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iversas transformaciones ha sufri-
do el sistema educativo nacional
a lo largo de su historia, pero
sobre todo en los albores del siglo XXI.
Somos activos observadores y hasta pro-
tagonistas, del inusitado crecimiento de
instituciones tanto pblicas como priva-
das en todos los niveles formativos.
Uno de los postulados de la Decla-
racin Mundial sobre la Educacin Su-
perior en el siglo XXI: visin y accin,
seala que el cambio y progreso social
slo es viable si la Educacin Superior
es capaz de transformarse (UNESCO,
1998). Esta evolucin slo es factible si
tenemos conciencia de su acontecer en
el tiempo. La intencin de estos apuntes
es realizar un breve recorrido de algu-
nos de los momentos que inuyeron en la
conformacin de nuestra memoria sobre
esta materia, desde el virreinato hasta
nuestros das.
LA EDUCACIN SUPERIOR
EN LA NUEVA ESPAA
A partir de su llegada a Tenochtitlan, los
espaoles enfrentaron fuertes sobresaltos
por las prcticas que realizaban los mexi-
cas en torno a sus dioses. Las rdenes reli-
giosas encabezadas por los franciscanos
y luego dominicos y agustinos, dedicaron
grandes esfuerzos por extinguir esos ritos
a travs de una educacin enfocada de
forma fundamental en lo religioso. Su mi-
sin fue formar hombres piadosos, de
sentimientos monrquicos y respetuosos
de lo tradicional (SEP, 2003).
Uno de los principales impulsores
fue Fray Juan de Zumrraga, primer obis-
po de Mxico, quien primero fund el
Colegio de Tlatelolco y despus la Real y
Ponticia Universidad de Mxico, segun-
da institucin de este tipo en Amrica,
despus de Lima, Per. Fue creada por
Cdula Real otorgada por el rey Carlos
I, en septiembre de 1551 bajo el mode-
lo de la Universidad de Salamanca. Se
inaugur en enero de 1553 pero fue
hasta 1595 que el Papa Clemente VIII
expidi la bula que le otorg el carcter
de Ponticia. Sigui el modelo basado
en la Escolstica y que fue aplicado en
los monasterios de la poca medieval; es
decir, estuvo sustentado en el trivium (gra-
mtica, retrica y lgica) y el cuadrivium
(aritmtica, geometra, msica y astrono-
ma); siempre en latn para sustentar el
carcter de ponticio.
Estudiar en la Real y Ponticia Uni-
versidad conllevaba un gran prestigio;
se otorgaban los grados de bachiller,
La
Educacin Superior
en Mxico
Una mirada a su historia
Mtra. urea Maya*
* Doctorando en Historia del
Arte por la Facultad de Filo-
sofa y Letras de la UNAM.
Real y Ponticia. Universidad de Mxico.
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Academia
licenciado o doctor. Por lo general, la matrcula esta-
ba compuesta por alumnos dedicados a la medicina, la
abogaca o los estudios religiosos. Ingresaban desde los
14 aos y deban seguir numerosas reglas protocolarias
pues eran parte de una clase privilegiada en la socie-
dad virreinal; estaban exentos del pago de impuestos y
diezmos por los altos costos de los pagos que deban de
efectuarse a la institucin y slo se permitan hombres.
En el siglo XVIII, la participacin de los jesuitas fue
determinante en este campo. Con su apoyo se fundaron
numerosos colegios en distintas ciudades de la Nueva
Espaa; al momento de su expulsin, en 1767, contro-
laban ms de 50 centros educativos entre colegios y
seminarios. Sin embargo, el inujo por la instruccin no
ces. La implementacin de las Reformas Borbnicas fo-
ment la fundacin de un mayor nmero de institutos,
ahora impulsados por el movimiento de la Ilustracin.
