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EFEMERIDES DEL MES DE FEBRERO 15 de Febrero de 1819: El Congreso de Angostura

El acto reviste la mayor solemnidad. Ante 26 de los 30 diputados electos, ante distinguidas personalidades invitadas, el 15 de febrero de 1819 se instala el Congreso de Angostura con un discurso medular de Simn Bolvar, Jefe Supremo de la Repblica desde 1816. Francisco Antonio Zea es electo Presidente del Congreso, y ste, ya en posesin, invita a tomar la eleccin de un Presidente de la Repblica interino. Como era de esperarse, el elegido es Simn Bolvar. Al Libertador, sin embargo, le preocupa ms la guerra que la Presidencia. Pide, por tanto, que se le acepte la renuncia: Legisladores: Yo deposito en vuestras manos el mando supremo de Venezuela. Vuestro es ahora el augusto deber de consagraros a la felicidad de la Repblica; en vuestras manos est la balanza de nuestros destinos, la medida de nuestra gloria; ellas sellarn los decretos que fijan nuestra libertad. Las discusiones duran dos das. Los diputados insisten en que Bolvar debe ser el Presidente interino. El da 17 de febrero acept y jur obediencia al Soberano Congreso. El discurso de Bolvar en Angostura est lleno de sabias reflexiones, de un insuperable contenido poltico y filosfico. Es difcil concebir que pieza tan sesuda pudo haber sido creada en medio del estruendo de la guerra, los viajes a caballo, en embarcaciones, los sacrificios, las intrigas de los mismos conciudadanos. Es el poder de concentracin lo que asombra de Bolvar, demostrado cuando dictaba hasta tres y cuatro cartas a la vez. En Angostura, Bolvar es socilogo, filsofo, historiador, visionario, nos muestra lo que ha asimilado de los clsicos antiguos y modernos, es esencialmente un poltico creador. Cuando nos habla del Poder Moral, su cuarto Poder, pone de manifiesto la sensibilidad de su alma y su preocupacin por la educacin del pueblo: La educacin popular debe ser el cuidado primognito del amor paternal del Congreso. Moral y luces son los polos de una Repblica; moral y luces son nuestras primeras necesidades Bolvar se pronuncia tambin por un Gobierno republicano, cuyas bases seran la soberana del pueblo; la divisin de los poderes; la libertad civil, la proscripcin de la esclavitud, la abolicin de la monarqua y los privilegios... Este discurso de Angostura tiene unas cinco mil palabras. Bolvar le encomend a Manuel Palacio Fajardo que le hiciera las observaciones que creyera convenientes. Apenas pronunciado en el recinto del Congreso, Bolvar lo entreg al sbdito britnico James Hamilton, comerciante residenciado en Angostura, para que lo tradujera al ingls. Este manuscrito, escrito por ambas caras en un cuaderno de 32 folios, permaneci en manos de los familiares de Hamilton, hasta que fue rescatado por Pedro Grases en 1975 y publicado en reproduccin facsimilar que orden el entonces Presidente Carlos Andrs Prez. Simn Bolvar Presidente de Venezuela. A dos das de haberse instalado el clebre Congreso de Angostura, el 17 de febrero de 1819, Simn Bolvar se juramento como Presidente de Venezuela. A partir de ese momento aparece en los documentos oficiales la denominacin Libertador Presidente de la Repblica de Venezuela, hasta el 17 de diciembre de este mismo ao, en que pasa a ser Presidente de la nueva Repblica de Colombia que l mismo ha creado.