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Sophie y el jeque

por Alexandra SellersCaptulo 1 A excepcin de un jinete que cabalgaba sobre un caballo negro, Sophie tena la playa para ella sola todas las maanas. Justo despus del amanecer, cuando el sol se ergua majestuosamente en el cielo, iba a correr a lo largo de la orilla del mar desde el hotel hasta la roca y volva de nuevo. No haba tardado en descubrir que, en los Emiratos de Barakat, el ltimo momento del da lo suficientemente fresco como para hacer ejercicio eran las primeras horas del da. Todas las maanas vea al caballo negro con su jinete, un hombre de rostro muy severo. l vena galopando desde un punto lejano hasta ella mientras iba de camino hacia la roca y luego, cuando estaba a medio camino de regreso al hotel, el jinete volva a pasar junto a ella. En la primera maana, pareci que no se daba cuenta de su presencia mientras galopaba envuelto en un torbellino de ropajes blancos y polvo de arena. La segunda, pas a su lado por el agua levantando un roco de gotas que capturaban la luz del sol y que envolvan a jinete y caballo en una reluciente red. Sophie levant una mano para saludarle. l respondi con una regia inclinacin de cabeza. A la tercera maana, l la observ entornando los ojos oscuros mientras pasaba galopando junto a su lado, mucho ms cerca que antes. La fiereza de su mirada provoc que Sophie contuviera el aliento y se tropezara sobre la arena. Aquel da, el paseo del jinete debi de ser ms corto porque, cuando se cruz con ella antes que los das anteriores, cabalgando an ms cerca y mirndola fijamente, casi como si quisiera asustarla. Sophie se pregunt si a l le molestara que ella se hubiera entrometido en aquel lugar tan solitario en el que l se ejercitaba. Al regresar al hotel, volvi a preguntar y le dijeron que, efectivamente, la playa estaba abierta a todos los huspedes del hotel hasta la roca. Por lo tanto, no se haba metido en ninguna propiedad privada. Decidi que no iba a dejar de realizar sus ejercicios slo porque aquel desconocido quisiera el mundo para s solo. Resultaba difcil creer que a nadie se le hubiera ocurrido que mereca la pena ir a ver la salida del sol. Sophie saba que los Emiratos de Barakat reciban muy pocos turistas, pero aquella completa soledad en una playa tan hermosa resultaba casi imposible de creer. O tal vez las tcticas del misterioso jinete haban asustado a todos los dems. Era seguramente el lugar ms impresionante que Sophie haba visto jams o que poda imaginar. El sedoso mar cambiaba misteriosamente de color, pasando del verde esmeralda al turquesa y al zafiro, como si estuviera posedo por unos cambiantes estados de nimo que resultaban desconocidos para los humanos. A espaldas de la playa, se ergua un acantilado cubierto de rboles, cuyas frescas sombras ofrecan solaz del implacable y ardiente sol que luca durante las horas centrales del da. La arena de la playa era suave, firme y dura en la orilla, donde aceptaba las huellas de los caminantes slo durante unos minutos antes de que el mar se acercara y borrara las seales de todo paso. Sin embargo, las huellas de los cascos del caballo no desaparecan tan fcilmente. Se hundan profundamente en la arena mojada, por lo que, cuando el agua las cubra, en vez de borrarlas, quedaban atrapada en un millar de pequeas piscinas, formando un diseo que se extenda hasta donde la vista llegaba a alcanzar. Cada maana, desde el primer da en el que Sophie sinti la necesidad de ir ms all de la roca que limitaba el acceso de los huspedes del hotel a la playa, de ver de dnde provena el jinete, se daba la vuelta de mala gana, como si le estuviera dando la espalda a algo muy importante... De camino al hotel, vea que sus huellas ya haban sido borradas por el mar, mientras que las del caballo an eran visibles. Aquel da era diferente. Era la cuarta maana y casi haba alcanzado el lugar en el que se daba la vuelta. No haba seal alguna del jinete ni del caballo. La playa estaba pintada con los ricos tonos rojizos del sol. Su sombra se senta a su lado, larga y estrecha, dirigindose hacia los rboles. Sin embargo, no haba huellas en la arena que se extenda delante de ella. Tal vez le haba molestado su presencia. Habra decidido ir a montar a otro lugar aquella maana? Sin saberlo, Sophie se senta desilusionada. Le haba gustado compartir la belleza del amanecer con aquel desconocido, aunque l desaprobara su presencia. Sophie alcanz la roca y, en vez de darse la vuelta, sigui corriendo. Captulo 2 Un par de minutos ms tarde, vio al semental negro en la distancia, galopando con fuerza sobre la arena. Estara muy pronto a su lado. Con aquel pensamiento, tuvo inmediatamente un presentimiento. Estara en aquellos momentos en propiedad privada? Y si l pensaba que lo estaba buscando? Sophie se

detuvo en seco y se dio la vuelta. La roca que marcaba los lmites del hotel no estaba muy lejos, pero, aunque lograra llegar a ella antes de que el jinete la alcanzara, sus huellas delataran su presencia en una propiedad privada. El caballo se iba acercando. Sophie sinti el retumbar de sus cascos en la arena que haba bajo sus pies, sinti cmo esa vibracin le iba subiendo por la columna vertebral. El miedo se apoder de ella y, sin pedirle permiso, las piernas empezaron a apretar el paso. Empez a correr todo lo rpido que poda, como si el misterioso desconocido fuera el cazador y ella la presa. El jinete la adelant, pasando tan cerca de ella que Sophie pudo escuchar la respiracin del caballo. Entonces, se detuvo de repente y se dio la vuelta de modo que hombre y bestia le bloqueaban el paso. Sophie se detuvo. Durante un momento, los dos se miraron fijamente. El silencio slo qued roto por el murmullo de las olas y el nervioso latido del corazn de Sophie. An estaba a unos veinte metros de la roca. Qu est haciendo aqu? La voz del desconocido era dura, al igual que el gesto de su rostro. Sus rasgos parecan haber sido esculpidos en un trozo de madera con un hacha. Fueran aquellas sus tierras o no, el tono de su voz irrit a Sophie. Cmo poda saber aquel hombre que no haba cometido un error? Y quin me lo pregunta? Yo lo pregunto! replic l, con gran irritacin en la voz. Cmo se atreve a venir aqu? Sophie desconoca completamente el pas y sus costumbres. No tena ni idea de lo que significaba haber entrado sin permiso en una propiedad privada de los Emiratos de Barakat, ni los derechos de un propietario si descubra a un intruso. No sin una cierta irona, Sophie se dijo que, por el modo en el que aquel desconocido la estaba mirando, se podra decir que tena derecho sobre la vida o la muerte. Aquel pensamiento provoc su rebelda. Si quiere que me marche de sus tierras, tendr que apartar su caballo de mi camino le espet con grosera. l levant la cabeza con una furia casi majestuosa. Era muy guapo, con el aire de un guerrero del desierto. Sophie se lo poda imaginar llevando un pendn tras Saladino el Grande y marchando a entablar batalla con el infiel. Mientras l la atravesaba con la mirada, no pudo evitar un temblor involuntario. No es muy aconsejable que alguien como usted utilice ese tono de voz conmigo le dijo l, con profundo desprecio. A pesar de que el sol iba calentando cada vez ms, Sophie volvi a echarse a temblar. Alguien como yo? replic. Es que hay algo que no resulte lo bastante evidente o que, el mero hecho de ser mujer impida considerarme como miembro de la raza humana? Sophie se dispuso a avanzar rodeando el caballo, pero, bajo las instrucciones de su jinete, el semental volvi a bloquearle el paso. Ella apret los labios y mir hacia la playa. No es precisamente lo de ser mujer dijo l, framente. Sophie iba vestida con unos pantalones de deporte y una camiseta, un atuendo perfectamente respetable en su Vancouver natal. Sin embargo, de repente fue muy consciente de lo ceidas que ambas prendas le estaban y de la cantidad de piel que dejaban al descubierto. El corazn empez a latirle a toda velocidad. El desconocido

habla muy bien ingls, lo que indicaba que era de buena posicin, pero, cuando lo miraba, Sophie contemplaba al poder absoluto. De nuevo intent zafarse y, una vez ms, l hizo que el caballo negro volviera a impedirle el paso. Deje que me marche! grit. No debera haber venido aqu. Por qu lo ha hecho? Estaba sentado muy cmodamente sobre el caballo, como si hubiera nacido all mismo. La mano sujetaba las riendas casi con un gesto de negligencia. No obstante, Sophie estaba segura de que aquella mano podra ser firme cuando fuera necesario. La otra mano descansaba con gesto altanero sobre la cadera mientras la miraba con un gesto de desdn en la boca. Tal vez no se haya dado cuenta de que estoy tratando de abandonar su preciosa propiedad. No me refera a esta playa, y lo sabe. Sophie lo mir. Quiere decir que esta zona no es propiedad suya? le pregunt. Su miedo adquiri una nueva dimensin. Entonces, qu le ocurre? Qu le importa a usted que yo...? El desconocido levant la mano para sealar al horizonte. Mi propiedad empieza en esa punta. Usted lo sabe. En realidad, esa informacin no estaba incluida en los folletos que me dieron en el hotel le espet Sophie. Podra ser ms bien que usted exagera su propia importancia?