En esta poca se fundaron, por citar algunos ejemplos,
la escuela de Grabado (1778) que luego se convirti
en la Academia de las Tres Nobles Artes de San Carlos
(1781); el Jardn Botnico (1788); la Real y Literaria
Universidad de Guadalajara (1791), que se considera
la primera institucin laica de educacin superior en la
regin; y el Colegio de Minera (1792).
El periodo de la lucha por la Independencia (1810-
1821) no obstruy las labores de estos establecimientos
aunque en algunos casos, se limitaron los subsidios que
eran brindados por la Corona.
LA INSTRUCCIN EN EL
MXICO INDEPENDIENTE
Durante el periodo de consolidacin de la nueva nacin
mexicana, destacan algunos pensadores que hicieron gran
hincapi en la importancia de la formacin. Jos Mara
Luis Mora, Lucas Alamn y Joaqun Fernndez de Lizardi,
desde su propia trinchera ideolgica, criticaron la falta de
una instruccin hacia el pueblo e hicieron mltiples repro-
ches a que estaba circunscrita a la clase espaola.
Las facciones polticas que se formaron en ese momen-
to, yorkinos y escoceses, abordaron el tema. Los prime-
ros conceban la educacin como un medio de progreso
econmico; los segundos, como un requisito fundamental
para el desarrollo poltico. Ambas posturas lucharon por
una reforma educativa basada en tres principios funda-
mentales: la libertad, la igualdad y el progreso.
A pesar de las discusiones, los acuerdos no se die-
ron. Valentn Gmez Faras, en 1833, clausur la Univer-
sidad con la intencin de crear otra entidad que la sustitu-
yera, a partir de una reforma promovida por Mora, cuya
principal intencin fue establecer una nueva sistematiza-
cin no slo de jerarquas, sino tambin de contenidos
temticos, adems de ampliar el nmero de escuelas. El
intento result vano y un ao despus se restableci la
institucin universitaria, ahora bajo el nombre de Univer-
sidad Nacional. Tambin se reabren los Colegios de San
Ildefonso, San Juan de Letrn, San Gregorio y el Colegio
de Minera, que haban sido cerrados por la crisis polti-
ca y econmica que aconteca en ese periodo. El princi-
pal logro fue conseguir la separacin de la Iglesia y que
el manejo recayera en el gobierno.
Entre 1834 y la designacin de Benito Jurez como pre-
sidente constitucional, en el periodo conocido como la Rep-
blica Restaurada, y despus de cinco constituciones polticas,
dos regmenes federales, dos centralistas, dos guerras con
el extranjero, numerosos presidentes electos e interinos, y
un segundo rgimen imperial, la Universidad Nacional sufri
numerosas variaciones; cerr en 1857, 1861 y de forma de-
nitiva en 1865 para reabrir hasta 1910.
Algunas de estas transformaciones se derivaron del
problema que los liberales no aceptaron que la Universi-
dad continuara su labor, pues fue considerada smbolo
del poder novohispano y signo de retroceso del nuevo
gobierno. Para compensar su ausencia, Benito Jurez
promulg en 1867, la Ley Orgnica de Instruccin P-
blica del Distrito Federal que sent las bases orgnicas
para la imparticin de estudios profesionales. A partir
de ella, se sistematizaron y organizaron la mayora de
las escuelas existentes hasta ese momento. Podemos
decir que se impuls una gran reforma educativa del
sistema educativo nacional que consolid la Escuela Pre-
paratoria y la Educacin Secundaria (tambin llamada
de Instruccin Media), siempre con un carcter laico.
Slo se permiti que la educacin inicial (primeras le-
tras) estuviera a cargo del clero pero tambin de entida-
des privadas.
En el periodo de Porrio Daz, una vez que el orden
y progreso perme el devenir de la sociedad mexica-
na, la organizacin del sistema se fortaleci. El gobierno
asumi la responsabilidad de la educacin y se constitu-
y en el poder rector del sistema educativo. Se sentaron
las bases para la Educacin Primaria y la Escuela Pre-
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paratoria se torn Nacional (SEP, 2003).
