .4,a ha terminado la pelcula6 .pregunt+ @harlie, sorprendido al verme entrar. 'sta a tum ado en el suelo, a treinta centmetros de la tele. 7e a de ser un partido apasionante. .Mi1e se puso enfermo .le e#pliqu).. (lg8n tipo de gripe estomacal. .4, t8 ests ien6 .$or ahora me siento ien .contest) con reservas. >a a estado claramente e#puesta. Me apo&) so re la encimera, con las manos a centmetros del tel)fono, e intent) esperar pacientemente. $ens) en la e#tra%a e#presi+n del rostro de Oaco antes de que se marchara & empec) a tam orilear con los dedos. 7e a de ha er insistido en llevarle a casa. ? serv) c+mo avanza an las manecillas de los minutos en el relo!. 7iez. 5uince. 3o se tarda a ms de un cuarto de hora en llegar incluso aunque hu iera estado &o al volante, & Oaco conduca mucho ms deprisa. 7ieciocho minutos. 7escolgu) & marqu). -on+ una & otra vez. *al vez 9ill& estuviera durmiendo. *al vez ha a marcado mal. Volv a intentarlo. 9ill& respondi+ a la octava llamada, !usto cuando esta a a punto de colgar. .47iga6 .contest+ con voz cautelosa, como si esperase malas noticias. .9ill&, so& &o, 9ella. 4(8n no ha llegado Oa1e a casa6 -e march+ hace casi veinte minutos. .'st aqu .respondi+ con tono apagado. .-e supona que i a a llamarme .me enfad) un poco.. -e esta a poniendo malo cuando se fue, & me preocupa a. .'sta a... demasiado enfermo para telefonear. (hora mismo no se encuentra mu& ien .9ill& pareca fro. @omprend que de a de querer estar con Oaco . .-i necesitis cualquier cosa, dmelo .me ofrec. $ens) en 9ill&, pegado a la silla, &

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en Oa1e teniendo que arreglrselas solo.. $odra a!ar... .3o, no .repuso 9ill& rpidamente.. 'stamos ien. 5u)date en casa. La forma en que lo di!o result+ astante antiptica. .7e acuerdo .acept). .(di+s, 9ella. La lnea se cort+. .(di+s .murmur). 9ueno, al menos ha a llegado a casa. $or e#tra%o que parezca, no me sent menos preocupada. -u con dificultad las escaleras, poni)ndome neur+tica perdida. *al vez pudiera a!ar a echarle un vistazo ma%ana antes del tra a!o. , llevarles sopa. 7e amos de tener una lata de @amp ell por alg8n sitio. @omprend que todos aquellos planes ha an quedado cancelados cuando me despert) de madrugada .el relo! marca a las cuatro & media de la ma%ana. & tuve que echar a correr hacia el a%o. @harlie me encontr+ all media hora despu)s, tum ada so re el suelo, con la me!illa pegada al fro orde de la a%era. Me mir+ durante un uen rato & al final di!oA .Qripe estomacal. .- .gem. .43ecesitas algo6 .pregunt+. .*elefonea a los 3e:ton por m .le orden) con voz ronca.. '#plcales que tengo lo mismo que Mi1e & que ho& no vo& a poder ir. 7iles que lo siento. .@laro, sin pro lemas .me asegur+ @harlie. $as) el resto del da en el suelo del a%o. 7orm unas pocas horas con la ca eza apo&ada so re una toalla do lada. @harlie se que!+ de que de a ir a tra a!ar, pero creo que s+lo quera entrar en el a%o. 7e!+ en el suelo, a mi alcance, un vaso de agua para que no me deshidratara. Me despert) cuando volvi+ a casa. $ude ver que en mi ha itaci+n reina a la oscuridad, &a ha a anochecido. ? sus fuertes pisadas mientras )l su a las escaleras para ver c+mo esta a. .4-igues viva6 .(lgo parecido .contest). .45uieres algo6 .3o, gracias. Vacil+. 'sta a fuera de su elemento de todas todas. .Vale, pues .di!o antes de volver a a!ar a la cocina. ? sonar el tel)fono a los pocos minutos. @harlie ha l+ con alguien en voz a!a durante unos momentos & luego colg+. Qrit+ desde a a!o para que le o&eraA .Mi1e se encuentra me!or. 9ueno, eso resulta a esperanzador. -+lo ha a enfermado unas ocho horas antes que &o. ?cho horas ms. La idea me provoc+ un retorti!+n de est+mago. (part) la toalla & me inclin) so re el inodoro. Volv a dormirme encima de la toalla, pero esta a en mi cama cuando me despert), & la luz del e#terior entra a en mi ha itaci+n por la ventana. 3o recorda a ha erme movido, por lo que @harlie de a de ha erme trasladado hasta all. *am i)n ha a puesto el vaso de agua encima de la mesilla. 'sta a muerta de sed. Lo vaci) de un trago, aunque tena ese sa or e#tra%o del agua que lleva en el vaso toda la noche. Me incorpor) lentamente para no provocar otro ataque de nuseas. 'sta a d) il & tena mal sa or de oca, pero mi est+mago se encontra a ien. Mir) el despertador. Mis veinticuatro horas ha an concluido. 3o forc) las cosas & no desa&un) nada ms que galletas. @harlie pareca mu& aliviado

- MNL -

de verme recuperada. *elefone) a Oaco en cuanto estuve segura de no tener que pasar otro da en el suelo del a%o. 0ue el propio Oaco quien me contest+, pero supe que a8n no se ha a reco rado nada ms or su contestaci+n. .47iga6 *ena la voz cascada, rota. .(&, Oa1e .rezongu) con compasi+n.. E5u) mala voz...F .Me encuentro fatal... .susurr+. .@unto siento ha erte hecho salir conmigo. *e he fastidiado. .'sto& contento de ha er ido .su voz segua siendo un susurro.. 3o te eches la culpa, no la tienes. .'nseguida te vas a poner ien .le promet.. ,o &a me senta ien esta ma%ana, al despertar. .4'sta as enferma6 .pregunt+ con voz d) il. .-, &o tam i)n la pill), pero ahora me encuentro ien... .'so es estupendo .contest+ con voz apagada. .... as que pro a lemente estars ien en cuesti+n de horas .le anim). -u respuesta apenas fue audi le. .7udo que tenga lo mismo que t8. .43o tienes una gripe estomacal6 .le pregunt), confusa. .3o, esto es algo ms. .45u) es lo que te duele6 .*odo .susurr+., todo el cuerpo. 'l dolor era casi tangi le en su voz. .45u) puedo hacer, Oa1e6 45u) te puedo llevar6 .3ada. 3o puedes venir .se mostr+ a rupto. Me record+ a 9ill& la otra noche. .,a he estado e#puesta a lo que sea que tengas .puntualic). Me ignor+. .,o te llamar) en cuanto me sea posi le. *e avisar) de cundo puedes volver a venir. .Oaco ... .>e de irme .di!o con repentino apremio. .Llmame cuando te encuentres me!or. .7e acuerdo .acept+ con una voz que tena un cierto de!e de amargura. $ermaneci+ en silencio durante un momento. 'sper) a que se despidiera, pero )l tam i)n esper+. .*e ver) pronto .di!e al fin. .'spera a que te llame .repiti+. .Vale... (di+s, Oaco . .9ella... -usurr+ mi nom re & luego colg+ el tel)fono.

- MMN -

El prado
Oaco no llam+. 9ill& contest+ la primera vez que telefone) & me di!o que Oa1e segua en cama. Me entromet al preguntarle .para asegurarme. si le ha a llevado al m)dico. Me contest+ que s, pero, por alg8n motivo, no o tuve una respuesta concreta & la verdad es que no le cre. Llam) a diario varias veces durante los dos das siguientes, pero no me contest+ nadie. 'l s ado decid ir a verle sin la maldita invitaci+n, pero la casita ro!a esta a vaca. (quello me asust+... 4'sta a Oaco tan enfermo que ha a sido necesario ingresarlo6 Me detuve en el hospital de camino a casa, pero la enfermera de recepci+n me di!o que no ha an estado ni Oaco ni 9ill&. >ice que @harlie llamara a >arr& @lear:ater en cuanto volvi+ del tra a!o. 'sper) con ansiedad mientras charla a con su vie!o amigo. La conversaci+n pareca prolongarse sin que se mencionara siquiera a Oaco . (l parecer, era el propio >arr& quien ha a estado en el hospital para someterse a unas prue as cardiacas. La frente de @harlie se po l+ de arrugas, pero >arr& le rest+ importancia & se url+ de )l hasta que @harlie volvi+ a rer. -+lo entonces pregunt+ por Oaco , & la conversaci+n por su parte no me dio demasiadas pistas, 8nicamente un mont+n de ses & varios GhumH. *am orile) con los dedos so re la encimera de la cocina hasta que puso su mano so re la ma para detenerme. (l final, colg+ el auricular & se volvi+ hacia m. .>arr& dice que ha ha ido ms de un pro lema con las lneas telef+nicas & por eso no has podido contactar. 9ill& le ha llevado al m)dico local & al parecer tiene una infecci+n vrica, mononucleosis. 'st realmente cansado & 9ill& ha dicho que nada de visitas .me inform+. .43ada de visitas6 .inquir at+nita. @harlie enarc+ una ce!a. .3o empieces a ponerte plasta, 9ella. 9ill& sa e lo que le conviene a Oa1e. Mu& pronto estar en pie & por aqu. -) paciente. 3o presion) ms. @harlie esta a inquieto por >arr&. ? viamente, aquello era lo importante, & no le i a a fastidiar con mis nimias preocupaciones. 'n vez de eso, me dirig a mi ha itaci+n como una flecha, encend el ordenador & me conect). 3avegu) hasta encontrar un sitio :e m)dico on line e introdu!e el t)rmino GmononucleosisH en el campo de 8squeda. *odo lo que supe so re ello es que se supona que se transmita con el eso, lo cual era a todas luces imposi le en el caso de Oa1e. Le rpidamente los sntomas... *ena la fie re, sin duda, pero +y el resto6 3o padeca una gran irritaci+n de garganta ni esta a fatigado ni sufra !aquecas, al menos no antes de volver a casa despu)s del cine. <l mismo ha a dicho que esta a Gcomo un ro leH. 47e verdad poda ha er desarrollado los sntomas tan deprisa6 'l artculo pareca indicar que la irritaci+n era lo primero en aparecer... Mir) fi!amente la pantalla del ordenador & me pregunt) cul era la raz+n e#acta por la que esta a haciendo aquello. 4$or qu) me mostra a tan... desconfiada6 4$or qu) i a a mentirle 9ill& a >arr&6 $ro a lemente me esta a comportando como una tonta. -+lo esta a preocupada &, siendo sincera, tam i)n astante asustada porque no me permitieran ver a Oaco ... 'so me pona nerviosa.

- MMM -

-egu le&endo en diagonal el resto del artculo en usca de ms informaci+n, pero me detuve al llegar a la parte en que deca que la mononucleosis poda llegar a durar ms de un mes. 4=n mes6 Me qued) oquia ierta. 9ill& no poda imponer su voluntad a las visitas tanto tiempo. $or supuesto que no. Oa1e se i a a volver loco si esta a tanto tiempo tirado en la cama sin ha lar con nadie. 7e todos modos, 4de qu) tena miedo 9ill&6 'l artculo especifica a que un enfermo de mononucleosis de a evitar la actividad fsica, pero no deca nada de visitas. La enfermedad no era mu& infecciosa. Besolv que i a a darle a 9ill& una semana antes de ponerme avasalladora. =na semana era un plazo ien generoso. La semana se me hizo larga. 'l mi)rcoles &a no esta a segura de conseguir mantenerme viva hasta el s ado. (unque ha a decidido de!ar solos a 9ill& & Oaco durante siete das, no ha a credo de verdad que Oaco estuviera de acuerdo con la norma impuesta por 9ill&. *odos los das corra al tel)fono para revisar los mensa!es del contestador. 3o hu o ninguno. >ice trampas en tres ocasiones e intent) llamarle, pero las lneas telef+nicas seguan sin funcionar. Me encontra a mu&, mu&, mu& sola. 7emasiado. (l estar privada de la compa%a de Oaco , de la adrenalina & de las distracciones, se me empez+ a echar encima todo lo que ha a estado reprimiendo. Los sue%os volvieron a castigarme con sa%a. 3o vea el final, s+lo aquella horri le vacuidad, la mitad del tiempo en el osque, la otra mitad en un mar de helechos donde la casa lanca &a no e#ista. 'n ocasiones, -am =le& esta a en el osque & me vigila a otra vez. 3o le prest) atenci+n, &a que no halla a ning8n consuelo en su presencia, no me haca sentirme menos sola. 'so no impeda que me despertara gritando una noche tras otra. La recha de mi pecho esta a peor que nunca. Me ha a credo capaz de tenerla a!o control, pero me encorva a so re ella da tras da, apretando los ordes & !adeando en usca de aire. -ola no me mane!a a ien. -ent un alivio ms all de toda medida la ma%ana en que me despert) .entre gritos, por supuesto. & record) que &a era s ado. >o& i a a llamar a Oaco e ira a La $ush si no funciona an las lneas de tel)fono. 7e un modo u otro, sera un da me!or que cualquier otro de la 8ltima semana de soledad. Marqu) el n8mero & aguard) sin grandes esperanzas. 'sta a desprevenida cuando 9ill& contest+ a la segunda llamadaA .47iga6 .'h, oh, va&a. E'l tel)fono vuelve a funcionarF >ola, 9ill&. -o& 9ella. -+lo llama a para sa er c+mo se encuentra Oaco . 4>a me!orado como para reci ir visitas6 'sta a pensando en de!arme caer por all... .Lo siento, 9ella .me interrumpi+ 9ill&" me pregunt) si esta a viendo la tele, &a que pareca distrado.. 3o est. .(h .necesit) un segundo para asimilarlo.. 'ntonces, 4se encuentra me!or6 .- .9ill& vacil+ durante un instante que se hizo eterno.. Besult+ que al final, despu)s de todo, no era mononucleosis, sino alg8n otro virus. .4(h, s6 4, d+nde est... 6 .-e ha ido con los chicos a dar una vuelta en $ort (ngeles... @reo que i an a ver un programa do le o algo as. -e ha marchado para todo el da. .9ueno, qu) alivio. >e estado tan preocupada... Me alegra mucho sa er que se ha

- MMP -

recuperado astante como para salir. Mi voz sona a terri lemente falsa & empeor+ hasta que termin) farfullando. Oaco se encontra a me!or, pero no lo astante para llamarme. -e ha a ido con sus amigos & &o esta a sentada en casa, echndole ms de menos a cada hora que pasa a. Me senta sola, a urrida, preocupada, herida... , ahora, tam i)n desolada al comprender que la semana que ha amos estado separados no ha a tenido el mismo efecto so re )l. .45ueras algo en particular6 .pregunt+ 9ill& con ama ilidad. .3o, en realidad, no. .9ueno, le dir) que has llamado .me prometi+.. (di+s, 9ella. .(di+s .contest), pero &a ha a colgado. $ermanec durante un momento con el tel)fono en la mano. Oaco de a de ha er cam iado de idea, tal & como &o tema. I a a aceptar mi conse!o & no desperdiciar su tiempo con alguien que no poda corresponder a sus sentimientos. 3ot) que la sangre hua de mi rostro. .4(lgo va mal6 .me pregunt+ @harlie mientras a!a a las escaleras. .3o .ment mientras colga a el auricular.. 9ill& dice que Oaco se encuentra me!or. 3o era mononucleosis. 'so es estupendo. .4Va a venir )l aqu o vas a ir t8 all6 .pregunt+ distradamente mientras comenza a a re uscar por la nevera. .3inguna de las dos cosas .admit.. -e ha marchado con otros amigos. (l final, el tono de mi voz le llam+ la atenci+n. @harlie alz+ los o!os & me mir+ con repentina alarma. -e qued+ inm+vil, con el paquete de lonchas de queso en la mano. .43o es un poco pronto para el almuerzo6 .pregunt) con toda la despreocupaci+n de la que fui capaz en un intento de distraerle. .3o, s+lo esto& guardando algo para llevarme al ro... .(h, 4te vas a pescar ho&6 .9ueno, me ha llamado >arr& & no est lloviendo... .ha a apilado un mont+n de comida mientras ha la a. 7e repente, alz+ los o!os de nuevo, como si hu iera comprendido algo.. ?&e, 4quieres que me quede contigo ahora que Oa1e est fuera6 .3o importa, pap .le respond, esforzndome por sonar indiferente.. Los peces pican ms cuando hace uen tiempo. Me mir+ fi!amente con la indecisi+n gra ada en el sem lante. -a a que se preocupa a, que tema de!arme sola en el caso de que volviera a ponerme depresiva otra vez. .Lo digo de verdad, pap .rpidamente invent) una mentiri!illa, &a que prefera estar sola a tenerle todo el da mirndome.A @reo que vo& a llamar a Oessica. *enemos que estudiar para un e#amen de @lculo & su a&uda me vendra mu& ien. 'n parte era cierto, pero de todos modos i a a tener que resolverlo sin su a&uda. .'s una gran idea. >as pasado mucho tiempo con Oaco & tus otros amigos van a pensar que te has olvidado de ellos. -onre & asent como si me importara algo lo que pensara el resto de mis amigos. @harlie comenz+ a caminar, pero de pronto dio media vuelta con e#presi+n preocupada. .$ero vas a estudiar aqu, en casa, o en la de Oess, 4verdad6 .@laro, 4d+nde, si no6 .9ueno es s+lo que, como &a te di!e, quiero que te andes con cuidado & procures evitar los osques. 'sta a tan distrada que me cost+ un minuto comprenderle. .4Ms pro lemas con los osos6 @harlie asinti+ con cara de pocos amigos. .>a& un monta%ero perdido... Los guardias forestales encontraron su campamento a primera hora de la ma%ana, pero no ha& se%ales de )l por ninguna parte. >a& algunas huellas

- MMD -

realmente grandes de animales... $or supuesto, pudieron ha er acudido despu)s al olor de la comida... 7e todos modos, ahora estn tendiendo trampas por all. .(h .repuse distradamente. 'n realidad, no escucha a sus advertencias. Me altera a mucho ms la situaci+n con Oaco que la posi ilidad de que me mordiera un oso. Me alegra a de que @harlie tuviera prisa. 3o i a a esperar a que llamara a Oessica, por lo que no tendra que seguir adelante con la charada. Bealic) todos los movimientos apropiados, incluso recoger los li ros del instituto so re la mesa de la cocina para guardarlos en mi olsa, & eso, pro a lemente, &a fue demasiado. @harlie hu iera sospechado de no ha er estado deseando irse a pescar. 'sta a tan ocupada fingiendo hacer cosas que el cruel vaco del da que me aguarda a por delante se me vino encima una vez que se hu o ido. 7ecid que no me i a a quedar en casa despu)s de contemplar durante dos minutos el silencioso tel)fono de la cocina. @onsider) mis opciones. 3o i a a llamar a Oessica. >asta donde sa a, se ha a pasado al lado oscuro. $oda ir en coche hasta La $ush & recoger la moto, una idea atra&ente de no ser por un pro lema insignificanteA 4qui)n me i a a llevar a urgencias luego, cuando lo necesitara6 ?... &a tena nuestro mapa & la r8!ula en el coche. 'sta a casi segura de ha er comprendido el m)todo lo astante ien como para no perderme. *al vez ho& pudiera descartar un par de lneas & despe!ar el programa para cuando Oaco decidiera volver a honrarme con su presencia. Me nega a a pensar cunto tiempo poda pasar, o si i a a ser para siempre... -ent una punzada de culpa ilidad al comprender c+mo le i a a sentar aquello a @harlie, pero la ignor). >o& no me poda volver a quedar en casa. ( los pocos minutos me encontra a en el &a conocido & em arrado camino que lleva a a ning8n sitio en particular. @onduca con las ventanillas a!adas todo lo deprisa que era razona le para mi vehculo mientras disfruta a del viento so re mi rostro. 'l da esta a nu lado, pero casi seco, un tiempo realmente ueno en el caso de 0or1s. 3ecesit) ms tiempo para ponerme en marcha del que hu iera invertido de ha er estado con Oaco . 7espu)s de aparcar en el lugar de costum re, tuve que estudiar la agu!a de la r8!ula & las marcas del mapa .ahora gastado. durante un cuarto de hora largo. Me adentr) en los osques una vez que estuve razona lemente segura de seguir la lnea correcta de las coordenadas. 'l osque era un hervidero de vida ese da, &a que todas las peque%as criaturas ha an salido a disfrutar de la momentnea sequedad. 3o sa a la raz+n, pero el lugar tena un aspecto ms siniestro que otros das a pesar de los sil os & graznidos de los p!aros, el zum ido de los insectos alrededor de mi ca eza & el ocasional correteo de los ratones entre los ar ustos. Me recorda a a mi ms reciente pesadilla. -a a que eso se de a 8nicamente al hecho de que esta a sola & echa a de menos el despreocupado sil ido de Oaco & el sonido de otro par de pies por el suelo h8medo. @uanto ms me adentra a en el osque, ma&or era el desasosiego. Bespirar comenz+ a ser difcil, no a causa del e!ercicio, sino porque volv a tener pro lemas con el est8pido agu!ero del pecho. Mantuve los razos pegados al torso e intent) desterrar la pena de mi mente. 'stuve a punto de volverme, pero me repatea a desperdiciar el esfuerzo &a realizado. 'l ritmo de las pisadas anestesi+ el dolor & me insensi iliz+ frente a mis pensamientos mientras segua caminando a duras penas. (l final, logr) acompasar la respiraci+n & me alegr) de ha er perseverado. 'sto de andar campo a trav)s se me empeza a a dar me!or. $oda !urar que i a ms deprisa. >asta ese momento no me ha a dado verdadera cuenta de lo mucho que ha a avanzado. 7e a de ha er cu ierto algo ms de seis 1il+metros sin que todava hu iera

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empezado a uscar por los alrededores, & entonces, con una rusquedad que me desorient+, cruc) a!o el arco formado por dos arces para .a ri)ndome paso entre los helechos, que me llega an hasta el pecho. entrar en el prado. 'stuve segura de que se trata a del mismo lugar al primer golpe de vista. Oams ha a visto un claro tan sim)trico, con una redondez tan perfecta, como si alguien hu iera arrancado a prop+sito los r oles .sin de!ar evidencia alguna de tal violencia en la ondeante hier a. para crear un crculo impeca le. $or el este se oa el suave or oteo del arro&o. 'l lugar no resulta a tan apa ullante sin la luz del sol, pero segua siendo sereno & mu& hermoso. 'ra una mala estaci+n para las flores silvestres & el suelo re osa a una densa hier a mu& alta que se alancea a al soplo de la risa como si fueran las olas de un lago. -e trata a del mismo lugar... $ero no, all no esta a lo que ha a ido a uscar. 'l desencanto fue casi tan inmediato como el reconocimiento. Me de!) caer de rodillas all mismo, al orde del claro, & empec) a respirar entrecortadamente. 4$ara qu) ir ms le!os6 3ada me retena all, nada, salvo los recuerdos que poda invocar cuando quisiera .siempre que estuviera dispuesta a soportar el correspondiente dolor ., & la pena que ahora me em arga a me ha a de!ado helada. (quel sitio no tena nada de especial sin )l. 3o esta a del todo segura de qu) espera a sentir all, pero el prado careca de atm+sfera, esta a vaco, como todo lo dems. -+lo se pareca a mis pesadillas. La ca eza me empez+ a dar vueltas vertiginosamente. (l menos ha a acudido sola. Me invadi+ una oleada de alivio en cuanto me percat) de ello. -i hu iera descu ierto el prado en compa%a de Oaco , ueno, no hu iera ha ido forma de disimular el a ismo en el que ahora me halla a sumida. 4@+mo le hu iera podido e#plicar aquella forma de caerme en pedazos o el hecho de ha erme aovillado en el suelo para evitar que el hueco del pecho me desga!ara6 $refera no ha er tenido p8 lico... ... & tampoco tener que e#plicar a nadie por qu) me ha a entrado esa prisa por irme. 7espu)s de ha er salvado tantos pro lemas para localizar aquel est8pido claro, Oaco hu iera asumido que me apeteca pasar en )l algo ms que unos pocos segundos" pero &o &a esta a intentando hacer el acopio de fuerzas suficiente para ponerme en pie .despu)s de que pudiera salir de la posici+n que ha a adoptado. & huir. >a a demasiado dolor en aquel lugar vaco para poderlo soportar. Me ira a rastras si fuera preciso. E@unta suerte tena de estar solaF Sola. Bepet la pala ra con maca ra satisfacci+n hasta que consegu ponerme en pie a pesar del dolor. 'n ese preciso momento sali+ de entre los r oles una figura en direcci+n al norte, a unos treinta pasos de distancia. =n descomunal despliegue de emociones me traspas+ en un segundo. La primera, la sorpresa" esta a le!os de cualquier sendero & no espera a compa%a. (dems, me sacudi+ una rfaga de desgarradora esperanza cuando fi!) la vista en la silueta & vi la a soluta inmovilidad & la piel plida. La suprim con ferocidad mientras lucha a contra el igualmente despiadado azote de la agona cuando mis o!os siguieron a!andoA de a!o del pelo negro no esta a el 8nico rostro que &o quera ver. 7espu)s vino el miedo. <sas no eran las facciones que me hacan llorar, pero esta an lo astante cerca como para sa er que el hom re con el que me encara a no era un e#cursionista perdido. , al final, por 8ltimo, el reconocimiento. .ELaurentF .grit) con alegra & sorpresa. 'ra una reacci+n irracional. $ro a lemente de a de ha erme quedado en el miedo. Laurent forma a parte del aquelarre de Oames la primera vez que nos encontramos. 3o se ha a involucrado en la caza que se desat+ .una caza en la que &o era la presa., pero eso fue s+lo por miedo, &a que me protega otro aquelarre ms numeroso que el su&o. 7e lo contrario, otro gallo hu iera cantado. 'n aquel entonces, no hu iera tenido reparo alguno en convertirme en su comida. 7e a de ha er cam iado, por supuesto, &a que se ha a ido a

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(las1a para vivir con el otro aquelarre civilizado que all ha a, la otra familia que se nega a a e er sangre humana por razones )ticas. =na familia como la de... 3o i a ni a permitirme pensar el nom re. -, el miedo era lo que tena ms sentido, pero todo lo que e#periment) fue una a rumadora satisfacci+n. 'l prado volva a ser un lugar dominado por la magia, una magia oscura para ser sinceros, pero magia igualmente. (ll esta a la cone#i+n que usca a. La prue a, aunque astante le!ana, de que l ha a e#istido en alg8n momento de mi vida. Besulta a imposi le creer lo poco que Laurent ha a cam iado de aspecto. -upuse que era mu& est8pido & humano esperar alg8n tipo de cam io en el 8ltimo a%o, pero ha a algo en )l... 3o logra a descu rir qu) era. .49ella6 .pregunt+" pareca ms sorprendido que &o. .Me recuerdas. Le sonre. 'ra ridculo que estuviera euf+rica porque un vampiro supiera mi nom re. 's oz+ una gran sonrisa. .3o espera a verte aqu. -e acerc+ a m dando un paseo & con e#presi+n divertida. .43o de era ser al rev)s6 -o& &o quien vive aqu. $ens) que te ha as ido a (las1a. -e detuvo a tres metros de distancia al tiempo que ladea a la ca eza. -u rostro era el ms hermoso que ha a visto en lo que me ha a parecido una eternidad. 'studi) sus rasgos con avidez & e#periment) un e#tra%o sentimiento de li eraci+n. (ll ha a alguien a quien no me espera a encontrar ni por asomo, alguien que &a sa a todo lo que &o no era capaz de decir en voz alta. .*ienes raz+n .admiti+.. Me march) a (las1a. (un as, no imagina a... (l encontrar a andonado el hogar de los @ullen, cre que se ha an trasladado. .(h .me mord el la io cuando el apellido hizo vi rar los ordes en carne viva de mi herida. Me llev+ unos segundos recuperar la compostura. Laurent me contempl+ con o!os de e#tra%eza. (l final, consegu decirle.A -e trasladaron. .Mmm .murmur+.. Me sorprende que te de!aran atrs. 43o eras su mascota o algo as6 -us o!os refle!a an que no pretenda ser ofensivo. Le sonre secamente. .(lgo as. .Mmm .repuso, mu& pensativo otra vez. 'n ese preciso momento comprend por qu) pareca el mismo de forma tan id)ntica. 7espu)s de que @arlisle nos di!era que Laurent se ha a quedado con la familia de *an&a, las ocasionales veces en que pensa a en )l comenc) a imaginrmelo con los mismos o!os dorados de los... @ullen .me o ligu) a soltar el apellido con un estremecimiento., el de todos los vampiros buenos. Betroced un paso de forma involuntaria. -us curiosos o!os de color ro!o oscuro siguieron el movimiento. .4Vienen de visita a menudo6 .pregunt+, a8n con indiferencia, pero inclin+ su figura hacia m. Miente, susurr+ con ansiedad, en mi memoria, la hermosa voz aterciopelada. Me so resalt) ante el sonido de su voz, pero no de era ha erme sorprendido. 4(caso no esta a en el peor de los peligros conce i les6 La moto era segura al lado de esto. >ice lo que me ordena a la voz. .7e vez en cuando .intent) que mi voz sonara suave & rela!ada.. Imagino que a m el tiempo se me hace ms largo. ,a sa es c+mo son de distrados... .esta a empezando a al ucear. *uve que esforzarme para callar. .Mmm .volvi+ a decir.. $ues la casa ola como si llevara cerrada astante tiempo... &ella, debes mentir me1or que eso, me inst+ la voz.

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Lo intent). .>e de mencionarle a @arlisle que has estado all. Lamentar mucho ha erse perdido tu visita .fing deli erar durante un segundo.. $ero... pro a lemente no de era mencionrselo. -upongo que 'd:ard... .consegu pronunciar su nom re a duras penas, & al hacerlo se me contra!o el rostro, arruinando el enga%o.. 9ueno, tiene mucho genio... 'sto& segura de que te acuerdas de )l. -igue un poco suscepti le con todo el asunto de Oames . puse los o!os en lanco e hice un gesto displicente con la mano, como si todo aquello fuera agua pasada, pero ha a un de!e de histeria en mi voz. Me pregunt) si )l lo reconocera. .$ero 4est de verdad6 .pregunt+ con ama ilidad... e incredulidad. Le di una r)plica reve a fin de que la voz no delatara mi pnico. .(!. Laurent dio un paso fortuito hacia un lado mientras mira a el peque%o prado. 3o se me pas+ por alto que ese paso le acerca a ms a m. 'n mi ca eza, la voz respondi+ con un d) il gru%ido. .9ueno, 4& c+mo van las cosas en 7enali6 .pregunt) con voz demasiado aguda.. @arlisle me di!o que ahora esta as con *an&a. (quello le hizo detenerse & cavilar. .*an&a me gusta mucho, & su hermana Irina a8n ms. 3unca antes ha a permanecido tanto tiempo en un sitio, pero aunque disfruto de las venta!as & de la novedad del asunto, las restricciones son difciles. Me sorprende que cualquiera de ellos ha&a podido aguantar tanto tiempo .me sonri+ con gesto de complicidad.. ( veces, hago trampas. 3o pude tragar saliva. @omenc) a mover con cuidado un pie hacia atrs, pero me qued) petrificada cuando el parpadeo de sus o!os ro!os le llev+ a o servar el movimiento. .(h .repuse con voz d) il., Oasper tam i)n ha tenido ese tipo de pro lemas. No te mue!as, susurr+ la voz. Intent) acatar la orden, pero resulta a difcil. 'l instinto de poner pies en polvorosa era casi incontrola le. .47e verdad6 .Laurent pareca interesado.. 4-e fueron por ese motivo6 .3o .respond con sinceridad.. Oasper se muestra ms cuidadoso en casa. .- .Laurent se mostr+ de acuerdo con eso.. *am i)n &o. 'l paso hacia delante que dio en ese momento fue totalmente deli erado. .(l final, 4te encontr+ Victoria6 .pregunt) con voz entrecortada, a la desesperada, para distraerle. 0ue la primera pregunta que se me ocurri+, & me arrepent de ha erla hecho en cuanto la hu e formulado. Victoria, que me ha a dado caza con Oames para luego desaparecer, no era alguien en quien me apeteciera pensar en ese momento. $ero la pregunta le detuvo. .- .contest+ mientras duda a si dar otro paso.. 7e hecho, he venido aqu para hacerle un favor... .puso mala cara.. 'sto no le va a hacer feliz. .4'sto6 .repet con entusiasmo, invitndole a continuar. Mantena la mirada fi!a en los r oles, le!os de m, & aprovech) su distracci+n para dar un paso atrs a escondidas. Volvi+ a mirar & me sonri+. La e#presi+n le hizo parecer un ngel de ca ellos negros. .'l que &o te mate .repuso en un seductor arrullo. *am alendome, retroced otro paso. 'l fren)tico gru%ido de mi ca eza dificulta a que pudiera or. .'lla querra reservarse esa parte .continu+ con aire despreocupado.. $arece estar un poco molesta contigo, 9ella. .4@onmigo6 .grit). Movi+ la ca eza & ri+ entre dientes. .Lo s), a m tam i)n me parece ponerse la camisa del rev)s, pero Oames era su

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compa%ero & tu 'd:ard le mat+. Incluso all, a punto de morir, su nom re rasga a mis heridas a iertas como un arma de filo dentado. Laurent hizo caso omiso de mi reacci+n. .$ens+ que sera ms apropiado matarte a ti que a 'd:ard, un intercam io !usto, pare!a por pare!a. Me pidi+ que le allanara el terreno, por as decirlo. 3o me imagina a que i a a ser tan fcil. 5uizs se de e a que su plan esta a lleno de imperfecciones... $or lo visto, no se va a producir la venganza que ella ha a imaginado, &a que no de es significar mucho para )l si te a andona de!ndote desprotegida. ?tro golpe, otro desgarr+n en el pecho. Laurent se movi+ levemente, & &o retroced a trompicones un paso ms. *orci+ el gesto. .-upongo que, de todos modos, se va a enfadar. .'ntonces, 4por qu) no la esperas a ella6 .logr) decir. =na sonrisa maliciosa le cam i+ las facciones. .9ueno, me has pillado en un mal momento, 9ella. 3o vine a este lugar para cumplir una misi+n para Victoria. 'sta a de caza. *engo astante sed & se me hace la oca agua s+lo con olerte. Me mir+ con apro aci+n, como si eso fuera un cumplido. 0men#ale, me orden+ el ello enga%o de su voz, distorsionado por el pnico. .<l sa r que has sido t8 .susurr) d+cilmente.. 3o vas a irte de rositas. .4, por qu) no6 .la sonrisa de Laurent se hizo ms amplia. Becorri+ con la mirada el peque%o claro entre los r oles.. Las pr+#imas lluvias orrarn mi olor & nadie va a encontrar tu cuerpo" ha rs desaparecido, simplemente, como tantos & tantos humanos. 3o ha& raz+n para que 'd:ard piense en m, si es que se toma la molestia de investigar. $uedes estar segura de que esto no es nada personal, 9ella. -+lo tengo sed. ;mplora, me rog+ mi alucinaci+n. .$or favor .contest) !adeando. Laurent neg+ con la ca eza sin perder la e#presi+n ama le. .Mralo de este modo, 9ellaA tienes suerte de que sea &o quien te ha&a encontrado. .4(h, s6 .di!e sin ha lar, moviendo s+lo los la ios, mientras retroceda otro vacilante paso. Laurent me sigui+, gil, grcil. .- .me asegur+.. -er) rpido, no vas a sentirlo, te lo prometo. Luego le mentir) a Victoria, por supuesto, s+lo para aplacarla, pero si supieras lo que ha a planeado para ti, 9ella. .. .sacudi+ la ca eza con un movimiento lento, casi de disgusto.. 7e verdad, de eras estarme agradecida por esto. Le mir) horrorizada. ?lfate+ la risa que lanza a mechones de mi ca ello en su direcci+n. .-e me hace la oca agua .repiti+ mientras inhala a profundamente. Me tens) para dar un salto. 9izque) cuando me ale!) arrastrando los pies mientras la voz de 'd:ard rama a con furia & resona a en alg8n lugar de la parte posterior de mi ca eza. -u nom re derri + todos los muros que &o ha a erigido para contenerlo. 'd9ard. 'd9ard. 'd9ard. I a a morir, por lo que ahora no importa a si pensa a en )l. 'd9ard, te amo. Mis o!os entrecerrados contemplaron c+mo Laurent de!a a de inhalar & gira a ruscamente la ca eza hacia la izquierda. Me da a pnico quitarle los o!os de encima para seguir la tra&ectoria de su mirada, aunque difcilmente i a a necesitar una distracci+n u otro tipo de treta para dominarme. 'sta a demasiado asom rada para sentir alivio alguno cuando comenz+ a ale!arse lentamente de m. No te f/es, me di!o la voz tan a!ito que apenas la o.

- MMI -

'ntonces, tuve que mirar. 'scudri%) el prado en usca de la interrupci+n que ha a prolongado mi vida durante unos segundos ms. 3o vi nada en un primer momento, & mi mirada revolote+ de vuelta a Laurent, que ahora se retira a ms deprisa sin de!ar de horadar el osque con la vista. 'n ese momento vi una gran figura negra salir con calma de entre los r oles, silenciosa como una som ra, para luego acechar con parsimonia al vampiro. 'ra enorme" tena la altura de un ca allo, pero era ms corpulento & mucho ms musculoso. 'l gran hocico se contra!o con una mueca que revel+ una hilera de incisivos afilados como cuchillas. $rofiri+ entre dientes un gru%ido espeluznante que retum + por todo el claro como la prolongaci+n del restallido de un trueno. 'l oso. -+lo que no era un oso para nada. (un as, aquella gigantesca criatura negra de a de ser la causante de toda la alarma. Visto de le!os, se le poda confundir con un oso. 45u) otro animal i a a tener una constituci+n tan descomunal & poderosa6 Me hu iera gustado tener la suerte de ha erlo visto a lo le!os. 'n vez de eso, anduvo sin hacer ruido so re la hier a a poco ms de tres metros de mi posici+n. No te mue!as ni un cent/metro, murmur+ la voz de 'd:ard. Me qued) mirando fi!amente a la monstruosa criatura, con la mente loqueada en el intento de ponerle un nom re a aquel ser. Quarda a una cierta seme!anza canina en cuanto al contorno & la forma de moverse. (tenazada por el pnico como esta a, s+lo se me ocurra una posi ilidad, pero aun as, !ams hu iera imaginado que un lo o poda ser tan grande. -u garganta emiti+ un gru%ido sordo que me hizo estremecer. Laurent esta a retrocediendo hacia la fila de r oles. Me azot+ una oleada de confusi+n & helado pnico. 4$or qu) se retira a Laurent6 'l lo o era de un tama%o desmedido, sin duda, pero s+lo era un animal. 4$or qu) i a a temer un vampiro a un animal6 , Laurent esta a aterrado. *ena los o!os desmesuradamente a iertos, como los mos. 7e repente, como una respuesta a mi pregunta, el colosal lo o reci i+ compa%a. Le flanquea an otros dos gigantescos compa%eros que penetraron silenciosamente en el prado. =no tena un pela!e gris oscuro & el otro casta%o, pero ninguno alcanza a la altura del primero. 'l lo o gris sali+ de los r oles a escasos metros de m, con la mirada fi!a en Laurent. 7os lo os ms les siguieron adoptando una formaci+n en uve .como la de los gansos cuando emigran hacia el sur. antes de que &o pudiera reaccionar. 'l monstruo de pelam rera color ladrillo que sali+ del soto osque en 8ltimo lugar esta a al alcance de mi mano. $rofer un involuntario grito ahogado & salt) hacia atrs, que era la ma&or estupidez que poda cometer. Volv a quedarme petrificada a la espera de que los lo os se volvieran hacia m, la presa ms d) il, la ms fcil de co rar. 7urante unos fugaces instantes dese) que Laurent se hiciera cargo del asunto & aplastara a la manada de lo os. $ara )l de a de ser algo mu& sencillo. Intua que, de las dos opciones posi les, ser devorada por los lo os era casi seguro la peor alternativa. 'l lo o ms cercano .el de pelam rera erme!a. volvi+ levemente la ca eza al or mi grito entrecortado. Los o!os del lo o eran oscuros, casi negros. La criatura me mir+ durante una fracci+n de segundo. (quellos profundos o!os parecan demasiado inteligentes para ser los de un animal salva!e. 7e pronto, cuando me miraron, pens) en Oaco , & volv a dar gracias por ha er venido sola a aquella pradera de cuento de hadas repleta de monstruos siniestros. (l menos, )l no i a a morir tam i)n. (l menos, no tendra su muerte so re mi conciencia. 'ntonces, un gru%ido del !efe hizo que el lo o ro!o girara la ca eza de nuevo hacia Laurent, que contempla a la manada de lo os gigantes con una sorpresa no disimulada, & con miedo. 'so poda entenderlo, pero me qued) pasmada cuando, sin previo aviso, se dio media

- MML -

vuelta & desapareci+ entre los espesos r oles. -ali+ corriendo. Los lo os fueron tras )l un segundo despu)s" cruzaron la hier a del claro a la carrera, con cuatro rincos, entre gru%idos & chasquidos de fauces tan fuertes que, por instinto, me llev) las manos a los odos. 'l sonido desapareci+ con sorprendente rapidez una vez que se perdieron en el osque. Luego volv a estar sola. -e me com aron las rodillas & ca al suelo so re las manos mientras en mi garganta se agolpa an los sollozos. 'ra consciente de que de a irme, e irme &a. 4@unto tiempo i a a transcurrir antes de que los lo os que ha an ido en pos de Laurent dieran media vuelta & vinieran a por m6 4? Laurent se revolvera contra ellos6 4, si era )l a quien usca an6 $ese a todo, al principio no logr) moverme. Me tem la an razos & piernas & no sa a c+mo arreglrmelas para ponerme de pie una vez ms. *ena la mente loqueada por el miedo, el pavor & la confusi+n. 3o era capaz de comprender lo que aca a a de presenciar. =n vampiro no de era huir de unos perrazos como )sos. 45u) da%o podan causar los colmillos de los lo os en su piel de granito6 , los lo os de eran ha er rehuido a Laurent. 3o tena sentido alguno que le persiguieran ni aun desconociendo el miedo de ido a su tremendo tama%o. 7uda a de que el olor de la piel marm+rea de Laurent se pareciera al de la comida. 4$or qu) ha an ignorado a una presa d) il & de sangre caliente como &o para perseguirle a )l6 3o me cuadra a. =na fra risa azot+ el prado haciendo que la hier a se ondulara como si algo hu iera cruzado el claro. Me puse de pie & retroced, aunque el soplo del viento era leve. 0ui dando tum os a causa del miedo, me volv & corr de ca eza a los r oles. Las horas siguientes fueron una agona. Logr) salir de los r oles al tercer intento, tantos como me ha a costado dar con el prado. (l principio no prest) atenci+n ad+nde me diriga, &a que me concentra a s+lo en el lugar del que escapa a. Me encontra a &a en el coraz+n del osque, desconocido & amenazador, cuando me hu e serenado lo astante para acordarme de la r8!ula. Las manos me tem la an con tal virulencia que tuve que de!arla encima del suelo em arrado para poderla leer. Me detena cada pocos minutos para situar la r8!ula en el suelo & verificar que segua dirigi)ndome hacia el noroeste mientras oa el apagado susurro de criaturas ocultas movi)ndose entre las ho!as cuando no los aca alla a el fren)tico sonido de succi+n de mis pisadas. 'l reclamo de un arrenda!o me hizo dar un salto hacia atrs & ca en un grupo de pceas, que me llenaron los razos de raspaduras & me apelmazaron el pelo con savia. La s8 ita carrera de una ardilla para su irse a una cicuta me hizo gritar con tanta fuerza que me hice da%o en mis propios odos. (l final, delante pude ver una recha en la lnea de r oles. (parec en un punto del camino que se encontra a a 1il+metro & medio al sur de donde ha a de!ado el coche. -u dando tum os por el sendero, &a que esta a e#hausta. Llora a de nuevo cuando logr) meterme en la ca ina del conductor. 9a!) con furia los duros seguros del coche antes de desenterrar las llaves de mi olsillo. 'l rugido del motor me dio una sensaci+n cuerda & reconfortante. Me a&ud+ a controlar las lgrimas mientras pona el vehculo al m#imo de su potencia rum o a la carretera principal. 'sta a ms calmada, aunque hecha un lo, cuando llegu) a casa. 'l coche patrulla de @harlie esta a en la avenida que lleva a a casa. 3o me ha a percatado de lo tarde que era. 'l cielo &a ha a oscurecido.

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.49ella6 .me llam+ @harlie cuando cerr) de un portazo la puerta de la entrada & ech) los cerro!os a toda prisa. .-, so& &o .contest) con voz vacilante. .47+nde has estado6 . ram+ mientras cruza a la entrada de la cocina con un gesto que no presagia a nada ueno. Vacil). Lo ms pro a le es que hu iera llamado a casa de los -tanle&. -era me!or atenerme a la verdad. .7e e#cursi+n .admit. 'strech+ los o!os. .45u) ha pasado con la idea de ir a casa de Oessica6 .>o& no me senta con nimo para estudiar @lculo. @harlie cruz+ los razos por delante del pecho. .$ens) que te ha a pedido que te ale!aras del osque. .-, lo s). 3o te preocupes, no lo volver) a hacer .me estremec. @harlie pareci+ verme por vez primera. Becord) que ha a pasado un uen rato tirada en el suelo del osque. EMenuda pinta de a de tenerF .45u) ha pasado6 .inquiri+. =na vez ms decid que la me!or opci+n era contarle la verdad, o al menos una parte. 'sta a demasiado desasosegada para fingir que ha a vivido en el osque un da sin incidentes. .Vi al oso .intent) decirlo con calma, pero la voz me sali+ aguda & tem lorosa.. (unque no es un oso, sino una especie de lo o, & son cinco. =no negro & enorme, otro gris, otro de pela!e ro!izo... @harlie puso unos o!os como platos. (vanz+ una zancada hacia m & me aferr+ por los hom ros. .4'sts ien6 @a ece) d) ilmente una vez. .7ime qu) ha pasado. .3o me prestaron ninguna atenci+n, pero sal por pies & me ca un mont+n de veces despu)s de que se fueran. Me solt+ los hom ros & me rode+ con los razos. 3o despeg+ los la ios durante un uen rato. .Lo os .murmur+. -45u)6 .Los agentes forestales di!eron que las huellas no enca!a an con las de un oso, sino con las de varios lo os, aunque no de ese tama%o... .<stos eran enormes. .4@untos dices que viste6 .@inco. @harlie mene+ la ca eza & torci+ el gesto con ansiedad. (l final, ha l+ con un tono que no admita r)plicaA .-e aca aron las e#cursiones. .-in pro lema .le promet fervientemente. @harlie telefone+ a la comisara para informar de lo que &o ha a visto. Me mostr) un poco esquiva en cuanto al lugar e#acto donde ha a visto a los lo os & se%al) que ha a sido en el sendero que conduce al norte. 3o quera que pap supiera cunto me ha a adentrado en el osque en contra de sus deseos &, lo ms importante de todo, no quera que nadie vaga undeara cerca de donde Laurent podra estar uscndome. Me pona mala s+lo de pensarlo. .4*ienes ham re6 .me pregunt+ cuando colg+ el auricular.

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3egu) con la ca eza, aunque lo normal hu iera sido estar fam)lica despu)s de pasarme todo el da sin comer. .-+lo esto& cansada .le di!e. Me volv hacia las escaleras. .'h .di!o @harlie con voz cargada de repentino recelo una vez ms., 4no di!iste que Oaco i a a pasar fuera todo el da6 .'so es lo que me coment+ 9ill& .le contest), confundida por la pregunta. 'studi+ mi e#presi+n durante un minuto & pareci+ satisfecho con lo que encontr+ en ella. .(!. .4$or qu)6 .inquir. $areca estar insinuando que le ha a mentido esa ma%ana en algo ms que en lo de estudiar con Oessica. .9ueno, es s+lo que le vi cuando fui a recoger a >arr&. 'sta a delante de la tienda de la reserva con unos amigos. Le salud) con la mano, pero )l... 9ueno, supongo... 3o s) si me vio. Me parece que esta a discutiendo con sus amigos. *ena un aspecto e#tra%o, como si estuviera contrariado por algo... 'sta a cam iado. E's digno de ver c+mo crece ese chicoF @ada vez que le veo ha pegado un estir+n. .9ill& di!o que Oa1e & sus amigos se ha an marchado a $ort (ngeles a ver un par de pelculas. Lo ms pro a le es que estuvieran esperando a que alguien se reuniera con ellos. .(h. @harlie asinti+ con la ca eza & se encamin+ a la cocina. Me qued) en el vest ulo mientras imagina a a Oaco discutiendo con sus amigos. Me pregunt) si se ha ra enfrentado con 'm r& como consecuencia del asunto con -am. *al vez fuera )se el motivo por el que me ha a de!ado tirada ho&. -i ello significa a que ha a solventado las cosas con 'm r&, me alegra a de que lo hu iera hecho. Me detuve a revisar todos los cerro!os antes de su ir a mi ha itaci+n. 'ra un comportamiento est8pido. $ues 4qu) diferencia poda marcar un cerro!o frente a alguno de los monstruos que ha a visto aquella tarde6 (sum que el pomo era lo 8nico que i a a detener a los lo os, al carecer de pulgares, pero si vena Laurent... ... o Victoria... Me tend en la cama, pero esta a demasiado alterada para al ergar la esperanza de dormir. Me acurruqu) con fuerza de a!o del edred+n & encar) los horri les hechos. 3o ha a nada que pudiera hacer. 3o poda adoptar ninguna precauci+n ni e#ista lugar al que huir. *ampoco ha a nadie que pudiera a&udarme. 'l est+mago me dio un vuelco cuando comprend que la situaci+n era incluso peor, &a que todo aquello implica a tam i)n a @harlie. Mi padre, que dorma a una ha itaci+n de la ma, esta a a un pelo de distancia del o !etivo, que se centra a en m. Mi aroma les guiara hasta aqu, estuviera &o o no... Los tem lores me sacudieron hasta que me casta%etearon los dientes. 0antase) con lo imposi le para calmarme, imagin) que los grandes lo os ha an alcanzado a Laurent en los osques & ha an masacrado al inmortal como hu ieran hecho con cualquier persona normal. La idea me reconfort+ a pesar de lo a surdo de la misma. -i los lo os le ha an atrapado, no le podra decir a Victoria que esta a sola, de modo que tal vez cre&era que los @ullen seguan protegi)ndome si Laurent no regresa a. 9asta a con que los lo os pudieran triunfar en seme!ante enfrentamiento... Mis vampiros uenos no i an a regresar. >a a sido mu& tranquilizador suponer que los del otro tipo i an a desaparecer. @err) los o!os con fuerza & esper) a sumirme en la inconsciencia, casi deseosa de que empezara la pesadilla. Me!or eso que el ello rostro plido que ahora me sonrea detrs de los prpados. 'n mi imaginaci+n, los o!os de Victoria esta an negros a causa de la sed, relucan de

- MPP -

anticipaci+n & sus la ios se curva an de placer hasta de!ar entrever los centelleantes colmillos. -u melena ro!a rilla a como el fuego. Le caa desordenada so re su rostro salva!e. 'n mi mente resonaron las pala ras de Laurent. Si supieras lo que hab/a planeado para ti... Me met el pu%o en la oca para no gritar.

- MPD -

La secta
Me sorprenda cada vez que a ra los o!os a la luz de la ma%ana & comprenda que ha a so revivido a la noche. =na vez que pasa a esa sorpresa, se me acelera a el coraz+n & las palmas de las manos me empeza an a sudar. 3o logra a respirar de nuevo hasta que me levanta a & me asegura a de que @harlie tam i)n segua con vida. $oda dar fe de que )l esta a preocupado al verme saltar ante el menor ruido o palidecer de pronto sin ninguna raz+n aparente. $areca achacar el cam io a la prolongada ausencia de Oaco a !uzgar por las preguntas que me haca de vez en cuando. $or lo general, el terror que domina a mis pensamientos me distra!o del hecho de que ha a transcurrido otra semana sin que Oaco me hu iera llamado a8n. 3o o stante, cuando era capaz de concentrarme en mi vida normal, si es que poda llamarse normal, el hecho me preocupa a. Le echa a muchsimo de menos. ,a ha a sido astante malo estar sola antes de verme atontada por el miedo. $ero ahora, ms que nunca, anhela a sus carca!adas despreocupadas y su risa contagiosa. 3ecesita a la segura cordura de su gara!e convertido en casa & su clida mano alrededor de mis fros dedos. @asi ha a esperado que me telefoneara el lunes. 4(caso no querra informarme si ha a realizado alg8n progreso con 'm r&6 7esea a creer que era la preocupaci+n por su amigo lo que le ocupa a todo el tiempo hasta no de!arle ni un minuto para m. Le llam) el martes sin que respondiera nadie. 4$ersistan los pro lemas de las lneas telef+nicas o ha a adquirido 9ill& un identificador de llamadas6 'l mi)rcoles le llam) cada media hora hasta pasadas las once de la noche, desesperada por or la calidez de su voz. 'l !ueves permanec sentada en el coche delante de casa con los contactos quitados & las llaves en la mano durante una hora seguida. Me de ata en mi interior, intenta a hallar un prete#to para efectuar un rpido via!e a La $ush, pero no lo encontra a. $or lo que sa a, Laurent tendra que ha er vuelto &a con Victoria. -i i a a La $ush corra el riesgo de guiar a alguno de los dos hasta la reserva. 45u) ocurrira si me atrapa an cuando Oa1e estuviera cerca6 $or mucho que me doliese, sa a que lo que ms le convena a Oaco era evitarme. , lo ms seguro para )l. Besulta a mu& duro ser incapaz de hallar la forma de mantener a salvo a @harlie. Lo ms pro a le es que vinieran a uscarme durante la noche, & 4qu) poda hacer para que @harlie no estuviera en casa6 Me encerrara en una ha itaci+n acolchada de alg8n psiquitrico si le conta a la verdad. Lo soportara .de uena gana incluso. si le mantena a )l a salvo, pero Victoria seguira &endo detrs de m, & el primer lugar en el que me uscara sera aquella casa. *al vez se conformara si me encontra a en ella. *al vez se limitara a marcharse cuando hu iera terminado conmigo. $or eso, no poda huir. , aunque pudiera, 4ad+nde i a a ir6 4@on Ben)e6 La idea de conducir a mis letales som ras al mundo tranquilo & soleado de mi madre me hizo estremecerme. 3unca la pondra en peligro de ese modo. La preocupaci+n fue horadando un agu!ero en mi est+mago. 3o i a a tardar en sentir las correspondientes punzadas. @harlie me hizo otro favor esa noche & volvi+ a telefonear a >arr& para enterarse de si

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los 9lac1 se ha an marchado de la ciudad. >arr& le inform+ de que 9ill& ha a asistido a la reuni+n del conse!o del mi)rcoles por la noche sin hacer menci+n alguna de que fuera ausentarse. @harlie me avis+ de que no me pusiera pesada. Oaco llamara cuando se pudiera desplazar. 7e pronto, el viernes por la tarde, cuando menos lo espera a, lo comprend todo mientras volva a casa en coche. @onduca sin prestar atenci+n a la conocida carretera & de!a a que el sonido del motor dificultara la refle#i+n & amortiguara las preocupaciones cuando mi su consciente emiti+ un veredicto en el que de a de ha er tra a!ado sin darme entera cuenta. 'n cuanto lo pens), me sent realmente tonta por no ha erme dado cuenta antes. @laro, ha a tenido muchas cosas en la ca eza .vampiros o sesionados con la venganza, gigantescos lo os mutantes & un irregular agu!ero en el centro del pecho., pero resulta a vergonzosamente o vio una vez que e#puse las evidencias. Oaco me evita a. @harlie deca que pareca e#tra%o, disgustado. Las respuestas de 9ill& eran vagas & servan de poca a&uda. -e trata a de -am =le&. >a an intentado decrmelo hasta mis pesadillas. -am se ha a hecho con el control de Oaco . 0uera lo que fuera lo que les hu iera sucedido a los dems chicos de la reserva, le ha a alcanzado tam i)n a )l, arre atndome a mi amigo. La secta de -am le ha a a ducido. @omprend en medio de un tor ellino de sentimientos que )l no ha a renunciado a m en a soluto. @ondu!e al ralent hasta llegar frente a mi casa. 45u) de a hacer6 (nalic) cada uno de los peligros. -i i a en usca de Oaco , me arriesga a a que Victoria o Laurent le encontraran en mi compa%a. -i no lo haca, -am lo liara ms & ms en su espantosa anda de o ligada adscripci+n. *al vez fuera demasiado tarde si no actua a pronto. >a a transcurrido una semana sin que los vampiros hu ieran venido todava en mi usca. =na semana era tiempo ms que de so ra para que hu ieran vuelto, por lo que &o no de a de ser una de sus prioridades. Lo ms pro a le, tal & como ha a decidido antes, es que vinieran a cazarme de noche. Los riesgos de que me siguieran a La $ush eran mucho ms peque%os que la posi ilidad de perder a Oaco por culpa de -am. Los peligros del solitario camino forestal merecan la pena. 3o era una visita caprichosa para ver si pasa a algo. Sab/a que pasa a algo. 'ra una misi+n de rescate. I a a ha lar con Oaco , raptarle si era preciso. >a a visto un reporta!e de la $9- so re la desprogramaci+n de aquellos a quienes han lavado el cere ro. *ena que ha er alg8n tipo de cura. 7ecid que sera me!or telefonear antes a @harlie. *al vez la polica se esta a ocupando de lo que suceda en La $ush. Lo hice a toda mecha, deseosa de entrar en acci+n. @harlie contest+ el tel)fono de la comisara en persona. .Oefe -:an. .$ap, so& 9ella. .45u) ha pasado6 'sta vez no poda despe!ar sus peores temores. Me tem la a la voz. .'sto& preocupada por Oaco . .4$or qu)6 .pregunt+ sorprendido por lo inesperado del tema. .@reo... -ospecho que se est cociendo algo raro en la reserva. Oaco me ha l+ de una cosa e#tra%a que les ha a sucedido a otros chicos de su edad. (hora se comporta e#actamente del modo que tema. .45u) clase de comportamiento e#tra%o6 .emple+ su tono profesional de polica. 'so era ueno. Me esta a tomando en serio.

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.$rimero esta a asustado, & luego empez+ a evitarme... (hora temo que forme parte de esa estram +tica anda de ah a a!o, la anda de -am, la de -am =le&. .4-am =le&6 .repiti+ @harlie, sorprendido de nuevo. .-. .Me parece que te equivocas, 9ella .contest+ con voz ms rela!ada.. -am =le& es un chico estupendo, ueno, ahora &a es un hom re. , un uen hi!o. 7e eras or ha lar de )l a 9ill&. 'n realidad, &a ha o rado maravillas con los !+venes de la reserva. 0ue )l quien... @harlie se call+ a mitad de la frase. -upuse que esta a a punto de referirse a la noche en que me perd en los osques. @ontinu) rpidamente. .3o es as, pap. Oaco le tena miedo. .4>as ha lado de esto con 9ill&6 .ahora intenta a apaciguarme. Le ha a perdido para mi causa en cuanto mencion) a -am =le&. .9ill& no est preocupado. .9ueno, 9ella, entonces esto& seguro de que todo est en orden. Oaco es un cro & pro a lemente s+lo est haciendo travesuras. 'sto& convencido de que se encuentra ien. 7espu)s de todo, no se puede pasar todo el tiempo pegado a tus faldas. .'l pro lema no so& &o .le insist, pero ha a perdido la atalla. .3o creo que de as preocuparte por esto. 7e!a que 9ill& cuide de Oaco . .@harlie... .mi voz empez+ a sonar que!um rosa. .9ella, ahora tengo un mont+n de tra a!o entre manos. -e han perdido dos turistas que han de!ado un rastro por los alrededores del lago .ha a una nota de ansiedad en su voz.. 'l pro lema del lo o se me est &endo de las manos... (quellas noticias me de!aron momentneamente distrada .asom rada en realidad.. 3o ha a forma de que los lo os hu ieran so revivido a un enfrentamiento con un rival de la talla de Laurent... .4'sts segura de que les ha sucedido algo6 .pregunt). .'so me temo, cielo. >a a... .vacil+.. Volva a ha er huellas... 'sta vez con un poco de sangre. .EVa&aF 'n ese caso no se ha a producido un enfrentamiento. Laurent de a de ha erse limitado a de!ar atrs a los lo os, pero 4por qu)6 Lo que ha a visto en aquel prado era e#tra%o dentro de lo e#tra%o, e imposi le de entender. .Mira, tengo de de!arte, de verdad. 3o te preocupes por Oa1e. 'sto& seguro de que no es nada, 9ella. .Mu& ien .contest) secamente, frustrada cuando sus pala ras me recordaron la urgencia de la crisis que tena ms cerca.. (di+s .colgu). @ontempl) fi!amente el tel)fono durante ms de un minuto. 3,u demonios4, decid. 9ill& contest+ a los dos toques. .47iga6 .>ola, 9ill& .casi le gru%. $rocur) sonar ms amistosa mientras continua a ha lando.. 4-e puede poner Oaco , por favor6 .3o est en casa. E5u) horrorF .4-a es d+nde est6 .>a salido con sus amigos .me contest+ con precauci+n. .4(h, s6 4@on alguien que conozco6 4@on 5uil6 .hu iera !urado que )l no interpreta a mis pala ras con el mismo tono indiferente con el que &o pretenda pronunciarlas. .3o .respondi+ 9ill& lentamente.. 3o creo que ho& est) con 5uil. -a a que era preferi le no mencionar el nom re de -am, por lo que pregunt)A

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.4'm r&6 9ill& pareci+ ms feliz al contestar esta vez. .-, est con 'm r&. 'so me asta a. 'm r& era uno de ellos. .9ueno, 4le puedes decir que me llame cuando vuelva6 .@laro, claro, por supuesto. 6lic. .>asta pronto, 9ill& .murmur) en la lnea cortada. 0ui en coche a La $ush, decidida a esperar. I a a aguantar sentada frente a la casa toda la noche si era necesario .incluso me perdera las clases del instituto.. Oaco volvera a casa en alg8n momento &, cuando lo hiciera, tendra que ha lar conmigo. 'sta a tan preocupada que el via!e que tanto me ha a aterrado hacer pareci+ llevarme unos segundos. 'l osque empez+ a ralear antes de lo esperado & supe que pronto podra ver las primeras casitas de la reserva. =n chico con una gorra de aloncesto calada se ale!a a a pie por el lado izquierdo del arc)n. Me qued) sin aliento durante un momento, haci)ndome ilusiones de que la suerte se pusiera de mi lado por una vez & que me tropezara con Oaco sin necesidad de grandes esfuerzos, pero este chico era demasiado ancho & de a!o de la gorra tena el pelo corto. 'sta a segura de que era 5uil incluso vi)ndole de espadas, aunque pareca ha er crecido desde la 8ltima vez que le vi. 45u) les da an de comer a los chicos quileutes6 4>ormonas de crecimiento6 @ruc) al lado opuesto del camino para frenar !unto a )l. (lz+ la vista cuando el rugido del motor se acerc+. La e#presi+n de 5uil me produ!o ms pnico que sorpresa. *ena un rostro som ro e inquietante, con la frente surcada por numerosas arrugas de preocupaci+n. .'h, hola, 9ella .me salud+ sin ganas. .>ola, 5uil... 4*e encuentras ien6 Me mir+ con aire taciturno. .'stupendamente. .4*e puedo acercar a alg8n sitio6 .le ofrec. .-, supongo .murmur+. @ruz+ por delante del coche arrastrando los pies & a ri+ la puerta del copiloto para su ir. .4(d+nde6 .Mi casa est en el lado norte, detrs del almac)n .me di!o. .4>as visto ho& a Oaco 6 Le espet) la pregunta antes de que hu iera terminado de ha lar. Mir) a 5uil con avidez, a la espera de su respuesta. Mir+ a lo le!os a trav)s del para risas antes de responder. (l final, di!oA .7e le!os. .47e le!os6 .repet. .Intent) seguirlos. I a con 'm r& .ha la a con un hilo de voz, por lo que resulta a difcil de or por encima del motor. Me acerqu).. -) que me vieron, pero se giraron & desaparecieron entre los r oles... 7udo que estuvieran solos. 's posi le que -am & su anda estuvieran con ellos. >e estado dando tum os por el osque cerca de una hora, llamndolos a gritos. (ca a a de encontrar el camino cuando has aparecido con el coche. .(s pues, -am lo ha atrapado a )l tam i)n .ha a apretado los dientes, por lo que las pala ras salieron ligeramente distorsionadas. 5uil me mir+ fi!amente. .4'sts al tanto de eso6

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(sent. .Oa1e me lo di!o... antes. .(ntes .repiti+ 5uil & suspir+. .4's tan malo el caso de Oaco como el de los dems6 .3o se separa de -am .5uil gir+ la ca eza & escupi+ por la ventana a ierta. ., antes de eso... 4'vita a a todo el mundo6 4$areca enfadado6 .3o tard+ mucho ms que el resto .contest+ en voz a!a & con tono spero.. *al vez un da. Luego, -am se lo llev+. .45u) crees que es6 47rogas o algo as6 .3o veo a Oaco ni a 'm r& meti)ndose en una cosa as... $ero 4qu) s) &o6 45u) otra cosa puede ser6 4, por qu) no se preocupan los ancianos6 .sacudi+ la ca eza" ahora, el miedo asoma a a sus o!os.. Oaco no quera participar en esa... secta. 3o comprendo qu) le ha podido cam iar .me mir+ con rostro aterrorizado.. 3o quiero ser el pr+#imo. Mis o!os refle!aron su pnico. 'ra la segunda vez que ha a odo descri ir aquello como una secta. Me estremec. .4$uede prestarnos alguna a&uda tu familia6 Qesticul+ con desd)n. .@laro, mi a uelo est en el conse!o de ancianos con el de Oaco , & en lo que a )l concierne, -am =le& es lo me!or que le ha pasado a este lugar. 3os miramos el uno al otro durante un uen rato. ,a est amos en La $ush & mi tartana avanza a mu& despacio por el camino desierto. $oda ver la 8nica tienda de la reserva delante, no mu& le!os de all. .>e de irme .di!o 5uil.. Mi casa est !usto ah. -e%al+ un peque%o rectngulo de madera con la mano. 0ren) & )l se a!+ de un salto. .Vo& a esperar a Oaco .di!e con contundencia. .9uena suerte. @err+ la puerta de un portazo & se march+ arrastrando los pies por el camino, con la ca eza inclinada hacia delante & los hom ros hundidos. 'l rostro de 5uil me angusti+ mientras da a la vuelta para dirigirme a la casa de los 9lac1. Le aterra a ser el pr+#imo. 45u) esta a pasando all6 Me detuve en frente de la casa de Oaco , apagu) el motor & a!) las ventanillas. 'l am iente esta a mu& cargado & no sopla a el viento. $lant) los pies en el salpicadero & me instal) dispuesta a esperar. =n movimiento realizado en el campo de mi visi+n perif)rica me hizo volver la ca eza. 9ill& me mira a a trav)s de la ventana de la fachada con e#presi+n confusa. Le salud) con la mano & le sonre forzadamente, pero me qued) donde esta a. 'ntrecerr+ los o!os & de!+ caer la cortina detrs del cristal. 'sta a preparada para quedarme tanto tiempo como fuera necesario, pero me apeteca tener algo que hacer. 7esenterr) una vie!a pluma del fondo de mi mochila & un antiguo e#amen. @omenc) a gara atear en la parte posterior del papel orrador. (penas tuve tiempo de di u!ar una fila de rom os cuando se produ!o un rusco golpecito contra mi puerta. Me incorpor) & alc) la vista, esperando ver a 9ill&, pero fue Oaco quien gru%+A .45u) ests haciendo aqu, 9ella6 Le mir) perple!a & at+nita. Oaco ha a cam iado radicalmente en las 8ltimas semanas, desde la 8ltima vez que le vi. Lo primero de lo que me di cuenta fue de que se ha a rapado su hermosa ca ellera" ha a apurado mucho el corte, & ahora le cu ra la ca eza una fina & lustrosa capa de pelo que pareca sat)n negro. Las facciones del rostro le ha an cam iado de pronto, se mostra an duras & tensas, las de alguien de ms edad. 'l cuello & los hom ros tam i)n eran diferentes,

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en cierto modo, ms gruesos. Las manos con las que aferra a el marco de la ventana parecan enormes, con los tendones & las venas marcados de a!o de la piel co riza. $ero los cam ios fsicos eran insignificantes... ... era su e#presi+n la que le converta en alguien casi irreconoci le. La sonrisa franca & amistosa ha a desaparecido, como la ca ellera, & la calidez de sus o!os oscuros ha a mudado en un rencor pertur ador. (hora e#ista una oscuridad en Oaco . >a a hecho implosi+n, como mi sol. .4Oaco 6 .susurr). -e limit+ a mirarme. Los o!os refle!a an tensi+n & eno!o. @omprend que no est amos solos. Los otros cuatro del grupo se halla an detrs de )l. *odos eran altos & de piel co riza, el pelo rapado casi al cero, como el de Oaco . $odan ha er pasado por hermanos, apenas logra a distinguir a 'm r& de entre ellos. La sorprendente hostilidad de todos los o!os acentua a a8n ms el parecido. *odos, salvo los de -am, los del ma&or, que les saca a varios a%os. <l permaneca al fondo con el rostro sereno & seguro. *uve que tragarme el mal genio que me esta a entrando, &a que me apeteca propinarle un uen porrazo. 3o, quera hacer ms que eso. 7ese) ser temi le & letal ms que cualquier otra cosa en el mundo, alguien a quien nadie se atreviera a importunar. (lguien capaz de ahu&entar a -am =le&. 5uise ser vampiro. 'l deseo virulento me pill+ desprevenida & me de!+ sin aliento. 'ra el ms prohi ido de los deseos .incluso aunque se de iera a una raz+n maligna como aqu)lla, gozar de venta!a so re el enemigo. por ser el ms doloroso. >a a perdido ese futuro para siempre" en realidad, nunca lo ha a tenido en mis manos. Me ergu para recuperar el control de m misma mientras senta un vaco doloroso en el pecho. .45u) quieres6 .inquiri+ Oaco . 'l resentimiento de sus facciones aument+ cuando presenci+ el despliegue de emociones en mi rostro. .>a lar contigo .contest) con un hilo de voz. Intent) concentrarme, pero todo me segua dando vueltas mientras me re ela a contra la p)rdida de mi sue%o ta 8. .(delante .mascull+ entre dientes. -u mirada era despiadada. 3unca le ha a visto mirar a alguien as, & menos a m. 7ola con una sorprendente intensidad, produca un sufrimiento fsico que me traspasa a la mente. .E( solasF .sise) con voz ms fuerte. Volvi+ la vista atrs & supe ad+nde se dirigan sus o!os. *odos se volvieron a esperar la reacci+n de -am. -am asinti+ una vez con rostro impertur a le. 'fectu+ un reve comentario en un idioma desconocido, lleno de consonantes lquidas, del que s+lo esta a segura que no era franc)s ni castellano, por lo que supuse que era quileute. -e volvi+ & entr+ en casa de Oaco . Los dems .asum que se trata a de $aul, Oared & 'm r&. le siguieron. .7e acuerdo. Oaco pareci+ un poco menos furioso cuando se marcharon los otros. -u rostro esta a ms calmado, pero tam i)n refle!a a ms desesperaci+n. Las comisuras de su oca se mostra an permanentemente cadas. Bespir) hondo. .-a es lo que quiero sa er. 3o respondi+. -e limit+ a mirarme con frialdad. Le devolv la mirada & el silencio se prolong+. 'l dolor de su rostro hizo que me encontrara inc+moda. -ent que se me empeza a a formar un nudo en la garganta. .4$odemos dar un paseo6 .pregunt) mientras a8n era capaz de ha lar. 3o reaccion+ de modo alguno. -u rostro no cam i+. -al del coche al sentirme o servada por o!os invisi les detrs de las ventanas &

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comenc) a dirigirme al norte, hacia los r oles. Levant) un sonido de succi+n al andar so re el arro de la cuneta & del her azal. @omo era el 8nico sonido, pens) en un primer momento que no me segua, pero lo tena !usto al lado cuando mir) a mi alrededor. -us pies ha an encontrado un camino menos ruidoso que el mo. Me sent me!or en la hilera de r oles, donde lo ms pro a le era que -am no pudiera o servarnos. Me devan) los sesos para decidir cules eran las pala ras ms adecuadas, pero no se me ocurri+ nada. -+lo me senta ms & ms enfadada porque Oaco se hu iera de!ado enga%ar sin que 9ill& hu iera hecho nada por impedirlo..., & porque -am fuera capaz de mantener tal calma & seguridad... 7e pronto, Oaco aceler+ el ritmo & me de!+ fcilmente atrs con sus largas piernas. Luego, se gir+ & se qued+ en medio del camino, de frente a m, para que &o tam i)n tuviera que detenerme. Me qued) a strada por la manifiesta gracilidad de su movimiento. Oaco ha a sido tan patoso como &o a causa de su intermina le estir+n. 4@undo se ha a operado seme!ante cam io6 3o me concedi+ la oportunidad para pensar en ello. .*erminemos con esto .di!o con voz ronca & metlica. 'sper). <l sa a lo que &o quera. .3o es lo que crees .de pronto, su voz refle!+ un gran cansancio.. 3o es lo que &o pensa a... 'sta a mu& desencaminado. .'n ese caso, 4qu) es6 'studi+ mi rostro durante un uen rato & estuvo haciendo con!eturas. 'l enfado no a andon+ sus o!os en ning8n momento. .3o te lo puedo decir .contest+ al fin. Mi mand ula se tens+ cuando mascull)A .@re que )ramos amigos. .Lo )ramos. >a a un leve )nfasis en el tiempo pasado. .$ero t8 &a no necesitas a ning8n otro amigo .espet) con acritud.. *ienes a -am. >a& algo que no va ien... -iempre le ha as tenido o!eriza. .(ntes no le comprenda. ., ahora has visto la luz, 4no6 E(lelu&aF .9ella, no tiene nada que ver con lo que &o crea. *ampoco es culpa de -am, &a que )l me a&uda todo lo que puede .la voz se le crisp+ & mir+ por encima de mi ca eza, a lo le!os, mientras la ira arda en sus o!os. .*e a&uda... .repet con recelo.. 3aturalmente. $ero Oaco no pareca estar escuchndome. Bespira a hondo con deli erada lentitud en un intento de calmarse. 'sta a tan fuera de s que las manos le tem la an. .Oaco , por favor .le susurr).. 43o vas a decirme qu) ocurre6 *al vez pueda a&udarte. .(hora, nadie puede a&udarme .sus pala ras fueron un susurro que!um roso. La voz se le que r+. .45u) te ha hecho6 .inquir con los o!os anegados en lgrimas. Le tend las manos, como &a ha a hecho antes en una ocasi+n, mientras avanza a con los razos a iertos. 'sta vez se encogi+ & se ale!+ mientras alza a las manos a la defensiva. .3o me toques .murmur+. .43os o&e -am6 .pregunt) entre dientes. =nas tontas lgrimas se ha an des ordado por las comisuras de mis o!os. Me las en!ugu) con el dorso de la mano & cruc) los razos delante del pecho. .7e!a de echarle las culpas a -am.