Captulo 3 El misterioso desconocido buf de exasperacin. El insulto de Sophie ni siquiera le haba atravesado la piel. Ella ansiaba tanto poder borrarle aquel gesto de satisfaccin del rostro... Si usted es uno de los seores de la tierra, yo no tengo ni la menor idea. Debe de ser descorazonador aadi, con jocosa compasin. Deja de jugar a esto! le orden l, bruscamente. Qu esperabas ganar viniendo aqu e interponindote en mi camino? Est soando! exclam Sophie, completamente escandalizada. Sin embargo, saba que estaba pisando un terreno muy resbaladizo. No saba por qu haba ido ms all de la zona del hotel y tal vez, inconscientemente, lo haba hecho porque esperaba encontrarse con el desconocido. Sin embargo, no estaba dispuesta a admitirlo ante l. Se pregunt cuntas mujeres enamoradas echaba de sus tierras todas las semanas. Le enfureca que pensara que era una de ellas. Qu le da derecho a pensar que he venido aqu para buscarle a usted? Est usted seguro de que no vino aqu buscndome a m? Cuando trat de avanzar, el caballo volvi a impedrselo. En aquel momento, ella estaba a la altura de su rodilla, mirndolo fijamente con una expresin de miedo y de indignacin al mismo tiempo. Su cabello era rojo como el fuego, muy corto, pero ella segua siendo muy hermosa. Los senos erguidos y redondos eran los mismos, al igual que las redondeadas caderas, las largas piernas y los esbeltos tobillos, que eran tan delgados que poda abarcar tan slo con una mano. Le recorri el rostro con la mirada. Los ojos grandes y oscuros tenan una expresin ms dulce que la de la imagen mental que llevaba en el pensamiento. Los gruesos labios eran ms suaves, como besados por la inocencia. No era de extraar que l hubiera cado en sus redes. Su verdadera naturaleza no se adivinaba por su apariencia. Pareca todo lo que un hombre pudiera desear, en aquellos momentos ms que antes. Por supuesto que he venido aqu buscndote le dijo. Aquella afirmacin tan sencilla y directa asombr y asust a Sophie a la vez. Ella lo mir. El sol estaba a sus espaldas, por lo que se senta cegada por partida doble, primero por la ardiente expresin de los ojos del desconocido y, adems, por los rayos del sol. Cmo ha dicho? susurr, con una mezcla de miedo y de anticipacin. Cuando te vi, no pude creer lo que vean mis ojos. Te lo preguntar una vez ms. Por qu has venido? Qu es lo que quiere? Los ojos del desconocido se oscurecieron an ms.

Ya sabes lo que quiero. El aliento de Sophie se hel en su garganta. El sol calentaba ya con fuerza, pero un escalofro de nerviosa excitacin la recorri de los pies a la cabeza. Y, sin duda, se cree que no tiene ms que pedirlo! le espet, enojada consigo misma por su debilidad. No replic l, con duro desprecio. Sin embargo, desde que, tan evidentemente, te interpones en mi camino, he aprendido a esperar que quieres algo a cambio. Cunto? Te advierto que no me pidas la ridcula suma que, sin duda, has calculado ya. Sophie abri la boca con una indignacin que no haba experimentado jams. Durante varios segundos, simplemente no pudo pronunciar palabra. Quin diablos se cree usted que es? gru. Y quin se cree que soy yo? S quin eres, Sophie. Mucho ms de lo que me gustara saberlo. Aunque l le hubiera tirado un cubo de agua helada por encima, Sophie no se podra haber sentido ms desorientada. Contuvo el aliento y dio un paso hacia atrs. El pnico se estaba empezando a apoderar de ella. Cmo... Cmo dice? Por qu finges no saber de qu te estoy hablando? Crees que soy tan estpido? Quin es usted? consigui ella preguntar, completamente aterrorizada. Cmo es que sabe mi nombre? El jinete ech la cabeza hacia atrs y solt una carcajada. Sin embargo, el sonido no result agradable, sino amenazador. Djeme en paz! grit ella. Presa del puro instinto animal, se dio la vuelta y ech a correr. No se detuvo hasta que estuvo al otro lado de la roca. Entonces, aminor la marcha y escuch atentamente para ver si se oa el sonido de los cascos de un caballo. Sin embargo, lo nico que escuch fueron los graznidos de un ave marina que no pudo reconocer. Cuando mir hacia atrs, la playa estaba vaca. Captulo 4 Hola grit Zoe desde el otro lado de la lnea telefnica. Qu sorpresa! Te ests divirtiendo? Zoe siempre quera que todo el mundo se divirtiera. Tenas razn, esto es fabuloso respondi Sophie. Estaba tumbada en la cama de su suntuosa habitacin del hotel Jeque Daud. Se haba pasado media hora tratando de comprender lo ocurri en la playa. Entonces, haba decidido llamar por telfono a su hermana en Vancouver. Supongo que es mucho esperar que hayas perdido ya tu obsesiva virginidad, verdad? Sophie se ech a rer. Zoe estaba ms obsesionada por el estado de la vida sexual de Sophie, o ms bien la falta de vida sexual, que la propia Sophie. Para ella, se trataba de una simple cuestin de prioridades. Sophie deseaba que el sexo tuviera sentido. Ms que sentido, quera tener relaciones sexuales con su marido o con su futuro marido. Con nadie ms. S. Es mucho esperar replic. Escucha, Zoe, me acaba de ocurrir algo muy extrao. Genial! Es un hombre? S. Un... Siempre sospeche que seras irresistible para uno de esos misteriosos hombres! Cuntamelo todo! Primero dime t una cosa. Cuando estuviste aqu el ao pasado divirtindote tanto, Zoe, quin eras? Las risas que escuch desde el otro lado de la lnea telefnica le dijeron todo lo que necesitaba saber. Su gemela era incorregible. Ya lo has descubierto? Te ha reconocido alguien? Tom prestado tu pasaporte, Sophie. Lo confieso. Sinceramente, Zoe, me gustara que dejaras de hacer este tipo de cosas le recrimin Sophie. Ni siquiera te puedes imaginar lo irritante que resulta. No admiti Zoe. Algunas veces me parece que podra ser divertido que t te hicieras pasar por m, que hicieras algo peligroso, escandaloso, y que luego dejaras que yo fuera la que recogiera los platos rotos. Me resultara bastante difcil poder hacer algo que t consideraras escandaloso seal Sophie, muy secamente. Zoe volvi a echarse a rer, reconociendo as que era cierto lo que su hermana le deca. Eran un ejemplo casi prototpico de la Gemela BuenaGemela Mala, aunque, en realidad, Zoe no era mala. Simplemente muy original. Quera divertirse en la vida y haba comprendido muy pronto que para poder hacerlo, tena que casarse con alguien muy rico. Se haba fijado en un hombre que casi le triplicaba la edad, uno de los hombres ms ricos de Canad, quien, en los ltimos aos de su vida, haba decidido presentarse para conseguir un escao en el Parlamento. Recin salida de la universidad, Zoe se haba puesto a trabajar en su campaa. Se cas con l y, cuando Hamilton Brougham gan las elecciones, Zoe se encontr precisamente donde deseaba estar, a excepcin de las restricciones naturales de su posicin. Le haba prometido a Hamilton

que, hiciera lo que hiciera en su vida privada, no lo avergonzara en la pblica. All era precisamente donde entraba Sophie. De vez en cuando, cuando Zoe senta deseos de desmelenarse, Zoe se haca pasar por su hermana, mucho ms tranquila y seria. Ms de una vez, Sophie se haba encontrado teniendo que decirle a un periodista que s, que ella era la que apareca en una foto bailando en una fuente... Bueno, qu platos rotos son los que tengo que recoger yo aqu en los Emiratos de Barakat? le pregunt Sophie con voz seria. No, cielo, no hay nada de eso protest Zoe. Slo quera que disfrutaras de unas vacaciones. Estoy empezando a ver por qu estabas tan decidida a que tuviera unas vacaciones precisamente aqu y en estos momentos. Cmo pude ser tan tonta de no imaginrmelo! No es nada de eso. A quin has conocido? Qu te han dicho? No ha podido ser en el hotel. Pagu todo lo que romp y muy generosamente por cierto. Por lo tanto, si te dicen una sola palabra, cielo, puedes decirles que... No se trata del hotel, Zoe. Han sido la discrecin personificada. Es un tipo misterioso en la playa. Ojos negros, caballo negro... Oy que su hermana contena el aliento. Ahhh... Me haba olvidado del jeque...

Captulo 5 Sophie saba perfectamente por el tono de voz de su hermana que Zoe no se haba olvidado del jeque. Bueno, pues es mejor que vayas recordando con rapidez y me digas en qu estoy metida le orden. Qu le hiciste a ese hombre? Zoe solt una carcajada que no tranquiliz a Sophie. Hacerle? Quin podra hacerle nada al jeque Sharif Wahid ibn Arif al Farid? Tiene un corazn de piedra. Al escuchar la palabra corazn, Sophie apret los ojos completamente horrorizada. Oh, Dios, Zoe... No... Venga, Sophie. Lo has visto t misma. Debes de haber notado que es demasiado bueno como para poder resistirse. Zoe, esto es... Me ests diciendo que ese hombre cree que me he acostado con l? grit Sophie. Dime, ha mostrado indicios de desear ms? Ha mostrado indicios de querer que me marche de sus tierras. Bueno, no hay necesidad alguna de que se muestre tan hostil. Por cierto, es consejero. Te lo ha dicho? Consejero? pregunt ella, con un mal presentimiento. Son ms o menos como nuestros ministros. Los elige el prncipe para que lo aconsejen en varias reas de gobierno. Es un hombre muy aristocrtico y muy influyente. Por eso precisamente tena que tener mucho cuidado. Si se supiera, lo nuestro saldra en titulares. Genial dijo Sophie. Eso significa que tengo que despedirme de mis ejercicios matinales. A menos que quieras retomarlo donde yo lo dej. Sin embargo, te aconsejo que elijas a otra persona. El jeque Sharif, como tal vez hayas averiguado ya, resulta algo difcil de manejar. Zoe, lo convertiste en tu enemigo? Por favor, dime la verdad. La risa de Zoe no ocult por completo su irritacin. Te puedes creer que se ofendi mucho...? En realidad se puso furioso, cuando descubri que yo era una mujer casada. Como si fuera asunto suyo! Le dije que era un mojigato, pero tampoco le gust eso. Vaya, me pregunto por qu. Al sentir la desaprobacin de su hermana gemela, Zoe se apresur a aadir: Di por sentado que tu nuevo corte de pelo lo despistara en el caso de que te viera. S, claro. Sophie, si te vuelves a encontrar con l, no me delates, por favor. Hamilton se disgustara mucho y ya sabes que es candidato para uno de los ministerios... Sophie comprendi de repente el impulso salvaje que la haba empujado a cortarse su larga melena rubia y a terselo de rojo. Estaba cansada de que Zoe se hiciera pasar por ella. Sin embargo, en el caso del jeque, no le iba a servir de nada. Lanz un suspiro. Entonces, no slo cree uno de los hombres ms poderosos e influyentes de este pas que me he acostado con l, sino que tambin cree que enga a mi marido cuando lo hice. No te parece divertido? Y encima t eres virgen! S, soy virgen... susurr Sophie.

