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Vida

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Nota: Para outros significados, veja Vida (desambiguao).

A Terra apresenta uma grande biodiversidade, com numerosas espcies de seres vivos

A vida (do latim vita)1 um conceito muito amplo e admite diversas definies. Pode-se referir ao processo em curso do qual os seres vivos so uma parte; ao espao de tempo entre a concepo e a morte de um organismo2 ; a condio de uma entidade que nasceu e ainda no morreu; e aquilo que faz com que um ser vivo esteja vivo. Metafisicamente, a vida um processo contnuo de relacionamentos.3
ndice
[esconder]

1 A Vida

o o o o o o

1.1 Definio convencional 1.2 Mais definies 1.3 Descendncia modificada: uma caracterstica til 1.4 Excees definio comum 1.5 Definio biolgica moderna 1.6 Vida no contexto religioso

2 Origem da vida 3 A possibilidade de vida extraterrestre 4 Referncias 5 Ver tambm 6 Ligaes externas

A Vida[editar | editar cdigo-fonte]


Definio convencional[editar | editar cdigo-fonte]

A gua uma substncia essencial para a vida

Por mais simples que possa parecer, ainda muito difcil para os cientistas definirem vida com clareza. Muitos filsofos tentam defini-la como um "fenmeno que anima a matria".4 De um modo geral, considera-se tradicionalmente que uma entidade um ser vivo se exibe todos os seguintes fenmenos pelo menos uma vez durante a sua existncia 5 : 1. Desenvolvimento: passagem por vrias etapas distintas e sequenciais, que vo da concepo morte. 2. Crescimento: absoro e reorganizao cumulativa de matria oriunda do meio; com excreo dos excessos e dos produtos "indesejados". 3. Movimento: em meio interno (dinmica celular), acompanhada ou no de locomoo no ambiente. 4. Reproduo: capacidade de gerar entidades semelhantes a si prpria. 5. Resposta a estmulos: capacidade de "sentir" e avaliar as propriedades do ambiente e de agir seletivamente em resposta s possveis mudanas em tais condies. 6. Evoluo: capacidade das sucessivas geraes transformarem-se gradualmente e de adaptarem-se ao meio. Estes critrios tm a sua utilidade, mas a sua natureza dspar torna-os insatisfatrios sob mais que uma perspectiva; de facto, no difcil encontrar contra-exemplos, bem como exemplos que requerem maior elaborao. Por exemplo, de acordo com os critrios citados, poder-se-ia dizer que o fogo tem vida. Tal situao poderia facilmente ser remediada pela adio do requisito de limitao espacial, ou seja, a presena de algum mecanismo que delimite a extenso espacial do ser vivo, como por exemplo a membrana celular nos seres vivos tpicos. Tal abordagem resolve o caso do fogo, contudo leva adicionalmente a novos problemas como o de definio de indivduo em organismos como a maioria dos fungos e certas plantas herbceas, e no resolve em definitivo o problema, pois ainda poder-seia dizer que:

as estrelas tm vida, por motivos ainda semelhantes aos do fogo.

os geodes tambm poderiam ser consideradas seres vivos. Vrus e afins no so seres vivos porque no crescem e no se conseguem reproduzir fora da clula hospedeira; caso extensvel a muitos parasitas externos.

Se nos limitarmos aos organismos "convencionais", poder-se-ia considerar alguns critrios adicionais em busca de uma definio mais precisa: 1. Presena de componentes moleculares como hidratos de carbono, lipdios, protenas e cidos nucleicos. 2. Composio por uma ou mais clulas. 3. Manuteno de homeostase. 4. Capacidade de especiao. Contudo, mesmos nesses casos ainda detectar-se-ia alguns impasses. A exemplo, toda a vida na Terra se baseia na qumica dos compostos de carbono, dita qumica orgnica. Alguns defendem que este deve ser o caso para todas as formas de vida possveis no universo; outros descrevem esta posio como o chauvinismo do carbono, cogitando, a exemplo, a possibilidade de vida baseada em silcio.

Mais definies[editar | editar cdigo-fonte]


A definio de vida de Francisco Varela e Humberto Maturana (amplamente usada por Lynn Margulis) a de um sistema autopoitico (que gera a si prprio) de base aquosa, limiteslipoproteicos, metabolismo de carbono, replicao mediante cidos nucleicos e regulao proteica, um sistema de retornos negativos inferiores subordinados a um retorno positivo superior.6 A definio de Tom Kinch a de um sistema de auto-canibalismo altamente organizado naturalmente emergente de condies comuns em corpos planetrios consistindo numa populao dereplicadores passveis de mutao em redor dos quais evoluiu um organismo de metabolismo homeosttico que protege os replicadores e os auxilia na sua reproduo. Stuart Kauffman define-a como um agente ou sistema de agentes autnomos capazes de se reproduzir e de completar pelo menos um ciclo de trabalho termodinmico. A definio de Robert Pirsig pode ser encontrada no seu livro Lila: An Inquiry into Morals, como tudo o que maximiza o seu leque de possibilidades futuras, ou seja, tudo o que tome decises que resultem num maior nmero de futuros possveis, ou que mantenha o maior nmero de opes em aberto. Por positivismo, bioqumicos tem definido a vida como um conjunto de molculas que em suas interaes mtuas desenvolvem um programa de auto-regulao cujo resultado final a

perpetuao da mesma coleo de molculas. Um equilbrio dinmico que ao trocar matria e energia com o meio permite a reduo da entropia.7 H possivelmente mais possibilidades de definio de vida, uma vez que se pode conceitu-la a partir do sentido que se atribui ao "viver".

