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ESTUARDO NEZ Y LA CRISIS DE LA ESCRITURA1 Miguel ngel HUAMN Universidad de San Marcos En 1932 en Lima sali publicado un pequeo

texto editado por la Compaa de Impresiones y Publicidad. Su autor era un joven estudioso de nuestra literatura que contaba en ese entonces con veinticuatro aos de edad. El ttulo de la obra: La poesa de Eguren; su autor: Estuardo Nez. El libro de formato pequeo (12,5 x 18,2 cm), marcaba un hito fundamental en el proceso de constitucin de los estudios literarios en el Per. Cmo as y por qu? Ser una afirmacin producto de la emocin o parte de las lisonjas con que la crtica complaciente suele, generosa y excesivamente en la mayora de las veces, halagar una obra? Permtanme explicar e intentar justificar la objetividad de mi afirmacin. Los estudios literarios, es decir, la crtica, la historia y la teora literaria, no han existido siempre. Surgieron como la nocin de literatura junto con nuestra actual cultura moderna. Ambos, estudios literarios y literatura, son hijos de nuestra modernidad. Hoy en da somos conscientes que la crtica denominacin genrica de los estudios literarios, es algo distinto a la literatura entendida como produccin o escritura de ficcin, y que el estatuto del conocimiento de los estudios literarios, como el de otras disciplinas humanas, tiene una fundamentacin rigurosa y sistemtica que le permite comprender la naturaleza y funcin de ciertas estructuras verbales llamadas obras literarias, en el proceso de afirmacin y continuidad de una sociedad y su cultura. Pero, esto que ad portas del siglo XXI resulta evidente, a comienzos del siglo XX no era as. Muchos seguan viendo la literatura como el terreno de lo inefable y de la expresin verbal adornada, grandilocuente y vacua producto de una imaginacin milagrosa o de un talento intuitivo. La crtica era otra forma de participar de la genialidad porque slo el gusto de una personalidad creadora poda comprender el de otra sensibilidad creadora. El genio necesitaba otro genio. De suerte que la diferencia entre literatura (creacin de obras) y crtica (estudio literario de las obras) era inexistente. El terreno de la reflexin crtica era el del buen gusto, la subjetividad, el impresionismo, sino de las elucubraciones vagas y gaseosas. Con Jos Carlos Maritegui y Luis Alberto Snchez las cosas empiezan a cambiar. Ellos son en gran medida los iniciadores de los estudios literarios en el Per. A partir de sus escritos comienza a perfilarse la actividad crtica como un ejercicio regido por criterios coherentes y objetivos. Sin embargo, todava en ellos es perceptible la continuidad de una concepcin romntica en torno al conocimiento del hecho literario; su fijacin del factor individual y biogrfico como elementos de un componente esttico u original, impiden la captacin del cambio esencial que se vena procesando en la actividad literaria: el surgimiento de obras de creacin en donde el lenguaje literario adquira autonoma y una especificidad formal. Esta literatura que abra el nuevo siglo, marcaba la crisis de la escritura tradicionalista. A diferencia del anterior registro, en la nueva esttica la obra era en primer lugar forma y estructura verbal, que exiga del lector una actitud activa y participativa. Todo ello
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Publicado en Alma Mater. Lima: Fondo Editorial UNMSM, N 16, 1999.

obligaba a un cambio en los conceptos y categoras con que operaba la crtica literaria. sta es precisamente la contribucin que el pequeo libro de Estuardo Nez traa, producto de la tesis de doctor del autor. Con La poesa de Eguren se inicia el trnsito de una teora literaria romntica a otra moderna en los estudios literarios peruanos y ah radica la importancia capital del libro. Intentemos, por lo mismo, una revisin exhaustiva de sus principales contribuciones. Desde la "Advertencia previa" que abre el libro, se puede apreciar la diferencia en la perspectiva crtica que asume su autor. Nez seala en forma reiterada que su estudio se interesa por "las peculiaridades tcnicas, especficas, capitales, de la poesa de Eguren". Se distancia as de la crtica normativa y preceptiva que extrapola al sistema verbal del texto la verdad de modelos o reglas expresivas asumidas como objetividades propias de las bellas letras. De ah que afirme lo siguiente:
"No existe una preceptiva para la crtica, sino una preceptiva que el crtico descubre en el autor. La preceptiva no es un conjunto de reglas, sino una suma de sugerencias, un producto cultural, cientfico desde el ngulo de Rickert"(p.9).

