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LA TCNICA DE RECOLECCIN DE INFORMACIN MEDIANTE LOS GRUPOS FOCALES

Miguel Aigneren Artculo pu lic!"o en CEO# Re$i%t! Electr&nic! no' (# )ttp*++)uitoto'u"e!'e"u'co+,ceo+

-.UE SE ENTIENDE POR GRUPOS FOCALES/ Hay muchas definiciones en la literatura especializada, sin embargo las principales estn asociadas a la idea de grupos de discusin organizados alrededor de una temtica. Todas ellas, de alguna manera, localizan metodolgicamente hablando, el objeto y objetivos de los grupos focales en la contribucin que hacen al conocimiento de lo social. En nuestro medio, esta metodolog a es asociada errneamente a modalidades de talleres participativos, o a ciertas modalidades de interaccin social al interior de grupos sociales. !orman define un grupo focal como" "una reunin de un grupo de individuos seleccionados por los investigadores para discutir y elaborar, desde la experiencia personal, una temtica o hecho social que es objeto de investigacin". Errneamente, los grupos focales generalmente son considerados una modalidad de talleres participativos por lo cual es importante hacer una distincin entre ellos. #os talleres participativos implican la participacin de un n$mero de personas y el %nfasis est puesto en el desarrollo de unas preguntas y unas respuestas entre los talleristas y los participantes. En cambio, los grupos focales requieren de procesos de interaccin, discusin y elaboracin de unos acuerdos dentro del grupo acerca de unas temticas que son propuestas por el investigador. &or lo tanto el punto caracter stico que distingue a los grupos focales es la participacin dirigida y consciente y unas conclusiones producto de la interaccin y elaboracin de unos acuerdos entre los participantes. 'obert (erton, en su art culo )#a entrevista focalizada) define los parmetros para el desarrollo de grupos focales" )Hay que asegurar que los participantes tengan una e*periencia espec fica u opinin sobre la temtica o hecho de investigacin+ requiere de una guin de funcionamiento que reuna los principales tpicos a desarrollar , hiptesis o caracterizaciones - y que la e*periencia subjetiva de los participantes sea e*plorada con relacin a las hiptesis investigativas). #as entrevistas logradas mediante la estrategia de grupos focales tienen como propsito registrar cmo los participantes elaboran grupalmente su realidad y e*periencia. .omo todo acto comunicativo tiene siempre un conte*to /cultural, social0, entonces el investigador debe dar prioridad a la comprensin de esos conte*tos comunicativos y a sus diferentes modalidades. Esta modalidad de entrevista grupal es abierta y estructurada " generalmente toma la forma de una conversacin grupal, en la cual el investigador plantea algunas temticas - preguntas asociadas a algunos antecedentes que orientan la direccin de la misma, de acuerdo con los propsitos de la investigacin. En este sentido, se diferencia de una conversacin coloquial porque el investigador plantea, previamente las temticas y, si es el caso, el tpico no se da por agotado retornando

nuevamente una y otra vez ya que interesa captar en profundidad los diversos puntos de vista sobre el asunto discutido. Esto permite que la entrevista, bajo esta modalidad grupal, se convierta tambi%n un real intercambio de e*periencias ya que habitualmente cuando un entrevistado percibe que su interlocutor tiene una e*periencia o una vivencia similar o conocimientos sobre el tema reacciona positivamente+ en s ntesis, esta situacin comunicacional retroalimenta su inter%s por el tema. #a idea es que mediante esta estrategia, efectivamente se logre, la clave de una buena entrevista, la cual estriba en gran parte en que se pueda despertarestimular un inter%s en el entrevistado sobre el tema. El desarrollo del grupo focal se inicia desde el momento mismo que se elabora un guin de temticas-preguntas, o diferentes gu as, seg$n las condiciones y e*periencias personales de los entrevistados+ de esta manera se puede tener la posibilidad de efectuar una e*ploracin sistemtica aunque no cerrada. #as temticas deben formularse en un lenguaje accesible al grupo de entrevistados y el orden o %nfasis en las mismas pueden alterarse seg$n la personas, las circunstancias y el conte*to cultural. 1i bien la estructuracin de una entrevista puede variar, el investigador debe tener una posicin activa, vale decir, debe estar alerta y perceptivo a la situacin. 2e otra parte, es conveniente e*plicar suficiente y adecuadamente el propsito de la reunin, e insistir en la necesidad de que el participante utilice sus propios conocimientos, e*periencias y lenguaje. 3s mismo, se debe e*plicar el contenido y objetivos de cada una de las temticas - preguntas. 1e sugiere aclarar el sentido de tomar notas, grabar o filmar las intervenciones. 4na buena sesin de trabajo debe generar una relacin activa entre el equipo investigador representado por %l que hace el papel de moderador y los participantes. 1abido es, que en el curso de la misma se pueden presentar diversos tipos de comportamientos, por ejemplo salir a luz actitudes y sentimientos /afectos, desafectos, prejuicios, hostilidad, simpat as, etc.0 entre los interlocutores, fenmenos de transferencia o de contratransferencia entre los mismos. 4nos y otros pueden influir considerablemente en los acuerdos que se buscan. Esta situacin es prcticamente inevitable, pero bien manejada puede contribuir a conformar un clima favorable para lograr una mayor profundidad en la informacin. El moderador debe confrontar uno o varios de los participantes sobre un asunto previamente conocido, para e*plorar sobre cierto tipo de informacin o discutir en el grupo las posiciones de personas ajenas pero que tienen cierta representatividad o cuyas opiniones son dignas de tomar en cuenta. Esta modalidad de elaborar una informacin es la conocida como t0cnic! "e grupo% 1oc!le% que entre sus grandes logros permite una apro*imacin y discusin relativamente rpida y multidimensional de una temtica. &or lo regular, un moderador conduce la discusin, mientras que otro que generalmente hace el papel de )relator) tomando atenta nota del comportamiento global del grupo, en t%rminos de reacciones, actitudes, formas de comunicacin no verbal, etc. En este caso, es posible que en el dilogo se teja una nueva versin que pueda contrastar con la que individualmente se presentar a al investigador.

