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Historia del ferrocarril venezolano Por: Joel Sangronis Padrn El tren, all viene el tren Santos Luzardo (Doa

Brbara) Una de las caractersticas mas resaltantes de la clase dirigente que saque y malgobern a nuestra nacin por dcadas fue la de no haber ejecutado las acciones y tomado las decisiones que a nuestra patria le convenan en un momento histrico dado. Venezuela es uno de los pocos pases latinoamericanos que hasta hace poco no contaba con una red ferroviaria que uniera a sus principales zonas demogrficas, econmicas y estratgicas, (solo poseamos, hasta ahora, ramales aislados e inconexos); hasta Paraguay y Bolivia, paradigmas de la pobreza en nuestro subcontinente, cuentan desde hace bastante tiempo con importantes sistemas ferrocarrileros. El primer ferrocarril ingles, inaugurado en 1.821, fue construido por George Stephenson, considerado desde entonces como el padre de la locomotora; este ingeniero ingls estuvo en nuestra patria en la dcada de 1.830 realizando un estudio para la construccin de un sistema ferroviario entre Caracas y la Guaira. Las penurias econmicas de la Venezuela de ese entonces impidieron la concrecin de dicho proyecto, que de haberse realizado, hubiera convertido a Venezuela en la primera nacin latinoamericana en poseer este medio de transporte. En 1.877, Tucacas se convirti en la primera poblacin de nuestro pas en poseer un servicio de trenes. En 1.883 se inaugur el ferrocarril entre Caracas y La Guaira. En 1.894 comenz a funcionar El Gran Ferrocarril de Venezuela que cubra la ruta Caracas-Valencia. Para 1.908 era tal la importancia y magnitud de nuestro sistema ferroviario que el Ministerio de Obras Pblicas de ese entonces dict una resolucin en la que se dispona la formacin de una carta general de los caminos de hierro que cruzaban el territorio nacional.

Para 1.939 existan los siguientes tramos ferroviarios en nuestro pas: Caracas-La Guaira: Longitud 36.50 Kilmetros. Puerto Cabello-Valencia: Longitud 54.75 Kilmetros. Tucacas-Barquisimeto: Longitud 163.25 Kilmetros. Encontrados-La Fra: Longitud 120 Kilmetros. Carenero-El Guapo: Longitud 54.50 Kilmetros. La Ceiba-Motatn: Longitud 81.36 Kilmetros. Caracas-Valencia: Longitud 178.90 Kilmetros Caracas-Ocumare del Tuy: Longitud 83.20 Kilmetros Santa Brbara-El Viga: Longitud 60 Kilmetros El Palito-Palma Sola: Longitud 5 Kilmetros A esto debemos aadir las vas frreas propiedad de las compaas petroleras tales y como las que unan a Los Puertos de Altagracia en el estado Zulia con Mene de Mauroa en el estado Falcn o la va San Lorenzo-Mene Grande y la Bachaquero-Lagunillas que dieron origen en dichos poblados a sectores llamados La Lnea debido a que por all pasaba la lnea frrea. En 1.956 por orden del entonces presidente, General Marcos Prez Jimnez, se procedi a sacar a licitacin la construccin de los tendidos y los puentes de la va Puerto cabelloBarquisimeto, primera etapa de lo que sera El Ferrocarril Puerto cabello-San

Cristbal y Puerto Cabello-Maracaibo. No debemos olvidar que el puente sobre el lago, programado durante el rgimen perezjimenista, contaba en su proyecto original con una va frrea paralela a los canales de circulacin automotor. El gobierno perezjimenista dise un detallado plan para dotar a Venezuela de una extensa red ferroviaria. Contaba el General Prez Jimnez en sus memorias, y existen pruebas y testimonios que corroboran su versin, que en junio de 1.957 recibi la visita del embajador de los EEUU en Venezuela quien le inform que el departamento de estado de su pas vera como un acto poco amistoso del gobierno de Venezuela la puesta en marcha de dicho plan ferrocarrilero (poco amistoso para las compaas fabricantes de automviles y gandolas se entiende); su gobierno sigui adelante con ese proyecto enviando becarios a estudiar tecnologa y administracin ferroviarias en Chile, Espaa y Francia, sin embargo, apenas meses despus su gobierno era derrocado por un movimiento del que no fue ajeno el embajador de marras. Los posteriores gobiernos, llamados puntofijistas en la moderna historia venezolana, mostraron una sistemtica repulsin hacia todo lo que tuviera que ver con el ferrocarril. Las ventajas ecolgicas, econmicas y estratgicas del ferrocarril son apreciables: Un ferrocarril puede trasladar la misma carga que 20 gandolas pero con un 50% menos de combustible. El ferrocarril no contamina, las gandolas si. Aparte del hecho de que las tierras por donde cruza el ferrocarril se revalorizan, hay que tomar en cuenta la prolongacin de la vida til de nuestras carreteras. La inauguracin del tramo ferroviario Caracas-Valles del Tuy por parte del gobierno bolivariano abre nuevos caminos de esperanza para el pueblo venezolano.