*** El jeque Sharif al Farid desmont bruscamente de su caballo y le entreg las riendas al mozo sin murmurar palabra. Entonces, entr en la casa con paso firme y un gesto tan airado en el rostro que el criado desapareci discretamente. El jeque avanz hasta el rincn ms lejano del elegante saln y permaneci durante unos segundos mirando al vaco. Haba pasado un ao desde que la vio por primera vez, rodeada de sorprendidos mercaderes y muchachuelos en el Mercado de Sabzi, con aspecto aterrorizado. A pesar de que no estaba en peligro, haba ido a rescatarla para explicarle a la muchedumbre que era una extranjera, una turista. No estn acostumbrados a ver un cabello como el tuyo le haba dicho ms tarde, en el pequeo caf al que la haba llevado para tranquilizarla. No te han explicado en el hotel que el zoco est fuera de tus lmites? Yo jams obedezco reglas de esa clase le haba respondido ella. Con ellas, slo buscan estropear la diversin. No saba exactamente lo que le haba atrado, pero ella no haba ocultado el hecho de que haba sentido tambin la atraccin. Sharif comprendi ms tarde lo diferente que sta haba sido. Haba regresado. Casi no poda creer su osada. Se haba arrojado en su camino, fingiendo no saber... Por qu haba hecho algo as? No comprenda el riesgo que estaba corriendo? Acaso lo crea tan estpido? Tal vez, creyendo que su disfraz era suficiente, se haba imaginado que podra evitarlo en su bsqueda de otra descabellada aventura. Ya no podra volver a evitarlo. La haba dejado escapar una vez. Sin embargo, no volvera a hacerlo. Por fin conseguira justicia.

Captulo 6 Estos jardines fueron creados hace ms de sesenta aos por el Rey Daud para honrar a su hermosa esposa extranjera, a la que l llam Azizah deca el gua. Sophie estaba con un pequeo grupo en los famosos jardines, caminando a lado de una serie de estanques y canales que descendan por medio de pequeas cataratas mientras ellos ascendan. El nombre Bostan al Saadat significa el Jardn de la Alegra. Se tard veinte aos en completar el diseo y an no ha alcanzado la perfeccin que sus diseadores imaginaron... Sophie haba evitado ir a la playa durante dos das, pero, al tercero, haba echado de menos hacer un poco de ejercicio. Sin embargo, Zoe tena razn. Haba mucho que hacer y ver en los Emiratos de Barakat y, si algo poda apartarle de la mente al jeque Sharif al Farid, eran las fabulosas fuentes y jardines del testamento de amor del rey Daud. Asombrada por una elegante fuente de varios niveles, Sophie se retras un poco del grupo. Le enojaba que necesitara algo para apartarse de la cabeza a aquel hombre, pero la verdad era que su recuerdo la turbaba. No poda evitar pensar constantemente en el jeque de Zoe ni evitar preguntarse si volvera a encontrarse con l otra vez y cmo lo afrontara ella si as ocurra. La arrogancia con la que haba dado por sentado que ella estaba sexualmente disponible la enfureca a pesar de que saba que l crea estar hablando con Zoe. Buenos das, Sophie. Sophie contuvo el aliento al ver que una misteriosa figura sala de debajo de un arco cubierto de flores para bloquearle el paso y aislndola as por completo del resto del grupo. Era l. El miedo se apoder de ella al darse cuenta de que se haba quedado completamente sola con l. Buenos das, jeque al Farid. l arque las cejas y sonri. Vaya, veo que el tiempo te ha mejorado la memoria, pero, te has olvidado de que me llamabas Sharif? Sophie se mordi el labio. No poda imaginarse llamando por su nombre de pila a aquel hombre tan imponente, ni siquiera para cubrirle las espaldas a Zoe. Haba aprendido que en los jardines islmicos no haba estatuas, pero le pareca que el jeque era una perfecta. Era como una estatua de mrmol que lata con el pulso de la vida. Sin embargo, seguramente sera fro e inamovible si lo tocaba. Tal vez no. No se imaginaba qu poda ser peor... No me parece muy apropiado dijo. El jeque lanz una carcajada burlona. Sophie sinti de repente la fuerza de su personalidad y, durante un instante, a un nivel ms primitivo e irracional, comprendi la debilidad de Zoe a pesar de que ella jams la sentira. Ahora te preocupa que las cosas sean apropiadas? En ese caso, has cambiado ms de lo que parece

indicar tu nuevo cabello. Djame en paz. Aquello fue lo nico que pudo decir antes de tratar de marcharse. l la agarr por fuerza por la mueca. Sophie contuvo la respiracin y cerr los ojos. Entonces, temindose que l pudiera leer algo en aquella actitud, volvi a abrirlos. Durante un instante, se miraron el uno al otro bajo la brillante luz del sol. El nico sonido que se escuchaba era el de la cantarina fuente. En la distancia, un jardinero cuidaba las plantas. A excepcin de eso, tenan el mundo para ellos solos. Ya no vas a correr a la playa, Sophie? Por supuesto, estoy segura de que apruebas el cambio. El jeque apret la mandbula. Acaso esperas subir el precio con estas tcticas? No lo conseguirs. Te advierto que tomo lo que es mo, y hago cualquier cosa para conseguirlo. Captulo 7 Los ojos de Sophie se oscurecieron mientras miraba a los de l. La mandbula del jeque se tens al sentir el deseo que le produjo la mezcla de sorpresa y atraccin que se reflej en los ojos castaos de la joven. Me ests amenazando? susurr. Sharif estaba enojado. Haba credo que, cuando volviera a encontrarse con ella, la vera por lo que era. Recordaba la mirada calculadora que haba visto en sus ojos y se haba dicho que su propia imaginacin haba sido la que haba fabricado la dulzura de sus labios. Sin embargo, en vez de ser menos de lo que su memoria haba conjurado durante aquel ao, era mucho ms. Era demasiado deseable. Se haba dicho que ella simplemente se haba servido de la manipulacin, que haba jugado con el ego que l tena y su propia sexualidad para convencerle de que tena cierta profundidad. Un ao despus, haba comprendido que era mucho ms peligrosa. No haba engaos aparentes. En aquellos momentos, incluso sabiendo lo que saba, le pareca ver un corazn puro y un alma profunda y sincera. El ao anterior, ella haba despertado su inters, sus apetitos y le haba hecho sentir el ligero aroma de posibilidades an mayores. Doce meses despus, ella le provocaba un profundo e incmodo sentimiento de posesin, de tal manera que le pareca escuchar claramente la promesa de algo eterno. Saba que todo era una mentira. No dejara que le engaara. Sin embargo, contra su voluntad, la mano ejerci ms fuerza y la atrajo hacia l. No protest Sophie. Cuando l la tom entre sus brazos, el aliento se le hel en la garganta. Lo mir al rostro. Estaba enojado? Le habra hecho Zoe ms dao del que ella crea? Cul sera su idea de venganza? Los ojos negros de Sharif le abrasaron la piel. La hizo apoyarse sobre el fuerte brazo y baj la boca hacia la de ella... No volvi a susurrar ella, aterrada de lo que podra ocurrir si ceda ante la incmoda y desconocida sensacin que la amenazaba. Como una inundacin, pareca arrastrarla a un terreno totalmente desconocido. El jeque la mir con la furia del deseo negado. No? repiti, con voz ronca. No es esto para lo que has venido? No te engaes pensando que he recorrido un camino tan largo para pasar ms tiempo en tu cama! En ese caso, ninguno de los dos se sentir desilusionado. Qu es lo que quieres esta vez, Sophie? Merecer la pena el precio que tendr que pagar por ello? Precio! grit ella. De repente, la ira se haba apoderado de ella. Cmo te atreves! Sultame! La apasionada boca de Sharif se tens. Contuvo la ira y recobr la cordura. Aquello no era lo que l haba pensado y se senta enojado consigo mismo ante tal prueba de debilidad. Saba lo que ella era. Una mentirosa. Una ladrona. Y pareca no arrepentirse en absoluto de lo que haba hecho, como pareca demostrar su presencia all. No haba querido hacerle el amor. Hasta el momento en el que la vio en la playa, no haba pensado en ella durante meses. Se haba sentido convencido de que, tras haber hecho el ridculo una vez, era completamente inmune. Sin embargo, a pesar de todo lo que saba, ella era an capaz de turbar sus pensamientos, incluso ms profundamente que antes. Estoy siendo tan estpido como la otra vez admiti, con cinismo. Parezco tan dispuesto a caer en tus redes como si no hubiera cado en ellas nunca. Sin embargo, te has equivocado de lugar, Sophie. Esto dista mucho de ser el jardn del Edn. Ni t eres Adn! le espet ella con ojos refulgentes. Resulta agradable que la serpiente hable en esta ocasin! Sea cual sea mi papel, parece que los dos estamos de acuerdo en que t eres Eva seal l, no sin cierto

