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EL SEORO DE CRISTO Y LA MISIN DE LA IGLESIA EN LA CULTURA LA IDEA DE SOBERANA Y SU APLICACIN Guilherme de Carvalho 1

Ni un solo espacio de nuestro mundo mental puede estar hermticamente sellado en relacin al resto, y no hay un solo centmetro cuadrado en todos los dominios de la existencia humana sobre el cual Cristo, que es soberano sobre todo, no clame: es mo!2 Abraham Kuyper, 20 de octubre de 1880

La cuestin de la soberana implcita en la pregunta qu es el poder?- es uno de los problemas cruciales de la teora sociopoltica moderna. El vaco creado por el abandono de la creencia en Dios en el mundo occidental gener que diferentes fuerzas se lanzasen en lucha encarnizada por la posesin del cetro divino. La institucin victoriosa, en un primer momento, fue el Estado, cuyo discurso para justificar su propia autoridad retom inevitablemente las tonalidades teolgicas ya presentes en el Imperio Romano. El Estado nunca escondi sus pretensiones de sustituir la divinidad, pero fue subyugado por el mercado por medio de un discurso de seduccin y vicio ante el cual nada poda hacer. En la crtica postmoderna, en especial en el postestructuralismo, la denuncia de motivaciones violentas del discurso establecido y la imposicin de un patrn universal de verdad, bondad y belleza, con el propsito de controlar a las personas, se tornaron la interpretacin suprema de las relaciones sociales. Todo de la poltica al amor, pasando por la ciencia y por la maternidad- se redujo a relaciones de poder. Ms que otros lderes cristianos contemporneos, Abraham Kuyper3 supo colocar el dedo en la llaga e iluminar la naturaleza teolgica y religiosa de toda reivindicacin de poder. Hablar de
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1 Guilherme de Carvalho es pastor de la Iglesia Esperanza en Belo Horizonte, Minas Gerais, Brasil. Es Maestro en Teologa de la Facultad Teolgica Bautista de Sao Paulo y Maestro en Ciencias de la Religin por la UMESP. Es obrero de LAbri Brasil y presidente de la Asociacin Kuyper para Estudios Transdisciplinarios. El presente artculo fue originalmente publicado como el captulo 2 de F Crist e Cultura Contempornea Leonardo Ramos, Marcel Camargo y Rodolfo Amorim (eds.) Viosa, MG : Ultimato, 2009 . Traduccin de Jano Molina. Traducido con autorizacin. 2 Kuyper, Abraham. Sphere sovereignty en Bratt, James (ed.). Abraham Kuyper, a centennial reader Eerdmans, Grand Rapids, 1998. pg. 488. 3 Para conocer la vida y obra de Abraham Kuyper, vea el captulo 4 del libro Cosmoviso Crist e Transformao (Ultimato, 2006).

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poder es entrar en territorio sagrado. Sin embargo, no hay cmo huir del asunto, ya que tanto la modernidad como la postmodernidad sustentan sus discursos sobre teoras de la soberana. Consciente del hecho, Kuyper desarroll, a partir de una visin de mundo calvinista, una propuesta actualizada de interaccin cristiana con el poder, capaz de imponerse delante de las grandes ideologas que emergan despus de la Revolucin Francesa. Al lado de las formulaciones catlicas sobre el orden social, esta propuesta pas a ser parte del gran patrimonio del pensamiento democrtico cristiano europeo, siendo polticamente activa y relevante en muchos pases de Occidente. Sin embargo, el valor de su nocin de soberana no se restringe a la poltica. Su visin produjo frutos en los ms diversos campos de la vida humana en la vida de la fe, en la iglesia y misin cristiana, entre otros. Excepto en algunos crculos catlicos y reformados, la idea de la soberana de Dios, el sentido profundo y abarcador de ese teosofema para la totalidad de la vida humana casi se perdi, restando poco recuerdo de la gravedad de sus implicaciones culturales. De ese modo, las discusiones sobre la soberana y el poder en el medio cristiano o son prcticamente inexistentes o estn condicionadas por ideologas seculares. Cmo escapar de este problema? Al proponer la discusin de proyectos que afectan directamente la libertad religiosa, como es en el caso de las leyes de homofobia, estar el Estado interfiriendo con otra soberana? O al evaluar los lmites pedaggicos de una escuela confesional? O en el involucramiento de la iglesia en proyectos sociales? O cuando un miembro resuelve desligarse de la iglesia? O cuando la ciencia pretende restringir la influencia de la religin? O cuando la iglesia desea imponer lmites al estilo musical de su grupo de alabanza? En el fondo, todo es una cuestin de quin tiene o de quin debera tener el poder para imponer su voluntad. Muchos cristianos, a coro con Kuyper, podran decir: Jesucristo es soberano sobre todas las cosas!. Sin embargo, slo los ms ingenuos aceptaran esta respuesta sin mayores explicaciones, especialmente si tomamos en cuenta la fuerte compartimentacin en que estamos inmersos. En nuestra sociedad se admite tcitamente que las creencias religiosas deben permanecer restringidas a la vida privada, presas en sus respetables jaulas eclesisticas, por el bien de la salud pblica. El cristiano devoto, verdaderamente dedicado al Seor, muchas veces pasa la vida dentro de esas jaulas, sin percibir que poco a poco se est transformando en un mero objeto de admiracin cultural. La teloga inglesa Elaine Storkey pone el dedo en la llaga al discutir las razones de la ausencia de una filosofa social cristiana en el cristianismo angloamericano: La razn ms profunda, sin embargo, es que el movimiento bsico hecho por Kuyper no ocurri en los Estados Unidos. La comunidad cristiana nunca declar ni acept la soberana de Dios como doctrina pblica, significativa para la poltica y para otras reas institucionales de la vida. En vez de eso, el compromiso cristiano se dio por medio de

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la construccin de ticas sociales, por medio de moralidad o teologa, normalmente en la forma de principios generales de vida social con un sentido institucional limitado. [] Rara vez se observa que las teologas sistemticas americanas, an aquellas que desarrollan una doctrina de iglesia, casi nunca se comprometen con el Estado, la educacin, la familia, el matrimonio o las instituciones de la vida econmica. Sin embargo, cerca de la mitad del contenido de las Escrituras toca directamente esas reas de la vida. Eso es realmente curioso.4 Esta es una falla caracterstica de los cristianos norteamericanos y, significativamente, de los ingleses. Sin embargo, no se puede decir que el cristianismo latinoamericano haya tomado un rumbo muy diferente, ni siquiera en el movimiento de la misin integral, que tiende a evitar una filosofa social definida5. La soberana de Dios slo se tornar una idea viva, encarnada e inteligible cuando las implicaciones de todos esos problemas se tornen explcitas; cuando su sentido para las funciones legislativas y educacionales, para las tareas de responsabilidad social de la iglesia, para las libertades individuales, para la ciencia y para las artes, sea dado a conocer. En otras palabras, la soberana de Dios slo har sentido para nosotros cuando esas implicaciones se tornen un principio amplio, capaz de orientar todas nuestras relaciones de poder e interpretar nuestra concepcin de libertad humana. Para que eso suceda, la idea de soberana necesita ser explicitada, especificada y asumida como una doctrina pblica. Presentamos en este artculo una discusin bblica, teolgica y filosfica del concepto cristiano de soberana y su significado para la cuestin especfica de la responsabilidad social de la iglesia. Buscamos apuntar solucin para algunos problemas que la iglesia evanglica ha enfrentado al articular una accin integral en el mundo. Buscamos tambin responder las siguientes cuestiones: Cul es el papel de la iglesia local? Cmo debe ella relacionarse con los otros niveles de la sociedad? Debe la iglesia controlar los proyectos extraeclesisticos de sus miembros? As, abordamos primero la enseanza bblica sobre el alcance universal de la soberana de Cristo. A continuacin, presentamos el principio de las esferas de soberana y explicamos cmo Cristo ejerce su soberana universal. Y, al final, discutimos el papel de la iglesia universal y local- en la soberana de Cristo, sin entrar en detalles relacionados con la misin de la iglesia, abordando apenas su relacin con la idea reformacional de soberana.

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4 Storkey, Elaine. Sphere sovereignty and the anglo-american tradition en Luis Lugo (ed.) Religion, pluralism and public life, Abraham Kuypers legacy for the twenty-first century Eerdmans, Grand Rapids, 2000. pg. 200. 5 Al respecto vase La misin integral en la encrucijada: Reconsiderando la tensin en el pensamiento teolgico de Lausana en F Crist e Cultura Contempornea.

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El concepto bblico de soberana: una exposicin teolgica-filosfica


Qu es soberana? No estar usted de acuerdo conmigo, cuando la defino como la autoridad que tiene el derecho, el deber y el poder de romper y castigar toda resistencia a su voluntad? No le dir a usted su indestructible conciencia tradicional que la soberana original y absoluta no puede residir en criatura alguna, sino que necesita coincidir con la majestad de Dios? Si usted cree en l como jefe y Creador, como Fundador y Director de todas las cosas, su alma deber tambin proclamar al Dios Trino como el nico Soberano absoluto6.