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Las pala ras salieron a toda prisa, como un refle!o. -e llev+ las manos a la ca eza para enredarse en una ca ellera que &a no esta a all, por lo que aca aron colgando sin fuerzas a los costados. .'ntonces, 4a qui)n de era culpar6 .repliqu). 's oz+ una media sonrisa, funesta & esquinada. .3o quieres orlo. .E, un cuernoF .contest) ruscamente.. 5uiero sa erlo, & quiero sa erlo ahora. .*e equivocas .me replic+. .3o te atrevas a decirme que me equivoco. E3o es a m a quien le han lavado el cere roF 7ime ahora de qui)n es la culpa de todo esto si no es de tu querido -am. .*8 lo has querido .me gru%+ con o!os centelleantes.. -i quieres culpar a alguien, 4por qu) no se%alas a esos mugrientos & hediondos chupasangres a los que tanto quieres6 Me qued) oquia ierta & el aliento me sali+ de los pulmones ruidosamente. (ll clavada, me sent traspasada por el do le sentido de sus pala ras. 'l dolor me recorri+ todo el cuerpo en la forma acostum rada. 'l agu!ero de mi pecho me desgarra a de dentro hacia fuera, pero ha a algo ms, una m8sica de fondo para el caos de mis pensamientos. 3o poda creer que le hu iera odo ien. 3o ha a rastro alguno de indecisi+n en el rostro de Oaco . -+lo furia. -egu con la oca a ierta. .*e di!e que no querras orlo .se%al+. .3o s) a qui)n te refieres .cuchiche). 'narc+ una ce!a con incredulidad. .Lo sa es perfectamente. 3o me vas a o ligar a decirlo, 4verdad6 3o quiero hacerte da%o. .3o s) a qui)n te refieres .repet de forma mecnica. .( los @ullen .di!o lentamente, arrastrando las pala ras & escrutando mi rostro mientras las pronuncia a.. Lo he visto... $uedo ver lo que pasa por tus o!os cuando digo sus nom res. -acud la ca eza de un lado a otro negndolo con energa & tratando de aclararme al mismo tiempo. 4@+mo lo sa a6 4, qu) relaci+n guarda a todo aquello con la secta de -am6 4'ra una anda que odia a a los vampiros6 4'ra )sa la premisa de constituci+n de una asociaci+n cuando los vampiros &a no vivan en 0or1s6 4$or qu) i a a empezar a creer Oaco en aquellas historias precisamente ahora, cuando las prue as de la presencia de los @ullen ha an desaparecido para siempre6 3ecesit) astante tiempo hasta dar con la respuesta correcta. .3o me digas que ahora te crees las necias supersticiones de 9ill& .intent) mofarme de forma poco convincente. .-a e ms de lo que nunca le reconoc. .-) serio, Oaco . @lav+ en m una mirada crtica. .7e!ando las supersticiones a un lado .a%ad rpidamente., a8n no veo de qu) acusas a los @ullen .hice un gesto de dolor.. -e marcharon hace ms de medio a%o. 4@+mo vas a culparles de lo que ahora haga -am6 .-am no est haciendo nada, 9ella. -) que se han ido, pero a veces las cosas se ponen en movimiento & entonces es demasiado tarde. .45u) se ha puesto en movimiento6 4$ara qu) es demasiado tarde6 47e qu) les ests echando la culpa6 7e pronto, lo tuve delante mi rostro, con la ira ardiendo en sus o!os. .7e e#istir .mascull+. 36llate ya, &ella4 No le presiones, me advirti+ 'd:ard al odo.

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Me qued) at+nita & trastornada al or las pala ras de aviso pronunciadas por la voz de 'd:ard una vez ms, dado que &o ni siquiera esta a asustada. 7esde que su nom re ha a atravesado los muros tras los que le ha a emparedado con tanto cuidado, ha a sido incapaz de volverlo a encerrar. (hora no dola, no durante los preciados segundos en que oa su voz. Oaco pareca que echa a chispas. 'sta a plantado delante de m & tem la a de ira. 3o comprenda el motivo por el que la falsa ilusi+n de 'd:ard esta a de forma inesperada en mi mente. Oaco esta a lvido, pero era Oaco . 3o ha a adrenalina ni peligro. .1ale calmarse, insisti+ la voz de 'd:ard. -acud la ca eza, confusa. .'sto es ridculo .les contest) a am os. .Mu& ien .contest+ Oaco , que volvi+ a respirar hondo.. 3o vo& a discutir contigo. 7e todos modos, no importa. 'l da%o est hecho. .45u) da%o6 $ermaneci+ impvido cuando le grit) esas pala ras a la cara. .Begresemos. 3o ha& nada ms que decir. Le mir) oquia ierta. .E5ueda todo por decir, a8n no me has contado nadaF Me de!+ atrs & empez+ a andar dando grandes zancadas de vuelta a la casa. .>o& me he encontrado con 5uil .grit) a sus espaldas. -e detuvo en la mitad de un paso, pero no se volvi+. .4Becuerdas a tu amigo 5uil6 -, est aterrado. Oaco se volvi+ para encararme con e#presi+n apenada. .5uil .fue todo lo que di!o. .*am i)n se preocupa por ti. 'st alucinado. Oaco mir+ fi!amente ms all de mi persona con o!os de desesperaci+n. Le agui!one) un poco ms. .*iene miedo de ser el siguiente. Oaco se agarr+ a un r ol para apo&arse. -u rostro se ha a tornado en una e#tra%a som ra verde de a!o de la tez co riza. .3o lo va a ser .murmur+ Oaco para s mismo.. 3o puede serlo. 'sto ha terminado. 'sto ni siquiera de era de estar sucediendo. 4$or qu)6 4$or qu)6 'stamp+ el pu%o contra el r ol. 3o era un r ol grande, sino de tronco fino & poco ms de medio metro ms alto que Oaco , pero aun as, me sorprend cuando el tronco cedi+ & se desga!+ estrepitosamente a!o su golpe. Oaco contempl+ el tronco repentinamente tronchado con sorpresa que pronto se transform+ en pnico. .7e o volver .dio media vuelta & comenz+ a ale!arse sin decir pala ra con tal rapidez que tuve que correr para darle alcance. .EVolver con -amF .'s una forma de verlo .lo di!o tal & como lo senta. -igui+ mascullando & se ale!+. Le persegu de vuelta a mi coche. .E'speraF .le llam) mientras se diriga a la casa. -e volvi+ hacia m con las manos tem lorosas de nuevo. .Vete a casa, 9ella, &a no vo& a poder salir contigo. La il+gica & ridcula herida fue de una potencia incre le. Los o!os se me llenaron de lgrimas otra vez. .4'sts rompiendo conmigo6 'ran las pala ras menos adecuadas, pero tam i)n lo 8nico que se me ocurri+ preguntar. 7espu)s de todo, lo que Oa1e & &o tenamos era algo ms que un amoro de patio de colegio.

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(lgo mucho ms fuerte. -olt+ una risa amarga. .3o es el caso, pero si lo fuera, diraA G5uedemos como amigosH. 3i siquiera puedo decirte eso. .4$or qu), Oaco 6 4-am no te de!a tener otros amigos6 Oa1e, por favor. Lo prometiste. E*e necesitoF La rotunda vacuidad de mi vida anterior .antes de que Oaco aportara un poco de cordura. se irgui+ para luego enfrentarse a m. -e me hizo un nudo en la garganta de pura soledad. .Lo siento, 9ella .pronunci+ ntidamente cada pala ra con una voz g)lida que no pareca la su&a. 7ud) de que fuera eso lo que Oaco pretendiera decir en realidad. -us o!os airados parecan querer e#presar algo ms, pero &o no entenda el mensa!e. *al vez no tuviera nada que ver en a soluto con -am ni estuviera relacionado con los @ullen. 5uizs s+lo intenta a ale!arse de una situaci+n sin esperanza. 5uizs de era permitirle que lo hiciera, si es que eso era lo me!or para )l. 's lo que de era hacer. -era lo acertado. $ero o que se me escapa a un hilo de vozA .Lamento que antes no pudiera... Me gustara cam iar lo que siento por ti, Oaco . actua a a la desesperada, por lo que forc) & estir) la verdad hasta retorcerla tanto que aca + por tomar forma de mentira.. 's posi le... es posi le que pudiera cam iar si me dieras un poco de tiempo .susurr)., pero no me de!es ahora, Oa1e. 3o podr) resistirlo. -u rostro pas+ de la ira al sufrimiento en un segundo. Me tendi+ una de sus manos tem lorosas. .3o, 9ella, por favor, no pienses de ese modo. 3o te acuses de nada, no pienses que es culpa tu&a. 's todo culpa ma, lo !uro, no tiene nada que ver contigo. .3o eres t8, so& &o .susurr). .Lo que intento decirte, 9ella, es que &o no... .mantuvo un de ate interior. 'se tormento se refle!+ en sus o!os. -u voz se fue haciendo ms ronca a medida que pugna a por controlar sus emociones.. 3o so& lo astante ueno para seguir siendo tu amigo, ni ninguna otra cosa. 3o so& quien era. 3o so& ueno. .E45u)6F .le mir) fi!amente, confusa & consternada.. 45u) ests diciendo6 'res mucho me!or que &o, Oa1e. E'res uenoF 45ui)n te ha dicho lo contrario6 4-am6 E'so es totalmente falso, Oaco F E3o le permitas que te lo digaF .de repente, ha a vuelto a pegar gritos. 'l rostro de Oaco se endureci+, pero sin vida. .3adie ha tenido que decirme nada. -) lo que so&. .'res mi amigo, eso es lo que eres. Oa1e, no... -e ha a dado la vuelta para ale!arse de nuevo. .Lo siento, 9ella .repiti+, aunque en esta ocasi+n su voz fue un murmullo roto. -e gir+ del todo & entr+ en la casa casi a la carrera. 0ui incapaz de moverme de donde esta a. @ontempl) la casita. $areca demasiado peque%a para al ergar a cuatro chicarrones enormes & dos adultos a8n ms grandes. 7entro no se produ!o ninguna reacci+n. 3o hu o revoloteo de cortinas ni eco de voces ni atis o de movimiento alguno. 'l edificio me contempl+ con e#presi+n ausente. @omenz+ a lloviznar & varias gotas sueltas me asaetearon la piel. 3o logra a apartar la mirada de la casa. Oaco saldra. *ena que hacerlo. La lluvia & el viento arreciaron. 7e!+ de llover en vertical & la lluvia comenz+ a caer sesgada desde el oeste. 7esde all se ola el agua salada del mar. Mis ca ellos me azota an en el rostro & se queda an adheridos a las zonas h8medas, enredndose en mis pesta%as. 'sper).

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La puerta se a ri+ al fin &, mu& aliviada, avanc) un paso. 9ill& situ+ la silla de ruedas de a!o del marco de la puerta. 3o vi a nadie ms detrs de )l. .@harlie aca a de llamar, 9ella. Le he dicho que esta as de camino a casa. *ena los o!os colmados de conmiseraci+n, & en cierto modo, eso me hizo claudicar. 3o hice comentario alguno. Me limit) a darme la vuelta como una aut+mata & su ir al coche. >a a de!ado a!adas las ventanillas, por lo que los asientos esta an mo!ados & pega!osos. 3o importa a. ,a esta a empapada. 3No es para tanto4 3No es para tanto4, intenta a reconfortarme mi mente. , era cierto, no era tan malo, no se aca a a el mundo otra vez. 'ra s+lo el final de un peque%o remanso de paz, un remanso que ahora de!a a atrs. 'so era todo. No es para tanto, admit, pero s/ bastante malo. >a a pensado que Oaco ha a sanado el agu!ero que ha a en m, o al menos lo ha a sellado, de forma que no me doliera tanto. Me equivoca a. -e ha a limitado a e#cavar su propio agu!ero, por lo que ahora esta a carcomida, como un queso gru&er. Me pregunta a por qu) no me derrum a a en cachitos. @harlie me espera a en el porche. -ali+ a mi encuentro en cuanto redu!e la velocidad para detenerme. .9ill& ha telefoneado. 7i!o que te ha as peleado con Oa1e & que esta as mu& disgustada .me e#plic+ nada ms a rirme la puerta. -us facciones se horrorizaron cuando, al escrutar mi e#presi+n, reconoci+ algo en ella. Intent) visualizarme tal & como se me vera desde fuera, a fin de sa er qu) esta a pensando. -ent el rostro vaco & fro, & comprend a qu) le recorda a. .3o ha sucedido e#actamente as .farfull). @harlie me pas+ el razo por los hom ros & me a&ud+ a salir del coche. 3o hizo comentario alguno so re mis ropas empapadas. .'ntonces, 4qu) ha pasado6 .inquiri+ cuando estuvimos dentro. Betir+ la manta de punto del respaldo del sof mientras ha la a & me cu ri+ los hom ros con ella. 'ntonces me percat) de que segua tiritando. .-am =le& le ha dicho a Oaco que no puede seguir siendo amigo mo .contest) con voz apagada. @harlie me lanz+ una mirada e#tra%a. .45ui)n te ha dicho eso6 .Oaco .determin). (unque no era e#actamente cierto que )l lo hu iera dicho, segua siendo verdad. @harlie frunci+ el ce%o. .47e verdad crees que pasa algo raro con el !oven =le&6 .,o s) que es as, aunque Oaco nunca me lo hu iera dicho .o el goteo del agua de mis ropas so re el suelo & la salpicadura so re el lin+leo.. Vo& a cam iarme. @harlie se halla a sumido en sus pensamientos & respondi+ distradamenteA .7e acuerdo. 'sta a tan helada que decid darme una ducha, pero el agua caliente no pareci+ afectar a la temperatura de mi piel. -egua congelada, as que al final desist & cerr) el grifo. 'n el repentino silencio o a @harlie ha lar con alguien en el piso de a a!o. Me envolv en una toalla & entrea r la puerta del a%o. @harlie esta a eno!ado. .3o me lo trago. 'so no tiene ni pies ni ca eza. Luego se call+. @omprend que esta a al tel)fono. (l ca o de un minuto, @harlie ram+ de prontoA .3o culpes a 9ella .pegu) un salto. >a l+ en voz ms a!a & precavida cuando

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a%adi+.A Mi hi!a de!+ claro todo el tiempo que ella & Oaco s+lo eran amigos... 9ueno, si es as, 4por qu) no me lo di!iste al principio6 3o, 9ill&, creo que ella tiene raz+n en esto... 4$or qu)6 $orque la conozco, & si ella dice que antes Oaco esta a asustado... .le interrumpieron a mitad de frase, & cuando volvi+ a tomar la pala ra casi esta a gritando de nuevo.A E45u) quieres decir con eso de que no conozco a mi hi!a tan ien como creo6F .permaneci+ a la escucha durante un instante & luego respondi+ en voz tan a!a que apenas la logr) or.A -i piensas que vo& a recordarle eso, vas listo. (penas ha empezado a recuperarse, & creo que so re todo gracias a Oaco . -i cualquier cosa que tu hi!o ha&a hecho con el tal -am la sume de nuevo en la depresi+n, entonces, Oaco va a tener que responder ante m. 'res mi amigo, 9ill&, pero esto est per!udicando a mi familia. >u o otro silencio mientras 9ill& responda. .*ienes raz+n... 'stos chicos se han pasado de la ra&a & vo& a ver qu) averiguo. Mantendremos los o!os ien a iertos, de eso puedes estar seguro. (hora no ha la a @harlie, sino el !efe de polica -:an. .9ien. Vale. (di+s. @olg+ el auricular de un golpe. Bpidamente, atraves) el pasillo de puntillas para meterme en mi cuarto. @harlie esta a refunfu%ando airadamente en la cocina. 7e modo que 9ill& i a a echarme la culpa de ha er engatusado a Oaco hasta que )ste, al fin, se ha a hartado de m. Besulta a e#tra%o, &a que eso era lo que &o misma ha a temido, pero despu)s de or las 8ltimas pala ras de Oaco aquella tarde, &a no lo crea. (ll ha a mucho ms que un simple enamoramiento no correspondido, & me sorprenda que 9ill& se re a!ara hasta el punto de sostener esa tesis. 'so me indu!o a creer que, fuera cual fuera el secreto que guarda an, de a de ser ma&or de lo que ha a supuesto. (l menos, ahora @harlie esta a de mi lado. Me puse el pi!ama & me arrastr) hasta la cama. 'n aquel momento, la vida pareca demasiado l8gu re como para de!arme enga%ar. 'l agu!ero, ueno, ahora los agu!eros, &a empeza an a dolerme, de modo que me di!eA +Por qu no- '#tra!e los recuerdos, no unos recuerdos verdaderos que dolieran demasiado, sino los falsos recuerdos de la voz de 'd:ard ha lando en mi interior esa tarde. , los o repetidas veces en mi interior hasta que me qued) dormida mientras las lgrimas roda an lentamente por las me!illas de mi rostro vaco. 'sa noche tuve un sue%o nuevo. 'sta a lloviendo & Oaco camina a a mi lado sin hacer ruido, aunque el suelo cru!a a mis pies como si pisara gravilla seca. $ero )se no era mi Oaco , sino el nuevo Oaco , resentido & grcil. 'l sigiloso gar o de sus andares me record+ a otra persona, & los rasgos de Oaco comenzaron a cam iar mientras los mira a. 'l color ro!izo de su piel fue desapareciendo hasta quedar una tez lanca como la cal. -us o!os se volvieron dorados & luego carmeses, para volver despu)s al dorado. 'l pelo corto se le encresp+ al soplo de la risa, & adquiri+ una tonalidad roncnea all donde lo despeina a el viento. -u rostro se convirti+ en algo tan hermoso que hizo saltar en pedazos mi coraz+n. *end los razos hacia )l, que retrocedi+ un paso mientras alza a las manos para escudarse. 'ntonces, 'd:ard desapareci+. @uando despert) a oscuras, no esta a segura de si aca a a de empezar a llorar o ha a empezado mientras dorma & las lgrimas de ahora eran una prolongaci+n del llanto de mi sue%o. Mir) el techo en penum ra. *uve la impresi+n de que era ien entrada la noche. 'sta a medio dormida, tal vez casi del todo. Los prpados se me cerraron pesadamente e implor) un sue%o sin pesadillas. 0ue entonces cuando o el ruido que de a de ha erme despertado al principio. (lgo puntiagudo raspa a contra mi ventana provocando un chirrido agudo, similar al ara%ar de las u%as contra el cristal.

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El intruso
'l susto me hizo a rir los o!os. 'sta a tan fatigada & confusa que duda a de si esta a dormida o despierta. (lguien volvi+ a ara%ar el cristal de la ventana levantando un sonido chirriante & estridente. -al a trompicones de la cama, confusa & patosa. $arpade) en mi intento de en!ugar las lgrimas de mis o!os. =na gran silueta oscura se am olea a de un lado a otro del cristal, se mova como si fuera a lanzarse contra el cristal & atravesarlo. Betroced estupefacta & aterrada, a punto de gritar. Victoria. >a a venido a por m. 'sta a muerta. E3o, @harlie tam i)n, noF Befren) el grito que i a a proferir. 7e a conseguir que todo se desarrollara en silencio. 3o sa a c+mo, pero tena que evitar que @harlie acudiera a investigar... 'ntonces, la figura som ra emiti+ una voz hosca que conoca mu& ien. .E9ellaF . is ise+.. E(&F EMaldita sea, a re la ventanaF E(&F 'sta a tem lando de terror, por lo que necesit) dos segundos antes de ser capaz de moverme, pero luego me apresur) a acudir a la ventana & a rirla a empellones. La escasa luminosidad que alum ra a las nu es me ast+ para identificar la silueta. .45u) haces6 .pregunt) !adeando. Oaco colga a precariamente de la pcea que creca en el peque%o patio delantero de @harlie. -u peso ha a inclinado el r ol hacia la casa & ahora penda a menos de un metro de m & a seis metros del suelo. Las finas ramas del e#tremo del r ol ara%a an la fachada de la casa con un chirrido crispante. .Intento cumplir... .resopl+ mientras cam ia a de posici+n su peso cada vez que el r ol le zarandea a. mi promesa. *ena los o!os h8medos & orrosos. $arpade), repentinamente convencida de que segua so%ando. .47esde cundo has prometido matarte ca&)ndote desde la copa del r ol de @harlie6 9uf+ al no encontrar gracioso el comentario al tiempo que haca oscilar las piernas para incrementar el ritmo de alanceo. .(prtate de ah .me orden+. .45u)6 Volvi+ a mover las piernas .hacia atrs & hacia delante. & aument+ el impulso. 'ntonces comprend lo que se propona. .E3o, Oa1eF $ero &a era demasiado tarde, por lo que me hice a un lado, -e lanz+ hacia mi ventana a ierta tras proferir un gru%ido. 'stuve a punto de volver a chillar, &a que tem que se matara en la cada, o al menos se lisiara al golpearse contra el revestimiento e#terior. Me qued) pasmada cuando entr+ en mi ha itaci+n de un gil salto para luego aterrizar so re la parte anterior de la planta del pie con

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un ruido sordo. Los dos nos miramos de inmediato mientras contenamos la respiraci+n a la espera de sa er si @harlie se ha a despertado *ranscurrieron unos reves instantes de silencio hasta que es cuchamos los apagados ronquidos de mi padre. =na enorme sonrisa se fue e#tendiendo por su rostro lentamente. $areca mu& complacido consigo mismo. 3o era la sonrisa que &o conoca & adora a, era una sonrisa nueva .una urla amarga de su antigua franqueza. en el rostro que ha a pertenecido a Oaco . (quello fue demasiado para m. >a a llorado hasta quedarme dormida por culpa de aquel muchacho. -u severo rechazo ha a a ierto un nuevo agu!ero en lo que queda a de mi pecho. >a a de!ado a su paso una nueva pesadilla, como una infecci+n en una llaga supurante, el insulto despu)s de la herida. , ahora esta a en mi ha itaci+n con su sonrisa de auto-complacencia como si nada hu iera pasado. , peor a8n, aunque su llegada ha a sido aparatosa & torpe, me ha a recordado las noches en que 'd:ard sola entrar a hurtadillas por la ventana. 'l recuerdo hurg+ ferozmente en las heridas a iertas. *odo esto, unido al hecho de que esta a hecha polvo, no me pona de mu& uen humor. .EVeteF .mascull) con toda la malevolencia de la que fui capaz. $arpade+. -e qued+ en lanco a causa de la sorpresa. .3o .protest+., vengo a presentarte mis disculpas. .E3o las aceptoF Le empu!) para intentar echarle por la ventana. 7espu)s de todo, si era un sue%o, no poda hacerle da%o de verdad. 3o le mov ni un centmetro. 'nseguida de!) caer mis manos & me ale!) de )l. 3o lleva a siquiera una camiseta, a pesar de que el aire que entra a por la ventana era lo astante fresco como para hacerme tiritar. $onerle las manos en el pecho me hizo sentir inc+moda. La piel le arda, como la ca eza la 8ltima vez que le toqu). 'ra como si siguiera griposo & con fie re. $ero no tena aspecto de estar enfermo. $areca enorme. -e inclin+ so re m, cohi ido por la furiosa reacci+n. 'ra tan grande que tapa a toda la ventana. 7e pronto, fue ms de lo que pude soportar. Me sent como si el efecto de todas las noches en vela se me echara encima de sopet+n. 'sta a tan terri lemente cansada que pens) que me i a a desma&ar all mismo. Me tam ale) con paso vacilante & luch) por mantener los o!os a iertos. .49ella6 .susurr+ Oaco con ansiedad. Me tom+ por el codo cuando volv a tam alearme & me gui+ de vuelta a la cama. Las piernas cedieron en cuanto llegu) al orde & me de!) caer de cualquier manera encima del colch+n. .'h, 4ests ien6 .pregunt+ Oaco . La preocupaci+n po l+ su frente de arrugas. (lc) los o!os. Las lgrimas a8n no se ha an secado en mis me!illas. .4$or qu) ra&os i a a estar ien, Oaco 6 La angustia sustitu&+ uena parte de la severidad de su rostro. .@ierto .admiti+" respir+ hondo.. Mierda, ueno, &o[ Lo siento, 9ella. ,o no al erga a duda alguna de la sinceridad de la disculpa, aunque una crispaci+n airada deforma a sus facciones. .4$or qu) has venido6 3o quiero tus disculpas, Oa1e. .Lo s) .susurr+., pero no poda de!ar las cosas como quedaron esta tarde. 0ue horri le. $erdona. -acud la ca eza cansinamente. .3o comprendo nada. .Lo s). 5uiero e#plicrtelo... .de pronto, se call+ & se qued+ oquia ierto, como si se

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le hu iera cortado la respiraci+n. Luego, volvi+ a respirar hondo.. 5uiero hacerlo, pero no puedo .di!o, a8n eno!ado., & nada me gustara ms. 7e!) caer la ca eza entre las manos, que amortiguaron mi preguntaA .4$or qu)6 $ermaneci+ en silencio durante un momento. Lade) la ca eza para verle la e#presi+n . esta a demasiado cansada para mantenerla erguida. & me qued) asom rada. *ena los o!os entrecerrados, los dientes prietos & el ce%o fruncido por el esfuerzo. .45u) pasa6 .pregunt). 'spir+ pesadamente & me di cuenta de que tam i)n ha a estado conteniendo la respiraci+n. .3o puedo hacerlo .murmur+ con frustraci+n. -4>acer qu)6 Ignor+ mi pregunta. .Mira, 9ella 4no has tenido nunca un secreto que no ha&as podido contar a nadie6 $ens) de inmediato en los @ullen. <l me mir+ dndome a entender que lo sa a. 'spera a que mi e#presi+n no pareciera demasiado culpa le. .43o ha& nada que ha&as ocultado a @harlie, a tu madre...6 .insisti+.. 4(lgo de lo que no ha&as ha lado ni siquiera conmigo6 4Incluso ahora6 -ent que se me tensa an los o!os. 3o respond a la pregunta, pero supe que )l lo interpretara como una confirmaci+n. .4'ntiendes que tal vez me encuentre en la misma clase de... situaci+n6 .no encontra a las pala ras & pareca esforzarse por e#presarse de forma adecuada.. ( veces, la lealtad se interpone en tus deseos. ( veces, un secreto no te pertenece & no lo puedes revelar. 9ueno, eso no lo i a a discutir. $ara ser e#actos, tena raz+n. ,o posea un secreto que no era li re de contar, ms a8n, un secreto que me senta o ligada a proteger. =n secreto del que, de pronto, Oaco pareca sa erlo todo. -egua sin ver la forma de aplicar aquello a )l, a -am o a 9ill&, 45u) importancia tena para ellos ahora que los @ullen se ha an ido6 .3o s) por qu) has venido, Oaco , si vas a limitarte a ofrecerme acerti!os en vez de e#plicaciones. .Lo siento .susurr+.. EMenuda frustraci+nF 3os miramos el uno al otro durante astante tiempo en la penum ra de la ha itaci+n con la desesperaci+n escrita en el rostro. .Lo que me mata .di!o de repente. es que en realidad &a lo sa es, Ete lo cont todoF .47e qu) me ha las6 7io un respingo de sorpresa para luego inclinarse so re m, mientras su e#presi+n pasa a de la desesperanza a una centelleante energa en un segundo. Me mir+ implaca lemente a los o!os & me ha l+ deprisa & con avidez. $ronunci+ las pala ras !unto a mi rostro. -u aliento a rasa a tanto como su piel. .Me parece ha er encontrado la forma de que esto funcione... Eporque &a lo sa es, 9ellaF 3o te lo puedo decir, pero t8 s puedes adi!inarlo. E'so me sacara del atolladeroF .45uieres que lo adivine6 4,u he de adivinar6 .3Mi secretoF $uedes hacerlo porque conoces la respuesta. $arpade) dos veces mientras intenta a aclarar las ideas, 'ntonces, su rostro volvi+ a crisparse por el esfuerzo. .E=n momento, a ver si te puedo echar un ca leF .di!o. 0uera lo que fuera que intentara, resulta a tan arduo que aca + !adeando. .4=n ca le6 .pregunt), tratando de mantener el contacto. Mis la ios queran permanecer sellados, pero les o ligu) a a rirse. .- .contest+, respirando con dificultad.. (lgo as como pistas.

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*om+ mi rostro entre sus manazas demasiado clidas & lo sostuvo a escasos centmetros del su&o. Me mir+ a los o!os mientras ha la a en susurros, pareca que comunicase algo ms que las pala ras que pronuncia a. .4Becuerdas el da que nos conocimos en la pla&a de La $ush6 .$or supuesto que s. .> lame de ello. *om) aliento e intent) concentrarme. .Me preguntaste por mi monovolumen... (sinti+ con la ca eza al tiempo que me insta a a continuar. .@harlamos so re el Qolf. .-igue. .0uimos a dar un paseo por la pla&a... Mientras haca memoria, el contacto con las palmas de sus manos i a calentando mis me!illas, aunque )l no se percata a al tener tan alta la temperatura de la piel. Le ha a pedido que caminara conmigo para luego flirtear con )l .con tanta torpeza como )#ito. a fin de sonsacarle informaci+n. Oaco asenta, ansioso porque continuara. Mi voz apenas era audi le. .Me contaste historias de miedo, le&endas quileutes... @err+ los o!os para rea rirlos de nuevo. .- .respondi+ en tensi+n, fe ril, como si se encontrara al orde de algo de vital importancia. >a l+ despacio, pronunciando con cuidado cada pala ra.. 4Becuerdas lo que te di!e6 *uvo que ser capaz de ver el cam io de color de mi rostro incluso en la oscuridad. 4@+mo lo i a a olvidar6 -in darse cuenta de lo que haca, Oaco me ha a contado e#actamente lo que necesita a sa er ese da, que 'd:ard era un vampiro... Me mir+ con los o!os de quien sa e mucho & me di!oA .$iensa, haz un esfuerzo. .-, me acuerdo .e#hal). Inhal+ profundamente mientras se de ata. .4Becuerdas todas las histo...6 .no fue capaz de terminar la pregunta. La mand ula le colg+ & qued+ con la oca a ierta, como si se hu iera atragantado. .4*odas las historias6 .inquir. (sinti+ en silencio. -acud la ca eza. -+lo una de las historias importa a de verdad. -a a que )l ha a comenzado con otras, pero no recorda a el preludio intrascendente, & menos con la mente nu lada por la fatiga. @omenc) a sacudir la ca eza. Oaco gimi+ & salt+ de la cama. $resion+ sus pu%os contra las sienes & empez+ a respirar agitado & deprisa. .Lo sa es, lo sa es .murmur+ para s. .4Oa1e6 Oa1e, por favor, esto& derrengada. 'n este momento no tengo la ca eza para nada. *al vez por la ma%ana... Becuper+ una respiraci+n acompasada & asinti+. .*al vez lo comprendas luego. @reo adivinar por qu) s+lo te acuerdas de una historia .a%adi+ con sarcasmo & amargura mientras se de!a a caer en el colch+n a mi lado.. 4*e importa que te haga una pregunta al respecto6 .inquiri+, a8n sard+nico.. Me muero de ganas por sa erlo. .4=na pregunta so re qu)6 .repuse, a la defensiva. .-o re la historia de vampiros que te cont). Le mir) con cautela, incapaz de responder, pero, de todos modos, formul+ la pregunta.

- MDL -

.-inceramente, 4no lo sa as6 .su voz se torn+ ronca.. 40ui el 8nico que te revel+ qu) era )l6 4@+mo sa a eso6 4$or qu) ha a decidido creer6 4, por qu) ahora- Me rechinaron los dientes mientras le devolva la mirada sin intenci+n de contestar. <l se dio cuenta. .4'ntiendes ahora a qu) me refiero cuando ha lo de lealtad6 .musit+ con voz a8n ms ronca.. ( m me ocurre lo mismo, s+lo que peor. 3o te haces idea de cules son mis ataduras... (quello no me gusta a. 3o me gusta a la forma en que cerra a los o!os, como si le doliera la simple menci+n de sus lazos" ms que disgusto, comprend que lo que &o senta era odio, odia a cualquier cosa que le hiciera da%o. La odia a con ferocidad. 'l rostro de -am ocup+ mi mente. $ara m, en lo esencial, el sentimiento de lealtad era algo voluntario. Ms all del amor, protega el secreto de los @ullen sin que me lo hu ieran e#igido, eso era cierto, pero no pareca ser igual en el caso de Oaco . .43o ha& ninguna forma de que te li eres6 .le pregunt) mientras le acaricia a la dura superficie de su pelo rapado. Le tem laron las manos, pero sigui+ sin a rir los o!os. .3o, esto& metido en esto de por vida. 's una condena eterna .solt+ una risotada triste.. *al vez, incluso ms larga. .3o, Oa1e .gem.. 45u) te parece si nos escapamos6 *8 & &o. 45u) te parece si de!amos atrs nuestras casas... & a -am6 .3o es algo de lo que &o pueda huir, 9ella .susurr+., aunque me fugara contigo si pudiera .ahora tam i)n le tem la an los hom ros. Bespir+ hondo.. 9ueno, de o irme. .4$or qu)6 .'n primer lugar, parece que vas a quedarte traspuesta de un momento a otro. 3ecesitas dormir... 3ecesito que te pongas las pilas. Vas a averiguarlo, de es hacerlo. .4, el segundo motivo6 *orci+ el gesto. .*engo que irme a escondidas. -e supone que no de o verte. 'starn preguntndose d+nde esto& .esquin+ la sonrisa.. Imagino que ha r) de de!ar que se enteren. .3o tienes que decirles nada .susurr). .7e todos modos, lo har). 'l fuego de la ira prendi+ en mi interior. .ELos odioF Oaco me mir+ con los o!os mu& a iertos, sorprendido. .3o, 9ella, no odies a los chicos. 3o es culpa de -am ni de los dems. @omo &a te he dicho, se trata de m... -am es un to mu& legal, tope gua&. Oared & $aul son tam i)n grandes tipos, aunque $aul es un poco... , 'm r& siempre ha sido mi amigo. 'so no ha cam iado, es lo 8nico que no ha cam iado. Me siento realmente mal cuando recuerdo lo que pensa a de -am... E45ue -am era tope gua&6F Le clav) la mirada, at+nita, pero pas) por alto el asunto. .'ntonces, 4por qu) se supone que no de es verme6 .inquir. .3o es seguro .mascull+ & mir+ al suelo. -us pala ras me hicieron estremecer de miedo. 4*am i)n esta a al corriente de eso6 3adie lo sa a, e#cepto &o, pero tena raz+n... 'ra ien entrada la madrugada, una hora perfecta para la caza. Oaco no tendra que estar en mi ha itaci+n. 7e a estar sola si alguien vena a uscarme. .-i pensase que era demasiado... arriesgado .cuchiche+., no hu iera venido, pero te hice una promesa, 9ella .volvi+ a mirarme.. 3o tena ni idea de lo difcil que i a a ser cumplirla, aunque eso no significa que no va&a a intentarlo.

- M4N -

Le&+ la incomprensi+n en mis facciones. .7espu)s de esa est8pida pelcula .me record+., te promet que !ams te hara da%o... 'stuve a punto de estropearlo todo esta tarde, 4verdad6 .-) que no queras hacerlo, Oa1e. 'st ien. .Qracias, 9ella .me tom+ de la mano.. Vo& a hacer cuanto pueda por estar contigo, tal & como promet .de pronto, me dedic+ una gran sonrisa, una sonrisa que no era la ma, ni la de -am, sino una e#tra%a com inaci+n de am as.. (&udara mucho que lograras averiguarlo por tu cuenta, de verdad, 9ella. >az un esfuerzo. 's oc) una d) il mueca. .Lo intentar). ., &o intentar) verte pronto .suspir+.. 5uerrn hacerme ha lar de esto. .3o los escuches. .>ar) lo que pueda .mene+ la ca eza, como si dudara de tener )#ito en esa tarea.. Ven a decrmelo tan pronto como lo ha&as deducido .entonces, de i+ de ocurrrsele algo, algo que le provoc+ un tem lor en las manos.. 9ueno... si es que luego quieres venir. .+Y por qu) no i a a querer6 'l rostro de Oaco se endureci+ & se volvi+ fro. <se era el uno por ciento que perteneca a -am. .-e me ocurre una e#celente raz+n .repuso con tono spero.. Mira, tengo que irme, de verdad. 4$odras hacer algo por m6 Me limit) a asentir, asustada por el cam io que se ha a operado en )l. .*elefon)ame al menos si no quieres volver a verme. >zmelo sa er si fuera )se el caso. .'so no va a suceder... Me interrumpi+ alzando una mano. .*8 limtate a decrmelo. -e puso de pie & se encamin+ hacia la ventana. .3o seas idiota .protest).. Vas a romperte una pierna. =sa la puerta. @harlie no te va a atrapar. .3o vo& a hacerme ning8n da%o .murmur+, pero se volvi+ hacia la puerta. Vacil+ mientras pasa a !unto a m, sin de!ar de mirarme con una e#presi+n que indica a que algo le atormenta a. Me tendi+ una mano con gesto de s8plica. *om) su mano & de pronto tir+ de m .con demasiada rusquedad. hasta sacarme de la cama & chocar con un golpe sordo contra su pecho. .$or si acaso .murmur+ !unto a mi pelo mientras me estrecha a entre sus razos con tal fuerza que estuvo a punto de romperme las costillas. .3o puedo... respirar... .di!e con voz entrecortada. Me solt+ de inmediato, pero retuvo un razo a la altura de la mu%eca para que no me ca&era al suelo. Me dio un empu!oncito .esta vez con ms delicadeza. para hacerme caer so re la cama. .7uerme algo, 9ella. *ienes que tener la mente despe!ada. -) que lo vas lograr. Necesito que lo comprendas. 3o te quiero perder, 9ella, no por esto. -e plant+ en la puerta de una zancada, la entrea ri+ con sigilo & desapareci+ por la a ertura. (guc) el odo para detectar el escal+n que cru!a en las escaleras, pero no se escuch+ nada. Me tend en la cama con la ca eza dndome vueltas. 'sta a rendida & demasiado confusa. @err) los o!os en un intento de que todo tuviera sentido, s+lo para sumirme en la inconsciencia con tal rapidez que me desorient). 3o disfrut) del sue%o pacfico & sin pesadillas que tanto anhela a, por supuesto que no. Me encontra a en el osque una vez ms & comenc) a deam ular por el camino de siempre.

- M4M -

'nseguida me percat) de que no era el sue%o ha itual. $or una parte, no me senta o ligada a vaga undear ni a uscar. (nduve sin rum o fi!o por una cuesti+n de simple h ito, &a que eso era lo que se espera a de m. 7e hecho, ni siquiera era el mismo osque. 'l olor & la luz eran diferentes. 3o ola a tierra h8meda, sino a agua salada marina. 3o poda ver el cielo, pero aun as, a !uzgar por el rillo !ade de las ho!as de las copas de los r oles, pareca que el sol esta a ca&endo a plomo. 3o tena duda alguna de que la pla&a se halla a cerca. <se de a de ser el osque cercano a La $ush. -upe que podra ver el sol si era capaz de encontrar la pla&a, por lo que me apresur) a avanzar guiada por el d) il sonido de las olas a lo le!os. Oaco apareci+ en ese momento. Me aferr+ la mano & tir+ de m para llevarme a la parte ms um ra del osque. .45u) ocurre, Oaco 6 .le pregunt). -u rostro era el de un ni%o asustado & de nuevo luca su hermosa melena recogida en una coleta a la altura de la nuca. *ira a de m con todas sus tuerzas, pero &o me resista porque no quera adentrarme en la zona som ra. .@orre, 9ella, de es correr .susurr+ aterrado. La sensaci+n de d12 !u fue tan fuerte & repentina que estuve a punto de despertarme. (hora sa a por qu) ha a reconocido aquel lugar" ha a estado all antes, en otro sue%o, haca un mill+n de a%os, en una etapa de mi vida totalmente distinta. (qu)l era el sue%o que ha a tenido la noche posterior a pasear con Oaco por la pla&a, la primera noche en que supe que 'd:ard era un vampiro. 'l hecho de que Oaco me hu iera hecho recordar ese da de a de ha er sacado a relucir mis recuerdos enterrados. (hora me ha a distanciado del sue%o, por lo que me limit) a esperar que continuara. =na luz se acerc+ a m desde donde de a de estar la pla&a. 'd:ard aparecera entre los r oles al ca o de unos instantes" entonces, vera su tez reluciente & sus peligrosos o!os negros. Me hara se%as & me sonreira. Le vera hermoso como un ngel con los colmillos cortantes y puntiagudos... ... pero me esta a anticipando a los acontecimientos. (ntes tena que pasar algo ms. Oaco me solt+ la mano & profiri+ un grito. -e desplom+ a mis pies tem lando & sufriendo espasmos. .EOaco F .chill), pero ha a desaparecido... ... & en su lugar ha a un enorme lo o de pela!e ro!izo e inteligentes o!os oscuros. 'l sue%o dio un vuelco, por supuesto, como el de un tren que salta so re la va. (qu)l no era el mismo lo o con el que ha a so%ado en mi anterior vida, sino el de pelam rera ro!iza que ha a tenido a quince centmetros de m en el prado haca e#actamente una semana. 'ste lo o era gigante, monstruoso, ms grande que un oso. Me mira a fi!a e intensamente mientras intenta a transmitir una informaci+n vital con sus inteligentes o!os, los o!os de color casta%o oscuro de Oaco 9lac1. Me despert) gritando con toda la fuerza de mis pulmones. 'sta a medio convencida de que esta vez @harlie i a a venir a echar un vistazo. 3o era mi grito ha itual. 'nterr) la ca eza en la almohada e intent) controlar los alaridos de mi ataque de histeria. (pret) el rostro contra la almohada, preguntndome si ha ra alguna forma de ocultar la cone#i+n que aca a a de esta lecer. $ero @harlie no acudi+ & al final logr) contener los aullidos que empeza an a formarse en mi garganta. (hora lo recorda a todo, todo, hasta la 8ltima pala ra que me ha a dicho Oaco ese da en la pla&a, incluso la parte previa a los vampiros, los GfrosH. 'n especial, esa parte. <+6onoces alguna de nuestras leyendas ancestrales-<comen#"<. Me refiero a nuestro origen, el de los quileutes. <'n realidad, no <admit/.

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<&ueno, e(isten muchas leyendas. Se afirma que algunas se remontan al .ilu!io. Supuestamente, los antiguos quileutes amarraron sus canoas a lo alto de los rboles ms grandes de las monta)as para sobre!i!ir, igual que No y el 0rca <me sonri" para demostrarme el poco crdito que daba a esas historias<. =tra leyenda afirma que descendemos de los lobos, y que stos siguen siendo nuestros hermanos. a ley de la tribu proh/be matarlos. >Y luego estn las historias sobre los fr/os. <+ os fr/os- <pregunt sin esconder mi curiosidad. <Si. as historias de los fr/os son tan antiguas como las de los lobos, y algunas son mucho ms recientes. .e acuerdo con la leyenda, mi propio tatarabuelo conoci" a algunos de ellos. :ue l quien sell" el trato que los mantiene ale1ados de nuestras tierras. 'ntorn" los o1os. <+*u tatarabuelo- <le anim. <'ra el 1efe de la tribu, como mi padre. Ya sabes, los fr/os son los enemigos naturales de los lobos, bueno, no de los lobos en realidad, sino de los lobos que se con!ierten en hombres, como nuestros ancestros. * los llamar/as licntropos. <+*ienen enemigos los hombres lobo<S"lo uno. *ena algo en la garganta que me esta a ahogando. Intent) tragarlo, pero se mantuvo inm+vil. 'ntonces trat) de escupir la pala ra. .>om re lo o .di!e con voz entrecortada. -, esa pala ra era lo que se me ha a atragantado, lo que me impeda respirar. 'l mundo entero se tam ale+ hasta inclinarse hacia el lado equivocado de su e!e. 45u) clase de lugar era aqu)l6 4$oda e#istir un mundo donde las antiguas le&endas vagaran por las fronteras de las ciudades peque%as e insignificantes para enfrentarse a monstruos mticos6 4-ignifica a eso que todos los cuentos de hadas imposi les tenan una ase s+lida & verdadera en ciertos sitios6 4>a a cordura & normalidad o todo era magia & cuentos de fantasmas6 -ostuve mi ca eza entre las manos en un intento de evitar que estallara. =na vocecita mordaz pregunt+ en el fondo de mi mente d+nde radica a la diferencia. 4(caso no ha a aceptado la e#istencia de vampiros haca mucho tiempo, & sin todos los ataques de histeria de esta ocasi+n6 '(actamente, quise replicar a la voz. 43o tena una persona de so ra con un s+lo mito a lo largo de su vida6 (dems, no hu o ni un momento en que 'd:ard de!ara de estar por encima de lo ordinario. 3o supuso una gran sorpresa sa er lo que era, porque resulta a evidente que era algo. $ero 4Oaco 6 Oaco era s+lo Oaco , 4s+lo eso6 4Mi amigo Oaco 6 Oaco , el 8nico humano con el que ha a sido capaz de relacionarme... , resulta que ni siquiera era un hom re. Beprim el deseo de volver a gritar. 45u) deca eso so re m6 @onoca la respuesta a esa pregunta. -ignifica a que ha a algo intrnsecamente malo en m, de lo contrario, 4por qu) i a a estar mi vida po lada de persona!es salidos de las pelculas de terror6 4$or qu) otro motivo me i a a preocupar tanto por ellos, hasta el punto de a rirme profundos agu!eros en el pecho cuando se marcha an para seguir con sus e#istencias de le&enda6 *odo da a vueltas & cam ia a en mi mente mientras intenta a reorganizar las cosas que anta%o ha an tenido un sentido para que ahora pudieran significar algo ms. 3o ha a ninguna secta. Oams la hu o, ni tampoco una anda. 3o, era mucho peor que

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eso. -e trata a de una manada... ... una manada de cinco gigantescos licntropos de alucine con diferentes tonalidades de pela!e que ha an pasado !unto a m en la pradera de 'd:ard. 7e repente, me entr+ una prisa enorme. 'ch) una o!eada al relo!, era demasiado temprano, pero no me importa a. 7e a ir a La $ush ahora. *ena que ver a Oaco cuanto antes para que me di!era que no ha a perdido del todo el !uicio. Me vest con las primeras ropas limpias que encontr), sin molestarme en compro ar si las lleva a o no a !uego & a!) las escaleras de dos en dos. 'stuve a punto de atropellar a @harlie cuando me desliza a por el vest ulo, directa hacia la puerta. .4(d+nde vas6 .me pregunt+, tan sorprendido de verme como &o a )l.. 4-a es qu) hora es6 .-. >e de ver a Oaco . .@re que el asunto de -am... .'so no importa. 7e o ha lar con )l de inmediato. .'s mu& temprano .torci+ el gesto al ver que mi e#presi+n no cam ia a.. 43o quieres desa&unar6 .3o tengo ham re .la frase sali+ disparada de entre mis la ios. Mi padre loquea a el camino hacia la salida. -opes) la posi ilidad de eludirle & echarle una carrera, pero sa a que tendra que e#plicrselo despu)s.. Volver) pronto, 4de acuerdo6 @harlie frunci+ el ce%o. .4Vas directamente a casa de Oaco , verdad6 4-in paradas en el camino6 .$or supuesto, 4d+nde i a a detenerme6 .contest) atropelladamente a causa de la prisa. .3o lo s) .admiti+.. 's s+lo que... 9ueno, los lo os han protagonizado otro ataque. >a sido cerca del alneario, !unto a las fuentes termales. 'n esta ocasi+n ha& un testigo. La vctima se halla a a diez metros del camino cuando desapareci+. La esposa vio a un enorme lo o gris a los pocos minutos, mientras le esta a uscando, & corri+ en usca de a&uda. 'l est+mago me dio un vuelco como en el descenso de una monta%a rusa. .4Le atac+ un lo o6 .3o ha& rastro de )l, s+lo un poco de sangre de nuevo .el rostro de @harlie pareca apenado.. Los guardias forestales patrullan armados & estn reclutando voluntarios con escopetas. >a& un mont+n de cazadores deseosos de participar. -e va a ofrecer una recompensa por las pieles de lo o. 'so significa que va a ha er muchas armas ah fuera, en el osque, & eso me preocupa .sacudi+ la ca eza.. Los accidentes se producen cuando la gente se pone nerviosa. .4Vais a disparar a los lo os6 .mi voz su i+ unas tres octavas. .45u) otra cosa podemos a hacer6 45u) ocurre6 .pregunt+ mientras escruta a mi rostro con una mirada tensa.. 3o te convertirs en una ecologista fantica & te pondrs en mi contra, 4verdad6 3o logr) responderle. >u iera metido la ca eza entre las rodillas si )l no hu iera estado o servndome. Me ha a olvidado de los monta%eros desaparecidos & de los rastros de zarpas ensangrentadas... 'n un primer momento no ha a relacionado esos acontecimientos. .'scucha, cielo, no de!es que eso te asuste. Limtate a permanecer en el pue lo o en la carretera... -in paradas, 4vale6 .Vale .repet con voz d) il. .*engo que irme. (l estudiarle de cerca por primera vez, vi que lleva a la pistola a!ustada al cinto & calza a otas de monta%a. .3o vas a ir a por esos lo os, 4verdad, pap6 .>e de hacerlo, 9ella. La gente est desapareciendo.

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(lc) la voz otra vez, ahora de forma casi hist)rica. .3o, no va&as, no. E's demasiado peligrosoF .7e o hacer mi tra a!o, peque%a. 3o seas tan pesimista.... 'star) ien .se volvi+ hacia la puerta & la mantuvo a ierta.. 4Vas a salir6 Vacil) al tener a8n alterado el est+mago. 45u) poda decir para detenerle6 'sta a demasiado mareada para hallar la soluci+n. .49ella6 .*al vez sea demasiado temprano para ir a La $ush .susurr). .'sto& de acuerdo .di!o, & de una zancada sali+ al e#terior, donde esta a lloviendo. @err+ la puerta al salir. 'n cuanto le perd de vista, me de!) caer al suelo & hund la ca eza entre las rodillas. 47e a ir detrs de @harlie6 45u) le i a a decir6 4, qu) ocurra con Oaco 6 'ra mi me!or amigo. 3ecesita a avisarle. La gente le i a a disparar si era de verdad un... .me acurruqu) & me o ligu) a pensar la pala ra. un hom re lo o, & sa a que era cierto, lo senta. 3ecesita a decirles a )l & a sus amigos que i an a intentar matarlos si seguan merodeando por ah en forma de lo os gigantescos. 7e a decirles que parasen. E*enan que pararF @harlie esta a en los osques. 4Les importara6 >asta la fecha s+lo ha an desaparecido forasteros. Me pregunt) si eso significa a algo o era pura coincidencia. 3ecesita a creer que al menos a Oaco s le importa a. 'n cualquier caso, de a prevenirle. 4? no6 Oaco era mi me!or amigo, pero 4no era tam i)n un monstruo6 4=no real6 4$erverso6 47e a avisarles si en realidad )l & sus amigos eran... eran unos asesinos y ha an aniquilado a inocentes monta%eros a sangre fra6 4-era un error protegerlos si resulta an ser aut)nticas criaturas de una peli de terror6 'ra inevita le comparar a Oaco y sus amigos con los @ullen. Me envolv el pecho con los razos. Lucha a contra el agu!ero mientras pensa a en ellos. 'videntemente, no sa a nada de licntropos. >u iera esperado algo ms parecido a los largometra!es .grandes criaturas semihumanas y peludas, o algo as. de ha er esperado algo, por lo que ignora a si caza an por apetito, sed o s+lo por deseo de matar. Besulta a difcil decidir nada sin sa er eso. $ero no podra ser peor de lo que de an soportar los @ullen en su 8squeda del ien. Me acord) de 'sme .se me escaparon unas lgrimas cuando imagin) su precioso & ama le rostro. & de c+mo, por mu& maternal & adora le que fuera, tuvo que contener la respiraci+n &, avergonzada, ale!arse corriendo de m cuando empec) a sangrar. 3o poda ser ms duro que aquello. $ens) en @arlisle & en los siglos & siglos que ha a pasado esforzndose para aprender a ignorar la sangre con el fin de salvar vidas como m)dico. 3ada poda ser ms duro que eso. Los hom res lo o ha an elegido un camino diferente. (hora ien, 4qu) de a elegir &o6

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El asesino
*odo hu iera sido distinto de ha erse tratado de cualquier otra persona en vez de Oaco , pens) en mi fuero interno mientras conduca rum o a La $ush por la carretera que ordea a el osque. 3o esta a convencida de hacer lo correcto, pero tena un compromiso conmigo misma. 3o poda apro ar lo que hacan Oaco y sus amigos .su manada.. (hora comprenda lo que ha a dicho la noche pasada so re que tal vez no quisiera volver a verle. $oda ha erle telefoneado tal & como )l me sugiri+, pero lo considera a una co arda. Le ha a prometido al menos una conversaci+n cara a cara. Le dira que no poda ignorar lo que esta an haciendo. 3o poda ser amiga de un asesino, quedarme callada, de!ar que continuara la matanza... 'so me convertira a m en un monstruo. $ero tampoco poda de!ar de avisarle, de a hacer lo que estuviera en mi mano para protegerle. 0ren) al llegar a la casa de los 9lac1 & frunc los la ios hasta convertirlos en una lnea. ,a era astante malo que mi me!or amigo fuera un licntropo, pero 4tena que ser tam i)n un monstruo6 La casa esta a a oscuras & no vi luces en las ventanas, pero no me importa a despertarlos. (porre) la puerta con el pu%o con la energa del enfado. 'l sonido retum + entre las paredes. .'ntra .le o decir a 9ill& despu)s de un minuto mientras pulsa a un interruptor. Qir) el pomo de la puerta, que esta a a ierta. 9ill&, que a8n no se encontra a en su silla de ruedas & lleva a un al ornoz so re los hom ros, se asom+ desde la peque%a cocina hacia la entrada a ierta. $uso unos o!os como platos al verme, pero luego su rostro se volvi+ impertur a le. .Va&a, uenos das, 9ella. 45u) haces levantndote tan temprano6 .>ola, 9ill&. >e de ha lar con Oaco . 47+nde est6 .'sto... 'n realidad, no lo s) .minti+ mu& serio. .4-a es qu) est haciendo @harlie esta ma%ana6 .inquir a punto de ahogarme. .47e era6 .<l & media docena de vecinos se han echado al monte con armas para cazar lo os gigantes .la e#presi+n de 9ill& se alter+ unos segundos para luego poner un rostro carente de e#presi+n.. (s pues, si no te importa .a%ad., me gustara ha lar con Oa1e. 9ill& frunci+ la oca durante un uen rato & al final, se%alando el min8sculo pasillo que sala de la entrada de la fachada con un movimiento de ca eza, di!oA .(puesto a que a8n duerme. 'stos das sale por ah hasta mu& tarde. 'l chico necesita descansar. $ro a lemente no de eras despertarle. .(hora me toca a m .murmur) para mis adentros mientras me encamina a hacia el pasillo. 9ill& suspir+. 'l peque%o cuarto de Oaco era la 8nica ha itaci+n de un pasillo que no medira ni un metro de largo. 3o me moles-t) en llamar, sino que a r de sopet+n & cerr) de un fuerte golpe. Oaco , a8n vestido con los mismos vaqueros negros sudados que ha a llevado en mi ha itaci+n, la noche anterior, &aca en diagonal encima de la cama do le que ocupa a casi toda su ha itaci+n, salvo unos pocos centmetros a am os lados del lecho, en el que no ca a a

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pesar de ha erse tendido cruzado. Los pies le colga an fuera por un lado & la ca eza por el otro. 7orma profundamente con la oca a ierta & ronca a levemente, sin inmutarse despu)s del portazo. -u rostro dormido esta a en paz & toda la ira se ha a desvanecido de sus facciones. *ena o!eras de a!o de los o!os, no me ha a percatado hasta ese momento. ( pesar de su tama%o desmedido, ahora pareca mu& !oven, & tam i)n mu& cansado. Me em arg+ la piedad. Betroced, sal & cerr) la puerta haciendo el menor ruido posi le al salir. 9ill& me mir+ fi!amente con curiosidad & prevenci+n mientras camina a lentamente de vuelta al sal+n. .Me parece que vo& a de!arle reposar un poco. 9ill& asinti+, & entonces nos miramos largo tiempo el uno al otro. Me mora de ganas por preguntarle cul era su participaci+n en todo este asunto & qu) pensa a so re aquello en lo que se ha a convertido su hi!o, mas sa a que ha a apo&ado a -am desde el principio, por lo que supuse que los crmenes no de an preocuparle. 3o logra a conce ir c+mo era capaz de !ustificar seme!ante actitud. (tis ) en sus o!os que tam i)n )l tena muchas preguntas que hacerme, pero tampoco las ver aliz+. .'scucha .di!e rompiendo el silencio., vo& a a!ar a la pla&a un rato. 7ile que le espero all cuando se despierte, 4de acuerdo6 .@laro, claro .acept+. Me pregunt) si lo hara de verdad, pero ueno, de no ser as, lo ha a intentado, 4no6 @ondu!e hasta 0irst 9each & me detuve en el aparcamiento, sucio & vaco. *odava era de noche & se anuncia a el ceniciento fulgor previo al al a de un da nu lado, por lo que apenas ha a visi ilidad cuando apagu) las luces del coche. *uve que esperar para que mis o!os se acostum raran a la penum ra antes de poder encontrar la senda que atravesa a el alto her azal. (ll haca ms fro a causa del viento procedente del oscuro mar, por lo que hund las manos en los olsillos de mi chaqueta de invierno. (l menos ha a de!ado de llover. @amin) hasta la pla&a en direcci+n al espig+n situado ms al norte. 3o vea -t. Oames ni las dems islas, s+lo la difusa lnea de la orilla del agua. 'leg con cuidado mi camino entre las rocas sin de!ar de vigilar la madera que el mar arrastra a a la pla&a para no tropezar. Me descu r contemplando el lugar que ha a venido a uscar antes de percatarme de que lo ha a encontrado. 'n la oscuridad, vislum r) un gran r ol lanco profundamente enraizado entre las rocas cuando me halla a apenas a escasos centmetros. Las races retorcidas se prolonga an hasta el orde del espig+n. $arecan un centenar de tentculos frgiles. 3o esta a segura de que fuera el mismo r ol en que Oaco & &o ha amos mantenido la primera conversaci+n .con la que tanto se ha a complicado mi vida., pero lo pareca. Me sent) en el mismo lugar que en aquel entonces & mir) hacia el mar, ahora invisi le. La repulsi+n & la ira ha an desaparecido despu)s de verle dormido .inocente & vulnera le en su lecho., pero no poda hacer la vista gorda ante lo que esta a pasando, como pareca ser el caso de 9ill&, aunque tampoco poda inculpar a Oaco . No es as/ como funciona el amor, resolv. 's imposi le mostrarte l+gico con las personas una vez que les tomas afecto. Oaco era mi amigo con independencia de que matara o no matara a la gente, & no sa a qu) hacer al respecto. -enta una urgencia irresisti le de protegerle al recordarle dormido, tan pacfico, algo completamente il+gico. $ero fuera o no l+gico, le estuve dando vueltas al recuerdo de su rostro en calma en un intento de alcanzar una respuesta, alguna forma de protegerle, mientras el cielo se fue aclarando hasta ponerse gris. .>ola, 9ella. Me levant) de un rinco al or la voz de Oaco procedente de las som ras. <l ha a

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ha lado en voz a!a, casi con timidez, pero me asust), pues &o conta a con estar so re aviso gracias al ruido que hara al caminar so re las piedras que se e#tendan a mis espaldas. Vi su silueta recortndose contra las luces del inminente amanecer. $areca enorme. .4Oa1e6 $ermaneci+ ale!ado varios pasos mientras se alancea a con ansiedad, descansando su peso so re un pie & luego so re el otro. .9ill& me inform+ de tu llegada... 3o te ha llevado mucho tiempo averiguarlo, 4no6 -a a que lo descu riras. .-, ahora recuerdo la historia en concreto .susurr). 'l silencio se prolong+ durante un uen rato &, aunque esta a demasiado oscuro para ver ien, sent un picor en la piel, como si sus o!os estuvieran estudiando mi rostro. 7e a de ha er suficiente luz para que )l le&era mi e#presi+n, &a que ha a una nota mordaz en su voz cuando ha l+ de nuevo. .$odas ha erte limitado a telefonear .di!o con aspereza. (sent. .Lo s). Oaco comenz+ a pasear entre las rocas. -i aguza a mucho el odo era capaz de or, a duras penas, el suave roce de sus pies so re las piedras por encima del sonido de las olas. 'ra un ruido similar al de las casta%uelas. .4$or qu) has venido6 .inquiri+ sin de!ar de pasear dando grandes zancadas. .$ens) que sera me!or ha lar frente a frente. -olt+ una risotada. .?h, s, mucho me!or. .Oaco , he de avisarte... .4@ontra los agentes forestales & los cazadores6 3o te preocupes, &a lo sa amos. .E45ue no me preocupe6F .inquir con incredulidad.. Oa1e, llevan armas, estn tendiendo trampas, han ofrecido recompensas &... .$odemos cuidarnos solos .gru%+ sin de!ar de andar.. 3o van a atrapar a nadie. -+lo van a pon)rnoslo un poco ms difcil, pero pronto comenzarn a desaparecer tam i)n. .EOa1eF .murmur). .E45u)6F -+lo es un hecho. $alidec de la repulsa. .4@+mo puedes... pensar as6 @onoces a esa gente. E@harlie est ah fueraF La idea me produ!o un retorti!+n de est+mago. -e detuvo de forma a rupta & me replic+A .4, qu) otra cosa podemos hacer6 Los ra&os del sol confirieron una tonalidad roscea a las nu es que pasa an encima de nosotros. (hora le pude ver la e#presi+n. 'sta a enfadado & frustrado, se senta enga%ado. .4$odras...6 9ueno, 4podras intentar no convertirte en... hom re lo o6 .le suger con un hilo de voz. (lz+ las manos al aire & ram+A .E@omo si tuviera elecci+nF (dems, si lo que te preocupan son los desaparecidos, 4de qu) i a a servir6 .3o te entiendo. Me lanz+ una mirada con los o!os entrecerrados & frunci+ los la ios al refunfu%arA .4-a es lo que ms me molesta6 .pas) por alto la hostilidad de su e#presi+n & negu) con la ca eza, &a que pareca aguardar una respuesta.. 5ue seas tan hip+crita, 9ella. 'sts ah sentada, aterrada por mi causa. 4's eso !usto6 Las manos le tem laron de ira. .+?ip"crita- 4*enerle miedo a un monstruo me convierte en una hip+crita6

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.9ah .refunfu%+" se llev+ las manos a las sienes & cerr+ los o!os con fuerza.. 4*e has odo a ti misma6 .E45u)6F -e acerc+ dos pasos, se inclin+ hacia delante & me mir+ con ra ia. .9ueno, lamento mucho no ser la clase de monstruo que te va, 9ella. -upongo que no so& tan ueno como un chupasangre, 4no6 Me puse en pie de un salto & le devolv la mirada. .E3o, no eres t8F .grit).. E3o es lo que eres, sino lo que haces4 .45u) se supone que significa eso6 . ram+ mientras todo su cuerpo se estremeca de ra ia. 5e con cuidado, &ella, me previno la voz aterciopelada, no le presiones tanto. *ienes que calmarle. 'l aviso de 'd:ard me pill+ totalmente desprevenida. >o& no tena sentido ni siquiera la voz de mi interior, sin em argo, le hice caso. >ara cualquier cosa por esa voz. .Oaco .le supliqu) ama lemente & sin alterar la voz., 4es necesario matar gente6 43o e#iste otro camino6 5uiero decir, los vampiros han encontrado una forma de vivir sin matar a nadie. 43o podrais intentarlo vosotros tam i)n6 -e irgui+ de repente como si mis pala ras le hu ieran descargado un calam razo. (lz+ las ce!as & me mir+ con los o!os mu& a iertos. .4Matar gente6 .inquiri+. .47e qu) te pensa as que est amos ha lando6 7e!+ de tem lar & me contempl+ con una incredulidad cargada de esperanza. .$ens) que ha l amos de tu repugnancia hacia los licntropos. .3o, Oa1e, no. 3o me refera a que fueras un... lo o. 'so est ien .le asegur), & supe el significado de mis pala ras en cuanto las pronunci). 'n realidad, no me preocupa a si se converta en un enorme lo o, segua siendo Oaco .. 9astara con que encontraras un modo de no hacer da%o a la gente... 's eso lo que me afecta... .4'so es todo6 47e verdad6 .me interrumpi+ con una sonrisa que se e#tenda a todo su rostro.. 4*e do& miedo porque so& un asesino6 43o ha& otra raz+n6 .4*e parece poco6 Bompi+ a rer. .EOaco 9lac1, esto no es divertidoF .$or supuesto, por supuesto .admiti+ sin de!ar de rerse. (vanz+ otra zancada & me dio otro a razo de oso. .-) sincera, 4de verdad no te importa que me transforme en un gran perro6 .me pregunt+ al odo con voz !u ilosa. .3o .contest) sin aliento.. 3o... puedo... respirar, Oa1e. Me solt+, pero retuvo mis manos. .3o so& ning8n asesino, 9ella. 'stuve segura de que deca la verdad al escrutar su rostro. 'l pulso se me aceler+ de alivio. .47e verdad6 .7e verdad .prometi+ solemnemente. Le rode) con mis razos. (quello me record+ aquel primer da de las motos, aunque ahora era ms grande & me senta a8n ms ni%a. Me acarici+ el ca ello tal & como haca antes. .Lamento ha erte llamado hip+crita .se disculp+. .Lamento ha erte llamado asesino. -e carca!e+. 'n ese momento ca en la cuenta de una cosa & me apart) para poder verle la cara.

