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El calentamiento global es un trmino utilizado para referirse al fenmeno del aumento de la temperatura media global, de la atmsfera terrestre y de los

ocanos, que posiblemente alcanz el nivel de calentamiento de la poca medieval a mediados del siglo XX, para excederlo a partir de entonces.2 Todas las recopilaciones de datos representativas a partir de las muestras de hielo, los anillos de crecimiento de los rboles, etc., indican que las temperaturas fueron clidas durante el Medioevo, se enfriaron a valores bajos durante los siglos XVII, XVIII y XIX y se volvieron a calentar despus con rapidez.2 Cuando se estudia el Holoceno (ltimos 11 600 aos), el Panel Intergubernamental del Cambio Climtico (IPCC) no aprecia evidencias de que existieran temperaturas medias anuales mundiales ms clidas que las actuales.2 Si las proyecciones de un calentamiento aproximado de 5 C en este siglo se materializan, entonces el planeta habr experimentado una cantidad de calentamiento medio mundial igual a la que sufri al final de la Glaciacin wisconsiense (ltimo perodo glaciar); segn el IPCC no hay pruebas de que la posible tasa de cambio mundial futuro haya sido igualada en los ltimos 50 millones de aos por una elevacin de temperatura comparable.2 El calentamiento global est asociado a un cambio climtico que puede tener causa antropognica o no. El principal efecto que causa el calentamiento global es el efecto invernadero, fenmeno que se refiere a la absorcin por ciertos gases atmosfricosprincipalmente H2O, seguido por CO2 y O3de parte de la energa que el suelo emite, como consecuencia de haber sido calentado por la radiacin solar.3 El efecto invernadero natural que estabiliza el clima de la Tierra no es cuestin que se incluya en el debate sobre el calentamiento global. Sin este efecto invernadero natural las temperaturas caeran aproximadamente en unos 30 C; con tal cambio, los ocanos podran congelarse y la vida, tal como la conocemos, sera imposible. Para que este efecto se produzca, son necesarios estos gases de efecto invernadero, pero en proporciones adecuadas. Lo que preocupa a los climatlogos es que una elevacin de esa proporcin producir un aumento de la temperatura debido al caloratrapado en la baja atmsfera. El IPCC sostiene que: la mayora de los aumentos observados en la temperatura media del globo desde la mitad del siglo XX, son muy probablemente debidos al aumento observado en las concentraciones de GEI antropognicas.4 Esto es conocido como la teora antropognica, y predice que el calentamiento global continuar si lo hacen las emisiones de gases de efecto invernadero. En el ltimo reporte con proyecciones de modelos climticos presentados por IPCC, indican que es probable que temperatura global de la superficie, aumente entre 1,1 a 6,4 C (2,0 a 11,5 F) durante el siglo XXI.5 Se han propuesto varias medidas con el fin de mitigar el cambio climtico, adaptarse a l o utilizar geoingeniera para combatir sus efectos. El mayor acuerdo internacional respectivo al calentamiento global ha sido el Protocolo de Kyoto, el cual tiene como objetivo la estabilizacin de la concentracin de gases de efecto invernadero para evitar una "interferencia antropognica peligrosa con el sistema