A primera vista, como observ Abraham Kuyper, puede parecer un concepto simple e intuitivo: soberana es el derecho de imponer la propia voluntad. No sera slo el derecho de ejercer la libertad, sino de limitar el ejercicio de la libertad, bloqueando cualquier resistencia contraria. En ese sentido, Dios es la fuente de todo poder. El Dios trino es el soberano absoluto, titular del derecho y de las energas necesarias para hacer cumplir su voluntad. Pequea homila antilibertaria Cmo podra ser diferente? Hay quienes piensan hoy que tal nocin de soberana divina sera un reflejo de patriarcalismo, o una fuente de intolerancia y violencia, o fruto de una sensibilidad religiosa enferma, fundada en el miedo o en el sentimiento de culpa. No es posible detenernos ahora en el debate con una u otra de esas corrientes. Una discusin justa con las teontologas libertarias, que intentan construir una divinidad ms frgil y dialgica, a bien de una actualizacin de la predicacin cristiana, exigira un artculo entero. No obstante, es justo denunciar aqu y ahora, de un modo homiltico su ethos, o su impulso fundamental. Poco esfuerzo es necesario para reconocer una fuente: un respeto humano desmesurado. Qu perversa doctrina pretendera arrancar de las manos del Seor su cetro, tirarlo de la barba y hacerlo doblegarse delante de su criatura, sino nuestro buen y viejo humanismo secular? Ya conocemos esa historia; aumentar el espacio de libertad humana a costo de reducir el espacio de la soberana divina. Ahora, qu estrategia ms absurda podra ser creada? Si llegamos a emplearla, es porque ya perdimos el contacto con la realidad. Un dios que pueda ser puesto a la par con el hombre, que tenga que ponerse de pie para cederle el asiento, ya es un nada, otro de su tipo. Ni el milagro de la encarnacin del Verbo redimira esa maquinacin teolgica. Y bien a propsito: solamente una terrible confusin podra llevar a un hombre a pensar que, en la encarnacin, la divinidad se torn humana. Dios es en s mismo divino, no creado, y no se puede transubstanciar en una criatura. l no deja la divinidad para tornarse humano, sino que adiciona a s mismo la humanidad. Jess, el Logos, es Dios de Dios, luz de luz, es Dios y
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Kuyper, Abraham. Sphere sovereignty en James Bratt (ed.) Abraham Kuyper, A Centennial Reader Eerdmans, Grand Rapids, 1998. pg. 466.
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criatura simultneamente; pero su criaturidad no se torn en divinidad, ni su divinidad se torn en criaturidad. l es ambos, Creador y criatura, unidos en una persona, sin confusin ni mezcla de substancias7. Por lo tanto el humanismo, ahora en nombre de la piedad evanglica, desea tornar al Len en gato, crear un pobre dios que vamos a refugiar en nuestras casas, por piedad as son las divinidades de las ms variadas formas de teologa liberal (como por ejemplo, el tesmo abierto), que obstinadamente repiten el error de separar Naturaleza y Gracia, que para dar al hombre libre albedro y ponerlo en posicin de responsabilidad crean un vaco de accin divina, elevando la dignidad divina por el dudoso expediente de separarla del mal. Para acercarse al hombre, Dios no deja su divinidad. Lo infinito, por condescendencia, se acomoda a la finitud, pero no deja ni por un momento su infinitud original, pues ni el cielo, ni el cielo de los cielos le pueden contener: finitum non capax infiniti. El amor y la condescendencia de Dios para con nosotros no se realizan a costa de su soberana y de su poder sobre todas las cosas. No deja l su trono para llenar de humo su templo. Ni asume un cuerpo infantil callando la Palabra que sustenta todas las cosas. Ni forma l la libertad humana por medio de una ausencia, de una limitacin de su soberana, de un vaco de presencia divina; pues en l vivimos, nos movemos y existimos. El Altsimo est ms cerca de nosotros que nosotros mismos, y no cre la libertad humana como un poder autnomo en relacin a l. Antes, es la soberana divina el fundamento supremo de la libertad humana. Pero, como Schaeffer tantas veces nos advirti, la naturaleza, dejada autnoma, devorar la gracia. Es el ms fatal de los errores intentar garantizar la libertad humana reduciendo el espacio de Dios y de su soberana, postulando un universo opaco, vaco de divinidad, secular y entregarlo al arbitrio humano. En el fondo de este pozo de respeto a la dignidad y a la responsabilidad humana hay una serpiente astuta. Hay quienes piensan que sera bueno para el movimiento de misin integral en Latinoamrica adoptar una u otra versin libertaria de la divinidad, como si expandiendo el campo de la iniciativa humana los cristianos viniesen a ser menos pasivos, sintindose ms necesarios para su pobre Seor y para los pobres pecadores. Feliz engao. Si nos tornamos ms misionales, ms activos y ms responsables apenas porque tenemos un elevado sentido de nuestra autonoma humana, de nuestros poderes de intervencin, de nuestra capacidad de romper las determinaciones histricas, pregunto: de quin ser la gloria? Esa expectativa ya denuncia la ruina espiritual en que estamos metidos. Dios ya no nos mueve. Despreciamos al Dios de la Biblia aquel Dios poderoso, terrible, soberano, juez, salvador-, nuestra sensibilidad, nuestro sentido de adoracin, nuestra reverencia y nuestra apertura a la transparencia del mundo se perdi. Vivimos en un universo opaco, relativista, sin profundidad
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Para usar el lenguaje cristolgico tradicional.

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espiritual y sin Ley. Qu nos queda? Exaltar la autonoma humana para hacer que la misin integral funcione en Latinoamrica? Qu fracaso miserable. Mejor nos sera amarrarnos al cuello una piedra de molino. O peor: retroceder de una vez a la semiextinta teologa de la liberacin. No, seamos progresistas! Vamos a progresar de vuelta. De vuelta a la visin clsica de Dios, sin la cual nuestras ideas sobre la naturaleza de la soberana no pasarn de ser versiones religiosas del humanismo secular. No hay futuro en el motn libertario. Pues la libertad no se gana por la ausencia, sino por la presencia de Dios. Y, asumiendo con Kuyper la soberana absoluta del Dios trino, pasemos a una discusin del modo como su soberana se establece en el mundo su naturaleza y su efectividad, su diversidad en la unidad, su punto de integracin. Cristo: soberano en la creacin y en la redencin.
l es la imagen del Dios invisible, el primognito de toda creacin, porque por medio de l fueron creadas todas las cosas en el cielo y en la tierra, visibles e invisibles, sean tronos, poderes, principados o autoridades: todo ha sido creado por medio de l y para l. l es anterior a todas las cosas, que por medio de l forman un todo coherente. l es la cabeza del cuerpo, que es la iglesia. l es el principio, el primognito de la resurreccin, para ser en todo el primero. Porque a Dios le agrad habitar en l con toda su plenitud y, por medio de l, reconciliar consigo todas las cosas, tanto las que estn en la tierra como las que estn en el cielo, haciendo la paz mediante la sangre que derram en la cruz (Colosenses 1:15-29).

Las palabras de Pablo en la carta a los Colosenses han sido ampliamente reconocidas como una declaracin clara y fuerte del seoro csmico de Cristo. En ese texto, correctamente llamado himno cristolgico, el Cristo que muri en la cruz por nuestros pecados es el mismo que cre todas las cosas. No solamente las cosas visibles, como montaas, mares, estrellas, todos los seres vivos y al hombre, sino tambin las invisibles, como poderes y autoridades que gobiernan el mundo. Ms que eso, Pablo est diciendo que Cristo reconcili consigo mismo no slo el alma de los hombres, o los hombres individualmente, sino que todas las cosas, en los cielos y en la tierra. El cuadro descrito por Pablo demuestra la plena coherencia o unidad entre creacin y redencin, por medio de Cristo. Pablo afirma que Cristo es el Salvador de todas las cosas porque tambin es el Creador de todas las cosas. El alcance de la redencin, por lo tanto, es universal. Pablo repite aqu la enseanza clara del Nuevo Testamento: el seoro csmico de Cristo.

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La soberana de Dios en la creacin y la diversidad de leyes y esferas de responsabilidad (Ordo Creationis ) Los evanglicos, en general, especialmente en Latinoamrica, acostumbran a enfatizar el seoro de Cristo como redentor, afirmando que l es el nico mediador e intercesor entre Dios y los hombres. Este nfasis sirve de contrapunto a la doctrina catlica, segn la cual la iglesia, por medio de los sacramentos, es mediadora de la gracia. As, el evangelicalismo tradicional, a partir de su origen anglosajn, ms precisamente angloamericano, tiene poco que decir respecto del significado de la creacin, excepto en situaciones muy particulares, como en el debate con la teora darwiniana o en la enseanza a los nios pequeos en la escuela dominical, por ejemplo. Comprendemos poco el significado de la creacin para la vida cristiana. No podemos tener una comprensin correcta del sentido de la redencin de Cristo si no tenemos una nocin clara de qu es lo que vino a salvar. No podemos entender el seoro redentor de Cristo sin antes comprender su seoro creador. Para entender cmo funciona la soberana de Cristo en la creacin, necesitamos volver al Gnesis, al comienzo de todo. El primer captulo del libro de Gnesis relata cmo fueron creadas todas las cosas. Dios es representado all como un gran jardinero divino, que no solamente cre todas las cosas a partir de la nada (ex nihilo), sino que estableci un orden csmico. Podemos discernir dos momentos de actividad divina: en la atribucin y en la elaboracin (o perfeccionamiento) de la existencia, lo que los telogos convinieron en denominar como creatio prima y creatio secunda. Esta ltima designa el trabajo del jardinero en su carcter dinmico y progresivo. La palabra de Dios, por medio de la cual l cre todas las cosas, estableci lmites y responsabilidades. En el inicio, Dios cre tambin los vegetales y los animales, estableciendo sus diferentes dominios y ordenndoles que crecieran y se multiplicasen. Finalmente, Dios cre al hombre, dndole el mandato de cultivar la tierra y conservar el jardn. Dios estableci responsabilidades y privilegios del hombre, colocando lmites a su libertad. Las escrituras no describen a Dios simplemente trayendo objetos a la existencia. l ordena la creacin y establece lmites, responsabilidades y espacios. La palabra creadora de Dios es tambin la palabra ordenadora de Dios, estableciendo un orden creacional, descrito por Gustaf Auln como Lex Creationis. Este orden envuelve una diversidad de normas y establece lmites y esferas de responsabilidad. Al considerar la importancia del mandato divino en la constitucin y sustentacin del mundo, Albert Wolters observa que la palabra ley sera la ms adecuada para designar la totalidad de los actos ordenadores de Dios con relacin al cosmos.8 Al final, Dios cre todas las cosas por medio de sus mandatos (cf. Sal 33:9). El texto siguiente debe ser ledo con esta idea en mente:
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Wolters, Albert. A criao redimida: base bblica para uma cosmoviso reformada So Paulo: Cultura Crist, 2006. pg. 27.
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As dice el SEOR: Si yo no hubiera establecido mi pacto con el da ni con la noche, ni hubiera fijado las leyes que rigen el cielo y la tierra, entonces habra rechazado a los descendientes de Jacob y de mi siervo David, y no habra escogido a uno de su estirpe para gobernar sobre la descendencia de Abraham, Isaac y Jacob. Pero yo cambiar su suerte y les tendr compasin! (Jeremas 33:25-26)