Descendncia modificada: uma caracterstica til[editar | editar cdigo-fonte]


Uma caracterstica til sobre a qual se pode basear uma definio de vida a da descendncia modificada: a capacidade de uma dada forma de vida de gerar descendentes semelhantes aos progenitores, mas com a possibilidade de alguma variao devida ao acaso. A descendncia modificada por si prpria suficiente para permitir a evoluo, desde que a variao entre descendentes confira diferentes probabilidades de sobrevivncia. Ao estudo desta forma de hereditariedade conforme verificada na natureza d-se o nome de gentica. Em todas as formas de vida conhecidas - excludos os pries, que no so considerados seres vivos, contudo includos os vrus e virides, de classificao ainda incerta - o material gentico consiste principalmente em DNA ou no outro cido nucleico comum, RNA. Uma crtica a esse critrio surge ao se considerar o cdigo de certas formas de vrus e programas informticos estruturados atravs de uma programao gentica: a questo de programas informticos poderem ser considerados seres vivos, frente esta definio, certamente um assunto controverso.

Excees definio comum[editar | editar cdigo-fonte]


Muitos organismos so incapazes de reproduzirem-se e contudo so seres vivos, como as mulas e as formigas obreiras. No entanto, estas excees podem ser levadas em considerao aplicando a definio de vida ao nvel da espcie ou do gene individual. Entretanto novos questionamentos a essa abordagem so inevitveis ao considerarem-se temas especficos como aseleco de parentesco, que fornece informao adicional acerca da possibilidade de indivduos noreprodutivos poderem mesmo assim aumentar a disperso dos seus genes e a sobrevivncia da sua estirpe. Quanto aos dois casos do fogo e das estrelas encaixarem na definio de vida, ambos podem ser facilmente remediados definindo metabolismo de uma forma bioquimicamente mais precisa. No seu Fundamentals of Biochemistry (ISBN 0-471-58650-1), Donald e Judith Voet definem metabolismo da seguinte maneira: "Metabolismo o processo geral pelo qual os sistemas vivos adquirem e utilizam a energia livre de que necessitam para desempenhar as suas vrias funes. Fazem-no combinando asreaes exorgicas da oxidao de nutrientes com os processos endorgicos necessrios para a manuteno do estado vivo, tais como a realizao de trabalho mecnico, o transporte ativo de molculas contra gradientes de concentrao, e a biossntese de molculas complexas."

Esta definio, usada pela maioria dos bioqumicos, torna claro que o fogo no est vivo, pois liberta toda a energia oxidativa do seu combustvel em uma reao "explosiva", sob a forma decalor. Os vrus reproduzem-se, as chamas crescem, as mquinas movem-se, alguns programas informticos sofrem mutaes e evoluem e, no futuro, provavelmente exibiro comportamentos de elevada complexidade; contudo no so seres vivos via tal definio. Por outro lado, na origem da vida, clulas com metabolismo mas sem sistema reprodutivo podem perfeitamente ter existido. A maioria contudo tambm no considerara estas entidades como seres vivos, e geralmente todas as cinco caractersticas devem estar presentes para que um ser seja considerado vivo.

Definio biolgica moderna[editar | editar cdigo-fonte]


Diante desse impasse, frente definio mais atual e aparte as propostas no factualmente corroboradas, por certo sabe-se que biologicamente vida um fenmeno natural que pode ser descrito como um processo contnuo de reaes qumicas metablicas ocorrendo em um ambiente evolutivamente estruturado de forma a tornar proprcias a ocorrncia e manuteno de tais reaes; que fazem-se sempre sob controle direto ou indireto de um grupo de molculas especiais, os cidos desoxiribonucleicos, ou simplesmente DNA. A presena de DNA ou, de forma "equivalente", RNA, na atualidade condio necessria definio de ser vivo, contudo discute-se ainda se a presena de forma potencialmente funcional dessa molcula ou no condio suficiente para defini-la. A classificao dos virus como seres vivos ou no ainda encontra-se incerta.

Vida no contexto religioso[editar | editar cdigo-fonte]


O conceito de vida notrio o suficiente para no passar desapercebido pelos religiosos: fundamenta-se no princpio de vida ou de existncia da alma; a existncia animada (do latim anima) no caso, ou a durao da existncia animada de um indivduo ou ente. No caso bblico, quanto vida terrestre, fsica, as coisas que possuem vida em geral tm a capacidade de crescimento, metabolismo, reao a estmulos externos, e reproduo. A palavra hebraica usada na bblia hhaiym, e a palavra grega zo. A palavra hebraica nphesh e o termo grego psykh, que significam alma, tambm so usados para referir-se vida, no em sentido abstrato, mas vida como pessoa ou animal. Compare as palavras alma e vida, segundo usadas em J 10:1; Sal 66:9; Pr 3:22. Segundo a bblia, a vegetao possui vida, operando nela o princpio de vida, mas no vida como alma. A vida no mais pleno sentido, conforme aplicada a entes inteligentes, a existncia perfeita com direito a ela 8 .

O conceito religioso transcende contudo a cincia e a biologia modernas, no havendo suporte de cunho cientfico moderno algum que corrobore a existncia de alma. O animismo h muito foi descartado pela cincia no caso.