La cita nos permite, a la vez, descubrir la fuente nutricia de su postura innovadora para la historia de la crtica literaria en el Per. El joven Estuardo Nez estaba imbuido del espritu de la reforma universitaria, haba sido elegido el ao anterior a la fecha de aparicin del libro como representante del alumnado ante la Junta Directiva de la Facultad de Letras, pero sobre todo alimentaba su vocacin crtica con lo ms actual en el campo de los estudios literarios. La alusin final a Rickert nos habla del conocimiento de las propuestas de la llamada Ciencia Literaria. Esta corriente crtica alemana de comienzos del siglo XX, tiende a separar la filosofa, la esttica y la ciencia general del arte. La Allgemeine Kunstwissenschaft se plantea como Ciencia Literaria porque entiende que los problemas de la creacin artstica y de la obra de arte pueden diferenciarse por completo de la esttica y constituir una ciencia especial, la ciencia general del arte. En las propuestas de Max Dessoir, Emil Utitz y W. Worringer se aprecia una consecuencia de la esttica kantiana que propugnaba el abandono del campo metafsico para acercarse al mbito experimental y psicolgico. En la Facultad de Letras la ctedra de Esttica del doctor Alejandro Deustua problematizaba desde aos atrs los aportes de esta tendencia. No sorprende, por ende, que Nez derivara lo preceptivo hacia "lo paramental, lo instrumental, lo concreto de lo literariamente tcnico". Por ello, en relacin a la poesa de Eguren, insistir en el estudio de la tcnica pura al precisar la intencin de:
"Determinar crticamente, adems de las caractersticas tcnicas, su mundo de objetos, de imgenes, los elementos ideales de esta poesa.(...)Los objetos de un poeta no pueden ser los objetos de la realidad. Bien podra pues, constituir este estudio, el examen de su objetivismo.(...)En todo poeta integral es posible encontrar as, una objetividad diferenciada, que se aleja sensiblemente de lo descrito, para investirse de los elementos que han de darnos la sensacin de su poesa"(p. 10).