En s ntesis, la investigacin social que se apoya en la t%cnica de grupos focales requiere de la implementacin de una metodolog a de talleres o reuniones con un grupo escogido de individuos con el objetivo de obtener informacin acerca de sus puntos de vista y e*periencias sobre hechos, e*pectativas y conocimientos de un tema. Es un grupo de discusin tericamente artificial que empieza y termina con la conversacin, sostenida, o con la reunin. Estos grupos no son tal ni antes ni despu%s de la discusin. 1u e*istencia se reduce a la situacin objeto del estudio, en efecto, realiza una tarea, 1u dinmica, en ese sentido, se orienta a producir algo y e*iste por y para ese objetivo. El grupo instaura un espacio de )opinin grupal). En %l, los participantes hacen uso del derecho de omitir opiniones que quedan reguladas en el intercambio grupal. Esto es lo esencial de su carcter artificial ya que el investigador los re$ne y constituye como grupo. En un proyecto bien dise5ado, un m nimo de una sesin con dos diversos grupos se recomienda. Esto elimina al sesgo, permitiendo comparaciones.

2POR.U UTILI3AR LAS TCNICAS DE GRUPOS FOCALES/ El principal propsito de la t%cnica de grupos focales en la investigacin social es lograr una informacin asociada a conocimientos, actitudes, sentimientos, creencias y e*periencias que no serian posibles de obtener, con suficiente profundidad, mediante otras t%cnicas tradicionales tales como por ejemplo la observacin, la entrevista personal o la encuesta social. Estas actitudes sentimientos y creencias pueden ser parcialmente independientes de un grupo o su conte*to social, sin embargo son factibles de ser reveladas por medio de una interaccin colectiva que puede ser lograda a trav%s de un grupo focal. .omparada con la entrevista personal, la cual tiene como objetivo obtener informacin individualizada acerca de actitudes, creencias y sentimientos+ los grupos focales permiten obtener m$ltiples opiniones y procesos emocionales dentro de un conte*to social. 1in embargo, una de las ventajas de la entrevista personal, la de un mayor control sobre el informante, se convierte en desventaja para el investigador en un grupo focal, debido a que los participantes pueden tomar la iniciativa y la conduccin de la discusin y ocultar esa opinin individual tan valiosa. .omparado con la t%cnica tradicional de la observacin cient fica, un grupo focal permite al investigador obtener una informacin especifica y colectiva en un corto per odo de tiempo. 1abemos que la metodolog a de la observacin tiende a depender mas del desarrollo de los acontecimientos, en cambio en el grupo focal el investigador recrea, genera o precipita una dinmica al desarrollar un guin de discusin a partir de las temticas - preguntas. En este sentido los grupos focales no son naturales sino organizados.

EL PAPEL DE LA TCNICA DE LOS GRUPOS FOCALES EN LA IN4ESTIGACIN' #os grupos focales pueden ser usados en las etapas preliminares o e*ploratorias de un estudio, tambi%n son de gran utilidad para evaluar, desarrollar o complementar un aspecto espec fico de dicho estudio o tambi%n cuando se ha finalizado para evaluar su impacto o

para producir nuevas l neas de investigacin. Ellos pueden ser usados como una t%cnica espec fica de recoleccin de informacin o como complemento de otras especialmente en las t%cnicas de triangulacin y validacin.

4ENTA5AS 6 DES4ENTA5AS DE LA TCNICA DE GRUPOS FOCALES !orman, argumenta que la interaccin social es una caracter stica fundamental de los grupos focales ya que la dinmica creada entre los participantes permite resaltar y rescatar su concepcin de su realidad, sus vivencias, su lenguaje cotidiano, sus valores y creencias acerca de la situacin en que viven. #a interaccin tambi%n permite a los participantes preguntarse uno a otros y reconsiderar sus propios puntos de vista sobre sus e*periencias espec ficas. &ero ms que eso, consiste en traducir vivencias, e*periencias, creencias y costumbres propias de una subcultura al lenguaje de una cultura total de la cual la primera forma parte. #a principal ventaja de la investigacin a trav%s de los grupos focales es la de obtener una descripcin global de los conocimientos, actitudes y comportamientos sociales de un colectivo social y la forma en que cada individuo es influenciado por otro en una situacin de grupo. 6tra ventaja es que permiten analizar y seleccionar la informacin de una manera tal que ayuda a los investigadores a encontrar cual es el asunto importante y cual no lo es, cul es el discurso real y cual el ideal. .omo resultado, la brecha e*istente entre lo 7ue l! gente "ice 8 lo 7ue )!ce puede ser mejor entendida. 1us m$ltiples comprensiones y significados son revelados por los participantes, en consecuencia las m$ltiples e*plicaciones de sus conductas y actitudes sern mas rpidamente reelaboradas y comprendidas por parte de los investigadores. #a participacin en un grupo focal tiene innumerables ventajas tanto desde el punto de vista cognitivo como desde lo psicolgico. #a oportunidad de ser parte de un proceso participativo, decisorio, de ser considerados como )conocedores) y la principal, ser parte del trabajo investigativo puede ser un elemento que favorece la autoestima y el desarrollo de un grupo. 1i un grupo logra conformarse tanto en su parte funcional como social, podr e*plorar interpretaciones y soluciones a problemas particulares que no podr an ser ni analizados ni solucionados por sujetos aislados, ya que individualmente puede ser muy intimatorio. 1on e*tremadamente $tiles, en situaciones cuando los participantes estn comprometidos en algo que ellos creen importante pero que las condiciones objetivas no permiten, lo que facilita proceso de conciliacin, de intereses comunes y b$squeda de soluciones negociadas. #os grupos focales son particularmente $tiles para dirimir diferencias cuando e*isten fuertes discrepancias, por ejemplo, entre los participantes o beneficiarios y los planificadores o coordinadores de un programa+ tambi%n lo son cuando es imposible prescindir del lenguaje cotidiano y la cultura de un grupo particular de inter%s para un estudio, e igualmente cuando se necesita e*plorar el nivel de consenso o de discenso en un conte*to social dado.