Jeremas est diciendo que Dios estableci leyes fijas, que son mantenidas fielmente por l. Los lmites creacionales son leyes fijas. E profeta usa la palabra hebrea huqq, que significa decreto o estatuto, empleada en el Antiguo Testamento con el sentido de ley, palabra o testimonio. En el libro de Jeremas ella es usada para expresar que Dios es el legislador y aquel que estableci el orden natural de todas las cosas. No por casualidad esas leyes son presentadas como alianza o pacto. Las leyes de Dios no son primeramente restricciones, sino que primero son habilitaciones; establecen condiciones de funcionamiento y crean la propia posibilidad de ser. Son promesas de fidelidad divina, anunciando que el Creador mantendr el curso del tiempo, del da y de la noche. La promesa de que la ley continuar valiendo significa que todas las cosas que l trajo a existir continuarn existiendo. Esa misma verdad es presentada de otra manera en Proverbios 8.22-31, en que la sabidura de Dios, que da instruccin al hombre, es tambin el principio csmico que establece el orden natural de la creacin (los fundamentos de la tierra). Como los griegos gustaban de decir, el mundo tiene logos, tiene un orden que la razn consigue captar y comprender, tiene una arquitectura. El punto en cuestin es que la voluntad creativa de Dios se expresa en una pluralidad de leyes o normas que habilitan a cada criatura para operar segn la intencin divina. La existencia de cada criatura es regida por el mandato especial y particular de Dios, y su autenticidad depende de la sumisin a este mandato. La soberana de Dios en la creacin y la cultura humana Una observacin atenta de la creacin del hombre revela una particularidad interesante. De cierta forma, el hombre, creado a imagen de Dios, es libre en relacin a la naturaleza. Dios dio al hombre el dominio sobre la naturaleza y la responsabilidad de cultivarla y guardarla. La tarea de cultivar, esto es, de producir cultura, implica observar, aprender y desarrollar tcnicas para lidiar con la naturaleza. No se necesita mucho esfuerzo para comprender la complejidad de esta tarea. La actividad agrcola exige el conocimiento de los diferentes tipos de vegetales, la observacin del clima y de las estaciones del ao, y del desarrollo de tcnicas para el cultivo de la tierra, aparte del trabajo cooperativo. Se necesita tambin una planificacin eficiente. As, el mandato de cultivar la tierra implica so slo la adquisicin de conocimientos y tcnicas, sino que la constitucin de un ordenamiento social adecuado para el trabajo productivo.

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Esa actividad resultara en una administracin inteligente de los recursos entregados por Dios en el jardn, con vista a perfeccionarlos. Es en ese sentido, bsicamente, que debemos comprender la doctrina de la imago Dei. En el relato de la creacin, Dios es presentado como un jardinero csmico, que trabaj seis das y descans en el sptimo. Somos informados tambin de que Dios cre al hombre a su imagen y lo coloc en el jardn, para cultivarlo y guardarlo, trabajando seis das y descansando en el sptimo. Parece claro que Dios encarg al hombre el manifestar su imagen por medio del trabajo creativo, o sea, por medio de la cultura. Lo que los telogos reformados llaman mandato cultural, por tanto, es el mandato divino de que el hombre explote de forma creativa y responsable los recursos de la creacin y recubra la naturaleza creada con una segunda naturaleza, en las palabras de Henry Van Til9, actuando como mayordomo y virrey csmico. Dios establece tambin el casamiento como medio de reproduccin de la vida humana, impidiendo as que el orden social, que comienza a desarrollarse a partir de la actividad cultural del hombre, quede a merced de una estructuracin arbitraria. Observamos as que Dios establece, desde el principio, los fundamentos y los lmites de las relaciones sociales familiares. Esto indica que la cultura no es meramente una invencin humana. Dios cre al hombre como ser cultural y social, desde el principio. De hecho, la interpretacin cientfica y filosfica del cuerpo humano es una clara demostracin de las caractersticas peculiares del hombre, que representan la propia esencia de su hominidad. Toda su estructura corprea fue diseada y ajustada para operar de determinada manera, tanto en el aspecto cultural como individual. As ocurre con el hecho de ser bpedo, por ejemplo, que permiti que el hombre tuviese las manos libres y desenvolviese un alto grado de coordinacin y de posibilidades de movimiento. As tambin con su aparato vocal, y en el excepcional desarrollo de su cerebro, no slo para el lenguaje, sino para un sinnmero de actividades superiores; pero sobre todo en su cara: el rostro humano puede decir visualmente su propio amor. En el hombre, el polvo gan caracterstica divina. Toda su estructura corprea ya est efectivamente diseada y ajustada para operar cultural y personalmente de un cierto modo. Es un error considerar el orden social como un rea de la realidad inventada por el hombre, desvinculada de la soberana creativa de Cristo. As como la ley de friccin es necesaria para el movimiento fsico, las leyes ticas, sociales, lingsticas, histricas y otras son necesarias para la propia existencia de la cultura. Considerndose la cultura como uno de los aspectos de la realidad creada por Dios, como parte de las cosas visibles e invisibles creadas en Cristo, debemos reconocer y confesar que ella est tambin bajo la soberana creadora de Cristo. La arquitectura de la creacin incluye el orden social.

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Citado por Mouw, Richard. Some reflections on sphere sovereignty en Lugo (ed.) op. cit., pg. 177.

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Con todo, qu es lo que da legitimidad a la cultura? Qu es lo que torna vlidas las tareas de cultivar la tierra, formar y nutrir una familia? Esos mandamientos no fueron dados en la orden de la redencin. Ellos pertenecen al orden de la creacin. Fueron dados antes de la cada del hombre, por lo tanto son estructuras prelapsarias. Esas tareas son vlidas y buenas, con o sin bendicin de la iglesia. Nuestra responsabilidad en relacin a ellas es anterior a la mismsima gran comisin. La soberana redentora de Cristo no contradice su soberana creacional Los biblistas acostumbran indagar qu fue lo que llev a Pablo (y a otros escritores del Nuevo Testamento) a no limitarse a hablar del evangelio, sino a aadir a la exposicin de ste listados de vicios y virtudes, as como exhortaciones conservadoras sobre la vida familiar, la obediencia al Estado y el trabajo honesto. l podra haber radicalizado el mensaje libertador de Jess y anunciando el fin o la superacin de esas estructuras, con la derrota final de todos los poderes representados por el Estado, por la economa y por el paterfamilias. Antes de alegar un supuesto conservadurismo social en las epstolas neotestamentarias, es necesario hacer una lectura del Nuevo Testamento a la luz del Antiguo Testamento, especialmente a partir de la concepcin bblica de soberana creacional. La cuestin de la tica neotestamentaria a la luz de la teologa bblica surgi entre los intrpretes modernos de las Escrituras, comprometidos con los ideales iluministas de progreso y libertad individuales. La lectura de las Escrituras a partir de la perspectiva de la personalidad humana libre abstrajo la nocin de libertad y de liberacin de los hombres- de su necesario contexto cosmolgico (la Lex Creationis) y de la visin bblica de comunidad, introduciendo interpretaciones utpicas y descarnadas de la experiencia de la gracia. A pesar de haber contribuido a desenmascarar estructuras de opresin y dominacin injustas, las lecturas libertarias de la Biblia (teologa de la liberacin, teologa feminista y algunas formas de teologa contextual, por ejemplo) padecen casi universalmente de insensibilidad (para no decir de cierto disgusto) por las estructuras normativas para la vida social, establecidas por Dios e inmunes a la tentativa de reconstruccin social. Bblicamente hablando, la realidad social es solo en parte producto de una construccin. Como sus estructuras fundamentales tienen origen creacional, cualquier tentativa de revolucionar la sociedad por medio de la negacin de esas estructuras est condenada al fracaso. As como la incapacidad de correlacionar gracia y ley llev a Marcin a negar la unidad de las Escrituras y de la propia divinidad, el moderno liberacionismo teolgico comete blasphemia creatoris al sugerir que el orden social existe ex nihilo, o sea, sin control de la soberana divina. En ese sentido, a parte de sus justas denuncias de la opresin humana, se trata de un movimiento neognstico.

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La gracia no aboli la ley ni disolvi la creacin. An despus del principio de la nueva creacin en Cristo, la legitimidad y la independencia de la cultura en relacin a la comunidad de los creyentes fueron mantenidas. En Romanos 13.1-7, Pablo ensea que Dios estableci el gobierno civil y que la autoridad de esa esfera proviene directamente de Dios, independientemente de la mediacin de la iglesia. Al mismo tiempo, los apstoles nunca dijeron que la iglesia debe sujetar la predicacin a las exigencias del poder poltico. Las Escrituras no niegan la legitimidad y la utilidad del poder poltico ni afirman que la autoridad poltica deba someterse jerrquicamente a la asamblea de la fe. El estado mantiene soberana sobre su propia esfera. En el captulo 7 de la Primera Carta a los Corintios, Pablo afirma la legitimidad del matrimonio, mientras que en Efesios 5 y Colosenses 3 establece la legitimidad de la familia delante de Dios. Nunca sugiere que el gobierno pueda sustituir a la familia ni que la iglesia tenga el poder de sustituir o interferir en el orden familiar. Por el contrario, establece la vida familiar como el primer lugar, luego de la vida eclesial, donde la presencia de la gracia divina debe promover una renovacin estructural. Con eso, establece una conexin directa del evangelio con la institucin de la familia en Gnesis. El texto de 1 Corintios 7 es especialmente significativo. Pablo afirma con claridad que la vida bajo la gracia de Dios no debe ser interpretada como una negacin o disolucin de las estructuras concretas de la vida cultural, oponindose a los que interpretaban la libertad en Cristo como una autorizacin para romper con todas las restricciones sociales, tales como la distincin entre circuncisos e incircuncisos, o el propio matrimonio. Exige que los creyentes encuentren la voluntad de Dios dentro de su propia condicin social. Los casados, por ejemplo, no deben abandonar a sus cnyuges en nombre de una nueva vida en Cristo, pues la vocacin del cristiano no es encontrada por medio de una evasin histrica y cultural, sino por medio de un sumergirse en la realidad social. Las estructuras sociales son parte de nuestra vocacin y no obstculos a ella: Ande cada uno segn la condicin que el Seor le ha asignado, cada uno conforme a lo que Dios le ha llamado (1 Co 7:17) Naturalmente, es posible presionar la lectura del texto en direccin a un conservadurismo social radical, alegando que Pablo legitima el sistema patriarcal romano de control social (en vez de denunciar la opresin a las mujeres) e incluye la esclavitud entre las estructuras a las cuales los creyentes deben responder. Sin embargo, esa lectura es muy poco sutil. Al considerar el contexto social de la ciudad de Corinto, percibimos que las orientaciones de Pablo sobre el matrimonio atribuyen a las mujeres un grado de poder y libertad sin comparacin dentro de la relacin marital. En aquel momento histrico, la esposa no pasaba de un simple objeto destinado a la procreacin; la maternidad era considerada incompatible con el placer sexual. Pablo osa afirmar que el cuerpo del marido pertenece a la mujer, y que sta tiene el derecho de disfrutarlo para su placer. El divorcio era una prctica comn, realizada por los hombres, con el propsito de ascender socialmente, por lo que Pablo prohbe que el marido abandone a la