La postura de Nez marca con claridad la ruptura frente a la perspectiva crtica anterior. Esa preocupacin por el examen del objetivismo, su voluntad de llegar "hasta la entraa misma de lo poticamente elaborado" instaura definitivamente la reflexin moderna en los estudios literarios peruanos. Ya no se trata de la preocupacin por la expresin que gira en torno al talento del genio creador, con su carga impresionista y romntica. Ni del ejercicio de la crtica como una aplicacin del buen gusto o la empata originaria con el hacer potico. Se pretende, en consonancia con el cambio esencial que sufra la actividad creadora de la mano de la vanguardia, la descripcin y el anlisis del sistema formal. Es decir, la propia crtica al representacionismo ingenuo o a la funcin referencial del lenguaje que la prctica de creacin verbal impulsaba, deba asumirse correlativamente por la crtica. Apreciamos con nitidez en la alusin a la necesidad de "alejarse sensiblemente de lo descrito" el seguimiento crtico al proceso de autonoma del signo literario, puesto en marcha por la poesa modernista, pero manifiesto en forma capital en el Eguren de Simblicas (1911) o La cancin de las figuras (1916) y, finalmente, coronado con la vanguardia del Vallejo de Trilce (1922). Otro aspecto que llama la atencin es la referencia a dar "la sensacin de su poesa", punto que se ampla en el captulo inicial del libro, "Sensacin y derrotero crtico de Eguren". Este captulo se constituye, al mismo tiempo que en una revisin crtica de la bibliografa sobre la poesa de Eguren, en el que define los aspectos conceptuales y las categoras que servirn de marco para el cuerpo del estudio; es decir, Nez pone en prctica la perspectiva de la Ciencia Literaria e intenta precisar el arte potica del escritor. Rescatemos tres de los temas: sensacin, sugerencia y concepto de la poesa. Para entender cabalmente lo que este primer captulo y los temas desarrollados en l significan, conviene retornar antes en forma breve al final de la "Advertencia previa", donde se lee lo siguiente:
"Habra que jactarse no tanto de la originalidad de las afirmaciones, cuanto en ensayar un nuevo mtodo. Lo obsesionante en Eguren y en todos, no est en cambiar de conclusiones sino en aventurar distinto derrotero. Interesa ms el viaje sosegado, en camino selvtico, por desbrozar, viaje detenido a veces. Importan menos a una crtica esencial, los juicios finales y consagratorios, cuando ya parece humear en torno del poeta, la frase convencional. Por esto se justifica la intencin de mi ensayo: expresar la sensacin. Pretendo analizar valores particulares, sitiar problemas egurenianos tpicos, como el color y la noche, antes que insistir en su ubicacin integral" (p.11).

Adems de defender en forma peculiar la diferencia metodolgica de la Ciencia Literaria, orientada apriorsticamente no a la ley sino al tipo y a los valores, surge en medio de estas palabras una pregunta: qu quiere decir Nez cuando establece que la intencin de su ensayo es "expresar la sensacin"? La respuesta la encontraremos en Paul Valry. En una conferencia pronunciada por el poeta en la Universidad de los Anales, el 2 de diciembre de 1927, publicada en francs al ao siguiente y que sin duda formaba parte de las nuevas ideas debatidas en San Marcos por los catedrticos como Deustua y los

jvenes como Nez, encontraremos la explicitacin ms clara del nuevo acercamiento crtico a la poesa. Valry al diferenciar la emocin potica de la ordinaria, habla sobre la sensacin del universo como la caracterstica de la poesa y entiende por ella una tendencia a percibir un mundo o un sistema completo de relaciones. En otras palabras, incide en el carcter de construccin de la obra, en su condicin de instrumento de multiplicacin y generacin de lenguajes. De ah la frecuente comparacin entre las artes que aparece en los diversos ensayos del periodo y que tambin influye en La poesa de Eguren. Por otro lado, Nez detecta con claridad el rasgo diferencial del arte potico egureniano, al indicar la sugerencia como nuevo valor propuesto por su escritura:
"Con Eguren es posible sentir ya la creacin potica. Desde el momento de su aparicin, la poesa va a dejar de ser explicativa. La inteleccin del poema constituir cuestin de segundo orden."(p. 15).

Asimismo, seala el alejamiento inicial del registro fonolgico propio de los poemas modernistas y el nacimiento de una poesa distinta al concepto hablativo; es decir, ya no basado en el sonido sino abierta a sensaciones o sistemas varios, con capacidad de sugerencia como los lenguajes de la imagen, de los colores o de la msica. Esta nueva concepcin de la poesa captada por la perspectiva analtica adquiere su verdadera dimensin explicativa al diluir la aparente incomprensin e ininteligibilidad de la nueva poesa, al anunciar precursoramente el fundamental papel que juega el lector en el arte contemporneo:
"Dificultad e incomprensin son los problemas preliminares que plantea Eguren en nuestras letras. Su incomprensibilidad yaca en que no explicaba, en que demandaba tarea de parte del lector, habituado a no descubrir, a encontrarlo todo descifrado. La dificultad radicaba en que esta poesa est cargada de significado, de significado intenso y compreso, para lectores apegados a la poesa auditiva ms que ideolgica. Eguren sugera, pero nadie estaba acostumbrado a que le sugirieran donde campeaba un concepto hablativo de la poesa"(p. 15).

