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Claude Lancelot Claude Lancelot fu un religioso devoto all'abate Saint-Cyran, il principale esponente del giansenismo in Francia: gli rimase

sempre fedele, anche dopo che il Saint-Cyran fu imprigionato, e ne scrisse una biografia pubblicata postuma in due volumi nel 1738[1]. Prese parte alla creazione delle Petites coles de Port-Royal nel maggio 1638 e ne fu il direttore prima di Pierre Nicole. Le petites coles erano istituzioni scolastiche che si differenziavano dalle scuole dei gesuiti, queste ultime considerate nell'Europa del XVII secolo il modello ideale, per le piccole dimensioni (non pi di cinque studenti per classe), per la lingua utilizzata (il francese, anzich il latino) e per l'approccio pedagogico innovativo e amichevole verso gli allievi (niente punizioni corporali, ricorso a metodi di apprendimento spesso ludici)[2]. Lancelot fu uno dei principali fautori di questo programma pedagogico scrivendo molti libri di testo semplici e chiari per l'apprendimento delle lingue classiche latino e greco, e per lo studio delle lingue moderne (francese, italiano e spagnolo) intendendo i fondamenti della grammatica come fondamenti dell'arte di pensare[3]. Per esempio, le Jardin des racines grecques un dizionario greco-francese in cui le definizioni sono in versi rimati fra di loro[4], mentre la sua Grammaire gnrale et raisonne rimasta famosa coma "la grammatica di Port-Royal"[3]. Quando le petites coles furono soppresse per ordine di Luigi XIV (1660), Lancelot fu costretto a lasciare Port-Royal, ma mantenne stretti contatti con i suoi membri. Nel 1672 divenne un benedettino e si ritir nell'abbazia di Saint-Cyran-en-Brenne. Esiliato in Bretagna, a causa delle persecuzioni contro i giansenisti, Lancelot si ritir infine all'abbazia Sainte-Croix de Quimperl dove rimase fino alla morte mantenendo, secondo la maggior parte delle testimonianze, un comportamento edificante[5].

Antoine arnauld

Nacido en el seno de una familia de magistrados parisinos, era hermano de Anglique y Agns Arnauld, abadesas de Port-Royal-des-Champs. Estudi teologa en la Sorbona despuntando como gran telogo pero, influido por Saint-Cyran se inclin hacia el jansenismo. Su libro De la frquente Communin (1643), fue la clave que le indujo a dirigir los objetivos e ideales de este movimiento hacia la comprensin del gran pblico; esto le acarre tantas enemistades que se vio forzado a esconderse y, durante veinte aos, no se atrevi a mostrarse en pblico en Pars.

Durante este tiempo escribi innumerables opsculos a favor del jansenismo. En 1655 dos cartas dirigidas a un duque y par de Francia acerca de los mtodos confesionales de los jesuitas le costaron la expulsin de la Sorbona, este suceso dio origen a las Provinciales de Blaise Pascal aunque sus esfuerzos no dieron resultado porque no pudo salvar a su amigo, en febrero de 1656, Arnauld fue solemnemente degradado. Doce aos despus, la Paz elmentine puso fin a sus problemas: fue amigablemente recibido por Luis XIV y tratado como un hroe por el pueblo. Empez a trabajar, junto con Pierre Nicole, en una gran obra dirigida contra los calvinistas: "La perpetuidad de la fe de la Iglesia catlica respecto de la eucarista" (La perptuit de la foi de lglise catholique touchant leucharistie ). No obstante, diez aos ms tarde, la persecucin contra los jansenistas se reaviv. Arnauld fue obligado a salir de Francia retirndose a los Pases Bajos, despus se instal en Bruselas. Sus ltimos diecisis aos fueron una controversia incansable con los jesuitas y los jansenistas, as como con los herticos de todo tipo.