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esposa (en general, la ms perjudicada) y concede a las mujeres el derecho al celibato, prctica considerada no slo indigna, sino contraria a los intereses del Estado romano, que usaba la familia patriarcal como instrumento de control social y econmico. Ben Witherington describe el abordaje de Pablo en 1 Corintios 7 como una tentativa de reforma en el abordaje patriarcal del matrimonio y del celibato.10 Al abordar la cuestin de la esclavitud, Pablo no trata el asunto de la misma forma. Pide a los siervos que vivan la fe dentro de sus posibilidades, recomendando explcitamente que ellos procuren la libertad, siempre que sea posible. Al final, ningn hombre debera ser esclavo de otro (cf. 1 Co 7:22). Resumiendo, es fcil percibir que Pablo no defiende ni un liberalismo utpico, ni un conservadurismo acrtico. En otros pasajes (Efesios 5-6 y Colosenses 3-4, por ejemplo), en vez de proponer una inmediata disolucin o una reconstitucin libre de la estructura familiar, Pablo introduce un proceso de renovacin crtica, manteniendo los elementos creacionales y expurgando el abuso de poder. Esa santificacin de la sociedad no disuelve los poderes creados por Cristo, pero los aplasta y humilla por medio de la cruz. En la prctica, es lo que sucede cuando el paterfamilias romano dobla las rodillas delante de Cristo: l pasa a tratar a la mujer de manera diferente, sujetndose a ella, deja de abusar de su autoridad delante de los hijos y pasa a tratar a los esclavos como amigos, concedindoles la libertad, actuando, por lo tanto, con cautela, para no llamar la atencin indebidamente como Pablo pidi a Filemn que actuase en favor de Onsimo. La postura bblica respecto de otras situaciones comunes en la vida es similar. En Romanos 2:14-15 Pablo afirma que la ley moral de Dios est escrita en los corazones de los hombres, independientemente de la ley escrita revelada en la Biblia. En sus orientaciones ticas, presenta algunas listas de vicios y virtudes semejantes a las elaboradas por filsofos estoicos del primer siglo. Lo mismo se aplica a otros aspectos de la vida comn, como el comercio y la economa, o el trabajo, las artes, el sexo, la comida y tantas otras cosas. La obediencia a Cristo es ordenada no a pesar de todas esas cosas, sino por medio de ellas. La razn por la cual el Nuevo Testamento no desenvuelve una tica escatolgica utpica derivada exclusivamente de los hechos redentivos de Dios, prefiriendo combinar el seguimiento de Jess a una renovacin crtica de tica social corriente, es que tal respuesta utpica sera inadecuada y eventualmente contraria al espritu integral de las Escrituras. El motivo bblico para la creacin, cada y redencin implica, por su lgica intrnseca, una respuesta positiva a la cultura, aunque no sirviente de ella. Solamente la dominacin de un
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Para una exposicin histricamente informada sobre la naturaleza libertadora del captulo 7 cf. Witherington, Ben. Conflict & Community in Corinth. A Socio-Rhetorical Commentary on 1 and 2 Corinthians Eerdmans, Grand Rapids, 1995. pg. 177.
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motivo religioso dualista sobre la exgesis bblica podra generar la bifurcacin que muchos biblistas hacen entre un evangelio escatolgico-libertario y una tica social conservadora. Por tanto, concluimos que la cultura humana como un todo tambin es parte del orden creacional de Dios. Diversos aspectos de la cultura (Estado, familia, economa, moralidad, etc.) ya existan antes de la iglesia y continan siendo vlidos con la venida del reino de Dios. La nueva creacin no implica la destruccin o la disolucin del orden creacional original; no es una subversin, sino una restauracin y la glorificacin de la arquitectura original de la creacin. Ms all de eso, la ley de Dios establece diversas esferas de responsabilidad que no se oponen unas a otras. Esa diversidad organiza la naturaleza y la vida humana y se expresa en una diversidad de instituciones, como gobierno, familia e iglesia, que deben cooperar entre s y al mismo tiempo mantener la soberana en sus propias esferas. En resumen, Cristo es soberano sobre todas las cosas, tanto en la creacin como en la redencin. Su soberana en la creacin implica diversas leyes creacionales, que establecen lmites y responsabilidades, de modo que la soberana creacional se expresa tambin en el orden cultural, fundada y legitimada por medio de mandatos de Dios al hombre. La reunificacin de la soberana csmica y el conflicto de poderes Al buscar una relacin ms estrecha entre el himno cristolgico de Colosenses 1:15-20 y el contexto ms amplio de la carta, conseguimos captar de forma ms precisa su significado social y poltico. Entre todas las cosas creadas en Cristo, Pablo coloca nfasis en los principados y potestades, generalmente identificados como ngeles cados o fuerzas, aunque esa interpretacin sea ms adecuada al contexto de Efesios 6:12. EL sentido de principados y potestades en Colosenses 1:16 es bastante ms amplio. Antes de hacer una lista de esos poderes, Pablo afirma que en Cristo fueron creadas todas las cosas en los cielos y sobre la tierra, las visibles y las invisibles. Si consideramos el contexto inmediato, Pablo est diciendo que todo tipo de poder fue creado por Cristo tanto los poderes invisibles (angelicales) en los lugares celestiales, como los poderes visibles que estn sobre la tierra, lo que incluye todo tipo de poder: autoridades militares, gubernamentales, familiares, asociativas, econmicas y otras, que ni siempre logramos identificar con facilidad, en el campo acadmico o en las artes. Eso est de acuerdo con lo que el afirma en Romanos 13:1: Todos deben someterse a las autoridades pblicas, pues no hay autoridad que Dios no haya dispuesto, as que las que existen fueron establecidas por l. Para algunos, esto representa la legitimidad indiscriminada de todo lo que las autoridades angelicales y humanas establecen. Pero nada podra estar ms lejos de la doctrina de Pablo: y, despojando los principados y las potestades, pblicamente los expuso al desprecio, triunfando sobre ellos en la cruz (Col 2:15). El significado de la cruz, aqu, est de acuerdo con lo que

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Pablo afirma en Colosenses 1:20: Dios estableci la paz en el cosmos creado por medio de la cruz de Cristo. Contina aqu diciendo que los poderes creados fueron conducidos en un cortejo triunfal. El lenguaje de Pablo hace referencia a un desfile militar, con el general romano al frente, trayendo sus enemigos derrotados. Esta imagen es de una irona sutil. Pablo est diciendo que los poderes romanos que crucificaron a Cristo en nombre de la pax romana fueron derrotados y avergonzados por l al momento de la crucifixin, con el establecimiento de la pax Dei. Cuando hablamos de la soberana de Cristo, no estamos refirindonos a una soberana invisible o espiritual, en un sentido dualista: Cristo derrot no slo los principados y potestades invisibles, sino tambin las visibles. Al afirmar la soberana csmica de Cristo, estamos haciendo una afirmacin poltica fundamental: la pax Dei fue establecida en todo el universo y en toda sociedad humana; no hay poder o estructura de autoridad sobre la cual la pax Dei no haya sido establecida. sta es una afirmacin de alcance cosmolgico, pues declara que todas las fuerzas, leyes y poderes csmicos estn bajo la soberana de Cristo. En la poltica csmica la soberana es indivisible, y rene bajo el mismo cetro la gravitacin universal, los reyes humanos y los poderes angelicales. Es as que deben ser ledos los salmos mesinicos, reconocidos por la iglesia cristiana como referencias tipolgicas o profticas del dominio de Cristo: Por qu se sublevan las naciones, y en vano conspiran los pueblos? Los reyes de la tierra se rebelan; los gobernantes se confabulan contra el SEOR y contra su ungido. Y dicen: Hagamos pedazos sus cadenas! Librmonos de su yugo! El rey de los cielos se re; el SEOR se burla de ellos. En su enojo los reprende, en su furor los intimida y dice: He establecido a mi rey sobre Sin, mi santo monte. Yo proclamar el decreto del SEOR: T eres mi hijo, me ha dicho; hoy mismo te he engendrado. Pdeme, y como herencia te entregar las naciones; tuyos sern los confines de la tierra! Las gobernars con puo de hierro; las hars pedazos como a vasijas de barro. Ustedes, los reyes, sean prudentes; djense ensear, gobernantes de la tierra. Sirvan al SEOR con temor;