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0runc el ce%o a causa de la ansiedad. .*8 no, pero 4& -am6 4, los dems6 3eg+ con la ca eza & me sonri+ como si se hu iera quitado un gran peso de encima. .$or supuesto que no. 43o recuerdas c+mo te di!e que nos llam amos6 Lo recorda a claramente. 'se mismo da lo ha a estado pensando. .4$rotectores6 .'#actamente. .$ero no comprendo, 4qu) pasa en los osques6 4, los monta%eros desaparecidos6 4, la sangre6 -e puso serio de inmediato. $areca preocupado. .Intentamos hacer nuestro tra a!o, 9ella. Intentamos protegerlos, pero siempre llegamos una pizca tarde. .4$rotegerlos6 47e qu)6 47e verdad ha& un gran oso merodeando por all6 .9ella, cari%o, nosotros s+lo protegemos a las personas de un enemigo. Lo que )ste hace es la ra#"n de nuestra e#istencia. Le mir) con e#presi+n ausente durante unos instantes hasta comprenderle. 'ntonces, la sangre hu&+ de mi rostro & se me escap+ un grito inarticulado de pnico. <l asinti+. .$ens) que precisamente t8 de entre todos i as a comprender lo que suceda. .Laurent .susurr).. -igue aqu. Oaco parpade+ un par de veces & lade+ la ca eza a un ladoA .45ui)n es Laurent6 Intent) poner en orden mis pensamientos en medio de todo ese caos para poder responderle. .Le conoces, le viste en el prado. 'sta ais all... .las pala ras adquirieron un tono de asom ro a medida que me i a convenciendo de todo.. 'sta ais all, evitasteis que me matara... .(h, 4te refieres a la sangui!uela de pelo negro6 .es oz+ una sonrisa tensa & fiera.. 4-e llama a as6 Me estremec. .4'n qu) esta ais pensando6 .susurr).. $oda ha eros matado, Oa1e. 3o te haces idea de lo peligrosos... ?tra carca!ada me interrumpi+. .9ella, un s+lo vampiro no supone mucho pro lema para una manada grande como la nuestra. 0ue tan fcil que casi no result+ divertido. .45u) fue fcil6 .(ca ar con el vampiro que te i a a matar. (hora ien, eso no lo inclu&o en lo de asesinar .agreg+ a toda prisa.. Los vampiros no cuentan como personas. -+lo consegu articular las pala ras para que me le&era los la iosA .4Vosotros matasteis a Laurent6 (sinti+. .0ue un tra a!o en equipo.matiz+. .4>a muerto Laurent6.susurr). -u e#presi+n cam i+. .'so no te preocupa, 4verdad6 I a a matarte, usca a su presa, 9ella. 'st amos mu& seguros de eso cuando decidimos atacar. Lo sa es, 4verdad6 .Lo s). 3o, no esto& disgustada. 'sto&... .tena que sentarme. Betroced un paso hasta sentir la madera en las pantorrillas & me de!) caer so re la misma.. Laurent ha muerto, no va a volver a por m. .43o te enfadas6 3o era uno de tus amigos ni nada de eso, 4verdad6

- M/N -

.4(migo mo6 .alc) la vista, confusa & mareada de puro alivio. Los o!os se me humedecieron & comenc) a al ucear.A 3o, Oa1e... (l contrario... $ens) que aca ara encontrndome... Le he estado esperando cada noche con la esperanza de que se conformara conmigo & de!ara tranquilo a @harlie. >e pasado tanto miedo, Oaco . $ero... 4c+mo es posi le6 E'ra un vampiroF 4@+mo le ha )is matado6 'ra fuerte & duro como el mrmol... -e sent+ !unto a m & me rode+ con un razo en gesto de consuelo. .0uimos creados para eso, 9ella. 3osotros tam i)n somos fuertes. 7eseara que me hu ieras dicho que tenas tanto miedo. 3o tenas por qu). .*8 no esta as ah para escucharme .musit), sumida en mis pensamientos. .-, cierto. .'spera, Oa1e... $ens) que lo sa as porque la noche pasada di!iste que no era seguro que estuvieras en mi ha itaci+n. @re que eras consciente de que poda acudir un vampiro. 43o te esta as refiriendo a eso6 Me mir+ desconcertado durante un minuto & luego lade+ la ca eza. .3o, no me refera a eso. .'ntonces, 4por qu) creas que no era seguro para ti quedarte6 Me mir+ con o!os llenos de culpa ilidad. .3o di!e que no fuera seguro para m/. 'sta a pensando en ti. .45u) quieres decir6 Mir+ al suelo & dio un puntapi) a una piedra. .>a& ms de una raz+n por la que no de o estar cerca de ti, 9ella. $or una parte, se supona que no tena que revelarte nuestro secreto, eso era importante, pero por otra, no es seguro para ti. $odras resultar herida... si me enfado, si me disgusto ms de la cuenta... Befle#ion) al respecto detenidamente. .4@uando hace un momento te enfadaste...6 4@uando te grit) & te pusiste a tem lar... 6 .- .su rostro se descompuso un poco ms.. 's mu& est8pido por mi parte, de era ser capaz de controlarme me!or. *e prometo que no tena intenci+n de enfadarme di!eras lo que di!eras, pero me hera tanto perderte en caso de que no aceptaras lo que so&... .45u) sucedera si te enfurecieras mucho6 .susurr). .Me convertira en lo o... .me contest+ en otro susurro. .43o ha de ha er luna llena6 $uso los o!os en lanco. .La versi+n de >oll&:ood no es mu& rigurosa .suspir+ & se puso serio de nuevo.. 3o tienes por qu) preocuparte, 9ella. 3os vamos a encargar de esto & pondremos especial atenci+n en cuidar de @harlie & los dems... 3o vamos a permitir que le pase nada. 'n eso, puedes confiar en m. 0ue entonces cuando ca en la cuenta de algo mu&, mu& o vio. La idea de Oaco & sus amigos luchando contra Laurent me ha a despistado hasta el punto de ha er perdido la noci+n del tiempo, pero se me ocurri+ cuando Oaco volvi+ a utilizar el ver o en presente. Nos !amos a encargar de esto. Luego no ha a terminado. .Laurent ha muerto .di!e con voz entrecortada mientras me queda a rgida & helada como un loque de hielo. .49ella6 .pregunt+ Oaco con ansiedad al tiempo que me acaricia a la me!illa lvida. .-i Laurent muri+ hace una... semana... 'n ese caso, alguien ms est matando gente ahora. Oaco asinti+. .Besulta que eran dos. @reemos que su compa%era nos tiene ganas. -eg8n nuestras le&endas, los vampiros se enca ronan mucho cuando matas a su pare!a, pero )sta no hace otra cosa que ale!arse a toda prisa para volver enseguida, & as una & otra vez. -era ms fcil

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quitarla de en medio si conoci)ramos su o !etivo, pero su conducta carece de sentido. -igue ailando al filo de la nava!a, parece que estuviera pro ando nuestras defensas en usca de una forma de entrar, pero 4ad+nde quiere entrar6 47+nde pretende ir6 ( -am le parece que intenta separarnos para disponer de ma&ores oportunidades... -u voz perdi+ intensidad hasta que empez+ a sonar como si ha lara al otro e#tremo de un t8nel largo. 3o fui capaz de distinguir las pala ras por ms tiempo. Mi frente se perl+ de sudor & sufr un retorti!+n en el est+mago como si volviera a tener la gripe. '#actamente igual que si tuviera la gripe. Me apart) de )l a toda prisa & me inclin) so re el tronco del r ol. Las arcadas me convulsionaron todo el cuerpo sin resultado alguno. 'l est+mago vaco se contra!o a causa de la nusea producida por el pnico, pero no tena nada que vomitar. Victoria esta a ah. Me usca a. Mata a e#tran!eros en los mismos osques que @harlie esta a rastreando. La ca eza empez+ a darme vueltas hasta marearme & volver a provocarme arcadas. Oaco me su!et+ por los hom ros & evit+ que me res alara & ca&era so re las rocas. -ent su clido aliento en la me!illa. .9ella, 4qu) te pasa6 .Victoria .respond entrecortadamente en cuanto fui capaz de reco rar el aliento entre los espasmos de las nuseas. 'n mi mente, 'd:ard gru%+ con furia ante la menci+n de ese nom re. -ent que Oaco me levanta a de mi postraci+n & me coloca a torpemente en su regazo de forma que mi ca eza desmade!ada descansara so re su hom ro. Me sostuvo para que no perdiese el equili rio, evitando que desfalleciera & ca&era" retir+ de mi rostro el sudado pelo negro. .45ui)n6 .pregunt+ Oaco .. 4Me o&es6 E9ella, 9ellaF .3o era la compa%era de Laurent .gem apo&ada en su hom ro., s+lo eran amigos... .43ecesitas un poco de agua6 4=n m)dico6 7ime qu) he de hacer .me pidi+, fren)tico. .3o esto& enferma, tengo miedo... .le e#pliqu) entre susurros. 'n realidad, la pala ra GmiedoH no a arca a todo el a anico de mis sentimientos. Me dio unas palmaditas en la espalda. .4*emes a Victoria6 (sent con la ca eza entre estremecimientos. .4Victoria es la hem ra pelirro!a6 *em l) de nuevo & gimote)A .-. .4@+mo sa es que no era la compa%era del que matamos6 .Laurent me di!o que ella era la pare!a de Oames .le e#pliqu) mientras mova la mano de la cicatriz de forma inconsciente. Oaco gir+ mi rostro hacia )l & lo mantuvo firme con su mano enorme. @lav+ su mirada en mis o!os. .9ella, 4te di!o algo ms6 's importante. 4-a es qu) es lo que usca6 .$or supuesto .susurr)., me usca a m/. -us o!os se a rieron como platos & luego los entrecerr+ desmesuradamente. .4$or qu)6 .inquiri+. .'d:ard mat+ a Oames .Oaco me aferr+ con tanta fuerza que result+ innecesario mi intento de tapar el agu!ero de mi pecho. -u a razo me mantuvo de una pieza.. Victoria se ha o sesionado con )l, pero Laurent di!o que ella pensa a que sera ms !usto matarme a m que a 'd:ard. $are!a por pare!a. -upongo que no sa a, a8n no lo sa e, que... .tragu) con fuerza . que las cosas &a no son como antes entre nosotros, al menos por parte de 'd:ard.

- M/P -

.4's eso lo que sucedi+6 4$or qu) se fueron los @ullen6 .9ueno, al fin & al ca o, no so& ms que una humana, nada especial .le e#pliqu) a la vez que me encoga de hom ros impercepti lemente. (lgo mu& similar a un gru%ido .no un gru%ido de verdad sino una apro#imaci+n humana. retum + en el pecho de Oaco , de a!o de mi odo. .-i ese idiota chupasangre es de verdad tan est8pido... .$or favor .gem., por favor. 3o sigas. Oaco vacil+ & despu)s asinti+ una vez. .'sto es mu& importante .repiti+, ahora con aire profesional.. 's e#actamente lo que necesit amos sa er. 7e emos decrselo a los dems ahora mismo. -e puso de pie & tir+ de m para que me incorporara. 3o me solt+ las manos de la cintura para asegurarse de que no i a a caerme. .'sto& ien .le ment. $as+ a tomarme de la cintura con una sola mano. .Vamos. Me gui+ de regreso al coche. .4(donde nos dirigimos6 .le pregunt). .(8n no esto& seguro .admiti+.. Vo& a convocar un encuentro. 'h, qu)date aqu un minuto, 4de acuerdo6 .me apo&+ contra un costado del vehculo & me solt+ la mano. .4(donde vas6 .'star) de vuelta enseguida .me prometi+. Luego se gir+, atraves+ el aparcamiento a la carrera & cruz+ la carretera para adentrarse en el osque. $as+ fugazmente entre los r oles con la velocidad & la elegancia de un venado. .EOaco F .chill) con voz ronca a sus espaldas, pero &a se ha a ido. 3o era el me!or momento para quedarme sola. 'sta a hiperventilando cuando le perd de vista. Me arrastr) al interior de la ca ina del conductor & ech) los seguros de las puertas a golpetazos. 'so no me hizo sentir mucho me!or. Victoria &a me esta a acechando. -+lo era cuesti+n de suerte que a8n no me hu iera encontrado, ueno, de suerte & de cinco hom res lo o adolescentes. 'spir) con fuerza. 3o importa a lo que di!era Oaco , la idea de que )l fuera a estar cerca de Victoria resulta a horripilante, & no me importa a en qu) se convirtiera cuando se enfada a. Vea a Victoria en mi mente, el rostro salva!e, la melena similar a las llamas, letal, indestructi le... -in em argo, seg8n Oaco , Laurent ha a muerto. 4'ra eso realmente posi le6 'd:ard me ha a dicho .de inmediato me llev) la mano al pecho para su!etrmelo. lo difcil que resulta a matar a un vampiro, era una tarea que s+lo otro de los su&os poda llevar a ca o. (un as, Oa1e mantena que los licntropos esta an hechos para esa tarea. *am i)n ha a dicho que i an a vigilar a @harlie de forma especial, & que de era confiar en ellos para mantener a mi padre con vida. 4@+mo poda creer en eso6 E3inguno de nosotros esta a a salvoF , Oaco el que menos, m#ime si intenta a interponerse entre Victoria & @harlie, entre Victoria & &o... Me sent como si estuviera a punto de volver a vomitar. =n agudo golpeteo de nudillos en la ventanilla me hizo gritar de pnico, pero s+lo era Oaco , que &a esta a de vuelta. (liviada, levant) el seguro & le a r la puerta con manos tr)mulas. .'sts realmente asustada, 4no6 .me pregunt+ al entrar (sent con la ca eza. .3o lo est)s. @uidaremos de ti & tam i)n de @harlie. Lo prometo. .La posi ilidad de que localices a Victoria me aterra ms que la perspectiva de que ella me encuentre a m. -e ech+ a rer.

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.>as de confiar un poco ms en nosotros. 's insultante. 3egu) con la ca eza. >a a visto demasiados vampiros en acci+n. .4(donde nos dirigimos ahora6 .inquir. 0runci+ los la ios & permaneci+ callado. .45u) sucede6 4's un secreto6 *orci+ el gesto. .'n realidad, no, aunque es un poco e#tra%o. 3o quiero que te d) un ataque. .( estas alturas &a me he acostum rado a lo e#tra%o, &a sa es .intent) sonrerle sin demasiado )#ito. Oaco me devolvi+ una enorme sonrisa con desenvoltura. .-upongo que no te queda otro remedio. Vale. Mira, cuando adoptamos forma de lo o, podemos... podemos escucharnos unos a otros. -e me desplomaron las ce!as de puro desconcierto. .3o omos los sonidos .continu+., pero escuchamos... pensamientos. 7e ese modo nos comunicamos entre nosotros sin importar cun le!os estemos unos de otros. 's de gran a&uda cuando cazamos, pero, aparte de eso, tam i)n supone una molestia enorme. Besulta mu& em arazoso no tener secretos. 's mu& e#tra%o, 4verdad6 .4( eso te referas anoche cuando me di!iste que se lo diras en cuanto los vieras, incluso aunque no quisieras6 .Las pillas al vuelo. .Qracias. ., se te da mu& ien desenvolverte con lo e#tra%o. $ens) que te i a a molestar. .3o es as... 9ueno, no eres la primera persona que he conocido capaz de leer los pensamientos a!enos, por lo que no se me anto!a tan raro. .47e verdad6 'spera... 4*e refieres a tus chupasangres6 .Me gustara que no los llamaras as. -e ech+ a rer. .Lo que t8 digas. 'ntonces, 4te refieres a los @ullen6 .3o, s+lo... -+lo a 'd:ard. Mov un razo con disimulo para su!etarme el torso. Oaco pareca desagrada lemente sorprendido. .$ens) que eran cuentos. >e escuchado le&endas so re vampiros capaces de hacerlo, dotados de esa capacidad adicional, pero siempre cre que se trata a de mitos. .4>a& algo que siga siendo un mito6 .le pregunt) con irona. $uso cara de pocos amigos. .-upongo que no. 7e acuerdo, vamos a reunimos con -am & los dems en el lugar donde solamos montar en moto. (rranqu) el motor & di marcha atrs para luego dirigirme a la carretera. .4(ca as de convertirte en lo o hace un momento para ha lar con -am6 .le pregunt) con curiosidad. Oaco asinti+. $areca avergonzado. .Mantuvimos una charla mu& corta. $rocur) no pensar en ti para que ignoraran lo que esta a sucediendo. *ema que -am me di!era que no poda llevarte. .'so no me hu iera detenido .no poda sacudirme el pre!uicio de que -am era un mal tipo. Me rechinaron los dientes al or su nom re. .9ueno, pero me hu iera detenido a m/.repuso Oaco , que ahora pareca taciturno.. 4Becuerdas que a veces, la noche pasada, no poda terminar las frases6 4, c+mo al final no te cont) toda la historia6 .-, parecas estar ahogndote o algo as. -e ri+ entre dientes de forma misteriosa.

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.-, casi, casi. -am me orden+ que no te contara nada. 's el !efe de la manada, &a sa es. 's el alfa. @uando nos dice que hagamos algo, o que no lo hagamos, ueno, eso significa que no podemos ignorarle. .E5u) raroF .murmur). .Mucho .admiti+.. 's una cosa tpica de lo os. .,a .no se me ocurra otra respuesta me!or. .-, e#isten un mont+n de normas de ese estilo... lo unas. ,o todava las esto& aprendiendo. 3o me imagino c+mo tuvo que ser para -am. ,a es astante malo pasar por ello con el apo&o de una manada, pero )l se las tuvo que apa%ar totalmente solo. .4-am esta a solo6 .-.contest+ Oaco con un hilo de voz.. 0ue horri le, lo ms aterrador por lo que ha&a pasado !ams, peor todava de lo que poda imaginar, cuando &o... cam i). $ero no esta a solo... >a a voces en mi mente que me e#plica an lo que ha a sucedido & lo que tena que hacer. @reo que eso fue lo que impidi+ que enloqueciera, pero -am... .mene+ la ca eza.. -am no tuvo a&uda. 'so requera que hiciera ciertas reconsideraciones por mi parte. 'ra difcil no compadecer a -am cuando Oaco te lo e#plica a de ese modo. *uve que recordarme que &a no ha a raz+n alguna para odiarle. .4-e enfadarn porque va&a contigo6 .pregunt). $uso mala cara. .$ro a lemente. .*al vez no de era... .3o, no, est ien .me asegur+.. -a es un mont+n de cosas que nos van a ser 8tiles. 3o es como si se tratara de otro humano ignorante. 'res como... no s)... como una espa o algo as. >as estado tras las lneas enemigas. 7esapro ) aquello en mi fuero interno. 4'ra eso lo que Oaco quera de m6 4=na persona con acceso a informaci+n privilegiada que les i a a a&udar a destruir a sus enemigos6 -in em argo, &o no era una espa. 3o ha a reunido ese tipo de informaci+n. -us pala ras &a me ha an hecho sentirme como una traidora. $ero &o quera que )l le parara los pies a Victoria, 4no6 3o. 5uera que aca aran con ella, preferi lemente antes de que me torturara hasta morir, atacara a @harlie o matara a otro forastero, pero no desea a que fuera Oaco quien lo hiciera, ni siquiera que lo intentara. 3o quera a Oaco en un radio de ciento cincuenta 1il+metros a la redonda de Victoria. .@onoces cosas como la capacidad de leer la mente del chupasangre .continu+, haciendo caso omiso de mi petici+n.. <se es el tipo de informaci+n que necesitamos. 's lo que nos da pie para creer que esas historias son ciertas, & lo hace todo ms complicado. 'h, 4crees que la tal Victoria tiene alg8n don especial6 .3o lo creo .dud) & luego suspir).. -upongo que )l lo hu iera mencionado. .4<l6 (h, te refieres a 'd:ard... $erd+n, lo olvid). 3o te gusta pronunciar ni or su nom re. Me apret) con fuerza el torso mientras intenta a ignorar las punzadas del orde de la a ertura de mi pecho. .3o, la verdad es que no. .$erdona. .4@+mo me conoces tan ien, Oaco 6 ( veces, da la impresi+n de que eres capaz de leerme la mente. .5u) va, s+lo presto atenci+n. 3os hall amos en la pista estrecha de tierra donde Oaco me ha a ense%ado a montar

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en moto. .4's aqu6 .-, s. 0ren) & apagu) el motor. .'res mu& desdichada, 4verdad6 .murmur+. (sent mientras contempla a el osque som ro con la mirada perdida. .43o has pensado alguna vez que quizs te sentiras me!or si te marcharas6 Inspir) despacio & espir). .3o. .$orque )l no era el me!or... .$or favor, Oaco .le ata!)" luego le implor) con un hilo de voz.A 43o podemos ha lar de otra cosa6 3o soporto este tema de conversaci+n. .Vale .respir+ hondo.. Lamento ha er dicho algo que te molestara. .3o te sientas mal. -i las cosas fueran diferentes, sera mu& reconfortante para m ha er encontrado a alguien, por fin, con quien poder ha lar del asunto. <l asinti+. .-, lo pas) mu& mal escondi)ndote el secreto durante dos semanas. 7e e de ha er sido un infierno no poder ha lar con nadie. .=n infierno .coincid. Oaco tom+ aliento de forma ostensi le. .(h estn, vamos. .4'sts seguro6 .inquir mientras )l cerra a de golpe la puerta a ierta.. *al vez no de era estar aqu. .-a rn comportarse .di!o, & luego es oz+ una gran sonrisa.A 45ui)n teme al lo o feroz6 .Oa, !a .le solt), pero sal del coche & me apresur) a rodear el frontal para permanecer al lado de Oaco . Lo 8nico que recorda a en ese momento .con demasiada claridad. era la imagen de los lo os del prado. Las manos me tem la an tanto como las de Oaco antes, pero a causa del pnico & no de la furia. Oa1e me tom+ la mano & la estrech+. .(ll vamos.

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La familia
Me acurruqu) !unto a Oaco & escudri%) la espesura en usca de los dems hom res lo o. @uando aparecieron entre los r oles no eran como ha a esperado. *ena la imagen de los lo os gra ada en mi ca eza. <stos eran tan s+lo cuatro chicos medio desnudos & realmente grandes. 7e nuevo, me recordaron a hermanos cuatrillizos. 7e i+ de ser la forma en que se movieron .casi sincronizados. para interponerse en nuestro camino, o el hecho de que todos tuvieran los mismos m8sculos grandes & redondeados a!o la misma piel entre ro!iza & marr+n, el mismo ca ello negro cortado al rape, & tam i)n la forma en que sus rostros cam ia an de e#presi+n en el mismo instante. -alieron del osque con curiosidad & tam i)n con cautela. (l verme all, medio escondida detrs de Oaco , los cuatro se enfurecieron a la vez. -am segua siendo el ms grande, aunque Oaco esta a cerca &a de alcanzarle. Bealmente -am no conta a como un chico. -u rostro pareca el de una persona ma&or" no porque tuviera arrugas o se%ales de la edad, sino por la madurez & la serenidad de su e#presi+n. .45u) has hecho, Oaco 6 .pregunt+. =no de los otros, a quien no reconoc .Oared o $aul., ha l+ antes de que Oaco tuviera tiempo de defenderse. .4$or qu) no te limitas a seguir las normas, Oaco 6 .grit+, agitando los razos.. 4'n qu) demonios ests pensando6 4*e parece que ella es ms importante que todo lo dems, que toda la tri u6 4Ms importante que la gente a la que estn matando6 .'lla puede a&udarnos .repuso Oaco sin alterarse. .E(&udarnosF .e#clam+ el chico, furioso. Los razos le empezaron a tem lar.. E@laro, es lo ms pro a leF -eguro que esta amiga de las sangui!uelas se muere por a&udarnos. .E3o ha les as de ellaF .respondi+ Oaco , escocido por las crticas. =n escalofro recorri+ los hom ros & la espina dorsal del otro muchacho. .E$aul, rel!ateF .le orden+ -am. $aul sacudi+ la ca eza de un lado a otro, no en se%al de desafo, sino como si tratara de concentrarse. .7emonios, $aul .murmur+ uno de los otros, pro a lemente Oared.. @ontr+late. $aul gir+ la ca eza hacia Oared, ense%ando los dientes en se%al de irritaci+n. 7espu)s volvi+ su mirada col)rica hacia m. Oaco dio un paso adelante para cu rirme con su cuerpo. 0ue la gota que colm+ el vaso. .EMu& ien, prot)gelaF .rugi+ $aul, furioso. ?tro tem lor, ms ien una convulsi+n, recorri+ su cuerpo. $aul ech+ el cuello hacia atrs & un aut)ntico aullido rot+ de entre sus dientes. .E$aulF .gritaron al unsono -am & Oaco . $aul empez+ a vi rar con violencia & ca&+ hacia delante. (ntes de llegar al suelo se o&+ un fuerte sonido de desgarro & el chico e#plot+. =na piel peluda, de color plateado oscuro, rot+ de su interior & se hinch+ hasta adoptar una forma que supera a en ms de cinco veces su tama%o anterior" una figura enorme,

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acurrucada & presta para saltar. 'l lo o arrug+ el hocico descu riendo los dientes, & otro gru%ido hizo estremecer su colosal pecho. -us o!os oscuros & ra iosos se clavaron en m. 'n ese mismo segundo, Oaco atraves+ corriendo la carretera, directo hacia el monstruo. .EOaco F .grit). ( media zancada, un fuerte tem lor sacudi+ la columna verte ral de Oaco , que salt+ de ca eza hacia delante. @on otro penetrante sonido de desgarro, Oaco estall+ a su vez. (l hacerlo se desprendi+ de su piel, & !irones de tela lanca & negra volaron por los aires. *odo ocurri+ tan rpido que, si hu iese parpadeado, me ha ra perdido la transformaci+n. =n segundo antes, Oaco salta a de ca eza, & un segundo despu)s se ha a convertido en un gigantesco lo o de color pardo ro!izo .tan descomunal que &o no poda comprender c+mo aquella ingente masa ha a enca!ado dentro del cuerpo de mi amigo., que em esta contra la estia plateada. Oaco choc+ de ca eza contra el otro hom re lo o. -us furiosos rugidos resonaron como truenos entre los r oles. Los harapos lancos & negros .restos de la ropa de Oaco . ca&eron flotando hasta el suelo en el mismo lugar donde )l ha a desaparecido. .EOaco F .grit) de nuevo, mientras trata a de acercarme a )l. .5u)date donde ests, 9ella .me orden+ -am. 'ra difcil orle por encima de los ramidos de am os lo os, que se mordan & ara%a an uscando la garganta del rival con sus afilados dientes. Oaco pareca ir ganandoA era aprecia lemente ms grande, & tam i)n pareca mucho ms fuerte. -e serva del hom ro para em estir contra el lo o gris una & otra vez, o ligndolo a retroceder hacia los r oles. .ELlevadla a casa de 'mil&F .orden+ -am a los otros chicos, que se ha an quedado a sortos contemplando la pelea. Oaco ha a conseguido sacar al lo o gris del camino a fuerza de empu!ones, & ahora am os ha an desaparecido en la espesura, aunque sus rugidos se oan a8n con fuerza. -am corri+ tras ellos, quitndose los zapatos so re la marcha. @uando se lanz+ entre los r oles esta a tem lando de pies a ca eza. Los gru%idos & ruidos de ramas tronchadas empeza an a perderse a lo le!os. 7e repente, el sonido se interrumpi+ & en la carretera volvi+ a reinar el silencio. =no de los chicos empez+ a rerse. Me di la vuelta para mirarle fi!amente" mis o!os esta an a iertos de par en par & paralizados, incapaces siquiera de parpadear. (l parecer, el chico se esta a riendo de mi e#presi+n. .9ueno, esto es algo que no ves todos los das .di!o con una risita disimulada. -u cara me resulta a vagamente familiar. 'ra ms delgado que los otros... -, 'm r& @all. .,o s .gru%+ Oared, el otro chico.. ( diario. .5u) va. $aul no pierde los estri os todos los das .repuso 'm r&, sin de!ar de sonrer.. @omo mucho, dos de cada tres. Oared se agach+ para recoger algo lanco del suelo & lo sostuvo en alto para ense%rselo a 'm r&. Lo que fuera, colga a de su mano en flcidas tiras. .'st hecha polvo .di!o Oared.. 9ill& di!o que era el 8ltimo par que poda comprarle. -upongo que Oaco tendr que ir descalzo a partir de ahora. .<sta ha so revivido .di!o 'm r&, recogiendo una deportiva lanca.. (l menos, Oa1e podr ir a la pata co!a .a%adi+ con una carca!ada. Oared se dedic+ a recolectar harapos del suelo. .*en los zapatos de -am. *odo lo dems est para tirarlo a la asura. 'm r& tom+ los zapatos & despu)s corri+ hacia los r oles entre los que ha a

- M/I -

desaparecido -am. Volvi+ pocos segundos despu)s, con unos vaqueros cortados al hom ro. Oared recogi+ los !irones de las ropas de Oaco & $aul e hizo una ola con ellos. 7e pronto, pareci+ acordarse de mi presencia. Me mir+ con detenimiento, como si me estuviera evaluando. .'h, no irs a desma&arte o vomitar, o algo de eso... .me espet+. .6reo que no .respond despu)s de tragar saliva. .3o tienes uen aspecto. 's me!or que te sientes. .Vale .murmur). $or segunda vez en la misma ma%ana, met la ca eza entre las rodillas. .Oa1e de era ha ernos avisado .se que!+ 'm r&. .3o tendra que ha er metido a su chica en esto. 45u) espera a6 .9ueno, se ha descu ierto el pastel .'m r& suspir+.. 'nhora uena, Oa1e. Levant) la ca eza & me qued) mirando a am os chicos, que al parecer se lo esta an tomando todo mu& a la ligera. .4's que no os preocupa lo que les pueda pasar6 .les pregunt). 'm r& parpade+, sorprendido. .4$reocuparnos6 4$or qu)6 .E$ueden hacerse da%oF 'm r& & Oared se troncharon de risa. .?!al $aul le d) un uen mordisco .di!o Oared.. 'so le ense%ar una lecci+n. ,o empalidec. .ELo llevas claroF .repuso 'm r&.. 4>as visto a Oa1e6 3i siquiera -am puede entrar en fase de esa forma, en pleno salto. (l ver que $aul perda el control, 4cunto ha tardado en atacarle, medio segundo6 'se to tiene un don. .$aul lleva luchando ms tiempo. *e apuesto diez pavos a que le de!a una marca. .*rato hecho. Oa1e es un superdotado. $aul no tiene a solutamente nada que hacer. -e estrecharon la mano con una sonrisa. Intent) tranquilizarme al ver que no esta an preocupados, pero no poda quitarme de la ca eza las imgenes rutales de los dos licntropos a la gre%a. *ena el est+mago revuelto, vaco & con acidez, & la inquietud me ha a provocado dolor de ca eza. .Vamos a ver a 'mil&. -eguro que tiene comida preparada .'m r& a!+ la mirada hacia m.. 4*e importa llevarnos6 .3o ha& pro lema .di!e, medio atragantada. Oared enarc+ una ce!a. .@reo que es me!or que conduzcas t8, 'm r&. (8n tiene pinta de ir a devolver de un momento a otro. .9uena idea. 47+nde estn las llaves6 .me pregunt+ 'm r&. .$uestas en el contacto. 'm r& a ri+ la puerta del acompa%ante. .$asa .me di!o en tono alegre, levantndome del suelo con una mano & poni)ndome so re el asiento. 7espu)s estudi+ el sitio disponi le.. *endrs que ir detrs .le di!o a Oared. .Me!or. 3o tengo mucho est+mago. @uando eche la pota prefiero no verlo. .(puesto a que es ms dura que eso. (l fin & al ca o, anda con vampiros. .4@inco pavos6 .propuso Oared. .>echo. Me siento culpa le por quitarte as tu dinero. 'm r& entr+ & puso en marcha el motor mientras Oared se encarama a de un salto a la parte de atrs. 'n cuanto cerr+ su puerta, 'm r& me di!o en voz a!aA .$rocura no vomitar, 4vale6 -+lo tengo un illete de diez & si $aul ha conseguido clavarle los dientes a Oaco ... .Vale.musit).

- M/L -

'm r& nos llev+ de vuelta al pue lo. .?&e, 4c+mo ha conseguido Oa1e urlar el requerimiento6 .'l... 4qu)6 .La orden. ,a sa es, lo de no irse de la lengua. 4@+mo es que te ha ha lado de esto6 .(h, &a.di!e, recordando c+mo la noche anterior Oa1e casi se atraganta al intentar decirme la verdad.. 3o lo ha hecho. ,o lo he adivinado. 'm r& se mordisque+ los la ios, con gesto de sorpresa. .Mmm. -upongo que es posi le. .4(d+nde vamos6 .pregunt). .( casa de 'mil&. 's la chica de -am. 9ueno, creo que ahora es su prometida. -e reunirn all con nosotros cuando -am termine de rega%arles por lo que aca a de pasar & cuando $aul & Oa1e se agencien ropa nueva, si es que a $aul le queda algo. .4-a e 'mil& que...6 .-. (h, & no te quedes mirndola. ( -am no le hace gracia. 0runc el ce%o. .4$or qu) i a a quedarme mirndola6 'm r& pareca inc+modo. .@omo aca as de ver, andar con hom res lo o tiene sus riesgos .se apresur+ a cam iar de tema.. ?&e, 4ests ien despu)s de lo que pas+ en el prado con esa sangui!uela de pelo negro6 3o pareca amigo tu&o, pero... . 'm r& se encogi+ de hom ros. .3o, no era mi amigo. .'so est ien. 3o queramos empezar de nuevo. Me refiero a romper el tratado, &a sa es. .(h, s. Oa1e me ha l+ de ese pacto hace mucho. 4$or qu) matar a Laurent significa romperlo6 .Laurent .resopl+ 'm r&, como si le hiciera gracia que el vampiro tuviese nom re.. 9ueno, t)cnicamente est amos en terreno de los @ullen. 3o se nos permite atacar a ning8n @ullen fuera de nuestro territorio... a no ser que sean ellos quienes rompan primero el tratado. 3o sa emos si ese to del pelo negro era pariente de ellos, o algo as. $or lo visto, t8 le conocas. .4, c+mo pueden romper ellos el tratado6 .Mordiendo a un humano, pero Oa1e no esta a dispuesto a de!ar que la cosa llegara tan le!os. .(h, &a veo. Qracias. Me alegro de que no esperaseis tanto. .0ue un placer .contest+ )l, & por su tono pareca ha lar en sentido literal. 'm r& sigui+ por la autova hasta de!ar atrs la casa que esta a ms al este, & despu)s tom+ un estrecho sendero de tierra. .'sta tartana es un poco lenta .me solt+. .Lo siento. (l final del sendero ha a una diminuta casa .que en tiempos ha a sido gris. con una 8nica ventana estrecha !unto a la puerta, pintada de un azul descolorido" pero la !ardinera que ha a a!o ella esta a llena de cal)ndulas amarillas & naran!as que rinda an al lugar un aspecto mu& alegre. 'm r& a ri+ la puerta del monovolumen & olfate+ el aire. .5u) ien, 'mil& est cocinando. Oared salt+ de la parte trasera del vehculo & se dirigi+ hacia la puerta, pero 'm r& le puso una mano en el pecho & le detuvo. Mirndome con un gesto significativo, carraspe+. .3o llevo la cartera encima .se e#cus+ Oared. .3o importa. Me acordar). -u ieron el 8nico escal+n & entraron en la casa sin llamar. Los segu con timidez.

- M;N -

'l sal+n era cocina en su ma&or parte, como en el hogar de Oaco . =na mu!er !oven, de piel co riza & lustrosa & ca ello largo, liso & negro como aza ache esta a tras la arra, !unto al fregadero, sacando panecillos de un molde & colocndolos so re una ande!a de papel. 7urante un segundo, pens) que 'm r& me ha a dicho que no me quedara mirndola porque la chica era mu& onita. 7espu)s pregunt+ con voz melodiosaA G4*en)is ham re6H, & se volvi+ hacia nosotros, con una sonrisa en media cara. La parte derecha de su rostro, desde el nacimiento del pelo hasta la ar illa, esta a surcada por tres gruesas cicatrices de color crdeno, aunque haca mucho tiempo que de an de ha erse curado. =na de ellas deforma a las comisuras de su o!o derecho, que era oscuro & de forma almendrada, mientras que otra retorca el lado derecho de su oca en una mueca permanente. (gradeciendo la advertencia de 'm r&, me apresur) a desviar la mirada hacia los panecillos que tena en las manos. ?lan de maravilla, a arndano fresco. .?h .di!o 'mil&, sorprendida.. 45ui)n es6 Levant) los o!os, intentando enfocarlos en el lado izquierdo de su cara. .9ella -:an .di!o Oared, encogi)ndose de hom ros. $or lo visto, &a ha an ha lado antes de m.. 45ui)n queras que fuera6 .7e!a que Oaco se encargue de solucionarlo .murmur+ 'mil&, mirndome fi!amente. 3inguna de las dos mitades de aquel rostro, que en tiempos fue ello, se mostra a amistosa.. (s que t8 eres la chica vampiro. Me envar). .-. 4, t8 eres la chica lo o6 'lla se ri+, al igual que 'm r& & Oared. La parte izquierda de su rostro adopt+ un gesto ms clido. .-upongo que s .volvi)ndose hacia Oared, pregunt+.A 47+nde est -am6 .'sto, digamos que 9ella ha sacado de sus casillas a $aul. 'mil& puso en lanco el o!o ueno. .(&, este $aul .suspir+.. 4@rees que tardarn mucho6 'sta a a punto de ponerme a cua!ar los huevos. .3o te preocupes .respondi+ 'm r&.. (unque tarden, no de!aremos que so re nada. 'mil& se ri+ entre dientes & a ri+ el frigorfico. .3o lo dudo .di!o.. 4*ienes ham re, 9ella6 Vamos, c+mete un panecillo. .Qracias. *om) uno de la ande!a & empec) a mordisquear los ordos. 'sta a delicioso, & a mi delicado est+mago pareci+ sentarle ien. 'm r& tom+ su tercer panecillo & se lo meti+ entero en la oca. .7e!a alguno para tus hermanos .le rega%+ 'mil&, pegndole en la ca eza con una cuchara de madera. La pala ra me sorprendi+, pero los dems no le dieron importancia. .@erdo .coment+ Oared. Me apo&) en la arra & o serv) c+mo los tres se gasta an romas, igual que si fueran de la misma familia. La cocina de 'mil& era un lugar acogedor & luminoso, con armarios lancos & el suelo de madera clara. -o re la peque%a mesa redonda ha a un !arr+n lanco & azul, de porcelana china enve!ecida, lleno de flores silvestres. 'm r& & Oared parecan estar a sus anchas en aquella casa. 'mil& esta a atiendo en un gran cuenco amarillo una cantidad e#agerada de huevos, varias docenas. @uando se remang+ la camisa de color lavanda, pude ver que las cicatrices se prolonga an por todo el razo hasta llegar a la mano derecha. *al & como ha a dicho 'm r&, andar en compa%a de licntropos tena sus riesgos. La puerta principal se a ri+ & -am entr+ en la casa.

- M;M -

.'mil& .salud+. -u voz esta a impregnada de tanto amor que me avergonc) & me sent como una intrusa mientras vea a -am cruzar la sala de una zancada & tomar el rostro de 'mil& entre sus grandes manos. -e inclin+, es+ primero las oscuras cicatrices de su me!illa derecha & despu)s la es+ en los la ios. .'h, de!adlo &a .se que!+ Oared.. 'sto& comiendo. .'ntonces cierra el pico & come .le sugiri+ -am mientras volva a esar la oca deformada de 'mil&. .E$ua!F .gru%+ 'm r&. 'ra peor que una pelcula romnticaA esto era real, un canto a la alegra, la vida & el amor verdadero. 7e!) el panecillo & cruc) los razos so re el vaco de mi pecho. @lav) la mirada en las llores en un intento de ignorar la paz a soluta del momento que am os compartan & el terri le palpitar de mis heridas. @uando Oaco & $aul entraron por la puerta agradec la distracci+n, pero enseguida me qued) de piedra al verles llegar ri)ndose. $aul le propin+ un pu%etazo en el hom ro a Oaco , al que )ste respondi+ con un codazo en los ri%ones. Volvieron a rerse. (m os parecan ilesos. La mirada de Oaco recorri+ la sala & se detuvo cuando me vio apo&ada en la encimera, al otro e#tremo de la cocina, azorada & fuera de lugar. .>ola, 9ella .me salud+ en tono alegre. *om+ dos panecillos al pasar !unto a la mesa & se acerc+ a m.. -iento lo de antes .a%adi+ en voz a!a.. 45u) tal lo llevas6 .3o te preocupes, esto& ien. 'stos panecillos estn mu& ricos .recog el mo & empec) a mordisquearlo de nuevo. (hora que Oaco esta a a mi lado, &a no senta aquel terri le dolor en el pecho. .$ero tronco... .se que!+ Oared, interrumpi)ndonos. Levant) la mirada. <l & 'm r& esta an e#aminando el ante razo de $aul, en el que se vea una lnea rosada que &a empeza a a orrarse. 'm r& sonrea e#ultante. .5uince d+lares .cacare+. .4-e lo has hecho t86 .le pregunt) en voz a!a a Oaco , recordando la apuesta. .(penas le he tocado. 'star como nuevo cuando se ponga el sol. .4@uando se ponga el sol6 .me qued) mirando la cicatriz del razo de $aul. 'ra e#tra%o, pero pareca tener varias semanas. .@osas de lo os .susurr+ Oaco . (sent, intentando no parecer demasiado intranquila. .4, t8 ests ien6 .le pregunt) en voz a!a. .3i un ara%azo .respondi+, con gesto engredo. .'h, tos .di!o -am en voz alta, interrumpiendo todas las conversaciones del peque%o sal+n. 'mil& esta a !unto a la hornilla, atiendo el revuelto de huevos en una enorme sart)n, pero -am, en un gesto inconsciente, tena una mano puesta so re sus ri%ones.. Oaco tiene informaci+n para nosotros. $aul no pareca sorprendido. Oaco &a se lo de a de ha er e#plicado a )l & a -am. ?... le ha an ledo el pensamiento. .-) lo que quiere la pelirro!a .di!o Oaco , dirigi)ndose a Oared & 'm r&.. 's lo que esta a intentando deciros antes .a%adi+, dndole un puntapi) a la pata de una silla que $aul aca a a de traer al sal+n. .4,6 .pregunt+ Oared. Oaco se puso serio. .$retende vengar a su pare!a... s+lo que no se trata a de la sangui!uela de ca ello negro a la que hemos matado. Los @ullen se cargaron a su chico el a%o pasado, as que ahora ella va a por 9ella. 3o era ninguna novedad para m, pero aun as sent un escalofro.

- M;P -

Oared, 'm r& & 'mil& me miraron oquia iertos. .'s s+lo una ni%a .protest+ 'mil&. .3o he dicho que tenga l+gica, pero )sa es la raz+n por la que los chupasangres han intentado urlarnos. 'l punto de mira de la pelirro!a est fi!o en 0or1s. -iguieron mirndome con la oca a ierta durante un largo rato. ,o sacud la ca eza. .'#celente .di!o Oared, por fin, & una sonrisa empez+ a di u!arse en las comisuras de su oca.. *enemos un ce o. @on asom rosa velocidad, Oaco agarr+ un a relatas del mostrador & se lo tir+ a Oared a la ca eza. La mano de Oared relampague+ en el aire, ms rpido de lo que ha ra credo posi le, & atrap+ el a relatas antes de que le golpeara en la cara. .9ella no es ning8n ce o. .,a sa es a qu) me refiero .di!o Oared, impert)rrito. .'n tal caso, tenemos que cam iar nuestras pautas .di!o -am, haciendo caso omiso de la discusi+n entre Oaco & Oared.. Vamos a tenderle unas cuantas trampas, a ver si cae en alguna. >a remos de actuar por separado, aunque no me hace gracia, pero no creo que intente aprovecharse de que estemos divididos si es verdad que viene a por 9ella. .5uil de era estar con nosotros .murmur+ 'm r&.. (s podramos dividirnos en n8meros pares. *odos agacharon la ca eza. Mir) a Oaco a la cara" se le vea descorazonado, como el da anterior por la tarde, !unto a su casa. (unque en aquella alegre cocina parecan contentos con su destino, ninguno de aquellos licntropos quera que su amigo lo compartiera. .9ueno, no podemos contar con ello .di!o -am en voz a!a & luego sigui+ ha lando en tono normal.. $aul, Oared & 'm r& se encargarn del permetro e#terior, & Oaco & &o del interior. $odremos permitirnos el lu!o de venirnos a a!o cuando la ha&amos atrapado. Me di cuenta de que a 'mil& no le haca mucha gracia que -am estuviera en el grupo ms reducido. -u inquietud hizo que &o tam i)n mirase a Oaco con preocupaci+n. -am se dio cuenta. .-eg8n Oaco , lo me!or es que pases todo el tiempo posi le aqu, en La $ush. -+lo por si acasoA as ella no podr localizarte tan fcilmente. .4, qu) pasa con @harlie6 .pregunt). .'l torneo de aloncesto todava no ha terminado .di!o Oaco .. @reo que 9ill& & >arr& se las arreglarn para retener a @harlie en La $ush cuando no est) tra a!ando. .'sperad .orden+ -am al tiempo que levanta a la mano. -us o!os uscaron un instante a 'mil& & despu)s volvi+ a mirarme.. (unque Oaco crea que esto es lo me!or, de es decidirlo t8 misma & sopesar mu& seriamente los riesgos de am as opciones. ,a has visto esta ma%ana con qu) facilidad la situaci+n puede volverse peligrosa & qu) deprisa se nos puede escapar de las manos. 3o puedo garantizar tu seguridad personal si eliges quedarte con nosotros. .,o no le har) da%o .murmur+ Oaco , agachando la mirada. -am actu+ como si no le hu iera odo. .-i ha& otro lugar en el que te sientas segura... Me mord el la io. 4(d+nde poda ir sin poner en peligro a otras personas6 Me senta reacia a meter en esto a Ben)e & ponerla en el centro de la diana que me ha an pintado encima. .3o quiero atraer a Victoria a ning8n otro lugar .susurr). -am asinti+. .'so es cierto. 's me!or tenerla aqu, donde podemos aca ar con esto de una vez por todas. -ent un estremecimiento. 3o quera que Oaco ni ninguno de los dems intentara acabar con Victoria. Mir) a Oaco a la cara" se le vea rela!ado, como si siguiera siendo el

- M;D -

mismo Oaco al que recorda a antes de todo aquel asunto de los lo os, & totalmente indiferente a la idea de cazar vampiros. .*endrs cuidado, 4verdad6 .le pregunt), con un nudo en la garganta demasiado evidente. Los chicos prorrumpieron en sonoros aullidos de urla. *odos se rieron de m... salvo 'mil&, que me mir+ a los o!os" de repente, descu r la simetra que se oculta a a!o su deformidad. -u cara segua siendo onita & esta a animada por una preocupaci+n a8n ms intensa que la ma. *uve que apartar la mirada antes de que el amor que se esconda a!o su preocupaci+n me hiciera da%o de nuevo. .La comida est lista .anunci+, & la conversaci+n so re estrategias pas+ a la historia. Los chicos se apresuraron a rodear la mesa, que a su lado pareca diminuta & en peligro de quedar reducida a astillas de un momento a otro. 7evoraron en un tiempo r)cord la enorme sart)n de huevos que 'mil& ha a puesto en el centro. 'lla comi+ apo&ada en la encimera, como &o, evitando el pandem+nium de la mesa, mientras o serva a a los chicos con gesto de cari%o. -u e#presi+n afirma a a las claras que aqu)lla era su familia. 3o era e#actamente lo que ha ra esperado de una manada de licntropos. $as) el da en La $ush, la ma&or parte del tiempo en casa de 9ill&, que de!+ un mensa!e en la comisara & en el contestador de @harlie. $ap apareci+ a la hora de cenar con dos pizzas. $or suerte tra!o dos familiares, porque Oaco se zamp+ una )l s+lo. @harlie se pas+ toda la noche mirndonos con gesto suspicaz, so re todo a Oaco , que esta a mu& cam iado. @uando le pregunt+ por el pelo, )l se encogi+ de hom ros & le di!o que as esta a mucho ms c+modo. -a a que en cuanto @harlie & &o nos fu)ramos a casa, Oaco se dedicara a correr por los alrededores en forma de lo o como ha a hecho de manera intermitente a lo largo del da. <l & sus hermanos de raza mantenan una vigilancia constante & usca an indicios del regreso de Victoria. $ero, puesto que la noche anterior la ha an ahu&entado de las fuentes termales .seg8n Oaco , la ha an perseguido casi hasta @anad., ella no tena ms remedio que hacer otra incursi+n. 3o al erga a la menor esperanza de que Victoria se limitara a renunciar. ,o no tena ese tipo de suerte. Oaco se acerc+ al monovolumen despu)s de cenar & se qued+ !unto a la ventanilla, esperando a que @harlie se marchara primero con el coche patrulla. .3o pases miedo esta noche .me di!o mientras @harlie finga tener pro lemas con el cintur+n de seguridad.. 'staremos ah fuera, vigilando. .3o me preocupar), al menos por m .le promet. .3o seas o a. @azar vampiros es mu& divertido. 's me!or parte de todo este lo. ,o sacud la ca eza. .-i &o so& o a, entonces t8 eres un pertur ado peligroso. Oaco solt+ una risita. .7escansa un poco. -e te ve agotada. .Lo intentar). @harlie toc+ el cla#on, impaciente. .>asta ma%ana .se despidi+ Oaco .. Ven en cuanto te levantes. .Lo har). @harlie me sigui+ hasta casa en el coche patrulla. 3o prest) demasiada atenci+n a sus luces en mi retrovisor. 'n vez de eso, me pregunt) d+nde andaran merodeando -am, Oared, 'm r& & $aul, & si Oaco se les ha ra unido &a. @orr hacia las escaleras en cuando llegamos a casa, pero @harlie vino detrs de m. .45u) est pasando, 9ella6 .me pregunt+ antes de que pudiera escapar.. @rea que Oaco forma a parte de una anda & que esta ais peleados.

- M;4 -

.Lo hemos arreglado. .4, la anda6 .3o lo s). 45ui)n entiende a los chicos6 -on un misterio, pero he conocido a -am =le& & a su prometida, 'mil&. Me han parecido mu& simpticos .me encog de hom ros.. 7e e de ha er sido todo un malentendido. ( @harlie se le mud+ el sem lante. .3o sa a que )l & 'mil& lo ha an hecho oficial. Me parece mu& ien. $o re chica. .4-a es qu) le pas+6 .La atac+ un oso, all en el norte, durante la temporada de desove del salm+n. 0ue horri le. ,a ha pasado ms de un a%o desde el accidente. *engo entendido que a -am le afect+ muchsimo. .'s horri le .repet &o. Ms de un a%o. >a ra apostado que aquello ocurri+ cuando s+lo ha a un hom re lo o en La $ush. Me estremec al pensar en c+mo de a de sentirse -am cada vez que mira a a 'mil& a la cara. 'sa noche me qued) despierta mucho rato mientras intenta a organizar en mi mente los sucesos del da. 0ui remontndome desde la cena con 9ill&, Oaco & @harlie hasta la larga tarde que ha a pasado en casa de los 9lac1 esperando con inquietud a sa er algo de Oa1e, & despu)s a la cocina de 'mil&, al horror del com ate de los licntropos, a la conversaci+n con Oaco en la pla&a... $ens) en lo que me ha a dicho aquella misma ma%ana so re la hipocresa. 'stuve dndole vueltas un uen rato. 3o me gusta a pensar que era una hip+crita, pero 4qu) sentido tena enga%arme a m misma6 Me enred) en un crculo vicioso. 3o, 'd:ard no era un asesino. 3i siquiera en los momentos ms oscuros de su pasado ha a matado a personas inocentes. $ero 4qu) ha ra pasado si hu iera sido un asesino6 4, si durante la )poca en que le conoc se hu iese comportado como cualquier otro vampiro6 4, si se hu iesen producido desapariciones en el osque, igual que ahora6 4Me ha ra apartado de )l6 Me di!e que no, con tristeza, & me record) a m misma que el amor es irracional. @uanto ms quieres a alguien, menos l+gica tiene todo. Me di la vuelta en la cama & trat) de pensar en otra cosa. Me imagin) a Oaco & a sus hermanos corriendo en la oscuridad. Me qued) dormida imaginando a los hom res lo o, invisi les en la noche & protegi)ndome del peligro. @uando empec) a so%ar, volva a estar en el osque, pero esta vez no deam ula a perdida. I a con 'mil&, agarrada a su mano llena de cicatrices, & am as escrut amos las tinie las, esperando con ansiedad a que nuestros licntropos regresaran a casa.

- M;/ -

"a#o presi n
'n 0or1s volvan a ser vacaciones de $ascua. (l despertar el lunes por la ma%ana, me qued) tum ada en la cama durante unos segundos asimilando ese hecho. 'l a%o pasado, por estas mismas fechas, tam i)n me ha a perseguido un vampiro. 'spera a que no se convirtiese en una especie de tradici+n. ,a esta a adaptndome al ritmo de vida de La $ush. >a a pasado la ma&or parte del domingo en la pla&a, mientras @harlie se entretena con 9ill& en casa de los 9lac1. -e supona que &o esta a con Oaco , pero )ste tena otras cosas que hacer, as que me dediqu) a pasear sola & le ocult) el secreto a @harlie. @uando Oaco apareci+ para ver si &o esta a ien, me pidi+ perd+n por de!arme a andonada tanto rato. -u agenda, me di!o, no era siempre tan apretada" pero los lo os esta an en alerta ro!a hasta que detuvieran a Victoria. (hora, cuando pase amos por la pla&a, siempre me lleva a de la mano. 'so me hizo pensar en las pala ras de Oared" Oaco no de era ha er involucrado en esto a su GchicaH. Me imagin) que, visto desde fuera, parecamos novios. Mientras que Oa1e & &o tuvi)ramos claro cul era la aut)ntica situaci+n, no de a permitir que me molestara este hecho. , tal vez no me ha ra molestado si no hu iera sa ido que Oaco desea a que las cosas fueran como parecan ser. 'n cualquier caso, el sentir su clida mano en contacto con la ma me resulta a agrada le, as que &o no protesta a. *ra a!) el martes por la tarde .Oaco me sigui+ en moto para cerciorarse de que llega a a salvo., & Mi1e se dio cuenta. .4'sts saliendo con ese chico de La $ush6 4@on el de segundo6 .me pregunt+, disimulando su despecho a duras penas. Me encog de hom ros. .3o esto& saliendo con )l en el sentido estricto de la pala ra, pero es verdad que paso la ma&or parte del tiempo con )l. 's mi me!or amigo. Mi1e entrecerr+ los o!os con astucia. .3o te enga%es a ti misma, 9ella. 'se to est colado por ti. .Lo s) .repuse con un suspiro.. La vida es mu& complicada. ., las chicas mu& crueles .a%adi+ Mi1e en voz a!a. $ens) que tam i)n era una suposici+n l+gica por su parte. 'sa noche, -am & 'mil& vinieron a casa de 9ill& para tomar el postre conmigo & con @harlie. 'lla tra!o una tarta que se ha ra ganado el coraz+n de alguien ms duro incluso que @harlie. Mientras la conversaci+n pasa a con naturalidad de un tema a otro, me di cuenta de que los reparos que @harlie pudiera al ergar so re las andas !uveniles de La $ush esta an desapareciendo. Oa1e & &o nos escapamos temprano para disfrutar de un poco de intimidad. -alimos a su gara!e & nos sentamos en el Vol1s:agen. Oaco ech+ la ca eza hacia atrs, con cara de agotamiento. .*ienes que dormir un poco, Oa1e. .Ver) lo que puedo hacer. 'stir+ un razo para tomar mi mano. 'l contacto de su piel a rasa a. .4'sto tiene que ver con lo de ser lo o6 .le pregunt).. Me refiero al calor.

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.-. *enemos la temperatura ms alta que la gente normal. 'ntre 4C & 4I grados centgrados. $odra estar as en mitad de una nevada .di!o, se%alndose el torso desnudo. & me dara igual. Los copos se convertiran en gotas de lluvia al tocarme. .*odos vosotros os curis mu& rpido. 4's otra caracterstica de los hom res lo o6 .-. 45uieres verlo6 Mola mucho .di!o, sonriendo & con los o!os mu& a iertos. -e acerc+ a m para a rir la guantera & estuvo un rato re uscando algo. (l fin, sac+ de ella una nava!a. .E3o, no quiero verloF .grit) en cuanto me di cuenta de lo que pensa a hacer.. E7e!a esoF Oaco solt+ una carca!ada, pero volvi+ a guardar la nava!a en la guantera. .Vale. 7e todos modos, lo de curarse viene mu& ien. 3o puedes ir al m)dico cuando tienes una temperatura corporal con la que de eras estar muerto. .3o, supongo que no .me qued) pensando en ello un rato.. , lo de ser tan grande, 4tam i)n tiene que ver6 4$or eso estis tan preocupados por 5uil6 .$or eso & porque su a uelo dice que se puede frer un huevo en su frente .Oaco puso gesto de desnimo.. ,a no tardar mucho en convertirse. 3o ha& una edad e#acta... -e va acumulando poco a poco, & de repente... .se interrumpi+ & pas+ un rato hasta que fue capaz de ha lar de nuevo.. ( veces, si te sientes alterado, ca reado o algo as, el proceso se puede disparar antes, pero &o no esta a ca reado por nada. ,o era feli# .Oaco se ri+ con amargura.. -o re todo por tu culpa. $or eso no me ocurri+ antes & sigui+ acumulndose en mi interior, como una om a de relo!era. 4-a es lo que me hizo estallar6 9ill& coment+ que me vea raro cuando volv de ver esa pelcula. 3o me di!o nada ms, pero el caso es que perd los nervios. , en ese mismo momento... e#plot). @asi le arranqu) la cara. E( mi propio padreF .Oaco se estremeci+ & se puso plido. .4's tan malo, Oa1e6 .le pregunt), deseando que hu iese alg8n modo de a&udarle.. 4*e sientes desdichado6 .3o, no me siento desdichado .respondi+.. (hora que lo sa es, &a no. (ntes s que me resulta a duro .admiti+, inclinndose hacia m hasta apo&ar la me!illa encima de mi ca eza. -e qued+ callado durante un rato & me pregunt) en qu) estara pensando. *al vez prefera no sa erlo. .4@ul es la parte ms dura6 .susurr). (8n desea a a&udarle. .Lo peor es sentirse fuera de control .respondi+ pausadamente.. -a er que no puedo estar seguro de m mismo, que a lo me!or no de eras estar cerca de m, que quiz nadie de era estar cerca de m. 's como si fuera un monstruo capaz de hacer da%o a cualquiera. ,a has visto a 'mil&. -am perdi+ los estri os tan s+lo un segundo... & result+ que ella esta a demasiado cerca. (hora no ha& nada que pueda hacer para arreglarlo. >e odo sus pensamientos & s) c+mo se siente. .45ui)n quiere ser un monstruo de pesadilla6 ., adems, est la facilidad con la que me transformo, mucho me!or que los dems. 4Me hace eso menos humano a8n que 'm r& o que -am6 ( veces, temo estar perdi)ndome a m mismo. .4's difcil volver a transformarte en ti mismo6 .(l principio lo es .respondi+.. -e requiere cierta prctica para entrar & salir de fase, pero a m me resulta ms sencillo que a los dems. .4$or qu)6 .$orque 'phraim 9lac1 era mi isa uelo por parte de padre & 5uil (teara por parte de madre. .45uil6 .pregunt), sorprendida. .-u isa uelo .me aclar+ Oaco .. 'l 5uil al que conoces es primo segundo mo.

