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DEPRESIN INFANTIL, UNA DOLOROSA REALIDAD

Puede un nio tener depresin? Los nios en Colombia tienen ms posibilidades de sufrirla por las circunstancias violentas del pas? Pueden llegar al suicidio? Catalina, una adolescente que desde que tena tres aos sufre de depresin, es uno de los casos. Ella siente desde nia que no sirve para nada, que sus amigas son mejores y vive retrada en su casa. Pero el de Catalina no es un caso aislado, ni tampoco nuevo. Desde 1945 un psiquiatra en Nueva York (E.U.), Ren Sptiz, demostr a travs de investigaciones que un nio puede padecer lo que l denomin depresin anacltica, desde el primer ao de vida. De acuerdo con Spitz, el beb puede tener retraimiento, irritabilidad, falta de apetito, indiferencia a todo o, por el contrario, muchas ganas de comer y agresividad, a raz de la separacin abrupta de su madre o de la persona que lo cuida permanentemente. Esta depresin puede marcar la vida del adulto si no se trata a tiempo, tal como lo seal el psiquiatra infantil Germn Puerta. Aunque en Colombia no hay un estudio para saber el desarrollo de ladepresin infantil en el pas, los especialistas conocen ms sntomas para diagnosticarla (ver recuadro). Pero, qu puede causar depresin en un nio y por qu? Existen tres factores que desencadenan la depresin: biolgico, sociolgico y sicolgico, y cualquiera de estos puede presentarse de diferente forma en los pacientes , explica Puerta. En el caso de Catalina, su psiquiatra confirm que la nia, hija de padres separados, tena desde pequea una baja autoestima y ese sentimiento no cambi con el paso de los aos. Por el contrario, comenta Puerta, un adolescente tiene ms probabilidades de desencadenar la depresin a causa de sus cambios hormonales y sociales. Lo que se sabe, segn el estudio de Salud Mental del Ministerio de Salud, publicado en 1998, es que la prdida del ncleo familiar por divorcio o abandono de los padres es uno de los principales factores de depresin en los pequeos. De nio a adulto La depresin se puede presentar desde la edad preescolar hasta la adolescencia, y si no se trata a tiempo a travs de terapia especializada, seguir en el adulto. Tal como lo seala el estudio del Ministerio de Salud, existe una prevalencia del 19,6 por ciento de esta enfermedad en la vida, es decir, existe un riesgo

muy grande de que se presente en cualquier momento, tal como lo explic el mdico Jorge Tllez, director cientfico de la Asociacin de Pacientes Depresivos de Colombia (Asodep)*. Para Tllez, los nios en Colombia captan situaciones violentas que los afectan, especialmente cuando los toca personalmente (padres secuestrados, tomas guerrilleras o muertes violentas de familiares). Por eso son una poblacin vulnerable, explica. Los casos, incluso, pueden llegar al suicidio. De acuerdo con las estadsticas del Instituto de Medicina Legal, tan solo en Bogot, en 1998 se presentaron 19 casos de suicidio de nios entre los 10 y los 14 aos; entre los adolescentes de 15 a 19 aos, ese mismo ao 59 muchachos se quitaron la vida. Para 1999, las cifras bajaron. Entre la franja de 10 a 14 aos, se presentaron 14 casos (cinco menos que el ao anterior). Y en los adolescentes de 15 a 19 aos, el ao pasado se suicidaron 49 jvenes. Sin embargo, el caso de un nio de tan solo ocho aos que tom esta determinacin hace dos aos, todava se recuerda en Medicina Legal. El pequeo se ahorc con la cuerda de su lonchera para llamar la atencin de su madre. *La Asociacin de Pacientes Depresivos tiene sedes en varias ciudades del pas. Dictan charlas y tienen grupos de apoyo. Informacin telfonos: Bogot: 6113202 Medelln: 3126350 Pereira: 3348624 Bucaramanga: 6383514 Sntomas de alerta De acuerdo con algunos investigadores, estos son los principales sntomas en diferentes etapas del nio y el adolescente. Nios menores de 7 aos -Llanto inmotivado -Dolores frecuentes -Irritabilidad Detencin del desarrollo -Fobia escolar 7 aos a pubertad -Ansiedad y agitacin psicomotriz. -Sensacin de ansiedad y aburrimiento. -Falta de concentracin. -Bajo rendimiento escolar. Problemas importantes de desadaptacin escolar. -Trastornos de la eliminacin. -Trastornos del sueo. Cambios en los hbitos de sueo. -Fatiga o prdida de energa. -Anorexia. Adolescencia Mismos sntomas que en la pubertad -Conducta negativista. -Hurtos. -Agresividad. -Deseos de irse de la casa. -Dificultades escolares.

-Desinters por el aseo personal. -Retraimiento social, rechazo a relaciones amorosas.

http://www.eltiempo.com/archivo/documento/MAM-1244618