Tradicionalmente, la t%cnica de grupos focales, ha sido utilizada en estudios asociados con la medicin de los niveles de satisfaccin de usuarios, consumidores o clientes de servicios. En esta situacin, los usuarios pueden convertirse en un medio institucionalizado para mejorar o cambiar los servicios. &or ejemplo, los pacientes de un servicio de salud fueron invitados a dar sus opiniones acerca de los servicios recibidos y a dar ideas de cmo mejorarlos. &osteriormente se hizo p$blico que los cambios realizados eran resultado directo de las opiniones de los usuarios, lo cual gener una nueva y ms amable atmsfera corporativa. Esta t%cnica es de gran ayuda en la fase e*ploratoria de generacin de hiptesis en un estudio de mayor envergadura. #a t%cnica de grupos focales es sin embargo, limitada en t%rminos de su capacidad para generar resultados representativos principalmente porque el n$mero de participantes es relativamente peque5o y no representativo. 3unque la t%cnica de los grupos focales tiene muchas ventajas, tambi%n tiene sus grandes limitaciones. 4nas pueden ser evitadas mediante un cuidadoso trabajo de planificacin y un habilidoso moderador, sin embargo, otras son inevitables y propias de esta t%cnica. El investigador en su rol de moderador en el grupo de discusin, por ejemplo, tiene menos control sobre la validez y confiabilidad de las conclusiones producidas que en otras t%cnicas de recoleccin de informacin. Es condicin necesaria que el moderador deba crear un ambiente de comunicacin entre los participantes que permita a los participantes hablar entre s , hacer preguntas, e*presar dudas y opiniones, el problema es como lograr, pese al limitado control sobre la interaccin, mantener el hilo conductor sobre la temtica y que la elaboracin conceptual y operativa no sea desbordada por factores ideolgicos, pol ticos o e*istenciales a los participantes interesados en la temtica. 6tra desventaja es que por su propia naturaleza la t%cnica de los grupos focales es de dif cil planificacin en lo que respecta a" el manejo del tiempo en el desarrollo de los tpicos a tratar y el logro de acuerdos o conclusiones colectivas representativas. 7, ya que estamos hablando de conclusiones colectivas, no se deber a asumir que los individuos en un grupo focal est%n e*presando sus propios puntos de vista. Ellos estn hablando en un conte*to espec fico dentro de una cultura espec fica y por eso puede ser dif cil para los investigadores identificar claramente cual es o no, el discurso individual y cual, el colectivo. 8eneralmente, las apreciaciones, opiniones y comportamientos sociales colectivos tienden a diferir de los individuales, es decir, surgen conflictos cuando se pretende identificar, diferenciar o especificar los puntos de vista individuales de los puntos de vista colectivos. 6tra desventaja notoria est asociada con la organizacin y manejo de los grupos focales" El papel del coordinador o del moderador es esencial en esta t%cnica, pero lo que parece ser una ventaja en estos casos puede convertirse en una desventaja en otros, debido al gran peso que tiene su capacidad de liderazgo y de comunicacin para coordinar y moderar e*itosamente el accionar un grupo focal.

EL MANE5O DE LA INFORMACIN

#a situacin o )modus vivendi) de la discusin en grupos focales puede desmotivar a algunas personas a e*presar una opinin, como por ejemplo, desconfiar en hacer publica una informacin que sea personal o )delicada o arriesgada). En tales casos, la estrategia ser a combinarla con la entrevista personal o el uso de tarjetones o videos ilustrativos que permitan romper el hielo. 9inalmente, la informacin que se maneja en los grupos focales si bien no es confidencial ni annima ya que es compartida, generalmente puede ser contradictoria a la opinin individual /e*terna al grupo0, por lo cual hay que resaltar que los acuerdos y conclusiones son colectivas y la responsabilidad de ellos es compartida grupalmente. #as consideraciones de tipo %tico para el trabajo de los grupos focales son las mismas que para otras t%cnicas de investigacin social. &or ejemplo, cuando seleccionamos y comprometemos a los participantes, los investigadores deben asegurar darles la mayor y real informacin acerca de los propsitos y usos de las conclusiones del estudio. :gualmente mantener a los participantes informados acerca de las e*pectativas del grupo investigador Tambi%n se recomienda no presionar a los participantes a e*presar obligadamente una opinin en un conte*to que puede convertirse en algo peligroso para %l. 4n elemento importante de tipo %tico que hay que considerar es el manejo de la informacin que se produce al interior del grupo de trabajo como la que resulta del anlisis de los resultados, la cual debe ser mantenida como confidencial. Hay que tener en cuenta que cada uno de los participantes puede llegar a conclusiones que en un conte*to e*terno al grupo pueden ser conflictivas o peligrosas para %l o el resto de los participantes. 3l comienzo de cada taller el moderador deber clarificar que la contribucin u opinin de cada uno de los participantes desde el momento en que es compartida con el resto del grupo, se convierte en una opinin colectiva as haya sido e*presada en t%rmino personales. Es por eso que los participantes deben ser motivados a mantener la confidencialidad de lo que ellos escuchan durante el taller al igual los investigadores tienen la gran responsabilidad de mantener el anonimato y confidencialidad de lo e*presado por los participantes.