Eguren es, por lo tanto, para la renovadora crtica de Estuardo Nez, un poeta medular. Gestor de una poesa ms ideolgica que auditiva, creador de nuevas formas y significados, pero sobre todo una escritura solitaria que busca la superacin de lo romntico. Estamos, pues, ante una divisin de los niveles de pertinencia indita en el proceso de la crtica peruana: por un lado el hacer del poeta y su saber; por el otro, el conocer del crtico y su explicacin. La comprensin hermenutica y la terica inician su proceso de separacin que conducir al nacimiento de un paradigma cientfico en el campo de los estudios literarios, como disciplina humanstica. Donde se manifiesta en forma cabal dicha ruptura es en el captulo siguiente, "Vida y presencia lricas de Eguren", donde la perspectiva crtica se distancia de las definiciones esenciales dadas por los propios poetas o de las interpretaciones empticas surgidas de la identificacin con las mismas, para centrarse en el anlisis y descripcin del sistema

esttico. Todo ello gira en torno a un eje crucial: la superacin del biografismo y el impresionismo que la crtica romntica propugnaba a travs del culto al genio y el talento imaginativo del escritor. Siguiendo a Valry, Nez acua la nocin de poeta puro para enfatizar la necesidad de describir el sistema formal de Eguren y desterrar la predileccin por lo biogrfico:
"Ser poeta puro equivale a superar la vida diaria, o a que sta signifique cosa accidental en la existencia del poeta. El poeta puro no puede tener una vida explotable por el crtico. Y si el bigrafo se decide por ella, ser fatalmente a base del riesgo de un desacierto de su imaginacin y no de las posibilidades del biografismo. El poeta puro est integralmente en funcin de su obra, de su poesa"(p. 25).

En otros trminos, la obra literaria debe ser explicada en funcin de la sensacin de universo que caracteriza la poesa, del sistema esttico concretado en las palabras y no a travs de sus conflictos personales o biogrficos. Giro copernicano en nuestra crtica literaria el realizado por este pequeo libro de Estuardo Nez. En los captulos siguientes: "La palabra y su categora esttica en Eguren", "Color y colores en la poesa de Eguren", "Aspectos de la metfora en Eguren" y "Estructura del poema egureniano", se completa por primera vez en nuestras letras un manejo textual sistemtico y coherente que caracteriza los modernos estudios literarios. Sesenta y seis aos despus nos encontramos frente a la aparicin de un ltimo libro de Estuardo Nez: Las letras de Francia y el Per (Lima, Fondo Editorial de la UNMSM, 1997), certeramente editado por la Universidad Nacional Mayor de San Marcos. Entre ese primer libro fundador y el actual median innumerables trabajos del autor, obra valiosa que ubica a Estuardo Nez como una figura nuclear de nuestra historia cultural y literaria. Basta recordar entre otros: Panorama actual de la poesa peruana, editado en Lima en 1938, en el que precisamente se analiza la emergente nueva poesa peruana. Adems, dos textos que marcan el desarrollo posterior de sus trabajos: Autores germanos en el Per (Lima, 1953) y Autores ingleses en el Per (Lima, 1957). Sin olvidarnos del notable estudio La literatura peruana en el siglo XX, publicado por la editorial Pomarca de Mxico en 1965 y que sigue siendo una de las lecturas ms persuasivas de nuestro proceso literario. Y, finalmente, para no citar tantos otros trabajos tambin importantes, el ms reciente editado por la Biblioteca Nacional del Per: Antologa de viajeros. Muchos de estos libros han merecido varias reediciones y no dudamos que ste ltimo, Las letras de Francia y el Per, seguir el mismo destino. Atinada y sabiamente Estuardo Nez se encamin tempranamente a una vertiente de los estudios literarios en la que no slo ha sido un precursor, sino que ha dado muestras indudables de su solvencia crtica e intelectual. Me refiero a los estudios de literatura comparada. En este terreno las contribuciones de Nez son esenciales no slo por la magnitud sino por el cuidado puesto y la estricta rigurosidad con que ha evaluado y ordenado el material documental existente, que viene desde siglos atrs. Como ejemplo y antecedente de este ltimo libro habra que mencionar, entre otros, Viajeros de tierra adentro (1960) donde se ocupa de las obras de norteamericanos que