humor. Creme si te digo que, si soy Eva, no tengo manzana alguna que ofrecerte le espet Sophie. Entonces dese no haber hablado porque los ojos del jeque se entornaron y, de repente, la expresin de sus ojos result amenazadora. Acaso crees que olvido tan fcilmente? Tu tienes... una manzana, has dicho? Eso me interesa enormemente. Y creme que esta vez no aceptar un no por respuesta. Captulo 8 Sophie parpade. Una traicionera duda se apoder de ella. Rpidamente la apart. No s de qu ests hablando! No aadas ms mentiras a tus muchos pecados replic l. Claro que lo sabes, Sophie. Y sabes que yo lo s. El qu? grit ella, desesperada. Qu podra haber hecho su hermana que hubiera temido admitir delante de ella? Zoe jams le haba dejado de contar las aventuras que se haba corrido con su nombre. Qu es lo que sabes? El jeque se incorpor y dej de abrazarla, aunque no por ello le solt la mueca. Vamos dijo. Sophie decidi acompaarle por el bien de Zoe. Sin embargo, en el fondo de su ser, saba que no era verdad. *** Media hora ms tarde, haban regresado al lado del mar. El Land Rover del jeque atravesaba una amplia verja. Ms all, haba un hermoso patio solado con baldosas de terracota. El jeque conduca el coche. Sophie no estaba segura de lo que se haba imaginado, un salvaje deportivo o una carsima limusina, pero lo corriente del todoterreno la sorprendi. Entonces, bajo los arcos del garaje, vio vehculos ms en consonancia con sus expectativas: una limusina Mercedes y un deportivo clsico entre otros. El jeque fren y detuvo el motor del coche. Sophie mir a su alrededor. Las palmeras daban sombra al patio y, a excepcin de los cantos de los pjaros, el sonido pareca estar ausente. Suspir. Despus del trayecto a travs del calor y del ruido de la capital de los Emiratos, la promesa de tranquilidad resultaba muy agradable. l la condujo al interior de la casa, a una habitacin bellamente amueblada con ventanas arqueadas que daban a un patio interior. Sophie comprob que la casa estaba construida en el estilo tradicional del Oriente Medio, alrededor de un patio central en el que el agua y las plantas suavizaban la dureza del clima desrtico. Directamente enfrente, bajo un elegante arco, se vislumbraba el mar. Esto es tan hermoso susurr. A su alrededor haba toda clase de antigedades, de las que normalmente slo se vean en museos o fotografas de revistas. Dagas y espadas ricamente adornadas, mesas tallas minuciosamente, intrincados cuadros de marfil, tapices... Sophie mir a su alrededor completamente maravillada. Ya has admirado mis posesiones antes dijo l. La frialdad de su voz destruy la fascinacin de aquel trance. Sophie se volvi para mirarlo. Aunque Zoe no se lo haba dicho explcitamente, seguramente haba dormido en aquella casa. Cuntas noches? Cmo de bien conoca la casa? Trat de ocultar un gesto de desesperacin. S? Bueno, creo que todo esto merece ser admirado una segunda vez respondi. Aqulla no era la primera vez que tena que apresurarse para cubrirle las espaldas a Zoe, pero, de algn modo, le resultaba diferente. En ocasiones anteriores, jams se haba sentido en peligro, aunque Zoe tampoco se haba visto con un hombre como el jeque al Farid. Pareca que nadie poda engaarlo, lo que pona muy nerviosa a Sophie. Y una tercera y una cuarta afirm l, con una expresin en los ojos que Sophie no supo interpretar. Qu significa eso? Sin embargo, Sharid al Farid se haba dado la vuelta para encontrarse con un sirviente que haba aparecido silenciosamente. Pareca que le estaba dando rdenes. Inconscientemente, Sophie se vio atrada por un magnfico leo de un hombre con turbante y ojos turbadores y misteriosos como los del jeque. Oh! susurr. Aquellos ojos parecan estar haciendo mucho ms que seguirla con la mirada. Parecan estar atravesndola, con tanta inteligencia como los de un ser vivo. Es... es pariente tuyo?

Sharif al Farid sonri. A qu ests jugando ahora, Sophie? Acaso crees que ha habido tantas mujeres delante de ese cuadro que piensas que podrs convencerme de que te he confundido con otra? Sophie se neg a mostrarse dcil. Tambin puede ser que yo haya estado delante de tantos cuadros de antepasados que se me haya olvidado el tuyo. Eso s me lo creo observ l, con unas implicaciones tan evidentes que Sophie sinti deseos de golpearlo. Cmo est tu marido? Te las arreglas para, al menos, mantenerlo al margen? Captulo 9 Vete al infierno! Sharif al Farid sonri y sacudi la cabeza. Por ti no, tentadora ma. Te lo aseguro. El miedo se apoder de ella. Haba algo ms que no era capaz de comprender. Qu haba ocurrido exactamente entre Zoe y el jeque? Tena que ser mucho ms que la aventura de una noche que Zoe haba sugerido. Por qu la haba enviado Zoe all, donde seguramente terminara encontrndose con el hombre que la confundira a ella con su gemela? Por qu me has trado aqu? Si tienes algo que decir, te ruego que lo hagas, porque deseo regresar a mi hotel dijo Sophie, tratando de dar a su voz una tranquilidad que no senta. El jeque levant las cejas con sorprendido desdn, como si hubiera algo ms que ella no haba acertado a comprender. Regresar al hotel? Irgui la barbilla y se acerc a las ventanas. En aquel momento, Sophie se dio cuenta de que las ventanas eran en realidad puertas que daban a una pequea galera. Lo sigui a la galera y despus a otra puerta que haba al final de sta. No pudo dejar de admirar la profusin de plantas y flores que adornaban los balcones que rodeaban la magnfica fuente que haba en el patio en la que el agua caa de una serie de niveles sobre un recipiente sujeto por unos leones de piedra. Es una copia de la fuente de la Alhambra? le pregunt, olvidndose de todo menos de su asombro. sta es mucho ms antigua respondi l. Veo que ests mucho mejor preparada que antes. Qu ms has investigado? Qu te hace estar tan seguro de que lo sabes todo? replic Sophie, apretando la mandbula. Hace un ao no sabas nada de los tesoros de la Alhambra, Sophie. Es que te has olvidado? Sophie no encontr respuesta. No poda decirle que ella haba estudiado Arte y Arquitectura mientras que su hermana realizaba estudios de Ciencias Polticas. El jeque abri la puerta y la hizo entrar en la habitacin. La piel de Sophie vibr de sensaciones mientras pasaba al lado de l, con una mezcla de turbulentas emociones. Senta miedo e ira, algo que nunca haba experimentado antes. Entonces, se detuvo en seco. Eran sus pertenencias. Sus maletas vacas estaban abiertas y sus contenidos aparecan apilados sobre la cama o colgados en el armario. Alguien haba ido a la habitacin de su hotel para recoger todas sus cosas y las haba llevado all. Y entonces, por lo que pareca, haba registrado todo. Atnita e incrdula, dio un paso atrs y se choc contra el torso del jeque. Sinti que l le agarraba los brazos con firme posesin. De repente, pudo oler la seductora mezcla de colonia y de aroma masculino que ya conoca como perteneciente a l. Trat de apartarse, pero l la sujet con fuerza. Sophie sinti que la cabeza empezaba a darle vueltas. Estaba convencida de que iba a marearse de miedo o de cual fuera el sentimiento que se haba apoderado de ella. Los nervios restallaban de la tensin, como si miles de corrientes elctricas le estuvieran recorriendo el cuerpo. Las preguntas se le agolpaban en la cabeza sin orden lgico. Por qu has trado aqu mis cosas? Cmo las has conseguido? pregunt por fin. Captulo 10 Como en la distancia, sinti que l le soltaba un brazo y que le haca darse la vuelta. Cuando estuvieron frente a frente, el jeque volvi a agarrarla por ambos brazos. Entonces, Sophie levant la mirada y separ un poco los labios para conseguir que el oxgeno llegar a sus vacos pulmones. Los ojos oscuros del jeque le recorrieron el rostro con una intensidad que la hizo temblar. Con lentitud, la acerc a su cuerpo y la abraz. Ella le coloc las manos en el torso para mantenerlo alejado, pero no le sirvi de nada. El jeque murmur una maldicin y la bes. Sophie se resisti brevemente y, entonces, las sensaciones se apoderaron de ella. Cerr los ojos y se dej llevar por el placer que le proporcionaba aquel beso. Durante un momento de gozo, se abandon a todo menos a los sentimientos en estado puro.

Sin embargo, slo fue por un momento. Entonces, una vocecilla en el interior de la cabeza lanz un grito de alarma. Est besando a Zoe. Cree que ya ha sido tu amante y tiene algo en contra tuya. A pesar de que la calidez que le emanaba del pecho pareca abrasarle las palmas de las manos, Sophie lo empuj con fuerza. Entonces, como si l tambin hubiera recuperado el sentido comn, baj los brazos. Ella dio un paso atrs y observ lo acelerada que el jeque tena la respiracin mientras trataba de recuperar el control. Te dije que eras Eva? le pregunt, sacudiendo la cabeza. T eres mucho ms peligrosa. Cmo eres capaz de mantener esa apariencia de pureza intacta incluso con un hombre que sabe que no es as? Sophie estuvo a punto de responder, pero tuvo que morderse los labios. No vuelvas a tocarme le espet. Lo que ocurri el ao pasado no te da derecho a hacer suposiciones sobre m. Si has cambiado, slo hay un modo de demostrarlo. Si me has trado aqu bajo la impresin de que eres un amante tan maravilloso que me muero de ganas por volver a repetir, siento desilusionarte. Ya te he dicho que no me interesa. Sophie habl con firmeza, pero en realidad se senta muy asustada. No slo por lo que l pudiera tener la intencin de hacer, sino por lo que el beso compartido le haba demostrado sobre s misma. Eres tan necia como para creer que ests aqu para darme placer? Sophie parpade. Eso es precisamente lo que me has hecho creer le espet. Tu presencia no me produce placer alguno, Sophie. Cuanto antes te marches, mejor ser para m. Sabes que me tientas, pero te advierto que no debes perder el tiempo tratando de hacerme bajar la guardia. Aunque hiciramos el amor mil veces, no volvera a confiar en ti. En esta casa, se te vigilar constantemente. Si hiciramos el amor mil veces.... En ese caso, ser slo un par de segundos en total replic Sophie. Se dirigi rpidamente hacia la cama y empez a arrojar sus cosas a las maletas vacas. Quiero marcharme de aqu ahora mismo! Veo que ests muy acostumbrada a que las cosas se hagan a tu modo, pero esta vez no, Sophie. Esta vez vas a obedecerme. Ella levant la cabeza, pero no se detuvo en su tarea. No sabes nada sobre m! grit, llena de furia. No debes preocuparte por eso. Lo que yo no sepa ya, t tendrs oportunidad de ensermelo. Qu es lo que quieres de m? pregunt, temblando. Ya te lo he dicho respondi l, con una sonrisa que la llen de ansiedad. Quiero lo que es mo. Yo no te pertenezco! grit Sophie, desesperadamente. Los escalofros le recorran el cuerpo de tal modo que los dientes le castaeaban. Ya te lo he dicho antes. Estoy casada! Y, si no te qued bien claro, mi esposo es un hombre muy influyente por lo que si t... Se interrumpi al ver la frialdad con la que l sonrea. En sus ojos brillaba la ira. T? repiti l, con un deprecio que le puso a Sophie los pelos de punta. Qu fantasa es sta? No eres t lo que quiero, Sophie. Sabes muy bien de qu se trata. Captulo 11 El jeque regres al saln empujando a Sophie. Con una mano le agarraba con fuerza del brazo. Aun a su pesar, Sophie no poda evitar sentir cierta curiosidad. Fuera lo que fuera lo que crea que Zoe haba hecho, no poda ser muy grave, por lo que, o estaba haciendo una montaa de un grano de arena o estaba completamente equivocado. Se detuvo delante de un hermoso armario y abri las dos puertas centrales. En el interior, Sophie vio otros tesoros, quiz demasiado pequeos o demasiado valiosos como para estar al descubierto: un diminuto caballo de oro, una daga en miniatura junto a su vaina hermosamente decorados, un cuenco delicadamente pintado y un colgante de rubes. Cada uno de ellos estaba sobre una pequeo soporte. Sophie se fij que, en el centro, haba otro soporte, como si en l se hubiera encontrado la joya de la coleccin. Sin embargo, estaba vaco. El jeque le dio un instante para admirar los tesoros y entonces se volvi para mirarla. Una sonrisa le frunca los labios, pero distaba mucho de expresar alegra. Durante un momento, aquellos ojos transmitieron tanta ira que Sophie dio un paso atrs. Ahora dijo, con voz seria. No est aqu y tampoco en la caja de seguridad que tienes en el hotel. S que has regresado con el pensamiento de vendrmelo. Estoy dispuesto a pagarte una suma razonable para que me lo devuelvas. Dnde est el cuenco de jade? Los sentimientos se apoderaron de Sophie. Por un lado, estaba experimentando una airada desilusin, aunque no quera verlo. Decidi que lo que deba sentir era indignacin. Poda creer muchas cosas de Zoe, pero jams aceptara que hubiera robado nada de aquella casa.