ETAPAS DEL PROCESO OPERATI4O DE UN GRUPO FOCAL

9' DEFINICION DE LOS O:5ETI4OS .omo primer paso, se requiere de una definicin espec fica de los objetivos del estudio, para que desde all , se planteen" 4n guin de desarrollo del Taller. #a gu a de temticas - preguntas a desarrollar en el Taller.

;' ESTA:LECER UN CRONOGRAMA

#a programacin y desarrollo de un grupo focal no se debe improvisar. 1e sugiere comenzar a planear con antelacin /cuatro o seis semanas0. .on toda probabilidad, tomar por lo menos ese tiempo para identificar, analizar, formular y evaluar el problema de investigacin+ definir un marco de referencia terico , metodolgico+ identificar, seleccionar y comprometer a los participantes. #ocalizar un sitio adecuado. :gualmente, dise5ar y conseguir los materiales de ayuda para las sesiones, etc%tera. 3 continuacin, se muestra un listado de las etapas de un cronograma t pico" ;. &lanteamiento del objeto y objetivos del estudio. < - = semanas antes de la fecha de la sesin de taller. >. :dentificacin y seleccin de los participantes < - = semanas ?. 3nlisis de la informacin sobre los participantes < - = semanas <. 1eleccionar un o moderador/es0 < - @ semanas @. 2ise5o de la 8u a de 2iscusin temticas - preguntas < - @ semanas =. 2esarrollar y validar una estrategia de taller a trav%s de las t%cnicas de dinmica grupal. < semanas A. 'eservar y preparar el sitio donde se van a realizar los talleres < semanas. B. :nvitar, comprometer personal o institucionalmente a los participantes, mediante invitaciones escritas o verbales ? - < semanas C. Derificar la asistencia y compromiso por otros medios tales como llamadas telefnicas o confirmaciones indirectas /Terceros0 > semanas ;E. 6rganizar la adecuacin del sitio y la log stica de la reunin /F$mero y tipo de asientos, equipos, refrigerios, etc.0 ; semana ;;. 4ltima invitacin a los participantes > d as ;>. 6rganizar los materiales didcticos u operativos que se van a utilizar en el Taller > d as ;?. 2esarrollo del Taller" :nduccin, conduccin, y discusin grupal. ;<. .lausura del Taller" &resentacin de las conclusiones y acuerdos+ entrega de un certificado. ;@. &roceso de validacin de las relator as, acuerdos y resultados por parte del equipo investigador ;=. :nforme final.

<' EL PROCESO DE DECIDIR .UIN SER= IN4ITADO* 3l desarrollar la gu a de la discusin es necesario identificar qui%n participar en las sesiones de trabajo grupal. Esto proporcionar a una indicacin de cuanto es el n$mero ms adecuado los participantes. 4n n$mero adecuado est entre = a ;> participantes por sesin. El n$mero de participantes por la sesin est determinado por el n$mero potencial de participantes. Hay que establecer una poblacin de participantes potenciales. 4na vez que el n$mero de participantes se haya determinado, es necesario establecer una poblacin de participantes reales. 4na estrategia es realizar un sondeo sobre posibles participantes. E*isten varias ventajas al conformar estos grupos potenciales, por medio de un sondeo e*ploratorio. Este proveer informacin general sobre los encuestados lo que permitir una mejor seleccin y un conocimiento sobre disposicin a colaborar o a

participar. Esta metodolog a de seleccionar a los participantes ayuda ahorrar mucho tiempo en la seleccin final ya que a priori se sabr si la gente esta disponible o no. 2e acuerdo a los objetivos del estudio desarrolle una lista de los atributos o caracter sticas predominantes o principales para seleccionar a los participantes y de acuerdo a esos atributos haga una primera seleccin. Hay que asumir que algunos de los invitados no aparecern, por esta razn, se recomienda seleccionar adems una poblacin de reemplazo /;E G de los invitados originales0. Es posible, entones que debido a las ausencias de $ltima hora, el grupo quede finalmente conformado por C o ;E personas. #o cual lleva a considerar algunos mecanismos que faciliten la asistencia tales como lugares adecuados y bien situados, tambi%n se recomienda atraer a los participantes comprometi%ndolos a trav%s de terceros. 1e sugiere que una vez seleccionados los participantes, estos sean invitados oficialmente, reiterndoles el objeto y los objetivos del estudio, la metodolog a de trabajo a seguir, su papel e incentivos por su participacin. .on respecto a la seleccin de participantes de un grupo focal" no es fcil identificar el grupo de participantes ms indicado, por ejemplo, si el grupo es demasiado heterog%neo en t%rminos de edad o estrato o en t%rminos de oficio o posicin ocupacional, las diferencias entre participantes pueden provocar un impacto considerable en sus contribuciones. 3lternativamente si el grupo es homog%neo con respecto a unas caracter sticas espec ficas puede suceder que las diversas opiniones y e*periencias no sean reveladas al no generar o provocar al interior del grupo una atmsfera de contradiccin. #os participantes necesitan sentirse en confianza unos con otros reunirse con otros de los cuales ellos piensan que tienen similares caracter sticas o niveles de conocimiento sobre determinado tema ser mas atractivo pero improductivo. Es posible reunirse con aquellos que son percibidos como contradictores pero con un inter%s global compartido que permita una mayor riqueza de los resultados. 'efinar el listado de invitados potenciales buscando )caracter sticas comunes ) o de )homogeneidad y de heterogeneidad) en los participantes potenciales. 4na vez que se ha decidido el tipo de participantes que a van integrar el grupo el siguiente paso es conseguirlos. El reclutamiento de participantes puede demandar mucho tiempo especialmente si la temtica a trabajar en el taller no tiene beneficios inmediatos o no es del gusto de los participantes. Es preferible que estas personas con intereses espec ficos sean reclutadas a trav%s de informantes claves o a trav%s de las redes sociales e*istentes /religiosas, educativas y econmicas0. Tambi%n es sabido que el %*ito del desarrollo de estos talleres est muchas veces asociado a algunos beneficios inmediatos que se les pueden ofrecer a los participantes. #os individuos que participan en una sesin de la discusin deben ser compensados por su participacin. 3l entrar en contacto con los participantes potenciales se recomienda utilizar un incentivo para animar o para persuadir a un individuo a que participe en una sesin de la discusin. Esto a menudo facilita la interaccin dada la tensin creada por la conformacin del grupo focal y hace a los participantes ms abiertos a discutir el asunto.

