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Vida e Morte da Imagem

Regis Debray

Rgis Debray, em Vie et mort de limage, debrua-se sobre a imagem e o seu papel nas nossas sociedades desde a antiguidade, analisando a sua evoluo e os seus efeitos. uma obra do in cio da dcada de !" #$!!%&, 'ue abre camin(o ao desenvolvimento de uma nova disciplina, a da mediologia, noo entendida como uma forma de an)lise das media*es e dos seus suportes, referida neste trabal(o. + recenso atentar) de forma particular sobre o pref)cio do livro e uma espcie de posf)cio, denominado de Douzes thses sur lordre nouveau et une ultime question. Debray demonstra nestas p)ginas 'ue somos contempor,neos de uma viso do mundo 'ue est) mergul(ada no vis vel, o 'ual se arroga o e-clusivo da verdade e da realidade. .sto , vivemos numa poca em 'ue apenas dado como certo e factual o 'ue se v/. + confiana do ol(ar moderno no est) pois no invis vel, 'ue entendido como falso e irreal. 0is o dom nio da videosfera, uma nova ordem 'ue d) a supremacia 1 contemplao da imagem, desconfiando da'uilo 'ue no o . +parece a crise da metaf sica como propulsora deste status quo, 'ue se consubstancia no desaparecimento dos invis veis. 2ra, face 1 imposio do visual, o autor coloca uma pergunta-c(ave3 como perceber o invis vel, a bem di4er, os c5digos invis veis do vis vel6 7ois so eles os definidores do estado do mundo, em cada poca. central para Debray, nas suas palavras, perceber comment le monde se donne voir ceux qui le regardent sans y penser #Debray, $!!%3 $8&. 2u se9a, no se p*e s5 a 'uesto de saber discernir o 'ue no se v/, numa esfera em 'ue s5 o 'ue se v/ conta, mas tambm os papis desempen(ados pelo vis vel e pelo invis vel. 0sta a preocupao central 'ue ressalta desta escrita de Debray. :om efeito, cada esfera espec fica de media*es, cada mediasfera, como l(e c(ama o autor, age em conformidade com o 'ue identifica como o seu sistema de crenas, a partir da sua pr5pria viso do mundo. +travs dos ;5culos< com os 'uais v/ o mundo, define os seus critrios de acreditao do real, dividindo-o de uma forma necessariamente bin)ria, demarcando-se do irreal. =uma outra obra de sua autoria, Rgis Debray clarifica a mediasfera como sendo un milieu de transmission et de transport des messages et des hommes, avec les mthodes dla oration et de diffusion intelectuelles qui lui correspondent! #Debray, $!!$3 %%!&. =o de um contrato social 'ue advm este entendimento, de um acordo infundado entre su9eitos, mas sim de uma (erana. >) todo um legado do passado, envolto em mitos espec ficos e lugares comuns transmitidos ao longo de gera*es, 'ue vai constituir cada era. + cultura resultado deste esp5lio, e outrossim do meio tcnico-cient fico em 'ue se insere. :ada mediasfera fa4-se ento na base de um compromisso entre o ad'uirido do passado e as condi*es presentes da tcnica e do estado da ci/ncia. =a logosfera, o invis vel 'ue tem o papel principal? pelas ideias intelig veis 'ue se compreende o mundo. @alamos de culturas como a eg pcia, a grega ou a medieval, nas 'uais a suspeita recai sobre o vis vel e em 'ue o ausente corresponde ao verdadeiro ser. A) na grafosfera, com o surgimento da imprensa, o vis vel gan(a um novo desta'ue, apesar