Me ests acusando... de robo? Acaso vas a negarlo? replic l. Por supuesto! Yo jams te he robado nada! Adems, de qu clase de cuenco se trata? Sophie dese que el jeque dejara de sonrer con aquel sentimiento de superioridad. De repente, se sinti furiosa con Zoe por haberla colocado en aquella posicin tan intolerable con un hombre como l. Los dos la ponan enferma. Recuerdo que no lo admiraste tanto como el resto de mis otros tesoros. Te sorprendi que se considerara como el tesoro familiar ms preciado de mi familia. Un cuenco de jade tallado que encarg uno de mis antepasados al artista ms importante de la edad de oro no te impresion tanto estando al lado de un caballo de oro macizo realizado por un artista mucho menos importante. Sin embargo, sabas lo suficiente como para llevrtelo. Estabas pensando simplemente en castigarme? Ese cuenco de jade es irremplazable. Acaso pensabas ms bien en el dinero que podas conseguir? Lo has vendido, Sophie? le pregunt el jeque. Espero que comprendieras su valor. Los escalofros suban y bajaban por la espalda de Sophie entonando una discordante sinfona. Yo jams toqu tu maldito bol! reiter. No tengo ni idea de dnde est! Probablemente lo hayas extraviado t solo! El jeque ignor aquella observacin, como si ni siquiera mereciera respuesta. Bueno, tendrs tiempo de sobra para recordarlo. Algo en el tono de su voz hizo que Sophie se tensara an ms. Sinti que el peligro que la amenazaba estaba al otro lado de la puerta. Qu significa eso? le pregunt, El jeque cerr las puertas del armario, se volvi y la agarr del brazo. Entonces, como si el contacto lo abrasara, la solt. Sophie se cubri aquel mismo trozo de piel con la mano. Le dola como si hubiera recibido una descarga elctrica. No te resulta evidente? Eres una mujer instruida e inteligente. No debera ser necesario que te dijera que no te marchars de esta casa hasta que vuelva a tener lo que es mo. Captulo 12 Aquella noche, Sophie permaneci despierta e incmoda sobre la cama. El da haba transcurrido entre el sueo y la pesadilla. La casa y el jardn eran ms bonitos de lo que Sophie podra haber imaginado nunca, pero la nube de una sospecha constante la segua por todas partes y converta cualquier expresin de admiracin en una declaracin de intenciones a ojos de Sharif al Farid. l siempre la estaba observando. No satisfecho con haberle puesto un sirviente que la vigilaba constantemente, tambin lo haca l. Sophie no poda ir a ningn sitio sin l, a excepcin de a su propio dormitorio. Entonces, Sharif se sentaba al otro lado de la puerta y esperaba, por lo que Sophie no poda sentirse cmoda y tena que volver a salir. Odiaba aquella situacin. Aquella cercana constante la volva loca. Senta un hormigueo en la piel, como si estuviera en un campo de fuerzas. Era como estar en la parte receptora de un campo esttico constante. El cabello pareca ponrsele de punta y se negaba a obedecer al peine. Cuando se quejaba, Sharif se limitaba a repetir el mismo soniquete de siempre: Si no te gusta, ya sabes la solucin... A pesar de que l le haba dicho que no la deseaba, cuando la miraba, la sangre de Sophie herva como si respondiera as al deseo que notaba en l. Entonces, ella recordaba sus palabras. Si hiciramos el amor mil veces.... Se deca que no era a Sophie sino a Zoe a quien deseaba. Estaba recordando los momentos de pasin que los dos haban compartido. Nada ms. Zoe era probablemente una magnfica amante y si Sophie ceda alguna vez a la atraccin, el jeque se encontrara con una enorme desilusin. Al darse cuenta de la direccin que haban tomado sus pensamientos, se sent y ahuec airadamente la almohada. Ceder a la atraccin? Qu atraccin? No senta nada por el jeque a parte de una ira totalmente justificada. Aunque fuera atractivo, no haba mantenido su virginidad todos aquellos aos para perderla con alguien que la despreciaba a ella y a s mismo por desearla. Se volvi a sentar en la cama. Lo que la estaba matando era saber que l dorma, si era capaz de dormir, en el dormitorio de al lado. La puerta estaba ligeramente entreabierta, pero no se oa nada. Podra escuchar l cmo daba vueltas en la cama? Se estara imaginando que no poda dormir por l? Cunto tiempo ira a durar aquella situacin? l le haba dicho que en el hotel crean que se haba ido a recorrer el pas y que estara fuera varias noches. Si eso era cierto, no poda esperar ayuda alguna en aquel sentido. Nadie llamara a la embajada para declarar que una ciudadana canadiense haba desaparecido cuando un consejero haba explicado su paradero. De eso estaba segura. No le permitira hacer llamadas telefnicas y, mientras no pudiera llamar a Zoe, no poda decirle nada. Aunque haba momentos en los que no saba qu hacer, estaba segura de que no poda arriesgarse a decirle la verdad. Tanto si Zoe se haba llevado el cuenco de jade como si no, lo que crea lo ms

probable, la posibilidad de que el asunto pudiera perjudicar a Hamilton Brougham era muy alta. Cuando le pregunt cmo estaba tan seguro de que ella se haba llevado el cuenco, el jeque se limit a observarla y a sacudir la cabeza. Ya sabes cmo lo s, Sophie le dijo. Cuando comprendas por fin que no podrs escaparte de aqu con afirmaciones de inocencia, empezaremos a hacer progresos. A pesar de lo que l deca, Sophie estaba segura de que segua deseando a Zoe. Sin embargo, por mucho que deseara volver a tenerla en su cama, Sophie comprenda que no le hara el amor sabiendo que estaba casada con otro hombre. Aquello formaba parte de su cdigo personal de honor. Por una vez, Sophie se alegraba de una de las mentiras de Zoe. El hecho de que l pensara que estaba casada podra ser la nica proteccin que tuviera contra Sharif al Farid. Frunci el ceo al pensar de nuevo en aquella idea. Habra algn modo de escapar de all? Haba dicho que ella era una tentadora. La dejara escapar si pensaba que lo estaba tentando excesivamente? Podra Sophie conseguir que a l le pareciera que tenerla all recluida le reportaba demasiados problemas? Captulo 13 A la maana siguiente muy temprano, Sophie se duch y se visti con un atuendo de lycra verde y negra para hacer deporte. Se le cea a cada curva del cuerpo como una segunda piel y las marcas negras que llevaba sobre el trasero estaban colocadas como para hacer creer que llevaba un minsculo tanga negro. Esperaba que l estuviera an en la cama, pero la puerta al patio se abri cuando ella gir la manilla. Sharif estaba esperndola cuando sali con una pequea toalla alrededor del cuello y una botella de agua enganchada contra la cadera. Quiero ir a correr a la playa dijo. No he hecho ejercicio durante das gracias a ti y estoy perdiendo la forma. Eso nunca replic l, con cinismo. Era demasiado tarde para correr cmodamente. El sol ya calentaba con fuerza y lo que Sophie haba estado esperando era en realidad una violenta discusin. Sin embargo, cuando l se encogi de hombros y se dirigi hacia el patio, ella no tuvo ms remedio que seguirlo. Descalzo y con unos pantalones cortos y una camiseta color arena, no estaba vestido para salir a correr, por lo que Sophie se pregunt qu se traera entre manos. Sharif la condujo a travs del arco hasta una amplia terraza que daba al mar. La casa estaba sobre el acantilado y la vista era magnfica. Se vea incluso hasta la ciudad, Barakat al Barakat y a Sophie le pareci que poda distinguir el edificio del hotel. El olor del mar llegaba hasta ella transportado por una refrescante brisa que probablemente no se sentira en la playa. En aquella zona, el acantilado era muy escarpado y caa a plomo durante unos seis metros antes de que la inclinacin facilitara el crecimiento de los rboles. Cualquier intento de escapar por all resultara muy peligroso. Se pregunt si Sharif tendra intencin de que ella realizara sus ejercicios all. Por supuesto, pensaba protestar. Le iba a resultar tan problemtica al jeque Sharif al Farid como le fuera posible. Si l haba credo que sera una rehn fcil, cambiara muy pronto de opinin. Sin embargo, l la condujo a una pesada puerta de madera y acero y la abri. Pas delante de ella y, a poca distancia del acantilado, se detuvo. Sophie contempl la escalera ms larga y ms empinada que haba visto en toda su vida. Sin decir palabra, Sharif empez a bajar. *** Cuarenta y cinco minutos ms tarde, sudando y jadeando, Sophie volvi a subir la escalera. Tena el cabello empapado de sudor, lo mismo que la ropa y la toalla. La botella de agua estaba vaca. Sharif haba corrido a su lado, descalzo y tranquilo. El sudor haca que le brillara la oscura piel y que las pestaas relucieran. Los msculos de brazos y piernas refulgan al sol. Sophie, por otro lado, se senta y pareca completamente agotada. El jeque haba ganado el primer asalto. *** Te encantara tenerme aqu para siempre, verdad? le pregunt ella con irritacin aquella noche cuando se disponan a cenar. Le enfureca que l insistiera en tratarla como a una invitada. Tanto como t lo ests por quedarte replic l. Abdul quiere saber cmo te gusta el punto de la carne. Si eso es cierto, entonces odias esta situacin dijo Sophie con amargura. Acababa de pronunciar aquellas palabras cuando se dio cuenta de que la implicacin no era cierta. No odiaba estar all con l, sino simplemente el hecho de que l la mirara con suspicacia y desconfianza. Baj los ojos para que l no