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con temblor rndanle alabanza. Bsenle los pies, no sea que se enoje y sean ustedes destruidos en el camino, pues su ira se inflama de repente. Dichosos los que en l buscan refugio! (Salmo 2) Cuando el salmista se refiere a los reyes que conspiran, no est hablando de ngeles. Esos reyes ciertamente son reyes terrenales. El salmo afirma la soberana indivisible de Cristo sobre todos los poderes terrenos. Cristo no es Seor de una esfera interior de espiritualidad, o solo de los animales y vegetales. No es Seor solamente de la iglesia, sino el Seor absoluto de todas las cosas, el Ungido, el heredero del trono, el nico Maestro, la fuente de vida, del orden, del sentido y del propsito de todo lo que hay en el cosmos. l es Seor no slo por haber creado todas las cosas, sino tambin por su obra redentora, por medio de la cual reconduce todas las cosas al dominio divino, an en contra de la voluntad de los principados y potestades. El argumento de que la cada corrompi las estructuras presentes de la realidad, imposibilitando la obediencia al cetro de la cruz, no nos permite entonces separar el gobierno de Cristo de alguna esfera del mundo natural o humano, bajo. La finalidad de la obra de la cruz es humillar a los principados y potestades para que el imperio y la ley de Dios prevalezcan. La reconciliacin de los principados y potestades rebeldes implica su humillacin; no su desaparicin, sino su aprisionamiento por el Hijo de Dios (Cf. Rm 14:11). ste es el verdadero sentido de la guerra espiritual. La guerra espiritual tiene amplitud csmica en muchos frentes, cada uno de ellos con caractersticas propias, conforme a la naturaleza de poder involucrado. Hay una lucha desarrollndose por la posesin de personas y familias, y muchas veces ella no puede ser vencida sin que demonios sean expulsados. La soberana sobre el alma y el cuerpo de un individuo posedo no es el nico nivel de la gran batalla csmica que Cristo gan en la cruz. Todos los poderes, visibles e invisibles, se postrarn y confesarn que Cristo es el Seor. En el campo de la cultura humana, esto significa que los poderes polticos, los sistemas econmicos, las instituciones cientficas y artsticas, los lderes de opinin y los medios, los lderes culturales y religiosos, las familias y los jefes de familia, todos se van a rendir a la soberana de Cristo. Para que comprendamos la naturaleza de la batalla espiritual, necesitamos abandonar la idea de que Cristo estara dispuesto a dividir su soberana con el gobierno poltico, o con el status quo acadmico, o con el sistema econmico. Cristo no divide su soberana con nadie. Los poderes que intentan imponer su soberana a costas de la soberana de Cristo son rebeldes. Debemos rebelarnos contra ellos para reconciliarlos con Dios, as como Cristo lo hizo con

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nosotros, pues su soberana es indivisible. La nica autoridad ante la cual el hombre debe doblegarse incondicionalmente es a Cristo. Confrontar esos poderes con la verdad, vestir la armadura de Dios y orar sin cesar eso es todo lo que necesitamos para enfrentar la guerra espiritual en la que estamos metidos. El principio de la soberana y la libertad humana La soberana de Cristo ha sido malentendida por la comunidad evanglica. Generalmente se ha interpretado a partir de la gran comisin, lo que nos lleva a entender el reino de Cristo en trminos de conversin personal o de filiacin con una iglesia local o a partir de un compromiso con la tica evanglica. En otras palabras, vemos la soberana de Cristo slo en trminos redentores o, mejor, a partir de una interpretacin bastante estrecha del significado de la redencin. Necesitamos alcanzar una percepcin ms amplia de la soberana de Jesucristo, sobre todo y todos, en la creacin y en la redencin. Por lo tanto, para hacer este concepto significativo para la filosofa social, necesitamos ser ms especficos y establecer una relacin entre nuestra experiencia del mundo y de la sociedad y del testimonio bblico. Dos cuestiones se plantean: Cmo vivir bajo la soberana de Cristo fuera de los lmites de la iglesia? Cul es la relacin entre la soberana de Dios y la libertad humana? La multiformidad de la soberana de Dios La soberana de Dios sobre todas las cosas se relaciona con nuestra experiencia humana tanto por la experiencia del orden como por la contingencia. En este captulo procuramos concentrarnos en la experiencia del orden. Los lmites establecidos por Dios en la creacin no son imposiciones arbitrarias delante de una naturaleza resistente a ellas como en los mitos antiguos o en la lucha entre la divinidad y el caos. De hecho, su sentido es ms bien de habilitaciones o estructuras que posibilitan la existencia de individuos y procesos. El principio de las esferas de soberana desarrollado por Abraham Kuyper, rene en un concepto sinttico la verdad bblica y la constatacin emprica de un orden creacional subyacente a la experiencia humana. Lo que hace es explicar cmo la soberana de Cristo cubre todas las reas de la vida, considerando las evidencias bblicas de que el gobierno de Dios establece una diversidad de leyes y de esferas de responsabilidad, siendo Cristo la fuente de todos los poderes. Se trata de un principio simple que puede ser ilustrado por medio del prisma. La luz blanca est compuesta por un espectro de diferentes frecuencias, siendo que cada una de ellas es percibida por el ojo humano con un color diferente. Cuando esas frecuencias se

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mezclan, vemos slo una luz blanca; sin embargo, cuando la luz blanca atraviesa un prisma, el espectro se divide en varios colores. Esa analoga explica cmo la soberana de Cristo se expresa en el mundo. Dios tiene una nica voluntad, perfecta y coherente. Sin embargo, cuando su voluntad atraviesa el prisma del tiempo, ella se expresa en diferentes leyes. Cada ley, en la creacin de Dios, puede ser comparada a uno de los colores del espectro de la luz.11 As tenemos la ley de la fe, en comparacin a uno de los colores, y varias otras leyes: leyes fsicas, como la ley de la gravitacin universal; leyes de la dinmica de los cuerpos; leyes lgicas que gobiernan el pensamiento y leyes ticas grabadas en el corazn de los hombres. Tenemos leyes que gobiernan la vida psquica y las relaciones sociales, y la ley de la justicia, que se expresa en la vida poltica. Tenemos leyes econmicas, biolgicas, leyes que ordenan no solamente el modo de operar de las cosas, sino tambin sus padrones de interaccin, su identidad individual y su duracin. De la misma forma en que la vida tiene diversos colores, el cosmos creado tiene diversas leyes. Juntas, ellas componen la buena, perfecta y agradable voluntad de Dios, su Torah, la sabidura por medio de la cual cre el mundo. El reconocimiento de la multiformidad de la voluntad divina lleva a la constatacin de que la obediencia al seoro de Cristo tiene un sentido diferente para cada rea de la vida. Obedecer a Dios en la esfera de la fe es vivir por la fe. Obedecer en la esfera esttica es producir arte sin distorsionar la realidad. Obedecer en la esfera social es construir una comunidad. Obedecer en la esfera tica es amar al prjimo. Obedecer en la esfera del pensamiento es pensar racionalmente y promover el conocimiento. Obedecer en la esfera bitica es cuidar de la salud. Obedecer en la esfera poltica es promover la justicia social. Obedecer en la esfera lingstica es comunicarse con claridad, y as sucesivamente. Cada aspecto de la soberana de Cristo tiene base y sentido propio e instaura una forma distinta de libertad La soberana inmediata de Dios sobre toda criatura y sobre cada aspecto del mundo creado acaba en la idea kuyperiana de soberana dentro de la propia esfera. El principio y las condiciones de operacin de las criaturas dentro de ciertas esferas no se fundamentan en la voluntad de las criaturas o en los principios de otras esferas. Dentro de determinado espacio, aspecto o dimensin de la vida una lgica distinta y soberana mantiene su autonoma en relacin a las otras.
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11 Esta visin de la estructura creada, de su relacin con el fundamento religioso en Dios y la descripcin de sus leyes intrnsecas fue desarrollado originalmente en la primera mitad del siglo 20 por el filsofo holands Herman Dooyeweerd y Dirk T. Volenhoven. Cf. Dooyeweerd, Herman. A New Critique of Theoretical Thought P&R, Philadelphia, 1969.

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Tomemos como ejemplo la vida biolgica. Las leyes asociadas a la vida como el desarrollo orgnico, la comunicacin de informacin biolgica y la reproduccin- establecen una lgica bitica, o mejor una bio-lgica que se impone a la materia y trasciende las leyes de la fsica y de la qumica. Sin embargo, las leyes biolgicas no suspenden las leyes fsicas ni interfieren en la soberana de Dios en ese campo. Al mismo tiempo, las leyes biolgicas no son derivadas de las leyes fsicas; de esa forma, no constituyen un caso particular del electromagnetismo, por ejemplo. Lo mismo sucede en otros niveles. Dios gobierna el pensamiento por las leyes lgicas y la sensibilidad artstica por leyes estticas, y ellas son simplemente diferentes. Para experimentar el arte, la razn necesita bajar la guardia lgico-analtica y entregarse a la lgica de aquella otra esfera, de la belleza y de lo alusivo. Para experimentar la racionalidad, la sensibilidad necesita refrenarse y obedecer a las normas del pensamiento lgico y de la coherencia conceptual. Antes de seguir, necesitamos explicar mejor el sentido de soberana. Para muchas personas, soberana implica control o ausencia de libertad. Sin embargo, el concepto de libertad es tan relativo como el concepto de soberana, dependiendo del contexto. A nuestro parecer, los conceptos de soberana y libertad, comprendidos de manera correcta, bajo la luz del seoro de Cristo son coherentes y estn internamente relacionados. La soberana en la propia esfera es, en rigor, la soberana de Dios en cada esfera;12 pero ella implica tambin la soberana de las leyes propias de cada esfera y, as, la soberana de cada modo de existencia asociado a cada esfera. sta es la comprensin reformada de libertad. Es la autonoma para seguir su propia ley no una ley creada demirgicamente, una ley arbitraria, ni la absoluta ausencia de ley, sino el seguimiento de aquella ley plantada en el propio ncleo de la existencia. De ah nuestra crtica al liberalismo: quieren crear la libertad humana en el vaco de la divinidad. Pero eso slo la asfixia. La lex creationis es el oxgeno de la libertad. El ave libre no es la que para nadar se emancipa, sino la que se sujeta a la voluntad de Dios para su ser, inscrita en su instinto y en sus alas. Para ser soberana sobre s misma la criatura necesita someterse a la soberana creacional de Dios. Slo as ser verdaderamente libre. Libertad no es simplemente ser libre de, sino ser libre para. Cuando la soberana de una esfera es respetada y la ley de Dios obedecida, la verdadera libertad de estar dentro de aquella esfera o modo particular es concretizada. La libertad para pensar slo se concretiza cuando somos libres para seguir las leyes de la lgica no cuando buscamos romperlas en una actitud de rebelda. La libertad para vivir en sociedad se concretiza cuando somos libres para ser morales. La nica garanta en cada esfera es, por lo tanto, la soberana de Dios en cada esfera y, simultneamente, la autonoma y la libertad de los individuos y de los procesos que estn
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Para usar una frase favorita de Kuyper, <cada esfera existe coram deo, permaneciendo en un relacin inmediata con el gobierno de Dios>. En Mouw, Richard. Some reflections on sphere sovereignty en Lugo. op. cit. pg. 93.
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relacionados dentro de cada esfera. Soberana divina y libertad humana son dos lados de la misma moneda, dos caras de una nica realidad. Para dar el debido valor a cada aspecto de la soberana de Dios, preservando nuestras libertades dentro de cada aspecto, necesitamos reconocer la soberana/libertad de cada aspecto en relacin al otro. Ningn aspecto puede ser considerado ms real, ms santo, ms importante, o ms libre que los dems. En la poca de Kuyper, eso significaba principalmente forzar al Estado a reconocer la soberana de la familia, de la universidad y de la religin. Al mismo tiempo, esto se aplica tambin a la experiencia individual de cada uno. Algunas personas enfatizan solo el aspecto tico de la vida, la ley del amor, y se olvidan del aspecto jurdico. Sin embargo, Dios es tambin justo y desea que los hombres sean justos. El cientfico que se dedica a estudiar las leyes de la fsica puede enfatizar tanto el aspecto fsico de la realidad, que termina por rechazar la existencia de las realidades no fsicas, como la personalidad, la belleza o al propio Dios. El psiclogo, que estudia la vida psquica de los seres humanos, puede concluir que los padrones morales son meramente expresiones del estado psicolgico de las personas. El socilogo puede enfatizar tanto el lado social de la vida, que concluya que el mensaje cristiano es solo una construccin social. En todas esas situaciones la expansin indebida de las reivindicaciones de una esfera acaba destruyendo inevitablemente la soberana y consecuentemente la libertad- de otras esferas. Como cristianos podemos hacer lo mismo en el sentido inverso, diciendo, por ejemplo, que el arte slo tiene valor cuando es usado para salvar almas; o que la poltica slo es importante cuando podemos usarla para facilitar la predicacin del evangelio; o que una investigacin cientfica no es ms que una prdida de tiempo, ya que millones de personas mueren cada da sin or acerca del evangelio. No es por nada que muchos cristianos e incrdulos ven al cristianismo como una fuerza de opresin. Eso es lo que sucede cuando la libertad de otras esferas es negada en nombre de la fe. Esta es la razn de no necesitar una base bblica especial para dar lugar a la legitimidad de cada cosa que hacemos. La ley de gravedad no est en la Biblia, pero eso no significa que podemos desobedecerla. Sabemos que ella es voluntad de Dios para nosotros por el simple hecho de mantenernos con los pies en el suelo y no flotando en el espacio. Sabemos sobre la ley del amor porque Dios plant en el corazn de cada hombre el conocimiento de la ley moral. Los antiguos telogos protestantes expresan esta intuicin por medio de una imagen conocida como la metfora de los dos libros. Dios escribi su voluntad en dos libros: el libro de la naturaleza (o libro de la creacin) y el libro de la gracia (o libro de la redencin). Si queremos saber alguna cosa relacionada con la salvacin o con la manera en que Dios escribi el libro de la naturaleza, necesitamos consultar el libro de la gracia, la Biblia. Pero, para poder entender el contenido del libro de la naturaleza, necesitamos consultarlo directamente. Esto significa que para entender el crecimiento de las plantas necesitamos leer las plantas; para saber cmo se

