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Impactos hidrolgicos Resumen

Impactos hidrolgicos
Resumen
Josep Mas-Pla Universidad de Girona

El cambio climtico comporta implcitamente una alteracin de todos los componentes del ciclo hidrolgico. En esta modicacin, adems de los procesos fsicos que habitualmente se consideran al describir el ciclo del agua, tienen una gran relevancia el comportamiento de la cobertura vegetal, el uso del territorio y las extracciones de agua para usos humanos. En el apartado correspondiente a los impactos hidrolgicos del cambio climtico en el contexto de las cuencas hidrogrcas de Catalua se constata que, segn las predicciones de los modelos climticos, disminuir la cantidad de agua disponible en los ros y en los acuferos, afectando negativamente a la cobertura de la demanda de abastecimiento de los procesos ecolgicos y de las necesidades humanas. El anlisis de las predicciones climticas en clave hidrolgica permite denir esta tendencia a la prdida de recursos hidrolgicos. No obstante, conviene tener en cuenta que, pese a estar implcita esta tendencia en las estimaciones de temperatura y precipitacin para el prximo siglo, el nivel de representatividad de los datos hidrolgicos medidos y la compleja idiosincrasia de las cuencas de Catalua generan todava dudas importantes relativas a los efectos hidrolgicos ms especcos, ms all de la relacin inmediata que a menudo se establece entre clima e hidrologa. Las conclusiones de este anlisis reejan el estado actual del conocimiento de los impactos y plantean argumentos que debern contemplarse en los planes hidrolgicos futuros. Las colaboraciones de los distintos autores consideran los recursos de agua superciales y subterrneos, el efecto de la masa forestal y las afecciones antrpicas como elementos interrelacionados e indisociables en el contexto del ciclo hidrolgico. As, las alteraciones que producen las variaciones climticas, pese a analizarse sectorialmente para cada uno de los componentes del ciclo, son complejas y establecen vnculos entre todos estos componentes. Con relacin a los caudales de las cuencas hidrogrcas, el estudio estadstico riguroso de las series de caudales reeja un descenso verosmil (es decir, con un 66-90 % de conanza) de los caudales climticos en el perodo 1940-1997, tanto en las cuencas internas como en la cuenca del Ebro (captulo 8). En este descenso observado se acepta el efecto del clima en el descenso del caudal, mientras que el aumento de los regados y los cambios en las cabeceras, en particular el aumento de la evapotranspiracin asociado al incremento de la cobertura forestal, hasta ahora desempean un papel probablemente menos importante en la disminucin del caudal supercial de los ros, con un nivel de conanza superior al 99 %. Dada la importancia de la evapotranspiracin en el balance hidrolgico, los bosques juegan un papel relevante por cuanto el cambio climtico modicar su estructura y sus funciones biolgicas, aspecto que repercutir en la produccin de biomasa y, por consiguiente, en la captura de recursos hdricos. La modelizacin de las nuevas condiciones que el cambio climtico impondr a los ecosistemas se ha realizado con el modelo GOTILWA+, que permite analizar la respuesta de los bosques con relacin al balance hidrolgico (captulo 9). A grandes rasgos, el aumento de la temperatura implica una mayor demanda evaporativa y respiracin y ello exige una mayor necesidad de agua para mantener la produccin de biomasa. Esto comporta una reduccin de las reservas de agua en el suelo. Ahora bien, puesto que la pluviometra tiende a disminuir segn las predicciones climticas, los ecosistemas padecern ms sequa. Por ltimo, un cambio progresivo en la estructura forestal puede producir diversas afecciones al ciclo hidrolgico, como por ejemplo, un aumento de la torrencialidad.