>' DISE?O DE LA GU@A DE TEM=TICASAPREGUNTAS .undo se est organizando la gu a de discusin en el grupo focal hay que tener en cuenta varias consideraciones bsicas" H.ules son las dimensiones del estudioI HJu% preguntas sern hechasI, HJui%n participarI, y HJui%n conducir las sesionesI #a gu a de la discusin contiene las temticas - preguntas que sern presentadas a los participantes durante las sesiones de discusin. Fo ms @ o seis temticas - preguntas se deben utilizar para el trabajo en grupo. Hay dos elementos que deben ser considerados al bosquejar el gu a. &rimero, es necesario no olvidar quienes son sus invitados y en segundo lugar, qu% tipo de informacin es la que usted desea obtener. 1egundo, se recomienda, a partir de una lluvia de ideas, dise5ar una matriz de dimensiones , temticas , preguntas potenciales y proceder a seleccionar las definitivas a partir de una prueba piloto preliminar. 4na vez que se tiene una lista de preguntas, trate de evaluar la concordancia de ellas con los objetivos del estudio otra vez. H.ules no se deben aplicarI H.ules son realmente importantesI Fo se debe olvidar que la capacidad de cooperacin de los integrantes de un grupo focal no dura ms all de una o dos horas. En consecuencia, solo se dispondr de tiempo para cinco o seis temticas preguntas. Esto no es mucho, especialmente cuando usted considera que hay realmente dos clases de preguntas" preguntas introductoria o del calentamiento y preguntas que apuntan a obtener las respuestas de fondo del estudio. &uesto que las primeras dos preguntas son generalmente una induccin sobre la temtica, esto le deja tres o cuatro o cinco preguntas para sondear sobre lo que se est investigando. 3l desarrollar las preguntas, tenga presente que todos los grupos de discusin deben seguir la misma gu a de discusin. 4na pregunta por ejemplo )H3 qui%n beneficia el 1:1KEFI), podr a recibir diversas respuestas dependiendo de s los participantes son beneficiarios, o no beneficiarios. 4sando un formato com$n, permitir al analista hacer comparaciones entre las respuestas de los varios grupos. #a secuencia y el tono de las preguntas son tan significativo como las preguntas mismas. 2eben ser no solo concretas sino tambi%n estimulantes, las preguntas que se plantearn en el grupo focal deben ser ampliables y en lo posible hay que llevar la discusin de lo ms general a lo espec fico. 3 continuacin se sugiere, volver al listado de participantes posibles y preguntarse" HJu% preguntas podr an contestarI 1e sugiere eliminar tantas preguntas como sea posible. 1i la estrategia de formulacin de las preguntas se hace a partir de )una lluvia de ideas) del grupo de estudio o de personal asociado, haga que cada uno seleccione, por ejemplo, las cinco preguntas ms pertinente del total. 4na vez que se hayan seleccionado las cinco o seis preguntas mas adecuadas y pertinentes, proceda a posicionar las preguntas en una secuencia que sea cmoda para los participantes, movi%ndose desde lo general a lo espec fico, de lo ms fcil a lo ms dif cil, y de lo positivo a lo negativo.

3ntes de usar las preguntas en una sesin real del grupo focal, realice una prueba piloto. Eval$e, con un grupo e*terno, su confiabilidad, es decir, si las respuestas logran la informacin que usted necesita. H1i son validasI, es decir, si en mediciones sucesivas, preguntan lo que se quiere preguntar y obtiene respuestas relativamente similares. Hay que averiguar si todos entienden de igual forma la pregunta etc. 1eg$n los p$blicos, la complejidad del tema y objetivos del estudio se pueden considerar la idea de enviarle previamente a los participantes un resumen introductorio sobre lo que se va a tratar en la reunin de trabajo.

B' DESARROLLAR UN GUIN DE DESARROLLO DEL TRA:A5O DE TALLER' 1e recomienda dise5ar un plan operativo estandarizado que abarque todas las posibles etapas del taller. Esto tiene muchas ventajas desde el punto de vista funcional, por ejemplo, asegura que cada grupo focal se desarrollar con id%ntica metodolog a haciendo los resultados ms confiables. 3dems, este guin le ayudar al moderador o coordinador a manejar el problema del tiempo y especialmente si %l es e*terno al proceso /un moderador profesional0.