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forman las lluvias necesitamos leer la lluvia; para saber cmo la sangre circula por el cuerpo necesitamos estudiar el cuerpo humano; y para entender cmo funciona la sociedad necesitamos estudiar la sociedad. Si la soberana de Dios en Cristo tiene diferentes aspectos, y si la voluntad de Dios se expresa en una variedad de leyes, entonces podemos afirmar que la actividad artstica no necesita ser justificada por textos bblicos o por su utilidad para la iglesia. Esto tambin se aplica en las dems reas ciencia, matemticas, poltica, medicina, servicio social, familia, educacin, literatura, economa. Cada esfera de la vida humana tiene caractersticas propias y expresa uno de los aspectos de la voluntad de Dios. Vivir en plenitud la voluntad de Dios es descubrir las leyes que l estableci para cada aspecto de la vida. Eso es libertad. Slo la Palabra de Dios puede preservar la soberana de cada esfera Sin embargo, el reconocimiento de que Dios nos dio un libro de la naturaleza y de que su voluntad puede ser conocida de diferentes formas, no nos permite concluir que la Biblia no es necesaria. De hecho, sin la Biblia, no sabramos que Dios escribi el libro de la naturaleza. En Romanos 8:7-8 Pablo describe la inclinacin de la carne como enemistad con Dios. Es importante comprender que esta revuelta no es slo en contra de la ley escrita en la Biblia; es tambin en contra de la soberana de Dios en su totalidad. Es por esta razn que el hombre, adems de rechazar la Biblia, se rebela contra las otras leyes. Por ejemplo, el hombre se rebela contra las leyes de la esttica, produciendo obras de arte que distorsionan la realidad; contra las leyes de justicia, produciendo corrupcin y confusin poltica; contra las leyes econmicas, produciendo explotacin econmica y pobreza. No somos capaces ni siquiera de comprender el libro de la naturaleza, ya que la mente humana es corrupta. Por eso Dios nos dio el libro de la gracia, las Escrituras. Calvino afirma que la Palabra de Dios es el colirio para los ojos y nos conduce de vuelta a Dios. Ella nos habilita para comprender y para obedecer las leyes que Dios inscribi en la creacin. Necesitamos aplicar la enseanza bblica a todas las esferas de la vida para retomar el plan original de Dios. No es una tarea fcil. Siempre que la Palabra de Dios es predicada, hay una batalla para impedir que ella sea comprendida, porque por medio de ella el hombre rebelde vuelve a la verdad sobre quin es, sobre la ley de Dios, o sobre su ordenamiento en el cosmos y en la vida humana. Es por esta razn que Pablo describe el estado de pecado como vivir en la vanidad de sus propios pensamientos, oscurecido de entendimiento (cf. Ef 4:17-19), y a la salvacin como andar en la luz (cf. Ef 5:8). La obediencia al seoro de Cristo inaugura una forma particular de conflicto en cada rea de la vida. Al final, no hay rea en la que el pecado no haya hecho algn dao y los poderes no estn sujetos a la rebelin contra el Rey. Al iniciar un esfuerzo consistente por obedecer a Cristo en

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cualquier esfera de la vida, el cristiano ciertamente tendr que oponerse a los poderes que no estn dispuestos a reconocer la soberana indivisible de Cristo. Por lo tanto, debe luchar para que la voluntad del Seor prevalezca, y tomar con paciencia su propia cruz. Ese conflicto puede afectar tambin nuestra mente, de modo de bloquear la transformacin personal. La distorsin de nuestros patrones de pensamiento, introducida por el rechazo del conocimiento de Dios, afecta todo nuestro sistema de creencias, desarrollndose en visiones completas de mundo que interpretan errneamente el orden creado, justifican los abusos de los poderes constituidos por Dios y nos impiden reconocer la soberana de Cristo. Para que haya transformacin es necesaria la renovacin de la mente. El sentido de lo que Pablo describe como renovacin de la mente, necesaria para comprender cul sea la buena, agradable y perfecta voluntad de Dios (cf. Rm 12:2), es exactamente la renovacin completa de la cosmovisin de la persona, no slo en trminos abstractos, sino tambin en trminos existenciales: una nueva percepcin de s mismo, dentro de una nueva percepcin de la realidad. Aunque el principio de las esferas de soberana implique la necesidad de reconocer la autonoma relativa de los diversos aspectos de la vida en relacin a la fe, eso no implica su autonoma en relacin a Dios o a las Escrituras. Lo que se torna indispensable es la adopcin de formas ms sutiles de correlacin entre la Biblia y cada rea de la vida. Por lo tanto, es imposible preservar la soberana y la libertad humana en cada esfera sin la verdad libertadora del evangelio. Podemos concluir que el principio de soberana debe ser comprendido y obedecido para que la libertad humana se establezca; que la extensin de la libertad humana genuina equivale a la extensin del gobierno efectivo de Cristo en la vida humana y que el poder libertador del evangelio se integra perfectamente con la obediencia a la ley multiforme del Creador. Las esferas de soberana social y la iglesia local Si la vida es multifactica, como describimos, con una diversidad de sentidos y cualidades en su propia base, esa pluralidad no debera reflejarse en el orden social? De hecho, el principio de las esferas de soberana fue desarrollado por Abraham Kuyper, originalmente, para regular las relaciones sociales y orientar la accin poltica cristiana13. Kuyper, desafiando las pretensiones del Estado moderno de arrogarse ser el mediador supremo de la soberana divina y la fuente de libertad social, present es sus Lecciones sobre el calvinismo (Stone Lectures, Princeton, 1898) la formulacin clsica del concepto de esferas de soberana:
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Ms tarde los discpulos de Kuyper profundizaron y ampliaron la tesis kuyperiana, llegando a descubrir la aplicacin del principio en otros campos, como en las ciencias. El principal articulador de las ideas kuyperianas en el siglo 20 fue el jurista y filsofo cristiano Herman Dooyeweerd.
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En un sentido calvinista entendemos que la familia, los negocios, la ciencia, el arte y as sucesivamente, son esferas sociales que no deben su existencia al Estado y que no derivan su ley de la superioridad del Estado, sino que obedecen a una autoridad superior, dentro de s mismas, una autoridad que gobierna por la gracia de Dios, del mismo modo como lo hace la soberana del Estado. Esto involucra una anttesis entre el Estado y la sociedad, con la condicin de no concebir la sociedad como un conglomerado, sino como analizada en sus partes orgnicas, para honrar, en cada una de esas partes, el carcter independiente que les pertenece. En ese carcter independiente est necesariamente implicada una autoridad superior especial, a la cual intencionalmente llamamos de soberana en las esferas sociales individuales, a fin de que sea claro y expreso que estos diferentes desarrollos de la vida social nada tienen sobre ellos, salvo a Dios, y que el Estado no puede entrometerse aqu y nada tiene que ordenar en estos campos. Como ustedes inmediatamente perciben, esta es una cuestin profundamente interesante para nuestras libertades civiles14. As queda claro que la soberana inmediata de Dios sobre cada criatura y sobre los diferentes modos de existencia en el campo social y poltico implica la existencia de una pluralidad de formas de asociacin humana y de una experiencia comunitaria que no se origina en la voluntad del individuo ni en la voluntad del Estado. La soberana de Dios sobre cada esfera social instaura su funcionalidad y su libertad. La diversidad de esferas de responsabilidad social Cuando observamos la sociedad a partir de esa perspectiva, comprendemos la existencia de diversas esferas e instituciones sociales, cada una con su funcin particular. Por ejemplo: la familia pertenece a la esfera tica; el gobierno es una institucin jurdica; un grupo musical (una banda de rock o una orquesta) pertenece a la esfera esttica; una empresa pertenece a la esfera econmica; las instituciones educacionales pertenecen a la esfera tica, aunque dependiendo de su enfoque son tambin cualificadas por otras esferas; una institucin cientfica se liga a la esfera de la lgica; una escuela destinada a educar nios puede ser socialmente calificada y una escuela de negocios econmicamente calificada. Eso no quiere decir que cada institucin puede seguir la norma de su esfera y descartar las otras. El trmino esfera puede traer alguna confusin por transmitir la impresin de un recipiente cerrado. Diferentemente las esferas son modos o aspectos de la realidad. Aunque el foco de una institucin o comunidad pertenezca a una determinada esfera, eso no significa que ella no pueda participar de otras esferas. Si una familia sigue su norma principal (tica), pero desobedece las normas econmicas, luego tendr tantos problemas financieros que tendr dificultad en cumplir la ley del amor. Si una
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Kuyper, Abraham. Calvinismo Cultura Crist, So Paulo, 2002. pg. 98.