- M;C -

.45u) tiene que ver qui)nes fueran tus isa uelos6 .$ues que 'phraim & 5uil forma an parte de la 8ltima manada. 'l tercero era Levi =le&. (s que lo llevo en la sangre por am as partes. 3unca tuve la menor oportunidad. Igual que 5uil tampoco la tiene. -u e#presi+n era som ra. .4, cul es la parte uena6 .le pregunt) por animarle un poco. .La parte uena .respondi+, sonriendo de nuevo., es la !elocidad. .4's me!or que ir en moto6 Oaco asinti+ con entusiasmo. .3o ha& comparaci+n. .4( qu) velocidad puedes...6 .4... correr6 .Oaco complet+ mi frase.. Mu& rpido. 4@on qu) puedo medirlo6 'l otro da atrapamos a... 4c+mo se llama a6 4Laurent6 Me imagino que para ti eso significar ms que para cualquier otra persona. - que lo significa a. ,o no era capaz de imaginarme a los lo os corriendo ms rpido que un vampiro. @uando los @ullen corran, lo hacan a tal velocidad que prcticamente se hacan invisi les. .(hora, cu)ntame algo que &o no sepa .me di!o.. (lgo so re vampiros. 4@+mo pudiste soportar estar con ellos6 43o te ponan los pelos de punta6 .3o .respond con sequedad. Mi tono le de!+ pensativo durante unos instantes. .7ime, 4por qu) tu chupasangre mat+ a ese tal Oames6 .me pregunt+ de repente. .Oames intenta a matarme. $ara )l, era como un !uego. , perdi+. 4*e acuerdas de la primavera pasada, cuando estuve en el hospital en $hoeni#6 Oaco respir+ hondo. .4*an cerca estuvo6 .Mu&, mu& cerca .contest) mientras me acaricia a la cicatriz. Oaco se dio cuenta, porque tena agarrada la mano que mov para hacerlo. .45u) pasa6 .Oaco cam i+ de manos para e#aminar mi derecha.. (h, es esa cicatriz tan curiosa, la que est fra .la mir+ de cerca con nuevos o!os & trag+ saliva. .-, es lo que ests pensando .di!e.. Oames me mordi+. -us o!os se pusieron saltones & su rostro adquiri+ un e#tra%o color cetrino a!o la superficie ro!iza. $areca estar a punto de vomitar. .$ero, si te mordi+... 4no de eras ser una...6 .se atragant+ & no pudo seguir. .'d:ard me salv+ dos veces .susurr).. @hup+ el veneno, igual que si me hu iera mordido una serpiente de casca el .me estremec al sentir un latigazo de dolor en los ordes del agu!ero. $ero no fui la 8nica que se estremeci+. *odo el cuerpo de Oaco tem la a !unto al mo. 'l propio coche se mova. .@uidado, Oa1e. *ranquilo. @lmate. .- .!ade+ )l.. *ranquilo .empez+ a sacudir la ca eza de un lado a otro con rapidez. $asados unos momentos, s+lo le tem la an las manos. .4'sts ien6 .-, casi. @u)ntame ms. 3ecesito algo en qu) pensar para distraerme. .45u) quieres sa er6 .3o lo s) .tena los o!os cerrados & trata a de concentrarse.. -upongo que algo de material adicional. 4(lg8n otro @ullen tena... talentos e#tra, como leer la mente6 7ud) unos segundos. Me pareci+ que aqu)lla era una pregunta que le hara a una espa, no a una amiga. $ero 4qu) sentido tena ocultar lo que sa a6 'n ese momento careca de importancia & le a&udara a controlarse.

- M;I -

(s que ha l) atropelladamente, mientras mi mente con!ura a la imagen del rostro destrozado de 'mil& & se me eriza a el vello de los razos. 3o era capaz de imaginar a aquel lo o pardo enca!ando dentro del Qolf. -i se transforma a ahora, Oaco destruira el gara!e entero. .Oasper poda... digamos que controla a las emociones de la gente que le rodea a. 3o lo haca a mala idea, s+lo para tranquilizar a los dems & cosas as. $ro a lemente a&udara mucho a $aul .a%ad, romeando sin ganas., & (lice era capaz de ver cosas que a8n no ha an sucedido. ,a sa es, el futuro, aunque no en sentido a soluto. Los sucesos que vea cam ia an si alguien modifica a las circunstancias en que se de an producir... @omo cuando me vio a m muriendo, & tam i)n convirti)ndome en una de ellos. 7os hechos que no ha an sucedido & uno que nunca llegara a suceder. La ca eza me empez+ a dar vueltas. $areca como si no pudiera e#traer suficiente o#geno del aire, como si no tuviera pulmones. Oaco ha a recuperado el control por completo & esta a mu& quieto, sentado a mi lado. .4$or qu) haces eso6 .me pregunt+. *ir+ con suavidad del razo que tena apretado contra mi pecho, pero renunci+ al ver que no se solta a. ,o ni siquiera me ha a dado cuenta de que ha a adoptado esa postura.. -iempre lo haces cuando te alteras. 4$or qu)6 .Me hace da%o pensar en ellos .susurr).. 's como si no pudiera respirar... como si me rompiera en pedazos... .era e#tra%o, pero ahora poda contarle muchas cosas a Oaco . ,a no ha a secretos entre nosotros. Oaco me acarici+ el pelo. .3o pasa nada, 9ella, no pasa nada. 3o volver) a sacar el tema ms. Lo siento. .'sto& ien .di!e, tragando saliva..Me pasa continuamente. 3o es culpa tu&a. .-omos una pare!a mu& complicada, 4verdad6 .di!o Oaco .. 3inguno de los dos es capaz de mantener la compostura cuando estamos !untos. .'s pat)tico .reconoc, a8n sin aliento. .(l menos, nos tenemos el uno al otro .di!o )l. Besulta a evidente que el pensamiento le reconforta a. ( m tam i)n. .-, al menos nos tenemos .di!e. *odo i a ien cuando est amos !untos, pero Oaco se senta o ligado a llevar a ca o aquel tra a!o horri le & peligroso, por lo que &o esta a sola a menudo, apalancada en La $ush por mi propia seguridad, sin nada que hacer para distraer la mente de otras preocupaciones. Me senta un estor o, siempre ocupando espacio en casa de 9ill&. ( ratos estudia a para el e#amen de @lculo de la semana siguiente, pero no poda concentrarme demasiado tiempo en las matemticas. @uando no tena a mano algo que hacer, senta que de a enta lar conversaci+n con 9ill&. ,a se sa e, la presi+n de las normas sociales. $ero )l no era mu& dado a rellenar los silencios prolongados, por lo que se agudiza a la sensaci+n de ser un estor o. $ro ) a pasarme por casa de 'mil& el mi)rcoles por la tarde, para variar. (l principio fue mu& agrada le. 'mil& era una persona alegre & activa que nunca se senta a & que siempre esta a haciendo algo. ,o la segua mientras se dedica a a revolotear por la casita & por el patio para arrer el suelo inmaculado, arrancar malas hier as, arreglar una isagra rota o trenzar lana en un antiguo telar" & adems, siempre esta a cocinando. -e que!a a de vez en cuando de que aquellas carreras e#tra desperta an a8n ms el apetito de los chicos, pero se vea que no le importa a cuidarlos. Besulta a fcil estar con ellaA al fin & al ca o, ahora las dos )ramos chicas lo o. $ero -am se pas+ por su casa cuando lleva a all unas horas. -+lo me qued) el tiempo !usto para enterarme de que Oaco esta a ien & de que no ha a ms novedades" despu)s, tuve que escapar. 'l aura de amor & satisfacci+n que les rodea a era ms difcil de soportar en dosis concentradas, cuando no ha a nadie alrededor de ellos para diluirla.

- M;L -

(s que s+lo me queda a vaga undear por la pla&a & recorrer aquella medialuna sem rada de rocas arri a & a a!o, arri a & a a!o, una & otra vez. $asar tanto tiempo sola no era ueno para m. 7espu)s de ha erme sincerado con Oaco , en los 8ltimos das ha a pensado & ha lado so re los @ullen ms de la cuenta. 7a a igual c+mo intentase distraerme, aunque lo cierto era que tena muchas cosas en las que pensarA esta a sincera & desesperadamente preocupada por Oaco & sus hermanos lo os" esta a aterrorizada por @harlie & los dems, que crean que los chicos se dedica an a cazar animales" mi relaci+n con Oaco era cada vez ms seria, aunque &o no ha a decidido avanzar de forma consciente en ese sentido & no sa a mu& ien qu) hacer. 7a a igual porque ninguna de aquellas preocupaciones .preocupaciones reales & apremiantes a las que ien mereca la pena dedicar un rato. poda aliviar por mucho tiempo la angustia que senta en el pecho. Lleg+ un momento en que no pude seguir caminando porque era incapaz de respirar. Me sent) so re unas piedras que esta an medio secas & me acurruqu) como una ola. Oaco me encontr+ as. -u e#presi+n revela a que comprenda lo que me pasa a. .Lo siento .di!o nada ms llegar. Me hizo levantarme del suelo & me a raz+ por los hom ros. >asta ese momento no me ha a dado cuenta del fro que tena. -u calor me provoc+ un escalofro, pero ahora que lo tena al lado por lo menos poda respirar. .*e esto& estropeando las vacaciones de $ascua .se acus+ Oaco mientras pase amos pla&a arri a. .3o, no es verdad. 3o ha a hecho ning8n plan. (dems, no me gustan las vacaciones de $ascua. .Ma%ana por la ma%ana te llevar) a alg8n sitio. Los dems pueden cazar sin m. >aremos algo divertido. 'n aquel preciso instante de mi vida, esa pala ra pareca fuera de lugar, e#travagante, incomprensi le. .47ivertido6 .-. 's !usto lo que necesitasA divertirte. Mmm... .Oaco medit+ con la mirada perdida en las olas grises. Mientras sus o!os otea an el horizonte, tuvo un arre ato de inspiraci+n. .E,a lo tengoF .e#clam+.. 's otra promesa que de o cumplir. .47e qu) me ests ha lando6 Oaco me solt+ la mano & se%al+ hacia el sur, donde la medialuna lisa & rocosa de la pla&a termina a a!o unos a ruptos acantilados. Me qued) mirando, sin entender nada. .4*e acuerdas de que promet zam ullirme contigo desde el acantilado6 Me estremec. .-, va a hacer fro, pero no tanto como ho&. 43o lo notas en la presi+n del aire6 Va a cam iar el tiempo. Ma%ana har ms calor. 4*e apetece6 Las aguas oscuras no invita an a sumergirse en ellas, & desde aquel ngulo las rocas parecan a8n ms altas. $ero ha an pasado muchos das desde que o por 8ltima vez la voz de 'd:ard. $ro a lemente eso forma a parte del pro lema. Me ha a convertido en adicta al sonido de mi propia ilusi+n. $asar demasiado tiempo sin esa voz s+lo empeora a las cosas. , saltar desde el acantilado era una forma segura de ponerle remedio. .@laro que me apetece. -er divertido. .'ntonces, tenemos una cita .di!o, rodendome los hom ros con el razo. .7e acuerdo. $ero ahora, vamosA tienes que dormir un poco .no me gusta a la forma en que sus o!eras parecan tatuadas so re su piel. ( la ma%ana siguiente me despert) temprano &, a hurtadillas, met una muda de ropa en

- MCN -

el coche. *ena la impresi+n de que @harlie apro ara el plan de ho& tanto como ha ra apro ado lo de la motocicleta. La idea de distraerme de mis preocupaciones me tena casi emocionada. ( lo me!or incluso resulta a divertido. =na cita con Oaco , una cita con 'd:ard... -olt) una carca!ada maca ra en mi interior. Oa1e poda afirmar que )ramos una pare!a mu& complicada, pero la 8nica realmente complicada de los dos era &o. ( mi lado, los hom res lo o parecan gente normal. 'sper) a que Oaco se reuniera conmigo en la parte delantera de la casa, como sola hacer cuando el ruido de mi tartana anuncia a mi llegada. (l ver que no sala, supuse que quiz segua durmiendo. 'speraraA prefera de!arle descansar lo ms posi le. Oaco necesita a recuperar sue%o. 7e paso, as dara lugar a que el da se caldeara un poco ms. Lo cierto era que ha a acertado con su previsi+n del tiempo, que ha a cam iado durante la noche. =na espesa capa de nu es cu ra la atm+sfera creando una sensaci+n de ochorno" a!o aquel manto gris se senta calor & presi+n, as que de!) el su)ter en el coche. Llam) a la puerta con suavidad. .$asa, 9ella .me di!o 9ill&. 'sta a en la mesa de la cocina, comiendo cereales fros. .4Oa1e est dormido6 .'h... no .9ill& de!+ la cuchara en la mesa & frunci+ el entrece!o. .45u) ha pasado6 .le pregunt). $or su e#presi+n, sa a que algo tena que ha er ocurrido. .'m r&, Oared & $aul han encontrado un rastro reciente esta ma%ana. -am & Oa1e han salido para a&udarles. -am es optimistaA cree que ella se ha atrincherado cerca de las monta%as, & que tienen astantes posi ilidades de aca ar con esto de una vez. .?h, no, 9ill& .musit).. ?h, no. <l solt+ una carca!ada por lo a!o. .4*anto te gusta La $ush que quieres prolongar tu condena aqu6 .3o romees, 9ill&. 'sto es demasiado aterrador. .*ienes raz+n .reconoci+, a8n satisfecho consigo mismo. 'ra imposi le descifrar la e#presi+n de sus vie!os o!os.. 'sta vampira es mu& traicionera. Me mord el la io. .3o es tan peligroso para ellos como crees .me consol+ 9ill&.. -am sa e lo que hace. *8 eres la 8nica que tiene motivo para inquietarse. La vampira no quiere luchar contra ellos, s+lo usca la forma de urlarlos... para llegar hasta ti. .4-eguro que -am sa e lo que hace6 .pregunt), sin hacer caso a su preocupaci+n por m.. >asta ahora s+lo han matado a un vampiro. $uede ha er sido cuesti+n de suerte. .3os tomamos mu& en serio lo que hacemos, 9ella. 3o han pasado nada por alto. *odo lo que necesitan sa er se ha transmitido de padres a hi!os a lo largo de generaciones. -us pala ras no me tranquilizaron tanto como )l pretenda. 'l recuerdo de Victoria . salva!e, felina, letal. a8n segua gra ado en mi mente. -i no consegua urlar a los lo os, finalmente poda intentar a rirse paso por encima de ellos. 9ill& sigui+ desa&unando. ,o me sent) en el sof & me dediqu) a hacer #apping frente al televisor. 3o aguant) mucho rato. 'n aquella salita empec) a sentirme encerrada, claustrof+ ica, inquieta por no poder ver lo que ha a ms all de las cortinas. .'star) en la pla&a .le di!e a 9ill& sin previo aviso, & me apresur) hacia la puerta. 'star en el e#terior no me a&ud+ tanto como espera a. Las nu es me opriman con un peso invisi le que no a&uda a a aliviar mi claustrofo ia. Mientras camina a hacia la pla&a, me di cuenta de que el osque pareca e#tra%amente vaco. 3o se vea ning8n animalA ni p!aros, ni ardillas. *ampoco se oa el canto de las aves. (quel silencio era siniestro. 3i siquiera se escucha a el rumor del viento entre los r oles.

- MCM -

-a a que la culpa de todo eso la tena el cam io de tiempo, pero aun as me pona nerviosa. La presi+n clida & pesada de la atm+sfera era percepti le incluso para mis d) iles sentidos humanos, & seguro que para el departamento de prevenci+n de tormentas presagia a algo serio. =na mirada al cielo respald+ mi impresi+nA las nu es se esta an acumulando poco a poco pese a que a ras de suelo no sopla a ni una rizna de viento. Las ms cercanas eran plomizas, pero entre los resquicios se divisa a otra capa de nu es con un espeluznante color p8rpura. Los cielos de an de tener planeado algo espantoso para ho&, lo que e#plica a que los animales se hu iesen ocultado en sus refugios. 'n cuanto llegu) a la pla&a me arrepentA &a esta a harta de aquel sitio. @asi todos los das me dedica a a pasear sola por ella. Me pregunt) si era tan diferente de mis pesadillas, pero 4a qu) otro lugar poda ir6 9a!) con cuidado hasta el r ol flotante & me sent) en el e#tremo para poder apo&ar la espalda en las enmara%adas races. Me qued) mirando al cielo hostil, a la espera de que las primeras gotas de lluvia rompieran aquella quietud. Intent) no pensar en el peligro que corran Oaco & sus amigos. ( Oa1e no poda pasarle nada. La sola idea era insoporta le. ,o &a ha a perdido demasiadas cosas. 4's que el destino pretenda arre atarme tam i)n los escasos !irones de paz que me queda an6 Me pareca algo in!usto, desproporcionado, pero quiz &o ha a que rantado alguna le& desconocida o cruzado una ra&a que supona mi condena. *al vez mi error era involucrarme tanto en mitos & le&endas & volver la espalda al mundo humano. *al vez... 3o. ( Oaco no i a a pasarle nada malo. *ena que creer en eso o sera incapaz de seguir funcionando. .E(rgghF .gru%, & me a!) del tronco de un salto. 3o poda estar quietaA era a8n peor que pasear. La verdad es que ha a contado con or a 'd:ard esa ma%ana. (quello pareca lo 8nico capaz de hacerme soporta le el da entero. Yltimamente la herida del pecho ha a estado supurando, como para vengarse de las veces en que la presencia de Oaco la ha a aliviado. Los ordes me escocan. Mientras pasea a, las olas empezaron a levantarse & a estrellarse contra las rocas, pero el viento segua sin soplar. Me senta clavada en el sitio por la presi+n de la tormenta. *odo se arremolina a a mi alrededor, pero donde &o esta a nada pareca moverse. 'l aire tena una leve carga el)ctrica, senta la esttica en el pelo. ( lo le!os las olas se vean ms ravas que cerca de la orilla. $oda divisar c+mo azota an la lnea de los acantilados & pro&ecta an grandes nu es de espuma lanca hacia el cielo. (8n no se aprecia a ning8n movimiento en el aire, aunque ahora las nu es se acumula an con ms rapidez. 'ra una visi+n e#tra%a, como si se movieran por voluntad propia. *uve un estremecimiento, aunque sa a que s+lo era una ilusi+n creada por la presi+n del aire. Los acantilados se recorta an como el filo de un cuchillo negro contra el lvido cielo. (l contemplarlos, record) el da en que Oaco me ha a ha lado de -am & su G andaH. $ens) en los chicos .los hom res lo o. arro!ndose al vaco. *ena gra ada en mi mente la imagen de sus cuerpos ca&endo en espiral hacia el agua. Me imagin) la sensaci+n de li ertad a soluta de la cada. *am i)n evoqu) la forma en que la voz de 'd:ard sona a en mi ca ezaA furiosa, aterciopelada, perfecta... 'l vaco de mi pecho se hizo a8n ms angustioso. *ena que ha er alguna forma de aliviarlo. 'l dolor se volva ms insoporta le por segundos. Mir) hacia los farallones & las olas que rompan contra ellos. 9ueno, 4& por qu) no6 4$or qu) no aca ar con esa angustia ahora mismo6 Oaco me ha a prometido zam ullirse conmigo desde las rocas. -+lo porque )l no estuviera disponi le, 4de a renunciar a una diversi+n que necesita a urgentemente6 7e hecho, sa er que Oaco esta a !ugndose la vida haca que la necesitara a8n ms. $orque, sicamente, se la esta a !ugando por m. 7e no ser por m, Victoria no ha ra venido aqu

- MCP -

para matar a la gente, sino que estara en alg8n otro lugar le!ano. (s que, si le pasa a algo a Oaco , sera por mi culpa. @omprenderlo finalmente fue como una pu%alada, & tuve que salir corriendo por el camino que lleva a a casa de 9ill&, donde ha a de!ado aparcado el coche. -a a c+mo llegar hasta el sendero que corra !unto a los acantilados, pero tuve que hallar el caminito que lleva a hasta el orde. Mientras lo segua, fui uscando ifurcaciones & recodos, pues sa a que Oa1e tena la intenci+n de llevarme al saliente inferior, & no al ms alto" pero el camino conduca hacia el e#tremo del acantilado sin ofrecer opci+n alguna. 3o tena tiempo para uscar otra forma de a!arA la tormenta se mova cada vez ms rpido. (l final, empec) a sentir el viento en la piel & la presi+n de las nu es ms cerca del suelo. @uando llegu) al punto donde el sendero de tierra se a ra hacia aquel precipicio de roca, las primeras gotas de agua salpicaron mi rostro. 3o fue difcil convencerme a m misma de que no tena tiempo para uscar otro caminoA quera saltar desde lo ms alto. <sa era la imagen que tena gra ada en la ca eza. 7esea a sentir que vola a en aquella prolongada cada. -a a que era lo ms est8pido e insensato que ha a hecho en mi vida. La idea me hizo sonrer. 'l dolor empez+ a remitir, como si mi cuerpo fuera consciente de que en cuesti+n de segundos escuchara la voz de 'd:ard... 'l agua sona a mu& le!os, incluso ms que antes, cuando la oa desde el sendero que corra entre los r oles. (l pensar en la temperatura que poda tener el mar hice una mueca, pero no me i a a amilanar por eso. 'l viento sopla a ahora con ms fuerza & la lluvia me azota a & se arremolina a a mi alrededor. Me acerqu) al orde, manteniendo la mirada fi!a en el espacio vaco que se a ra delante de m. Los dedos de mis pies tantearon a ciegas, acariciando la rugosa repisa de roca cuando la encontraron. Bespir) hondo & aguant) el aire dentro de mi pecho, esperando. &ella. -onre & e#hal) el aire. +Si- 3o contest) en voz alta, por temor a que el sonido de mi propia voz rompiera aquella hermosa ilusi+n. -ona a tan real, tan cercano. -+lo cuando desapro a a mi conducta, como ahora, emerga el verdadero recuerdo de su voz, la te#tura aterciopelada & la entonaci+n musical que la convertan en el ms perfecto de los sonidos. No lo hagas, me suplic+. ,uer/as que fuera humana, le record). &ueno, pues m/rame. Por fa!or. ?a#lo por m/. 's la nica forma de que ests conmigo. Por fa!or. 'ra solamente un susurro en la intensa lluvia que me revolva el pelo & me empapa a la ropa" esta a tan mo!ada como si aqu)l fuera &a el segundo salto del da. Me puse de puntillas. 3No, &ella4 (hora esta a furioso, & su furia era tan deliciosa... -onre, levant) los razos como si fuera a tirarme de ca eza & alc) el rostro hacia la lluvia. $ero tena demasiado arraigados los cursillos de nataci+n en la piscina p8 licaA la primera vez, salta con los pies por delante. Me inclin), agachndome para tomar ms impulso... ... & me tir) del acantilado. @hill) mientras caa por el aire como un meteorito, pero era un grito de !8 ilo & no de miedo. 'l viento opona resistencia, tratando en vano de com atir la ine#ora le gravedad, empu!ndome & voltendome en espirales como si fuera un cohete que se precipita contra el suelo. 3S////4 La pala ra reson+ en mi ca eza cuando atraves) como un cuchillo la superficie del agua. 'sta a helada, a8n ms fra de lo que me ha a temido, pero eso 8nicamente

- MCD -

acrecent+ aquella sensaci+n de su id+n. Mientras segua a!ando hacia las profundidades de aquellas aguas g)lidas & negras, me sent orgullosa de m misma. 3o ha a sufrido ni un instante de terror" s+lo pura adrenalina. 'n realidad, la cada no era tan escalofriante. 47+nde esta a el desafo6 0ue en ese momento cuando me atrap+ la corriente. Me ha a preocupado tanto por la altura del acantilado & por el evidente peligro de aquella escarpada pared que no ha a pensado para nada en las oscuras aguas que me espera an a a!o. 3i siquiera ha a llegado a imaginar que la verdadera amenaza acecha a de a!o de m, tras la hirviente espuma. -ent c+mo las olas se disputa an mi cuerpo, tirando de )l como si estuvieran decididas a partirlo en dos para compartir el otn. -a a cul era la forma de luchar contra la mareaA me!or nadar en paralelo a la pla&a en vez de esforzarme por llegar a la orilla, pero ese conocimiento no me serva de mucho, puesto que ignora a d+nde se encontra a la orilla. 3i siquiera sa a d+nde esta a la superficie. Las aguas furiosas se vean negras en todas las direcciones" no ha a ninguna luz que me orientara hacia arri a. La gravedad era omnipotente cuando competa con el aire, pero no tena ni una oportunidad contra las olas. ,o no senta su tir+n hacia a a!o, ni nota a que mi cuerpo se hundiera en ninguna direcci+n. Ynicamente e#perimenta a el em ate de la corriente que me lleva a de un lado a otro como una mu%eca de trapo. Luch) por guardar el aliento en mi interior, por tener los la ios sellados para no de!ar escapar mi 8ltima provisi+n de o#geno. 3o me sorprendi+ que la ilusi+n de 'd:ard estuviera all. *eniendo en cuenta que me esta a muriendo, me lo de a. Lo que s me sorprendi+ fue lo segura que esta a de que me i a a ahogar" de que &a me esta a ahogando. 3Sigue nadando4, me apremi+ 'd:ard dentro de mi ca eza. 'l fro del agua me esta a entumeciendo piernas & razos. ,a no nota a las ofetadas de la corriente. (hora senta ms ien una especie de v)rtigo mientras gira a indefensa dentro del mar. $ero le hice caso. Me o ligu) a m misma a seguir raceando & a patalear con ms fuerza, aunque en cada instante me mova en una direcci+n diferente. 3o poda estar haciendo nada 8til. 45u) sentido tena6 3 ucha4, grit+ 'd:ard. 3Maldita sea, &ella, sigue luchando4 +Por qu,a no quera seguir peleando. , no eran ni el mareo ni el fro ni el fallo de mis razos de ido al agotamiento muscular los que me hacan resignarme a quedarme donde esta a. 3o. Me senta casi feliz de que todo estuviera a punto de aca ar. 'ra una muerte me!or que las otras a las que me ha ra enfrentado, una muerte curiosamente apaci le. $ens) revemente en los t+picos, como el de que supuestamente uno ve desfilar su vida entera ante sus o!os. ,o tuve ms suerte. (dems, 4para qu) quera una reposici+n6 Le esta a viendo a l, & no tena &a voluntad de luchar. -u imagen era vvida, mucho ms definida que cualquier recuerdo. Mi su consciente ha a almacenado a 'd:ard con todo detalle, sin fallo alguno, reservndolo para este momento final. $oda ver su rostro perfecto como si realmente estuviera all" el matiz e#acto de su piel g)lida, la forma de sus la ios, la lnea de su ment+n, el destello dorado en sus o!os encolerizados. @omo era natural, le enfureca que &o me rindiera. *ena los dientes apretados & las aletas de la nariz dilatadas de ra ia. 3No4 3&ella, no4 -u voz sona a ms clara que nunca a pesar de que el agua helada me llena a los odos. >ice caso omiso de sus pala ras & me concentr) en el sonido de su voz. 4$or qu) de a luchar si esta a tan feliz en aquel sitio6 (unque los pulmones me ardan por falta de aire & las

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piernas se me acalam ra an en el agua g)lida, esta a contenta. ,a ha a olvidado en qu) consista la aut)ntica felicidad. 0elicidad. >aca que la e#periencia de morir fuese ms que soporta le. La corriente venci+ en ese momento & me lanz+ violentamente contra algo duro, una roca invisi le entre las tinie las. La roca me golpe+ en el pecho con dureza, como una arra de hierro, & el aire escap+ de mis pulmones & sali+ por mi oca en una nu e de ur u!as plateadas. 'l agua inund+ mi garganta, me asfi#ia a, me quema a, mientras la arra de hierro pareca tirar de m, apartndome de 'd:ard hacia las oscuras profundidades, hacia el lecho ocenico. 0di"s. *e amo, fue mi 8ltimo pensamiento.

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Paris
, en ese preciso momento sal a la superficie. Me halla a desorientada. >u iera !urado que haca un momento me esta a ahogando. 'ra imposi le que la corriente me hu iera sacado de all. Las rocas se me clava an en la espalda" una fuerza me empu!a a contra ellas rtmicamente, haciendo que e#pulsara el agua de los pulmones. La ech) por la oca & la nariz a or otones. La sal me quema a los pulmones & tena la garganta tan llena de lquido que me era imposi le inspirar" adems, las rocas me heran la espalda. 3o sa a c+mo ha a ido a parar a ning8n lugar, pues la corriente todava tira a de m. 3o poda ver otra cosa que agua por todos lados, &a que me llega a hasta el rostro. .EBespiraF .me orden+ con angustia una voz" sent un cruel pinchazo de dolor cuando la reconoc, porque no era la de 'd:ard. Besulta a imposi le o edecerle. La catarata de mi oca no se detena lo astante para permitirme tomar aire. 'l agua negra & helada me llena a el pecho, me quema a. La roca volvi+ a golpearme en la espalda, !usto entre los om+platos, & otro aluvi+n de agua me o tur+ la garganta al salir de los pulmones. .EBespira, 9ellaF EVengaF .me suplic+ Oaco . =nos puntos negros, que se i an agrandando cada vez ms, me salpica an la visi+n & loquea an la luz. La roca me golpe+ de nuevo. 3o esta a tan fra como el agua" de hecho, la senta caliente contra mi piel. Me di cuenta de que era la mano de Oaco , que intenta a e#pulsar el agua de mis pulmones, y aquella arra de hierro que me ha a sacado del mar tam i)n ha a sido... clida. .. La ca eza me da a vueltas & los puntos negros lo cu ran todo. 4(caso me esta a muriendo de nuevo6 3o me gusta a, no era tan agrada le como la vez anterior. (hora no ha a nada que mereciera la pena mirar, lo vea todo oscuro. 'l atir de las olas se desvaneca en la negrura & termin+ convirti)ndose en un susurro mon+tono que sona a como si surgiera del interior de mis odos. .49ella6 .inquiri+ Oaco , con la voz a8n tensa, pero no tan e#asperada como antes.. 9ella, cari%o, 4puedes orme6 *oda mi ca eza se meca & alancea a de un modo vertiginoso, como si su interior se hu iera acompasado al ritmo del agua encrespada. .4@unto tiempo ha estado inconsciente6 .pregunt+ en ese momento alguien. La voz que no perteneca a Oaco me choc+ & crisp+ lo suficiente para permitirme una conciencia ms clara. Me di cuenta de que &aca inerte. La corriente &a no me arrastra a, los tirones s+lo e#istan dentro de mi ca eza. La superficie so re la que me encontra a era plana e inm+vil. -ent su te#tura granulosa contra la piel desnuda. .3o lo s) .contest+ Oaco , todava fren)tico. -u voz sona a mu& cerca. -us manos, tenan que ser las su&as, porque nadie las tena tan calientes, me aparta an el ca ello mo!ado de las me!illas.. 4=nos cuantos minutos6 3o me ha llevado mucho tiempo traerla hasta la pla&a. 'l tranquilo susurro que oa en mi ca eza no eran las olas, sino el aire que sala &

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entra a nuevamente de mis pulmones. *ena las vas respiratorias en carne viva, como si las hu iera frotado con un estropa!o de aluminio, por lo que cada aliento me quema a, pero todava respira a. *am i)n esta a helada. =n millar de punzantes gotas congeladas me pincha an la cara & los razos, haciendo que el fro fuera a8n peor. .Vuelve a respirar, saldr de )sta. 7e todos modos no podemos de!ar que se enfre, no me gusta el color que est tomando .esta vez reconoc la voz de -am. .45u) crees6 4Le pasar algo si la movemos6 .4-e golpe+ en la espalda o contra algo al caer6 .3o lo s). (m os dudaron. Intent) a rir los o!os. Me llev+ casi un minuto, pero pude ver las oscuras nu es de color p8rpura que de!a an caer una lluvia helada so re m. .4Oa1e6 .grazn). 'l rostro de Oaco loque+ el cielo. .E(hF .!ade+ mientras el alivio le recorra las facciones. *ena los o!os humedecidos a causa del aguacero.. E?h, 9ellaF 4'sts ien6 4$uedes orme6 4*e has hecho da%o en alguna parte6 .--s+lo en l-la garganta... .tartamude), con los la ios tem lorosos de fro. .'n tal caso, ser me!or que te saquemos de aqu .di!o Oaco . 7esliz+ sus razos de a!o de m & me alz+ sin esfuerzo, como si fuera una ca!a vaca. -u pecho esta a desnudo, pero caliente" encorv+ los hom ros para protegerme de la lluvia. -e me desliz+ la ca eza hacia su razo. Mir) de forma ine#presiva a su espalda, donde el agua golpea a con furia la arena. .4La tienes6 .le o preguntar a -am. .-, me la llevar) de aqu. Vuelvo al hospital. Luego me reunir) contigo. Qracias, -am. La ca eza todava me da a vueltas. -u conversaci+n careca de sentido para m en ese momento. -am no contest+. 3o se oa nada" me pregunt) si &a se ha ra marchado. Las olas laman & removan la arena detrs de nosotros mientras Oaco me saca a de all. $arecan enfadadas porque me hu iera escapado. Mientras mira a cansinamente hacia el horizonte, una chispa de color capt+ la atenci+n de mis o!os e#traviados" una peque%a llama de fuego aila a so re la masa de agua negra, all le!os, en la aha. La imagen careca de sentido & me pregunt) si esta a o no consciente. 3o de!a a de darle vueltas en la ca eza al recuerdo del agua oscura & agitada, donde me ha a sentido tan perdida que no identifica a con claridad el arri a & el a a!o. *an perdida... -in em argo Oaco , de alguna manera... .4@+mo me encontraste6 .pregunt) con voz ronca. .*e esta a uscando .me contest+ mientras su a al trote por la pla&a en direcci+n a la carretera, a!o la cortina de agua.. -egu las huellas de las ruedas de tu coche & entonces te o gritar .se estremeci+.. 4$or qu) saltaste, 9ella6 43o te diste cuenta de que se esta a formando una gran tormenta6 4$or qu) no me esperaste6 .la ira le colma a la voz conforme el alivio pasa a a un segundo plano. .Lo siento .murmur).. 0ue una estupidez. .7esde luego, ha sido una verdadera estupidez .coincidi+. @a&eron de su pelo varias gotas de lluvia cuando asinti+ con la ca eza.. Mira, 4te importara reservarte todas estas tonteras para cuando &o est) cerca6 3o puedo concentrarme si esto& todo el da pensando que andas tirndote de los acantilados a mi espalda. .7e acuerdo. -in pro lemas .le asegur). Mi voz son+ como la de una fumadora compulsiva. Intent) aclararme la garganta & entonces hice un gesto de dolor" fue como si me hu iera clavado un cuchillo en ese mismo sitio.. 4>a ocurrido algo ho&6 4La... ha )is encontrado6 (hora me toca a estremecerme a m a pesar de que, pegada a su cuerpo ridculamente

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caluroso, no tena nada de fro. Oaco neg+ con la ca eza. @orra ms que anda a mientras segua la carretera en direcci+n a su casa. .3o, Victoria se arro!+ al agua, & los chupasangres tienen all ms venta!a. $or eso volv corriendo a casa. *ema que a nado duplicara la velocidad con la que se mova a pie, & que regresara, & como pasas tanto tiempo en la pla&a... .se le form+ un nudo en la garganta que le impidi+ ha lar. .-am volvi+ contigo... 4'stn todos en casa6 .espera a que no siguieran uscndola. .-. (lgo as. 9a!o el aguacero que tam orilea a so re nosotros, le o serv) entrecerrando los o!os para estudiar sus facciones. *ena la mirada tensa por la preocupaci+n o la pena. Las pala ras no co raron sentido hasta que de pronto enca!aron. .(ntes, al ha lar con -am, has mencionado el hospital. 4>a resultado herido alguno6 4Luch+ contra vosotros6 .el tono de mi voz se alz+ una octava, sonando e#tra%o con la ronquera. .3o, no. -e trata de >arr& @lear:ater. 'sta ma%ana le ha dado un ataque al coraz+n. 'mil& nos espera a con la mala noticia al llegar. .4>arr&6 .sacud la ca eza mientras intenta a asumir sus pala ras.. E?h, noF 4Lo sa e @harlie6 .-. <l tam i)n est all, con mi padre. .4Va a salir >arr& de )sta6 Los o!os de Oaco se tensaron de nuevo. .$or ahora, no tiene mu& uena pinta. 7e pronto, enferm) de culpa ilidad. $ensar en el salto a surdo desde el acantilado hizo que me sintiera realmente mal. 3adie de era estar preocupndose por m en esos instantes. E5u) momento ms est8pido para volverse temerariaF .45u) puedo hacer6 .le pregunt). 'ntonces la lluvia de!+ de empaparnos. 3o me di verdadera cuenta de que ha amos llegado a casa de Oaco hasta que cruzamos la puerta. 'l vendaval azota a el te!ado. .$odras quedarte aqu/.repuso Oaco mientras me deposita a en el peque%o sof-.. Vamos, que no te muevas de esta casa. *e traer) alguna ropa seca. 7e!) que mis o!os se acostum raran a la oscuridad de la estancia mientras Oaco i a de un lado para otro en su cuarto. La atestada ha itaci+n de la entrada pareca mu& vaca sin 9ill&, casi desolada. *ena un aspecto e#tra%amente ominoso, pro a lemente s+lo porque &o sa a d+nde esta a. Oaco regres+ en cuesti+n de segundos & me arro!+ una pila de prendas de algod+n gris. .*e estarn grandes, pero no he encontrado nada me!or. ,o... esto... saldr) fuera para que te puedas cam iar. .3o te va&as a ninguna parte. 'sto& demasiado cansada para moverme todava. 5u)date conmigo. Oaco se sent+ en el suelo !unto a m & apo&+ la espalda contra el sof. Me pregunt) cundo ha ra sido la 8ltima vez que ha a dormido. ( !uzgar por su aspecto, esta a tan e#hausto como &o. Beclin+ la ca eza so re el co!n que esta a al lado del mo & ostez+. .?!al pudiera descansar un minuto. @err+ los o!os. ,o tam i)n de!) que los mos se cerraran. $o re >arr&. $o re -ue. -a a que @harlie estara con ellos. 'ra uno de sus me!ores amigos. ( pesar del pesimismo de Oaco , dese) fervientemente que >arr& lo superara. $or el ien de @harlie. $or -ue, por Leah, por -eth. 'l sof de 9ill& esta a al lado del radiador, as que ahora me senta caliente a pesar de

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mis ropas empapadas. Me dolan los pulmones de un modo que me empu!a a hacia la inconsciencia ms que a mantenerme despierta. Me pregunt) vagamente si echar una ca ezada sera una mala idea... si terminara mezclando el ahogo con la conmoci+n cere ral. Oaco comenz+ a roncar suavemente & me arrull+ como si fuera una nana. Me qued) dormida enseguida. 7isfrut) un sue%o normal por vez primera en mucho tiempo. -+lo efectu) un vaga undeo difuso por los vie!os recuerdosA cegadoras visiones rillantes del sol de $hoeni#, el rostro de mi madre, una destartalada casita en un r ol, un edred+n usado, una pared de espe!os, una llama en el agua negra... I a olvidando una conforme pasa a a la siguiente, las olvid) todas... ... salvo la 8ltima, que qued+ gra ada en mi mente. 3o tena sentido, s+lo era un decorado en un escenario consistente en un alc+n con una luna pintada colgada del cielo. Vi a la chica vestida con un camis+n inclinarse so re la aranda & ha lar consigo misma. @areca de sentido, pero Oulieta se halla a en mi mente cuando me fui despertando poco a poco. Oaco se ha a deslizado hasta quedar tum ado en el suelo, donde segua durmiendo. -u respiraci+n se ha a vuelto profunda & regular. La casa esta a ahora ms oscura que antes & al otro lado de la ventana se vea todo negro. Me senta rgida, pero caliente & casi seca. La garganta me arda cada vez que respira a. I a a tener que levantarme, al menos para tomarme una e ida, pero mi cuerpo s+lo quera quedarse ah, rela!ado, & no moverse nunca. 'n vez de moverme, pens) en Oulieta un poco ms. Me pregunt) qu) ha ra hecho si Bomeo la hu iera de!ado, no a causa del destierro, sino por desinter)s. 45u) ha ra ocurrido si Bosalinda le hu iera dado un da de tiempo & )l hu iera cam iado de opini+n6 4, qu) hu iera pasado si, en vez de casarse con Oulieta, simplemente hu iese desaparecido6 Me pareca sa er c+mo se ha ra sentido Oulieta. 'lla no ha ra vuelto a su vida anterior, seguro que no. ,o esta a convencida de que nunca se ha ra ido a otro lugar. Incluso si hu iera llegado a vivir hasta ser una anciana de pelo gris, cada vez que hu iera cerrado los o!os, ha ra visto el rostro de Bomeo. , ella lo ha ra aceptado, finalmente. Me pregunt) si al final se ha ra casado con $aris, s+lo para complacer a sus padres & mantener la paz. 3o, pro a lemente no, decid, pero de todos modos, la historia dice poco de $aris. 'ra un simple monigote, un cero a la izquierda, una amenaza, un ultimtum para forzar la mano a Oulieta. 4, qu) pasara si se supiera ms so re $aris6 45u) sucedera si $aris hu iera sido amigo de Oulieta6 4-u me!or amigo6 45u) ha ra ocurrido si )l fuera la 8nica persona en la que pudiera confiar la devastaci+n causada por Bomeo, la 8nica persona que realmente la comprendiera & la hiciera sentirse otra vez medio humana6 4, si )l era paciente & ama le6 4, si cuida a de ella6 45u) sucedera si Oulieta supiera que no podra so revivir sin )l6 45u) pasara si )l realmente la amara & deseara que ella fuera feliz6 4, si ella quisiera a $aris6 3o como a Bomeo, por descontado, &a que no ha a nada similar, pero s lo astante para que ella deseara que )l tam i)n fuera feliz. 'n la ha itaci+n no se oa otro sonido que la respiraci+n cadenciosa & profunda de Oaco , como la nana que se canta en voz a!a a un ni%o, como el vaiv)n de una mecedora, como el tictac de un vie!o relo! cuando no se tiene por qu) ir a ninguna parte... 'ra un sonido reconfortante. -i Bomeo se hu iera ido realmente para no volver, 4qu) importa a si Oulieta acepta a o no la oferta de $aris6 5uizs ella hu iera intentado conformarse con los restos que le quedaran de su vida anterior. *al vez esto fuese lo ms cerca que pudiera llegar a estar de la

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felicidad. -uspir), & despu)s gru% cuando el suspiro me ara%+ la garganta. 'sta a dando demasiada importancia a la historia. Bomeo no hu iera cam iado de idea. <sa es la raz+n por la cual la gente todava recuerda su nom re, siempre empare!ado con el de ellaA Bomeo & Oulieta. , )se tam i)n es el motivo de que se la considere una uena historia. GOulieta se conforma con $arisH nunca ha ra sido un )#ito. @err) los o!os & me de!) ir de nuevo. $ermit a mi mente que vagara le!os de esa est8pida o ra de teatro en la que no quera volver a pensar, & en vez de eso regres) a la realidad para cavilar so re el necio error de los saltos de acantilado" & no s+lo el acantilado, sino tam i)n las motos & mi comportamiento alocado a lo 'vel Vnievel P. 45u) ha ra ocurrido de ha erme pasado algo malo6 45u) ha ra supuesto eso para @harlie6 'l repentino ataque al coraz+n de >arr& me ha a puesto las cosas en perspectiva. =na perspectiva que &o no quera afrontar porque significa a que tendra que cam iar mis costum res. 4$odra vivir as6 *al vez. 3o i a a ser fcil" de hecho, sera triste de verdad el a andonar mis alucinaciones para intentar madurar, pero quiz de era hacerlo. Incluso podra llegar a conseguirlo. -i tuviera a Oaco . 3o poda tomar esa decisi+n !usto en ese momento. 7ola demasiado. *endra que pensar en otra cosa. Mientras me esforza a en encontrar algo agrada le en lo que pensar, le estuve dando vueltas a las imgenes del atolondrado comportamiento de la tardeA la sensaci+n del aire en la cara al caer, la negrura del agua, la succi+n de la corriente, el rostro de 'd:ard .me demor) en ella durante un uen rato., las clidas manos de Oaco mientras intenta a devolverme a la vida, la lluvia que nos ataca a desde las nu es p8rpuras como miles de agui!ones, la e#tra%a llama entre las olas... Becord) la llama de color so re las aguas con un cierto sentimiento de familiaridad. 7esde luego, no poda ser fuego de verdad... 'l chapoteo de un coche en la carretera enlodada cort+ el hilo de mis pensamientos. ? c+mo frena a delante de la casa & tam i)n el estr)pito de puertas que se a ran & cerra an. $ens) que de a sentarme & despu)s decid pasar de la idea. 'ra fcil identificar la voz de 9ill&, aunque ha l+ en voz a!a, algo poco ha itual en )l, por lo que qued+ reducida a un gru%ido grave. -e a ri+ la puerta & alguien encendi+ la luz. $arpade), momentneamente cegada. Oa1e se despert+ so resaltado, !adeando mientras se incorpora a de un salto. .Lo siento .refunfu%+ 9ill&.. 4?s hemos despertado6 Mis o!os enfocaron lentamente su rostro & despu)s, cuando pude interpretar su e#presi+n, se llenaron de lgrimas. .E?h, no, 9ill&F .gem. 'l aludido asinti+ con un gesto lento. *ena el rostro endurecido por la pena. Oa1e se acerc+ presuroso a su padre & le tom+ de la mano. La pena le re!uveneci+ hasta conferir a su rostro un aspecto repentinamente ani%ado, lo cual resulta a una e#tra%a culminaci+n a su cuerpo de hom re. -am se halla a detrs de 9ill&. 'mpu!+ la silla para que cruzara la puerta. La angustia ha a reemplazado a la ha itual compostura de su cara. .@unto lo siento .murmur). 9ill& asinti+. .Va a ser mu& duro para todos. .47+nde est @harlie6 P W3. del *.X $iloto de motos de conducci+n temeraria que entr+ en el li ro Quinness de los r)cords
por el n8mero de huesos rotos.

- MIN -

.*u padre se ha quedado con -ue en el hospital. >a& una gran cantidad... de disposiciones que tomar. *ragu) con dificultad. .-er me!or que vuelva all .murmur+ -am entre dientes" luego, sali+ precipitadamente por la puerta. 9ill& retir+ su mano de la de Oaco & despu)s atraves+ la ha itaci+n en direcci+n a la cocina. Oa1e le mir+ durante un minuto & despu)s vino a sentarse en el suelo, a mi lado. ?cult+ el rostro entre las manos. Le acarici) el hom ro, deseando que se me ocurriera algo que pudiera decirle. 7espu)s de un uen rato, Oaco me tom+ la mano & la sostuvo contra su cara. .45u) tal ests6 4*e encuentras ien6 $ro a lemente de era ha erte llevado a un m)dico o algo as .suspir+. .3o te preocupes por m .solt) con voz ronca. Qir+ el rostro para mirarme. -us o!os esta an ri eteados de ro!o. .3o tienes mu& uen aspecto. .-upongo que tampoco me encuentro demasiado ien. .Ir) a uscar tu coche para llevarte a casa" de eras estar all cuando @harlie regrese. .7e acuerdo. Me qued) tum ada, aptica, en el sof mientras le espera a. 9ill& permaneca en silencio en la otra ha itaci+n. Me senta como una mirona que escudri%a a una pena privada & a!ena. Oaco no necesit+ mucho tiempo para traer mi coche. 'l rugido del motor rompi+ el silencio antes de lo esperado. Me a&ud+ a levantarme del sof sin decir una pala ra, manteniendo su razo alrededor de mis hom ros mientras el aire fro del e#terior me haca tem lar. -e acomod+ en el asiento del conductor sin preguntarme & a continuaci+n me empu!+ hacia su lado para mantener su razo apretado a mi alrededor. 7e!) caer la ca eza so re su pecho. .4@+mo vas a volver a casa6 .le pregunt). .'s que no vo& a volver. *odava no hemos atrapado a la chupasangre, 4recuerdas6 'l estremecimiento que sent no tuvo nada que ver con el fro. 7espu)s fue un via!e tranquilo. 'l aire helado me ha a avivado. Me senta alerta, con la mente tra a!ando deprisa & con intensidad. 45u) pasara6 4@ul era la opci+n acertada6 (hora era incapaz de conce ir mi vida sin Oaco . Me encoga ante la idea de siquiera imaginarlo. 7e alg8n modo, )l se ha a convertido en una parte esencial de mi supervivencia, pero de!ar las cosas en su estado actual... eso era una crueldad, tal & como Mi1e me >a a echado en cara. Becord) mi vie!o deseo de que Oaco fuera mi hermano. Me da a cuenta ahora de que lo que quera realmente era tener alg8n derecho so re )l. La manera en la que )l me a raza a no pareca mu& fraternal. -implemente era agrada le, clido, familiar & reconfortante. -eguro. Oaco era un puerto seguro. $oda reclamar ese derecho, esta a realmente en mis manos. 'ra consciente de que i a a tener que contrselo todo. 3o ha a otra forma de ser legal con )l. *endra que e#plicrselo ien para que supiera que &o no me esta a conformando, que le considera a algo realmente ueno para m. <l &a sa a que me senta rota por dentro .esa parte no le sorprendera., pero tena que revelarle hasta qu) punto era as, incluso ha ra de admitir mi locura & e#plicarle lo de las voces. Oa1e tendra que sa erlo todo antes de tomar una decisi+n. -in em argo, aunque &o reconoca esa necesidad, tam i)n era consciente de que )l querra estar conmigo a pesar de todo, ni siquiera se detendra a considerarlo.

- MIM -

*endra que comprometerme, entregar todo lo que queda a de m, cada pedazo roto. 'ra la 8nica manera de ser !usta con )l. 4Lo hara6 4$odra hacerlo6 47e verdad esta a tan mal que intentara hacer feliz a Oaco 6 Incluso si el amor que senta por )l no fuera ms que un eco d) il del que era capaz de sentir, aunque mi coraz+n se encontrara le!os & ausente, malherido por mi volu le Bomeo, 4tan malo era6 Oaco detuvo el coche enfrente de mi casa, que esta a a oscuras, & apag+ el motor" de pronto, rein+ el silencio. @omo tantas otras veces, )l pareca estar en consonancia con mis pensamientos de ese momento. Me a raz+ & me estrech+ contra su pecho, envolvi)ndome con su cuerpo. 7e nuevo, esto me hizo sentir ien. 'ra casi como ser otra vez una persona completa. @re que pensa a en >arr&, pero entonces ha l+ & su tono de voz era de disculpa. .$erdona. -) que mis sentimientos & los tu&os no son los mismos, 9ella, pero te !uro que no importa. Me alegro tanto de que te encuentres ien que tengo ganas de cantar, & eso, desde luego, es algo que a nadie le gustara escuchar. -e ri+ con su risa gutural en mi odo. Mi respiraci+n pareci+ li!ar las paredes de mi garganta hasta e#cavar un agu!ero. ( pesar de su indiferencia & teniendo en cuenta las circunstancias, 4no deseara 'd:ard que &o fuera lo ms feliz posi le6 43o le quedara suficiente afecto como para querer esto para m6 $ens) que sera as. 3o, no me echara en cara que concediera a mi amigo Oaco una peque%a parte del amor que )l no quera. 7espu)s de todo, no era la misma clase de amor, en a soluto. Oa1e presion+ su me!illa clida contra la parte superior de mi ca eza. -a a sin lugar a dudas qu) sucedera si ladea a el rostro & presiona a mis la ios contra su hom ro desnudo... -era mu& fcil. 3o ha ra necesidad de e#plicaciones esta noche. $ero 4sera capaz de hacerlo6 4$odra traicionar a mi amado ausente para salvar mi pat)tica vida6 Las mariposas asaltaron mi est+mago mientras pensa a si volva o no el rostro. 'ntonces, con la misma claridad que si me hu iera puesto en riesgo inmediato, la voz aterciopelada de 'd:ard me susurr+ al odoA S feli#. Me qued) helada. Oaco sinti+ c+mo me pona rgida, me solt+ de forma automtica & se volvi+ para a rir la puerta. 'spera, me hu iera gustado decirle. S"lo un momento. $ero segu paralizada en mi asiento, escuchando el eco de la voz de 'd:ard en mi mente. 7e pronto, entr+ en el coche un soplo de aire, fro como el de una tormenta. .E(rgF .Oaco espir+ con fuerza, como si alguien le hu iera golpeado en la arriga.. EVa&a mierdaF @err+ la puerta de golpe al tiempo que gira a la llave del encendido. Le tem la an tanto las manos que &o no sa a c+mo se las i a a arreglar para hacerlo. .45u) ocurre6 (celer+ demasiado rpido, as que el motor petarde+ & se cal+. .Vampiro .espet+. La sangre hu&+ de mi ca eza, por lo que me sent mareada. .4@+mo lo sa es6 .E$orque puedo olerloF EMaldita seaF Los o!os de Oaco rilla an salva!es mientras rastrea a la calle oscura. 3o pareca consciente de los tem lores que recorran su cuerpo. .4'ntro en fase o la saco de aqu antes6 .murmur+ para s mismo. Me mir+ durante una fracci+n de segundo, tiempo suficiente para percatarse de mis o!os dilatados por el terror & mi plida faz" despu)s, se volvi+ para rastrear la calle otra vez.

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.7e acuerdo. $rimero te saco de aqu. 'l motor arranc+ con un rugido. Las cu iertas chirriaron mientras le da a la vuelta al coche para girar hacia nuestra 8nica ruta de escape. Las luces delanteras arrieron el pavimento e iluminaron la lnea frontal del osque oscuro, & finalmente se refle!aron en un coche aparcado al otro lado de la calle, donde esta a mi casa. .E0renaF .!ade). @onoca ese vehculo negro, &o, que era el polo opuesto a un aficionado a los coches, poda decirlo todo so re ese vehculo en particular. 'ra un Mercedes -// (MQ. -a a de memoria cuntos ca allos de potencia tena & el color de la tapicera. @onoca la sensaci+n de ese motor potente susurrando a trav)s de la carrocera. >a a sentido el olor delicioso de los asientos de cuero & el modo en que los cristales tintados hacan que un medioda pareciera un atardecer. 'ra el coche de @arlisle. .E0renaF .grit) otra vez, & ms fuerte, porque Oaco esta a haciendo correr el coche calle a a!o. .E45u)6F .3o es Victoria. E$ara, paraF 5uiero volver. $is+ con tal fuerza el freno que tuve que su!etarme para no darme un golpe contra el salpicadero. .45u)6 .me pregunt+ de nuevo, aterrado. Me mira a con el horror refle!ado en los o!os. .E's el coche de @arlisleF -on los @ullen. Lo s). Vio despertar en m la esperanza & un tem lor violento le sacudi+ el cuerpo. .E'h, clmate, Oa1eF *odo va ien. 3o ha& peligro, 4ves6 Bel!ate. .-, rel!ate .resoll+ mientras agacha a la ca eza & cerra a los o!os. Mientras se concentra a para no transformarse en un lo o, o serv) el coche negro a trav)s del cristal trasero. S"lo puede ser 6arlisle, me di!e a m misma. No esperes otra cosa. ,ui#s 'sme... Para ya, di!e para mis adentros. -era @arlisle a lo sumo. Ms de lo que &o hu iera pensado que podra volver a tener. .>a& un vampiro en tu casa .mascull+ Oaco .. 4, t8 quieres regresar6 (part) la vista del Mercedes a rega%adientes, aterrorizada de que pudiera desaparecer si le quita a los o!os de encima un segundo, & le mir) a )l para contestarle con voz ine#presiva ante la sorpresa con que me ha a formulado la preguntaA .$or supuesto. $or supuesto que quera volver. 'l rostro de Oaco se endureci+ hasta convertirse en la mscara de amargura que &o ha a dado por desaparecida. (ntes de que tuviera tiempo de a!ustrsela, atis ) c+mo flamea a en sus o!os el impacto causado por mi traici+n. Le seguan tem lando las manos. $areca diez a%os ma&or que &o. Inspir+ profundamente. .4'sts segura de que no es una trampa6 .me pregunt+ lentamente, con voz severa. .3o es una trampa, es @arlisle. ELl)vame de vueltaF =n estremecimiento hizo ondular los amplios hom ros de Oaco , pero sus o!os continuaron ine#presivos & vacos de emoci+n. .3o. .Oa1e, todo va ien... .3o. Vuelve t8 sola, 9ella .su voz restall+ & me estremec cuando el sonido me golpe+. -u mand ula se tensa a & rela!a a sin cesar. .3o es como...

- MID -

.>e de ha lar con -am ahora mismo. 'sto cam ia las cosas. 3o nos pueden capturar en su territorio. .EOa1e, esto no es una guerraF 3o me escuch+. 7e!+ el cam io de marchas en punto muerto & sali+ por la puerta de un salto, a andonando el coche con el motor encendido. .(di+s, 9ella .se despidi+ sin volverse.. 'spero que no mueras, de verdad. 'ch+ a correr en medio de la noche. *em la a con tal virulencia que su forma pareci+ difuminarse. 7esapareci+ antes de que &o pudiera a rir la oca para llamarle & pedirle que volviera. 'l remordimiento me inmoviliz+ contra el asiento durante un minuto intermina le. 45u) le aca a a de hacer a Oaco 6 $ero el remordimiento no me dur+ mucho rato. Me deslic) del asiento del copiloto al del conductor & me puse al volante. Las manos me tem la an casi tanto como las de Oaco . 3ecesit) otro minuto para concentrarme. 'ntonces, con cuidado, di media vuelta y condu!e de regreso a mi casa. Bein+ una oscuridad a soluta en cuanto apagu) las luces del coche. @harlie se ha a marchado con tanta prisa que se ha a olvidado de de!ar encendida la lmpara del porche. -ent una punzada de duda al mirar hacia la casa, sumergida en las som ras. 45u) ocurrira si esto resultara ser realmente una trampa6 Volv la vista atrs, hacia el coche negro, casi invisi le en la noche. 3o. @onoca aquel coche de verdad. -in em argo, cuando alc) la mano para recoger la llave que se encontra a en la parte superior de la puerta, las manos me tem la an a8n ms que antes. 'l pomo gir+ fcilmente cuando lo mov para a rir. 'l vest ulo esta a en tinie las. >u iera querido saludar en voz alta, pero tena la garganta demasiado seca. (penas pareca capaz de respirar. Me adentr) un paso en la casa & manote) en usca del interruptor. 'sta a tan oscuro como el agua negra... $ero 4d+nde se encontra a6 *odo esta a negro, igual que el agua negra en la que una llama anaran!ada rilla a de forma imposi le. =na llama que no poda ser un fuego, pero en ese caso, 4qu) poda ser...6 *ante) la pared con los dedos tem lorosos, intentando encender la luz... 7e pronto, empezaron a resonar en mi mente las pala ras que Oaco ha a dicho esa tarde hasta sumergirme en ellas... 5ictoria se arro1" al agua, y los chupasangres tienen all/ ms !enta1a. Por eso !ol!/ corriendo a casa. *em/a que a nado duplicara la !elocidad con la que se mo!/a a pie, y que regresara... La mano se me qued+ helada en plena 8squeda, al igual que el resto del cuerpo, cuando comprend qu) era ese e#tra%o color naran!a en el agua... ... el ca ello de Victoria, del mismo color que el fuego, que flamea a suelto con el viento... 'lla ha a estado en el espig+n con Oaco & conmigo. -i -am no hu iera estado all, si s+lo hu i)ramos estado nosotros dos... 'ra incapaz de respirar o de moverme. La luz se encendi+, a pesar de que mi mano helada a8n no ha a encontrado el interruptor. $arpade) a!o la luminosidad repentina & vi que alguien esta a all, aguardndome.

- MI4 -

La visita
Mi visitante esper+ en el centro del vest ulo, hermosa hasta lo incre le, plida & a solutamente inm+vil, sin apartar sus penetrantes o!azos negros de mi rostro. Me tem laron las rodillas durante un segundo & estuve a punte de caerme. 7espu)s, me arro!) so re ella. .E(liceF, E?h, (liceF .gimote) mientras colisiona a contra su cuerpo. >a a olvidado lo dura que era" como correr de ca eza hacia una pared de cemento. .49ella6 .ha a una e#tra%a mezcla de alivio & confusi+n en su voz. La rode) con los razos e inspir) para inhalar al m#imo el olor de su piel" no se pareca a ning8n otro, no era floral ni especiado ni ctrico ni almizclado. 3ing8n perfume en el mundo poda comparrsele. Mi memoria no le ha a hecho !usticia en a soluto. 3o me di cuenta del momento en que el !adeo se transform+ en otra cosa" s+lo fui consciente de estar sollozando cuando (lice me llev+ hacia el sof del sal+n & me acomod+ en su regazo. 'ra como intentar acurrucarse en una piedra fra, pero una piedra que se amolda a conforta lemente a la forma de mi cuerpo. Me acarici+ la espalda a un ritmo dulce, a la espera de que reco rara el control de mi persona. .Lo... siento . al uce).. E's s+lo... que esto& tan feliz... de verteF .'st ien, 9ella. *odo va ien. .- .solloc)" & por una vez me pareci+ que as era. (lice suspir+. .>a a olvidado lo efusiva que eres .coment+ con cierto tono de desapro aci+n en la voz. Levant) la vista & la mir) con los o!os anegados de lgrimas. (lice tena el cuello rgido e intenta a apartarlo de m al tiempo que apreta a los la ios firmemente. Los o!os se le ha an vuelto oscuros como la rea. .E?hF . uf) al percatarme del pro lema. 'sta a sedienta & &o ola de un modo apeteci le. >a a llovido mucho desde la 8ltima vez que ha a tenido que preocuparme de esas cosas.. Lo siento. .'s culpa ma. >a pasado &a mucho tiempo desde que sal de caza. 3o de era permitirme estar tan sedienta, pero ho& tena mucha prisa .me dirigi+ una mirada deslum rante.. , ha lando del tema, 4podras e#plicarme c+mo es que ests viva6 -u pregunta me devolvi+ a la realidad & cesaron los sollozos. Me di cuenta de qu) ha a pasado & cul era la raz+n de que (lice estuviera aqu. *ragu) saliva de forma audi le. .Me viste caer. .3o .neg+ con los o!os entrecerrados.. *e vi saltar. (pret) los la ios mientras pensa a en una e#plicaci+n que no pareciera una chifladura. (lice sacudi+ la ca eza. .Le di!e que esto terminara ocurriendo, pero no me cre&+. G9ella me lo prometi+H . remed+ su voz tan perfectamente que me estremec por el impacto mientras el dolor se desliza a por mi pecho.. G3i se te ocurra seguir mirando en su futuroH .contin8o ella, imitndolo.. G,a le hemos hecho astante da%o.H H$ero de!ar de mirar no significa que se de!e de ver .prosigui+.. *e !uro que no te

- MI/ -

vigila a, 9ella. 's s+lo que esto& &a en sintona contigo, & no me lo pens) dos veces cuando te vi saltar, me met en el avi+n. -a a que sera demasiado tarde, pero no poda quedarme sin hacer nada. (s que me plant) aqu con la esperanza de que tal vez podra a&udar a @harlie de alg8n modo & vas t8 & llegas... .sacudi+ la ca eza , esta vez confusa. -e le nota a la tensi+n en la voz.. *e vi caer en el agua, & esper) & esper) a ver si salas, pero no fue as. 45u) pas+6 4, c+mo has podido hacerle a @harlie una cosa as6 43o te paraste a pensar el da%o que esto le causara6 4, a mi hermano6 4$uedes hacerte una idea de lo que 'd:ard...6 La ata!) en cuanto pronunci+ su nom re. La ha ra de!ado continuar, incluso despu)s de darme cuenta del malentendido en el que ella se encontra a, s+lo por or el perfecto tono acampanado de su voz, pero era hora de interrumpirla. .(lice, &o no intenta a suicidarme. 'lla me mir+, du itativa. .'ntonces, E4me ests diciendo que no esta as saltando desde un acantilado6F .3o, pero... .hice una mueca.. 'ra s+lo por diversi+n. -u e#presi+n se endureci+. .>a a visto saltar a algunos amigos de Oaco .insist., $areca... divertido, & como me a urra... 'lla esper+. .3o se me ocurri+ pensar que la tormenta afectara a las corrientes. 'n realidad, no pens) mucho en el agua .(lice no se lo trag+. Vi con a soluta claridad que ella segua cre&endo que ha a intentado suicidarme. 7ecid dirigirla en otra direcci+n.. $ero si me viste all, 4c+mo es que no viste a Oaco 6 Lade+ la ca eza, distrada, & &o continu)A .'s verdad que posi lemente me ha ra ahogado si Oaco no hu iera saltado detrs de m. 9ien, de acuerdo, no era cuesti+n de pro a ilidades, me hu iera ahogado seguro, pero lo cierto es que Oa1e me sac+ del agua & supongo que me arrastr+ hasta la pla&a, de esa parte no me acuerdo. 5uizs estuviera ms de un minuto de a!o del agua hasta que el me atrap+. 4$or qu) no viste eso6 'lla torci+ el gesto con perple!idad. .4*e sac+ alguien6 .-. Oaco me salv+. La mir) con curiosidad mientras una serie de pensamientos enigmticos pasa an fugazmente por su rostro. (lgo le ha a molestado... 45ue su visi+n hu iera sido imperfecta6 3o esta a segura. 'ntonces, ella se inclin+ de modo deli erado & me olisque+ el hom ro. Me qued) helada. .3o seas ridcula .murmur+ al tiempo que me olfatea a un poco ms. .45u) haces6 Ignor+ mi pregunta. .45ui)n te acompa%a a en la calle hace un rato6 7a a la impresi+n de que esta ais discutiendo. .Oaco 9lac1. 's... mi me!or amigo, o algo as. (l menos, lo era... .cruz+ por mi mente la imagen del rostro enfadado y traicionado de Oaco " me pregunt) qu) seramos el uno para el otro a partir de ahora. (lice asinti+ & pareci+ preocupada. .45u)6 .3o lo s) .coment+.. 3o esto& segura de lo que pueda significar. .9ueno, al menos, no esto& muerta. 'lla puso los o!os en lanco. .-e comport+ como un necio al pensar que podras so revivir sola. 3unca he conocido a nadie tan dispuesto a !ugarse la vida est8pidamente.