pudiera ver la verdad en ellos y entonces procedi a ocultarla de s misma. Por qu no me dejas marchar? La solucin est en tus manos. Cuando me digas dnde est el cuenco de jade, te podrs marchar. Poco hecho? No te parece que si supiera donde est ese maldito cuenco te lo dira? le espet. Sin duda esperas subir el precio. La prefieres casi cruda? Por el amor de Dios! No me importa si lo abrasa. Cunto tiempo crees que me podrs tener aqu? Mi avin sale en menos de una semana! En ese caso, querrs asegurarte de que no se marcha sin ti. Tengo un trabajo al que incorporarme! Le he dicho a Abdul que la quieres poco hecha. Preferira que me sirvieran tu cabeza en una bandeja! Estoy seguro de que verte bailar la danza de los siete velos hara que mereciera la pena replic Sharif. El segundo asalto termin con el mismo ganador. Captulo 14 Durante varios das, estuvieron en un impasse. Haba das en los que Sophie aprenda a amar la maravillosa casa, el calor, la apasionada belleza de todo lo que la rodeaba. Slo el jeque, como la serpiente del Edn, tena el poder de destruir su placer. En su presencia, se senta nerviosa y airada. Sin embargo, ni siquiera esto ltimo era una constante. Cuando era capaz de olvidar por qu se encontraba all, disfrutaba de su compaa mucho ms de lo que estaba dispuesta a admitir. En tales momentos, se senta como si estuviera en el paraso. No obstante, estos sentimientos slo conseguan asustarla cuando era consciente de ellos, y provocaban que sintiera an ms desesperacin por marcharse. Cada vez se mostraba ms ansiosa, pero el jeque no mostraba seales de impaciencia. Sharif estaba convencido de que, tarde o temprano, ella se desmoronara. Es que no tienes un trabajo que hacer? le pregunt ella en una ocasin. Debe de ser una prdida de estatus que un consejero del prncipe se comporte como un perro guardin! Se espera que los consejeros de un prncipe sean ms flexibles de lo corriente replic l. Flexible t? se burl ella. Y cunta flexibilidad hace falta para insistir que se tiene razn a toda costa? Sharif levant las cejas, como invitndola a que siguiera hablando. Empujada por sus sentimientos en conflicto, Sophie sigui. Si hubieras dicho sordo, eso no me costara nada verlo. Se requiere que los consejeros de un prncipe sean sordos a las opiniones o afirmaciones de inocencia del resto de las personas? Normalmente no respondi l, como si la pregunta hubiera sido real. Oh, qu pena! exclam. El sarcasmo estaba sacando lo mejor de ella, pero Sharif la contemplaba plcidamente, masticando con suavidad. se parece ser tu punto fuerte. Te equivocas. Mi punto fuerte es la vigilancia paciente. Cuando el ratn se digna por fin a salir del agujero, all estoy yo. Te aseguro, Sophie, que no tienes nada que ganar de estas tcticas de dilacin. Sin embargo, el modo en el que los ojos de Sharif la observaban en los momentos en los que l bajaba la guardia lo contradecan. Sophie estaba casi segura de que su presencia lo contrariaba casi tanto como a ella. Finga al tratar de convencerla de que poda esperar. Se trataba de una guerra de nervios, una guerra en la que Sophie dispona de otras armas. *** Durante aos, haba observado las tcnicas de seduccin de Zoe y haba aprendido de su hermana. Jams haba utilizado los trucos de su gemela porque saba que no sera capaz de seguir adelante, algo que jams haba preocupado a Zoe. Si un hombre es lo suficientemente estpido como para creerlo, es su problema, le haba dicho Zoe en una ocasin para explicarle su filosofa. Los hombres que reciban este tratamiento reaccionaban de dos maneras diferentes: o bailaban al son que Zoe les tocaba como marionetas o desaparecan completamente, incapaces de permanecer cerca de lo que saban que jams podan tener. El plan de Sophie tena una formulacin bastante vaga. Poco ms o menos, se resuma en que Sharif no le hara el amor a la mujer que l pensaba que era Sophie dado que saba que estaba casada. No obstante, resultaba evidente que an se senta atrado por ella. Lo nico que Sophie tena que hacer era jugar con aquella atraccin hasta que l encontrara que la tensin le resultaba insoportable. Entonces, o hara lo que ella quisiera y la dejara marchar, o deseara salir de su rbita porque no poda soportarlo. Fuera como fuera, Sophie sera una mujer libre. Ella segua ignorando la suave voz de su interior que le adverta que el jeque Sharif al Farid no era la

clase de hombre con el que se pudiera jugar de aquella manera. Igual de peligroso resultaba que no supiera sus propias motivaciones para actuar as. La feminidad instintiva de Sophie haba despertado por la poderosa masculinidad de Sharif e, inconscientemente, la animaba a desafiarlo. Sharif al Farid tena sus propias motivaciones, tanto conscientes como inconscientes. Resultaba poco probable que le diera la espalda a un desafo tal. Al menos, uno que proviniera de Sophie. En la historia de las tretas femeninas, jams haba habido un plan que tuviera ms posibilidades de fracasar. Captulo 15 Sophie se sent en la cama y escuch. Aquella noche era de luna nueva y la oscuridad era casi total. Ms all de las ventanas, de las sombras de la galera, la luz de las estrellas temblaba sobre las tranquilas aguas. Algn insecto o pjaro nocturno entonaba su canto con monotona. Aunque una suave brisa entraba por las ventanas, la noche era clida. Una fina sbana era lo nico con lo que Sophie se cubra. Con mucho cuidado, dado que Sharif le haba advertido que tena un sueo muy ligero y ella lo haba credo, tom el vaso de agua que tena sobre la mesilla de noche y meti los dedos en l. Entonces, se masaje con ellos la cabeza, alrededor de la lnea del cabello, mojndose los dedos una y otra vez. Se verti agua en la palma de la mano y se empap el pecho por encima de la camisola de seda que utilizaba para dormir. A continuacin, hizo lo mismo con la nuca, la frente y las mejillas. Para completar el efecto, salpic agua en el centro de la almohada. Cuando qued satisfecha, busc a tientas la botella de agua y volvi a llenar el vaso. Entonces, dej ambos donde haban estado antes y se volvi a tumbar. En aquel momento, el problema era cmo hacerlo para que la doncella no la oyera y Sharif s. Empez a gemir suavemente y a darle patadas a la sbana. *** Sharif estuvo despierto en su cama durante una hora, escuchando los suaves ruidos que provenan de la habitacin de al lado, atormentado por la indecisin y la confusin. Haba sido un necio al llevarla a su casa. Slo en aquellos momentos, cuando se vea atrapado por unas redes que l mismo haba tendido, comprenda lo equivocados que haban sido sus motivos. Haca mucho tiempo que ella le haba demostrado lo poco merecedora que era de nada. Rindose y burlndose de l cuando la reprendi. Cuando se march con el cuenco de jade, l lo haba achacado a la experiencia. Haba estado completamente convencido de que se haba olvidado del incidente. Sin embargo, eso haba sido antes de que ella regresara. En aquel momento, haba comprendido que jams podra olvidarse de la pasin que senta por ella ni de la irracional conviccin de que deba ser suya. Por qu la haba llevado all? Haba comprendido por fin que no haba sido simplemente para averiguar el paradero del tesoro familiar ms significativo, aunque aquello hubiera sido lo que se asegur. Ni siquiera la cercana le permita ver a travs de la fachada de Sophie para ver su alma vaca y matar as el amor que senta por ella La haba llevado a su casa por una nica razn: porque, en su corazn, Sophie era suya. Al fin, se qued dormido soando con ella. En el sueo, Sophie era todo lo que pareca ser en apariencia. Su belleza exterior era el reflejo de la belleza de su alma. Su corazn estaba henchido de pasin y cario. *** Se apart del sueo por culpa de unos suaves gritos. Entonces, se despert de repente. Los gritos eran reales, aunque casi no resultaban audibles, y provenan del dormitorio de Sophie. Se sent en la oscuridad y mir el reloj. Las dos de la maana. No suplicaba ella suavemente. Por favor, no! Por favor! susurraba entre gemidos. Sharif se puso de pie y escuch atentamente. Silencio. Sophie? dijo, con voz ronca. No hubo respuesta. Slo otro grito ahogado Captulo 16 Saba que no poda haber entrado nadie, pero, a pesar de todo... Se dirigi a la puerta que comunicaba ambos dormitorios en perfecto silencio y en un tiempo rcord. Los ojos ya se le haban acostumbrado a la oscuridad. Unos segundos ms tarde, tras evitar la mesa que estaba estratgicamente colocada junto a la puerta, estaba inclinndose encima de ella. Sophie volvi a gemir en sueos.