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empresa obedece las normas econmicas, pero se olvida totalmente de la tica, pronto tendr problemas con sus empleados o con clientes y podr cerrar las puertas. De hecho, la Biblia ensea que el cumplimiento de la ley es el amor. Es el amor que hace a cada institucin social seguir con su foco principal sin olvidarse de las otras normas. Sin embargo, no por eso las instituciones y comunidades dejan de presentar su propio foco en una esfera en particular. De esta manera, cada institucin necesita saber cul es su esfera particular de responsabilidad para poder cumplir su tarea respetando las otras normas establecidas por Dios. La esfera de responsabilidad de la iglesia A partir de esta perspectiva, podemos afirmar que la esfera de responsabilidad de la iglesia local es la expresin comunitaria de la fe. La tarea de la iglesia es confesar y promover la fe en Cristo, llevando el evangelio a las personas, bautizndolas y ensendoles a guardar los mandamientos de Cristo. Es saludable y correcto que la iglesia concentre sus actividades en la alabanza y adoracin, en el discipulado, en la enseanza bblica, en la oracin, en la prctica del evangelismo y misiones. Las iglesias locales tienen una funcin principal. La iglesia local, ciertamente, tiene una funcin principal. Es ese sentido no concordamos con una tendencia que se ha desarrollado dentro del movimiento de misin integral, de promover la comprensin amplia e integral de la misin cristiana por medio de la relativizacin del espacio de la iglesia y combatiendo la distincin entre los actos de culto u obras de fe (en ese sentido particular), y obras pertenecientes a otras esferas (social, econmica, poltica, esttica, etc.), como si esa distincin se identificase con el dualismo sagrado/secular. Se trata de una seria confusin. Las obras del cristiano deben tener un elemento de fe y deben ser para la gloria de Dios, bajo las leyes establecidas por l. En este sentido, ningn acto del cristiano es secular. Todo lo que el creyente hace es sagrado para el Seor. Eso no significa que un acto realizado para ejercitar el amor, un acto realizado para ejercitar la fe y un acto para ejercitar el cuerpo no sean diferentes. El acto de almorzar, por ejemplo, tiene un foco biolgico, pero en algunas ocasiones puede tener tambin un sentido de confraternizacin, por lo tanto tiene un foco tico. Una comida puede tener incluso un foco de fe, como la Cena del Seor. Debemos almorzar todos los das para la gloria del Seor, pero eso no excluye nuestra participacin de la Cena del Seor como un acto simblico de fe. Confundir el falso dualismo sagrado/secular con la distincin estructural entre la esfera de la fe y las otras esferas de la vida es permitir la tirana de la fe sobre las otras esferas o, como ha sucedido en algunos crculos evanglicos, de otras esferas sobre la esfera de la fe. Eso sucede cuando consideramos posible anunciar el evangelio slo por las buenas obras, o cuando el culto se transforma en una velada artstica, o cuando dejamos de frecuentar la iglesia local alegando que el verdadero cristianismo es independiente de la iglesia instituida.

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Muchas veces el impulso que lleva a ese tipo de confusin tiene algn valor espiritual, sea por el reconocimiento del seoro de Cristo sobre todas las cosas, sea por la presencia de las buenas ddivas de Dios entre las obras de los incrdulos. La forma correcta de integrar fe y cultura, sin embargo, no disuelve los lmites creacionales entre la esfera de la fe y las otras esferas. No buscamos la disolucin de la fe en la cultura, slo la integracin entre fe y cultura. La iglesia puede cometer tres tipos de errores cuando falla en respetar los lmites creacionales. El primero, asociado a actitudes constantinianas (y eventualmente fundamentalistas), al intentar imponer su propia esfera de responsabilidad (la fe) sobre las otras esferas. El segundo, asociado a actitudes secularistas, al dar prioridad a otra esfera y no la suya. Y el tercero, asociado a una postura fidesta, al aislar su esfera de responsabilidades de las otras esferas. Veamos cada uno de esos errores ms detalladamente. 1. Imponer su esfera de responsabilidad sobre las otras esferas (constantinismo) Cuando la iglesia local intenta obligar a otras esferas de la vida a actuar con base en su propio principio (la fe), eso le puede traer problemas. Esa experiencia eclesistica es histricamente asociada a la figura de Constantino, emperador romano que uni Iglesia y Estado, marcando as el fin de la Antigedad. Se trata de una forma de garantizar la unidad cultural y religiosa por medio de un proyecto de cristiandad. Fue lo que sucedi al final de la Edad Media, cuando la iglesia ejerci una terrible presin en la tentativa de asumir el poder poltico, siendo desafiada por la Reforma Protestante. Ese error ocurre todava hoy, en menor escala, cuando la iglesia, percibiendo la importancia de la accin social, inicia un proyecto a partir de un paradigma fundamentalista. En la prctica, la iglesia inicia un trabajo social con el objetivo de ayudar al prjimo, pero su verdadero propsito es la evangelizacin. Si las personas no se convierten con ese trabajo social, es considerado un fracaso. A veces los lderes de la iglesia interfieren en el trabajo para reforzar el foco evangelstico, desfigurando su funcin social. La accin social tiene su propia esfera de soberana: no tiene que demostrar eficacia evangelstica ni traer beneficio para la iglesia local. Junto con eso, los cristianos deben pedir orientacin a los pastores para iniciar un proyecto social, poltico, cientfico, artstico o cualquier otro, pero no necesitan pedir permiso. El liderazgo pastoral pertenece a la esfera de la fe y de la iglesia local. Dios gobierna la esfera poltica por medio de los polticos; gobierna la esfera cientfica por medio de los cientficos; gobierna la esfera esttica por medio de los artistas; y gobierna la esfera social por los lderes sociales. La iglesia local puede promover y apoyar proyectos sociales y entrenar sus ovejas para que se involucren con la redencin de la creacin, pero su autoridad pastoral no se extiende a esas otras esferas. La intervencin social no slo puede, sino que debe tener un abordaje cristiano. Sin embargo, un abordaje cristiano es mucho ms que una estrategia eficiente de evangelizacin; es

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la prctica de valores cristianos en la relacin con la comunidad pobre, la adopcin de presupuestos y mtodos genuinamente cristianos en el tratamiento de la pobreza, de los desrdenes familiares, de la injusticia social y de la violencia. Cuando el liderazgo de una iglesia local pretende iniciar un proyecto educacional o de desarrollo comunitario, pero no es capaz de reconocer la soberana de la esfera tica o de otras esferas, corre el riesgo de prometer soluciones mgicas para los problemas sociales y ocultar motivaciones proselitistas bajo el pretexto de la responsabilidad social. 2. Priorizar una esfera de responsabilidad que no es suya (secularismo) A veces la iglesia cristiana no tiene inters en imponer su tarea sobre otras esferas de la sociedad, pero aun as olvida su tarea particular y comienza a funcionar como si su esfera de responsabilidad fuese otra. Eso sucede cuando ella permite que las leyes de otra esfera destruyan la ley de la fe, que debera ser su ley principal. Sin embargo, aunque sea a partir de una tipologa incompleta y estereotipada, podemos diferenciar algunos modelos de iglesia: iglesias moralistas cuidan slo de las obras sociales, dejando de lado la evangelizacin; iglesias racionalistas enfatizan la razn al punto de caer en la frialdad doctrinaria, pudiendo incluso negar algunos puntos de la fe por parecer irracionales; iglesias empresariales tienen una estructura organizacional centrada en el dinero; iglesias koinonsticas enfatizan la comunidad y olvidan la enseanza, las misiones y la disciplina, tornndose clubes sociales. Todos concordamos en que la iglesia debe tener tica cristiana y responsabilidad social, buena racionalidad, mayordoma econmica, belleza esttica, apertura a las emociones y buena comunin. Entonces, si ella permite que cualquiera de esas esferas tome el lugar de la predicacin de la fe en Cristo, dejar de ser iglesia para transformarse en partido poltico, empresa, familia, club o show. 3. Aislar su esfera de responsabilidad de las otras esferas (fidesmo) La iglesia debe proclamar correctamente la fe como su esfera bsica, priorizar la proclamacin del evangelio de Cristo y fortalecer la fe, pero ms all de eso, debe dar orientaciones claras sobre cmo aplicar esas enseanzas en cada esfera de la vida. Es responsabilidad de la iglesia, como agencia del reino de Dios y depositaria del evangelio, ensear a sus miembros y a todos los hombres a cumplir las leyes divinas en cada esfera de la vida. Cuando la iglesia deja de lado la doctrina de la creacin para dar atencin slo a la doctrina de la redencin, el objetivo de su evangelismo y discipulado pasa a ser slo la salvacin del alma y no de la persona integral, en cuerpo, familia, trabajo, compromisos financieros, etc.