B'9' LA LOG@STICA DE LAS REUNIONES DE LOS GRUPOS FOCALES*

El guin de organizacin del Taller #a gu a de temticas - preguntas #istado de &articipantes Equipos de sonido, grabacin y video Tarjetas de identificacin o escarapelas #ibreta de notas, lpices, marcadores &apelografos, papel y fichas

B';' Hay que planear el desarrollo del taller en un marco de tiempo no mayor a dos horas. 4n m nimo de una hora se recomienda porque el proceso requiere un cierto tiempo para las observaciones de la apertura y de cierre del taller, al igual tener en cuenta por lo menos una o dos preguntas introductorias o de induccin. 1e sugiere no e*ceder ms de dos horas de duracin. 2espu%s de este tiempo, tanto los participantes como el moderador comenzarn a )distraerse)+ y es muy posible que las preguntas y la

discusin subsecuente pierdan su importancia. #a capacidad de concentracin de un adulto es alrededor de >E minutos, lo cual sugiere que no se debe gastar mas all de >E minutos por temtica - pregunta

B'<' .on respecto al lugar de reunin se recomiendan sitios o lugares )neutrales) que no sean asociados con los promotores ni con los sujetos del conflicto o con la situacin problema de discusin. En s ntesis, las reuniones de los grupos focales si bien pueden ser realizadas en diversos lugares, por ejemplo, en hogares, salones comunales o donde los participantes desarrollan sus reuniones regulares se recomienda utilizar espacios institucionales incluso, se sugiere utilizar aquellos geogrficamente ajenos. 1e recomienda que en el saln de reunin los participantes, en lo posible, rodeen al moderador /configuracin en 40. 1i el equipo de investigadores esta presente en el saln se debe tratar que estos no interfieran y que su presencia sea lo ms discreta posible.

B'>' E7uipo% "e !u"io$i%u!le%* El equipo de investigacin debe determinar cuales son ms apropiados para facilitar la sesin de trabajo. Esto definir si se requiere de grabadora, videocinta, o simplemente a las notas de la relator as. 8eneralmente, las sesiones de discusin son grabadas. 8rabar permite que el equipo de investigacin recupere fcilmente los aportes ms importantes y los comentarios que fueron hechos durante la discusin. 7 registrar la informacin lo ms e*acta. 1i la sesin de trabajo va a ser grabada en equipos de audio o video se recomienda que estos sean instalados y probados anteriormente. 1u presencia debe ser igualmente discreta. 1e debe determinar previamente qu% equipos de ayudas audiovisuales son necesarios. 1e recomienda, primero grabar las sesiones y segundo tener un aparato de televisin para presentar alg$n tipo de video que ayude a la dinmica grupal de la discusin. 1i las notas son tomadas por el equipo de investigacin durante la sesin, %stas tambi%n facilitarn el desarrollo del informe final para el grupo focal.

B'B' 'efrigerios" si se van a ofrecer, en un horario determinado estos debern ser colocado en un saln diferente.

B'C' Otr!% recoDen"!cione%* escarapelas de identificacin, de un tama5o tal, que permitan al moderador identificar fcilmente al participante.

C' SELECCIN DEL MODERADOR 4n elemento que distingue a los grupos focales de la t%cnica de la entrevista cient fica o de la encuesta social es que requieren de un (oderador con una cierta habilidad para

desarrollarlos. Es necesario contar con alguien con un conocimiento y manejo de dinmica del grupo y un conocimiento sobre la problemtica. En s ntesis, un (oderador del grupo focal debe poder ocuparse no solo de mantener a los miembros del grupo atentos y concentrados, sino tambi%n mantener el hilo central de la discusin, y cerciorarse que cada participante participe activamente. El (oderador puede ser un miembro del equipo de investigacin, o un profesional especializado en el manejo de taller. Tambi%n se puede utilizar un equipo de dos personas, donde una persona modera la discusin y la otra lleva la relator a o hace un trabajo de observacin del comportamiento asociado de los asistentes. 1e recomienda, en el caso de organizaciones complejas, considerar las caracter sticas tanto personales como profesionales del (oderador para hacer ms fcil la discusin grupal. &or ejemplo, un (oderador que venga de fuera de la organizacin puede verse como ms objetivo y puede obtener respuestas ms vlidas y confiables de los participantes.

EL ROL DE MODERADOR DE LOS TALLERES 4na vez que la reunin ha sido organizada el papel del moderador o facilitador se convierte en algo esencial especialmente en t%rminos de dar e*plicaciones claras sobre los propsitos del taller, ayudar a la gente a sentirse en confianza y especialmente, en facilitar la integracin entre los miembros del grupo. 2urante la reunin el moderador deber promover el debate planteando preguntas que estimulen la participacin demandando y desafiando a los participantes con el objetivo de sacar a flote las diferencias y contradecir las diferentes opiniones que surgen sobre el tema en discusin. 3lgunas veces los moderadores necesitarn llevar la discusin a los peque5os detalles o si es el caso impulsar la discusin hacia temas ms generales cuando est ha alcanzado un rumbo equivocado o ambiguo. El moderador tambi%n debe mantener a los participantes atentos al tema en discusin, y es posible que en ciertas circunstancias %l deba conducir la conversacin hacia sus or genes con el objetivo de reordenarla. El moderador tambi%n deber de asegurarse que cada uno de los participantes tenga la oportunidad de e*presar sus opiniones. En su papel de moderador se recomienda que no muestre preferencias o rechazos que influencien a los participantes a una opinin determinada o a una posicin en particular. El rol del moderador es vital en el trabajo de taller y no solo requiere tener habilidades de comunicacin sino tambi%n ciertas calidades personales tales como, saber escuchar asociado a tener una capacidad de adaptacin y sentido com$n, todo lo anterior facilitar un dialogo abierto y confidente al interior del grupo. 9inalmente, el grado de control y direccin impuesto por el moderador depender tanto de los objetivos del estudio como de su estilo. 1i uno o ms moderadores estn comprometidos en un trabajo de taller con un grupo focal es necesario que e*ista una sola l nea de conduccin. 1e recomienda que un moderador haga el papel de coordinador principal y que los otros hagan el papel de facilitadores o talleristas durante la reunin todo lo anterior hace necesario que e*ista una cuidadosa preparacin con vista a definir los roles y responsabilidades de cada uno de los miembros del equipo de moderadores.