La enseanza estuvo inscrita acorde a las
ideas positivistas.
Apenas pocos das despus de las
celebraciones del Centenario y dos meses
antes de la irrupcin maderista, el 22 de
septiembre de 1910, se inaugur la Uni-
versidad Nacional de Mxico, cuyo fun-
damento legal fue una ley constitutiva que
incluy la Escuela Nacional Preparatoria,
la de Jurisprudencia, la de Medicina, de
Ingeniera y la de Bellas Artes. Dependi
administrativamente de la Secretara de Ins-
truccin Pblica y Bellas Artes pero se asig-
n un Rector y un Consejo Universitario.
EL SIGLO XX. NUEVOS RETOS
Y TRANSFORMACIONES
Los distintos gobiernos postrevoluciona-
rios buscaron una educacin orientada
hacia el pueblo. Se estableci la edu-
cacin rural, la educacin indgena y la
enseanza tcnica. El principio de justi-
cia social, que pregon la Revolucin,
modic el sistema de enseanza. Para
evitar la centralizacin y buscar el fomen-
to a una visin ms democrtica de la
administracin educativa, se suprimi en
1917 la Secretara de Instruccin Pblica
y Bellas Artes que fue sustituida por la Se-
cretara de Educacin Pblica.
Su creacin corri a cargo del enton-
ces rector de la Universidad Nacional,
Jos Vasconcelos, quien haba logrado
cambios sustanciales en la vida acad-
mica de la institucin, no slo de forma
sino de fondo en muy poco tiempo. La
conformacin del escudo y la inclusin
del lema Por mi raza hablar el espritu
son resultado de este periodo.
El proyecto de la SEP contempl una
estructura departamental similar a la im-
plementada en la Universidad; a saber,
el departamento escolar que contempl
desde Jardn de Infancia como era lla-
mado hasta la Universidad; el departa-
mento de Bibliotecas, cuyo objetivo fue
proveer de los materiales necesarios a
todos los niveles; y el departamento de
Bellas Artes, como una entidad comple-
mentaria que contribuira a aanzar la
educacin en general (SEP, 2011).
Ya siendo secretario, Vasconcelos
realiz una vasta labor en el campo de
la educacin. Algunas cifras ejemplican
esta empresa titnica: en 1921, la plan-
tilla de maestros de Educacin Primaria
era de cerca de 9,500; para 1929, lleg
a los 25 mil. En este ao se tuvieron re-
gistradas alrededor de 35 escuelas pre-
paratorias, doce de abogados, diez de
bellas artes, ocho de medicina, seis de
ingenieros, cinco de farmacuticos, tres
de enfermera, dos de notarios, una de
odontologa y una de medicina home-
pata (SEP, 2011).
Esta inuencia tambin tuvo su efecto
en la fundacin de universidades estata-
les como la Universidad Michoacana de
San Nicols de Hidalgo (1917), la Uni-
versidad de Sinaloa (1918), la Universi-
dad de Yucatn (1922), la Universidad
de San Luis Potos (1923), la Universidad
de Guadalajara (1924), la Universidad
de Nuevo Len (1933), la Universidad de
Puebla (1937) y la Universidad de Sono-
ra (1942), entre otras.
La nacin mexicana, producto de la
Revolucin, articul un proyecto educati-
vo de corte nacionalista que intent re-
cuperar las tradiciones culturales. Vascon-
celos apoy campaas de alfabetizacin
conocidas como las misiones culturales
que no slo buscaron ensear a leer y
escribir, sino que articularon un discurso
de identidad apoyado en la cultura. Se
editaron revistas y libros dirigidos tanto
a profesores como a estudiantes. Ejemplo
de ello son El maestro. Revista de cul-
tura nacional (1921-1923) cuyo diseo
tipogrco incorpor elementos del pasa-
Libro Antiguo.
Jos Vasconcelos.