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La modelizacin de los procesos hidrolgicos proporciona una estimacin cuantitativa de las alteraciones en el ciclo hidrolgico (captulos 10 y 11). En particular, el rgimen de aguas superciales mostrar una reduccin de las aportaciones medias de entre el 10 y el 25 % en las reas mediterrneas, como valoracin general, y de hasta el 16 % en las cuencas internas y la cuenca del Ebro para la segunda mitad de este siglo (captulo 10). En el mbito local, los distintos ejercicios de simulacin en diversas cuencas piloto de Catalua para el horizonte 2070-2100, basados en escenarios climticos determinados por aumentos de temperatura y disminuciones de precipitacin jos, o bien en las series climticas del proyecto Prudence, muestran una variacin de las aportaciones del rgimen de caudales (generalmente negativas y asociadas a un incremento de la evapotranspiracin) con porcentajes muy variables (entre +3,5 y -51,7 %, que deben interpretarse teniendo en cuenta que se trata de predicciones preliminares y/o del modelo climtico especco en que se basan). Estos resultados son, pese a todo, orientativos y difcilmente aplicables a horizontes ms cercanos o a cuencas concretas, debido a la incertidumbre de los regmenes pluviomtricos previstos. Al margen de la amplia dispersin observada, los distintos modelos empleados reejan tendencias coherentes, de manera que se pone de maniesto que la modelizacin hidrolgica es la herramienta que ha de permitir valorar las tendencias pronosticadas y las implicaciones que tengan en la gestin hidrolgica a medida que aumenten las observaciones y la calidad de las predicciones climticas para el siglo XXI. Con respecto a los recursos subterrneos, el balance hidrolgico del agua en el suelo permite estimar la recarga de los acuferos una vez cuanticados los dems componentes del ciclo hidrolgico (captulo 11). La modelizacin presentada aqu ha consistido en estimar el porcentaje de recarga en funcin de las predicciones climticas a partir de un calibrado del rgimen hidrolgico basado en datos histricos y la evolucin piezomtrica en tres zonas de Catalua consideradas poco inuidas por las extracciones humanas y que, por consiguiente, reejan las condiciones naturales del balance. Este ejercicio concluye que la recarga disminuir en el perodo 2071-2100 en un 25 % de media como consecuencia de una pluviometra ms baja y del aumento de la evapotranspiracin y de la escorrenta. Este ltimo factor guarda relacin con una concentracin ms elevada de las precipitaciones, que puede modicar el rgimen hidrolgico y la eciencia en la inltracin. Los resultados apuntan a una prdida del caudal base de los ros. La magnitud y la frecuencia de los fenmenos extremos (inundaciones y sequas) es una de las consecuencias del aumento de variabilidad que comporta el cambio climtico (captulo 12). La subida de la temperatura supondr un incremento del 10 % de los das secos respecto al clima actual. En el caso de la precipitacin, los modelos no reejan una reduccin clara de la pluviometra media, pero advierten de una concentracin de los das de lluvia y de su intensidad. Ambas modicaciones intraanuales del ciclo se asocian a un incremento de la probabilidad de padecer fenmenos extremos. Interanualmente, las simulaciones en los ros Muga y Francol muestran que las aportaciones de una determinada periodicidad se reducirn a lo largo del siglo. Con relacin a las sequas, conviene ser prudente a la hora de distinguir entre las tendencias asociadas al clima y la existencia de aos secos en la normalidad esperada. Pese a todo, las estimaciones alertan acerca del posible incremento de perodos secos, si bien en el mbito cataln los distintos modelos no ofrecen una tendencia clara y este incremento solo sera signicativo para horizontes a largo plazo (2070). En la meteorologa compleja propia del clima mediterrneo, las precipitaciones intensas en Catalua con magnitud correspondiente a perodos de retorno de entre 50 y 100 aos podran aumentar notablemente la frecuencia y los caudales punta. Las variaciones de temperatura y precipitacin asociadas al cambio climtico modicarn los patrones de comportamiento qumico de determinados contaminantes, la dinmica de transporte y la evolucin de los contaminantes en el medio hdrico (captulo 13). La temperatura inuye en los procesos de volatilizacin, que en el caso de los compuestos organoclorados persistentes, genera un efecto de destilacin global y aumenta su presencia en la atmsfera. Los sedimentos de los lagos de los Pirineos han alcanzado concentraciones estables de estos compuestos desde que se comenzaron a utilizar de manera habitual mediado el siglo XX, poniendo