(' LA SELECCIN DEL SITIO DE LA REUNIN 3l elegir un sitio se recomienda tener en cuenta los siguientes criterios" El sitio debe ser lo ms )neutro) posible con respecto a los participantes. 1i no se logra acceder a un lugar que re$na tal caracter stica la sesin de taller se puede realizar en un lugar de reunin usual del grupo. #as caracter sticas f sicas y ornamentales del saln deben crear la sensacin de cooperacin y familiaridad. El saln debe acomodar cmodamente de seis a quince participantes y permitir una relacin )cara a cara) entre los participantes /una configuracin en 40. Hay que insistir en la accesibilidad al saln /considere la facilidad de acceso para la gente con inhabilidades, la seguridad, facilidad de transporte, el estacionamiento, etc.0

E' MODERACIN DE UNA SESIN DE DISCUSIN

;. El moderador debe ser una persona con el suficiente conocimiento del tema y e*periencia en le manejo de grupos, de tal manera, que pueda conducir la discusin hacia los objetivos preestablecidos. >. 1i es posible conseguir un moderador con conocimiento y e*periencia en el tema se le sugiere tener en cuenta las siguientes recomendaciones"

(antener el control de la discusin ,que no se atrasen ni se adelanten los participantes Tratar de mantener la discusin en un tono informal, incentivando a los participantes que digan lo que les viene a la cabeza. 'ecordar que el moderador es un conductor que tiene el objetivo principal de lograr una informacin lo ms confiable y vlida. #a duracin de los talleres" se recomienda que las sesiones de discusin no superen los ;>E minutos. 1er neutral" 4na de las ventajas de una persona ajena tal grupo de inter%s es que este tericamente no este involucrada en la problemtica y cuales ser an las soluciones posibles. .ualquier comentario o respuesta del moderador influenciar a a los participantes. Fo permitir que el moderador sea interrogado. 'ecuerde que el principal objetivo de la sesin de trabajo es reunir informacin sobre qu% y cuanto sabe el grupo sobre la El papel del moderador no es el de informar o convencer al grupo sobre tal o cual situacin o producto, su papel es el conductor de un grupo de discusin.

El manejo y conduccin de un grupo focal debe hacerse de acuerdo al )guin) previamente dise5ado. Tanto el (oderador como los relatores o personal de ayuda debe

organizar previamente el lugar, el material de trabajo y las tarjetas de identificacin. 4na vez que el grupo esta reunido, el (oderador deber comenzar dando la bienvenida al grupo teniendo siempre en cuenta que debe combinar una metodolog a de trabajo de conduccin de grupos aplicando en lo posible algunas herramientas de dinmica grupal. 3l respecto tradicionalmente se recomienda

LA DIN=MICA FUNCIONAL DEL GRUPO FOCAL COMPRENDE*

;. #a apertura" es el tiempo para que el moderador d% la bienvenida al grupo, de introducir el tema y sus objetivos y e*plicitar el papel del grupo focal, de e*plicar qu% es un grupo focal y cmo funcionar.

2efina cual es el objeto y objetivo de la reunin. &onga en claro desde un comienzo qui%n dirigir la discusin, cual ser la metodolog a a seguir y lo ms importante trate que los participantes se sientan importantes y cmodos con la temtica. 3seg$rese que cada participante sea visible, escuche y sea escuchado perfectamente /distrib$yalos en una configuracin en 4.0

>. #a segunda etapa, plantear /a trav%s de alguna estrategia preestablecida y probada0 las temticas )preguntas) que son el objeto del estudio. 1e recomienda considerar si la presencia de algunos observadores e*ternos, puede inhibir a los participantes. Evitar las respuestas ambiguas, las socialmente aceptables o las )muy abiertas). Hay que tratar que sean especificas a la pregunta y lo ms e*haustivas y e*cluyentes posibles y mantener un cuidadoso control sobre el tiempo de desarrollo del Taller. ?. #a seccin de .ierre" no solo debe incluir el llegar a un consenso en las conclusiones finales sino tambi%n la parte formal que incluye el agradecimiento a los participantes, insistiendo no solo de la importancia de su participacin sino tambi%n en la forma cmo los datos sern utilizados.

E' INTERPRETACIN DE LOS ACUERDOS 6 EL INFORME FINAL' 1e recomiendan tres etapas para redactar un informe final de las conclusiones del grupo focal"

;. 'esumir inmediatamente la discusin y acuerdos de la reunin. Es ms fcil reconstruir lo sucedido inmediatamente. El (oderador deber reconstruir con alguno de los participantes los acuerdos de mayor trascendencia al igual los detalles que pueden ayudar a enriquecer el informe final. >. Transcribir las notas de la relator a o grabaciones inmediatamente se termin la sesin de Taller. #o anterior permitir que se reconstruya no solo la atmsfera de la reunin sino tambi%n lo tratado. 3nalice las relator as" comience por leer todos los res$menes o relator as, analizando las actitudes y opiniones que aparecen reiteradamente o comentarios sorpresivos, conceptos o vocablos que generaron algunas reacciones positivas o negativas de los participantes, etc.