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Academia
do prehispnico as como lecturas clsi-
cas para nios (dos tomos, 1924 y 1925)
que, gracias a su gran formato, invitaba
a ser ledo y adems inclua diseos vis-
tosos de acuerdo a cada tema, siempre
realizados por artistas mexicanos.
En 1929 se expidi la Ley Orgnica
de la Universidad Nacional Autnoma
de Mxico, otorgndole su carcter au-
tnomo. En 1933 se reform esa Ley, en-
fatizando la autonoma e independencia
de la Universidad frente al Poder Ejecuti-
vo pero tambin restringiendo el subsidio
recibido hasta ese momento.
Pocos aos despus, en 1935, se cre
el Consejo Nacional de Educacin Su-
perior e Investigacin Cientca como un
instrumento del Estado para normar la ac-
tividad de la enseanza superior en Mxi-
co, y dos aos despus se fund el Institu-
to Politcnico Nacional. En la dcada de
1940, rectores de institutos y universidades
de Educacin Superior se reunieron con el
objetivo de buscar resolver problemticas
comunes. Hacia 1948, durante la quinta
reunin, se cre un grupo permanente de
carcter nacional que recibi el nombre
de Asociacin Nacional de Universidades
e Institutos de Enseanza Superior de la
Repblica Mexicana, el antecedente de la
actual ANUIES.
Las dos dcadas siguientes no mos-
traron grandes avances en cuanto a ac-
ciones pedaggicas determinantes. Fue
hasta 1971, cuando la ANUIES y la
SEP rmaron un convenio para estable-
cer lineamientos generales para captar y
procesar la informacin mediante formu-
larios anlogos. El trabajo en su conjunto
realiz signicativas aportaciones que se
reejaron en el Plan Nacional de Educa-
cin de 1977. A partir de ese momento,
se establecieron programas especializa-
dos para atender problemas tan diversos
como la superacin acadmica, la nor-
malizacin jurdica, la investigacin cien-
tca, el servicio social, el nanciamiento,
la orientacin vocacional, la administra-
cin universitaria, la integracin de la En-
seanza Media Superior con sistemas de
informacin y las derivaciones terminales
surgidas al cursar carreras cortas.
En 1980, con el ingreso de Mxico
al Acuerdo General de Aranceles Adua-
neros y Comercio (GATT por sus siglas en
ingls), su derivacin en 1986 en la Orga-
nizacin Mundial del Comercio (OMC), la
adopcin de polticas neoliberales y la in-
tegracin del pas, en 1994, al Tratado de
Libre Comercio (TLC) y a la Organizacin
para la Cooperacin y Desarrollo Econ-
micos (OCDE), las instituciones de Edu-
cacin Superior en Mxico se han visto
obligadas a redenir su papel en relacin
con la sociedad, las autoridades educati-
vas en el mbito federal y estatal en con-
cordancia con las polticas implementadas
por estos organismos internacionales.
El cambio obliga a una cuidadosa
planeacin en las polticas educativas que
no deben de ser vistas a la luz de lo polti-
co, lo econmico y lo social sino tambin
a travs de su historia.
Referencias bibliogrcas:
SEP (2011). Historia de la SEP. Mxico:
http://www.sep.gob.mx/es/sep1/sep1_
Historia_de_la_SEP.
SEP (2003). Informe Nacional sobre la
Educacin Superior en Mxico.
Mxico: SEP.
UNESCO (1998). Declaracin Mundial
sobre la Educacin
Superior en el siglo XXI:
Visin y accin.
Pars: unesdoc.unesco.org.
images/0011/001163/116345s.pdf.
Escudo Universidad Nacional de Mxico
en el Porriato.
En el siglo XVIII, la participacin de los jesuitas fue determinante en
este campo. Con su apoyo se fundaron numerosos colegios en distintas
ciudades de la Nueva Espaa; al momento de su expulsin en 1767,
controlaban ms de 50 centros educativos entre colegios y seminarios.