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48 Ma1'itza Montel'o

Lecturas complementarias recomendadas


CAPiTULO 2

La investigaci6n cualitativa
Aunque en America se ha desarrollado un vigoroso mo-
vimiento psico16gico comunitario que ha producido un pa- en 1a psico1ogia comunitaria
radigma actualmente extendido a otros lugares del globo,
cuando se habla de metodo, si bien se 10 describe con cla-
ridad, pocas veces los aspectos metodo16gicos son sistema-
ticamente tratados. En tal sentido, me parece que no
deberia dejar de consultarse los capitulos dedicados a ese
aspecto en la obra coordinada por 1. Serrano Garcia y Ro-
sario Collazo, Cont1'ibuciones puertorriqueiiasa la psicologia
socialcomunitaria, Puerto Rico, Editorial de la Universidad
de Puerto Rico, 1992. En ellos se describe el caracter par-
ticipativo, de intervenci6n y activo del metodo de la psico- Introducci6n
logia comunitaria, de manera clara y precisa, que ademas
es ilustrada en otras partes de esa misma obra. Recomien- Sobre la metodologia cuantitativa hay excelentes ma-
do, pues, leer toda la secci6n metodo16gica de ese libro. nuales a los cuales, con seguridad, todo estudiante de psi-
Respecto de la relaci6n entre 10 cuantitativo y 10 cuali- cologia y de otras disciplinas afines ha tenido acceso
tativo en la investigaci6n social, de la cual forma parte la durante sus estudios. Por tal raz6n y por cuanto 1a investi-
investigaci6n comunitaria, recomiendo leer el capitulo de
gaci6n en psicologia comunitaria ha producido modelos
U. Kelle, y C. Erzberger (2004): "Qualitative and quanti-
que en su mayoria caen dentro del campo cualitativo, de-
tative methods. Not in opposition", en U. Flick, E. Von sarrollare los aspectos de ese tipo de investigaci6n Y de su
Kardoff e 1. Steinke (eds.), A Companionto Qualitative Re- metodologia, por ser el que mas se utiliza en el trabajo con
seal'cb,Londres, Sage, pags. 172-177. comunidades.
El caracter preponderante de los metod os cualitativos
usados en el campo psico16gico comunitario se debe a
que ellos poseen caracteristicasque se adaptan mejor tan-
to en 10que atafie alas tecnicas especificas empleadas co-
mo al tipo de investigaci6n en el cual se insertan. Esas
caracteristicas son:

. Su caracter predominantemente inductivo. Se suele


partir de situaciones especificas de la vida cotidiana,
generalizando a partir de la acumu1aci6n de conoci-
mientos particu1ares. Por 10 tanto, 1aship6tesis que
50 Maritza Montero La investigaci6n cualitativa en la psicologia cO77Zuntta

puedan formularse y la teoria se construyen a partir . La ampliacionde los escenariossocialesy de las per-
de los datos que se vayan obteniendo. En este senti- sonas consideradasdignas de estudio. La aceptacion
... do, la investigacion cualitativa responde a una de las
condiciones que exige una psicologfa que pre ten de . de la cercanfacon la vida cotidiana (Filstead,1986).
"Se trata de ver las cosas como si esruviesen ocu-
rriendo por primera vez" (Taylor y Bogdan,
contribuir a la transformacion social: apegarse a la
realidad. 1984/1989).
. . El enfasis en la validez considerada mediante su pro-
. La flexibilidad en sus disefios de investigacion.
La perspectiva holista. En el trabajo comunitario se
plantea una multiplicidad de elementos que configu-
ximidad al mundo empfrico. Esto indica que se est:i
trabajando el fenomeno 0 hecho que se querfa traba-
ran un todo, el cual se trata de interpretar mediante jar; es la corroboracion proveniente de las personas
ricas descripciones (Denzin y Lincoln,1998) en afectadas por dichas circunstancias (de aqui deriva el
cuanto a la variacion de su contenido y de sus deta- criterio de validez "ecologica").
lles que seran reducidos a simbolos arbitrarios. . Los investigadores son considerados como artesa-
. La interaccion entre investigadores, participantes 0 nos. Esto significa que producen resultados que no
informantes es parte de la concepcion tecnica em- suelen estar preestablecidos, sino que emergen de la
pleada. Los investigadores estan conscientes de la dinamica de la sociedad y de la conducta humana du-
mutua influencia entre ellos, las personas y los feno- rante una investigacion que sistematicamente vigila
las trans formaciones a la vez que interviene para
. menos que estudian.
La busqueda del sentido y la comprension de los
fenomenos esrudiados dentro del marco de refe-
producirlas, al mismo tiempo que evoluciona a par-
tir de ellas.
rencia de los informantes 0 participantes. El senti-
do es concebido como algo plural, siempre abierto
(Bruner, 1991). La investigacion cualitativa busca, El rigor metodo16gico en la investigaci6n cualitativa
a traves de metod os de esa misma condicion, los
procesos y esquemas de explicacion usados por los La investigacion cualitativa ha desarrollado criterios de
participantes para dar sentido a la realidad social rigor propios para garantizar la calidad y seguridad de los
datos obtenidos dentro de los estandares de la ciencia. Asf,
. que construyen.
La seleccion de participantes 0 informantes se rea-
liza en funcion de 10 que se necesite conocer y de
busca garantizar la adecuaciony la propiedad delos datos res-
pecto del problema investigado. Por adecuacionse entiende
quien pueda dar informaciones adicionales ("mues- la calidad y tambien la cantidad de los datos producidos en
treo teorico") (Glaser y Strauss, 1987), y que a la funcion de esa calidad. A su vez, la adecuacion consta de
vez refleje el universo de sentido en el cual estos in- dos subcriterios: 1) la satlwacion,es decir, cuando las fuen-
formantes se mueven. tes consultadas han producido elementos de sentido que ya
. La utilizacion de conceptos sensibilizadores para de-
sarrollar explicaciones de los fenomenos (Blumer,
no incluyen diversidad y que han comenzado a repetirse,
(por ejemplo, ya sea porque reiteran la informacion, 0 con-
1969). firman datos previamente recolectados) y 2) la varia cion,
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La investigacion cualitativa en la psicologia cO71Zunitm'ia 53