de dilu do entre outros elementos. na videosfera 'ue a visuali4ao da imagem tcnica se torna dominante? nela 'ue se cr/ e dela 'ue provm a compreenso do mundo. Debray afirma mesmo 'ue ver se tem confundido nesta era com o e-plicar, pelo 'ue o primeiro se tem substitu do ao Bltimo C "u#ourdhui$ %#y ai cru, puisque #e lai vu la tl! #Debray, $!!%3 D!%&. 2 acto de ver por si mesmo e-plica, descurando um en'uadramento te5rico mais ou menos e-austivo, uma compreenso conte-tual do visuali4ado C o invis vel. + cultura torna ento incontest)vel o lugar para onde a sua viso est) direccionada. 2 ponto de enfo'ue do ol(ar da ideologia tomado como irrefut)vel. 0ste vari)vel, certo. Ee nas teocracias, se descurava a apar/ncia vis vel em favor de uma abstraco espiritual C o 'ue na economia religiosa de tradio cat5lica cedo se revelou insuficiente, resvalando para a necessidade da presencificao de dolos e transcend/ncias, por meio da iconografia C, nas ideocracias a verdade era vista como central, e decifrada de forma concreta no mundo. =o regime visual por e-cel/ncia, tudo pode ser posto em causa, e-ceptuando o valor da imagem. + f no 5ptico, o ol(ar individual 'ue colocamos nas coisas 'ue representam outras, submete-se ento a um ol(ar colectivo, a esse inconscient partag #Debray, $!!%3 $8&, variando de cultura para cultura C chaque mdiasphre suscite un espace&temps particulier, cest&&dire un realisme diffrent #Debray, $!!$3 %%!&. o nosso ol(ar 'ue se transforma, 'ue se deslocali4a, o 'ue fa4 com 'ue, sendo outras as imagens 'ue nos captam a ateno, se9am outros os efeitos a 'ue estamos su9eitos. 7ercebemos a'ui a variabilidade temporal do ol(ar (umano. :om maior ou menor intensidade, no dei-a, porm, de (aver sempre algo na imagem 'ue nos incomoda e no nos dei-a ficar indiferentes. Debray conta a (ist5ria de um imperador c(in/s 'ue pediu ao pintor-mor do seu reino para apagar uma cascata 'ue este pintara no muro da pal)cio, pelo facto de a'uela no o dei-ar dormir. 0ste conto, um bom e-emplar do tipo de e-posio sintomatol5gica por 'ue o autor opta, e-acerba esta ideia de 'ue a imagem reprodu4 efeitos sobre a'uele 'ue a ol(a? a sua simples presena perturbadora. +ssim aconteceu com o monarca oriental, cu9a pintura de uma cascata era como se a mesma ali estivesse de facto. 2uvia o ru do da )gua a cair, como se fosse real, o 'ue no o dei-ava adormecer. + imagem aparece ento como e'u voco, de uma nature4a ligada ao espectro, ao duplo. 2 imperador ol(ava para a pintura como se esta, ou se9a, a reproduo de uma realidade, fosse a pr5pria realidade. Desta feita, reagia como se estivesse a ol(ar para uma cascata verdadeira, 'uando, na verdade, estava apenas perante uma representao, uma simulao. + rai4 etimol5gica do termo ;imagem< tem por base esta mesma l5gica de espectro, de espcie de fantasma, concreti4ada na palavra grega ;eidFlon<, ou dolo. =a cultura cl)ssica grega, em 'ue vivre, pour un ancien 'rec ce nest pas, comme pour nous, respirer, mais voir, et mourir, perdre la vue #Debray, $!!% 3 %8&, o eid(lon designava a sombra da alma 'ue sa a do cad)ver. + pr5pria cer,mica ateniense cristali4ou esta definio de imagem, sendo mBltiplas as representa*es de guerreirosminiatura a se soltarem dos corpos de guerreiros mortos em combate. + origem de .magem est) ento intimamente ligada 1 morte, tambm tematicamente, pois todo o imagin)rio pl)stico da antiguidade est) preso a um ambiente lBgubre. Gogo, o referido poder de representao vinculado 1 imagem tem a'ui as suas origens. =a Roma .mperial, a'uando da morte dos altos monarcas procedia-se 1 construo de uma ef gie e-actamente semel(ante ao corpo do soberano, para a 'ual se transferia a ateno durante as cerim5nias fBnebres. 0sta pr)tica inspirou mais tarde a corte francesa, 'ue tambm recorria a um substituto e-acto e presente do corpo do governante morto, vestido a preceito e dotado das ins gnias. 2 'ue interessava era a figura simb5lica do poder, a sua e-posio, a sua