nos visitaron entre 1860 y 1900; Las letras de Italia en el Per que editara nuestra Universidad en 1968; y, finalmente, el asombroso libro Viajes y viajeros extranjeros por el Per. Apuntes documentales con algunos desarrollos histrico-biogrficos, publicado en Lima en 1989. En Las letras de Francia y el Per Estuardo Nez nos presenta, con la rigurosidad que caracteriza su labor, el impacto de los escritores franceses sobre los lectores y creadores peruanos. La preferencia por Francia define un largo perodo de nuestra historia social y cultural. Muchos autores peruanos del siglo XIX e incluso de este siglo, expresaban esa preferencia con el anhelo del viaje a Pars y el contacto con sus grandes escritores. En el libro se revisa a los autores, franceses y peruanos, cuyas obras tejen el mutuo espacio de interaccin cultural entre ambos pases. Desde Baudelaire y Flaubert; de Pablo de Olavide a Vallejo y Porras Barrenechea. Es decir, una visin integral y exhaustiva que una prosa amena y clara nos permite disfrutar. Sirva este ltimo comentario para sealar algunas breves ideas en torno a lo que implica la atinada eleccin de Estuardo Nez de la lnea de trabajo de la Literatura Comparada. El espritu que alienta el nacimiento del comparatismo est cabalmente resumido en la idea que la aparicin de un nuevo texto literario modifica parcialmente el orden ideal constituido por todas las obras anteriores. Con el nuevo texto se reajusta no slo el significado de cada creacin concreta, sino tambin el conjunto constituido por todas ellas. En otras palabras, el presente influye en el pasado en la misma medida que el pasado en el presente, es absurdo considerar que la literatura escrita en una lengua y en un pas se nutre exclusivamente de s misma. Todos contribuyen a la creacin singular y cada obra puede ser medida y valorada fundamentalmente a travs de la comparacin. Como apreciamos, la nocin de internet e hipertexto, tan de moda actualmente, estaba ya avant le lettre en la concepcin de los estudios de literatura comparada, tal vez ello explique por qu en medio de la diversidad de debates en torno al estatuto del saber acadmico en las ciencias humanas y a los nuevos paradigmas interdisciplinarios que propugnan potenciar la formacin crtica y humanista como camino para la formulacin de nuevos modelos de desarrollo la vertiente de la Literatura Comparada siga slida como en algn momento fuera la Filologa. En esta ruta escogida por el maestro Estuardo Nez tambin se evidencia, aos despus, su sabidura; esta vez ante una nueva crisis de la escritura: la surgida de la postmodernidad y el postestructuralismo. Finalmente, la obra crtica de Estuardo Nez, slo someramente presentada en este estudio a travs del contrapunto entre su primer y ltimo libro, nos permite reflexionar en torno al fundamental rol que le compete a la investigacin en nuestra universidad. En la persona ilustre de un hombre de letras que sigue contribuyendo a la valoracin de nuestra tradicin literaria y cultural, se puede leer cuan indispensable es no olvidar que la principal tarea de nuestra institucin es ampliar los horizontes del saber humano y ello slo se logra con una educacin superior que est permeada, diseada y motivada con un fuerte contenido crtico y humanstico. En este punto tambin, para quienes seguimos los pasos del maestro, Estuardo Nez constituye un claro ejemplo de rigurosidad, responsabilidad y honestidad con la investigacin humanstica.