LA REDACCIN DEL INFORME FINAL' Este documento debe incluir no solo los aspectos formales del estudio" planteamiento del problema, objetivos, estrategia metodolgica y t%cnica sino tambi%n detalles acerca de la configuracin del grupo focal, desarrollo de las sesiones de taller, resultados y conclusiones finales. 2ebe incluir los siguientes aspectos ;. &lanteamiento del problema, antecedentes y objetivos. >. 9icha t%cnica" temtica, objetivos, moderador, participantes , caracter sticas del grupo, criterios de seleccin- gu a de temticas , preguntas. ?. .onclusiones y recomendaciones. 1e sugiere presentar los hallazgos como respuestas a la hiptesis- preguntas llevadas a la sesin de trabajo.

9F' TRADUCIR LOS ACUERDOS EN ACCIN #a mayor y ms recurrente critica que se hace al uso de los grupos focales se e*presa en dos reas" &or un lado, se insiste que se olvida la premisa que la comunidad o grupo participante debe participar de la retroalimentacin de los resultados obtenidos. 7, segundo, la incapacidad de aplicar los resultados a los objetivos por los cuales originalmente fueron convocados. 3l respecto, caben algunas sugerencias operativas para traducir los resultados en planes y programas de accin"

&rogramar una reunin para revisar los resultados y discutir sus implicaciones. .onte*tualizar la informacin lograda a partir de los objetivos. Fo olvidar de analizar las respuestas y aportes que el grupo focal produjo. .omparar, contrastar y combinar la informacin obtenida con otra lograda por otros medios tales como encuestas, entrevistas u observaciones o informacin secundaria.

'esaltar los temas, sucesos y preguntas principales que afloraron en la discusin al interior del grupo focal. En esta etapa es conveniente clasificar estos aportes de acuerdo a unos criterios o cdigos preestablecidos. 1i la informacin es demasiada y compleja, se hace necesario definir unos criterios de prioridad y clasificacin. #uego hay que decidir que accin ser necesario tomar con relacin a los temas prioritarios, por ejemplo, compartir la informacin con personas que alguna relacin tengan con pol ticas comunitarias y con ellos decidir lo que es pertinente o no.

CONCLUSIONES Hay que recordar que uno de los mayores beneficios de la estrategia de grupos focales es el hecho de la participacin y compromiso de las personas en la problemtica en estudio. Esta relacin deber ser permanente desde el momento que fue establecida+ es recomendable informarlos desde el planteamiento del problema, la ficha t%cnica del estudio y mantenerlos informados sobre los procesos y resultados obtenidos y si es el caso, el uso que se le dar a la informacin obtenida. En la prctica los grupos focales pueden ser dif ciles de organizar. 2e hecho no es fcil obtener una poblacin o grupo representativo. El trabajo de los grupos focales puede motivar a cierto tipo de personas para participar, por ejemplo aquellos que tienen un gran esp ritu de colaboracin pero no tienen mucho conocimiento o prctica sobre el tema o aquellos que tienen problemas de comunicacin o limitaciones o los que participan per se. /los llamados lideres histricos o profesionales0. #a organizacin de formas participativas a trav%s de los grupos focales usualmente requiere ms planificacin que en otros tipos de participacin. El n$mero recomendado de personas por grupo puede variar entre seis y doce personas, aunque algunos grupos han trabajado e*itosamente hasta con quince. El n$mero de sesiones de trabajo de grupo puede variar de acuerdo a la temtica, los objetivos del estudio o las circunstancias. En algunos estudios ha bastado con una reunin, en otros, seg$n el tema han requerido de un n$mero mayor. En relacin con el tiempo necesario para desarrollar los talleres las cifras van de una a dos horas de duracin. .omo estrategia de recoleccin de informacin, los grupos focales permiten )sistematizar) una informacin acerca de unos conocimientos, unas actitudes y unas practicas sociales que dif cilmente ser an obtenidas a trav%s de otras t%cnicas tradicionales. En otras palabras, creemos que los procesos sociales e*isten no solo en la mente sino tambi%n en el mundo objetivo y que hay algunas relaciones estables a descubrir entre ellos. 3s , a diferencia de algunas escuelas de la fenomenolog a, consideramos importante desarrollar un conjunto de Deto"olog!% 8 t0cnic!% vlidas y verificables para aprehender esas relaciones sociales y sus determinaciones. 2eseamos interpretar y e*plicar esos procesos y tener confianza en que otros investigadores, usando los mismos procedimientos llegarn a conclusiones anlogas. (etodolgicamente nuestra insistencia por el uso de un marco terico metodolgico estandarizado est dirigida a intentar superar aquel casi mgico enfoque del anlisis de datos cualitativos seg$n el cual %ste es idiosincrtico, incomunicable y art stico y que

solo aquellos que han sido totalmente socializados en su prctica estn autorizados para pronunciarse sobre ese enfoque. Tal posicin - nos parece a nosotros - en gran medida, una mistificacin) En s ntesis este art culo bosqueja las principales caracter sticas de la t%cnica de grupos focales poniendo particular atencin en los beneficios de la interaccin social y en la dinmica de grupos, como procesos de recoleccin de informacin primaria. Es posible que algunas de las consideraciones e*puestas anteriormente sobre configuracin de los grupos, tiempo, lugar y caracter sticas de los participantes muestren a esta t%cnica como de dif cil realizacin, sin embargo, aquellos que la han utilizado en forma combinada o complementaria con la t%cnica de la encuesta social la han clasificado de gran utilidad. 1in lugar a dudas, pueden convertirse en una valiosa herramienta para el tratamiento de problemticas en ciertos ambientes sociales ya que otras metodolog as de investigacin no permitir an un mayor acercamiento a la e*presin de conocimientos, actitudes y comportamientos sociales.

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