- MI; -

.-o reviv .se%al). 'lla esta a pensando en algo ms. .9ueno, si las corrientes eran demasiado fuertes para ti, 4c+mo se las arregl+ Oaco 6 .'s... fuerte. (lice enarc+ las ce!as al perci ir una nota de renuencia en mi voz. Me mord el la io durante un segundo. 4'ra o no era un secreto6 , si lo era, entonces, 4a quien se de a mi lealtad6 4( Oaco o a (lice6 ,u dif/cil es guardar un secreto, pens). -i Oaco lo sa a todo, 4por qu) no (lice6 .Mira, )l es... algo as como un hom re lo o .admit de forma atropellada.. Los quileutes se transforman en lo os cuando ha& vampiros cerca. 'llos conocen a @arlisle desde hace muchsimo tiempo. 4'sta as &a con @arlisle en aquella )poca6 (lice se me qued+ mirando oquia ierta durante un momento & despu)s se recuper+, parpadeando rpidamente. .9ien, eso e#plica el olor .murmur+ ella., pero 4tam i)n !ustifica el hecho de que no le viera6 .puso cara de pocos amigos & su frente de porcelana se arrug+. .4'l olor6 .repet. .>ueles fatal .e#plic+ ella de forma ausente, todava con gesto de contrariedad.. 4=n licntropo6 4'sts segura de eso6 .Mu& segura .le promet" hice un gesto de dolor al recordar la pelea de $aul & Oaco en el camino.. *engo la sensaci+n de que no esta as a8n con @arlisle la 8ltima vez que hu o licntropos aqu, en 0or1s. .3o, no nos ha amos encontrado todava .(lice segua perdida en sus pensamientos. Bepentinamente se le dilataron los o!os & se volvi+ a mirarme con una e#presi+n de consternaci+n.. 4*u me!or amigo es un hom re lo o6 (sent avergonzada. .47esde cundo sucede esto6 .7esde hace poco .di!e, & mi voz sona a a la defensiva. -e convirti+ en lo is+n hace s+lo unas pocas semanas. Me fulmin+ con la mirada. .4=n licntropo !oven6 E'so es todava peorF 'd:ard tena raz+n, eres un imn para el peligro. 43o se supona que te i as a mantener al margen de los pro lemas6 .Los hom res lo o no son nada peligrosos .refunfu%), aturdida por su tono crtico. .>asta que pierden los estri os .sacudi+ la ca eza de un lado al otro con energa.. 'stas cosas s+lo te pasan a ti, 9ella. 3adie de era ha er estado me!or que t8 cuando los vampiros nos marchamos de la ciudad, pero t8 tenas que involucrarte con los primeros monstruos que te encontraras. 3o quera discutir con (lice. La idea de que esta a realmente ah, de que poda tocar su piel marm+rea & escuchar su voz como la de un carill+n mecido por el viento, a8n me haca estremecer de alegra. $ero ella tena que fastidiarlo todo. .3o, (lice, en realidad los vampiros no se fueron, al menos, no todos. , )se ha sido el verdadero pro lema. Victoria me ha ra capturado a estas alturas de no ser por los licntropos. (unque, desde luego, si no hu iera sido por Oa1e & sus amigos, Laurent me ha ra atrapado antes que ella, claro, as que... .4Victoria6 .susurr+ ella.. 4Laurent6 (sent, un poco intimidada por la e#presi+n de sus o!os oscuros. Me se%al) el pecho. .-o& un imn para el peligro, 4recuerdas6 -acudi+ la ca eza otra vez. .@u)ntamelo todo, pero hazlo desde el principio. $as) por alto el principio sosla&ando el asunto de las motos & de las voces, pero le cont) todo lo dems hasta el desastre ms reciente. 3o le gustaron mis poco convincentes

- MIC -

e#plicaciones so re el a urrimiento & los acantilados, de modo que me lanc) so re la parte de la historia referida a la e#tra%a llama que ha a atis ado en el agua & aventur) mi suposici+n. -us o!os se estrecharon tanto entonces que se convirtieron en ranuras. 'ra raro ver su mirada tan... tan peligrosa, como la de un vampiro. *ragu) saliva a duras penas & continu) con el resto de la historia, lo relativo a >arr&. 'lla lo escuch+ todo sin interrumpirme. 7e vez en cuando sacuda la ca eza & la arruga de su frente se volva ms profunda hasta que pareci+ permanentemente gra ada en el mrmol de su piel. 3o di!o nada, & al final se qued+ inm+vil, impresionada por la pena a!ena de la muerte de >arr&. $ens) en @harlie" volvera pronto a casa. 4'n qu) condiciones se encontrara6 .3uestra marcha no te hizo ien alguno, 4a que no6 .murmur+ (lice. -olt) una carca!ada, aunque son+ algo hist)rica. .$ero )sa no es la cuesti+n de todos modos, 4verdad6 3o creo que os marcharais por mi ien. $uso cara de pocos amigos & mir+ al suelo un momento. .9ueno... supongo que ho& he actuado de forma algo impulsiva. $ro a lemente no me de era ha er entrometido. -ent c+mo la sangre hua de mi rostro & se me haca un vaco en el est+mago. .3o sigas, (lice .susurr). Mis dedos se cerraron en torno al cuello de su lusa lanca & empec) a hiperventilar.. $or favor, no me de!es. ( ri+ los o!os a8n ms. .7e acuerdo. 3o vo& a ir a ninguna parte esta noche .di!o, pronunciando cada pala ra con precisi+n minuciosa.. Bespira hondo. Intent) o edecerla, aunque apenas sa a d+nde tena los pulmones. Me mir+ a la cara mientras &o me concentra a en respirar. 'sper+ hasta que me calm) para hacer un comentario. .5u) mala pinta tienes, 9ella. .>o& he estado a punto de ahogarme .le record). .'s algo ms profundo que eso. 'sts hecha una pena. (guant) el dolor que su frase me produ!o sin rechistar. .Mira, lo esto& haciendo lo me!or que puedo. .4'so qu) quiere decir6 .3o ha sido fcil. Me esto& esforzando. 0runci+ el ce%o. .-e lo di!e .coment+ para sus adentros. .(lice 4con qu) pensa as que te i as a encontrar6 .suspir).. 5uiero decir, adems de verme muerta. 4'spera as hallarme saltando de un lado para otro & cantando canciones de una comedia musical6 @reo que me conoces un poco ms. .(s es, pero al erga a la esperanza... .$ues entonces, supongo que no so& &o la que tiene el monopolio del mercado de la idiotez. -on+ el tel)fono. .<se de e de ser @harlie .aventur) mientras me pona en pie de un salto. (ferr) la mano p)trea de (lice & la arrastr) conmigo hacia la cocina. 3o tena la menor intenci+n de de!arla fuera de mi vista. .4@harlie6 .contest) al descolgar el aparato. .3o, so& &o .di!o Oaco . .EOa1eF (lice escudri%+ mi e#presi+n. .-+lo me esto& asegurando de que sigues viva .coment+ Oaco con amargura.

- MII -

.'sto& ien. *e di!e que no era... .,a. Lo s). (di+s. Oaco me colg+. -uspir), de!) caer hacia atrs la ca eza & me qued) mirando al techo. .'sto va a ser un uen pro lema. (lice me apret+ la mano. .3o les emociona que me encuentre aqu. .3o especialmente, pero no es asunto su&o de todos modos. (lice me rode+ con un razo. .4, qu) vamos a hacer ahora6 .musit+ ella. $areci+ ha lar consigo misma durante un momento.. @osas que hacer... (tar ca os sueltos. .45u) es lo que ha& que hacer6 -u rostro se volvi+ repentinamente cauteloso. .3o lo s) con seguridad. 3ecesito ver a @arlisle. 4$or qu) se tena que ir tan pronto6 -ent una opresi+n en el est+mago. .43o puedes quedarte6 .le supliqu).. 4$or favor6 -+lo un poco. *e he echado mucho de menos .la voz se me que r+. .-i t8 crees que es uena idea... .sus o!os mostraron su descontento. .-. $uedes quedarte aqu, a @harlie le encantar. .*engo mi casa, 9ella. (sent, descontenta pero resignada. 'lla dud+ mientras me estudia a. .9ueno, al menos necesitara ir a por una maleta de ropa. La a rac) impulsivamente. .E(lice, eres la me!orF .(dems, creo que de era ir de caza ahora mismo .a%adi+ con la voz estrangulada. .=ps... .di un paso hacia atrs. .4$odras mantenerte apartada de los pro lemas durante una hora6 .me pregunt+ con escepticismo. 'ntonces, antes de que pudiera contestarle, alz+ un dedo & cerr+ los o!os. -u rostro se suaviz+ & qued+ en lanco durante unos momentos. 7espu)s a ri+ los o!os & se contest+ a su propia pregunta. .-, creo que estars ien. (l menos, por lo que se refiere a esta noche .hizo una mueca. Incluso al poner caras, su rostro segua pareciendo el de un ngel. .4Volvers6 .le pregunt) con voz d) il. .*e lo prometo. 'star) aqu dentro de una hora. Mir) fi!amente al relo! que ha a encima de la mesa. 'lla se ri+ & se inclin+ rpidamente para darme un eso en la me!illa. -e fue inopinadamente. Bespir) hondo. (lice i a a volver. 7e pronto, me sent mucho me!or. *ena un mont+n de cosas de las que ocuparme mientras la espera a. Lo primero de todo era darme una ducha. ?lisque) mis hom ros mientras me desnuda a sin conseguir detectar el aroma a agua salada & a algas del oc)ano. Me pregunt) qu) era lo que quera decir (lice con lo de que &o ola mal. Volv a la cocina despu)s de ducharme. 3o hall) indicios de que @harlie hu iera comido recientemente & pro a lemente estara ham riento a su regreso. *arare) algo entre dientes, sin hacer ruido, &endo de un lado para otro de la cocina. Mientras el estofado del !ueves da a vueltas en el microondas, puse s anas & una vie!a almohada en el sof. (lice no las necesitara, pero @harlie tena que verlas. 0ui cuidadosa en lo de no mirar el relo!. 3o ha a motivos para sufrir un ataque de pnico" (lice lo ha a prometido. Me apresur) a cenar, sin apreciar el sa or de la comida. Lo 8nico que senta era el dolor de la garganta en carne viva cada vez que traga a. -o re todo tena sed" de de e erme casi

- MIL -

dos litros de agua hasta quedar saciada. La sal que se ha a acumulado en mi cuerpo me ha a deshidratado. 0ui a compro ar si era capaz de ver la tele mientras espera a... ... pero (lice &a me aguarda a sentada en su cama improvisada. -us o!os tenan el color del caramelo lquido. -onri+ & palme+ la almohada. .Qracias. .>as llegado pronto .di!e euf+rica. Me sent) a su lado & apo&) la ca eza so re su hom ro. 'lla me envolvi+ con sus razos & suspir+. .9ella, 4qu) vamos a hacer contigo6 .3o lo s) .reconoc.. 7e verdad que lo he intentado con todas mis fuerzas. .*e creo. 3os quedamos en silencio. .4-a e...6 4-a e )l...6 .inspir) hondo. 'ra mu& difcil decir su nom re en voz alta, incluso ahora que s era capaz de pensar en )l.. 4-a e 'd:ard que ests aqu6 .no pude evitar la pregunta. 'ra mi pena, despu)s de todo. ,a me las apa%ara con ella cuando (lice se fuera, me promet a m misma, & me puse enferma s+lo de pensarlo. .3o. -+lo ha a una manera de que esto fuese verdad. .43o est con @arlisle & 'sme6 .-e pone en contacto con ellos cada pocos meses. .?h .de a de estar por ah, disfrutando de sus diversiones. @oncentr) mi curiosidad en un tema ms seguro.. Me di!iste que volaste hasta aqu... 47esde d+nde venas6 .Me halla a en 7enali. >aca una visita a la familia de *an&a. .4'st Oasper aqu6 4*e ha acompa%ado6 'lla sacudi+ la ca eza. .3o est de acuerdo con que &o interfiera. $rometimos... .de!+ que su voz se apagara & despu)s de eso cam i+ el tono.. 4, t8 crees que a @harlie no le importar que me quede aqu6 .pregunt+, preocupada. .@harlie cree que eres maravillosa, (lice. .9ueno, eso lo vamos a compro ar ahora mismo. @omo era de esperar, a los pocos segundos o c+mo el coche patrulla aparca a en la entrada. Me levant) de un salto & me apresur) a a rir la puerta. @harlie camina a arrastrando los pies por la va de acceso, con los o!os fi!os en el suelo & los hom ros cados. (vanc) para encontrarme con )l" apenas me vio hasta que le a rac) por la cintura. Me devolvi+ el a razo con fuerza. .@unto siento lo de >arr&, pap. .Lo cierto es que le vamos a echar de menos .murmur+ @harlie. .4@+mo lo lleva -ue6 .$arece aturdida, como si a8n no fuera consciente de lo que ha pasado. -am se ha quedado con ella... .el volumen de su voz i a & vena.. 'sos po res chicos. Leah es un a%o ma&or que t8, & -eth s+lo tiene catorce... .sacudi+ la ca eza. Mantuvo sus razos apretados estrechamente a mi alrededor aunque ha amos comenzado a andar hacia la puerta. .'sto... $ap... .me figur) que sera me!or avisarle.. 4( que no adivinas qui)n ha venido6 Me mir+ sin comprender. -u ca eza gir+ alrededor & descu ri+ el Mercedes al otro lado de la calle, &a que las luces del porche se refle!a an en la satinada pintura negra. (ntes de que pudiera reaccionar, (lice esta a en la entrada. .>ola, @harlie .di!o con voz apagada.. -iento ha er llegado en un momento tan

- MLN -

triste. .4(lice @ullen6 .fi!+ la mirada en la figura es elta que esta a de pie frente a )l, como si dudara lo que sus o!os le decan.. 4(lice, eres t86 .-o& &o .confirm+ ella.. $asa a por aqu. .4'st @arlisle... 6 .3o, he venido sola. *anto (lice como &o nos dimos cuenta de que )l en realidad no pregunta a por @arlisle. -u razo se apret+ con ms fuerza contra mi hom ro. .-e puede quedar, 4no6 .supliqu).. ,a se lo he pedido. .@laro .di!o @harlie mecnicamente.. 'stamos encantados de que est)s aqu, (lice. .Muchas gracias, @harlie. -) que es un momento de lo ms inapropiado. .3o, en realidad, es lo me!or. Vo& a estar mu& ocupado haciendo lo que pueda por la familia de >arr&" ser estupendo para 9ella tener a alguien que le haga compa%a. .*e he puesto la cena en la mesa, pap .le di!e. .Qracias, 9ella. Me dio otro apret+n antes de dirigirse hacia la cocina. (lice regres+ al sof & &o la segu. 'sta vez fue ella la que me atra!o hacia su hom ro. .$areces cansada. .- .admit & me encog de hom ros.. Las e#periencias cercanas a la muerte me ponen en este estado. ?&e, 4& que pensar @arlisle de que est)s aqu6 .3o lo sa e. 'sme & )l estn de caza. -a r) algo de )l dentro de unos das, cuando regrese. .$ero 4no se lo dirs, no... cuando )l vuelva6 .le pregunt). 'lla sa a que no me esta a refiriendo a @arlisle de nuevo. .3o. Me arrancara la ca eza .di!o (lice con tristeza. -olt) una carca!ada & luego suspir). 3o quera dormir, prefera quedarme levantada toda la noche ha lando con (lice. 3o tena sentido que estuviera cansada despu)s de ha erme pasado uena parte del da tirada en el sof de Oaco , pero la e#periencia del ahogo me ha a de!ado realmente e#hausta & era incapaz de tener los o!os a iertos. 7escans) mi ca eza en su hom ro p)treo & me de!) ir hacia una paz & un olvido que nunca hu iera esperado conseguir. Me despert) temprano, despu)s de un sue%o profundo & sin pesadillas, sinti)ndome descansada pero con los m8sculos agarrotados. 'sta a en el sof, arropada a!o las mantas que ha a preparado para (lice, desde donde poda escucharla ha lando con @harlie en la cocina. $areca que )l le ha a preparado el desa&uno. .7ime, @harlie, 4ha sido mu& malo6 .pregunt+ (lice con voz queda" al principio pens) que se esta an refiriendo a los @lear:ater. @harlie suspir+. .>a sido espantoso. .@u)ntamelo. 5uiero sa er e#actamente qu) ocurri+ despu)s de que nos marchsemos. >u o una pausa mientras se cerra a la puerta de una alacena & se apaga a un ot+n de la cocina. 'sper), muerta de vergSenza. @harlie comenz+ a ha lar mu& despacioA .3unca me ha a sentido tan impotente. 3o sa a qu) hacer. >u o un momento durante aquella primera semana en que tem que sera necesario hospitalizarla. H3o coma ni e a ni se mova. 'l doctor Qerand& anda a por aqu mencionando pala ras como GcatatoniaH, aunque no le de!) acercarse. Me da a miedo que la asustara. .$ero 4termin+ saliendo de esa situaci+n6 .>ice venir a Ben)e para que se la llevara a 0lorida. 'ra s+lo porque &o no quera ser el que... por si 9ella tena que ir a un hospital o algo as. (l erga a la esperanza de que estar

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con su madre la a&udara, pero Ec+mo se revolvi+ cuando empezamos a empaquetar sus ropasF 3unca la ha a visto con un ataque como )se. 3i siquiera es una persona a la que le den errinches, pero hi!a, ese da se puso hecha una fiera. (rro!+ sus vestidos por todas partes & grit+ que no podamos o ligarla a marcharse, & al final rompi+ a llorar. $ens) que sera un punto de infle#i+n, as que no discut cuando insisti+ en quedarse aqu & al principio dio la impresi+n de que se recupera a... La voz de @harlie se desvaneci+. 'ra duro escucharle contar eso, sa er la pena que le ha a causado. .$ero....le apunt+ (lice. .Volvi+ a la escuela & al tra a!o" coma, dorma, haca las tareas & contesta a cuando alguien le pregunta a algo, pero esta a... vaca. *ena los o!os ine#presivos. >a a un mont+n de detalles peque%os, como, por e!emplo, que no volvi+ a escuchar m8sica. 'ncontr) un mont+n de discos rotos en la asura. 3o lea & nunca permaneca en la misma ha itaci+n donde hu iera una tele encendida, aunque lo cierto es que hasta entonces tampoco le ha a gustado mucho. 0inalmente comprend que ella evita a todo aquello que le pudiera recordar a... )l. H>a l amos poco, &a que tema decir algo que le molestara, se estremeca por las cosas ms peque%as & nunca haca nada por propia voluntad. -+lo se limita a a contestar si le haca una pregunta directa. H'sta a sola todo el tiempo. 3o volvi+ a llamar a sus amigos, hasta que despu)s de un tiempo ellos tam i)n de!aron de telefonearla. H*odo esto pareca como a noche de los muertos !i!ientes. *odava la oigo gritar en sue%os... @asi poda ver c+mo se estremeca, & &o tem l) tam i)n al recordarlo. Luego, suspir). 3o ha a conseguido enga%arle nunca, en a soluto, ni durante un segundo. .Lo siento mucho, @harlie .di!o (lice con voz apesadum rada. .3o ha sido culpa tu&a .lo di!o de un modo que de!a a perfectamente claro a qui)n responsa iliza a de todo.. -iempre has sido una uena amiga para ella. .-in em argo, ahora parece estar me!or. .-. >e notado una me!ora de verdad desde que empez+ a salir con Oaco 9lac1. (l volver a casa, tiene un poco de color en las me!illas & cierta luz en los o!os. $arece algo ms feliz .hizo una pausa & su voz se ha a vuelto diferente cuando volvi+ a ha lar.. Oaco tiene alrededor de un a%o menos que ella y s) que 9ella siempre ha pensado en )l como un amigo, pero creo que ahora quizs ha&a algo ms, o al menos su relaci+n parece ha er cam iado en esa direcci+n .@harlie di!o esto de una forma casi eligerante. 'ra un aviso, no para (lice, sino para que ella se lo hiciera llegar a otros.. Oa1e es maduro para su edad . continu+, todava a la defensiva.. >a cuidado fsicamente de su padre del mismo modo que 9ella cuid+ emocionalmente de su madre. 'so le ha hecho madurar. *am i)n es un chaval apuesto, le viene por parte de madre. >a sido ueno para 9ella, 4sa es6 .insisti+ @harlie. .'ntonces est ien que pueda contar con )l. @harlie inspir+ mu& hondo & se rindi+ ante el hecho de que (lice no se opusiera. .Vale, tal vez est) e#agerando un poco las cosas... 3o lo s)... Incluso cuando est con Oaco , ha& veces que veo algo en sus o!os & me pregunto si alguna vez he llegado a darme cuenta de cunto dolor siente en realidad. 3o es normal, (lice &... & me asusta. 3o es normal en a soluto. 3o es como si alguien la hu iera... de!ado, sino como si alguien hu iera muerto .la voz se le que r+. 'ra como si alguien hu iera muerto, como si &o hu iera muerto. $orque ha a sido algo ms que perder el ms verdadero de los amores verdaderos, aunque no fuera uno de esos amores que matan, porque no ha a astado para matar a nadie. *am i)n era la p)rdida de un futuro al completo, una familia entera... toda la vida que &o ha a escogido...

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@harlie prosigui+ con un tono desesperanzado. .3o s) si va a poder superarlo alguna vez. 3o s) si est en su naturaleza el poder curarse de una cosa as. 9ella siempre ha sido una personita tenaz. 3o pasa nada por alto ni cam ia de opini+n. .-, )se es su estilo .asinti+ (lice de nuevo con una voz seca. ., (lice... .@harlie dud+.. *8 sa es cunto te aprecio & esto& seguro de lo feliz que est de verte, pero... esto& un poco preocupado por el efecto que pueda tener tu visita. .,o tam i)n, @harlie, &o tam i)n. 3o ha ra venido si hu iera tenido idea de lo que ha a pasado. Lo siento. .3o te disculpes, cielo, 4qui)n sa e6 *al vez sea ueno para ella. .'spero que tengas raz+n. >u o una larga pausa mientras los tenedores rasca an los platos & @harlie mastica a. Me pregunt) donde esconda (lice la comida. .(lice, tengo que preguntarte algo .di!o @harlie con torpeza. (lice esta a tranquila. .(delante. .4Va a venir 'd:ard a visitarla tam i)n6 .inquiri+. 3ot) la ira reprimida en la voz de @harlie. (lice contest+ con aplomo & un tono de voz suave. .3i siquiera sa e que esto& aqu. La 8ltima vez que ha l) con )l esta a en -udam)rica. Me envar) al escuchar esta nueva informaci+n & prest) ms atenci+n. .'so es algo, al menos . uf+ @harlie.. 9ueno, espero que lo est) pasando ien. La voz de (lice se acer+ por vez primera. .-i &o estuviera en tu lugar, no hara suposiciones .sa a c+mo podan llamear sus o!os cuando emplea a ese tono. =na silla se separ+ rpidamente de la mesa, ara%ando de manera ruidosa el suelo. Me imagin) que ha a sido @harlie al levantarse" no al erga a duda alguna de que (lice no ha ra hecho seme!ante ruido. 'l grifo se a ri+ & un chorro de agua se estrell+ so re un plato. 3o pareca que fueran a seguir ha lando de 'd:ard, por lo que decid que &a era hora de levantarme. Me di la vuelta & re ot) contra los muelles a fin de que chirriaran. Luego ostec) de forma audi le. *odo esta a tranquilo en la cocina. Me estir) & gru%. .4(lice6 .pregunt) de forma inocente" la ronquera que todava me raspa a la garganta a%adi+ un toque mu& apropiado a la charada. .'sto& en la cocina, 9ella .me llam+ (lice, sin que hu iera rastro en su voz de que sospechara que ha a escuchado a escondidas su conversaci+n, pero a ella se le da a ien ocultar estas cosas. @harlie tena que marcharse &a, porque esta a a&udando a -ue @lear:ater a hacer los arreglos pertinentes para el funeral. >a ra sido un da mu& largo sin (lice. 3o ha l+ de irse en ning8n momento & &o no le pregunt). -a a que su marcha era inevita le, pero me lo quit) de la ca eza. 'n vez de eso, ha lamos so re su familia, de todos menos de uno. @arlisle tra a!a a por las noches en Ithaca & ense%a a a tiempo parcial en la universidad de @ornell. 'sme esta a restaurando una casa del siglo TVII, un monumento hist+rico situado en un osque al norte de la ciudad. 'mmett & Bosalie se ha an ido a 'uropa unos cuantos meses en otra luna de miel, pero &a esta an de vuelta. Oasper tam i)n esta a en @ornell, esta vez para estudiar 0ilosofa. , (lice ha a estado efectuando algunas investigaciones personales referentes a la informaci+n que &o ha a descu ierto de forma casual la pasada

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primavera. >a a conseguido identificar con )#ito el manicomio donde ha a pasado los 8ltimos a%os de su e#istencia humana. =na vida de la que ella no tena recuerdos. .Mi nom re era Mar& (lice 9randon .me cont+ con voz serena.. *ena una hermana peque%a que se llama a @&nthia. -u hi!a, mi so rina, todava vive en 9ilo#i. .4>as conseguido averiguar por qu) te llevaron... a ese lugar6 45u) llevara a unos padres a ese e#tremo6 Incluso aunque su hi!a tuviera visiones del futuro... -e limit+ a sacudir la ca eza con mirada pensativa. .3o he conseguido averiguar demasiado so re ellos. Bepas) todos los peri+dicos vie!os microfilmados que hall). -e menciona a mu& poco a mi familia, &a que ninguno pertenecamos al crculo social del que suele ha lar la prensa. 'sta a anunciado el compromiso de mis padres & el de @&nthia .el nom re sala de su oca algo vacilante.. -e notifica a mi nacimiento. .. & mi muerte. 'ncontr) mi tum a, & tam i)n hall) mi ho!a de admisi+n en los vie!os archivos del manicomio. La fecha de la admisi+n & la de mi lpida coinciden. 3o sa a qu) decir &, despu)s de una corta pausa, (lice cam i+ el rum o de la conversaci+n & ha l+ de temas ms superficiales. Los @ullen esta an todos !untos de nuevo, salvo esa 8nica e#cepci+n, para pasar en 7enali .con *an&a & su familia. las vacaciones de $ascua que les concedan en @ornell. 'scuch) con demasiada avidez incluso las noticias ms triviales. 'lla nunca mencion+ a aquel en quien &o tena ms inter)s & se lo agradec en el alma. 9asta a con escuchar las historias de la familia a la que una vez so%) pertenecer. @harlie no regres+ hasta despu)s del crep8sculo & pareca ms e#tenuado que la noche anterior. I a a volver a la reserva a primera hora de la ma%ana para el funeral de >arr&, por lo que se acost+ pronto. ,o me qued) otra vez con (lice en el sof. @harlie casi pareca un e#tra%o cuando a!+ las escaleras antes de que se hiciera de da, vistiendo un tra!e vie!o que &o nunca le ha a visto con anterioridad. La chaqueta le colga a a ierta" supuse que le esta a demasiado estrecha para poder a rocharse los otones. La cor ata era un poco ms ancha de lo que se lleva a ahora. @amin+ de puntillas hasta la puerta en un intento de no despertarnos. Le de!) marchar, fingi)ndome dormida, & (lice, tendida en el sill+n a ati le, hizo lo mismo... ... pero se sent+ en cuanto )l sali+ por la puerta. 9a!o el edred+n, esta a completamente vestida. .9ueno, 4& qu) vamos a hacer ho&6 .me pregunt+. .3o lo s). 4Ves que va&a a suceder algo interesante6 'lla sonri+ & sacudi+ la ca eza. .*odava es temprano. *odo el tiempo que ha a pasado en La $ush ha a hecho que a andonara un mont+n de tareas en casa & decid ponerme manos a la o ra. 5uera hacer algo que le facilitara las cosas a @harlie" quizs lograra que se sintiera me!or si regresa a a una casa que esta a limpia & en orden. 'mpec) con el a%o, que era lo que mostra a ms se%ales de a andono. Mientras tra a!a a, (lice se apo&+ contra la !am a de la puerta & me hizo preguntas desenfadadas so re mis, ueno, GnuestrosH compa%eros del instituto & de las cosas que ha an pasado desde su ausencia. -u rostro mostra a una e#presi+n despreocupada & carente de emoci+n, pero sent su desapro aci+n cuando se dio cuenta de lo poco que poda contarle. ? quizs la que ha la a era mi conciencia culpa le despu)s de ha er estado escuchando a hurtadillas su conversaci+n con @harlie en la ma%ana del da anterior. 'sta a sumergida en detergente hasta los codos & restrega a el fondo de la a%era cuando son+ el tim re de la puerta.

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Mir) rpidamente a (lice. -u e#presi+n era de perple!idad & cierta preocupaci+n, lo que era e#tra%o" nada toma a a (lice por sorpresa. .E,a vo&F .grit) en direcci+n a la puerta principal al tiempo que me levanta a & me diriga a toda prisa al lava o para en!uagarme los razos. .9ella .di!o (lice con cierto rastro de frustraci+n en su voz.. *engo una sospecha astante certera so re qui)n puede ser & creo que es me!or que me marche. .4-ospecha6 .repet. 47esde cuando (lice tena que sospechar algo6 .-i es una repetici+n del ma&8sculo fallo de mi visi+n de a&er, entonces, lo ms pro a le es que sea Oaco o uno de sus... amigos. La mir) fi!amente mientras intenta a sacar conclusiones. .43o puedes ver a los hom res lo o6 'lla torci+ el gesto. .'so parece. 'sta a evidentemente irritada por este hecho, muy irritada. 'l tim re son+ otra vez, dos veces, con rapidez e impaciencia. .3o tienes que irte a ninguna parte, (lice. *8 esta as aqu primero. Bi+ con su risita plateada, aunque esta vez tena un matiz oscuro. .@onfa en m. 7udo que sea uena idea reunimos a m & a Oaco 9lac1 en la misma ha itaci+n. Me es+ la me!illa velozmente antes de desvanecerse por la puerta del cuarto de @harlie & a trav)s de su ventana trasera, sin duda. 'l tim re son+ de nuevo.

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El funeral
9a!) las escaleras a todo correr & a r la puerta de un tir+n. 'ra Oaco , por supuesto. Incluso aunque no le pudiera ver, (lice era mu& intuitiva. -e ha a quedado a metro & medio de la puerta & arruga a la nariz con gesto de desagrado, pero aparte de eso su rostro esta a en calma, como el de una mscara. 3o me enga%+. Vi el d) il tem lor de sus manos. 'mana a oleadas de hostilidad, lo cual me retrotra!o a aquella espantosa tarde en la que ha a preferido a -am antes que a m & respond a la defensiva irguiendo el ment+n. 'l Qolf de Oaco permaneca al ralent con el freno echado. Oared esta a al volante & 'm r& en el asiento del copiloto. Me di cuenta de lo que eso significa aA teman de!arle venir solo, lo que me entristeci+ & sorprendi+, &a que el comportamiento de los @ullen no !ustifica a seme!ante actitud. .>ola .di!e finalmente al ver que )l segua sin ha lar. Oa1e frunci+ los la ios & continu+ a la misma distancia que ha a mantenido con respecto a la puerta. Bepas+ la fachada de la casa con la mirada. (pret) los dientes & pregunt)A .3o est aqu. 43ecesitas algo6 <l vacil+. .4'sts sola6 .-. -uspir). .4$odemos ha lar un minuto6 .Por supuesto, Oaco . Vamos, entra. Mir+ por encima de su hom ro a sus amigos, sentados en el coche. Vi a 'm r& mover la ca eza de forma casi impercepti le. 3o supe la raz+n, pero eso me fastidi+ un mont+n. Me rechinaron los dientes & murmur) en voz mu& a!aA .8allina. Los o!os de Oaco relampaguearon & se centraron en m. 'ncima de sus o!os hundidos, sus po ladas ce!as negras adoptaron un ngulo que les confera un aspecto airado. (pret+ los dientes & desfil+ .no e#ista otra pala ra para descri ir la forma en que se mova. por la vereda & se encogi+ de hom ros al pasar !unto a m para entrar en la casa. (ntes de cerrar de un portazo, mi mirada se encontr+ primero con la de Oared & luego con la de 'm r&. 3o me gust+ la dureza con la que me o serva an. 47e veras pensa an que i a a de!ar que le sucediera algo malo a Oaco 6 <l se qued+ detrs de m en el vest ulo sin de!ar de mirar el lo de mantas del sal+n. .45u)6 4=na fiesta de pi!amas6 .inquiri+ con sarcasmo. .- .repliqu) con el mismo tono de acidez. 3o me gusta a nada Oaco cuando se comporta a de esa manera.. 45u) se te ofrece6 Volvi+ a arrugar la nariz como si oliera algo desagrada le. .47+nde est tu GamigaH6 .pude or el entrecomillado de la pala ra en la infle#i+n de su voz. .*ena que hacer algunos recados. 9ueno, Oaco , 4qu) quieres6 >a a algo en la estancia que le pona los nervios a flor de piel. Los razos le

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tem la an. 3o respondi+ a mi pregunta, sino que se desplaz+ a la cocina lanzando con impaciencia miradas en todas las direcciones. Le segu. $asea a arri a & a a!o !unto a la peque%a encimera. .'h .le di!e al tiempo que me interpona en su camino. 7etuvo sus pasos & fi!+ en m su mirada.. 45u) te ocurre6 .Me disgusta tener que venir aqu. (quello me hiri+ profundamente. Me estremec & )l entrecerr+ los o!os. .'n tal caso, lamento que ha&as tenido que hacerlo .musit).. 4$or qu) no me dices &a lo que necesitas6 7e ese modo podrs marcharte. .-+lo quera hacerte un par de preguntas. 3o te llevar mucho tiempo. 7e emos volver al funeral. .7e acuerdo, terminemos con esto. $ro a lemente me esta a comportando con demasiada agresividad, pero no quera que viera cunto da%o me haca. 3o me ha a portado ien, cierto, & despu)s de todo, haca dos noches ha a preferido a la chupasangre en vez de a )l. ,o le ha a herido primero. Bespir+ hondo & de pronto los dedos tem lorosos se quedaron quietos. -u rostro se soseg+ hasta convertirse en una mscara serena. .=n miem ro de la familia @ullen ha estado aqu contigo .e#puso. .-, (lice @ullen. (sinti+ con gesto pensativo. .4@unto tiempo va a quedarse6 .*odo el que quiera .repliqu), todava con tono eligerante.. $uede venir cuando le plazca. .4@rees...6 4$odras e#plicarle lo de la otra, lo de Victoria, por favor6 $alidec. .,a la he informado. 'l asinti+. .>as de sa er que mientras los @ullen est)n en este lugar, s+lo podemos vigilar nuestras tierras. 'l 8nico sitio donde t8 estaras a salvo sera en La $ush. (qu &a no puedo protegerte. .7e acuerdo .contest) con un hilo de voz. 'ntonces apart+ la vista & mir+ al e#terior a trav)s de las ventanas traseras sin decir nada ms. .4'so es todo6 Mantuvo los o!os fi!os en el cristal mientras contesta aA .-+lo una 8ltima cosa. 'sper), pero )l no prosigui+, por lo que al final le urgA .4-6 .4Van a regresar los dems6 .inquiri+ con voz fra & calmada. Me record+ al comportamiento sereno de -am. Oaco se pareca cada vez ms a )l. Me pregunt) por qu) me molesta a tanto. (hora fui &o quien permaneci+ callada & )l clav+ sus o!os perspicaces en mi rostro. .4, ien6 .pregunt+ mientras se esforza a en ocultar la tensi+n detrs de su e#presi+n serena. .3o .respond al fin, a rega%adientes.. 3o van a volver. Oaco no se inmut+. .Vale. 'so es todo. Mi enfado resurgi+ & le fulmin) con la mirada. .9ueno, venga, ahora vete. Ve a decirle a -am que los monstruos malos no te han atrapado.

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.Vale .volvi+ a decir, a8n calmado. 'ra lo que pareca. Oaco sali+ a toda prisa de la cocina. 'sper) a or la puerta de la entrada, pero no fue as. 'scuch) el tictac del relo! de la cocina & me maravill) una vez ms de lo silencioso que se ha a vuelto. EMenudo desastreF E4@+mo poda ha erme ale!ado tanto de )l en tan reve lapso de tiempo6F 4Me perdonara cuando (lice se hu iera marchado6 4, qu) ocurrira si no lo hiciera6 Me de!) caer contra la encimera & enterr) mi rostro entre las manos. 4@+mo poda ha erlo complicado todo de este modo6 'n cualquier caso, 4me poda ha er comportado de otra manera6 3o se me ocurri+ ninguna alternativa, ning8n otro modo de proceder. .49ella...6 .pregunt+ Oaco con voz atri ulada. (lc) el rostro, que mantena entre mis manos, para ver a Oaco , du itativo, en la entrada de la cocina. 3o se ha a marchado, tal & como &o ha a pensado. -+lo entonces vi gotas cristalinas en las palmas de mis manos & comprend que esta a llorando. La e#presi+n serena ha a desaparecido del rostro de Oaco , que ahora se mostra a inseguro & ansioso. @amin+ rpidamente para acercarse a mi lado & agach+ la ca eza hasta que sus o!os & los mos estuvieron a la misma altura. .Lo he vuelto a hacer, 4verdad6 .4>acer6 4'l qu)6 .pregunt) con voz rota. .Bomper mi promesa. $erdona. .3o te preocupes .repuse entre dientes.. 'sta vez empec) &o. -u rostro se crisp+. .-a a lo que sentas por ellos. 3o de era ha erme sorprendido de ese modo. Vi la repulsa en sus o!os & quise e#plicarle c+mo era (lice en realidad, defenderla, desmentir la opini+n que se ha a formado de ella, pero algo me previno de que no era el momento. $or tanto, me limit) a decirA .Lo siento. =na vez ms. .3o ha& de qu) preocuparse, 4vale6 -+lo est de visita, 4no6 -e ir & las aguas volvern a su cauce. .43o puedo ser amiga de los dos al mismo tiempo6 .pregunt). Mi voz no ocult+ ni una pizca del dolor que me em arga a. Movi+ la ca eza mu& despacio negando esa posi ilidad. .3o, no creo que sea posi le. -olloc) & clav) la vista en sus pies enormes. .$ero 4me esperars, verdad6 4-eguirs siendo mi amigo aunque tam i)n quiera a (lice6 3o alc) los o!os, temerosa de lo que i a a pensar de la 8ltima parte. 3ecesit+ un minuto para responder, por lo que pro a lemente fue un acierto no mirarle. .-, siempre ser) tu amigo .di!o con rusquedad. sin tener en cuenta a qui)n ames. .4$rometido6 .$rometido. Me rode+ con los razos & &o apo&) la ca eza so re su pecho sin de!ar de sollozar. .E5u) asco de situaci+nF .- .entonces, olisque+ mi pelo & di!o.A $ua!. .E45u)6F .pregunt) & levant) la vista para verle arrugar la nariz.. 4$or qu) os ha dado a todos por hacerme eso6 E3o hueloF 's oz+ una leve sonrisa. .-, s hueles, hueles como ellos. 7emasiado dulce & empalagoso... & helado... Me arde

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la nariz. .47e verdad6 .aquello resulta a mu& e#tra%o. (lice ola incre lemente ien, al menos para un humano.. 'ntonces, 4por qu) (lice cree tam i)n que &o huelo6 (quello le orr+ la sonrisa de la cara. .45u)...6 *al vez mi olor tampoco sea de su agrado, 4no6 .9ueno, a m me gusta c+mo ol)is los dos. Volv a apo&ar la ca eza so re su pecho. Le i a a echar mucho de menos en cuanto saliera por la puerta. 'ra una situaci+n peliaguda & sin escapatoria. $or una parte, desea a que (lice se quedara para siempre, & me i a a morir .metaf+ricamente ha lando. cuando me de!ara, pero 4c+mo se supona que i a a seguir sin ver a Oaco ni un segundo6 3Menudo l/o4, pens) una vez ms. .*e echar) de menos cada minuto .susurr+ Oaco , haci)ndose eco de mis pensamientos.. 'spero que se largue pronto. .La verdad, Oa1e, no tiene por qu) ser as. -uspir+. .-, 9ella, s ha de ser as. *8... la quieres, & sera conveniente que &o no estuviera cerca de ella. 3o esto& seguro de mantenerme siempre lo astante sereno como para poder mane!ar la situaci+n. -am se enfadara si se enterase de que he que rantado el tratado & .su voz se torn+ sarcstica. no creo que te hiciera demasiado feliz que matara a tu amiga. Le rehu cuando di!o eso, pero )l se limit+ a hacer ms fuerte la presa de sus razos, negndose a soltarme. .3o ha& forma de evitar la verdad. (s estn las cosas, 9ella. .$ues no me gusta. Oaco li er+ un razo para sostener mi ment+n con la mano ahuecada & lo levant+ para o ligarme a que le mirase. .-, era ms sencillo cuando los dos s+lo )ramos humanos, 4verdad6 -uspir). 3os miramos el uno al otro durante mucho tiempo. -u mano arda so re la piel de mi rostro. -a a que all no ha a otra cosa que nostalgia & tristeza. 3o quera despedirme, por reve que llegara a ser la separaci+n. (l principio su rostro fue un refle!o del mo, pero luego, sin que ninguno de los dos desviara la mirada, su e#presi+n cam i+. Me solt+ & alz+ la otra mano para acariciarme la me!illa con las &emas de los dedos & terminar descendiendo hasta la mand ula. 3ot) el tem lor de sus dedos, aunque en esta ocasi+n no era a causa de la ira. @oloc+ la palma de su mano so re mi me!illa, de modo que mi rostro qued+ atrapado entre sus manos a rasadoras. .9ella .susurr+. Me qued) helada. E3oF (8n no ha a tomado una decisi+n al respecto. 3o sa a si era capaz de hacerlo, & ahora no tena tiempo para pensar, pero hu iera sido una necia si hu iera pensado que un rechazo en ese momento no i a a tener consecuencias. ( su vez, tam i)n &o clav) en )l mi mirada. 3o era mi Oaco , pero poda serlo. -u querido rostro era el de siempre. ,o le ama a de verdad en muchos sentidos. 'ra mi consuelo, mi puerto seguro, & en ese preciso momento &o poda escoger que me perteneciera. $or el momento, (lice ha a regresado, pero eso no cam ia a nada. La persona a quien ama a de verdad se ha a marchado para siempre. 'l prncipe no i a a regresar para despertarme de mi letargo mgico con un eso. (l fin & al ca o, tampoco &o era una princesa, por lo que 4cul era el protocolo de los cuentos de hadas para otros esos6 4(caso la gente corriente & moliente no necesita a romper ning8n con!uro6 *al vez sera fcil, algo as como cuando sostena su mano o me rodea a con sus razos. 5uiz sera agrada le. 5uiz no me diera la impresi+n de estar traicionndole. (dems, 4a

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qui)n traiciona a en realidad6 -+lo a m misma. -in apartar sus o!os de los mos, Oaco comenz+ a inclinar el rostro hacia m. ,o todava no ha a tomado ninguna decisi+n. 'l repiqueteo estridente del tel)fono nos hizo pegar un ote a los dos, pero )l no perdi+ su centro de atenci+n. (part+ la mano de mi ar illa & la alarg+ para tomar el auricular, pero a8n sostena f)rreamente mi me!illa con la otra mano. -us o!os negros no se apartaron de los mos. 'sta a hecha un lo, demasiado confusa para ser capaz de reaccionar ni aprovechar la venta!a de la distracci+n. .@asa de los -:an .contest+ Oaco en voz a!a, ronca & grave. (lguien le contest+ & Oaco se alter+ al momento. -e envar+ & me solt+ el rostro. -e apag+ el rillo de sus o!os, se qued+ lvido, & hu iera apostado lo poco que queda a de mis ahorros para ir a la universidad a que se trata a de (lice. Me recuper) & e#tend la mano para tomar el auricular, pero )l me ignor+. .3o est en casa .Oaco pronunci+ esas pala ras con un tono amenazador. >u o una r)plica reve, pareca una petici+n de informaci+n, &a que Oaco a%adi+ de mala gana.A -e encuentra en el funeral. ( continuaci+n, colg+ el tel)fono. .(squeroso chupasangre .murmur+ por lo a!ini. Volvi+ el rostro hacia m, pero ahora volva a ser una mscara llena de amargura. .4( qui)n le aca as de colgar mi tel)fono en mi casa6 .pregunt) de forma entrecortada, eno!adsima. .E@lmateF E<l me colg+ a mF .45ui)n era6 .'l doctor @arlisle @ullen .pronunci+ el ttulo con sorna. .E4$or qu) no me has de!ado ha lar con )l6F .3o ha preguntado por ti .repuso Oaco con frialdad. -u rostro era ine#presivo & esta a en calma, pero las manos le tem la an.. $regunt+ d+nde esta a @harlie & le respond. 3o me parece que ha&a que rantado las reglas de la cortesa. .'sc8chame, Oaco 9lac1... $ero era o vio que no lo haca. Volvi+ la vista atrs, como si hu iera odo su nom re en otra ha itaci+n. ( ri+ los o!os & se qued+ rgido" luego comenz+ a estremecerse. ,o tam i)n aguc) el odo, pero sin or nada. .(di+s, 9ella .espet+, & dio media vuelta para dirigirse a la puerta de la entrada. @orr tras )l. .45u) pasa6 @hoque contra )l, que se alance+ hacia atrs, despotricando en voz a!a. Me golpe+ en un costado al girar otra vez. $erd pie & me ca al suelo, con la mala suerte de que mis piernas se engancharon con las su&as. .EMaldita sea, a&F .me que!) mientras )l se apresura a a sacudir las piernas para li erarse cuanto antes. 0orce!e) para incorporarme & Oaco se lanz+ como una flecha hacia la puerta trasera. 7e pronto, se qued+ petrificado. (lice permaneca inm+vil al pie de las escaleras. .9ella .di!o con voz entrecortada. Me levant) como pude & acud a su lado dando tum os. (lice tena la mirada ausente, le!ana" el rostro, demacrado & lanco como la cal. -u cuerpo es elto tem la a a resultas de una enorme conmoci+n interna. .45u) pasa, (lice6 .chill). *om) su rostro entre mis manos en un intento de calmarla. 7e pronto, centr+ en m sus o!os a iertos & colmados de dolor.

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.'d:ard .logr+ articular. Mi cuerpo reaccion+ antes de que mi mente fuera capaz de comprender las implicaciones de su respuesta. (l principio, no entend por qu) la que la ha itaci+n da a vueltas ni de d+nde vena el eco del rugido que me pita a en los odos. Me devan) los sesos, pero no fui capaz de encontrarle sentido al rostro funesto de (lice ni de averiguar qu) relaci+n poda guardar con 'd:ard" entretanto, empec) a tam alearme en usca del alivio de la inconsciencia antes de que la realidad me hiciera da%o. La escalera se inclin+ en un ngulo e#tra%o. 7e pronto, lleg+ a mi odo la voz furiosa de Oaco profiriendo un torrente de lasfemias. Me invadi+ una suave ola de desapro aci+n. Besulta a evidente que sus nuevos amigos eran una mala influencia. Me encontr) encima del sof antes de comprender c+mo ha a llegado hasta all. Oaco segua soltando tacos. Me da a la impresi+n de que se ha a desatado un terremoto a !uzgar por el modo en que el sof se agita a de a!o de mi cuerpo. .45u) le has hecho6 .pregunt+ )l. (lice le ignor+. .49ella6 Beacciona, 9ella, tenemos prisa. .Mantente le!os .le previno Oaco . .@lmate, Oaco 9lac1 .le orden+ (lice.. 3o querrs transformarte tan cerca de ella. .3o creo que tenga pro lemas en recordar cul es mi verdadero o !etivo .replic+, pero su voz son+ un poco ms apaciguada. .4(lice6 .intervine con voz d) il.. 45u) ha pasado6 .pregunt) incluso a pesar de no querer orlo. .3o lo s) .se lament+ inopinadamente.. E45u) se le ha r ocurrido6F >ice un esfuerzo por incorporarme a pesar de los vahdos. 3o tard) en darme cuenta de que lo que aferra a en realidad para recuperar el equili rio era el razo de Oaco . 'ra )l quien tem la a, & no el sof. (lice ha a sacado un m+vil plateado del olso cuando la reu iqu) en la estancia. *eclea a los n8meros a tal velocidad que se le desdi u!a an los dedos. .Bose, necesito ha lar con @arlisle ahora mismo .solt+ de sopet+n.. 9ien, pero que me llame en cuanto llegue. 3o, ha r) tomado un vuelo. ?&e, 4sa es algo de 'd:ard6 (lice hizo una pausa en ese momento para escuchar cada vez con e#presi+n ms horrorizada a medida que transcurran los segundos. 'ntrea ri+ la oca en forma de GoH a causa del espanto & el m+vil le tem l+ en la mano. .4$or qu)6 .pregunt+ con voz entrecortada.. 4$or qu) lo has hecho, Bosalie6 0uera cual fuera la respuesta, el ment+n de (lice se tens+ a causa de la ira. Le centellearon los o!os & luego los entrecerr+. .'n fin, te has equivocado en am os casos, aunque, Bosalie, era fcil suponer que i a a ser un pro lema, 4a que s6 .pregunt+ con sarcasmo.. -, e#acto, ella se encuentra perfectamente... Me equivoqu)... 's una larga historia, pero en eso tam i)n te equivocas. <sa es la raz+n por la que llamo... -, eso es e#actamente lo que vi .(lice ha l+ con dureza. 0runca los la ios hasta el punto de de!ar los dientes al descu ierto.. 's un poco tarde para eso, Bose. Qurdate tu remordimiento para quien te crea. @err+ el m+vil con un movimiento vertiginoso de dedos. -e volvi+ hacia m & me mir+ con o!os atormentados. .(lice, @arlisle &a ha regresado .mascull) rpidamente sin de!ar que me contara nada. 3ecesita a unos segundos ms de tregua antes de que ha lara & sus pala ras destru&eran lo poco que me queda a de vida.. (ca a de llamar... -e me qued+ mirando sin comprender & luego pregunt+ con voz apagadaA

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.4@unto hace de eso6 .Medio minuto antes de tu aparici+n. .45u) di!o6 .ahora me esta a prestando atenci+n, qued+ a la espera de mi respuesta. .Yo no ha l) con )l. Mis o!os volaron en pos de Oaco , & (lice clav+ su penetrante mirada en )l, que reaccion+ con un estremecimiento, pero no se apart+ de mi lado. -e sent+ con torpeza, casi como si pretendiera escudarme con su cuerpo. .$regunt+ por @harlie & le respond que no se encontra a aqu .musit+ Oaco con resentimiento. .43ada ms6 .inquiri+ (lice con voz glacial. .7espu)s me colg+ el tel)fono .le espet+ Oaco . =n tem lor le recorri+ la columna verte ral & me hizo estremecer. .Le di!iste que @harlie esta a en el funeral .le record). (lice sacudi+ la ca eza hacia m. .4@ules fueron las pala ras e#actas6 .Oaco di!oA G3o est en casaH, & cuando @arlisle pregunt+ por el paradero de @harlie, respondi+A G-e encuentra en el funeralH. (lice gimi+ & ca&+ de rodillas. .@u)ntamelo, (lice .susurr). .3o fue @arlisle quien telefone+ .e#plic+ con desesperanza. .4Me ests llamando mentiroso6 .gru%+ Oaco , que segua !unto a m. (lice le ignor+ & se concentr+ en mi rostro perple!o. .'ra 'd:ard .las pala ras or otearon en un susurro entrecortado.. @ree que has muerto. La mente empez+ a funcionarme otra vez. 3o era eso lo que tanto tema or, por lo que el alivio me aclar+ las ideas. 7espu)s de suspirar, me rela!) & aventur)A .Bosalie le di!o que me ha a suicidado, 4verdad6 .- .admiti+ (lice. Los o!os le relampaguearon de ira una vez ms.. >e de decir en su defensa que ella pensa a que era verdad. @onfan ms de lo de ido en mi visi+n, que funciona con muchas imperfecciones, pero eso fue lo que la impuls+ a decrselo a 'd:ard. 43o comprenda... ni le preocupa a...6 -u voz se fue apagando horrorizada. ., Oaco le ha l+ de un funeral cuando llam+ aqu, & )l cre&+ que era el mo . comprend. Me doli+ mucho sa er lo cerca que ha amos estado el uno del otro. >a a tenido su voz a pocos centmetros. >und las u%as en el razo de Oaco , pero )ste se mantuvo impertur a le. (lice me mir+ de un modo e#tra%o & susurr+A .3o te has alterado. .9ueno, se ha malogrado una ocasi+n, pero todo se arreglar. (lguien le dir la pr+#ima vez que llame... que... en... realidad... .no pude seguir. -u mirada agolp+ las pala ras en mi garganta. 4$or qu) tena (lice tanto pavor6 4$or qu) su rostro se ha a crispado de pena & horror6 45u) le ha a dicho a Bosalie por tel)fono haca unos momentos6 (lgo so re lo que ha a visto, & luego ha a mencionado el remordimiento de Bosalie. 'lla !ams hu iera sentido remordimiento alguno por nada de lo que me hu iera pasado a m, pero si eso causa a alg8n mal a su familia, a su hermano... .9ella .susurr+ (lice., 'd:ard no va a volver a llamar. >a credo a Bosalie. .3o... lo... comprendo... Mi oca form+ cada una de esas tres pala ras, pero me falt+ aliento para pronunciarlas &

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pedirle que me e#plicara las implicaciones. .-e va a Italia. *ard) un latido de coraz+n en comprenderla. @uando la voz de 'd:ard volvi+ a sonar en mi interior, no era la perfecta imitaci+n de mis delirios, sino el tono apagado de mis recuerdos, pero las pala ras astaron para desgarrarme el pecho & de!ar a ierto un enorme hueco. 'ran pala ras de un tiempo en que &o hu iera apostado todo lo que posea o podra poseer a que )l me ama a. &ueno, no estaba dispuesto a !i!ir sin ti, me ha a asegurado en aquella misma ha itaci+n mientras contempl amos la muerte de Bomeo & Oulieta . 0unque no estaba seguro sobre c"mo hacerlo. *en/a claro que ni 'mmett ni %asper me ayudar/an..., as/ que pens que lo me1or ser/a marcharme a ;talia y hacer algo que molestara a los 5ulturis. @...A o me1or es no irritar a los 5ulturis. No a menos que desees morir. No a menos que desees morir. .E3oF .el rechazo e#presado en un grito restall+ con tanta fuerza despu)s de los susurros que nos hizo dar un salto a todos. -ent que la sangre me hua del rostro cuando intu lo que ha a visto (lice.. E3o, no, noF E3o puede hacer esoF .(dopt+ esa decisi+n en cuanto tu amigo le confirm+ que era demasiado tarde para salvarte. .$ero... pero )l se fue. E,a no me queraF 45u) diferencia puede ha er ahora6 E-a a que alg8n da tendra que morirF .@reo que )l siempre tuvo claro que no te so revivira por mucho tiempo .repuso (lice con discreci+n. .E@+mo tiene esa desfachatezF .chill). 'ntonces, &a me ha a puesto en pie, & Oaco se alz+ con aire vacilante para interponerse de nuevo entre (lice & &o.. (&, Oaco , quita de en medio .con desesperaci+n e impaciencia, apart) a codazos su cuerpo tem loroso.. 45u) podemos hacer6 .le implor) a (lice. (lgo tenamos que poder hacer.. 43o es posi le que le llamemos nosotras6 4, @arlisle6 'lla neg+ con la ca eza. .'so fue lo primero que intent), pero ha tirado su m+vil a un cu o de la asura en Bo de Oaneiro... (lguien lo recogi+ & contest+ .susurr+. .(ntes di!iste que de amos darnos prisa. 4$risa6 4@+mo6 E>agmoslo, sea lo que seaF .9ella, creo que no puedo pedrtelo... .indecisa, (lice se call+. .E$demeloF .le orden). $uso las manos so re mis hom ros & me su!et+. Mova los dedos de vez en cuando para enfatizar sus pala ras. .5uiz &a sea demasiado tarde. Le vi acudir a los Vulturis & pedirles que le mataran . la perspectiva nos desalent+ & de pronto no vi nada. Las lgrimas me hicieron pesta%ear convulsivamente.. *odo depende de su decisi+n. (8n no he visto que adopten ninguna. H$ero si optaran por negarse, & eso resulta astante posi le si tenemos en cuenta que (ro profesa un gran afecto a @arlisle, & no querra ofenderle, 'd:ard tiene un plan 9. 'llos mantienen una actitud mu& protectora con su ciudad, & 'd:ard piensa que los Vulturis actuaran para detenerle si )l pertur ara de alg8n modo la paz... *iene raz+n, lo haran. (pret) los dientes de pura frustraci+n sin de!ar de mirarla fi!amente. (8n no me ha a dicho nada que e#plicara por qu) seguamos all. .Llegaremos tarde si estn de acuerdo en concederle su petici+n, & en caso de una negativa por parte de los Vulturis, tam i)n llegaremos tarde si )l lleva a ca o un plan rpido para ofenderlos. -+lo podramos aparecer a tiempo si se entregara a sus inclinaciones ms histri+nicas. .EVamosF .(tiende, 9ella. Lleguemos o no a tiempo, vamos a estar en el coraz+n de la ciudad de

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los Vulturis. Me considerarn c+mplice de 'd:ard si tiene )#ito & t8 sers una humana que no s+lo sa e demasiado, sino que huele demasiado ien. Las posi ilidades de que aca en con todos nosotros son mu& elevadas, s+lo que en tu caso no ser un castigo, sino un ocado a la hora del almuerzo. .4's eso lo que nos retiene aqu6 .pregunt) con incredulidad.. Ir) sola si tienes miedo. 'fectu) un clculo mental del dinero que me queda a en la cuenta & me pregunt) si (lice me prestara el resto. .Mi 8nico temor es que aca es muerta. 9uf) disgustada. .E@omo si estar a punto de matarme no fuera moneda corriente en mi vidaF E7ime qu) he de hacerF .'scr ele una nota a @harlie. ,o telefonear) a las lneas a)reas. .@harlie .repet con voz entrecortada. 3o es que mi presencia le protegiera, pero 4poda de!arle solo para que afrontara...6 .3o vo& a de!ar que le suceda nada malo a @harlie .intervino Oaco con voz ronca & eno!ada.. E(l cara!o con el tratadoF (lc) los o!os para mirarle con disimulo. $uso cara de pocos amigos al ver el miedo escrito en mi rostro. .7ate prisa, 9ella .me interrumpi+ (lice de forma apremiante. @orr a la cocina, a r de golpe los ca!ones & volqu) el contenido en el suelo en usca de un olgrafo. =na mano lisa & morena me tendi+ uno. .Qracias .farfull) mientras quita a el capuch+n del oli con los dientes. 'n silencio, Oaco me entreg+ el loc de notas donde escri amos los recados telef+nicos. (rranque la primera ho!a & lo tir) a mis espaldas. Luego, escri A
$apA Me vo& con (lice. 'd:ard est metido en un lo. ,a podrs castigarme a mi regreso. -) que es un mal momento. Lo siento un mont+n. *e quiero mucho. 9ella

.3o va&as .susurr+ Oaco . La ira se ha a esfumado ahora que ha a perdido de vista a (lice. 3o esta a dispuesta a perder el tiempo discutiendo con el. .$or favor, por favor, por fa!or, cuida de @harlie .le di!e antes de salir disparada hacia el cuarto de estar. (lice me aguarda a en la entrada con una olsa colgada al hom ro. .Ll)vate la cartera. 3ecesitars el carn)... $or favor, dime que tienes pasaporte, no tenemos tiempo para falsificar uno. (sent con la ca eza & corr escaleras arri a. Las piernas me tem la an de puro agradecimiento. $or fortuna, mi madre ha a querido casarse con $hil en una pla&a de M)#ico. 'l via!e se ha a quedado en nada, por supuesto, como la ma&ora de sus planes, pero no antes de que &o hu iera tramitado todo el papeleo necesario para estar con ella. $as) como un o 8s por mi cuarto. Met en la mochila mi vie!o illetero, una camisa limpia, un pantal+n de chndal" luego puse encima el cepillo de dientes & me lanc) escaleras a a!o, pero me invadi+ una ago iante sensaci+n de d12 !u cuando llegu) a ese momento. (l menos, a diferencia de la 8ltima vez, cuando tuve que huir precipitadamente de 0or1s para escapar de vampiros sedientos en vez de ir a su encuentro, no i a a tener que despedirme de @harlie. Oaco & (lice se halla an enzarzados en una especie de careo delante de la puerta a ierta. 'sta an lo astante separados para que en un primer momento se pudiera pensar que mantenan una conversaci+n. 3inguno de los dos pareci+ percatarse de mi ulliciosa llegada.

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.$odras controlarte de vez en cuando. 'sas sangui!uelas de las que le has ha lado a 9ella... .le acusa a Oaco con encono. .-, tienes raz+n, perrito .(lice gru%a tam i)n.. Los Vulturis son la personificaci+n de nuestra especie, la raz+n por la que se te pone el vello de punta cuando me olfateas, la esencia de tus pesadillas, el pavor que ha& detrs de tus instintos. 3o so& a!ena a esa realidad... .E, t8 la vas a llevar ante ellos como una otellita de vino a una fiestaF . ram+ )l. .4(caso crees que va estar me!or si la de!o aqu sola, con Victoria al acecho6 .$odemos encargarnos de la pelirro!a. .'n ese caso, 4por qu) sigue de caza6 Oaco refunfu%+ & un estremecimiento recorri+ su torso. .E7e!ad esoF .les grit) a am os, loca de impaciencia.. 7iscutid a nuestro regreso. EVamosF (lice se gir+ hacia el coche & desapareci+ en su interior a toda prisa. Me apresur) a seguir sus pasos, aunque de inmediato me detuve para cerrar la puerta. Oaco me tom+ del razo con mano tem lorosa. .9ella, por favor, te lo suplico. -us o!os negros refulgan llenos de lgrimas. -e me hizo un nudo en la garganta. .Oa1e, debo... .3o, no de es, la verdad es que no, lo cierto es que te puedes quedar aqu conmigo. 5u)date & vive. >azlo por @harlie. >azlo por m. 'l motor del Mercedes de @arlisle ronrone+. 'l ritmo del zum ido aument+ cuando (lice aceler+. 3egu) con la ca eza & las lgrimas de mis o!os salieron despedidas a causa del rusco movimiento. -olt) el razo & )l no se opuso. .3o mueras, 9ella .di!o con voz estrangulada.. 3o va&as. 3o. 4, si nunca le volva a ver6 La idea se a ri+ camino entre las mudas lgrimas & un sollozo escap+ de mi pecho. Le rode) la cintura con los razos & le a rac) durante unos instantes demasiado reves al tiempo que hunda en su pecho mi rostro a%ado de lgrimas. $uso su manaza en la parte posterior de mi ca eza, como si eso fuera a retenerme all. .(di+s, Oa1e .le apart) la mano de mi pelo & le es) el dorso. 3o fui capaz de soportar mirarle a la cara.. $erdona. 7espu)s, me di la vuelta & ech) a correr hacia el coche. La puerta del asiento de pasa!eros me espera a a ierta. (rro!) la mochila por encima del reposaca ezas & me deslic) dentro" al hacerlo, cerr) de un portazo. Me di la vuelta & grit)A .E@uida de @harlieF $ero &a no se vea a Oaco por ninguna parte. Mientras (lice pisa a fuerte el acelerador & gir amos para ponernos de frente a la carretera .el aullido de las llantas se aseme!a a mucho al de los gritos humanos., atis ) un !ir+n lanco cerca de la primera lnea de r oles del osque. 'ra una zapatilla.

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La carrera
Llegamos a tiempo de su ir a nuestro vuelo por los pelos, & entonces comenz+ la verdadera tortura. 'l avi+n haraganea a ocioso en la pista, mientras los au#iliares de vuelo pasea an por el pasillo con toda tranquilidad, al tiempo que palmea an las olsas de los portaequipa!es superiores para cerciorarse de que esta an ien su!etas. Los pilotos permanecan apo&ados fuera de la ca ina de mando & charla an con ellos cuando pasa an. La mano de (lice me aferra a con fuerza por el hom ro para tranquilizarme mientras &o, devorada por la ansiedad, no de!a a de moverme en el asiento de un lado para otro. .-e va ms deprisa volando que corriendo .me record+ en voz a!a. Me limit) a asentir una 8nica vez sin de!ar de moverme. (l final, el avi+n se ale!+ rodando mu& despacio desde el punto de partida & comenz+ a adquirir velocidad con una paulatina regularidad que luego me traera por la calle de la amargura. 'spera a disfrutar de un reposo cuando hu i)ramos completado el despegue, pero mi impaciencia & mi frenes no disminu&eron. (lice sac+ el m+vil del respaldo del asiendo de delante antes de que hu i)ramos de!ado de ascender & le dio la espalda a la azafata, quien la o serv+ con desapro aci+n. >u o algo en mi e#presi+n que la disuadi+ de acercarse para protestar. Intent) de!ar de escuchar lo que (lice le deca a Oasper entre susurros, porque no quera espiarla de nuevo, pero aun as, oa algunas frases sueltas. .3o esto& segura del todo. Le veo hacer cosas diferentes, contin8a cam iando de parecer... -alir a matar a todo el que se ponga por delante, atacar a la guardia, alzar un coche por encima de la ca eza en la plaza ma&or... 'n su ma&ora, son hechos que lo descu riran... <l sa e que )sa es la forma ms rpida de o ligarles a reaccionar. H3o, no puedes .(lice ha l+ todava ms a!o, hasta que su voz result+ casi inaudi le a pesar de encontrarme a escasos centmetros de ella. >ice lo contrario a lo que me propona & escuch) con ms inter)s.. 7ile a 'mmett que )l tampoco... 9ueno, pues ve tras 'mmett & Bosalie & haz que vuelvan... $i)nsalo, Oasper. -i nos ve a cualquiera de nosotros, 4qu) crees que va a hacer...6 .asinti+ con la ca eza.. '#actamente... HMe parece que 9ella es la 8nica oportunidad, si es que ha& alguna... >ar) cuanto est) en mi mano, pero prepara a @arlisle. Las posi ilidades son escasas... 7espu)s, se ech+ a rer & di!o con voz tem lorosaA .>e pensado en ello... -, te lo prometo .su voz se hizo ms suplicante.. 3o me sigas. *e lo !uro, Oasper, de un modo u otro me las apa%ar) para salir de ah... *e quiero. @olg+ & se reclin+ so re el respaldo del asiento con los o!os cerrados. ..etesto mentirle. .(lice, cu)ntamelo todo .le implor).. 3o entiendo nada. 4$or qu) le has dicho a Oasper que detenga a 'mmett6 4$or qu) no pueden venir en nuestra a&uda6 .$or dos motivos .susurr+ sin a rir los o!os.. ( )l s+lo le he e#plicado el primero. 3osotras podemos intentar detener a 'd:ard por nuestra cuenta... -i 'mmett lograra ponerle las manos encima, seramos capaces de detenerle el tiempo suficiente para convencerle de que sigues viva, pero entonces no podramos acercarnos hasta )l a hurtadillas, & si nos viera ir a por )l, se limitara a actuar ms deprisa. (rro!ara un coche contra un muro o algo as, & los Vulturis le aplastaran.