Sophie le dijo con firmeza. Entonces, le coloc la mano en el hombro. Se sent sobre la cama al lado de ella y encendi la luz. Su rostro y el corto cabello rojizo estaban empapados de sudor. Haba apartado la sbana y haba dejado al descubierto una larga y musculosa pierna. Sophie aadi, aunque con un tono muy diferente. Ella parpade y, de repente, los ojos se le abrieron de par en par y se vertieron en los de l. Mientras se miraban fijamente el uno al otro, ms all de todas las defensas que tan firmes resultaban durante el da, Sharif supo que, por primera vez, estaba contemplando la verdad de Sophie. Apret la mandbula y trag saliva, decidido a saberlo todo. Sophie tena planes para dos contingencias. Si Sharif se tropezaba contra la mesa que tan estratgicamente haba colocado, empezara a gritar y despertara a todo el mundo. Todos los criados apareceran all en un instante. Qu humillante resultara para l! Si Sharif consegua llegar a la cama, se aferrara a l y sollozara en sueos, fingiendo que crea que era su marido y excitndolo as sexualmente. Entonces, se despertara milagrosamente y lo apartara de su lado con indignacin. Fuera como fuera, seguramente Sharif empezara a sentir que ella le supona ms problemas de lo que vala su precioso cuenco de jade. Sin embargo, cuando l se sent a su lado en la oscuridad, alto y masculino y, por cierto, demasiado cerca de ella, Sophie perdi la sangre fra. Cuando la lmpara se encendi, se despert instantneamente. El modo en el que contuvo la respiracin al verlo tan cerca no fue fingido. Podra haber gritado entonces, pero, al sentir que la mirada de l la atravesaba, ms profundamente de lo que lo haba hecho nunca nadie, el impulso se le hel en la garganta. Lo mir y vio su futuro escrito en aquellos ojos. Qu ocurre? grit, sentndose en la cama y apartndose de l hasta que tuvo la espalda contra la pared. Qu hora es? Qu es lo que quieres? Tranquilzate le orden l, suavemente. Estabas teniendo una pesadilla. Una pesadilla? De verdad? le pregunt. El corazn le lata lo suficientemente fuerte como para provocarle sensacin de asfixia. Un sudor real comenz a humedecerle la frente. Qu necia haba sido al empezar aquello! Los ojos de Sharif la observaban atentamente, abrasndole la piel, como si despertarse de manera tan brusca le hubiera arrebatado la disciplina que ejerca constantemente sobre s mismo. La respiracin de Sophie era muy entrecortada. Nadie la haba mirando nunca con una pasin tan descarada. De repente, Sophie se sinti como si tuviera demasiada sangre. Le pulsaba por el cuerpo y por la cabeza de un modo que le pareca que iba a hacrsela explotar. Tena la boca seca hasta la desesperacin, por lo que tuvo que lamerse los labios en un intento por suavizrselos. No pareca poder conseguir el aire que necesitaba y separ los labios para respirar. Un tirante de la camisola se le cay sobre el brazo. El aliento se le quebr como si hubiera sido una caricia, provocando que los senos le temblaran bajo la hermosa seda. De repente, se dio cuenta de que, con sus patadas, se haba quedado al descubierto una pierna hasta la cadera. El delicado encaje de los minsculos pantaloncillos de pijama que llevaba debajo palideca contra el bronceado muslo. Le result imposible moverse. No poda ni taprselo ni realizar cualquier otro movimiento. La mirada de Sharif le abrasaba el cuerpo. Se le detuvo en la boca y descans por fin en los ojos. Tal vez no haya sido una pesadilla murmur. Captulo 17 La mano de Sharif, que mostraba un aspecto mucho ms oscuro y poderoso a la luz de la lmpara, le aprision el tobillo como si se tratara de un vibrante y clido grillete. Oleadas de sensaciones le explotaron en la pierna ante tan posesivo contacto. No dejaba de observarla, como si estuviera bebindose cada uno de los sentimientos que estuviera reflejando su rostro. Sharif susurr ella, medio protestando, medio invitndolo. l no sonri La mano le solt el tobillo para colocrsele contra la planta del pie. Su calor empez a abrasar todo el cuerpo de Sophie. Entonces, comenz a masajearle suavemente los dedos de los pies. Sophie se sinti completamente hipnotizada. Ningn hombre le haba acariciado los pies de aquella manera y se senta indefensa ante una necesidad que se haba apoderado de ella demasiado rpidamente. Observ cmo las manos de Sharif le acariciaban con suavidad el empeine para volver al tobillo y empezar a subir por la pantorrilla y la rodilla. No... no te ests olvidando de algo? susurr Sophie, por fin. Sharif sonri. Era la primera sonrisa sincera que haba visto en l. Aquello la derriti por completo. El corazn le dijo que no era justo que lo hubiera conocido en aquellas circunstancias. Podra haber tenido la posibilidad de significar algo para l si lo hubiera conocido como ella misma? Qu es lo que se me esta olvidando? Yo crea... crea que no te acostabas con mujeres casadas.

Sharif le haba colocado la mano en el muslo, provocando que ella ansiara lo que podra haber sido. Eres una tentacin demasiado grande murmur. Adems, ya somos amantes, no? Una noche ms, Sophie. Eso es lo nico que te pido. Entonces, podrs marcharte a casa con l y nos olvidaremos. Ella sinti el aguijonazo de la pena, al comprender que Zoe haba vuelto a ganar. No era el primer hombre que se haba olvidado de sus principios por su hermana, pero s era el nico que, hacindolo, haba roto el corazn de Sophie. Nos olvidaremos? murmur ella. De verdad lo crees? Acaso lo dudas? Cuando nos encontramos en la playa, t te habas olvidado de m. Sophie suspir tristemente. Entonces, tan slo quieres sacarme de dentro de ti. La mano de Sharif estaba sobre el brazo de Sophie en aquellos momentos. Con la otra, la envolvi para estrecharla entre sus brazos. Ella no pudo enfrentarse al gozo que sinti con aquella caricia. La tumb sobre sus piernas y la mir de nuevo. Sophie vio en aquella mirada todo lo que buscaba en un hombre. Pasin, ternura, humor, nobleza, honor e integridad... y un profundo deseo hacia ella. Sharif la abrazaba con fiereza, sabiendo que le haba llegado mucho ms profundamente que cualquier otro hombre. El corazn de Sophie ardi y luch contra la contradiccin de deseo y dolor. Sacarte de dentro de m? repiti, como si se tratara de una posibilidad ridcula. Sophie sinti que el corazn se le sobresaltaba, pero l sonri. Entonces, ella comprendi que haba malinterpretado su significado. S, Sophie, saboreemos el amor una vez ms. Los labios de ella se separaron en un gesto de protesta y de invitacin a la vez y, como si Sharif no pudiera esperar ms, se inclin sobre ella y le cubri los labios con un apasionado beso. Sophie se vio envuelta por las llamas de la pasin, que parecan lamerle cada poro de su piel. Sharif no dejaba de murmurar palabras que la excitaban an ms. Tesoro, tesoro... t eres mi corazn. Eres mi alma... susurraba. Las manos eran fuego y le cubran la cabeza, la espalda, los senos, le temblaban sobre el rostro. Eres ma, Sophie. Dilo. Di que eres ma. Sophie suspir. Cuntas veces se haba preguntado si podra ocurrirle a ella! All tena su respuesta. Sin embargo, esta respuesta estaba teida de duelo. Sharif haba comprometido sus principios a causa de la pasin, pero, significaba eso que ella podra hacerlo tambin?

Captulo 18 Hacer la pregunta era responderla. Sharif slo quera una noche. No deca en serio lo que le estaba susurrando. Lo que Sophie senta era lo suficientemente serio. Slo conoca a Sharif haca unos pocos das y una vez, haca mucho tiempo, haba credo que slo meses o aos seran un tiempo suficiente para comprender el amor y saber si era real. Se haba equivocado. El amor poda ocurrir en un instante. Se poda saber desde el primer momento. Aquella primera maana, cuando lo vio galopar a su lado sobre un caballo negro... incluso entonces lo haba sabido. Sin embargo, amarlo no era suficiente. Podra seguir adelante, hacerle el amor con todo su corazn sabiendo que lo nico que Sharif quera era su cuerpo durante una noche de pasin sabiendo que, en realidad, l la despreciaba? Por muy dulce que las circunstancias parecieran, poda traicionarse de aquella manera? La boca de Sharif, acompaada de tiernas y deliciosas caricias, le murmuraba sobre la garganta, la mejilla y la oreja. Durante un largo y agridulce momento, Sophie estuvo a punto de entregarse, ansiando sus caricias y todo lo que l le prometa. Amada ma musitaba l. Ahsheqi... El corazn de Sophie lata convulsivamente por lo que nunca podra ser. Entonces, suspir y se apart. Cuando l la solt por fin, se incorpor. Sharif... Tengo algo que decirte. l la observaba expectante, sin sorpresa evidente, sino ms bien con satisfaccin. Sophie se pregunt si Sharif crea que estaba a punto de confesarle el paradero del cuenco. En la profunda comprensin de la situacin que haba adquirido en los ltimos instantes, decidi que Zoe deba pagar por sus propios pecados, si el pago era necesario. Sophie no poda salvar a su hermana de las consecuencias. No poda darle a Sharif simplemente un no. El precio era demasiado alto. Lo siento, pero no puedo hacer el amor contigo empez. Se pregunt si l creera que le estaba mintiendo de nuevo, que una vez ms trataba de manipularlo. S que t crees que hemos hecho esto antes, pero no es cierto. Yo no estoy casada... No soy quien t crees que soy. Y soy... soy virgen. Sinti que la tensin comenzaba a atenazar a Sharif. Sinti cmo apretaba convulsivamente brazos y