entendida como Ia capacidad del metodo empleado para


2)Debido alas diferencias que existen entre las teorias
incIuir una diversidad de aspectos. EI metodo y Ias tecni-
que apoyan a los metodos cuantitativos y a los cuali-
cas utilizados para generar Ios datos deben ser capaces de
tativos, en el modo de aproximarse a los problemas
inducir a Ios participantes a producirIos 0 permitir que Ios
documentos 0 hechos puedan ser analizados fructifera- de investigacion (perspectiva epistemoI6gica), y en
mente. Lo importante es Ia cantidad de informacion obte- los metodos y tecnicas que pueden emplearse, as! co-
mo en la forma en que se 10s utilizan, 10s criterios
nida y no Ia cantidad de personas que Ia proporcionan,
empleados por la investigacion cuantitativa -que
aunque Ia condicion 0 cuaIidad de esas personas es muy
importante en eI sentido de que eHasdeben ser Ias adecua- principalmente es llevada a cabo usando el metodo
das para 1a tarea. Su se1eccion, entonces, ha de ser hecha hipotetico-deductivo-, no son aplicables a la investi-
gacion cualitativa. Por 10 tanto, los conceptos de va-
con cuidado y rigurosidad. E1 concepto de propiedadse re-
fiere a 1a relacion que existe entre Ia informacion obtenida lidez, confiabilidad, generalizaci6n y objetividad no
forman parte de esta investigacion. .
y su correspondencia con Ias necesidades y exigencias de Ia
investigacion que se Heva a cabo, entre Ias cuales se incIu- 3)La funci6n de seguridad garantizada por los meto-
dos, Ia cual permite tanto a investigadores como al
ye el modelo
emerger de intervencion 0 de indagaci6n que pueda
de eHa. publico en general aceptar como validos los conoci-
mientos producidos de acuerdo con determinadas
norm as que aseguran una cierta calidad en su pro-
duccion y permiten analizar su contenido. .
Fundamentacion de los critenos de rigor metodolOgico
en la metodologia cualitativa
Esto no quiere decir que no existan otros criterios de ri-
gor metodologico especificos de este tipo de investigacion
Los criterios generales propios de 1ainvestigacion cua-
y en algunos casos equivalentes a Ios desarrollados para la
Iitativa fueron introducidos por Lincoln y Guba, en 1985.1
Desde entonces numerosos investigadores han contribui- pesquisa cuantitativa. Se han hecho multiples criticas al
concepto de validez, al cual se acusa de estar sustentado
do a Ia definicion y precision del rigor metodologico co-
por una supuesta correspondencia entre teoria y verdad
rrespondiente a Ia investigacion cuaIitativa. La busqueda
de tales criterios se debe a varias razones: derivada de criterios psicometricos, los que determinan si
estamos investigando 10 que queriamos investigar (defini-
1)No puede haber un metodo desprovisto de criterios cion tradicionalmente aceptada en textos de metodologia y
de evaluaci6n tanto interna como externa. EIIos son de estadistica, que personalmente me encanta, por la fe
inherentes a su canicter sistematico. que pone en la fe). Una de las criticas mas contundentes
considera que, por tal razon, la validez es una construcci6n
social, ya que depende del concepto de validez de cons-
1. Estos autores se reficren a la investigacion "naturalista", que es tructo (Kvale, 2002: 303). Este argumento parece convin-
cualitativa. Pero puede haber investigacion cualitativa no naturalista. E1
termino se presta a confusion, ademas de reducir el alcance de 10 cuali-
cente pues dicha validez se basa en el car:icter de verdad
tativo.
atribuido a los conceptos te6ricos (constructos),que en rea-
lidad estan siendo puestos a prueba en la investigacion, pe-

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