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H<se es el segundo motivo, por supuesto, el que no le poda decir a Oasper. 9ella, se producira un enfrentamiento si ellos acudieran & los Vulturis mataran a 'd:ard. Las cosas seran mu& distintas si tuvi)ramos la ms mnima oportunidad de ganar, si nosotros cuatro fu)ramos capaces de salvar a mi hermano por la va de la fuerza, pero no es posi le, 9ella, & no puedo perder a Oasper de ese modo. 'ntend por qu) sus o!os implora an que la entendiera. 'sta a protegiendo a Oasper a nuestra costa & quizs tam i)n a la de 'd:ard, pero la comprenda, & no pens) mal de ella. (sent. .=na cosa .le pregunt)., 4no puede orte 'd:ard6 43o se va a enterar de que sigo viva en cuanto escuche tus pensamientos &, por tanto, de que no tiene sentido seguir con esto6 'n cualquier caso no tena sentido, no e#ista ninguna !ustificaci+n. -egua sin ser capaz de creer que 'd:ard pudiera reaccionar de esa manera. E3o tena ni pies ni ca ezaF Becord) con dolorosa claridad aquel da en el sof, mientras contempl amos c+mo Bomeo & Oulieta se mata an el uno al otro. No estaba dispuesto a !i!ir sin ti, ha a afirmado como si eso fuera la conclusi+n ms evidente del mundo. , sin em argo, en el osque, al plantarme, ha a ha lado con convicci+n cuando me hizo sa er que no senta nada por m... .$uede... si es que est a la escucha .me e#plic+ (lice." & adems, lo creas o no, es posi le mentir con el pensamiento. -i t8 hu ieras muerto & aun as &o quisiera detenerle, estara pensando con toda la intensidad posi le Gest viva, est vivaH, & )l lo sa e. 'nmudec de frustraci+n & me rechinaron los dientes. .3o te hu iera puesto en peligro si e#istiera alguna forma de conseguirlo sin ti, 9ella. 'sto est mu& mal por mi parte. .3o seas tonta. Mi persona es lo 8ltimo por lo que de es preocuparte .sacud la ca eza con impaciencia.. '#plcame a qu) te referas con lo de mentir a Oasper. 's oz+ una sonrisa maca ra. .Le promet que me ira de la ciudad antes de que me mataran a m tam i)n. 'so es algo que no puedo garantizar ni por asomo... .enarc+ las ce!as como si deseara que me tomara ms en serio el peligro. .45ui)nes son los Vulturis6 .inquir en un susurro.. 45u) los hace muchsimo ms peligrosos que 'mmett, Oasper, Bosalie & t86 Besulta a difcil conce ir algo ms aterrador que eso. 'lla respir+ hondo & luego, de repente, dirigi+ una oscura mirada por encima de mis hom ros. Me gir) a tiempo de ver c+mo el hom re del asiento que ha a al otro lado del pasillo desvia a la vista, pareca que nos hu iera estado escuchando de tapadillo. *ena pinta de ser un hom re de negocios. Vesta tra!e oscuro & cor ata grande, & sostena un porttil encima de las rodillas. Levant+ la tapa del ordenador & se puso unos cascos de forma ostensi le mientras &o le mira a con irritaci+n. Me inclin) ms cerca de (lice, que peg+ los la ios a mis odos mientras me conta a la historia en susurros. .Me sorprendi+ que reconocieras el nom re .admiti+., & que cuando anunci) que se ha a ido a Italia comprendieras lo que significa a. $ens) que tendra que e#plicrtelo. 4@unto te cont+ 'd:ard6 .-+lo me di!o que se trata a de una familia antigua & poderosa, algo similar a la realeza... & que nadie les contraria a a menos que quisiera... morir .respond en cuchicheos. .>as de entender .continu+, ahora ha la a ms despacio & con ma&or mesura. que los @ullen somos 8nicos en ms sentidos de los que crees. 's... an"malo que tantos de nosotros seamos capaces de vivir !untos & en paz. ?curre otro tanto en la familia de *an&a, en el norte, & @arlisle con!etura que la a stinencia nos facilita un comportamiento civilizado & la formaci+n de lazos asados en el amor en vez de en la supervivencia & la conveniencia. Incluso el peque%o aquelarre de Oames era inusualmente grande, & &a viste con qu) facilidad

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los a andon+ Laurent. $or regla general, via!amos solos o en pare!as. La familia de @arlisle es la ma&or que e#iste, hasta donde sa emos, con una 8nica e#cepci+nA los Vulturis. H'n un principio eran tresA (ro, @a&o & Marco. .Los he visto en un cuadro del estudio de @arlisle .di!e entre dientes. (lice asinti+. .7os hem ras se les unieron con el paso del tiempo, & los cinco constitu&eron la familia. 3o esto& segura, pero sospecho que es la edad lo que les confiere esa ha ilidad para vivir !untos de forma pacfica. 7e en de tener los tres mil a%os ien cumplidos, o quiz sean sus dones los que les otorgan una tolerancia especial. (l igual que 'd:ard & &o, (ro & Marco tienen... talentos .ella continu+ antes de que le pudiera hacer pregunta alguna.. ? quiz sea su com8n amor al poder lo que los mantiene unidos. Bealeza es una descripci+n acertada. .$ero si s+lo son cinco... .La familia tiene cinco miem ros .me corrigi+., pero eso no inclu&e a la guardia. Bespir) hondo. .'so suena... temi le. .Lo es .me asegur+.. La 8ltima vez que tuve noticias, la guardia consta a de nueve miem ros permanentes. Los dems son... transitorios. La cosa cam ia. , por si esto fuera poco, muchos de ellos tam i)n tienen dones, dones formida les. ( su lado, lo que &o hago parece un truco de sal+n. Los Vulturis los eligen por sus ha ilidades, fsicas o de otro tipo. ( r la oca para cerrarla despu)s. Me i a pareciendo que no desea a sa er lo escasas que eran nuestras posi ilidades. (lice volvi+ a asentir, como si hu iera adivinado e#actamente lo que pasa a por mi ca eza. .3inguno de los cinco se mete en demasiados los & nadie es tan est8pido para !ugrsela con ellos. Los Vulturis permanecen en su ciudad & la a andonan s+lo para atender las llamadas del de er. .47e er6 .repet con asom ro. .43o te cont+ 'd:ard su cometido6 .3o .di!e mientras nota a la e#presi+n de perple!idad de mi rostro. (lice mir+ una vez ms por encima de mi hom ro en direcci+n al hom re de negocios & volvi+ a rozarme la ore!a con sus la ios glaciales. .3o los llaman realeza sin un motivo, son la casta go ernante. @on el transcurso de los milenios, han asumido el papel de hacer cumplir nuestras reglas, lo que, de hecho, se traduce en el castigo de los transgresores. Llevan a ca o esa tarea ine#ora lemente. Me llev) tal impresi+n que los o!os se me salieron de las +r itas. .4>a& reglas6 .pregunt) en un tono de voz tal vez demasiado alto. .E-hhhF .43o de era ha )rmelo mencionado antes alguien6 .susurr) con ira.. 5uiero decir, &o quera... Equera ser una de vosotrosF 43o tendra que ha erme e#plicado alguien lo de las reglas6 (lice se ri+ entre dientes al ver mi reacci+n. .3o son complicadas, 9ella. 'l quid de la cuesti+n se reduce a una 8nica restricci+n &, si te detienes a pensarlo, pro a lemente t8 misma la averiguars. Lo hice. .3o, ni idea. (lice sacudi+ la ca eza, decepcionada. .5uizs es demasiado o vio. 7e emos mantener en secreto nuestra e#istencia. .(h .repuse entre dientes. 'ra o vio. .*iene sentido, & la ma&ora de nosotros no necesitamos vigilancia .prosigui+., pero al ca o de unos pocos siglos, alguno se a urre o, simplemente, enloquece. Los Vulturis

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toman cartas en el asunto antes de que eso les comprometa a ellos o al resto de nosotros. .7e modo que 'd:ard... .$lanea desacatar a iertamente esa norma en su propia ciudad, el lugar cu&o dominio ostentan en secreto desde hace tres mil a%os, desde los tiempos de los etruscos. -e muestran tan protectores con su ciudad que ni siquiera permiten cazar dentro de sus muros. Volterra de e de ser el lugar ms seguro del mundo... por lo menos en lo que a ataques de vampiros se refiere. .$ero di!iste que no salan, entonces 4c+mo se alimentan6 .3o salen, les traen el sustento del e#terior, a veces desde lugares astante le!anos. 'so mantiene distrada a la guardia cuando no est aniquilando disidentes o protegiendo Volterra de cualquier tipo de pu licidad o de... .... situaciones como )sta, como la de 'd:ard .conclu su frase. (hora resulta a sorprendentemente fcil decir su nom re. 3o esta a segura de d+nde radica a la diferencia. *al vez se de a a que en realidad no ha a planeado vivir mucho tiempo sin verle si lleg amos tarde & todo lo dems. Me conforta a sa er que tendra una salida fcil. .7udo de que se les ha&a planteado nunca una situaci+n similar a )sta .murmur+ (lice, disgustada.. 3o ha& muchos vampiros suicidas. -e me escap+ de los la ios un sonido mu& contenido, pero ella pareci+ percatarse de que era un grito de dolor. Me pas+ su razo delgado pero firme por encima de los hom ros. .>aremos cuanto podamos, 9ella. 'sto todava no ha terminado. .*odava no .de!) que me consolara, aunque sa a que nuestras posi ilidades eran mnimas.. (dems, los Vulturis vendrn a por nosotras si armamos !aleo. (lice se qued+ rgida. .Lo dices como si fuera algo positivo. Me encog de hom ros. .(lto ah, 9ella, o de lo contrario damos media vuelta en el aeropuerto de 3ueva ,or1 & regresamos a 0or1s. .45u)6 .*8 sa es perfectamente a qu) me refiero. Vo& a hacer todo lo que est) en mi mano para que regreses con @harlie si llegamos tarde para salvar a 'd:ard, & no quiero que me des ning8n pro lema. 4Lo comprendes6 .@laro, (lice. -e de!+ caer hacia atrs levemente para poder mirarme. .3ada de pro lemas. .$ala ra de boy scout.contest) entre dientes. $uso los o!os en lanco. .(hora, d)!ame que me concentre. Vo& a intentar ver qu) trama. (unque no retir+ el razo de mis hom ros, de!+ caer la ca eza so re el respaldo para luego cerrar los o!os. (pret+ un lado del rostro con la mano li re al tiempo que se frota a las sienes con las &emas de los dedos. La contempl) fascinada durante mucho tiempo. (l final, aca + quedndose totalmente inm+vil. -u rostro pareca un usto de piedra. *ranscurrieron los minutos & hu iera pensado que se ha a quedado dormida de no ha erla conocido me!or. 3o me atrev a interrumpirla para preguntar qu) esta a sucediendo. 7ese) tener un tema seguro so re el que cavilar. 3o poda permitirme el lu!o de especular con los horrores que tenamos por delante o, para ser ms concreta, la posi ilidad de fracasar, a menos que quisiera ponerme a dar gritos. *ampoco poda anticipar nada. 5uiz pudiera salvar a 'd:ard de alg8n modo si tena mucha, mucha, mucha suerte, pero no era tan tonta como para creer que podra estar con )l despu)s de ha erle salvado. ,o no era diferente ni ms especial de lo que lo ha a sido con

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anterioridad, as que no ha a ninguna raz+n nueva por la que ahora me quisiera, aunque verle para perderle otra vez... Beprim la pena. <se era el precio que de a pagar para salvarle. , lo pagara. 'charon una pelcula & mi vecino se puso los auriculares. Mira a de vez en cuando las figuras que se movan por la peque%a pantalla, pero ni siquiera fui capaz de discernir si era una de miedo o una romntica. 'l avi+n comenz+ a descender rum o a la ciudad de 3ueva ,or1 despu)s de lo que me pareci+ una eternidad. (lice permaneca sumida en su trance. Me puse nerviosa & estir) una mano para tocarla, s+lo para retirarla otra vez. 'se movimiento se repiti+ una docena de veces antes de que el avi+n efectuara un aterriza!e movidito. .(lice .la llam) al fin.. (lice, hemos de irnos. Le toqu) el razo. ( ri+ los o!os con suma lentitud & durante unos instantes sacudi+ la ca eza de un lado a otro. .4(lguna novedad6 .pregunt) en voz a!a, consciente de que el hom re que tena al otro lado esta a a la escucha. .3o e#actamente .cuchiche+ en voz tan a!a que apenas la logra a escuchar.. -e encuentra ms cerca. >a decidido la forma en que va a plantear su petici+n. *uvimos que apresurarnos para no perder el tras ordo, pero eso nos vino ien, me!or que si nos hu i)ramos visto o ligadas a esperar. (lice cerr+ los o!os & se hundi+ en el mismo sopor, igual que antes, en cuanto estuvimos en el aire. (guard) con toda la paciencia posi le. @uando se hizo de noche, descorr el estor para mirar la mon+tona oscuridad del e#terior, que no era mucho ms agrada le que el hueco cu ierto de la ventana. Me senta mu& agradecida por ha er tenido tantos meses de prctica a la hora de controlar mis pensamientos. 'n vez de detenerme en las aterradoras posi ilidades del futuro a las que .no importa a lo que di!era (lice. no pretenda so revivir, me concentr) en pro lemas de menor calado, como qu) i a a decirle a @harlie a mi vuelta. 'ra una cuesti+n lo astante espinosa como para ocupar varias horas. 4, a Oaco 6 >a a prometido esperarme, pero ahora 4segua vigente esa promesa6 4(ca ara tirada en casa, sola en 0or1s, sin nadie a mi alrededor6 5uiz no quera so revivir, pasara lo que pasara. =nos segundos despu)s, (lice me sacudi+ el hom ro. 3o me ha a dado cuenta de que me ha a dormido. .9ella .susurr+ con la voz un poco ms alta de la cuenta para un avi+n a oscuras repleto de humanos dormidos. 3o esta a desorientada... 3o ha a permanecido traspuesta durante mucho tiempo. .4(lgo va mal6 Los o!os de (lice refulgieron a la tenue luz de la lmpara de lectura encendida en la parte posterior de nuestra fila. .3o, por ahora todo va ien. >an estado deli erando, pero han decidido responderle que no. .4Los Vulturis6 .musit), todava un poco alelada. .$or supuesto, 9ella. Mantengo el contacto, ahora se lo van a decir. .@u)ntame. =n au#iliar de vuelo acudi+ de puntillas, por el pasillo, hacia nosotras. .47esean una almohada las se%oras6 'l tono a!o de su pregunta constitua una reprimenda por el volumen relativamente alto de nuestra conversaci+n. .3o, gracias. (lice le em eles+ con una sonrisa radiante e incre lemente afectuosa. La e#presi+n del hom re fue de aturdimiento mientras da a la vuelta & regresa a a su puesto con paso poco

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firme. .@u)ntame.musit), ha lando casi para m. .-e han interesado por )l .me susurr+ al odo.. @reen que su don puede resultarles 8til. Le van a ofrecer un lugar entre ellos. .4, qu) va a contestar6 .(8n no lo he visto, pero apostara a que el lengua!e va a ser su ido de tono .volvi+ a es ozar otra gran sonrisa.. <sta es la primera noticia uena, el primer respiro. 'stn intrigados & en verdad no desean aca ar con )l... (ro va a emplear el t)rmino GdespilfarroH... 5uiz eso le o ligue a ser creativo. @uanto ms tiempo invierta en hacer planes, me!or para nosotras. (quello no ast+ para hacerme conce ir esperanzas ni compartir el evidente respiro de (lice. -egua ha iendo muchas pro a ilidades de que llegramos tarde, & si no consegua traspasar los muros de la ciudad de los Vulturis, no podra impedir que (lice me arrastrara de vuelta a casa. .4(lice6 .45u)6 .'sto& desconcertada. 4@+mo es que ho& lo ves con tanta claridad & sin em argo, en otras ocasiones, vislum ras cosas orrosas, hechos que luego no suceden6 @uando la vi entrecerrar los o!os me pregunt) si adivina a en qu) esta a pensando. .Lo veo claro porque se trata de algo inmediato, cercano, & esto& realmente concentrada. Las cosas le!anas que vienen por su propia cuenta son simples atis os, tenues posi ilidades, adems de que veo a mi gente con ms facilidad que a los humanos. @on 'd:ard es incluso ms fcil, &a que esto& en sintona con )l. .'n ocasiones, me ves .le record). Mene+ la ca eza. .3o con la misma claridad. -uspir). .E@unto me ha ra gustado que hu ieras acertado conmigoF (l principio, cuando tuviste visiones so re m incluso antes de conocernos... .45u) quieres decir6 .Me viste convertida en una de vosotros .repuse articulando para que me le&era los la ios. (hora suspir+ ella. .'ra posi le en aquel tiempo... .'n aquel tiempo .repet. .La verdad, 9ella... .vacil+, & luego pareci+ hacer una elecci+n.. *e ser) sincera, creo que todo esto ha ido ms all de lo ridculo. 'sto& considerando si de era limitarme a transformarte por mi cuenta. Me qued) helada de la impresi+n & la mir) fi!amente. Mi mente opuso una resistencia inmediata a sus pala ras. 3o poda permitirme el lu!o de al ergar ese tipo de esperanza si luego cam ia a de parecer. .4*e he asustado6 .inquiri+ con sorpresa.. @re que eso era lo que queras. .E, lo quieroF .repuse con voz entrecortada.. E(lice, (lice, hazlo ahoraF $odra a&udarte mucho, & no... te retrasara. EMu)rdemeF .E@hit+nF .me avis+. 'l au#iliar volva a mirar en nuestra direcci+n.. Intenta ser razona le .susurr+.. 3o tenemos tiempo suficiente. Ma%ana de emos entrar en Volterra & t8 estaras retorci)ndote de dolor durante das .hizo una mueca.. , creo que el resto del pasa!e no reaccionara ien. Me mord el la io. .@am iars de opini+n si no lo haces ahora.

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.3o .torci+ el gesto con e#presi+n desventurada.. 3o creo que cam ie de opini+n. <l se enfurecer, pero 4qu) puede hacer al respecto6 Mi coraz+n lati+ ms deprisa. .3ada de nada. -e ri+ quedamente & volvi+ a suspirar. .7epositas mucha fe en m, 9ella. 3o esto& segura de poder. Lo ms pro a le es que aca ara matndote. .Me arriesgar). .'res un icho mu& raro, incluso para ser humana. .Qracias. .9ueno, de todos modos, esto es pura hip+tesis. (ntes de emos so revivir al da de ma%ana. .*ienes raz+n. (l menos, tena algo a lo que aferrarme si lo logr amos. -i (lice cumpla su promesa .& no me mata a., 'd:ard poda correr todo lo que quisiera en usca de distracciones, &a que entonces le podra seguir. 3o i a a de!arle distraerse. 5uiz no quisiera distracciones cuando &o fuera hermosa & fuerte. .Vuelve a dormirte .me anim+ ella.. *e despertar) en cuanto ha&a novedades. .Vale .refunfu%), persuadida de que retomar el sue%o era ahora una atalla perdida. (lice recogi+ las piernas so re el asiento & las a arc+ con los razos para luego apo&ar la ca eza encima de las rodillas. -e alance+ adelante & atrs mientras se concentra a. Beclin) la ca eza so re el asiento mientras la o serva a & lo siguiente que supe fue que ella corra de golpe el estor para evitar la entrada de la tenue luminosidad del cielo oriental. .45u) ha pasado6 .pregunt) entre dientes. .Le han comunicado la negativa .contest+ en voz a!a. 3ot) que ha a desaparecido el entusiasmo de su voz. Las pala ras se me agolparon en la garganta a causa del pnico. .45u) va a hacer6 .(l principio todo era ca+tico. ,o atis a a detalles, pero )l cam ia a de planes con demasiada rapidez. .45u) clase de planes6 .le urg. .>u o un mal momento... cuando decidi+ ir de caza .susurr+. Me mir+, & al leer en mi rostro que no la comprenda, agreg+.A 'n la ciudad. Le ha faltado poco. @am i+ de idea en el 8ltimo momento. .3o ha querido decepcionar a @arlisle .musit). 3o, no le quera defraudar en el 8ltimo momento. .$ro a lemente .coincidi+ ella. .4Vamos a tener tiempo6 .se produ!o un cam io en la presi+n de la ca ina mientras ha la a & el avi+n se inclin+ hacia a a!o. .'so espero... 5uiz s... a condici+n de que persevere en su 8ltima decisi+n. .4, cul es6 .>a optado por elegir lo sencillo. Va a limitarse a caminar por las calles a la luz del sol. @aminar por las calles a la luz del sol. 'so era todo. 9astara. Me consuma el recuerdo de la imagen de 'd:ard en el prado, con la piel deslum rante & refulgente como si estuviera hecha de un mill+n de facetas diamantinas. Los Vulturis no lo i an a permitir, no si queran que su ciudad siguiera pasando desaperci ida. @ontempl) el tenue resplandor gris que entra a por las ventanas a iertas. .Vamos a llegar demasiado tarde .susurr), aterrada, con un nudo en la garganta.

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'lla neg+ con la ca eza. .(hora mismo se ha decantado por lo melodramtico. 7esea tener la m#ima audiencia posi le, por lo que elegir la plaza ma&or, de a!o de la torre del relo!. (ll los muros son altos. Va a tener que esperar a que el sol est) en su cenit. .'ntonces, 4tenemos de plazo hasta medioda6 .-i ha& suerte & no cam ia de opini+n. 'l comandante se dirigi+ al pasa!e por el interfono para anunciar primero en franc)s & luego en ingl)s el inminente aterriza!e. -e o&+ un tintineo & las luces del pasillo parpadearon para indicar que nos a rochramos los cinturones de seguridad. .4( qu) distancia est Volterra de 0lorencia6 .'so depende de lo deprisa que se conduzca... 49ella6 .4-6 Me estudi+ con la mirada. .4$iensas oponerte mucho a que ro emos un uen coche6 =n $orsche reluciente de color amarillo chirri+ al frenar a pocos centmetros de donde &o pasea a. La pala ra *=B9?, gara ateada en letra cursiva, ocupa a la parte posterior del deportivo. 'n la atestada acera del aeropuerto todo el mundo .adems de m. se gir+ para mirarlo. .EBpido, 9ellaF .grit+ (lice con impaciencia por la ventana a ierta del asiento del copiloto. @orr hacia la puerta & la a r de un tir+n sin poder evitar la sensaci+n de que oculta a el rostro a!o una media negra. .EOes8sF .me que!)., 4no podas ha er ro ado otro coche menos llamativo, (lice6 'l interior era todo de cuero negro y las ventanas tenan cristales tintados. 7entro me senta segura, como si fuera de noche. (lice &a se ha a puesto a zigzaguear a toda pastilla por el denso trfico del aeropuerto & se desliza a por los min8sculos espacios que ha a entre los vehculos de tal modo que me encog & usqu) a tientas el cintur+n de mi asiento. .La pregunta importante .me corrigi+. es si poda ha er ro ado un coche ms rpido, & creo que no. *uve suerte. .Va a ser un verdadero consuelo en el pr+#imo control de carretera, seguro. Qor!e+ una carca!ada & di!oA .@onfa en m, 9ella. -i alguien esta lece un control de carretera, lo har despus de que pasemos nosotras. 'ntonces le dio ms gas al coche, como si eso demostrara que tena raz+n. $ro a lemente de era ha er contemplado por el cristal de la ventana primero la ciudad de 0lorencia & luego el paisa!e de la *oscana, que pasa an ante mis o!os desdi u!ados por la velocidad. <ste era mi primer via!e a cualquier sitio, & quiz tam i)n el 8ltimo. $ero la conducci+n de (lice me llen+ de pnico a pesar de que sa a que era una persona fia le al volante. (dems, la ansiedad me atorment+ en cuanto empec) a divisar las colinas & los pue los amurallados tan seme!antes a castillos desde la distancia. .4Ves alguna cosa ms6 .>a& alg8n evento .murmur+ (lice., un festival o algo por el estilo. Las calles estn llenas de gente & anderas ro!as. 45u) da es ho&6 3o esta a del todo segura. .43o estamos a da diecinueve6 .Menuda irona, es el da de -an Marcos. .4, eso qu) significa6

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-e ri+ entre dientes. .La ciudad cele ra un feste!o todos los a%os. -eg8n afirma la le&enda, un misionero cristiano, el padre Marcos .de hecho, es el Marco de los Vulturis. e#puls+ a todos los vampiros de Volterra hace mil quinientos a%os. La historia asegura que sufri+ martirio en Bumania, hasta donde ha a via!ado para seguir com atiendo el flagelo del vampirismo. $or supuesto, todo es una tontera... 3unca sali+ de la ciudad, pero de ah es de donde proceden algunas supersticiones tales como las cruces & los dientes de a!o. 'l padre Marcos las emple+ con )#ito, & de en funcionar, porque los vampiros no han vuelto a pertur ar a Volterra . es oz+ una sonrisa sard+nica.. -e ha convertido en la fiesta de la ciudad & un acto de reconocimiento al cuerpo de polica. (l fin & al ca o, Volterra es una ciudad sorprendentemente segura & la polica se anota el tanto. @omprend a qu) se refera al emplear la pala ra GironaH. .3o les va a hacer mucha gracia que 'd:ard la arme el da de -an Marcos, 4verdad6 (lice sacudi+ la ca eza con e#presi+n desalentadora. .3o. (ctuarn mu& deprisa. 7esvi) la vista mientras intenta a evitar que mis dientes perforaran la piel de mi la io inferior. 'mpezar a sangrar en ese momento no era la me!or idea. .4-igue planeando actuar a medioda6 .compro ). .-. >a decidido esperar, & ellos le estn esperando a )l. .7ime qu) he de hacer. 'lla no apart+ la vista de las curvas de la carretera. La agu!a del velocmetro esta a a punto de tocar el e#tremo derecho del indicador de velocidad. .3o tienes que hacer nada. -+lo de e verte antes de caminar a!o la luz, & tiene que verte a ti antes que a m. .4, c+mo conseguiremos que salga ien6 =n peque%o coche ro!o que i a delante pareci+ ir marcha atrs cuando (lice lo adelant+ zum ando. .Vo& a acercarte lo m#imo posi le, luego vas a tener que correr en la direcci+n que te indique. (sent. .$rocura no tropezar .a%adi+.. >o& no tenemos tiempo para una conmoci+n cere ral. Qem. (rruinarlo todo, destruir el mundo en un momento de torpeza supina sera mu& propio de m. 'l sol continua a encaramndose a lo alto del cielo mientras (lice le echa a una carrera. 9rilla a demasiado, & me entr+ pnico de que, despu)s de todo, no sintiera la necesidad de esperar a medioda. .(ll .inform+ de pronto (lice mientras se%ala a una ciudad encastillada en lo alto del cerro ms cercano. Mientras la mira a, sent la primera punzada de un miedo diferente. 7esde el da anterior por la ma%ana .se me anto!a a que ha a transcurrido una semana por lo menos., cuando (lice pronunci+ su nom re al pie de las escaleras, s+lo ha a sentido una clase de temor. $ero ahora, mientras contempla a sus antiguos muros de color siena & las torres que corona an la cima del empinado cerro, me sent traspasada por otro tipo de pavor ms egosta & personal. >a a supuesto que la ciudad sera mu& onita, pero me de!+ totalmente aterrorizada. .Volterra .anunci+ (lice con voz monocorde & fra.

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$olterra
'mpezamos a su ir la carretera empinada, ms & ms congestionada conforme avanz amos. (l llegar ms arri a, los coches esta an demasiado !untos para que (lice los esquivara zigzagueando, ni siquiera asumiendo riesgos. @ada vez amos ms despacio & terminamos progresando a paso de tortuga detrs de un peque%o $eugeot de color ta aco. .(lice .gem. 'l relo! del salpicadero pareca ir cada vez ms deprisa. .3o ha& otro camino de acceso .me di!o con una nota de tensi+n en la voz demasiado fuerte para conseguir que me calmara. La fila de vehculos avanza a poco a poco, cada vez que nos movamos s+lo adelant amos el largo de un autom+vil. =n sol deslum rante incida de lleno so re nosotras, & pareca hallarse &a encima de nuestras ca ezas. =no tras otro, los coches se arrastraron hasta la ciudad. (tis ) algunos vehculos aparcados en la cuneta de la carretera al acercarnos ms. Los ocupantes se a!a an para recorrer a pie el resto del camino. (l principio, pens) que se de a s+lo a la impaciencia, algo fcilmente comprensi le, pero cuando do lamos una curva mu& pronunciada, vi que el aparcamiento .situado fuera de las murallas. esta a lleno & que un gento cruza a las puertas a pie. 'sta a prohi ido el acceso con coche. .(lice .susurr) de forma apremiante. .,a lo veo .contest+. -u rostro pareca cincelado en hielo. (hora que esta a atenta & que nos acerc amos despacio, pude apreciar que haca un tiempo astante ventoso. La gente que se apelotona a en direcci+n a las puertas aferra a sus som reros & se aparta a el pelo de la cara. -us ropas se hincha an a su alrededor. *am i)n me di cuenta de que el color ro!o se e#tenda por doquier, en las lusas, en los gorros, en las anderas que ondea an como largos lazos al viento, cerca de la puerta" mientras mira a, una rfaga repentina atrap+ el pa%uelo de intenso color escarlata que una mu!er se ha a anudado al pelo. -e enroll+ en el aire so re su ca eza & se retorci+ como si estuviera vivo. 'lla intent+ su!etarlo, saltando en el aire, pero continu+ contorsionndose cada vez ms arri a, un manch+n de color sanguinolento contra las antiguas murallas de colores desvados. .9ella .(lice ha l+ rpido, con un tono de voz a!o, feroz.. 3o logro anticipar cul va a ser la reacci+n del guardia de la puerta" vas a tener que irte sola, & corriendo, si esto no funciona. Lo 8nico que de es hacer es preguntar por el $alazzo dei $riori & marchar a toda prisa en la direcci+n que te indiquen. $rocura no perderte. .$alazzo dei $riori, $alazzo dei $riori .repet el nom re una & otra vez, intentando memorizarlo. .-i ha lan ingl)s, pregunta por la torre del relo!. ,o dar) una vuelta por ah e intentar) encontrar un lugar aislado ms all de la ciudad por el que saltar la muralla. (sent. .$alazzo dei $riori. .'d:ard tiene que estar a!o la torre del relo!, al norte de la plaza. >a& un calle!+n estrecho a la derecha & )l estar all a cu ierto. 7e es llamar su atenci+n antes de que se e#ponga al sol. (sent en)rgicamente. 'l $orsche esta a casi al comienzo de la fila. =n hom re con uniforme de color azul

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marino regula a el flu!o del trfico & se encarga a de desviar los coches le!os del aparcamiento lleno. 'stos da an una vuelta en forma de GuH & volvan en direcci+n contraria para estacionar a un lado de la carretera. 'ntonces, lleg+ el turno de (lice. 'l hom re uniformado se mova perezosamente, sin prestar mucha atenci+n. (lice aceler+ para eludirlo & se dirigi+ hacia la puerta. 3os grit+ algo, pero se mantuvo en su puesto, moviendo los razos fren)ticamente para impedir que el siguiente coche siguiera nuestro mal e!emplo. 'l hom re de la puerta lleva a un uniforme parecido. @onforme nos apro#im amos, nos so repasa a la riada de turistas que atesta a las aceras, mirando con curiosidad el rutilante & agresivo deportivo. 'l guardia dio un paso hasta ponerse en mitad de la calle. (lice hizo girar el coche cuidadosamente antes de detenerse del todo a fin de que el sol incidiera so re mi ventanilla & ella quedase a la som ra. -e inclin+ velozmente detrs de su asiento & tom+ algo del interior de su olso. 'l guardia rode+ el coche con e#presi+n irritada &, enfadado, dio unos golpecitos a su ventanilla. 'lla la a!+ hasta la mitad & )l reaccion+ con torpeza al ver el rostro que ha a detrs del cristal tintado. .Lo siento, se%orita, pero ho& s+lo pueden acceder a la ciudad auto uses tursticos . di!o en ingl)s con un fuerte acento & ahora tam i)n en tono de disculpa, como si deseara poder ofrecer me!ores noticias a aquella mu!er de sorprendente elleza. .'s un via!e privado .repuso (lice al tiempo que haca destellar una seductora sonrisa. -ac+ la mano por la ventana, hacia la luz. Me qued) helada, hasta que vi que se ha a puesto un guante de color tostado que le llega a a la altura del codo. Le tom+ la mano, todava alzada despu)s de ha er golpeado la ventanilla & la meti+ dentro del coche. 7eposit+ algo en la palma & le cerr+ los dedos alrededor. 'l guardia se qued+ aturdido cuando retir+ la mano & mir+ fi!amente el grueso rollo de dinero que ha a all. 'l illete e#terior era de mil d+lares. .4'sto es una roma6 .farfull+. La sonrisa de (lice era cegadora. .-+lo si piensa que es divertido. <l la mir+, con los o!os a iertos como platos. ,o mir) nerviosamente al relo! del salpicadero. -i 'd:ard se ce%a a su plan, s+lo nos queda an cinco minutos. .Vamos un poquito tarde & con prisa .le insinu+, a8n sonriente. 'l guardia pesta%e+ dos veces & despu)s se guard+ el dinero en la chaqueta. 7io un paso atrs de la ventanilla & nos despidi+. 3adie entre la multitud que pasa a por all pareci+ darse cuenta del discreto intercam io. (lice condu!o hacia la ciudad & am as respiramos aliviadas. La calle se ha a vuelto mu& estrecha" esta a pavimentada con piedras del mismo desvado color canela que los edificios que la oscurecan con su som ra. 'spaciadas entre s unos cuantos metros, las anderas ro!as decora an las paredes & flamea an al viento, que sil a a al arrer la angosta calle!a. 'sta a atestada de gente & el trfico de a pie entorpeca nuestro ritmo. .=n poco ms adelante .me anim+ (lice. ,o aferra a el tirador de la puerta, lista para lanzarme a la calle tan pronto como ella me lo di!era. (lice conduca acelerando & frenando. 'l gento nos amenaza a con el pu%o & nos espeta a eptetos desagrada les que, por fortuna, &o no entenda. Qir+ en un peque%o desvo que no se traz+ para coches, sin duda, & la gente, asustada, tuvo que refugiarse en las entradas de las puertas cuando pasamos mu& cerca de las paredes. (l final, entramos en otra calle de edificios ms altos que se apo&a an unos so re otros por encima de nuestras ca ezas, de

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modo que ning8n ra&o de sol alcanza a el pavimento & las anderas ro!as que se retorcan a cada lado casi se toca an. (qu ha a ms gente que en ninguna otra parte. (lice fren+ & &o a r la puerta antes de que nos hu i)ramos detenido del todo. 'lla me se%al+ un punto donde la calle se a ra hacia un resplandeciente terreno a ierto. .(ll. 'stamos en el e#tremo sur de la plaza. (travi)sala corriendo & ve a la derecha de la torre del relo!. ,o encontrar) alg8n camino dando la vuelta... Inspir+ aire s8 itamente & cuando volvi+ a ha lar, le sali+ la voz en un siseo. .E'stn por todas partesF Me qued) petrificada en mi asiento, pero ella me empu!+ fuera del coche. .?lvdalos. *enemos dos minutos. E@orre, 9ella, correF .grit+. (lice sali+ del coche mientras ha la a, pero no me detuve a verla desvanecerse entre las som ras. 3i siquiera cerr) la puerta al salir. (part) de mi camino de un empu!+n a una mu!er gruesa, agach) la ca eza & corr con todas mis fuerzas sin prestar atenci+n a nada, salvo a las piedras irregulares que pisa a. La rillante luz del sol, que da a de lleno en la entrada de la plaza, me deslum re al salir de la oscura calle!a. 'l viento sopla a con fuerza & me al orota a los ca ellos, que se me metan en los o!os & me cega an todava ms. $or tanto, no fue de e#tra%ar que no viera el muro de carne hasta que me estrell) contra )l. 3o ha a ning8n camino, ni siquiera un hueco entre los cuerpos fuertemente apretu!ados del gento. Los empu!) con furia & me de at contra las manos que me rechaza an. 'scuch) e#clamaciones de irritaci+n e incluso de dolor a medida que porfia a para a rirme paso, pero ninguna en un idioma que &o entendiera. Los rostros se transformaron en un orr+n difuso de ira & sorpresa, rodeado por el omnipresente ro!o. =na mu!er ru ia me puso mala cara & la ufanda ro!a que lleva a anudada al cuello me pareci+ una herida horri le. =n ni%o, encaramado a los hom ros de un hom re para ver por encima de la multitud, me sonri+ con los la ios estirados en torno a unos colmillos de vampiro hechos de plstico. La muchedum re me empu!a a por todas partes & aca + por arrastrarme en sentido opuesto. Me alegr) de que el relo! fuera tan visi le, porque de lo contrario no ha ra podido tomar la direcci+n apropiada. -in em argo, las manecillas del relo! se unieron en lo alto de la esfera para alzarse hacia el sol despiadado & aunque luch) ferozmente contra la multitud, supe que era demasiado tarde. (penas esta a a mitad de camino. 3o lo i a a conseguir. 'ra est8pida, torpe & humana, & todos amos a morir por culpa de eso. Mantuve la esperanza de que (lice hu iera conseguido salir adelante. *am i)n esper) que ella pudiera verme desde alg8n rinc+n a oscuras & que se diera cuenta de mi fracaso a tiempo de dar media vuelta & regresar !unto a Oasper. (guc) el odo por encima de las e#clamaciones enfadadas en un intento de or el sonido del descu rimientoA el !adeo, quizs el grito, en el instante en que 'd:ard se e#pusiera a la vista de alguien. 'n ese momento vi delante de m un resquicio en el gento alrededor del cual ha a un espacio vaco. 'mpu!) con dureza hasta alcanzarlo. >asta que no me golpe) las espinillas contra los ladrillos no fui consciente de la e#istencia de una amplia fuente rectangular en el centro de la plaza. 'stuve a punto de llorar de alivio cuando pas) la pierna por encima del orde & corr por el agua .que me llega a hasta la rodilla. salpicando todo a mi paso mientras me a ra camino velozmente. 'l viento sopla a glacial incluso a!o el sol, & la humedad haca que el fro fuera realmente doloroso, pero la enorme fuente me permiti+ cruzar el centro de la plaza en pocos segundos. 3o me detuve al alcanzar el otro lado, sino que us) como trampoln el orde de escasa altura & me lanc) de ca eza contra la multitud. (hora se aparta an con ms rapidez a fin de evitar el agua helada que chorrea a de mis ropas empapadas al correr. 'ch) otra o!eada al relo!.

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=na campanada grave & atronadora reson+ por toda la plaza e hizo vi rar las piedras del suelo. Los ni%os chillaron al tiempo que se tapa an los odos & &o comenc) a pegar alaridos mientras segua corriendo. .E'd:ardF .grit), aun a sa iendas de que era in8til. 'l gento era demasiado ruidoso & apenas me queda a aliento de ido al esfuerzo, pero no poda de!ar de gritar. 'l relo! son+ de nuevo. Be as) a un ni%o .en razos de su madre. cu&os ca ellos eran casi lancos a la luz de un sol deslum rante. =n crculo de hom res altos, todos con chaquetas ro!as, me gritaron advertencias cuando pas) entre ellos como un +lido. 'l relo! volvi+ a tocar. 7e!) atrs a ese grupo & llegu) a una a ertura en medio de la muchedum re, un espacio entre los turistas que se arremolina an de a!o de la torre & camina an sin rum o fi!o. 9usqu) con la vista el pasa!e oscuro & estrecho que de a estar a la derecha del amplio edificio cuadrado. 3o vea el suelo de la calle, &a que ha a demasiada gente entre medias. 'l relo! son+ de nuevo. (penas poda ver. 'l viento me azot+ el rostro & me quem+ los o!os cuando de!+ de ha er gente que hiciera de pantalla. @uando el relo! toc+ otra vez, no sa a si llora a por culpa del viento o si derrama a lgrimas de ido a mi fracaso. Los turistas ms cercanos a la oca del calle!+n eran los cuatro integrantes de una familia. Las dos chicas lucan vestidos escarlatas & lazos a !uego con los que se recogan hacia atrs el pelo negro. 'l padre, un tipo a!o, no pareca distinguir el rillo en medio de las som ras, !usto encima de su hom ro. Me apresur) en esa direcci+n mientras intenta a ver algo a pesar del escozor de las lgrimas. 'l relo! son+ una vez ms & la ni%a ms peque%a se apret+ las manos contra las ore!as. La hi!a ma&or, que apenas le llega a a su madre a la cintura, se a raz+ a su pierna & o serv+ fi!amente las som ras que reina an detrs de ellos. @uando mir), ella toca a el codo de la madre & se%ala a hacia la oscuridad. 'l relo! reson+, pero &o ahora esta a cerca... ... lo astante cerca para escuchar la voz aguda de la ni%a. 'l padre me mir+ sorprendido cuando me precipit) so re ellos, pronunciando a voz en grito el nom re 'd:ard una & otra vez, sin cesar. La ni%a ma&or ri+ entre dientes & le di!o algo a su madre al tiempo que volva a se%alar las som ras con gestos de impaciencia. Qir) ruscamente alrededor del padre, que tom+ en razos a la ni%a para apartarla de mi camino, & salt) hacia la som ra recha que ha a detrs de ellos. 'ntretanto, el relo! volvi+ a tocar en lo alto. .E'd:ard, noF .grit), pero mi voz se perdi+ en el rugido de la campanada. 'ntonces le vi, & tam i)n vi que )l no se ha a percatado de mi presencia. 'sta vez era )l, no una alucinaci+n. Me di cuenta de que mis falsas ilusiones eran ms imperfectas de lo que &o crea" nunca le hicieron !usticia. 'd:ard permaneca de pie, inm+vil como una estatua, a pocos pasos de la oca del calle!+n. *ena los o!os cerrados, con las o!eras mu& marcadas, de un p8rpura oscuro, & los razos rela!ados a am os lados del cuerpo con las palmas vueltas hacia arri a. -u e#presi+n esta a llena de paz, como si estuviera so%ando cosas agrada les. La piel marfile%a de su pecho esta a al descu ierto & ha a un peque%o revolti!o de tela lanca a sus pies. 'l refle!o claro del pavimento de la plaza haca rillar tenuemente su piel. 3unca ha a visto nada ms ello, incluso mientras corra, !adeando & gritando, pude apreciarlo. , los 8ltimos siete meses desaparecieron. Incluso sus pala ras en el osque perdieron significado. *ampoco importa a si no me quera. 3o importa a cunto tiempo pudiera llegar a vivir" !ams podra querer a otro. 'l relo! son+ & )l dio una gran zancada hacia la luz. .E3oF .grit).. E'd:ard, mrameF

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-onri+ de forma impercepti le sin escucharme & alz+ el pie para dar el paso que lo e#pondra directamente a los ra&os del sol. @hoqu) contra )l con tanto mpetu que la fuerza del impacto me ha ra tirado al suelo si sus razos no me hu ieran agarrado. 'l golpetazo me de!+ sin aliento & con la ca eza vencida hacia atrs. -us o!os oscuros se a rieron lentamente mientras el relo! toca a de nuevo. Me mir+ con tranquila sorpresa. .(som roso .di!o con la voz maravillada & un poco divertida.. @arlisle tena raz+n. .'d:ard .intent) respirar, pero la voz no me sala.. >as de volver a las som ras. E*ienes que moverteF <l pareci+ desconcertado. Me acarici+ la me!illa suavemente con la mano. 3o pareca darse cuenta de que &o intenta a hacerle retroceder. $ara el progreso que esta a haciendo, hu iera dado igual que hu iese empu!ado las paredes del calle!+n. 'l relo! son+ sin que )l reaccionara. 'ra mu& e#tra%o, porque &o sa a que los dos est amos en peligro mortal. -in em argo, en ese momento, me sent ien. $or completo. $oda notar otra vez el palpitar des ocado de mi coraz+n contra las costillas & la sangre lata caliente & rpida por mis venas. Los pulmones se me llenaron del dulce perfume que derrama a su cuerpo. 'ra como si nunca hu iera e#istido un agu!ero en mi pecho. *odo esta a perfecto, no curado, sino como si desde el principio no hu iera ha ido una herida. .3o puedo creerme lo rpidos que han sido. 3o he sentido a solutamente nada, son realmente uenos .musit+ )l mientras volva a cerrar los o!os & presiona a los la ios contra mi pelo. -u voz era de terciopelo & miel.. GMuerte, que has sor ido la miel de sus la ios, no tienes poder so re su ellezaH .murmur+ & reconoc el verso que declama a Bomeo en la tum a. 'l relo! hizo retum ar su 8ltima campanada.. >ueles e#actamente igual que siempre .continu+ )l.. (s que quizs esto sea el infierno. , no me importa. Me parece ien. .3o esto& muerta .le interrump.. E, tampoco t8F $or favor, 'd:ard, tenemos que movernos. E3o pueden estar mu& le!osF Luch) contra sus razos & )l frunci+ el ce%o, confuso. .45u) ests diciendo6 .pregunt+ educadamente. .E3o estamos muertos, al menos no todavaF $ero tenemos que salir de aqu antes de que los Vulturis... La comprensi+n chispe+ en su rostro mientras &o ha la a, & de pronto, antes de que pudiera terminar la frase, me arrastr+ hacia las som ras. Me hizo girar con tal facilidad que me encontr) con la espalda pegada a la pared de ladrillo & con la su&a frente a m, de modo que )l qued+ de cara al calle!+n. '#tendi+ los razos con la finalidad de protegerme. Mir) desde de a!o de su razo para ver dos formas oscuras desprenderse de la penum ra. .-aludos, ca alleros .la voz de 'd:ard son+ aparentemente calmada & ama le, pero s+lo en la superficie.. 3o creo que va&a a requerir ho& sus servicios. (preciara muchsimo, sin em argo, que enviaran mi ms sentido agradecimiento a sus se%ores. .4$odramos mantener esta conversaci+n en un lugar ms apropiado6 .susurr+ una voz suave de forma amenazadora. .7udo de que eso sea necesario .repuso 'd:ard, ahora con ma&or dureza.. @onozco tus instrucciones, 0eli#. 3o he que rantado ninguna regla. .0eli# simplemente pretende se%alar la pro#imidad del sol .coment+ otra voz en tono conciliador. (m os esta an ocultos dentro de unas enormes capas del color gris del humo, que llega an hasta el suelo & ondula an al viento.. 9usquemos una protecci+n me!or. .Indica el camino & &o te sigo .di!o 'd:ard con sequedad.. 9ella, 4por qu) no vuelves a la plaza & disfrutas del festival6

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.3o, trae a la chica .orden+ la primera som ra, introduciendo un matiz lascivo en su susurro. .Me parece que no .la pretensi+n de civilizaci+n ha a desaparecido, la voz de 'd:ard era ahora ta!ante & helada. @am i+ su equili rio de forma casi inadvertida, pero pude compro ar que se prepara a para luchar. .3o .articul) los la ios sin hacer ning8n sonido. .-hh .susurr+ )l, s+lo para m. .0eli# .le advirti+ la segunda som ra, ms razona le., aqu no .se volvi+ a 'd:ard.. ( (ro le gustara volver a ha lar contigo, eso es todo, si, al fin & al ca o, has decidido no forzar la mano. .(s es .asinti+ 'd:ard., pero la chica se va. .Me temo que eso no es posi le .repuso la som ra educada, con aspecto de lamentarlo.. *enemos reglas que o edecer. .'ntonces, me temo que no vo& a poder aceptar la invitaci+n de (ro, 7emetri. .'sto est pero que mu& ien .ronrone+ 0eli#. Mis o!os se i an adaptando a la penum ra ms densa & pude ver que 0eli# era mu& grande, alto & de espaldas fornidas. -u tama%o me record+ a 'mmett. .7isgustars a (ro .suspir+ 7emetri. .'sto& seguro de que so revivir a la decepci+n .replic+ 'd:ard. 0eli# & 7emetri se acercaron hacia la oca del calle!+n & se a rieron hacia los lados a fin de poder atacar a 'd:ard desde dos frentes. -u intenci+n era o ligarle a introducirse a8n ms en el calle!+n & evitar una escena. 3ing8n refle!o luminoso poda a rirse paso hasta su piel" esta an a salvo dentro de sus capas. 'd:ard no se movi+ un centmetro. 'sta a condenndose para protegerme. 7e pronto, 'd:ard gir+ la ca eza a un lado, hacia la oscuridad de la curva del calle!+n. 7emetri & 0eli# hicieron lo mismo en respuesta a alg8n sonido o movimiento demasiado sutil para mis sentidos. .Me!or si nos comportamos correctamente, 4no6 .sugiri+ una voz musical.. >a& se%oras presentes. (lice se desliz+ con ligereza al lado de 'd:ard, manteniendo una postura despreocupada. 3o mostra a signos de tensi+n. $areca tan diminuta, tan frgil. -us racitos colga an a sus costados como los de una ni%a. $ero tanto 7emetri como 0eli# se envararon, & sus capas revolotearon ligeramente al ritmo de una rfaga de viento que recorra el calle!+n. 'l rostro de 0eli# se avinagr+. (parentemente no les gusta an los n8meros pares. .3o estamos solos .les record+ ella. 7emetri mir+ so re su hom ro. ( unos pocos metros de all, en la misma plaza, nos o serva a la familia de las ni%as vestidas de ro!o. La madre ha la a en tono apremiante con su marido, con los o!os fi!os en nosotros cinco. 7esvi+ la mirada hacia otro lado cuando se encontr+ con la de 7emetri. 'l hom re avanz+ unos cuantos pasos ms hacia la plaza & dio un golpecito en el hom ro de uno de los hom res con chaquetas ro!as. 7emetri sacudi+ la ca eza. .$or favor, 'd:ard, s) razona le .le conmin+. .Mu& ien .accedi+ 'd:ard.. (hora nos marcharemos tranquilamente, pero sin que nadie se haga el listo. 7emetri suspir+ con frustraci+n. .(l menos, discutamos esto en un sitio ms privado. -eis hom res vestidos de ro!o se unieron a la familia que segua mirndonos con rostros llenos de aprensi+n. ,o era mu& consciente de la postura defensiva que mantena 'd:ard delante de m, & esta a segura de que era esto lo que causa a su alarma. 5uera gritarles para

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que echaran a correr. Los dientes de 'd:ard se cerraron de forma audi le. .3o. 0eli# sonri+. .,a es suficiente. La voz era aguda, atiplada & proceda de nuestra espalda. Mir) desde de a!o del otro razo de 'd:ard para contemplar la llegada de otra forma peque%a & oscura hasta nuestra posici+n. 'l contorno impreciso & vaporoso de su silueta me indic+ que era otro de ellos, pero 4qui)n6 (l principio, pens) que era un ni%o. 'l reci)n llegado era diminuto como (lice, con un ca ello casta%o claro lacio & corto. 'l cuerpo a!o la capa .que era ms oscura, casi negra., se adivina a es elto & andr+gino. -in em argo, el rostro era demasiado hermoso para ser el de un chico. Los o!os grandes & los la ios carnosos ha ran hecho parecer una grgola a un ngel de 9otticelli, incluso a pesar de las pupilas de un apagado color carmes. Me de!+ perple!a c+mo reaccionaron todos ante su aparici+n a pesar de su tama%o insignificante. 0eli# & 7emetri se rela!aron de inmediato & a andonaron sus posiciones ofensivas para fundirse de nuevo con las som ras de los muros circundantes. 'd:ard de!+ caer los razos & tam i)n rela!+ la postura, pero admitiendo su derrota. .Oane .suspir+ resignado al reconocerla. (lice se cruz+ de razos & mantuvo una e#presi+n impasi le. .-eguidme .ha l+ Oane otra vez, con su voz monocorde e infantil. 3os dio la espalda & se movi+ silenciosamente hacia la oscuridad. 0eli# nos hizo un gesto para que nosotros fu)ramos primero, con una sonrisita de suficiencia. (lice camin+ enseguida detrs de la peque%a Oane. 'd:ard me pas+ el razo por la cintura & me empu!+ para que fuera a su lado. 'l calle!+n se curva a & estrecha a a medida que descenda. Levant) la mirada hacia 'd:ard con un mont+n de fren)ticas preguntas en mis o!os, pero )l se limit+ a sacudir la ca eza. 3o poda or a los dems detrs de nosotros, pero esta a segura de que esta an ah. .9ien, (lice .di!o 'd:ard en tono de conversaci+n conforme and amos.. -upongo que no de era sorprenderme verte aqu. .>a sido error mo .contest+ (lice en el mismo tono.. 'ra mi responsa ilidad ha erlo hecho ien. .45u) ocurri+6 .inquiri+ educadamente, como si apenas le interesara. Imagin) que esto i a destinado a los odos atentos que nos seguan. .'s una larga historia .los o!os de (lice se deslizaron so re m & se dirigieron hacia otro lado.. 'n pocas pala ras, ella salt+ de un acantilado, pero no pretenda suicidarse. $arece que 8ltimamente a 9ella le van los deportes de riesgo. 'nro!ec & mir) al frente en usca de la som ra oscura, que apenas se poda ver &a. Imagina a que ahora )l estara escuchando los pensamientos de (lice. (hogamientos frustrados, vampiros al acecho, amigos licntropos... .Mmm .di!o 'd:ard con voz cortante. -u anterior tono despreocupado ha a desaparecido por completo. (nd amos por un amplio recodo del calle!+n, que segua cuesta a a!o, por lo que no vi el final, terminado en chafln, hasta que no llegamos a )l & alcanzamos la pared de ladrillo lisa & sin ventanas. 3o se vea a la peque%a Oane por ninguna parte. (lice no vacil+ & continu+ caminando hacia la pared a grandes zancadas. 'ntonces, con su gracia natural, se desliz+ por un agu!ero a ierto en la calle. $areca una alcantarilla, hundida en el lugar ms a!o del pavimento. 3o la vi hasta que (lice desapareci+ por el hueco, aunque la re!illa esta a retirada a un lado, descu ri)ndolo

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hasta la mitad. 'l agu!ero era peque%o & mu& oscuro. Me plant). .*odo va ien, 9ella .me di!o 'd:ard en voz a!a.. (lice te recoger. Mir) el orificio, du itativa. Me imagin) que )l ha ra entrado el primero si 0eli# & 7emetri no hu ieran estado esperando, pagados de s mismos & silenciosos, detrs de nosotros. Me agach) & deslic) las piernas por el estrecho espacio. .4(lice6 .susurr) con voz tem lorosa. .'sto& aqu de a!o, 9ella .me asegur+. -u voz pareca provenir de mu& a a!o, demasiado a a!o para que &o me sintiera ien. 'd:ard me tom+ de las mu%ecas .sus manos me parecieron del tacto de la piedra en invierno. & me a!+ hacia la oscuridad. .4$reparada6 .pregunt+ )l. .-u)ltala .grit+ (lice. Impelida por el puro pnico, cerr) firmemente los o!os para no ver la oscuridad & los la ios para no gritar. 'd:ard me de!+ caer. 0ue rpido & silencioso. 'l aire se agit+ a mi paso durante una fracci+n de segundo" despu)s, se me escap+ un !adeo & me acogieron los razos de (lice, tan duros que estuve segura de que me saldran cardenales. Me puso de pie. 'l fondo de la alcantarilla esta a en penum ra, pero no a oscuras. La luz procedente del agu!ero de arri a suministra a un tenue resplandor que se refle!a a en la humedad de las piedras del suelo. La tenue claridad se desvaneci+ un segundo & 'd:ard apareci+ a mi lado, con un resplandor suave. Me rode+ con el razo, me su!et+ con fuerza a su costado & comenz+ a arrastrarme velozmente hacia delante. 'nvolv su cintura fra con los dos razos & tropec) & trasta ill) a lo largo del irregular camino de piedra. 'l sonido de la pesada re!illa cerrando la alcantarilla a nuestras espaldas se o&+ con metlica rotundidad. $ronto, la luz tenue de la calle se desvaneci+ en la penum ra. 'l sonido de mis pasos tam aleantes levanta a eco en el espacio negro" pareca amplio, aunque no esta a segura. 3o se oa otro sonido que el latido fren)tico de mi coraz+n & el de mis pies en las piedras mo!adas, e#cepto una vez que se escuch+ un suspiro de impaciencia desde alg8n lugar detrs de m. 'd:ard me su!et+ con fuerza. (lz+ la mano li re para acariciarme la cara & desliz+ su pulgar suave por el contorno de mis la ios. =na & otra vez sent su rostro so re mi pelo. Me di cuenta de que quizs )sta sera la 8ltima vez que estaramos !untos & me apret) a8n ms contra )l. (hora pareca como si )l me quisiera, & eso asta a para compensar el horror de aquel t8nel & de los vampiros que ronda an a nuestras espaldas. -eguramente no era nada ms que la culpa, la misma culpa que le ha a hecho venir hasta aqu para morir, cuando pens+ que me ha a suicidado por )l, pero el motivo no me import+ cuando sent c+mo sus la ios presiona an silenciosamente mi frente. (l menos podra volver a estar con )l antes de perder la vida. 'so era mucho me!or que una larga e#istencia. >u iera deseado preguntarle qu) i a a suceder ahora. (rda en deseos de sa er c+mo amos a morir, como si sa erlo con antelaci+n me!orara la situaci+n de alguna manera" pero, rodeados como est amos, no poda ha lar, ni siquiera en susurros. Los otros podran escucharlo todo, como oan cada una de mis inspiraciones & de los latidos de mi coraz+n. 'l camino que pis amos continu+ descendiendo, introduci)ndonos cada vez ms en la profundidad de la tierra & esto me hizo sentir claustrofo ia. -+lo la mano de 'd:ard, que me acaricia a el rostro, impeda que me pusiera a gritar. 3o sa a de d+nde proceda la luz, pero lentamente el negro fue transformndose en gris oscuro. 3os encontr amos en un t8nel a!o, con arcos. Las piedras cenicientas supura an

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largas hileras de humedad del color del ) ano, como si estuvieran sangrando tinta. 'sta a tem lando, & pens) que era de miedo. 3o me di cuenta de que tirita a de fro hasta que empezaron a casta%etearme los dientes. *ena las ropas mo!adas todava & la temperatura de a!o de la ciudad era tan glacial como la piel de 'd:ard. <l se dio cuenta de esto al mismo tiempo que &o & me solt+, su!etndome s+lo de la mano. .3-n-no .tartamude), rodendole de nuevo con los razos. 3o me importa a si me congela a. 45ui)n sa a cunto tiempo nos queda a6 -u mano fra se desliz+ repetidas veces por mi piel en un intento de calentarme con la fricci+n. 3os apresuramos a trav)s del t8nel, o al menos a m as me lo pareci+. Mi lento avance irrita a a alguien, supuse que a 0eli#, & le o suspirar una & otra vez. (l final del t8nel ha a otra re!a cu&as arras de hierro esta an enmohecidas, pero eran tan gruesas como mi razo. >a a a ierta una peque%a puerta de arras entrelazadas ms finas. 'd:ard agach+ la ca eza para pasar & cruz+ rpidamente a una ha itaci+n ms grande e iluminada. La re!a se cerr+ de golpe con estr)pito, seguido del chasquido de un cerro!o. *ena demasiado miedo para mirar a mis espaldas. (l otro lado de la gran ha itaci+n ha a una puerta de madera pesada & de escasa altura. 'ra mu& gruesa, pude compro arlo porque tam i)n esta a a ierta. (travesamos la puerta & mir) a mi alrededor sorprendida, rela!ndome inmediatamente. ( mi lado, 'd:ard se tens+ & apret+ con fuerza la mand ula.

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El veredicto
3os hall amos en un corredor de apariencia normal e intensamente iluminado. Las paredes eran de color hueso & el suelo esta a cu ierto por alfom ras de un gris artificial. =nas luces fluorescentes rectangulares de aspecto corriente !alona an con regularidad el techo. (gradec mucho que all hiciera ms calor. (quel pasillo resulta a mu& acogedor despu)s de la penum ra de las siniestras alcantarillas de piedra. 'd:ard no pareca estar de acuerdo con mi valoraci+n. Lanz+ una mirada fulminante & som ra hacia la menuda figura envuelta por un velo de oscuridad que permaneca al final del largo corredor, !unto al ascensor. *ir+ de m para hacerme avanzar & (lice camin+ !unto a m, al otro lado. La puerta gruesa cru!i+ al cerrarse de un portazo detrs de nosotros, & luego se o&+ el ruido sordo de un cerro!o que se desliza a de vuelta a su posici+n. Oane nos espera a en el ascensor con gesto de indiferencia e impeda con una mano que se cerrasen las puertas. Los tres vampiros de la familia de los Vulturis se rela!aron ms cuando estuvimos dentro del ascensor. 'charon hacia atrs las capas & de!aron que las capuchas ca&eran. 0eli# & 7emetri eran de tez ligeramente olivcea, lo que, com inado con su palidez terrosa, les confera una e#tra%a apariencia. 0eli# tena el pelo mu& corto, mientras que a 7emetri le caa en cascada so re los hom ros. 'l iris de am os era de un color carmes intenso que se i a oscureciendo de forma progresiva hasta acercarse a la pupila. 7e a!o de sus envolturas lleva an ropas modernas, lancas & anodinas. Me acurruqu) en una esquina & me mantuve encogida !unto a 'd:ard, que me sigui+ acariciando el razo con la mano, pero en ning8n momento apart+ la mirada de Oane. 'l via!e en ascensor fue reve. -alimos a una zona que tena pinta de ser una recepci+n astante pi!a. Las paredes esta an revestidas de madera & los suelos enmoquetados con gruesas alfom ras de color verde oscuro. @uadros enormes de la campi%a de la *oscana intensamente iluminados reemplaza an a las ventanas ine#istentes. >a an agrupado de forma mu& conveniente sofs de cuero de color claro & mesas relucientes encima de las cuales ha a !arrones de cristal llenos de ramilletes de colores vvidos. 'l olor de las flores me record+ al de una casa de pompas f8ne res. >a a un mostrador alto de cao a pulida en el centro de la ha itaci+n. Mir) at+nita a la mu!er que ha a detrs. 'ra alta, de tez oscura & o!os verdes. >u iera sido mu& hermosa en cualquier otra compa%a, pero no all, &a que era tan humana de los pies a la ca eza como &o. 3o comprenda qu) pinta a all una mu!er, rodeada de vampiros & a sus anchas. 's oz+ una ama le sonrisa de ienvenida. .9uenas tardes, Oane .di!o. -u rostro no denot+ sorpresa alguna cuando ech+ un vistazo a los acompa%antes de Oane, ni a 'd:ard, cu&o pecho desnudo centellea a tenuemente con destellos lancos, ni siquiera a m, con el pelo al orotado & de aspecto horrendo en comparaci+n con los dems. Oane asinti+. .Qianna. Luego prosigui+ hacia un con!unto de puertas de do le ho!a situado en la parte posterior

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de la ha itaci+n, & la seguimos. 0eli# le gui%+ el o!o a Qianna al pasar !unto al escritorio & ella solt+ una risita tonta. 3os aguarda a otro tipo de recepci+n mu& diferente al otro lado de las puertas de madera. 'l !oven plido de tra!e gris perla poda ha er pasado por el gemelo de Oane. *ena el pelo ms oscuro & los la ios no eran tan carnosos, pero resulta a igual de encantador. -e acerc+ a nuestro encuentro, sonri+ & le tendi+ la mano a ella. .Oane... .(lec .repuso ella mientras a raza a al !oven. Intercam iaron sendos esos en las me!illas & luego nos miraron a nosotros. .*e enviaron en usca de uno & vuelves con dos... & medio .rectific+ al reparar en m .. 9uen tra a!o. 'lla rompi+ a rer. 'l sonido era chispeante de puro gozo, similar al arrullo de un e ). .9ienvenido de nuevo, 'd:ard .le salud+ (lec.. $areces de mucho me!or humor. .Ligeramente .admiti+ 'd:ard con voz monocorde. @ontempl) de refil+n el rostro severo de 'd:ard & me pregunt) si antes poda ha er estado de peor humor. (lec ri+ entre dientes mientras &o me pega a a su lado. .4, )sta es la causante de todo el pro lema6 .pregunt+ con incredulidad. 'd:ard se limit+ a sonrer con e#presi+n desde%osa. 7espu)s, se le hel+ la sonrisa en los la ios. .EMe la pido primeroF .intervino 0eli# con suma tranquilidad desde detrs. 'd:ard se revolvi+ mientras en lo ms profundo de su pecho resona a un gru%ido tenue. 0eli# sonri+. -u mano esta a levantada, con la palma hacia arri a. @urv+ sus dedos dos veces, invitando a 'd:ard a iniciar una pelea. (lice roz+ el razo de 'd:ard. .$aciencia .le advirti+. Intercam iaron una larga mirada & &o dese) poder or lo que ella le esta a diciendo. -upuse que era todo lo que podan hacer sin atacar a 0eli#, &a que luego respir+ hondo & se volvi+ hacia (lec, que, como si no hu iera pasado nada, di!oA .(ro se alegrar de volver a verte. .3o le hagamos esperar .sugiri+ Oane. 'd:ard asinti+ una vez. (lec & Oane se tomaron de la mano & a rieron el camino por otro corredor amplio & ornamentado... 4-e aca aran alguna vez6 Ignoraron las puertas del fondo .totalmente revestidas de oro. & se detuvieron a mitad del pasillo para desplazar uno de los paneles & poner al descu ierto una sencilla puerta de madera que no esta a cerrada con llave. (lec la mantuvo a ierta para que la cruzara Oane. 5uise protestar cuando 'd:ard me Ga&ud+H a pasar al otro lado de la puerta. -e trata a de un lugar con la misma piedra antigua de la plaza, el calle!+n & las alcantarillas. *odo esta a fro & oscuro otra vez. La antecmara de piedra no era grande. 'nseguida desem oca a en una estancia enorme, tene rosa .aunque ms iluminada. & totalmente redonda, como la torreta de un gran castillo, que es lo que de a de ser con toda pro a ilidad. ( dos niveles del suelo, las rendi!as de un ventanal pro&ecta an en el piso de piedra haces de luminosidad diurna que di u!a an rectngulos de lneas finas. 3o ha a luz artificial. 'l 8nico mo iliario de la ha itaci+n consista en varios sitiales de madera maciza similares a tronos" esta an colocados de forma dispar, adaptndose a la curvatura de los muros de piedra. >a a otro sumidero en el mismo centro del crculo, dentro de una zona ligeramente ms a!a. Me pregunt) si lo usa an como salida, igual que el agu!ero de la calle. La ha itaci+n no se encontra a vaca. >a a un pu%ado de personas enfrascadas en lo que pareca una conversaci+n informal. >a la an en voz a!a & con calma, originando un

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murmullo que pareca un zum ido flotando en el aire. =n par de mu!eres plidas vestidas con ropa de verano se detuvieron en una de las zonas iluminadas mientras las esta a o servando, & su piel, como si fuera un prisma, arro!+ un chisporroteo multicolor so re las paredes de color siena. *odos aquellos rostros agraciados se volvieron hacia nuestro grupo en cuanto entramos en la ha itaci+n. La ma&ora de los inmortales vesta pantalones & camisas que no llama an la atenci+n, prendas que no hu ieran desentonado ah fuera, en las calles, pero el hom re que ha l+ primero luca una larga t8nica oscura como oca de lo o que llega a hasta el suelo. $or un momento, llegu) a creer que su melena de color negro aza ache era la capucha de su capa. .EOane, querida, has vueltoF .grit+ con evidente alegra. -u voz era apenas un tenue suspiro. (vanz+ con tal ligereza de movimientos & tanta gracilidad que me qued) em o ada, con la oca a ierta. 3o se poda comparar ni siquiera con (lice, cu&os movimientos parecan los de una ailarina. Mi asom ro fue a8n ma&or cuando flot+ cerca de m & le pude ver la cara. 3o se pareca a los rostros anormalmente atractivos que le rodea an .el grupo entero se congreg+ a su alrededor cuando se apro#im+" unos i an detrs, otros le precedan con la atenci+n caracterstica de los escoltas.. *ampoco fui capaz de determinar si su rostro era o no hermoso. -upuse que las facciones eran perfectas, pero se pareca tan poco a los vampiros que se alinearon detrs de )l como ellos se aseme!a an a m. La piel era de un lanco trasl8cido, similar al papel ce olla, & pareca mu& delicada, lo cual contrasta a con la larga melena negra que le enmarca a el rostro. -ent el e#tra%o & horripilante impulso de tocarle la me!illa para averiguar si su piel era ms suave que la de 'd:ard o la de (lice, o si su tacto se pareca al del polvo o al de la tiza. *ena los o!os ro!os, como los de quienes le rodea an, pero tur ios & empa%ados. Me pregunt) si eso afectara a su visi+n. -e desliz+ !unto a Oane & le tom+ el rostro entre las manos apergaminadas. La es+ suavemente en sus la ios carnosos & luego levit+ un paso hacia atrs. .-, maestro .Oane sonri+. -us facciones parecieron las de una !oven angelical.. Le he trado de regreso & con vida, como desea as. .(&, Oane. E@unto me conforta tenerte a mi ladoF .)l sonri+ tam i)n. ( continuaci+n nos mir+ a nosotros & la sonrisa centelle+ hasta convertirse en un gesto de euforia. .E, tam i)n has trado a (lice & 9ellaF .se regoci!+ & uni+ sus manos finas al dar una palmada.. E5u) agrada le sorpresaF EMaravillosoF Le mir) fi!amente, mu& sorprendida de que pronunciara nuestros nom res de manera informal, como si fu)ramos vie!os conocidos que se ha an de!ado caer por all en una visita sorpresa. -e volvi+ a nuestro descomunal escolta. .0eli#, s) ueno & avisa a mis hermanos de qui)nes estn aqu. 'sto& seguro de que no se lo van a querer perder. .-, maestro .asinti+ 0eli#, que desapareci+ por el camino por el que ha a venido. .4Lo ves, 'd:ard6 .el e#tra%o vampiro se volvi+ & le sonri+ como si fuera un a uelo venera le que estuviera soltando una reprimenda a su nieto.. 45u) te di!e &o6 43o te alegras de que te ha&amos denegado tu petici+n de a&er6 .-, (ro, lo cele ro .admiti+ mientras apreta a con ms fuerza el razo con el que rodea a mi cintura. .Me encantan los finales felices. -on tan escasos .(ro suspir+.. 'so s, quiero que me cont)is toda la historia. 4@+mo ha sucedido esto, (lice6 .volvi+ hacia ella los o!os empa%ados & llenos de curiosidad.. *u hermano pareca creer que eras infali le, pero al parecer cometiste un error.