climtico".6 Fue adoptado durante Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico y promueve una reduccin de emisiones contaminantes, principalmente CO2. Hasta noviembre de 2009, 187 estados han ratificado el protocolo.7 Estados Unidos, mayor emisor de gases de invernadero mundial,8 no ha ratificado el protocolo. Ms all del consenso cientfico general en torno a la aceptacin del origen principalmente antropognico del calentamiento global, hay un intenso debate poltico sobre la realidad, de la evidencia cientfica del mismo. Por ejemplo, algunos de esos polticos opinan que el presunto consenso climtico es una falacia.9 El efecto invernadero es el proceso mediante el cual la absorcin y emisin de radiacin infrarroja por los gases en la atmsfera calienta la atmsfera inferior de un planeta y su superficie. Fue propuesto por Joseph Fourier en 1824 y fue investigado primero cuantitativamente por Svante Arrhenius en 1896.27 Los gases de efecto invernadero de origen natural tienen un efecto de calentamiento medio de unos 33 C (59 F).28 Los gases de efecto invernadero son el vapor de agua, que causa entre el 36 y el 70 por ciento del efecto invernadero; el dixido de carbono (CO2), causa el 926 por ciento, el metano (CH4), causa 49 por ciento;. y el ozono (O3), es responsable del 37 por ciento.29 30 31 Las nubes tambin afectan el balance de radiacin, pero estn compuestos de agua lquida o hielo y as tienen diferentes efectos en la radiacin del vapor de agua. La actividad humana a partir de la Revolucin Industrial, ha incrementado la cantidad de gases de efecto invernadero en la atmsfera, dando lugar a un aumento del forzante radiativo del CO2, el metano, el ozono troposfrico, los CFC y el xido nitroso. Las concentraciones de CO2 y metano han aumentado en un 36% y 148% respectivamente desde 1750.32 Estos niveles son mucho ms altos que en cualquier momento durante los ltimos 800.000 aos, el perodo para el que existen datos fiables se ha extrado de muestras de hielo.33 34 35 36 Evidencia geolgica menos directa indica que los valores de CO2 ms superiores fueron vistos por ltima vez hace unos 20 millones de aos.37 La quema de combustibles fsiles ha producido ms de las tres cuartas partes del aumento de CO2 atribuido a la actividad humana en los ltimos 20 aos. El resto de este aumento se debe principalmente a cambios en el uso de la tierra, en particular la deforestacin.38 Aunque ms gases de efecto invernadero se emiten en el norte que el sur, ello no contribuye a la diferencia en el calentamiento debido a que los gases de efecto invernadero persiste cuentan con tiempo suficiente para mezclarse entre los hemisferios.39 La inercia trmica de los ocanos y las respuestas lentas de otros efectos indirectos significa que el clima puede tardar siglos o ms para adaptarse a los cambios en el forzamiento. Los estudios climticos indican que incluso si los gases

de efecto invernadero se estabilizan en los niveles de 2000, un calentamiento adicional de aproximadamente 0,5 C (0.9 F) seguira siendo posible.40 En las ltimas tres dcadas del siglo XX, el PIB per cpita y el crecimiento poblacional fueron los principales impulsores del aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero.41 Las emisiones de CO2 siguen aumentando debido a la quema de combustibles fsiles y el cambio de uso del suelo. Las estimaciones de los cambios en los niveles de emisiones futuras de gases de efecto invernadero, se ha proyectado que dependen una incierta evolucin econmica, sociolgica, tecnolgica y natural.42 En la mayora de los escenarios, las emisiones siguen aumentando durante el siglo XXI, mientras que en unos pocos, se reducen.43 44 Estos escenarios de emisiones, junto con el modelo del ciclo del carbono, se han utilizado para producir las estimaciones de cmo las concentraciones atmosfricas de gases de efecto invernadero van a cambiar en el futuro. El IPCC SRES sugiere que para el ao 2100, la concentracin atmosfrica de CO2 podra oscilar entre 541 y 970 ppm. Esto representa un aumento de 90 a 250% por encima de la concentracin en 1750.45 Las reservas de combustibles fsiles son suficientes para llegar a estos niveles y mantener las emisiones despus de 2100, si el carbn, las arenas bituminosas o elhidrato de metano son ampliamente explotados.46 Los medios de comunicacin populares y el pblico a menudo se confunden el calentamiento global con el agujero de ozono, es decir, la destruccin del ozono estratosfrico por parte losclorofluorocarbonos.47 48 Aunque hay unas pocas reas de vinculacin, la relacin entre los dos no es fuerte. La reduccin de la capa de ozono estratosfrico ha tenido una ligera influencia de enfriamiento de las temperaturas de superficie, mientras que el aumento del ozono troposfrico ha tenido un efecto de calentamiento algo ms grande.