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de maniesto la relevancia del transporte areo y su persistencia en el medio hdrico y, por extensin, bitico. La subida de temperatura incrementara por tanto la capacidad de volatilizacin y de expansin area de estos compuestos. Otros contaminantes, como los hidrocarburos aromticos, estn asociados al uso de combustibles fsiles. Por consiguiente, su concentracin va ligada a la mejora de los procesos de combustin y al uso de energas renovables. El control de la solubilidad de los compuestos qumicos en funcin de la temperatura puede agravar la anoxia en las aguas superciales, ya que la disolucin del oxgeno es inversamente proporcional a la temperatura, dando lugar a condiciones de eutrozacin. La tendencia decreciente de la precipitacin podra comportar una entrada ms leve en el ciclo del agua de los contaminantes presentes en la atmsfera, si bien un aumento de las avenidas (en magnitud y frecuencia) incrementara el arrastre y la disolucin de compuestos, facilitara su resuspensin y transporte, y aumentara su concentracin en las aguas superciales. As se ha observado en el ro Llobregat, donde las grandes avenidas suelen tener ms conductividad, debido a que la disolucin de sal en supercie compensa el efecto de dilucin por aumento de caudal. Una observacin similar tiene lugar en el ro Ebro, donde el arrastre de sedimentos contaminados de Flix comporta un aumento de la concentracin de los diferentes contaminantes que contienen. En este contexto, cada cuenca mostrar una capacidad de adaptacin a los efectos adversos del cambio climtico, lo cual denir la vulnerabilidad de cada una frente a estos impactos (captulo 14). La valoracin de la vulnerabilidad comprende los efectos sobre las reservas hdricas, su calidad y la manera en que cada cuenca puede adaptarse segn su idiosincrasia hidrolgica y su estructura socioeconmica. En este sentido, el anlisis territorial de la vulnerabilidad al cambio climtico se fundamenta en: 1) una gestin adecuada de los recursos de acuerdo con las expectativas vinculadas al cambio climtico explicitada en los planes de gestin derivados de la Directiva Marco del Agua; 2) la modelizacin de los sistemas hidrolgicos como herramienta de clculo de los balances y de las relaciones entre los diferentes componentes del ciclo del agua, y 3) la valoracin de la capacidad de adaptacin de cada cuenca de acuerdo con indicadores que ofrezcan una visin integrada de la vulnerabilidad. El uso de indicadores permite reducir la complejidad asociada a la modelizacin y considerar variables de ndole socioeconmica. La subida del nivel del mar en Catalua acrecentar la vulnerabilidad de los sistemas litorales (captulo 14). La modelizacin de este efecto en el acufero del delta del Llobregat, asociada a una disminucin de la recarga, muestra una evolucin de la cua salina continente adentro y un incremento notable de la concentracin de cloruro en las aguas subterrneas. La gestin del agua debe reejar los impactos en los recursos hidrolgicos, puesto que los horizontes de futuro comportan una reduccin de los recursos en las aportaciones esperadas y/o una mayor dicultad para su aprovechamiento (lo que llevara a prever capacidades superiores de embalse, siempre que sea posible, para satisfacer la demanda con criterios de mantener la garanta), un incremento de los riesgos y los efectos sobre los usos del territorio. El nuevo modelo de gestin para el horizonte del 2025 (captulo 15) contempla un incremento del abastecimiento relacionado con el aumento demogrco, partiendo, eso s, de una mayor eciencia en el uso y en la distribucin del recurso. Los volmenes adicionales se satisfarn desde plantas desalinizadoras y con la recuperacin de acuferos y el fomento de la reutilizacin. Un aspecto relevante en la gestin radicar en la necesidad de tener presente a partir de ahora que el clima no es esttico y las asunciones hechas sobre el futuro, basadas en el clima del pasado reciente, pueden resultar inapropiadas por falta de representatividad. Los gestores del agua debern tener en cuenta las potenciales condiciones futuras provocadas por el cambio climtico a la hora de disear las nuevas infraestructuras, y las presunciones relativas a la probabilidad, la frecuencia o la magnitud de acontecimientos extremos debern revisarse con cautela, ya que el cambio climtico puede

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representar un incremento de estrs hdrico mayor al que ya se vive en la actualidad, que avance o anticipe la superacin generalizada de la mxima capacidad de servicio de muchos sistemas. Hoy el sistema Ter Llobregat posee una capacidad mxima de servicio que, pese a ser inferior a la demanda actual, an puede considerarse suciente para buena parte de los aos y solo resulta crtica en los ms secos. La mayor frecuencia e intensidad de sequas futuras por efecto del cambio climtico puede reducir esta capacidad de servicio entre un 7 y un 15 %, hasta alcanzar situaciones casi continuas con un dcit crnico. Para concluir, las aportaciones de este grupo de trabajo con relacin a los impactos hidrolgicos ponen de maniesto la necesidad de registrar intensamente datos representativos, teniendo en cuenta la debilidad de algunas series histricas y cmo ello afecta a las extrapolaciones, y recalcan la ventaja de los modelos para prever situaciones futuras, sin dejar de tener presente, no obstante, la incertidumbre de las previsiones climticas en que se basan estos modelos, ya que no se dispone de una resolucin espacial lo bastante detallada para realizar simulaciones regionales en Catalua. Por otro lado, la integracin de estos impactos derivados del cambio climtico en el debate hidrolgico genera numerosas oportunidades en el campo del conocimiento y de la investigacin, as como nuevas aportaciones para la gestin apropiada de los recursos hdricos en el contexto de incertidumbre que comporta la alteracin del clima.

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