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.3o, no, no so& infali le ni por asomo .mostr+ una sonrisa deslum rante. $areca estar en su salsa, e#cepto por el hecho de que apreta a con fuerza los pu%os.. @omo ha )is podido compro ar ho&, a menudo causo ms pro lemas de los que soluciono. .'res demasiado modesta .la reprendi+ (ro.. >e contemplado alguna de tus haza%as ms sorprendentes & he de admitir que no ha a visto a nadie con un don como el tu&o. EMaravillosoF (lice lanz+ una reve mirada a 'd:ard que no pas+ desaperci ida para (ro. .Lo siento. 3o nos han presentado como es de ido, 4verdad6 's s+lo que siento como si &a te conociera & tiendo a precipitarme. *u hermano nos present+ a&er de una forma... peculiar. ,a ves, comparto un poco del talento de 'd:ard, s+lo que de forma ms limitada que la su&a. (ro ha l+ con tono envidioso mientras agita a la ca eza. .$ero e#ponencialmente es mucho ms poderoso .agreg+ 'd:ard con tono seco. Mir+ a (lice mientras le e#plica a de forma sucinta.A (ro necesita del contacto fsico para GorH tus pensamientos, pero llega mucho ms le!os que &o. @omo sa es, s+lo so& capaz de conocer lo que pasa por la ca eza de alguien en un momento dado, pero (ro Go&eH cualquier pensamiento que esa persona ha&a podido tener. (lice enarc+ sus delicadas ce!as & 'd:ard agach+ la ca eza. (ro tam i)n se percat+ de ese gesto. .$ero ser capaz de or a lo le!os... .(ro suspir+ al tiempo que haca un gesto hacia ellos dos, haciendo referencia al intercam io de pensamientos que aca a a de producirse.. E'so s que sera prctico4 (ro mir+ ms all de las figuras de 'd:ard & (lice. *odos los dems se volvieron en la misma direcci+n, incluso Oane, (lec & 7emetri, que permanecan en silencio detrs de nosotros tres. 0ui la ms lenta en volverme. 0eli# ha a regresado & detrs de )l, envueltos en t8nicas negras, flota an otros dos hom res. -us rostros tenan tam i)n esa piel parecida al papel ce olla. 'l tro representado por el cuadro de @arlisle esta a completo, & sus integrantes no ha an cam iado durante los trescientos a%os posteriores a la pintura del lienzo. .EMarco, @a&o, miradF .canturre+ (ro.. 7espu)s de todo, 9ella sigue viva & (lice se encuentra con ella. 43o es maravilloso6 ( !uzgar por el aspecto de sus rostros, ninguno de los dos interpelados hu iera elegido como primera opci+n el ad!etivo GmaravillosoH. 'l hom re de pelo negro pareca terri lemente a urrido, como si hu iera presenciado demasiadas veces el entusiasmo de (ro a lo largo de tantos milenios. 7e a!o de una melena tan lanca como la nieve, el otro puso cara de pocos amigos. 'l desinter)s de am os no refren+ el !8 ilo de (ro, que casi canta a con voz livianaA .@onozcamos la historia. 'l antiguo vampiro de pelo lanco flot+ & fue a la deriva hasta sentarse en uno de los tronos de madera. 'l otro se detuvo !unto a (ro & le tendi+ la mano. (l principio, crea que lo haca para que (ro se la tomara, pero se limit+ a tocar la palma de la mano durante unos instantes & luego de!+ caer la su&a a un costado. (ro enarc+ una de sus ce!as, de color marr+n oscuro. Me pregunt) si su piel apergaminada no se arrugara a causa del esfuerzo. 'd:ard resopl+ sin hacer ruido & (lice le mir+ con curiosidad. .Qracias, Marco .di!o (ro.. 'sto es mu& interesante. =n segundo despu)s comprend que Marco le ha a permitido a (ro conocer sus pensamientos. Marco no pareca interesado. -e desliz+ le!os de (ro para unirse al que de a de ser @a&o, sentado &a contra el muro. Los dos asistentes de los vampiros le siguieron de cerca" eran guardias, tal & como ha a supuesto antes. $ude ver que las dos mu!eres con vestido de

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tirantes se ha an acercado para permanecer !unto a @a&o de igual modo. La simple idea de que un vampiro necesitara guardias se me anto!a a realmente ridcula, pero tal vez los antiguos eran ms frgiles, como sugera su piel. (ro sigui+ moviendo la ca eza al tiempo que decaA .(som roso, realmente incre le. 'l rostro de (lice evidencia a su descontento. 'd:ard se volvi+ & de nuevo le facilit+ una e#plicaci+n rpida en voz a!aA .Marco ve las relaciones & ha quedado sorprendido por la intensidad de las nuestras. (ro sonri+. .E5u) prcticoF .repiti+ para s mismo. Luego, se dirigi+ a nosotros.A $uedo aseguraros que cuesta astante sorprender a Marco. 3o tuve ninguna duda cuando mir) el rostro mortecino de Marco. .Besulta difcil de comprender, eso es todo, incluso ahora .(ro cavil+ mientras mira a el razo de 'd:ard en torno a m. Me resulta a casi imposi le seguir el ca+tico hilo de pensamientos del vampiro, pero me esforc) por conseguirlo.. 4@+mo puedes permanecer tan cerca de ella de ese modo6 .3o sin esfuerzo .contest+ 'd:ard con calma. .$ero aun as... 3 a tua cantante4 EMenudo derrocheF 'd:ard se ri+ sin ganas una vez. .,o lo veo ms como un precio a pagar. (ro se mantuvo esc)ptico. .=n precio mu& alto. .-imple coste de oportunidad. (ro ech+ a rer. .3o hu iera credo que el reclamo de la sangre de alguien pudiera ser tan fuerte de no ha erla olido en tus recuerdos. ,o mismo nunca ha a sentido nada igual. La ma&ora de nosotros vendera caro ese o sequio mientras que t8... .... lo derrocho .conclu&+ 'd:ard, ahora con sarcasmo. (ro ri+ una vez ms. .E(&, c+mo echo de menos a mi amigo @arlisleF Me recuerdas a )l, e#cepto que )l no se irrita a tanto. .@arlisle me supera en muchas otras cosas. .Oams pens) ver a nadie que superase a @arlisle en autocontrol, pero t8 le haces palidecer. .'n a soluto .'d:ard pareca impaciente, como si se hu iera cansado de los preliminares. 'so me asust+ a8n ms. 3o poda evitar el imaginar lo que vendra a continuaci+n. .Me congratulo por su )#ito .(ro refle#ion+.. *us recuerdos de )l constitu&en un verdadero regalo para m, aunque me han de!ado estupefacto. Me sorprende que ha&a... Me complace que el )#ito le ha&a sorprendido en el camino tan poco ortodo#o que eligi+. *ema que se hu iera de ilitado & gastado con el tiempo. Me hu iera mofado de su plan de encontrar a otros que compartieran su peculiar visi+n, pero aun as, no s) por qu), me alegra ha erme equivocado. 'd:ard no le contest+. .$ero Evuestra abstinencia...F .(ro suspir+.. 3o sa a que era posi le tener tanta fuerza de voluntad. >a ituaros a resistir el canto de las sirenas, no una vez, sino una & otra, & otra ms... 3o lo hu iera credo de no ha erlo visto por m mismo. 'd:ard contempl+ la admiraci+n de (ro con rostro ine#presivo. @onoca mu& ien esa e#presi+n .el tiempo no ha a cam iado eso., lo astante para sa er que algo se esta a cociendo a!o esa apariencia de tranquilidad. >ice un esfuerzo para mantener constante la

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respiraci+n. .-+lo de recordar cunto te atrae ella... .(ro ri+ entre dientes.. Me pone sediento. 'd:ard se tens+. .3o te inquietes .le tranquiliz+ (ro.. 3o tengo intenci+n de hacerle da%o, pero siento una enorme curiosidad so re una cosa en particular .me mir+ con vivo inter)s.. 4$uedo6 .pregunt+ con avidez al tiempo que alza a una mano. .$reg8ntaselo a ella.sugiri+ 'd:ard con voz monocorde. .E$or supuesto, qu) descortesa por mi parteF .e#clam+ (ro &, ahora dirigi)ndose directamente a m, continu+.A 9ella, me fascina que seas la 8nica e#cepci+n al impresionante don de 'd:ard... =na cosa as me resulta de lo ms interesante &, dado que nuestros talentos son tan similares en muchas cosas, me pregunta a si seras tan ama le de permitirme hacer un intento para verificar si tam i)n eres una e#cepci+n para m/. (lc) la vista para mirar a 'd:ard, aterrorizada. 'ra consciente de no tener alternativa alguna a pesar de la ama ilidad de (ro & me aterra a la idea de de!ar que me tocara, pero aun as, contra toda l+gica, senta una gran curiosidad por tener la ocasi+n de tocar su e#tra%a piel. 'd:ard asinti+ para infundirme nimo. 3o sa a si era porque )l esta a convencido de que (ro no me i a a hacer da%o o porque no queda a otro remedio. Me volv hacia (ro & e#tend la mano lentamente. 'sta a tem lando. -e desliz+ para acercarse ms. Me pareci+ que su e#presi+n quera tranquilizarme, pero sus facciones apergaminadas eran demasiado e#tra%as, diferentes & amedrentadoras como para que me sosegara. -u rostro demostra a ma&or confianza en s mismo que sus pala ras. (ro alarg+ el razo como si fuera a estrecharme la mano & roz+ su piel de aspecto frgil con la ma. 'ra dura, la encontr) spera al tacto .se pareca ms a la tiza que al granito. e incluso ms fra de lo esperado. -us o!os mem ranosos me o servaron con alegra & me result+ imposi le desviar la mirada. Me cautivaron de un modo e#tra%o & poco grato. 'l rostro de (ro se alter+ conforme me mira a. La seguridad se resque ra!+ para convertirse primero en duda & luego en incredulidad antes de calmarse de a!o de una mscara amistosa. .$ues s, mu& interesante .di!o mientras me solta a la mano & retroceda. @ontempl) a 'd:ard, & aunque su rostro era sereno, me pareci+ ver una chispa de petulancia. (ro continu+ deslizndose con gesto pensativo. $ermaneci+ quieto durante unos momentos mientras su vista oscila a, mirndonos a los tres. Luego, de forma repentina, sacudi+ la ca eza & di!o para sus adentrosA .Lo primero... Me pregunto si es inmune al resto de nuestros dones... 4Oane, querida6 .E3oF .gru%+ 'd:ard. (lice le contuvo agarrndole por el razo con una mano, pero )l se la sacudi+ de encima. La menuda Oane dedic+ una sonrisa de felicidad a (ro. .-4-, maestro6 (hora 'd:ard gru%a de verdad. 'miti+ un sonido desgarrado & violento mientras lanza a a (ro una mirada torva. 3adie se mova en la ha itaci+n. *odos los presentes le mira an con incredulidad & sorpresa, como si hu iera cometido una vergonzosa metedura de pata. (ro le mir+ una vez & se qued+ inm+vil mientras su ancha sonrisa se converta en una e#presi+n malhumorada. Luego se dirigi+ a Oane. .Me pregunta a, querida, si 9ella es inmune a ti. Los ra iosos gru%idos de 'd:ard apenas me permitan or las pala ras de (ro. 'd:ard me solt+ & se puso delante de m para esconderme de la vista de am os. @a&o, seguido por su s)quito, se acerc+ a nosotros tan silenciosamente como un espectro para o servar.

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Oane se volvi+ hacia nosotros con una sonrisa eatfica en los la ios. .E3oF .chill+ (lice cuando 'd:ard se lanz+ contra la !oven. (ntes de que &o fuera capaz de reaccionar, de que alguien se interpusiera entre ellos o de que los escoltas de (ro pudieran moverse, 'd:ard dio con sus huesos en el suelo. 3adie le ha a tocado, pero se halla a en el enlosado & se retorca con dolores manifiestos ante mi mirada de espanto. (hora Oane le sonrea s+lo a )l, & de pronto enca!aron todas las piezas del puzzle, lo que ha a dicho (lice so re sus dones formida les, la raz+n por la que todos trata an a Oane con seme!ante deferencia & por qu) 'd:ard se ha a interpuesto voluntariamente en su camino antes de que ella pudiera hacer eso conmigo. .E$aradF .grit). Mi voz reson+ en el silencio & me lanc) hacia delante de un salto para interponerme entre ellos, pero (lice me rode+ con sus razos en una presa insupera le e ignor+ mi force!eo. 3o escap+ sonido alguno de los la ios de 'd:ard mientras le aplasta an contra las piedras. Me pareci+ que me i a a estallar de dolor la ca eza al contemplar seme!ante escena. .Oane .la llam+ (ro con voz tranquila. La !oven alz+ la vista enseguida, a8n sonriendo de placer, & le interrog+ con la mirada. 'd:ard se qued+ inm+vil en cuando Oane de!+ de mirarle. (ro me se%al+ con un asentimiento de ca eza. Oane volvi+ hacia m su sonrisa. 3i siquiera le sostuve la mirada. ? serv) a 'd:ard desde la crcel de los razos de (lice, donde segua de ati)ndome en vano. .-e encuentra ien .me susurr+ (lice con voz tensa, & apenas hu o terminado de ha lar, 'd:ard se incorpor+. 3uestras miradas se encontraron. -us o!os esta an horrorizados. (l principio, pens) que el pnico se de a al dolor que aca a a de padecer, pero entonces mir+ rpidamente a Oane & luego a m, & su rostro se rela!+ de alivio. *am i)n &o o serv) a Oane, que ha a de!ado de sonrer & me taladra a con la mirada. (preta a los dientes mientras se concentra a en m. Betroced, esperando sentir el dolor... ... pero no sucedi+ nada. 'd:ard volva a estar a mi lado. *oc+ el razo de (lice & ella me entreg+ a )l. (ro solt+ una risotada. .Oa, !a, !a .ri+ entre dientes.. >as sido mu& valeroso, 'd:ard, al soportarlo en silencio. 'n una ocasi+n, s+lo por curiosidad, le ped a Oane que me lo hiciera a m... -acudi+ la ca eza con gesto admirado. 'd:ard le fulmin+ con la mirada, disgustado. (ro suspir+. .45u) vamos a hacer con vosotros6 'd:ard & (lice se envararon. (qu)lla era la parte que ha an estado esperando. Me ech) a tem lar. .-upongo que no e#iste posi ilidad alguna de que ha&as cam iado de parecer, 4verdad6 .le pregunt+ (ro, e#pectante, a 'd:ard.. *u don sera una e#celente adquisici+n para nuestro peque%o grupo. 'd:ard vacil+. Vi hacer muecas a 0eli# & a Oane con el ra illo del o!o. 'd:ard pareci+ sopesar cada pala ra antes de pronunciarlaA .$referira... no... hacerlo. .4, t8, (lice6 .inquiri+ (ro, a8n e#pectante.. 4'staras tal vez interesada en unirte a nosotros6 .3o, gracias .di!o (lice. .4, t8, 9ella6 (ro enarc+ las ce!as. Le mir) fi!amente con rostro ine#presivo mientras 'd:ard sisea a en mi odo en voz a!a. 49romea a o de verdad me pregunta a si quera quedarme para la

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cena6 0ue @a&o, el vampiro de pelo lanco, quien rompi+ el silencio. .45u)6 .inquiri+ @a&o a (ro. La voz de aqu)l, a pesar de no ser ms que un susurro, era rotunda. .@a&o, tienes que advertir el potencial, sin duda .le censur+ con afecto.. 3o he visto un diamante en ruto tan prometedor desde que encontramos a Oane & (lec. 4Imaginas las posi ilidades cuando sea uno de los nuestros6 @a&o desvi+ la mirada con mordacidad. Oane ech+ chispas por los o!os, indignada por la comparaci+n. ( mi lado, 'd:ard esta a que ufa a. $oda or un ruido sordo en su pecho, un ruido que esta a a punto de convertirse en un ramido. 3o de a permitir que su temperamento le per!udicara. .3o, gracias .di!e lo que pensa a en apenas un susurro, &a que el pnico me que r+ la voz. (ro suspir+ una vez ms. .=na verdadera lstima... E5u) despilfarroF .=nirse o morir, 4no es eso6 .mascull+ 'd:ard. -ospech) algo as cuando nos condu!eron a esta estancia.. E$ues va&a le&es las vuestrasF .$or supuesto que no .(ro parpade+ at+nito.. 'd:ard, &a nos ha amos reunido aqu para esperar a >eidi, no a ti. .(ro . is ise+ @a&o., la le& los reclama. 'd:ard mir+ fi!amente a @a&o e inquiri+A .4, c+mo es eso6 <l &a de a de sa er lo que @a&o tena en mente, pero pareca decidido a hacerle ha lar en voz alta. @a&o me se%al+ con un dedo esquel)tico. .-a e demasiado. >as desvelado nuestros secretos .espet+ con voz apergaminada, como su piel. .(qu, en vuestra charada, tam i)n ha& unos pocos humanos .le record+ 'd:ard. 'ntonces me acord) de la guapa recepcionista del piso de a a!o. 'l rostro de @a&o se crisp+ con una nueva e#presi+n. 4-e supona que eso era una sonrisa6 .- .admiti+., pero nos sirven de alimento cuando de!an de sernos 8tiles. <se no es tu plan para la chica. 4'sts preparado para aca ar con ella si traiciona nuestros secretos6 ,o creo que no .se mof+. .3o vo& a... .empec) a protestar, aunque fuera entre susurros, pero @a&o me silenci+ con una g)lida mirada. .*ampoco pretendes convertirla en uno de nosotros .prosigui+., por consiguiente, ello nos hace vulnera les. 9ien es cierto que, por esto, s+lo ha ra que quitarle la vida a la chica. $uedes de!arla aqu si lo deseas. 'd:ard le ense%+ los colmillos. .Lo que pensa a .conclu&+ @a&o con algo mu& similar a la satisfacci+n. 0eli# se inclin+ hacia delante con avidez. .( menos que... .intervino (ro, que pareca mu& contrariado por el giro que ha a tomado la conversaci+n.. ( menos que, 4al ergas el prop+sito de concederle la inmortalidad6 'd:ard frunci+ los la ios & vacil+ durante unos instantes antes de responderA .4, qu) pasa si lo hago6 (ro sonri+, feliz de nuevo. .Va&a, en ese caso seras li re de volver a casa & darle a mi amigo @arlisle recuerdos

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de mi parte .su e#presi+n se volvi+ ms du itativa.. $ero me temo que tendras que decirlo en serio & comprometerte. (ro alz+ la mano delante de 'd:ard. @a&o, que ha a empezado a poner cara de pocos amigos, se rela!+. 'd:ard frunci+ los la ios con ra ia hasta convertirlos en una lnea. Me mir+ fi!amente a los o!os & &o a )l. .>azlo .susurr)., por favor. 4'ra en verdad una idea tan detesta le6 4$refera )l morir antes que transformarme6 Me sent como si me hu ieran propinado una patada en el est+mago. 'd:ard me mir+ con e#presi+n torturada. 'ntonces, (lice se ale!+ de nuestro lado & se dirigi+ hacia (ro. 3os volvimos a mirarla. 'lla ha a levantado la mano igual que el vampiro. (lice no di!o nada & (ro despach+ a su guardia cuando acudieron a impedir que se acercara. (ro se reuni+ con ella a mitad de camino & le tom+ la mano con un destello vido & codicioso en los o!os. Inclin+ la ca eza hacia las manos de am os, que se toca an, & cerr+ los o!os mientras se concentra a. (lice permaneci+ inm+vil & con el rostro ine#presivo. ? c+mo 'd:ard chasquea a los dientes. 3adie se movi+. (ro pareca ha erse quedado all clavado encima de la mano de (lice. Me fui poniendo ms & ms tensa conforme pasa an los segundos, preguntndome cunto tiempo i a a pasar antes de que fuera demasiado tiempo, antes de que significara que algo i a mal, peor todava de lo que &a i a. *ranscurri+ otro momento ag+nico & entonces la voz de (ro rompi+ el silencio. .Oa, !a, !a .ri+, a8n con la ca eza vencida hacia delante. Lentamente alz+ los o!os, que relucan de entusiasmo.. E'so ha sido fascinante4 .Me alegra que lo ha&as disfrutado. .Ver las mismas cosas que t8 ves, Eso re todo las que a8n no han sucedidoF .sacudi+ la ca eza, maravillado. .$ero eso est por suceder .le record+ (lice con voz tranquila. .-, s, est astante definido. 3o ha& pro lema, por supuesto. @a&o pareca amargamente desencantado, un sentimiento que al parecer comparta con 0eli# & Oane. .(ro .se que!+ @a&o. .E*ranquilzate, querido @a&oF .(ro sonrea.. E$iensa en las posi ilidadesF 'llos no se van a unir a nosotros ho&, pero siempre e#iste la esperanza de que ocurra en el futuro. Imagina la dicha que aportara s+lo la !oven (lice a nuestra peque%a comunidad... (dems, siento una terri le curiosidad por ver Ec+mo entra en acci+n 9ellaF (ro pareca convencido. 4(caso no comprenda lo su !etivas que eran las visiones de (lice, que lo que vea so re mi transformaci+n ho& poda cam iar ma%ana6 =n mill+n de nfimas decisiones, las de (lice & otros muchos .tam i)n las de 'd:ard. podan cam iar su camino &, con eso, el futuro. 4Importa a que ella estuviera realmente dispuesta6 4-upondra alguna diferencia que &o me convirtiera en vampiro si la idea resulta a tan repulsiva a 'd:ard que considera a la muerte como una alternativa me!or que tenerme a su lado para siempre, como una molestia inmortal6 (terrada como esta a, sent que me hunda en el a atimiento, que me ahoga a en )l... .'n tal caso, 4somos li res de irnos ahora6 .pregunt+ 'd:ard sin alterar la voz. .-, s .contest+ (ro en tono agrada le., pero, por favor, visitadnos de nuevo. E>a sido a solutamente apasionanteF .3osotros tam i)n os visitaremos para cerciorarnos de que la ha )is transformado en

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uno de los nuestros .prometi+ @a&o, que de pronto tena los o!os entrecerrados como la mirada so%olienta de un lagarto con pesados prpados.. -i &o estuviera en vuestro lugar, no lo demorara demasiado. 3o ofrecemos segundas oportunidades. La mand ula de 'd:ard se tens+, pero asinti+ una sola vez. @a&o es oz+ una sonrisita de suficiencia & se desliz+ hacia donde Marco permaneca sentado, inm+vil e indiferente. 0eli# gimi+. .(h, 0eli#, paciencia .(ro sonri+ divertido.. >eidi estar aqu de un momento a otro. .Mmm .la voz de 'd:ard tena un tono incisivo.. 'n tal caso, quiz convendra que nos marchramos cuanto antes. .- .coincidi+ (ro.. 's una uena idea. Los accidentes ocurren. $or favor, si no os importa, esperad a a!o hasta que se haga de noche. .$or supuesto .acept+ 'd:ard mientras &o me acongo!a a ante la perspectiva de esperar al final del da antes de poder escapar. ., toma .agreg+ (ro, dirigi)ndose a 0eli# con un dedo. <ste avanz+ de inmediato. (ro desa roch+ la capa gris que lleva a el enorme vampiro, se la quit+ de los hom ros & se la lanz+ a 'd:ard.. Ll)vate )sta. Llamas un poco la atenci+n. 'd:ard se puso la carga capa, pero no se su i+ la capucha. (ro suspir+. .*e sienta ien. 'd:ard ri+ entre dientes, pero despu)s de lanzar una mirada hacia atrs, call+ repentinamente. .Qracias, (ro. 'speraremos a a!o. .(di+s, mis !+venes amigos .contest+ (ro, a quien le centellearon los o!os cuando mir+ en la misma direcci+n. .Vmonos .nos inst+ 'd:ard con apremio. 7emetri nos indic+ mediante gestos que le sigui)ramos, & nos fuimos por donde ha amos venido, que, a !uzgar por las apariencias, de a de ser la 8nica salida. 'd:ard me arrastr+ a su lado enseguida. (lice se situ+ al otro costado con gesto severo. .*endramos que ha er salido antes .murmur+. (lc) los o!os para mirarla, pero s+lo pareca disgustada. 0ue entonces cuando distingu el murmullo de voces .voces speras & en)rgicas. procedentes de la antecmara. .Va&a, esto es inusual .di!o un hom re con voz resonante. ., tan medieval .respondi+ efusivamente una voz femenina desagrada le & estridente. =n gento esta a cruzando la portezuela hasta atestar la peque%a estancia de piedra. 7emetri nos indic+ mediante se%as que de!ramos paso. $egamos la espalda contra el muro helado para permitirles cruzar. La pare!a que enca eza a el grupo, americanos a !uzgar por el acento, mira an a su alrededor & evalua an cuanto vean. ?tros estudia an el marco como simples turistas. =nos pocos tomaron fotografas. Los dems parecan desconcertados, como si la historia que les hu iera conducido hasta aquella ha itaci+n hu iera de!ado de tener sentido. Me fi!) en una mu!er menuda de tez oscura. Lleva a un rosario alrededor del cuello & su!eta a con fuerza la cruz que lleva a en la mano. @amina a ms despacio que los dems. 7e vez en cuando toca a a alguien & le pregunta a algo en un idioma desconocido. 3adie pareca comprenderla & el pnico de su voz aumenta a sin cesar. 'd:ard me atra!o & puso mi rostro contra su pecho, pero &a era tarde. Lo ha a comprendido. Me arrastr+ a toda prisa en direcci+n a la puerta en cuanto hu o el ms mnimo resquicio. ,o not) la e#presi+n horrorizada de mis facciones & c+mo los o!os se me i an

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llenando de lgrimas. La ampulosa entrada esta a en silencio a e#cepci+n de una mu!er guapsima de figura escultural. 3os mir+ con curiosidad, so re todo a m. .9ienvenida a casa, >eidi .la salud+ 7emetri a nuestras espaldas. 'lla sonri+ con aire ausente. Me record+ a Bosalie, aunque no se parecieran en nada, porque tam i)n posea una elleza e#cepcional e inolvida le. 3o era capaz de quitarle los o!os de encima. >eidi vesta para realzar su elleza. La ms peque%a de las minifaldas de!a a al descu ierto unas piernas sorprendentemente es eltas, cu&a piel lanca queda a oscurecida por las medias. Lleva a un top de mangas largas & cuello alto, pero e#tremadamente ce%ido al cuerpo, de vinilo ro!o. -u melena de color cao a era lustrosa & tena en los o!os una tonalidad violeta mu& e#tra%a, el color que podra resultar al poner unas lentes de contacto azules so re una pupila de color ro!o. .7emetri .respondi+ con voz sedosa mientras sus o!os i an de mi rostro a la capa gris de 'd:ard. .9uena pesca .la felicit+ el aludido, & de pronto comprend la finalidad del llamativo atuendo que luca. 3o s+lo era la pescadora, sino tam i)n el ce o. .Qracias .e#hi i+ una sonrisa apa ullante.. 43o vienes6 .'n un minuto. Qurdame algunos. >eidi asinti+ & se agach+ para atravesar la puerta despu)s de dirigirme una 8ltima mirada de curiosidad. 'd:ard marc+ un paso que me o liga a a ir corriendo para no rezagarme, pero a pesar de todo no pudimos cruzar la ornamentada puerta que ha a al final del corredor antes de que comenzaran los gritos.

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La %uida
7emetri nos condu!o hasta la lu!osa & alegre rea de recepci+n. Qianna, la mu!er, segua en su puesto detrs del mostrador de cao a pulida. =nos altavoces ocultos llena an la ha itaci+n con las notas ntidas de una pieza inocente. .3o os va&is hasta que oscurezca .nos previno 7emetri. 'd:ard asinti+ con la ca eza & )l se march+ precipitadamente poco despu)s. Qianna o serv+ la capa prestada de 'd:ard con gesto astuto & especulativo. 'l cam io no pareci+ sorprenderle nada. .4?s encontris ien las dos6 .pregunt+ 'd:ard entre dientes lo astante a!o para que no pudiera captarlo la recepcionista. -u voz sona a ruda, si es que el terciopelo puede serlo, a causa de la ansiedad. -upuse que segua tenso por la situaci+n. .-er me!or que la sientes antes de que se desplome .aconse!+ (lice.. Va a caerse a pedazos. 0ue en ese momento cuando me di cuenta de que tem la a de la ca eza a los pies, tem la a tanto que todo mi cuerpo vi ra a hasta que al fin me casta%etearon los dientes, la ha itaci+n empez+ a dar vueltas a mi alrededor & se me nu l+ la vista. 7urante un momento de delirio, me pregunt) si era as como Oaco se senta !usto antes de transformarse en hom re lo o. 'scuch) un sonido discordante, como si estuvieran aserrando algo, un contrapunto e#tra%o a la m8sica de fondo que, por contraste, pareca risue%a. 'l tem lor me distraa lo !usto para impedirme determinar la procedencia. .-ilencio, 9ella, calma .me pidi+ 'd:ard conforme me guia a hacia el sof ms ale!ado de la curiosa humana del mostrador. .@reo que se est poniendo hist)rica. 5uiz de eras darle una ofetada .sugiri+ (lice. 'd:ard le lanz+ una mirada desesperada. 'ntonces lo comprend. ?h. 'l ruido era &o. 'l sonido similar al corte de una sierra eran los sollozos que salan de mi pecho. 'so era lo que me haca tem lar. .*odo va ien, ests a salvo, todo va ien .entona a )l una & otra vez. Me sent+ en su regazo & me arrop+ con la gruesa capa de lana para protegerme de su piel fra. -a a que ese tipo de reacci+n era una estupidez por mi parte. 45ui)n sa a cunto tiempo me queda a para poder mirar su rostro6 3os ha amos salvado & )l poda de!arme en cuanto estuvi)ramos en li ertad. 'ra un desperdicio, una locura, tener los o!os tan llenos de lgrimas que no pudiera verle las facciones con claridad. $ero era detrs de mis o!os donde se encontra a la imagen que las lgrimas no podan limpiar, donde vea el rostro aterrorizado de la mu!er menuda del rosario. .*oda esa gente... .hip). .Lo s) .susurr+ )l. .'s horri le. .-, lo es. >a ra deseado que no hu ieras tenido que ser testigo de esto. (po&) la ca eza so re su pecho fro & me sequ) los o!os con la gruesa capa. Bespir) hondo varias veces mientras intenta a calmarme. .43ecesitan algo6 .pregunt+ una voz en tono educado. 'ra Qianna, que se inclina a

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so re el hom ro de 'd:ard con una mirada que intenta a mostrar empata, una mirada profesional & cercana a la vez. (l parecer, no le preocupa a tener el rostro a centmetros de un vampiro hostil. ? ien se encontra a en una total ignorancia o era mu& uena en lo su&o. .3o .contest+ 'd:ard con frialdad. 'lla asinti+, me sonri+ & despu)s desapareci+. 'sper) a que se hu iera ale!ado lo astante como para que no pudiera escucharme. .4-a e ella lo que sucede aqu6 .inquir con voz a!a & ronca. 'mpeza a a tranquilizarme & mi respiraci+n se fue normalizando. .-, lo sa e todo .contest+ 'd:ard. .4-a e tam i)n que alg8n da pueden matarla6 .'s consciente de que e#iste esa posi ilidad .aquello me sorprendi+. 'l rostro de 'd:ard era inescruta le.. (l erga la esperanza de que decidan quedrsela. -ent que la sangre hua de mi rostro. .45uiere convertirse en una de ellos6 <l asinti+ una vez & clav+ los o!os en mi cara a la espera de mi reacci+n. Me estremec. .4@+mo puede querer eso-.susurr) ms para m misma que uscando realmente una respuesta.. 4@+mo puede ver a esa gente desfilar al interior de esa ha itaci+n espantosa & querer formar parte de eso6 'd:ard no contest+, pero su rostro se crisp+ en respuesta a algo que &o ha a dicho. 7e pronto, mientras e#amina a su rostro tan hermoso e intenta a comprender el porqu) de aquella crispaci+n, me di cuenta de que, aunque fuera fugazmente, esta a de verdad en razos de 'd:ard & que no nos i an a matar, al menos por el momento. .(&, 'd:ard .se me empezaron a saltar las lgrimas y al poco tam i)n comenc) a gimotear. 'ra una reacci+n est8pida. Las lgrimas eran demasiado gruesas para permitirme volver a verle la cara & eso era imperdona le. @on seguridad, s+lo tena de plazo hasta el crep8sculo" de nuevo como en un cuento de hadas, con lmites despu)s de los cuales aca a a la magia. .45u) es lo que va mal6 .me pregunt+ todava lleno de ansiedad mientras me da a ama les golpecitos en la espalda. 'nlac) mis razos alrededor de su cuello. 45u) era lo peor que )l poda hacer6 -+lo apartarme, as que me apretu!) a8n ms cerca. .43o es de locos sentirse feliz !usto en este momento6 .le pregunt). La voz se me que r+ dos veces. <l no me apart+. Me apret+ fuerte contra su pecho, tan duro como el hielo, tan fuerte que me costa a respirar, incluso ahora, con mis pulmones intactos. .-) e#actamente a qu) te refieres .murmur+., pero nos so ran razones para ser felices. La primera es que seguimos vivos. .- .convine.. <sa es una e#celente raz+n. ., !untos .musit+. -u aliento era tan dulce que hizo que la ca eza me diera vueltas. Me limit) a asentir, convencida de que )l no conceda a esa afirmaci+n la misma importancia que &o. .,, con un poco de suerte, todava estaremos vivos ma%ana. .'so espero.di!e con preocupaci+n. .Las perspectivas son uenas .me asegur+ (lice. 'sta a tan quieta que casi ha amos olvidado su presencia.. Ver) a Oasper en menos de veinticuatro horas .a%adi+ con satisfacci+n. (lice era afortunada. 'lla poda confiar en su futuro. ,o no era capaz de apartar la mirada de 'd:ard mucho rato. Le o serv) fi!amente, deseando ms que nunca ese futuro que nunca ocurrira, que aquel momento durara para

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siempre o si no, que &o de!ara de e#istir cuando aca ara. 'd:ard me devolvi+ la mirada, con sus suaves o!os oscuros & result+ fcil pretender que )l senta lo mismo. , as lo hice. Me lo imagin) para que el momento tuviera un sa or ms dulce. Becorri+ mis o!eras con la punta de los dedos. .$areces mu& cansada. ., t8 sediento .le repliqu) en un susurro mientras estudia a las marcas moradas de a!o de sus pupilas negras. <l se encogi+ de hom ros. .3o es nada. .4'sts seguro6 $uedo sentarme con (lice .le ofrec, aunque a rega%adientes" preferira que me matara en ese instante antes que moverme un centmetro de donde esta a. .3o seas ridcula .suspir+" su aliento dulce me acarici+ la cara.. 3unca he controlado ms esa parte de mi naturaleza que en este momento. *ena miles de preguntas para )l. =na de ellas pugna a por salir ahora de mis la ios, pero me mord la lengua. 3o quera echar a perder el momento, aunque fuera imperfecto, as, en una ha itaci+n que me pona enferma, a!o la mirada de una mu!er que desea a convertirse en un monstruo. 'n sus razos, era ms que fcil fantasear con la idea de que )l me ama a. 3o quera pensar so re sus motivaciones en ese momento, m#ime si esta a actuando de ese modo para mantenerme tranquila mientras continuara el peligro, o ien porque se senta culpa le de que &o estuviera all & no desea a sentirse responsa le de mi muerte. 5uizs el tiempo que ha amos pasado separados ha a astado para que no le a urriera todava, pero nada de esto importa a. Me senta mucho ms feliz fantaseando. $ermanec quieta en sus razos, memorizando su rostro otra vez, enga%ndome... Me mira a como si )l estuviera haciendo lo mismo aunque entretanto discuta con (lice so re la me!or forma de volver a casa. Intercam ia an rpidos cuchicheos, & comprend que actua an as para que Qianna no pudiera entenderlos. Incluso &o, que esta a a su lado, me perd la mitad de la conversaci+n. Me dio la impresi+n de que el asunto i a a requerir alg8n ro o ms. Me pregunt) con cierto desapego si el propietario del $orsche amarillo ha ra recuperado &a su coche. .4, qu) era toda esa chchara so re cantantes6 .pregunt+ (lice en un momento determinado. . a tua cantante.se%al+ 'd:ard. -u voz convirti+ las pala ras en m8sica. .-, eso .afirm+ (lice & &o me concentr) por un momento. ,a puestos, tam i)n me pregunta a lo mismo. -ent c+mo 'd:ard se encoga de hom ros. .'llos tienen un nom re para alguien que huele del modo que 9ella huele para m. La llaman Gmi cantanteH, porque su sangre canta para m. (lice se ech+ a rer. 'sta a lo suficientemente agotada como para dormirme, pero luch) contra el cansancio. 3o quera perderme ni un segundo del tiempo que pudiera pasar en su compa%a. 7e vez en cuando, mientras ha la a con (lice, se inclina a repentinamente & me esa a. -us la ios . suaves como el vidrio pulido. me roza an el pelo, la frente, la punta de la nariz. @ada eso era como si aplicara una descarga el)ctrica a mi coraz+n, aletargado durante tanto tiempo. 'l sonido de sus latidos pareca llenar por completo la ha itaci+n. 'ra el paraso, aunque estuvi)ramos en el mismo centro del infierno. $erd la noci+n del tiempo por completo, por lo que me entr+ el pnico cuando los razos de 'd:ard se tensaron en torno a m & )l & (lice miraron al fondo de la ha itaci+n con gesto de preocupaci+n. Me encog contra el pecho de 'd:ard al ver a (lec traspasar las

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puertas de do le ho!a. (hora, sus o!os eran de un vivido color ru " a pesar del GalmuerzoH, no se le vea ni una mancha en la ropa. 'ran uenas noticias. .(hora, sois li res para marcharos .anunci+ con un tono tan clido que cualquiera hu iera pensado que )ramos amigos de toda la vida.. Lo 8nico que os pedimos es que no permanezcis en la ciudad. 'd:ard no hizo amago de protestar" su voz era fra como el hielo. .'so no es pro lema. (lec sonri+, asinti+ & desapareci+ de nuevo. .(l do lar la esquina, sigan el pasillo a la derecha hasta llegar a los primeros ascensores .nos indic+ Qianna mientras 'd:ard me a&uda a a ponerme en pie.. 'l vest ulo & las salidas a la calle estn dos pisos ms a a!o. (di+s, entonces .a%adi+ con ama ilidad. Me pregunt) si su competencia astara para salvarla. (lice le lanz+ una mirada som ra. Me sent aliviada al pensar que ha a otra salida al e#terior" no esta a segura de poder soportar otro paseo por el su terrneo. -alimos por un lu!oso vest ulo decorado con gran gusto. 0ui la 8nica que volvi+ la vista atrs para contemplar el castillo medieval que al erga a la ela orada tapadera. -ent un gran alivio al no divisar la torrecilla desde all. Los feste!os continua an con todo su esplendor. Las farolas empeza an a encenderse mientras recorramos a toda prisa las estrechas calle!uelas adoquinadas. 'n lo alto, el cielo era de un gris mate que se i a desvaneciendo, pero la oscuridad era ma&or en las calles dada la cercana de los edificios entre s. *am i)n la fiesta se volva ms oscura. La capa larga que arrastra a 'd:ard no llama a ahora la atenci+n del modo que lo ha ra hecho en una tarde normal en Volterra. >a a otros que tam i)n lleva an capas de sat)n negro, & los colmillos de plstico que &o ha a visto llevar a los ni%os en la plaza parecan ha erse vuelto mu& populares entre los adultos. .Bidculo .mascull+ 'd:ard en una ocasi+n. 3o me di cuenta del momento en que (lice desapareci+ de mi lado. Mir) alrededor para hacerle una pregunta, pero &a se ha a ido. .47+nde est (lice6 .susurr) llena de pnico. .>a ido a recuperar vuestros olsos de donde los escondi+ esta ma%ana. -e me ha a olvidado que podra usar mi cepillo de dientes. 'sto me!or+ mi nimo de forma considera le. .'st ro ando otro coche, 4no6 .adivin). Me dedic+ una gran sonrisa. .3o hasta que salgamos de Volterra. $areca que queda a un camino mu& largo hasta la entrada. 'd:ard se dio cuenta de que me halla a al lmite de mis fuerzas" me pas+ el razo por la cintura & soport+ la ma&or parte de mi peso mientras and amos. Me estremec cuando me gui+ a trav)s de un arco de piedra oscura. 'ncima de nosotros ha a un enorme rastrillo antiguo. $areca la puerta de una !aula a punto de caer delante de nosotros & de!arnos atrapados. Me llev+ hasta un coche oscuro que espera a en un charco de som ras a la derecha de la puerta, con el motor en marcha. $ara mi sorpresa, se desliz+ en el asiento trasero conmigo & no insisti+ en conducir )l. (lice ha l+ en son de disculpa. .Lo siento .hizo un gesto vago hacia el salpicadero.. 3o ha a mucho donde escoger. .'st mu& ien, (lice .sonri+ ampliamente.. 3o todo van a ser *ur os LMM.

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'lla suspir+. .Vo& a tener que comprarme uno de )sos legalmente. 'ra fa uloso. .*e regalar) uno para 3avidades .le prometi+ 'd:ard. (lice se dio la vuelta para dedicarle una sonrisa resplandeciente, lo que me preocup+, &a que ha a empezado a acelerar por la ladera oscura & llena de curvas. .(marillo .le di!o ella. 'd:ard me mantuvo a razada con fuerza. Me senta calentita & c+moda dentro de la capa gris. Ms que c+moda. .(hora puedes dormirte, 9ella .murmur+., &a ha terminado todo. -a a que se esta a refiriendo al peligro, a la pesadilla en la vie!a ciudad, pero &o tuve que tragar saliva con fuerza antes de poderle contestar. .3o quiero dormir. 3o esto& cansada. -+lo la segunda parte era mentira. 3o esta a dispuesta a cerrar los o!os. 'l coche apenas esta a iluminado por los instrumentos de control del salpicadero, pero asta a para que le viera el rostro. $resion+ los la ios contra el hueco que ha a de a!o de mi ore!a. .Int)ntalo .me anim+. ,o sacud la ca eza. -uspir+. .-igues igual de ca ezota. Lo era. Luch) para evitar que se cerraran mis pesados prpados & gan). La carretera oscura fue el peor tramo" luego, las luces rillantes del aeropuerto de 0lorencia me a&udaron a seguir despierta, & tam i)n el hecho de poder cepillarme los dientes & ponerme ropa limpia" (lice le compr+ ropa nueva a 'd:ard & de!+ la capa oscura en un mont+n de asura en un calle!+n. 'l vuelo a Boma era tan corto que no hu o oportunidad de que me venciera la fatiga. Me hice a la idea de que el de Boma a (tlanta sera harina de otro costal de todas todas, por eso le pregunt) a la azafata de vuelo si poda traerme una @oca@ola. .9ella... .me reconvino 'd:ard, sa edor de mi poca tolerancia a la cafena. (lice via!a a en el asiento de atrs. $oda orle murmurar algo a Oasper por el m+vil. .3o quiero dormir .le record). Le di una e#cusa que resulta a cre le porque era cierta.. Ver) cosas que no quiero ver si cierro ahora los o!os. *endr) pesadillas. 3o discuti+ conmigo despu)s de eso. $odra ha er sido un magnfico momento para charlar & o tener las respuestas que necesita a. Las necesita a, pero, en realidad, prefera no escucharlas. Me desespera a simplemente el pensar lo que podra or. *enamos cierto tiempo por delante & )l no poda escapar de m en un avi+n, ueno, al menos, no con facilidad. 3adie poda escucharnos e#cepto (lice" era tarde & la ma&ora de los pasa!eros esta a apagando las luces & pidiendo almohadas en voz a!a. @harlar podra ha erme a&udado a luchar contra el agotamiento. $ero, de forma perversa, me mord la lengua para evitar el flu!o de preguntas que me inunda an. $ro a lemente, me falla a el razonamiento de ido al cansancio e#tremo, pero espera a comprar algunas horas ms de su compa%a y ganar otra noche ms, al estilo de -herezade, si pospona la discusi+n. (s que consegu mantenerme despierta a ase de e er @oca-@ola & resistir incluso la necesidad de parpadear. 'd:ard pareca estar perfectamente feliz teni)ndome en sus razos, con sus dedos recorri)ndome el rostro una & otra vez. ,o tam i)n le toqu) la cara. 3o poda parar, aunque tema que luego, cuando volviera a estar sola, eso me hara sufrir ms. @ontinu+ esndome el pelo, la frente, las mu%ecas... pero nunca los la ios & eso estuvo ien. 7espu)s de todo, 4de cuntas maneras se puede destrozar un coraz+n & esperar de )l que contin8e latiendo6 'n los 8ltimos das ha a so revivido a un mont+n de cosas que de eran ha er

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aca ado conmigo, pero eso no me haca sentirme ms fuerte. (l contrario, me nota a tremendamente frgil, como si una sola pala ra pudiera hacerme pedazos. 'd:ard no ha l+. 5uizs al erga a la esperanza de que me durmiera. ? quiz no tena nada que decir. -al triunfante en la lucha contra mis prpados pesados. 'sta a despierta cuando llegamos al aeropuerto de (tlanta e incluso vimos el sol comenzando a alzarse so re la cu ierta nu osa de -eattle antes de que 'd:ard cerrara el estor de la ventanilla. Me sent orgullosa de m misma. 3o me ha a perdido ni un solo minuto. (lice & 'd:ard no se sorprendieron por la recepci+n que nos espera a en el aeropuerto -ea-*ac, pero a m me pill+ con la guardia a!a. Oasper fue el primero que divis), aunque )l no pareci+ verme a m en a soluto. -+lo tena o!os para (lice. -e acerc+ rpidamente a ella, aunque no se a razaron como otras pare!as que se ha an encontrado all. -e limitaron a mirarse a los o!os el uno al otro, & a pesar de todo, de alg8n modo, el momento fue tan ntimo que me hizo sentir la necesidad de mirar hacia otro lado. @arlisle & 'sme espera an en una esquina tranquila le!os de la lnea de los detectores de metales, a la som ra de un gran pilar. 'sme se me acerc+, a razndome con fuerza & cierta dificultad, porque 'd:ard a8n mantena sus razos en torno a m. .E@unto te lo agradezco...F .me susurr+ al odo. 7espu)s, se arro!+ en razos de 'd:ard & pareca como si estuviera llorando a pesar de que no era posi le. .Nunca me hagas pasar por esto otra vez .casi le gru%+. 'd:ard le dedic+ una enorme sonrisa, arrepentido. .Lo siento, mam. .Qracias, 9ella .me di!o @arlisle.. 'stamos en deuda contigo. .$ara nada .murmur). La noche en vela empeza a a pasarme factura. -enta la ca eza desconectada del cuerpo. .'st ms muerta que viva .reprendi+ 'sme a 'd:ard.. Ll)vala a casa. 3o sa a si era a casa adonde quera irme ahora" llegados a este punto, me tam ale), medio ciega a trav)s del aeropuerto, mientras 'd:ard me su!eta a de un razo & 'sme por el otro. 3o esta a segura de si (lice & Oasper nos seguan o no, & me senta demasiado e#hausta para mirar. @reo que, aunque continuara andando, en realidad esta a dormida cuando llegamos al coche. La sorpresa de ver a 'mmett & Bosalie apo&ados contra el gran -edn negro, a!o las luces tenues del aparcamiento, me record+ algo. 'd:ard se envar+. .3o lo hagas .susurr+ 'sme.. 'lla lo ha pasado fatal. .5u) menos .di!o 'd:ard, sin hacer intento alguno de a!ar la voz. .3o ha sido culpa su&a .intervine &o, con la voz pastosa por el agotamiento. .7)!ala que se disculpe .suplic+ 'sme.. 3osotros iremos con Oasper & (lice. 'd:ard fulmin+ con la mirada a aquella vampira ru ia, a surdamente hermosa, que nos espera a. .$or favor, 'd:ard .le di!e. 3o me apeteca via!ar con Bosalie ms que a )l, pero &o ha a causado suficiente discordia &a en su familia. <l suspir+ & me empu!+ hacia el coche. 'mmett & Bosalie se deslizaron en los asientos delanteros sin decir una pala ra, mientras 'd:ard me acomoda a otra vez en la parte trasera. -a a que no i a a conseguir mantener a iertos los prpados mucho ms tiempo, as que de!) caer la ca eza contra su pecho, derrotada, & permit que se cerraran. -ent que el coche reviva con un ronroneo. .'d:ard .comenz+ Bosalie. .,a s) .el tono rusco de 'd:ard no era nada generoso.

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.49ella6 .me pregunt+ con suavidad. Mis prpados revolotearon a iertos de golpe. 'ra la primera vez que ella se diriga a m directamente. .4-, Bosalie6.le pregunt), vacilante. .Lo siento muchsimo, 9ella. Me he sentido fatal con todo esto & te agradezco un mont+n que ha&as tenido el valor de ir & salvar a mi hermano despu)s de todo lo que hice. $or favor, dime que me perdonas. Las pala ras eran torpes, & sona an forzadas por la vergSenza, pero parecan sinceras. .$or supuesto, Bosalie .mascull), aferrndome a cualquier oportunidad que la hiciera odiarme un poco menos.. 3o ha sido culpa tu&a en a soluto. 0ui &o la que salt+ del maldito acantilado. @laro que te perdono. 'l discurso me sali+ de una sensi lera astante empalagosa. .3o vale hasta que recupere la conciencia, Bose .se url+ 'd:ard. .'sto& consciente .repliqu)" s+lo que son+ como un suspiro incomprensi le. .7)!ala dormir .insisti+ 'd:ard, pero ahora su voz se volvi+ un poco ms clida. *odo qued+ en silencio, a e#cepci+n del suave ronroneo del motor. 7e de quedarme dormida, porque me pareci+ que s+lo ha an pasado unos segundos cuando la puerta se a ri+ & 'd:ard me sac+ del coche. 3o poda a rir los o!os. (l principio, pens) que todava est amos en el aeropuerto. , entonces escuch) a @harlie. .E9ellaF .grit+ a lo le!os. .@harlie .murmur), intentando sacudirme el sopor. .-ilencio .susurr+ 'd:ard.. *odo va ien" ests en casa & a salvo. 7u)rmete &a. .3o me puedo creer que tengas la cara dura de aparecer por aqu . ram+ @harlie, dirigi)ndose a 'd:ard. -u voz sona a ahora ms cercana. .7)!alo, pap .gru%, pero )l no me escuch+. .45u) le ha pasado6 .inquiri+ @harlie. .-+lo est e#tenuada, @harlie .le tranquiliz+ 'd:ard con serenidad.. $or favor, d)!ala descansar. .E3o me digas lo que tengo que hacerF .grit+ @harlie.. E7melaF E, qutale las manos de encimaF 'd:ard intent+ trasladarme a los razos de @harlie, pero &o me aferr) a )l usando mis tenaces dedos. -ent c+mo mi padre tira a de mi razo. .7)!alo &a, pap .consegu decir en voz ms alta. Me las apa%) para mantener los prpados a iertos & mirar a @harlie con los o!os lega%osos.. 'nfdate conmigo. 'st amos en la puerta principal de mi casa, que permaneca a ierta. La capa de nu es era demasiado espesa para determinar la hora. .$uedes apostar a que s .prometi+ @harlie.. 'ntra. .Vale. 9!ame .suspir). 'd:ard me puso de pie. -a a que esta a derecha, pero no senta las piernas. @amin) con dificultad, hasta que la acera gir+ de pronto hacia mi rostro. Los razos de 'd:ard me atraparon antes de que me diera un uen trompazo contra el asfalto. .7)!ame s+lo que la lleve a su cuarto .pidi+ 'd:ard.. 7espu)s me marchar). .3o .grit), llena de pnico. *odava no ha a conseguido mis respuestas. 7e a quedarse al menos hasta ese momento, 4no6 .3o estar) le!os .me prometi+ 'd:ard, susurrndome tan a!o al odo que no ha a ni una posi ilidad de que @harlie pudiera ha erlo odo. 3o escuch) la respuesta de @harlie, pero 'd:ard entr+ en la casa. Mis o!os s+lo aguantaron a iertos hasta las escaleras. La 8ltima cosa que sent fueron las manos fras de 'd:ard mientras me solta a los dedos, aferrados a su camisa.

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La verdad
Me dio la sensaci+n de ha er dormido mucho tiempo. ( pesar de eso, tena el cuerpo agarrotado, como si no hu iera cam iado de postura ni una sola vez en todo ese tiempo. Me costa a pensar & esta a aturdida" dentro de mi ca eza revolotea an a8n perezosamente e#tra%os sue%os de colores .sue%os & pesadillas.. 'ran tan vividos... =nos horri les & otros divinos, todos entremezclados en un revolti!o estrafalario. -enta a la vez una gran impaciencia & miedo, dos componentes fundamentales de ese tipo de sue%o frustrante en el que no puedes mover los pies con suficiente rapidez... , todo esta a lleno de monstruos & fieras de o!os ro!os cu&os modales refinados les hacan a8n ms horrendos. 'l sue%o permaneca ntido en mi mente, tanto, que incluso poda recordar sus nom res, pero lo ms fuerte, lo que perci a con ma&or precisi+n no era el horror. 'ra el ngel lo que vea con claridad. Me result+ duro de!arle ir & despertarme. 'ste sue%o no tendra que arro!arlo a ese s+tano lleno de pesadillas que me nega a a revivir. Luch) con eso mientras mi mente recupera a el estado de alerta & se concentra a en la realidad. 3o recorda a en qu) da de la semana nos encontr amos, pero esta a segura de que me espera an Oaco , el colegio, el tra a!o o algo. Inspir) profundamente, preguntndome c+mo podra enfrentarme a otro da ms. (lgo fro toc+ mi frente con el ms suave de los roces. @err) los o!os con ms fuerza todava. (l parecer, pese a que lo senta como algo anormalmente real, segua so%ando. 'sta a tan cerca de despertarme... s+lo un segundo ms & todo ha ra desaparecido. $ero en ese momento me di cuenta de que lo que palpa a pareca real, demasiado real para que fuera ueno para m. Los imaginarios razos p)treos que me envolvan resulta an demasiado consistentes. Me i a a arrepentir luego si de!a a que esto llegara a8n ms le!os. -uspir) resignada & a r los prpados ruscamente para disipar la ilusi+n. .E?hF .!ade) & me frot) los o!os con las manos. 9ien, sin duda ha a ido demasiado le!os" ha a sido un error permitir que mi imaginaci+n se me fuera tanto de las manos. Vale, quiz GpermitirH no era la pala ra correcta. 'n realidad, era &o quien la ha a forzado demasiado, con tanto ir en pos de mis alucinaciones & ahora, en consecuencia, mi mente se ha a colapsado. Me llev+ menos de un segundo caer en la cuenta de que &a que ahora esta a loca de forma irremedia le, al menos, poda aprovechar & disfrutar de las falsas ilusiones mientras )stas fueran agrada les. ( r los o!os otra vez & 'd:ard a8n esta a all, con su rostro perfecto a s+lo unos cuantos centmetros del mo. .4*e he asustado6 .pregunt+ con ansiedad en voz a!a. 'ra una maravilla c+mo funciona an estas falsas ilusiones. 'l rostro, la voz, el olor, todo era mucho me!or que cuando estuve a punto de ahogarme. 'l hermoso producto de mi imaginaci+n o serva a mis cam iantes e#presiones con alarma. -us pupilas eran negras como el car +n & de a!o tena som ras p8rpuras. 'sto me sorprendi+" por lo general, los 'd:ards de mis alucinaciones esta an me!or alimentados. $arpade) dos veces mientras haca memoria con desesperaci+n para determinar qu) era

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lo 8ltimo que poda recordar de cu&a realidad estuviera segura. (lice forma a parte de mi sue%o & me pregunt) si, despu)s de todo, ha a vuelto a 0or1s de verdad, o si eso s+lo ha a sido el prem ulo de la fantasa. Luego, ca en la cuenta de que ella ha a regresado el da que estuve a punto de ahogarme... .E?h, mierdaF .grazn) con voz pastosa a causa del sue%o. .45u) pasa, 9ella6 Le frunc el ce%o, con tristeza. -u rostro mostra a todava ms ansiedad que antes. .'sto& muerta, 4no es cierto6 .gem.. Me ahogu de verdad. EMierda, mierda, mierdaF 'l disgusto va a matar a @harlie. 'd:ard tam i)n puso mala cara. .3o ests muerta. .'ntonces, 4por qu) no me despierto6 .le ret), alzando las ce!as. .'sts despierta, 9ella. -acud la ca eza. .-eguro, seguro. 'so es lo que t8 quieres que &o piense, & entonces, cuando despierte, todo ser peor" si me despierto, cosa que no va a ocurrir, porque esto& muerta. 'sto es horri le. $o re @harlie. , Ben)e & Oa1e... .se me apag+ la voz, horrorizada por lo que ha a hecho. .,a veo que me has confundido con una pesadilla .su sonrisa fugaz fue triste.. Lo que no me puedo imaginar es qu) es lo que de es de ha er hecho para terminar en el infierno. 4*e has dedicado a cometer asesinatos en mi ausencia6 Le hice una mueca. .$ues claro que no. *8 no podras estar conmigo si &o estuviera en el infierno. <l suspir+. -e me empeza a a despe!ar la ca eza. (le!) la vista de su rostro a rega%adientes & contempl) la ventana a ierta a la oscuridad, y despu)s otra vez a )l. @onforme i a recordando detalles, un hormigueo empez+ a su irme por la piel hasta llegar a los p+mulos, donde not) un ligero & desconocido ru or, mientras lentamente me i a dando cuenta de que 'd:ard esta a realmente conmigo, que se halla a all de verdad y que &o esta a perdiendo el tiempo haciendo el idiota. .'ntonces, 4todo eso ha ocurrido de verdad6 Me resulta a imposi le creer que mi sue%o se ha a transmutado en una realidad. 3o poda retener esa idea en mi mente. .'so depende .la sonrisa de 'd:ard todava era dura.. -i te refieres a que casi nos masacran en Italia, entonces, s. .E5u) e#tra%oF .musit).. >e via!ado a Italia de verdad. 4( que no sa as que por el este nunca ha a pasado ms all de (l urquerque6 $uso los o!os en lanco. .5uiz de eras dormirte otra vez. 3o dices ms que tonteras. .,a no me siento cansada .todo se aclara a por momentos.. 45u) hora es6 4@unto tiempo he estado durmiendo6 .'s la una de la madrugada. (s que, unas catorce horas. Me estir) mientras )l ha la a. 'sta a mu& agarrotada. .4, @harlie6 .pregunt). 'd:ard torci+ el gesto. .7uerme. 7e eras sa er que en este preciso momento me esto& saltando las reglas, aunque no t)cnicamente, claro, &a que )l me di!o que no volviera a traspasar su puerta, & he entrado por la ventana... $ero ueno, al menos la intenci+n era uena. .4@harlie te ha echado de casa6 .inquir, mientras la incredulidad se me i a convirtiendo en furia.

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-us o!os esta an tristes. .4(caso espera as otra cosa6 -e me puso una e#presi+n enloquecida en la mirada. I a a tener unas cuantas pala ritas con mi padre" quizs era un uen momento para recordarle que &a era ma&or de edad. 'n realidad, eso no importa a mucho, pero era una cuesti+n de principios. La prohi ici+n de!ara de tener sentido dentro de poco. Volv mis pensamientos hacia vas menos dolorosas. .4@ul es la historia6 .le pregunt) con aut)ntica curiosidad, pero sin de!ar de intentar desesperadamente mantener la conversaci+n en terrenos superficiales. (s, permanecera a!o control, & no podra asustarle con la desesperada ansiedad que me atormenta a ferozmente por dentro. .45u) quieres decir6 .45u) le vo& a decir a @harlie6 45u) e#plicaci+n le vo& a dar por ha er desaparecido...6 (hora que lo pienso, 4cunto tiempo he estado fuera6 .intent) hacer un clculo mental en horas. .-+lo tres das .entrecerr+ los o!os, pero esta vez sonri+ con ma&or naturalidad.. 'n realidad, al erga a la esperanza de que se te ocurriera alguna uena e#plicaci+n. ,o no tengo ninguna. Befunfu%). .7e f ula. .9ueno, quizs (lice sea capaz de inventar algo .me ofreci+ a modo de consuelo. , me sent consolada, desde luego. 4( qui)n le importa a con qu) tendra que v)rmelas ms tarde6 @ada segundo que )l esta a aqu, tan cerca, con su rostro perfecto resplandeciendo a la luz tenue de los n8meros del relo! despertador, era precioso & no de a desperdiciarse. ., ueno... .comenc) mientras pensa a la pregunta menos importante con la que empezar, aunque no por eso de!ara de ser de vital inter)s. ,a me ha a trado a casa de una pieza & podra decidir marcharse en cualquier momento. 7e a conseguir que no de!ara de ha lar. (dems, este par)ntesis, que era como estar en el cielo, no estara totalmente completo sin el sonido de su voz., 4en qu) has andado hasta hace tres das6 -u rostro se torn+ cauteloso al momento. .'n nada que me entusiasmara e#cesivamente. .@laro que no .mascull). .4$or qu) pones esa cara6 .9ueno... .frunc los la ios, pensativa., si, despu)s de todo, s+lo fueras un sue%o, )sa sera e#actamente la clase de respuesta que daras. Mi imaginaci+n no da para mucho, est mu& claro. -uspir+. .-i te lo cuento, 4te creers al fin que no ests viviendo una pesadilla6 .E=na pesadillaF .repet con resentimiento. <l espera a mi respuesta.. 5uiz .di!e despu)s de pensarlo un momento., si me lo cuentas. .'stuve... cazando. .4'so es todo lo que eres capaz de hacer6 .le critiqu).. 'so no prue a de ninguna manera que est) despierta. Vacil+ & despu)s ha l+ lentamente, eligiendo las pala ras con cuidado. .3o estuve de caza para alimentarme. 'n realidad, pona a prue a mi ha ilidad... en el rastreo. , no so& nada ueno. .4, qu) fue lo que estuviste rastreando6 .le pregunt), intrigada. .3ada de importancia .sus o!os no parecan estar en consonancia con su e#presi+n" pareca enfadado e inc+modo. .3o te entiendo. 7ud+" su rostro se de ata, rillando a!o la e#tra%a luz verde del relo!.