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Por falta de orientacin sobre la forma como la fe puede renovar todos los aspectos de la vida, los cristianos latinoamericanos tienen dificultad para tomar decisiones en diferentes reas. Como resultado, muchos mantienen la fe dentro de las actividades religiosas, pero aceptan el padrn mundano en las otras en las otras esferas de la vida. Otros prefieren evitar cualquier tipo de envolvimiento en actividades como trabajo, arte, poltica o ciencia, creyendo que el buen cristiano es aquel que deja el mundo para dedicarse a la iglesia o al trabajo misionero. En ambos casos, el resultado es una prdida de integridad personal y una profunda infelicidad. Otros llegan a dejar la iglesia al sentirse extenuados. Soberana y misin integral Dado que el modelo fidesta se ha mostrado como el predominante en el escenario evanglico latinoamericano, necesitamos reconocer que todo debate sobre la relacin entre evangelizacin y responsabilidad social es vlido y actual. Desde un punto de vista misiolgico, la mayora de los evanglicos concuerda en que la misin de la iglesia no es slo evangelizar, sino que ella tiene una responsabilidad social. La misin de la iglesia es manifestar el poder redentor de Cristo en todas las esferas de la vida. En otras palabras es mostrar al mundo y a los ngeles el significado de ser humano, en su hominidad, en el sentido de ser portador de la imagen de Dios. Hay, sin embargo, un dilema en torno a la relacin entre evangelizacin y responsabilidad social. No se puede tratar del problema de la articulacin prctica de la responsabilidad social de la iglesia sin un compromiso valiente con el problema de la relacin entre la ley y la gracia, que se revel como un lmite teolgico al desarrollo del pensamiento de la misin integral. Las tres grandes tradiciones protestantes luterana, anabautista y calvinista- se posicionan de manera diferente en lo relacionado a la relacin entre salvacin y ley/orden creacional, llevando a una propuesta distinta para el papel de la iglesia. En el entendimiento luterano clsico, iglesia y cultura constituyen dos reinos vlidos, aunque separados, no habiendo un abordaje propiamente cristiano de la cultura. Para los anabautistas, la iglesia surge como una nueva sociedad, en oposicin al mundo social y poltico secular; la accin cristiana slo puede suceder por medio de resistencia proftica y ausencia de compromiso directo con los poderes terrenos. La posicin calvinista, debido a su nocin de soberana, entiende que la iglesia necesita educar, estimular la obediencia a la ley de Dios en todas las reas de la vida, lo que slo es posible con la aplicacin de la verdad evanglica de la existencia como un todo. Por lo tanto, la fe cristiana demanda acciones distintivamente cristianas de reforma social, con trazos particulares para cada esfera de la vida, lo que, sin duda, involucra el anuncio del evangelio. Esto significa promover una reforma en las artes, en la poltica, en la familia, en el deporte, en la justicia, en la economa, en la educacin, en la ciencia, en las comunicaciones, etc.

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Se trata de una gran tarea para la iglesia local. De hecho, ella pertenece a la iglesia orgnica de Cristo. Luego, en la prctica, esta tarea no puede ser centralizada en una nica institucin, porque no existe una institucin o esfera de la vida que sea capaz de expresar toda la riqueza de la ley de Dios, toda la pluralidad de colores con los cuales el Seor pint nuestras vidas. Solamente una pluralidad de instituciones, de comunidades y de competencias puede expresar las riquezas de Dios. La iglesia es llamada a ser la nueva humanidad o nueva sociedad de Dios. Su tarea es edificar una cultura cristiana, centrada en Dios, de modo de expresar el poder redentor del evangelio en cada sector de la vida. Iglesias locales verdaderamente comprometidas con esa misin no pueden contentarse slo con la evangelizacin y dejar de lado la movilizacin misional, ni intentar hacer lo que otras instituciones hacen mejor, relegando su propia vocacin. Es por esta razn que defendemos una prctica misionera sustentada por una teora cristiana de la sociedad, expresada en el concepto calvinista de soberana. A partir de ese modelo, la iglesia local puede abrir los ojos a otras esferas, formas de comunidad e instituciones sociales y comprender la necesidad de patrocinar acciones transformadoras en esos ambientes, tornndose de hecho un heraldo de la soberana indivisible de Jesucristo. Una propuesta preliminar para la iglesia local Con base en esas premisas, presentamos aqu una propuesta general para la iglesia que cubre tres posicionamientos, expresados sintticamente como una nueva catequesis, un nuevo ethos y una nueva misin. 1. Una nueva catequesis15 La iglesia local debe, en primer lugar, focalizar su propia esfera de responsabilidad, centrada en la preservacin, promocin y nutricin de la fe. Eventualmente necesitar redefinir sus formulaciones confesionales, ya que una enseanza doctrinal inconsistente, basada en smbolos de fe tradicionales o en manuales doctrinarios que no comunican claramente la idea bblica de soberana e integridad del cristianismo, no permite que haya una transformacin substancial. Eso puede indicar la necesidad de una reforma teolgico-pedaggica en la iglesia local, con una nueva catequesis y una nueva regla devocional, que contemple la integridad de la vida humana. La fe, al ser preservada, promovida y nutrida, debe ser una fe integralmente bblica, arraigada en la triada bblica de creacin/cada/redencin y con un alcance teolgicamente amplio. La fuerza del cristianismo evanglico est en la centralidad del evangelio, en su audicin, celebracin y anuncio. Eso es lo que mantiene a las iglesias en pie. 2. Un nuevo ethos16
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Del griego katchesis, informar, ensear o instruir. El trmino vino a ser aplicado por las iglesias cristianas a todo proceso de informacin y educacin en los fundamentos de la fe cristiana.
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Al enfocarse en su propia esfera, la iglesia no puede perder de vista las leyes de las otras esferas. Debe haber amor, justicia, belleza, comunicacin, arte y racionalidad, pero con el propsito de promover la fe en Cristo. La iglesia local que anuncia el seoro absoluto de Jesucristo, pero no ejercita la disciplina o abusa de su autoridad sobre los miembros, transmite una imagen distorsionada de la soberana. Si la iglesia no valoriza la racionalidad, la belleza, las normas sociales y econmicas en sus cultos, grupos familiares, ministerios, y en su contabilidad, no puede educar a los santos para la prctica de la centralidad de Jesucristo. La iglesia local, dispuesta a ofrecer un testimonio integral, debe renunciar al modelo empresarial e impersonal de organizacin. Si quiere incorporar un modelo ms personal y humanizado en cada detalle de su estructura, necesita asimilar en su dinmica interna valores que expresen la soberana integral de Cristo, generando un ambiente pedaggico para sus miembros. 3. Una nueva misin Por ltimo, la iglesia debe ser misional, educando a los santos para vivir integralmente como cristianos enviados al mundo. Para que la iglesia alcance ese objetivo, ella necesita desarrollar trabajos pastorales especializados y ofrecer orientacin pastoral especfica para empresarios, estudiantes universitarios y familias, tal como para los cristianos involucrados en poltica y aquellos involucrados en el servicio social y en el desarrollo comunitario. Los artistas cristianos deben recibir orientacin sobre cmo interactuar y comportarse en el medio artstico. Sin embargo, difcilmente la iglesia dispone de recursos para ejercer todas estas tareas. Es por eso que las iglesias no pueden vivir aisladas. Ellas deben compartir entre s los recursos, ministerios y proyectos extraeclesisticos capaces de articular la educacin de los santos para la presencia cristiana en otras esferas. Tales proyectos pueden ser mantenidos por la cooperacin orgnica o por medio de alianzas y acciones educativas conjuntas. Cabe tambin a la iglesia estimular a sus miembros a organizarse de manera extraeclesial para actuar en otras esferas de la sociedad, por medio del testimonio colectivo, de la reforma de las instituciones sociales a partir de la fe, de la fundacin de proyectos sociales y escuelas cristianas, de la participacin en movimientos polticos, asociaciones de artistas cristianos, asociaciones profesionales cristianas de diferentes reas, proyectos de investigacin basados en la visin cristiana, entre otros. Tales proyectos no pueden ser acusados de hacer competencia con la iglesia, aunque usen parte de su mano de obra. Las iglesias deben alegrarse con el crecimiento de iniciativas como sas, pues, en general, son ms eficientes para equipar a los cristianos para la obra misionera que la comunidad local. Podemos citar algunos ejemplos: Christians in Science en Inglaterra, Society of Christian Philosophers y Society of Christian Farmers en Estados Unidos, Christian Labour Association en Canad, Partido de la Unin
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Del griego ethos, significando temperamento, naturaleza, disposicin interior o que es propio de una comunidad. El ethos de una comunidad es su propia peculiaridad, su sabor propio, su estilo.
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Cristiana en Holanda, junto con diversas asociaciones europeas de artistas cristianos. En Brasil tenemos como buenos ejemplos al Corpo de Psiclogos e Psiquiatras Cristos (CPPC), y la Aliana Bblica Universitria (ABU). Esas asociaciones no existen para cubrir fallas de la iglesia, sino para dar expresin orgnica a su misin csmica. Junto con enviar a sus miembros al mundo, la iglesia, en el sentido de comunidad, debe tambin hacerse misional. Cada iglesia necesita construir su identidad no slo a partir de una venerable tradicin confesional y eclesistica, sino tambin a partir de su propio contexto humano la comunidad en la cual est inmersa. Tornarse comunidad/seal del reino dentro de una determinada comunidad es demostrar el sentido del evangelio para aquella comunidad, a partir de sus dolores y sus desafos, enseando mediante hechos y palabras lo que significa responder a las leyes de Dios en una situacin concreta. Por lo tanto, la iglesia necesita movilizar a sus miembros a promover el desarrollo comunitario, ayudando a la comunidad local a someterse a la soberana de Cristo en cada rea de la vida. El mensaje del seoro de Jess sobre todas las facetas de la vida necesita ser vivenciado por la iglesia local para dejar de ser mera ortodoxia confesional y tornarse ortopraxia. La renovacin substancial de la catequesis, del ethos y de la misin en la vida de la iglesia puede revertir el cuadro. Para que eso suceda, la iglesia evanglica latinoamericana deber pasar las prximas dcadas por un proceso de renovacin interna y de reevangelizacin por medio de la buena nueva de la soberana total de Jesucristo. Se trata de un trabajo a largo plazo, que demandar la participacin creativa de todos los sectores de la iglesia.

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