mandbula y cmo la agarraba con ms fuerza. Durante un instante de lo que pareci una profunda ira, Sharif la mir fijamente. Ella supo que si la pasin que l senta se apoderaba de l en aquel momento, estaba perdida. No tendra la fuerza necesaria para decir no una segunda vez a lo que tanto ansiaba experimentar. Durante un momento de embriaguez y locura dese ese destino, lo prefiri al futuro vaco que la esperaba. Virgen? repiti l, con voz dura. Sophie trag saliva. No poda pronunciar otra palabra. Slo era capaz de mirarlo medio hipnotizada. Sharif abri los ojos y los entorn con un sentimiento que ella no supo interpretar. El corazn se le sobresalt. Demasiado tarde, comprendi que Sharif era un hombre al que se haba dejado en ridculo dos veces y lo conoca lo suficiente como para saber que l no aceptara ese hecho fcilmente. Captulo 19 Cmo es esto posible? pregunt Sharif. No soy quien t crees que soy respondi Sophie. El ao pasado conociste a mi hermana. Hermana repiti l, con una triste sonrisa. No haba dejado de atravesarla con la mirada. Cul de las dos es Sophie? Ella se llama Zoe. Somos gemelas. Yo me cort y me te el cabello porque... Se interrumpi al decidir que no haba necesidad de revelar todos los secretos de Zoe. Sharif tena la cabeza muy cerca de la de ella y no dejaba de interrogarla con la mirada. An la agarraba con fuerza, posesivamente, pero Sophie saba que no poda durar. Cuando comprendiera la verdad... Ella te envi aqu? Por qu? Me dijo que para unas vacaciones, pero ya no estoy segura de que eso fuera en realidad lo que tena en mente admiti Sophie, respirando profundamente.. No lo adivinaste? Adivinar? Adivin que las cosas no podan ser como yo haba imaginado. Saba que haba algn misterio. T no eras la mujer que yo recordaba. Cuanto ms estaba contigo, ms evidente me pareca. O habas cambiado en mucho ms que en tu cabello o... o me habas mentido antes susurr. No dejaba de tocarle el brazo con hipnticas caricias que le provocaban a Sophie temblores de necesidad en la sangre. Entonces, esta noche vi la verdad. Supe que eras una mujer diferente. Sharif apret la mandbula y, entonces, la solt con un profundo lamento. Debera haber aprovechado la oportunidad cuando an poda hacerlo, gritaba el corazn de Sophie, demasiado tarde. Haba dejado pasar la oportunidad de saborear la pasin, de alcanzar el lugar de unin profunda de dos almas. Saba que tena razn en lo que siempre haba credo: que ese sentimiento slo ocurre una vez en la vida. Aunque no fuera recproco, debera haber aprovechado la oportunidad, se reproch con amargura. Sharif al Farid habra sido suyo por una noche si hubiera sido lo suficientemente valiente como para tomar el bocado de paraso que el destino le haba ofrecido. Haba arrojado el vaso sin darle ni siquiera un sorbo. Los ojos de Sharif an la contemplaban llenos de acusacin y culpabilidad. Justo cuando l abra la boca para hablar, Sophie se fij en los nmeros del despertador que tena en la mesilla. No poda soportar tanta condena. A estas horas an es de da en Vancouver. Quiero llamar a Zoe y preguntarle por el cuenco. Eso no cambiar nada dijo l, con dureza. Sin embargo, Sophie no pudo creerlo. Si al menos poda demostrarle que Zoe no le haba robado el cuenco de jade, eso debera cambiar algo. *** Zoe ri y carraspe. Qu dices? Ese viejo cuenco verde de Sharif? Dios mo! Me ests diciendo que, durante todo este tiempo, l se ha estado imaginando que se lo rob? Algo en su voz la traicion. Entonces, dnde est? le pregunt Sophie con firmeza. Zoe solt una carcajada tal y como haca siempre que la pillaban en un renuncio. Est en la cocina. En la estantera superior, creo dijo, por fin. Detrs de otros cuencos mayores. Su ama de llaves no debe de ser muy buena si no lo ha encontrado en ms de un ao. Por eso me enviaste aqu? Confieso que estaba algo preocupada por ese cuenco. En realidad, no comprend lo mucho que vala hasta que regres a casa y lo consult. Vale una verdadera fortuna y, entonces, empec a pensar que la cocina no era despus de todo el mejor lugar para ese cuenco. Sin embargo, no poda correr el riesgo de regresar personalmente por la situacin en la que se encuentra Hamilton. Alguien podra haberse enterado

si nos hubieran visto juntos. Zoe... se quejo Sophie, sin poder evitarlo. No me digas que lo sientes. No se me ha escapado que ests teniendo esta conversacin con el jeque cuando all es de madrugada. Dime, super l sus ridculos escrpulos contigo? Te ha hecho el amor pensando que eras yo? Espero que eso le haya enseado una leccin! Qu leccin? Por qu lo hiciste? Se mostr tan digno... replic su hermana. Cmo iba yo a saber que no deba mencionarle a mi esposo? Tu maravilloso jeque prcticamente me ech a patadas de la cama. Jams me he sentido tan insultada en toda mi vida. Bueno, cmo es? Me he perdido lo que jams deb perderme? Captulo 20 Y dices que la echaste a patadas de la cama? le pregunt Sophie, asombrada. Estaba segura de que ningn hombre haba hecho eso antes. Tu hermana exagera respondi Sharif, con una sonrisa. Segn recuerdo el momento, estaba sentada en el sof y se quit de una patada los zapatos comentando por casualidad que su esposo se los haba comprado y que no le sentaban bien. Oh! Estaban tumbados juntos en la cama de Sophie. La luz los envolva suavemente. Ella jams se haba sentido tan segura. Ella no pareca tener ni idea de que el hecho de que estuviera casada me podra importar. Se enfad mucho de que as fuera, y por eso cuando te vi en la playa empec a sospechar que habas regresado para venderme el cuenco a cambio de mis principios. Sophie sonri. Aquello probablemente no distaba mucho de lo que Zoe haba pensado hacer, pero que, por supuesto, no se haba atrevido a llevar a cabo con la carrera de Hamilton en juego. Habra tenido xito? le pregunt Sophie. No me sent muy contento al descubrir lo tentado que me senta admiti Sharif. Y, sin embargo, me trajiste aqu. Tal vez porque soy un necio. Sin embargo, prefiero pensar que, inconscientemente, saba la verdad. La primera vez que te bes, el corazn no haca ms que decirme que eras inocente susurr. No dejaba de acariciarle suavemente la mejilla, el brazo, con un autocontrol que haca temblar a Sophie. La boca de Sharif estaba tensa con el deseo contenido. Sus ojos eran ms negros que nunca. La llama del deseo que l estaba sintiendo toc a Sophie y le prendi el corazn, el cuerpo y el alma. Ella tembl al sentirse al borde de un abismo de gozo que se abra bajo sus pies. Sin embargo, yo saba que la verdad era lo opuesto. Estaba decidido a mantenerme en guardia, por lo que descart por completo la intuicin que me deca que t eras la mujer que llevaba esperando toda la vida. Que me pertenecas. Una trmula sonrisa curv las comisuras de los labios de Sophie. Te mostrabas tan enojado y tan sospechoso que pens que nada podra salir nunca de mis sentimientos. No pareca haber motivo alguno para decirte la verdad, pero esta noche... Los brazos de Sharif la rodearon con fuerza en un abrazo de posesin que ella jams podra romper. Esta noche, te mir a los ojos y supe la verdad sobre ti murmur l mientras los dedos jugueteaban con un brillante rizo. En realidad, haba sido as desde el principio. Jams mostraste seal alguna de eso. Me dijiste que slo sera una noche... Te lo dije para obligarte a confesar la verdad. Saba que no haras el amor conmigo como parte de una mentira. Sophie sonri y se acurruc contra l. Como parte de una mentira, no susurr, con la satisfaccin de ver cmo l reaccionaba. Sharif se inclin sobre ella y la bes, provocndole una deliciosa oleada de sensaciones por todo el cuerpo. Sin embargo, levant la cabeza demasiado pronto. Sophie, no quiero presionarte dijo. S que necesitas tiempo. Mi amor por ti es verdadero, pero es natural que t quieras estar completamente segura. Quieres confiar en m hasta que ests segura de mis sentimientos y de los tuyos? Confo en ti, Sharif susurr ella. Con todo mi corazn. Con todo lo que soy o espero ser aadi. Entonces, sonri y le coloc la mano en la nuca para hacer que l bajara la cabeza y volviera a besarla. Y estoy segura... *** El cuenco verde? murmur Abdullah, el cocinero, a la maana siguiente. Ah, s! Es tan bonito... Jams he visto nada tan delicado! Era una pena dejarlo donde estaba, recogiendo polvo. Se le meta en los ptalos.

Qu has hecho con l? le pregunt el jeque. Y qu voy a hacer? Pues bajarlo para utilizarlo, por supuesto! Es demasiado pequeo para mezclar ingredientes en l, por lo que lo he colocado aqu para admirarlo. Es lo suficientemente grande para contener un par de cabezas de ajo. Ya lo veo dijo Sharif. Es lo ms bonito que he visto nunca! Mire la rosa que tiene tallada, seor. Casi se puede oler! A menudo, lo admiro mientras cocino. Sabe usted quin lo ha tallado? Si se va a llevar ste, me gustara pagar a ese hombre para que me haga otro. *** Vas a dejar que se lo quede en la cocina? pregunt Sophie, muy divertida. Guarda el ajo en l explic Sharif. Pero... Es mi destino haber recibido recientemente lecciones muy importantes provenientes de maestros inesperados. Y qu leccin te ha enseado Abdullah? Que un ojo verdadero siempre ver el valor, sea lo que sea lo que lo esconda. Cuando voy a la cocina y veo all el cuenco de jade, me recuerda que no debo pasar por alto la joya que estoy buscando cuando la tengo justo delante. Los ojos de Sharif le explicaron a qu joya se refera. Sophie se ech a rer con ternura y, cuando la boca del jeque cubri la suya, sus carcajadas cobraron vida en la sangre de l.

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