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.,o... .inspir+ hondo.. *e de o una disculpa. 3o, sin duda, te de o mucho ms, muchsimo ms que eso, pero has de sa er que &o no tena ni idea... .sus pala ras empezaron a fluir con mucha rapidez, del modo que &o recorda a que ha la a cuando se pona nervioso, & tuve que concentrarme para captarlas todas.. 3o me di cuenta del desastre que de!a a a mis espaldas. $ens) que te de!a a a salvo. *otalmente a salvo. 3o tena ni idea de que volvera Victoria... .sus la ios se contra!eron al pronunciar ese nom re.. 7e o admitir que prest) ms atenci+n a los pensamientos de Oames que a los de ella cuando la vi aquella vez &, por consiguiente, fui incapaz de prever esa clase de reacci+n por su parte & de descu rir que ella tena un lazo tan fuerte con )l. @reo que me he dado cuenta ahora de que Victoria confia a tanto en )l que !ams pens+ que pudiera sucum ir, ni se le pas+ por la imaginaci+n. 5uiz fue ese e#ceso de confianza el que nu l+ sus sentimientos por )l & lo que me impidi+ darme cuenta de la profundidad del lazo que los una. H$ero, de cualquier modo, no tengo e#cusa alguna por ha er permitido que te enfrentaras sola a todo eso. @uando o lo que le contaste a (lice, e incluso lo que ella vio por s misma, cuando me di cuenta de que ha as tenido que poner tu vida en manos de hom res lo o, esas criaturas inmaduras & volu les, lo peor que ronda por ah fuera aparte de Victoria... .se estremeci+ & el torrente de pala ras se detuvo por un momento.. $or favor, cr)eme cuando te digo que no tena ni idea de todo esto. -e me revuelven las tripas hasta lo ms profundo, incluso ahora, cuando puedo verte segura en mis razos. 3o tengo ni la ms remota disculpa en... .$ara, para .le interrump. Me mir+ con o!os llenos de sufrimiento & &o procur) elegir las pala ras adecuadas, aquellas que le li eraran de la o ligaci+n que se ha a creado & que le esta a causando tanto dolor. 'ran pala ras mu& difciles de pronunciar. 3o sa a si sera capaz de decirlas sin romperme en pedazos, pero &o quera hacerlo ien. 3o desea a convertirme en una fuente de culpa & angustia en su vida. 'l tena que ser feliz, & no me importa a qu) precio hu iera de pagar &o. 'n realidad, ha a al ergado la esperanza de no verme en la o ligaci+n de sacar a colaci+n esto en nuestra 8ltima conversaci+n. -+lo i a a conseguir que todo terminara mucho antes. Becurriendo a todos los meses de prctica que ha a pasado intentando comportarme de un modo normal con @harlie, mantuve mi rostro tranquilo. .'d:ard .comenc). -u nom re me quem+ la garganta un poco mientras lo pronuncia a. $oda sentir a8n el espectro de mi agu!ero en el pecho, a la espera de rea rirse en toda su e#tensi+n en cuanto )l se marchara. 3o tena nada claro c+mo i a a conseguir so revivir esta vez., esto tiene que terminar &a. 3o puedes ver las cosas de esa manera. 3o puedes permitir que esa... culpa... go ierne tu vida. 3o tienes por qu) asumir la responsa ilidad de las cosas que me han ocurrido aqu. 3ada de esto ha sucedido por tu causa, s+lo es parte de las cosas que me suelen pasar a m en la vida. (s que si tropiezo delante de un auto 8s o lo que sea que me ocurra la pr+#ima vez, has de ser consciente de que no es cosa tu&a asumir la culpa. 3o tienes por qu) salir corriendo hacia Italia porque te sientas mal por no ha erme salvado. Incluso si &o hu iera saltado de ese acantilado para matarme, )sa ha ra sido mi elecci+n &, desde luego, no tu responsa ilidad. -) que est en tu... naturaleza el cargar con las culpas de todo, pero de verdad... Eno tienes por qu) llevarlo hasta ese e#tremoF 's de lo ms irresponsa le por tu parte no ha er pensado en @arlisle, 'sme &... 'sta a a punto de perderlo. >ice una pausa para respirar profundamente con la esperanza de que eso me calmara. *ena que li erarle. 7e a asegurarme de que esto no volviera a ocurrir otra vez. .Isa ella Marie -:an .susurr+ )l, mientras le cruza a por el rostro la ms e#tra%a de las e#presiones. $areca ha erse vuelto loco., pero 4t8 te crees que le ped a los Vulturis que

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me mataran porque me sent/a culpable-ent c+mo aflora a a mi rostro la ms a soluta incomprensi+n. .4(h, no6 .Me senta culpa le, de una forma mu& intensa. Ms de lo que t8 podras llegar a comprender. .'ntonces, 4qu) ests diciendo6 3o te entiendo. .9ella, me march) con los Vulturis porque pens) que ha as muerto .di!o con miel en la voz pero con ra ia en los o!os.. Incluso aunque &o no hu iera tenido nada que ver con tu muerte... .se estremeci+ al pronunciar la 8ltima pala ra.. Me hu iera ido a Italia aunque no hu iera ocurrido por culpa ma. 's o vio que de era ha er sido ms cuidadoso, tendra que ha erle preguntado a (lice directamente, en lugar de aceptarlo de la ios de Bosalie, de segundas. $ero vamos a ver... 45u) se supona que de a pensar cuando el chico di!o que @harlie esta a en el funeral6 4@ules eran las pro a ilidades6 HLas pro a ilidades... .murmur+ entonces, distrado. -u voz sona a tan a!a que no esta a segura de ha erle odo ien.. Las pro a ilidades siempre estn amafiadas en contra nuestra. 'rror tras error. 3o creo que vuelva a criticar nunca ms a Bomeo. .$ero ha& algo que a8n no entiendo .di!e., & )se es el punto ms importante de la cuesti+nA 4& qu)6 .4$erdona6 .4, qu) pasa a si &o ha a muertoMe mir+ dudando durante un momento mu& largo antes de contestar. .43o recuerdas nada de lo que te he dicho desde que nos conocimos6 .Becuerdo todo lo que me has dicho. @laro que me acorda a... inclu&endo las pala ras que nega an todo lo anterior. Boz+ con la &ema de su fro dedo mi la io inferior. .9ella, creo que ha ha ido un malentendido .cerr+ los o!os mientras mova la ca eza de un lado a otro con media sonrisa en su rostro hermoso, & no era una sonrisa feliz.. $ens) que &a te lo ha a e#plicado antes con claridad. 9ella, &o no puedo vivir en un mundo donde t8 no e#istas. .'sto&... .la ca eza me dio vueltas mientras usca a la e#presi+n adecuada. 'sto& hecha un lo .)sa i a ien, &a que no le encontra a sentido a sus pala ras. Me mir+ profundamente a los o!os con una mirada seria & honesta. .-o& un uen mentiroso, 9ella, tuve que serlo. Me qued) helada, & los m8sculos se me contra!eron como si hu iera sufrido un golpe. La lnea que marca a el agu!ero de mi pecho se estremeci+ & el dolor que me produ!o me de!+ sin aliento. Me sacudi+ por los hom ros, intentando rela!ar mi rgida postura. .E7)!ame aca arF -o& un uen mentiroso, pero desde luego, t8 tienes tu parte de culpa por ha erme credo con tanta rapidez.hizo un gesto de dolor.. 'so fue... insoporta le. 'sper), todava paralizada. .*e refieres a cuando estuvimos en el osque, cuando me di!iste adi+s... 3o poda permitirme el recordarlo. Luch) por mantenerme en el momento presente. 'd:ard susurr+A .3o i as a de!ar que lo hiciera por las uenas. Me da a cuenta. ,o no desea a hacerlo, crea que me morira si lo haca, pero sa a que si no te convenca de que &a no te ama a, ha ras tardado mu& poco en querer aca ar con tu vida humana. *ena la esperanza de que la retomaras si pensa as que me ha a marchado. .=na ruptura limpia .susurr) a trav)s de los la ios inm+viles. .'#actamente. $ero Enunca imagin) que hacerlo resultara tan sencilloF $ensa a que sera casi imposi le, que te daras cuenta tan fcilmente de la verdad que &o tendra que soltar

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una mentira tras otra durante horas para apenas plantar la semilla de una duda en tu ca eza. Ment & lo siento mucho, muchsimo, porque te hice da%o, & lo siento tam i)n porque fue un esfuerzo que no mereci+ la pena. -iento que a pesar de todo no pudiera protegerte de lo que &o so&. Ment para salvarte, pero no funcion+. Lo siento. H$ero 4c+mo pudiste creerme6 7espu)s de las miles de veces que te di!e lo mucho que te ama a, 4c+mo pudo una simple pala ra romper tu fe en m6 ,o no contest). 'sta a demasiado paralizada para darle forma a una respuesta racional. .Vi en tus o!os que de verdad creas que &a no te quera. La idea ms a surda, ms ridcula, Ecomo si hu iera alguna manera de que &o pudiera e#istir sin necesitarteF -egua helada. -us pala ras me parecan incomprensi les, porque eran imposi les. Me sacudi+ el hom ro otra vez, sin fuerza, pero lo suficiente para que me casta%etearan un poco los dientes. .9ella .suspir+.. E7ime de una vez qu) es lo que ests pensandoF 'n ese momento romp a llorar. Las lgrimas me anegaron los o!os, los des ordaron & me inundaron las me!illas. .Lo sa a .solloc).. -a a que esta a so%ando... .'res imposi le .coment+ & solt+ una carca!ada reve, seca & frustrada.. 47e qu) manera te puedo e#plicar esto para que me creas6 3o ests dormida ni muerta. 'sto& aqu & te quiero. -iempre te he querido & siempre te querr). @ada segundo de los que estuve le!os estuve pensando en ti, viendo tu rostro en mi mente. @uando te di!e que no te quera[ )sa fue la ms negra de las lasfemias. -acud la ca eza mientras las lgrimas continua an ca&endo desde las comisuras de mis o!os. .3o me crees, 4verdad6 .susurr+, con el rostro a8n ms plido de lo ha itual.. $uedo verlo incluso con esta luz. 4$or qu) te crees la mentira & no puedes aceptar la verdad6 .3unca ha tenido sentido que me quisieras .le e#pliqu), & la voz se me que r+ dos veces.. -iempre lo he sa ido. -us o!os se entrecerraron & se le endureci+ la mand ula. .*e pro ar) que ests despierta .me prometi+. Me su!et+ la ca eza entre sus dos manos de hierro, ignorando mis esfuerzos cuando intent) volver la ca eza hacia otro lado. .$or favor, no lo hagas .susurr). -e detuvo con los la ios a unos centmetros de los mos. .4$or qu) no6 .inquiri+. -u aliento acaricia a mi rostro, haciendo que la ca eza me diera vueltas. .@uando me despierte... .)l a ri+ la oca para protestar, de modo que me correg.. EVale, olvdaloF BectificoA cuando te va&as otra vez, &a va a ser suficientemente duro sin esto. Betrocedi+ unos centmetros para e#aminar mi rostro. .(&er, cuando te toqu), esta as tan... vacilante, tan cautelosa. , todo sigue igual. 3ecesito sa er por qu). 4(caso &a es demasiado tarde6 45uiz te he hecho demasiado da%o6 4's porque has cam iado, como &o te ped que hicieras6 'so sera... astante !usto. 3o protestar) contra tu decisi+n. (s que no intentes no herir mis sentimientos, por favor" s+lo dime ahora si todava puedes quererme o no, despu)s de todo lo que te he hecho. 4$uedes6 . murmur+. .45u) clase de pregunta idiota es )sa6 .Limtate a contestarla, por favor. Le mir) con aspecto enigmtico durante un rato. .Lo que siento por ti no cam iar nunca. @laro que te amo & Eno ha& nada que puedas hacer contra esoF .'s todo lo que necesita a escuchar.

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'n ese momento, su oca estuvo so re la ma & no pude evitarle. 3o s+lo porque era miles de veces ms fuerte que &o, sino porque mi voluntad qued+ reducida a polvo en cuanto se encontraron nuestros la ios. 'ste eso no fue tan cuidadoso como los otros que &o recorda a, lo cual me vena la mar de ien. -i luego i a a tener que pagar un precio por )l, lo menos que poda hacer era sacarle todo el !ugo posi le. (s que le devolv el eso con el coraz+n lati)ndome a un ritmo irregular, des ocado, mientras mi respiraci+n se transforma a en un !adeo fren)tico & mis manos se movan avariciosas por su rostro. 3ot) su cuerpo de mrmol contra cada curva del mo & me sent mu& contenta de que no me hu iera escuchado, porque no ha a pena en el mundo que !ustificara que me perdiera esto. -us manos memorizaron mi cara, tal como lo esta an haciendo las mas & durante los segundos escasos que sus la ios estuvieron li res, murmur+ mi nom re. -e apart+ cuando empec) a marearme, s+lo para poner su odo contra mi coraz+n. ,o me qued) quieta all, aturdida, esperando a que los !adeos se ralentizaran & desaparecieran. .( prop+sito .di!o como quien no quiere la cosa.. 3o vo& a de!arte. 3o le respond, & )l pareci+ perci ir el escepticismo en mi silencio. (lz+ su rostro hasta tra ar su mirada en la ma. .3o me vo& a ir a ninguna parte. (l menos no sin ti .a%adi+ con ms seriedad.. -+lo te de!) porque quera que tuvieras la oportunidad de llevar una vida feliz como una mu!er normal. Me da a cuenta de lo que te esta a haciendo al mantenerte siempre al orde del peligro, apartndote del mundo al que perteneces, arriesgando tu vida cada minuto que esta a contigo. (s que tuve que intentarlo. 7e a hacer algo, & me pareci+ que marcharme era lo me!or. Oams hu iera sido capaz de irme de no ha er credo que estaras me!or sin m. -o& demasiado egosta. -+lo t8 eres ms importante que cualquier cosa que &o quiera... o necesite. *odo lo que &o quiero o necesito es estar contigo & s) que nunca volver) a tener fuerzas suficientes para marcharme otra vez. *engo demasiadas e#cusas para quedarme, E& gracias al cielo por esoF $arece que es imposi le que est)s a salvo, no importa cuntos 1il+metros ponga entre los dos. .3o me prometas nada .mascull). -i me permita conce ir esperanzas & luego termina an en nada... eso me matara. *odos esos vampiros sin piedad no ha an sido capaces de aca ar conmigo, pero la esperanza hara el tra a!o mucho me!or. La ira rill+ metlica en sus o!os negros. .4@rees que te esto& mintiendo ahora6 .3o. 3o me ests mintiendo .sacud la ca eza , intentando pensar en el asunto de forma coherente. 5uera e#aminar la hip+tesis de que )l me quera, pero sin de!ar de ser o !etiva, casi de modo clnico, para no caer en la trampa de la esperanza.. Bealmente lo crees... ahora, pero 4qu) pasar ma%ana cuando pienses en todas esas razones que has mencionado en primer lugar6 4? el pr+#imo mes, cuando Oasper intente atacarme6 -e estremeci+. Becord) otra vez aquellos 8ltimos das antes de que )l me de!ara, intentando mirarlos desde el punto de vista de lo que me esta a contando ahora. @on esta nueva perspectiva, sus inquietantes & fros silencios de entonces adquiran un significado diferente si me haca a la idea de que me ha a de!ado amndome, que me ha a de!ado por mi ien. .3o es como si hu ieras cam iado de idea al respecto, 4a que no6 .adivin).. *erminars haciendo lo que crees que es correcto. .3o so& tan fuerte como t8 pareces creer .coment+ )l.. Lo que esta a ien o mal ha a de!ado de tener importancia para m" pensa a regresar de todas maneras. (ntes de que Bosalie me comunicara la noticia, &o &a intenta a so revivir como poda de una semana a otra, a veces s+lo de un da para otro. Lucha a por pasar como pudiera cada hora. 3ada ms

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era cuesti+n de tiempo, & no queda a &a mucho, que apareciera en tu ventana & te suplicara que me de!aras volver. 'star) encantado de suplicrtelo si as lo quieres. >ice una mueca. .>a la en serio, por favor. .Lo esto& haciendo .insisti+ con la mirada resplandeciente ahora.. 45uerrs hacerme el favor de escuchar mis pala ras6 4Me de!ars que intente e#plicarte cunto significas para m6 'sper+, estudiando mi rostro mientras ha la a para asegurarse de que le esta a escuchando de verdad. .9ella, mi vida era como una noche sin luna antes de encontrarte, mu& oscura, pero al menos ha a estrellas, puntos de luz & motivaciones... , entonces t8 cruzaste mi cielo como un meteoro. 7e pronto, se encendi+ todo, todo estuvo lleno de rillantez & elleza. @uando t8 te fuiste, cuando el meteoro desapareci+ por el horizonte, todo se volvi+ negro. 3o ha a cam iado nada, pero mis o!os ha an quedado cegados por la luz. ,a no poda ver las estrellas. , nada tena sentido. 5uera creerle, pero lo que esta a descri iendo era mi vida sin )l & no al rev)s. .-e te acostum rarn los o!os .farfull). .<se es !usto el pro lema, no pueden. .4, qu) pasa con tus distracciones6 -e ri+ sin traza de alegra. .'so fue parte de la mentira, mi amor. 3o ha a distracci+n posi le ante la... agona. Mi coraz+n no ha latido durante casi noventa a%os, pero esto era diferente. 'ra como si hu iera desaparecido, como si hu iera de!ado un vaco en su lugar, como si hu iera de!ado todo lo que tengo dentro aqu, contigo. .5u) divertido .murmur). 'narc+ una ce!a perfecta. .47ivertido6 .'n realidad de era decir e#tra%o, porque parece que descri ieras c+mo me he sentido &o. *am i)n nota a que me falta an piezas por dentro. 3o he sido capaz de respirar a fondo desde hace mucho tiempo .llen) los pulmones, disfrutando casi lu!uriosamente de la sensaci+n.. , el coraz+n... @re que lo ha a perdido definitivamente. @err+ los o!os & apo&+ el odo otra vez so re mi coraz+n. (pret) la me!illa contra su pelo, sent su te#tura en mi piel & aspir) su delicioso perfume. .43o encontraste el rastreo entretenido, entonces6 .le pregunt), curiosa & quizs necesitada de distraerme &o. Me encontra a en serio peligro de que mis esperanzas volvieran. 3o las i a a poder contener mucho ms. Mi coraz+n lata fuerte, cantando en mi pecho. .3o .suspir+ )l.. 'so no fue una distracci+n nunca. 'ra una o ligaci+n. .4, eso qu) quiere decir6 .5uiere decir que aunque nunca esper) ning8n peligro procedente de Victoria, no la i a a de!ar escaparse con... 9ueno, como te di!e, se me da fatal. La rastre) hasta *e#as, pero despu)s segu una pista falsa hasta 9rasil, & en realidad ella lo que hizo fue venir aqu . gru%+.. E3i siquiera esta a en el continente correctoF , mientras tanto, el peor de mis peores temores... .4'stuviste dando caza a Victoria6 .casi pegu) un grito en el momento en que encontr) mi voz, que se alz+ lo menos dos octavas. Los ronquidos le!anos de @harlie se interrumpieron un momento & luego recuperaron de nuevo su cadencia regular. .3o lo hice ien .contest+ al tiempo que estudia a mi e#presi+n indignada con una mirada confusa., pero esta vez me saldr me!or. 'lla no va disfrutar del placer de respirar tranquila durante mucho tiempo.

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.'so... eso queda fuera de consideraci+n .consegu controlarme & recuperar la respiraci+n. 5u) locura. Incluso si Oasper o 'mmett le a&udaran. 9ueno, incluso aunque Oasper & 'mmett le a&udaran. 'sto era peor que cualquier otra cosa que &o pudiera imaginar" como por e!emplo, a Oaco 9lac1 de pie, a corta distancia de la p)rfida figura felina de Victoria. 3o soporta a la idea de imaginar a 'd:ard all, incluso aunque )l pareciera mucho ms resistente que mi me!or amigo medio humano. .'s demasiado tarde para ella. 3o de de!ar que se me escapara la otra vez, pero ahora no, no despu)s de... Le interrump otra vez, intentando sonar tranquila. .43o me aca as de prometer ahora mismo que no me i as a de!ar6 .le pregunt), luchando contra las pala ras mientras las deca, intentando no de!arlas enraizar en mi coraz+n .. 'so no es precisamente algo compati le con una larga e#pedici+n de rastreo, 4no6 <l frunci+ el ce%o. =n gru%ido lento se le escap+ del pecho. .Mantendr) mi promesa, 9ella, pero Victoria va a morir .el gru%ido se acentu+.. $ronto. .3o te precipites .le contest) mientras intenta a ocultar mi pnico.. 5uizs ella no vuelva. 5uizs la ha&a asustado la manada de Oa1e. 'n realidad, no ha& raz+n ninguna para ir tras ella. (dems, tengo un pro lema ma&or que Victoria. Los o!os de 'd:ard se entrecerraron, pero asinti+. .'s verdad. Los licntropos son una complicaci+n. 9uf). .3o esta a ha lando de Oaco . Mi pro lema es astante ms grande que un pu%ado de lo os adolescentes en usca de los. 'd:ard me mir+ como si fuera a decir algo & luego se lo pens+ me!or. -us dientes sonaron cuando los cerr+ & ha l+ a trav)s de ellos. .47e verdad6 .me pregunt+.. 'ntonces, 4cul es tu ma&or pro lema6 -i el hecho de que Victoria vuelva a uscarte te parece algo irrelevante en comparaci+n, 4qu) puede ser6 .7igamos que es el segundo de mis peores pro lemas .intent) evadir la cuesti+n. .7e acuerdo .asinti+ )l, suspicaz. >ice una pausa. 3o esta a segura de si podra mencionarlos. .>a& otros que vendrn a por m .le record) con un susurro sofocado. <l suspir+, pero su reacci+n no fue todo lo fuerte que &o ha ra supuesto despu)s de ha er visto c+mo se toma a lo de Victoria. .4Los Vulturis son s+lo el segundo de esos pro lemas6 .3o parece que te preocupen mucho .le hice notar. .9ueno, tenemos astante tiempo para pensarlo. 'l tiempo tiene un significado mu& distinto para ellos & para ti, o incluso para m. 'llos cuentan los a%os como t8 los das. 3o me sorprendera que hu ieras cumplido los treinta antes de que volvieran a acordarse de ti . a%adi+ en tono ligero. 'l horror me invadi+. *reinta. (s que al final, sus promesas no significa an nada en realidad.. -i )l pensa a que &o llegara alg8n da a cumplir los treinta era porque no poda estar planeando quedarse demasiado tiempo. 'l dolor hondo que me caus+ esta idea me hizo comprender que &a ha a comenzado a conce ir esperanzas a pesar de no ha )rmelas permitido. .3o tienes por qu) temer .me di!o, lleno de ansiedad conforme vio que las lgrimas volvan a rotar del orde de mis prpados.. 3o les de!ar) que te hagan da%o. .Mientras est)s aqu .& no es que me preocupara mucho lo que ocurriera cuando )l se hu iera marchado. Me tom+ el rostro entre sus dos manos p)treas, su!etndolo con fuerza mientras sus o!os

- P/N -

de medianoche se zam ullan en los mos con la fuerza gravitacional de un agu!ero negro. .3unca te de!ar) de nuevo. .$ero has dicho treinta .farfull), mientras las lgrimas se asoma an al orde de mis prpados.. 4, qu)6 *e quedars, pero me de!ars enve!ecer de todos modos. Mu& onito. -us o!os se dulcificaron aunque su oca endureci+ el gesto. .'so es e#actamente lo que vo& a hacer. 45u) otra elecci+n tengo6 3o puedo estar sin ti, pero no vo& a destruir tu alma. ., eso es porque... .intent) mantener la voz calmada, pero esta cuesti+n era demasiado dura para m. Becord) su rostro cuando (ro casi le suplic+ que considerara la idea de hacerme inmortal. La mirada de repulsi+n que le dirigi+. 4*ena que ver esa fi!aci+n de mantenerme humana realmente s+lo con mi alma, o era porque no esta a seguro de que querra tenerme a su lado todo el tiempo6 .4-6 .inquiri+, esperando mi pregunta. -in em argo, le pregunt) otra cosa distinta. @asi igual de difcil para m. .$ero 4qu) pasar cuando me haga tan vie!a que la gente piense que so& tu madre6 4? tu a uela6 Mi voz tem la a por el espanto, todava poda ver el rostro de la a uelita en el espe!o del sue%o. *odo su rostro se ha a suavizado ahora. Me limpi+ las lgrimas de las me!illas con los la ios. .'so no me importa .musit+ contra mi piel.. -iempre sers la cosa ms hermosa que ha&a en mi mundo. @laro que... .)l dud+, estremeci)ndose ligeramente., si te haces ma&or que &o & necesitas algo ms... lo comprender), 9ella. *e prometo que no me cruzar) en tu camino si alguna vez quieres de!arme. -us o!os rilla an como el +nice lquido & eran completamente sinceros. >a la a como si hu iera pasado montones de tiempo refle#ionando para trazar ese plan tan necio. .-upongo que te das cuenta de que al final tam i)n me morir) .le e#ig. *am i)n pareca ha er pensado en eso. .*e seguir) tan pronto como pueda. .'se plan es totalmente... . usqu) la pala ra correcta. enfermizo. .9ella, es el 8nico camino correcto que nos queda... .Betrocedamos un minuto .le di!e" enfadarme haca que me resultara mucho ms fcil ser clara, contundente.. Becuerdas a los Vulturis, 4verdad6 3o puedo permanecer humana para siempre. 'llos me matarn. Incluso si no piensan en m hasta que cumpla los treinta .mascull) la cifra., 4crees sinceramente que se olvidarn6 .3o .respondi+ despacio, sacudiendo la ca eza.. 3o olvidarn. $ero... .4$ero6 -onri+ ampliamente mientras le mira a con tristeza. 5uiz &o no era la 8nica que esta a loca. .*engo unos cuantos planes. ., esos planes .coment) mientras mi voz se volva cada vez ms cida con cada pala ra., esos planes se centran todos en mantenerme humana. Mi actitud hizo que su e#presi+n se endureciera. .3aturalmente. -u tono era rusco & su rostro divino mostra a arrogancia. 3os fulminamos con la mirada el uno al otro durante un minuto largo. 'ntonces, respir) hondo & cuadr) los hom ros. Le empu!) los razos para poder sentarme. .45uieres que me va&a6 .me pregunt+ & mi coraz+n palpit+ con fuerza al ver que esa idea le hera, aunque intenta a no demostrarlo. .3o .le contest).. -o& &o la que se va.

- P/M -

Me mir+ con suspicacia mientras sala de la cama & deam ula a de un lado para otro de la ha itaci+n en usca de mis zapatos. .4$uedo preguntarte ad+nde vas6 .inquiri+. .Vo& a tu casa .le di!e, todava andando de un sitio para otro a ciegas. <l se levant+ & se acerc+ a m. .(qu estn tus zapatos. 4, c+mo planeas llegar hasta all6 .'n mi coche. .'so pro a lemente despertar a @harlie .me ofreci+ la idea como un elemento disuasorio. -uspir). .,a lo s), pero para serte sincera, tal como estn las cosas, estar) encerrada durante semanas. 4@untos pro lemas ms me puedo acarrear6 .3inguno. Me echar la culpa a m, no a ti. .-i tienes una idea me!or, so& toda odos. .5u)date aqu .sugiri+, aunque su e#presi+n no mostra a mucha esperanza al respecto. .Mala suerte, pero EadelanteF 5u)date & si)ntete como en tu casa .le anim), sorprendida de lo natural que sona a mi roma & me dirig a la puerta. <l &a esta a all, delante de m, loquendome el camino. 0runc el ce%o & me volv hacia la ventana. 3o esta a tan le!os del suelo & ha a astante hier a !usto de a!o... .9ien .suspir+.. *e llevar). Me encog de hom ros. .@omo quieras. 7e todas maneras, pro a lemente t8 tam i)n de eras estar presente. .4, eso por qu)6 .$orque tienes opiniones para todo & esto& segura de que querrs una oportunidad para hacer alarde de unas cuantas. .4?piniones respecto a qu)...6 .pregunt+ entre dientes. .'sto no es algo que tenga &a s+lo que ver contigo. 3o eres el centro del universo, 4sa es6 .en lo que se refera a mi propio universo, quizs, fuera otra cuesti+n.. *al vez tu familia tenga algo que decir si vas a conseguir que se nos echen encima los Vulturis por algo tan est8pido como que &o contin8e siendo humana. .47ecir... so re... qu)6 .pregunt+, separando cuidadosamente las pala ras. .-o re mi mortalidad. La vo& a someter a votaci+n.

- P/P -

La votaci n
3o esta a complacido, eso salta a a la vista s+lo con mirarle a la cara, pero me tom+ en razos sin discutir ms & salt+ gilmente desde mi ventana para aterrizar en el ms a soluto silencio, como un gato. >a a ms altura de la que pensa a. .'ntonces de acuerdo .di!o con una voz ra iosa que e#presa a su desapro aci+n.. -u e. Me a&ud+ a encaramarme a su espalda & ech+ a correr. Me pareci+ algo ha itual incluso despu)s de ha er transcurrido tanto tiempo. Besulta a fcil. 'videntemente, era algo que nunca se olvida a, como ir en ici. Mientras )l atravesa a el osque corriendo, con la respiraci+n lenta & acompasada, todo permaneci+ en calma & a oscuras, tanto que apenas veamos los r oles cuando pas amos como un +lido delante de ellos. -+lo el azote del viento en el rostro da a verdadera medida de la velocidad a la que amos. 'l aire era h8medo & no me quema a los o!os como lo ha a hecho en la gran plaza, lo cual supona un alivio. La negrura me pareca conocida & protectora, igual que el grueso edred+n de a!o del cual !uga a de ni%a. Me acord) de c+mo solan asustarme aquellas carreras por el osque, & tam i)n de que cerra a los o!os. (hora se me anto!a a una reacci+n est8pida. Mantuve los o!os a iertos & apo&) el ment+n en su hom ro, rozando su cuello con la me!illa. La velocidad resulta a tonificante. @ien veces me!or que la moto. Volv mi cara hacia )l & apret) los la ios so re la piel .fra como la piedra. de su cuello. .Qracias .di!o mientras de! amos atrs las vagas siluetas oscuras de los r oles.. 4-ignifica eso que has decidido que ests despierta6 Me re. Mi risa sona a fcil, natural, fluida. -ona a bien. .'n realidad, no. Ms ien, todo lo contrario. Vo& a intentar no despertar, al menos, no esta noche. .3o s) c+mo, pero volver) a ganarme tu confianza .murmur+, en su ma&or parte para )l.. (unque sea lo 8ltimo que haga. .@onfo en ti .le asegur)., pero no en m. .'#plica eso, por favor. Balentiz+ el ritmo hasta limitarse a andar .s+lo me di cuenta porque ces+ el viento. & supuse que no de amos de estar le!os de la casa. 7e hecho, me pareci+ distinguir en medio de la oscuridad el sonido del ro mientras flua en alg8n lugar cercano. .9ueno... .me devan) los sesos para encontrar la forma adecuada de e#presarlo.. 3o confo en que &o, por m misma, re8na m)ritos suficientes para merecerte. 3o ha& nada en m capaz de retenerte. -e detuvo & se estir+ para a!arme de la espalda. -us manos suaves no me soltaron despu)s de de!arme en el suelo & me a raz+ con fuerza, apretndome contra su pecho. .Me retendrs de forma permanente e inque ranta le .susurr+.. 3unca lo dudes. ,a, pero 4c+mo no i a a tener dudas6 .(l final no me lo has dicho... .musit+ )l. .4'l qu)6 .@ul era tu gran pro lema.

- P/D -

.*e de!ar) que lo adivines .suspir) mientras alza a la mano para tocarle la punta de la nariz con el dedo ndice. (sinti+ con la ca eza. .-o& peor que los Vulturis .di!o en tono grave.. -upongo que me lo merezco. $use los o!os en lanco. .Lo peor que los Vulturis pueden hacer es matarme .esper+, tenso.. *8 puedes de!arme .le e#pliqu).. Los Vulturis o Victoria no pueden hacer nada en comparaci+n con eso. Incluso en la penum ra, atis ) la angustiada crispaci+n de su rostro. Me record+ la e#presi+n que adopt+ cuando Oane le tortur+. Me sent mal & lament) ha erle dicho la verdad. .3o .susurr) al tiempo que le acaricia a la cara., no est)s triste. @urv+ las comisuras de los la ios en una sonrisa tan carente de alegra que no lleg+ a sus o!os. .-+lo ha& una forma de hacerte ver que no puedo de!arte .susurr+.. -upongo que no ha& otro modo de convencerte que el tiempo. La idea del tiempo me agrad+. .Vale .admit. -u rostro segua martirizado, as que intent) distraerle con tonteras sin importancia. .9ueno, ahora que vas a quedarte, 4puedo recuperar mis cosas6 .le pregunt) con el tono de voz ms desenfadado del que fui capaz. Mi intento funcion+ en gran medidaA se ri+, pero el sufrimiento no desapareci+ de sus o!os. .*us cosas nunca desaparecieron .me di!o.. -a a que o ra a mal, dado que te ha a prometido paz sin recordatorio alguno. 'ra est8pido e infantil, pero quera de!ar algo mo !unto a ti. 'l @7, las fotografas, los illetes de avi+n... todo est de a!o de las ta las del suelo. .+.e !erdad(sinti+. $areca levemente reconfortado por mi evidente alegra ante este hecho tan trivial, aunque no ast+ para orrar el dolor de su rostro por completo. .@reo .di!e lentamente., no esto& segura, pero me pregunto... 5uiz lo he sa ido todo el tiempo. .45u) es lo que sa as6 -+lo pretenda ale!ar el sufrimiento de sus o!os, pero las pala ras sonaron ms veraces de lo que espera a cuando las pronunci). .=na parte de m, tal vez fuera mi su consciente, !ams de!+ de creer que te segua importando que &o viviera o muriera. 'se es el motivo por el que oa las voces. -e hizo un silencio a soluto durante un momento. .4Voces6 .repiti+ con voz apagada. .9ueno, s+lo una, la tu&a. 's una larga historia .la desconfianza de sus facciones me hizo desear no ha er sacado el tema a colaci+n. 4$ensara )l, como todos los dems, que esta a loca6 4*enan raz+n en ese punto6 $ero al menos desapareci+ de su rostro la e#presi+n de que algo i a a arder. .*engo tiempo de so ra .repuso de forma forzada, pero sin alterar la voz. .'s astante pat)tico. 'sper+. 3o esta a segura de cul poda ser la me!or forma de e#plicrselo. .4Becuerdas lo que di!o (lice so re los deportes de alto riesgo6 $ronunci+ las pala ras sin infle#i+n ni )nfasis de ning8n tipoA .-altaste desde un acantilado por diversi+n. .'sto... @ierto, & antes que eso, mont) en moto...

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.4'n moto6 .inquiri+. @onoca su voz lo astante ien para detectar cundo se coca algo detrs de su calma aparente. .-upongo que no le cont) a (lice esa parte. .3o. .9ueno, so re eso... Mira, descu r que te recorda a con ma&or claridad cuando haca algo est8pido o peligroso... .le confes), sinti)ndome completamente chiflada.. Becorda a c+mo sona a tu voz cuando te enfada as. La escucha a como si estuvieras a mi lado. 'n general, intenta a no pensar en ti, pero en momentos como aqu)llos no me dola mucho, era como si volvieras a protegerme, como si no quisieras que resultara herida. H, ueno, me pregunta a si la raz+n de que te o&era con tal nitidez no sera que, de a!o de todo eso, siempre supe no ha as de!ado de quererme... *al & como ha a ocurrido antes, las pala ras co raron poder de convicci+n a medida que las pronuncia a. 'ran sinceras. =na fi ra en lo ms sensi le de mi ser supo que &o deca la verdad. .*8... arriesga as la... vida... para orme... .di!o con voz sofocada. .@alla .le ata!).. 'spera un segundo. @reo que esto& teniendo una epifana en estos momentos... $ens) en la noche de mi primer delirio, la que ha a pasado en $ort (ngeles. >a a planteado dos opciones .locura o deseo de sentirme realizada. sin ver la tercera alternativa. $ero 4qu) ocurrira si...6 45u) ocurrira si hu iera credo sinceramente que algo era cierto, aunque estuviera totalmente equivocada6 45u) sucedera si hu iera estado tan empecinadamente segura de que tena raz+n que no me hu iera detenido a considerar la verdad6 45u) ha ra hecho la verdad6 4$ermanecer en silencio o intentar a rirse camino6 La tercera opci+n era que 'd:ard me ama a. 'l vnculo esta lecido entre nosotros dos era de los que ni la ausencia ni la distancia ni el tiempo podan romper, & no importa a que )l pudiera ser ms especial, guapo, rillante o perfecto que &o, )l esta a tan irremedia lemente atado como &o, & si &o le i a a pertenecer siempre, eso significa a que )l siempre i a a ser mo. 4'ra eso lo que ha a estado intentado decirme a m misma6 .EVa&aF .49ella6 .,a, vale. Lo entiendo. .4'n qu) consiste tu epifana...6 .me pregunt+ con voz tensa. .*8 me amas .di!e maravillada. La sensaci+n de convicci+n & certeza me invadi+ de nuevo. (unque la ansiedad continu+ presente en sus o!os, la sonrisa torcida que ms me gusta a se e#tendi+ por su rostro. .@on todo mi ser. Mi coraz+n se hinch+ de tal modo que estuvo a punto de romperme las costillas. ?cup+ mi pecho por completo & me o stru&+ la garganta de!ndome sin ha la. Me quera de verdad igual que &o a )l, para siempre. 'ra s+lo el miedo a que &o perdiera mi alma & las dems cosas propias de una e#istencia humana, eso fue lo que le llev+ a intentar con tanta desesperaci+n que &o siguiera siendo una mortal. @omparado con el miedo a que no me quisiera, ese o stculo .mi alma. casi pareca una menudencia. Me tom+ el rostro entre sus manos heladas & me es+ hasta que sent tal v)rtigo que el osque empez+ a dar vueltas. 'ntonces, inclin+ su frente so re la ma & supe que &o no era la 8nica que respira a ms agitadamente de lo normal. .4-a es6 -e te da me!or que a m .me di!o. .4'l qu)6

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.-o revivir. (l menos, t8 lo intentaste. *e levanta as por las ma%anas, procura as llevar una vida normal por el ien de @harlie, & seguiste tu camino. ,o era un completo in8til cuando no esta a rastreando. 3o poda estar cerca de mi familia ni de nadie ms. Me avergSenza admitir que me acurruca a & de!a a que el sufrimiento se apoderara de m . es oz+ una sonrisa tur ada.. 0ue mucho ms pat)tico que or voces. Me senta profundamente aliviada de que pareciera comprenderlo, me reconforta a que todo aquello tuviera sentido para )l. 'n todo caso, no me mira a como si estuviera loca. Me mira a como... si me amara. .-+lo una voz .le correg. -e ech+ a rer & me apret+ con fuerza a su costado derecho antes de guiarme hacia delante. .$or cierto, que en este asunto tan s+lo te esto& siguiendo la corriente .hizo un amplio movimiento de mano que a arca a la negrura de delante, donde se alza a algo plido e inmenso" entonces comprend que se refera a la casa.. Lo que ellos digan no me importa lo ms mnimo. .(hora, esto tam i)n les afecta a ellos. -e encogi+ de hom ros con indiferencia. Me gui+ al interior de la casa a oscuras por la puerta del porche .que esta a a ierta. & encendi+ las luces. La estancia esta a tal & como la recorda aA el piano, los sofs tapizados de lanco & la imponente escalera de color claro. 3o ha a polvo ni s anas lancas. 'd:ard los llam+ por sus nom res sin ha lar ms alto que en una conversaci+n normalA .4@arlisle6 4'sme6 4Bosalie6 4'mmett6 4Oasper6 4(lice6 Le oiran. 7e pronto, @arlisle esta a !unto a m. $areca que llevara all un uen rato. .9ienvenida otra vez, 9ella .sonri+.. 45u) podemos hacer por ti en plena madrugada6 ( !uzgar por la hora, supongo que no se trata de una simple visita de cortesa, 4verdad6 (sent. .Me gustara ha lar con todos vosotros enseguida si os parece ien. -e trata de algo importante. 3o pude evitar alzar los o!os para ver el rostro de 'd:ard mientras ha la a. -u e#presi+n era crtica, pero resignada. (l volver los o!os hacia @arlisle, vi que tam i)n )l o serva a a 'd:ard. .$or supuesto .di!o @arlisle.. 4$or qu) no ha lamos en la otra ha itaci+n6 @arlisle a ri+ la marcha por el luminoso cuarto de estar & do l+ la esquina hacia el comedor al tiempo que encenda las luces. Las paredes eran lancas & los techos altos, igual que el cuarto de estar. 'n el centro de la ha itaci+n, de a!o de una ara%a que penda a a!a altura, ha a una gran mesa oval de madera lustrada con ocho sillas a su alrededor. @arlisle me ofreci+ una en la ca ecera de la mesa. Oams ha a visto a los @ullen usar la mesa del comedor, era... puro atrezo. 3unca coman en casa. Vi que no esta a sola en cuanto me di la vuelta para sentarme en la silla. 'sme ha a seguido a 'd:ard, & detrs de ella entr+ en fila india toda la familia. @arlisle se sent+ a mi derecha & 'd:ard a la izquierda. *odos tomaron asiento en silencio. (lice, que &a esta a en el a!o, me sonrea. 'mmett & Oasper parecan curiosos & Bosalie me dirigi+ una sonrisa disimulada para tantear el terreno. Le respond con otra igualmente tmida. Me i a a llevar alg8n tiempo acostum rarme. @arlisle hizo un gesto con la ca eza en mi direcci+n & di!oA .*ienes el uso de la pala ra. *ragu) saliva. -us intensas miradas me pusieron nerviosa. 'd:ard me tom+ de la mano

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por de a!o de la mesa. Le mir) de sosla&o, pero )l o serva a a los dems con rostro repentinamente fiero. .9ueno, espero que (lice os ha&a contado cuanto sucedi+ en Volterra .hice una pausa. .*odo .me asegur+ (lice. Le dirig una mirada elocuente. .4, lo que est a punto de ocurrir6 .'so tam i)n. (sinti+ con la ca eza & &o suspir) aliviada. .$erfecto" entonces, estamos todos al corriente. 'speraron pacientemente mientras intenta a ordenar mis ideas. .9ueno, tengo un pro lema .comenc).. (lice prometi+ a los Vulturis que me convertira en uno de vosotros. Van a enviar a alguien a compro arlo & esto& segura de que eso es malo, algo que de emos evitar. H(hora, esto os afecta a todos .contempl) sus hermosos rostros, de!ando el ms ello de todos para el final. =na mueca curva a los la ios de 'd:ard.. 3o vo& a imponerme por la fuerza si no me aceptis, con independencia de que (lice est) o no dispuesta a convertirme. 'sme a ri+ la oca para intervenir, pero alc) un dedo para detenerla. .7e!adme terminar, por favor. *odos vosotros sa )is lo que quiero & esto& segura de que tam i)n conoc)is la opini+n de 'd:ard al respecto. @reo que la 8nica forma !usta de decidir esto es que todo el mundo vote. -i decids no aceptarme, ueno, en tal caso, supongo que tendr) que volver sola a Italia. 3o puedo permitir que vengan aqu/. (rrugu) la frente al considerar dicha e#pectativa. ? el ruido sordo de un gru%ido en el pecho de 'd:ard, pero le ignor). .(s pues, tened en cuenta que en modo alguno os vo& a poner en peligro. 5uiero que vot)is s o no s+lo al asunto de convertirme en vampira. 's oc) un atis o de sonrisa al pronunciar la pala ra e hice un gesto a @arlisle para que empezara, pero 'd:ard me interrumpi+. .=n momento. Le mir) con los o!os entrecerrados. (lz+ las ce!as mientras me estrecha a la mano. .*engo algo que a%adir antes de que votemos. -uspir). .3o creo que de amos ponernos demasiado nerviosos .prosigui+. por el peligro al que se refiere 9ella. -u e#presi+n se anim+ ms. (po&+ la mano li re so re la mesa reluciente & se inclin+ hacia delante. .Ver)is .e#plic+ sin de!ar de recorrer la mesa con la mirada mientras ha la a., ha a ms de una raz+n por la que no quera estrechar la mano de (ro al final del todo. -e les pas+ una cosa por alto & no quera ponerles so re la pista. 's oz+ una gran sonrisa. .4, qu) es6 .le inst+ (lice. 'sta a segura de que mi e#presi+n era tan esc)ptica como la su&a. .Los Vulturis estn demasiado seguros de s mismos, & por un uen motivo. 'n realidad, no tienen ning8n pro lema para encontrar a alguien cuando as lo deciden . a!+ los o!os para mirarme.. 4?s acordis de 7emetri6 Me estremec. <l lo tom+ como una afirmaci+n. .'ncuentra a la gente, )se es su talento, la raz+n por la que le mantienen a su lado. .(hora ien, estuve hurgando en sus mentes para o tener la m#ima informaci+n posi le todo el tiempo que estuvimos con ellos. 9usca a algo, cualquier cosa que pudiera salvarnos. (s fue c+mo me enter) de la forma en que funciona el don de 7emetri. 's un

- P/C -

rastreador, un rastreador mil veces ms dotado que Oames. -u ha ilidad guarda una cierta relaci+n con lo que (ro o &o hacemos. @apta el... gusto... 3o s) c+mo descri irlo. .. La clave, la esencia de la mente de una persona & entonces la sigue. 0unciona incluso a enormes distancias. .$ero despu)s de los peque%os e#perimentos de (ro, ueno... 'd:ard se encogi+ de hom ros. .@rees que no va a ser capaz de localizarme .conclu con voz apagada. .'sto& convencido. 'l confa ciegamente en ese don .'d:ard se mostra a mu& pagado de s mismo.. -i eso no funciona contigo, en lo que a ti respecta, se han quedado ciegos. .4, qu) resuelve eso6 .@asi todo, o viamente. (lice ser capaz de revelarnos cuando planean hacernos una visita. *e esconderemos. 5uedarn impotentes .di!o con fiero entusiasmo.. -er como uscar una agu!a en un pa!ar. <l & 'mmett intercam iaron una mirada & una sonrisita de complicidad. (quello no tena ni pies ni ca eza. .*e pueden encontrar a ti .le record). 'mmett se ri+, e#tendi+ el razo so re la mesa & le tendi+ el pu%o a su hermano. .=n plan estupendo, hermano .di!o con entusiasmo. .3o .mascull+ Bosalie. .'n a soluto .coincid. .'stupendo .coment+ Oasper, elogioso. .Idiotas .murmur+ (lice. 'sme se limit+ a mirar a 'd:ard. Me ergu en la silla para atraer la atenci+n de todos. (qu)lla era mi reuni+n. .'n tal caso, de acuerdo. 'd:ard ha sometido una alternativa a vuestra consideraci+n .di!e con frialdad.. Votemos. 'n este segundo intento empec) por 'd:ard. -era me!or descartar cuanto antes su opini+n. .45uieres que me una a tu familia6 .3o de esa forma .me mir+ con o!os duros & negros como el pedernal.. 5uiero que sigas siendo humana. (sent una vez con cara de no sentirme afectada por su actitud, & luego continu)A .4(lice6 .-. .Oasper6 .- .respondi+ con voz grave. Me sorprendi+ un poco. 3o esta a mu& segura de cul i a a ser el sentido de su voto, pero contuve mi reacci+n & prosegu.. 4Bosalie6 'lla vacil+ mientras se morda la parte inferior de su la io carnoso. .3o .mantuve el rostro impert)rrito & volv levemente la ca eza para seguir, pero ella alz+ las manos con las palmas por delante.. 7)!ame e#plicarme .rog+.. 5uiero decir que no tengo ninguna aversi+n hacia ti como posi le hermana, es s+lo que... 'sta no es la clase de vida que hu iera elegido para m misma. Me hu iera gustado que en ese momento alguien hu iera votado GnoH por m. (sent lentamente & me volv hacia 'mmett. .EBa&os, sF .es oz+ una sonrisa ancha.. ,a encontraremos otra forma de provocar una lucha con ese 7emetri. 3o ha a orrado la mueca de mi cara cuando mir) a 'sme. .-, por supuesto, 9ella. ,a te considero parte de mi familia. .Qracias, 'sme .murmur), & me volv hacia @arlisle.

- P/I -

7e pronto, me puse nerviosa & me arrepent de no ha erle pedido que votara el primero. 'sta a segura de que su voto era el de ma&or vala, el que importa a ms que cualquier posi le ma&ora. @arlisle no me mira a a m. .'d:ard .di!o )l. .3o .refunfu%+ 'd:ard con los dientes apretados & retra!o los la ios hasta ense%ar los dientes. .'s la 8nica va que tiene sentido .insisti+ @arlisle.. >as elegido no vivir sin ella, & eso no me de!a alternativa. 'd:ard me solt+ la mano & se apart+ de la mesa. -e march+ del comedor mu& indignado sin decir pala ra, refunfu%ando para s mismo. .-upongo que &a conoces el sentido de mi voto .conclu&+ @arlisle con un suspiro. Mi mirada a8n segua detrs de 'd:ard. .Qracias .murmur). =n estr)pito ensordecedor reson+ en la ha itaci+n contigua. Me estremec & a%ad rpidamente. .'s todo lo que necesita a. Qracias por querer que me quede. ,o tam i)n siento lo mismo por todos vosotros. (l final de la frase, la voz se me que r+ a causa de la emoci+n. 'sme estuvo a mi lado en un a rir & cerrar de o!os & me a raz+ con sus fros razos. .Me querida 9ella .musit+. Le devolv el a razo. @on el ra illo del o!o me percat) de que Bosalie mantena la vista clavada en la mesa al comprender que mis pala ras admitan una do le interpretaci+n. .9ueno, (lice .di!e cuando 'sme me solt+.. 47+nde quieres que lo hagamos6 'lla me mir+ fi!amente con los o!os dilatados de pnico. .E3oF 3No4 E3?F . ram+ 'd:ard que entr+ como un cicl+n en la estancia. Lo tena en mi cara antes de hu iera tenido tiempo de pesta%ear, inclinado so re m, con el rostro distorsionado por la c+lera.. 4'sts loca6 4>as perdido el !uicio6 Betroced con las manos en los odos. .'h... 9ella, no me parece que &o est) lista para esto .terci+ (lice con una nota de ansiedad en la voz.. 3ecesito prepararme... .Lo prometiste .le record) ante la mirada de 'd:ard. .Lo s), pero... 9ella, de verdad, no s) c+mo hacerlo sin matarte. .$uedes hacerlo .le alent).. @onfo en ti. 'd:ard gru%+ furioso. (lice neg+ de inmediato con la ca eza. $areca atemorizada. .4@arlisle6 Me volv para mirarle. 'd:ard me agarr+ el rostro con una mano & me o lig+ a mirarle mientras alarga a la otra mano, e#tendida hacia @arlisle para detenerle, pero )ste hizo caso omiso del gesto & respondi+ a mi pregunta. .-o& capaz de hacerlo .me hu iera gustado poder ver su e#presi+n.. 3o corres peligro de que &o pierda el control. .-uena ien. 'spera a que @arlisle hu iera podido entenderme. Besulta a difcil ha lar con claridad dada la fuerza con que 'd:ard me su!eta a la mand ula. .'spera .me pidi+ entre dientes.. 3o tiene por qu) ser ahora. .3o ha& raz+n alguna para que no pueda ser ahora .repuse, aunque las pala ras resultaron incomprensi les. .-e me ocurren unas cuantas.

- P/L -

.3aturalmente que s .contest) con acritud.. (hora, al)!ate de m. Me solt+ la cara & se cruz+ de razos. .@harlie va a venir a uscarte aqu dentro de tres horas. 3o me e#tra%ara que tra!era a sus a&udantes. .Vendr con los tres. 0runc el ce%o. <sa era siempre la parte ms dura. @harlie, Ben)e & ahora tam i)n Oaco . La gente que i a a perder, las personas a quienes i a a hacer da%o. 7esea a que hu iera alguna forma de ser &o la 8nica que sufriera, pero sa a que era del todo imposi le. $or otra parte, les i a a causar ms da%o permaneciendo humanaA al poner en peligro constante a @harlie a causa de nuestra pro#imidad, a Oaco , &a que i a a arrastrar a sus enemigos a la tierra que )l se senta llamado a proteger, & a Ben)e... 3i siquiera poda arriesgarme a visitar a mi propia madre por miedo a llevar conmigo mis mortferos pro lemas. -in duda &o era un imn para el peligro. Lo tena ms que asumido. =na vez aceptado esto, era consciente de mi necesidad de ser capaz de cuidarme por m misma & proteger a quienes ama a, incluso aunque eso supusiera no estar con ellos. 7e a ser fuerte. .-ugiero que pospongamos esta conversaci+n en aras de seguir pasando desaperci idos .di!o 'd:ard, que segua ha lando con los dientes apretados, pero ahora se diriga a @arlisle.. (l menos, hasta que 9ella termine el instituto & se marche de casa de @harlie. .'s una petici+n razona le, 9ella .se%al+ @arlisle. $ens) en la reacci+n de mi padre al despertarse por la ma%ana, despu)s de lo que ha a sufrido con la p)rdida de >arr&, cuando tam i)n &o se las ha a hecho pasar canutas al desaparecer sin dar e#plicaciones. 'ncontrara mi cama vaca... @harlie se mereca algo me!or & s+lo se trata a de retrasarlo un poco ms, &a que la graduaci+n no esta a le!ana... 0runc los la ios. .Lo considerar). 'd:ard se rela!+ & de!+ de apretar los dientes. .Lo me!or sera que te llevara a casa .di!o, ahora ms sereno, pero se vea claro que tena prisa por sacarme de all.. -+lo por si @harlie se despierta pronto. Mir) a @arlisle. .47espu)s de la graduaci+n6 .*ienes mi pala ra. Bespir) hondo, sonre & me volv hacia 'd:ard. .Vale, puedes llevarme a casa. 'd:ard me sac+ de la casa antes de que @arlisle pudiera prometerme nada ms. Me sac+ de espaldas, por lo que no consegu ver qu) se ha a roto en el comedor. 'l via!e de regreso fue silencioso. Me senta triunfal & un poco pagada de m misma. *am i)n esta a muerta de miedo, por supuesto, pero intent) no pensar en esa parte. 3o haca ning8n ien preocupndome por el dolor .fsico o emocional., as que no lo hice. 3o hasta que fuera totalmente necesario. 'd:ard no se detuvo al llegar a mi casa. -u i+ la pared a toda pastilla & entr+ por mi ventana en una fracci+n de segundo. Luego, retir+ mis razos de su cuello & me deposit+ en la cama. @re que me haca una idea astante apro#imada de lo que pensa a, pero su e#presi+n me sorprendi+, &a que era calculadora en vez de iracunda. 'n silencio, pase+ por mi ha itaci+n de un lado para otro como una fiera en!aulada mientras &o le mira a con creciente recelo.

- P;N -

.-ea lo que sea lo que est)s maquinando, no va a funcionar .le di!e. .@alla. 'sto& pensando. .E9ahF .me que!) mientras me de!a a caer so re la cama & me pona el edred+n por encima de la ca eza. 3o se o&+ nada, pero de pronto esta a ah. Betir+ el edred+n de un tir+n para poderme ver. -e tendi+ a mi lado & e#tendi+ la mano para acariciarme el pelo desde la me!illa. .-i no te importa, preferira que no ocultaras la cara de a!o de las mantas. >e vivido sin ella tanto como poda soportar" & ahora, dime una cosa. .45u)6 .pregunt) poco dispuesta a cola orar. .-i te concedieran lo que ms quisieras de este mundo, cualquier cosa, 4qu) pediras6 -ent el escepticismo en mis o!os. .( ti. -acudi+ la ca eza con impaciencia. .(lgo que no tengas &a. 3o esta a segura de adonde me quera conducir, por lo que le di muchas vueltas antes de responder. Ide) algo que fuera verdad & al mismo tiempo astante impro a le. .Me gustara que no tuviera que hacerlo @arlisle... 7eseara que fueras t8 quien me transformara. ? serv) su reacci+n con cautela mientras espera a otra nueva dosis de la ira demostrada en su casa. Me sorprenda que mantuviera impert)rrito el ademn. -u e#presi+n segua siendo cavilosa & calculadora. .45u) estaras dispuesta a dar a cam io de eso6 3o pude dar cr)dito a mis odos. Me qued) oquia ierta al ver su rostro sereno & solt) la respuesta a oca!arro antes de pensrmeloA .@ualquier cosa. -onri+ ligeramente & frunci+ los la ios. .4@inco a%os6 Mi rostro se crisp+ en una mueca que entremezcla a desilusi+n & miedo a un tiempo. .7i!iste Gcualquier cosaH .me record+. .-, pero vas a usar el tiempo para encontrar la forma de esca ullirte. >e de aprovechar la ocasi+n ahora que se presenta. (dems, es demasiado peligroso ser s+lo un ser humano, al menos para m. (s que, cualquier cosa menos eso. $uso cara de pocos amigos. .4*res a%os6 .E3oF .4's que no te merece la pena6 $ens) en lo mucho que ha a deseado aquello, pero decid poner cara de p+quer & no permitir que se diera cuenta de lo mucho que significa a para m. 'so me dara ms venta!a. .4-eis meses6 $uso los o!os en lanco. .3o es astante. .'n ese caso, un a%o .di!e.. <se es mi lmite. .@onc)deme dos al menos. .3i loca. Vo& a cumplir diecinueve, pero no pienso acercarme ni una pizca a los veinte. -i t8 vas a tener menos de veinte para siempre, entonces &o tam i)n. -e lo pens+ durante un minuto. .7e acuerdo. ?lvdate de los lmites de tiempo. -i quieres que sea &o quien lo haga, tendrs que aceptar otra condici+n. .4@ondici+n6 .pregunt) con voz apagada.. 45u) condici+n6 >a a cautela en su mirada & ha l+ despacio.

- P;M -

.@asarte conmigo primero. .... .le mir), a la espera.. Vale, 4cul es el chiste6 <l suspir+. .>ieres mi ego, 9ella. *e pido que te cases conmigo & t8 piensas que es un chiste. .'d:ard, por favor, s) serio. .>a lo completamente en serio .no ha a el menor atis o de roma en su rostro. .?h, vamos .di!e con una nota de histeria en la voz.. -+lo tengo dieciocho a%os. .9ueno, esto& a punto de cumplir los ciento diez. Va siendo hora de que siente la ca eza. Mir) hacia otro lado, en direcci+n a la oscura ventana, tratando de controlar el pnico antes de que fuera demasiado tarde. .Vers, el matrimonio no figura precisamente en la lista de mis prioridades, 4sa es6 0ue algo as como el eso de la muerte para Ben)e & @harlie. .Interesante elecci+n de pala ras. .-a es a qu) me refiero. Bespir) hondo. .$or favor, no me digas que tienes miedo al compromiso .espet+ con incredulidad, & entend qu) quera decir. .3o es eso e#actamente .repuse a la defensiva.. *emo... la opini+n de Ben)e. *iene convicciones mu& profundas contra eso de casarse antes de los treinta. .$referira que te convirtieras en una eterna maldita antes que en una mu!er casada . se ri+ de forma som ra. .*e crees mu& gracioso. .9ella, no ha& comparaci+n entre el nivel de compromiso de una uni+n marital & renunciar a tu alma a cam io de convertirte en vampiro para siempre .mene+ la ca eza.. -i no tienes valor suficiente para casarte conmigo, entonces... .9ueno .le interrump.. 45u) pasara si lo hiciera6 4, si te di!era que me llevaras a Las Vegas ahora mismo6 4-era vampiro en tres das6 -onri+ & los dientes le relampaguearon en la oscuridad. .-eguro .contest+ poni)ndome en evidencia.. Vo& a por mi coche. .E@ara&F .murmur).. *e dar) dieciocho meses. .3o ha& trato .repuso con una sonrisa.. Me gusta esta condici+n. .$erfecto. *endr) que conformarme con @arlisle despu)s de la graduaci+n. .-i es eso lo que realmente quieres... .se encogi+ de hom ros & su sonrisa se torn+ realmente angelical. .'res imposi le .refunfu%)., un monstruo. -e ri+ entre dientes. .4's por eso por lo que no quieres casarte conmigo6 Volv a refunfu%ar. -e reclin+ so re m. -us o!os, negros como la noche, derritieron, que raron e hicieron a%icos mi concentraci+n. .9ella, +por fa!or... -.susurr+. 7urante un momento se me olvid+ respirar. -acud la ca eza en cuanto me reco r) en un intento de aclarar de golpe la mente o nu ilada. .4-aldra esto me!or si me dieras tiempo para conseguir un anillo6 .E3oF E3ada de anillosF .di!e casi a voz en grito. .Vale, &a le has despertado .cuchiche+. .E>u&F .@harlie se est levantando. -er me!or que me va&a .di!o 'd:ard con resignaci+n. Mi coraz+n de!+ de latir.

- P;P -

'valu+ mi e#presi+n durante un segundo. .9ueno, entonces, 4sera mu& infantil por mi parte que me escondiera en tu armario6 .3o .musit) con avidez.. 5u)date, por favor. 'd:ard sonri+ & desapareci+. >erva de indignaci+n mientras espera a a que @harlie acudiera a mi ha itaci+n para controlarme. 'd:ard sa a e#actamente qu) esta a haciendo & &o me inclina a a creer que todo aquel presunto agravio forma a parte de un ardid. $or supuesto, a8n me queda a el cartucho de @arlisle, pero al sa er que e#ista la posi ilidad de que fuera )l quien me transformara, lo dese) con verdadera desesperaci+n. EMenudo tramposoF Mi puerta se a ri+ con un chirrido. .9uenos das, pap. .(h, hola, 9ella .pareci+ avergonzado al verse sorprendido.. 3o sa a que esta as despierta. .-. 'sta a esperando a que te despertaras para ducharme .hice ademn de levantarme. .'spera .me detuvo mientras encenda la luz. $arpade) a!o la repentina luminosidad & procur) mantener la vista le!os del armario.. >a lemos primero un minuto. 3o consegu reprimir una mueca. >a a olvidado pedirle a (lice que se inventara una uena e#cusa. .'sts metida en un lo, &a lo sa es. .-, lo s). .'stos tres 8ltimos das he estado a punto de volverme loco. Vine del funeral de >arr& & t8 ha as desaparecido. Oaco s+lo pudo decirme que te ha as ido pitando con (lice @ullen & que pensa a que tenas pro lemas. 3o me de!aste un n8mero ni telefoneaste. 3o sa a d+nde esta as ni cundo i as a volver, si es que i as a volver. 4*ienes alguna idea de c+mo... 6 .fue incapaz de terminar la frase. Bespir+ hondo de forma ostensi le & prosigui+ .A 4$uedes darme alg8n motivo por el que no de a enviarte a Oac1sonville este trimestre6 'ntrecerr) los o!os. 9ueno, de modo que aquello i a a ir de amenazas, 4no6 ( ese !uego podan !ugar dos. Me incorpor) & me arrop) con el edred+n. .$orque no quiero ir. .(guarda un momento, !ovencita... .'spera, pap, acepto completamente la responsa ilidad de mis actos & tienes derecho a castigarme todo el tiempo que quieras. >ar) las tareas del hogar, la colada & fregar) los platos hasta que pienses que he aprendido la lecci+n" & supongo que ests en tu derecho de ponerme de patitas en la calle, pero eso no har que va&a a 0lorida. 'l rostro se le puso erme!o. Bespir+ profundamente varias veces, antes de responderA .4*e importara e#plicar d+nde has estado6 (&, mierda. .>u o... una emergencia. 'narc+ las ce!as a la espera de una rillante aclaraci+n. Llen) de aire los carrillos & lo e#puls) ruidosamente. .3o s) qu) decirte, pap. 'n realidad, todo fue un gran malentendido. <l di!o, ella di!o, & las cosas se salieron de madre. (guard+ con e#presi+n recelosa. .Vers, (lice le di!o a Bosalie que &o practica a salto de acantilado... .intent) desesperadamente hacerlo ien & me ce% lo m#imo posi le a la verdad para que mi incapacidad para mentir de forma convincente no sonara a prete#to, pero antes de continuar, la e#presi+n de @harlie me record+ que )l no sa a nada de lo del acantilado. E>u&, hu&, hu&F @omo si las cosas no estuvieran astante caldeadas... .-upongo que no te coment) nada de eso .prosegu con voz estrangulada.. 3o fue

- P;D -

nada, s+lo para pasar el rato, nadar con Oaco ... 'n cualquier caso, Bosalie se lo di!o a 'd:ard, que se alter+ mucho. 'lla pareci+ dar a entender de forma involuntaria que &o intenta a suicidarme o algo por el estilo. @omo )l no responda al tel)fono, (lice me llev+ hasta... esto... Los Rngeles para e#plicrselo en persona. Me encog de hom ros mientras al erga a el desesperado deseo de que mi GcadaH no le hu iera distrado tanto que se hu iera perdido la rillante e#plicaci+n que le ha a proporcionado. @harlie se ha a quedado helado. .4Intenta as suicidarte, 9ella6 .3o, por supuesto que no. -+lo me esta a divirtiendo con Oa1e practicando salto de acantilado. Los chicos de La $ush lo hacen continuamente. Lo que te di!e, no fue nada. 'l rostro de @harlie volvi+ a caldearse & pas+ del helado pasmo a la calurosa furia. .7e todos modos, 4qu) importa 'd:ard @ullen6 . ram+.. *e ha de!ado aqu tirada todo este tiempo sin decirte ni una pala ra. .?tro malentendido .le ata!). -u rostro volvi+ a ponerse crdeno. .$ero, entonces, 4va a volver6 .3o esto& segura de lo que planean, pero creo que regresan todos. -acudi+ la ca eza mientras le palpita a la vena de la frente. .5uiero que te mantengas le!os de )l, 9ella. 3o confo en )l. 3o te conviene. 3o quiero que vuelva a arruinarte la vida de ese modo. .$erfecto .repuse de manera cortante. @harlie se removi+ inquieto & retrocedi+. 7espu)s de unos segundos, espir+ de forma ostensi le a causa de la sorpresa. .$ens) que te i as a poner difcil. ., as es .le mir) a los o!os-.. Lo que pretenda decir esA G$erfecto. Me ir) de casaH. Los o!os se le saltaron de las +r itas & se puso morado. Mi resoluci+n flaque+ a medida que empeza a a preocuparme por su salud. 3o era ms !oven que >arr&... .$ap, no deseo irme de casa .le di!e en tono ms suave.. *e quiero & s) que ests preocupado, pero en esto vas a tener que confiar en m. , tomarte las cosas con ms calma en lo que respecta a 'd:ard, si quieres que me quede. 45uieres o no quieres que viva aqu6 .'so no es !usto, 9ella. -a es que quiero que te quedes. .'ntonces, p+rtate ien con 'd:ard, &a que )l va a estar donde &o est) .di!e con firmeza. La convicci+n que me proporciona a mi epifana segua siendo fuerte. .3o a!o este techo . ram+. -uspir) con fuerza. .Mira, no vo& a darte ning8n ultimtum ms esta noche, ueno, ms ien esta ma%ana. $i)nsatelo durante un par de das, 4vale6 $ero ten siempre presente que 'd:ard & &o vamos en el mismo paquete, es un acuerdo glo al. .9ella... .*8 s+lo pi)nsatelo .insist., & mientras lo haces, 4te importara darme un poquito de intimidad- 7e verdad, necesito una ducha. 'l rostro de @harlie adquiri+ un e#tra%o tono purp8reo. -e fue dando un portazo al salir & le o a!ar pisando furiosamente las escaleras. Me sacud de encima el edred+n. 'd:ard &a esta a all, meci)ndose en la silla, como si hu iera estado presente durante toda la conversaci+n. .Lamento esto .susurr). .@omo si no me mereciera algo peor... .musit+.. 3o la tomes con @harlie por mi causa, por favor.

- P;4 -

.3o te preocupes por eso .repuse con un hilo de voz mientras recoga mis cosas para el a%o & un !uego de ropa limpio.. >ar) todo lo que sea necesario & nada ms. 4? intentas decirme que no tengo ning8n lugar adonde acudir6 ( r los o!os desmesuradamente a la vez que simula a una gran inquietud. .4*e mudaras a una casa llena de vampiros6 .$ro a lemente, )se es el lugar ms seguro de todos para alguien como &o .le dediqu) una gran sonrisa.. (dems, no ha& necesidad de apurar el plazo de la graduaci+n si @harlie me pone de patitas en la calle, 4a que no6 $ermaneci+ con la mand ula fuertemente apretada & mascull+A .Menudas ganas tienes de condenarte eternamente... .-a es que en realidad no crees lo que dices. .4(h, no6 . uf+. .3o. Me fulmin+ con la mirada & empez+ a ha lar, pero &o le interrumpA .-i de verdad hu ieras credo que ha as perdido el alma, entonces, cuando te encontr) en Volterra, hu ieras comprendido de inmediato lo que suceda, en vez de pensar que ha amos muerto !untos. $ero no fue as... 7i!isteA G(som roso. @arlisle tena raz+nH .le record) triunfal.. 7espu)s de todo, sigues teniendo la esperanza. $or una vez, 'd:ard se qued+ sin ha la. .7e modo que los dos vamos a ser optimistas, 4vale6 .suger.. 3o es importante. 3o necesito el cielo si t8 no puedes ir a )l. -e levant+ lentamente, se acerc+ & me rode+ el rostro con las manos antes de mirarme fi!amente a los o!os. .$ara siempre .prometi+ de forma un poco teatral. .3o te pido ms .le di!e. Me puse de puntillas para poder apretar sus la ios contra los mos.

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Ep&logo' El tratado
@asi todo ha a vuelto a la normalidad .a la normalidad previa al estado zom i. en menos tiempo de lo que &o hu iera credo posi le. 'l hospital acogi+ a @arlisle con los razos a iertos sin disimular su alegra por el hecho de que 'sme no se hu iera adaptado a la vida en Los Rngeles. (lice & 'd:ard esta an en me!or situaci+n que &o para graduarse por culpa del e#amen de @lculo que me ha a perdido mientras estuve en el e#tran!ero. 7e repente, la facultad se convirti+ en una prioridad .la universidad seg