contemplao, pelo 'ue se tornava acess5rio ser ou no real C estar vivo ou no - o elemento f sico 'ue a representava. 0ra a c5pia do verdadeiro rei 'ue presidia 1s formalidades fBnebres e 'ue recebia a rever/ncia. )ette %imago est un hypercorps, actif, pu lic #Debray, $!!%3 H$&, sublin(a. + s5sia do rei funciona em pleno, na sua aus/ncia C um duplo recepcionado como original? uma imagem interpretada como o genu no. 2bserva o autor 'ue esta ;reserva de poder< atribu da 1 imagem arcaica, portadora da ma9estade de indiv duos, 'ue a fe4 resistir, permanecer. + imagem funciona ento como um simulacro, entendido por Deleu4e como uma ;pot/ncia positiva<, no sentido de ser uma fora recalcada, por reali4ar, 'ue pretende ao ser e 1 verdade. 0ntre a dissemel(ana total e o demasiado semel(ante, o simulacro vive num 9ogo dBbio, movendo-se numa relao de presenaI aus/ncia. Eer muito parecido #como o o simulacro-fantasma&, lana uma confuso nesta l5gica do dois, provocando uma apario 'ue no surge como c5pia, mas 'ue nos parece ser a pr5pria presena. , pois, este estatuto incerto da imagem 'ue causa o seu efeito performativo, 'ue no permite 'ue l(e se9amos al(eios, 'ue no dei-ou o monarca c(in/s dormir descansado. 2 espectro e o refle-o, ou o duplo e a s5sia, so elementos do e'u voco, 'ue fa4em vacilar as nossas certe4as. >) uma aura, prestige ou rayonnement #Debray, $!!%3 $8&, como l(e c(ama o autor, 'ue envolve a imagem e dela procede, operando uma mediao efectiva entre a'uele 'ue v/ e o visto. 0 esta caracter stica imut)vel, no importa de 'ue regimes ou eras este9amos a falar. + 'uesto ainda se torna mais fundamental, ao acrescentar o facto de 'ue as imagens t/m um acesso universal. .sto , no () fronteiras de 'ual'uer tipo 'ue impeam o ol(ar uma imagem, no (avendo necessidade de pr-compet/ncias pedag5gicas 1'uele 'ue v/. 2 mesmo 9) no acontece com as palavras, nota Debray. =este ,mbito, preciso deter um con9unto de recursos #nomeadamente, dominar um determinado c5digo lingu stico&, para aceder 1s palavras. 7orm, ol(ar uma imagem no sin5nimo de a compreender. 7ercebese a estratgia do autor em sublin(ar este dado3 nas suas palavras, il ny a pas de dictionnaire du visi le #Debray, $!!%3 D!D&. + interpretao do 'ue se v/ no decorre do simples ol(ar. Denuncia 'ue se tem feito do recurso 5ptico um instrumento simultaneamente de percepo e de compreenso do mundo. 2 'ue se v/ tem-se e-plicado por si mesmo C o 'ue Debray denomina de terrorismo da evidncia. + videosfera em 'ue vivemos tem sido respons)vel por proceder a uma contraco da imagem e do seu referente. +'uilo para a 'ual a imagem indicia, est) nela pr5pria, abdicando de elementos e-plicativos e-teriores. + imagem visuali4ada aparece assim com uma auto-sufici/ncia arrogante, 'ue no permite outras (ip5teses e-plicativas ou outras fontes de entendimento. Judo o 'ue um contempor,neo precisa de saber, encontra-se na'uilo 'ue v/ C da retira a sua viso do mundo. Jodas as outras possibilidades ou alternativas ficam assim sufocadas por este esmagamento da relev,ncia do visual nos nossos dias. Gogo, o vis vel no dei-a margem nem 1 nuance, nem se'uer 1 contraposio. Kma tirania da evid/ncia visual leva a uma rduction d*s li erts de dviance, dopposition et dinvention #Debray, $!!%3 L""&. >), pois, nesta l5gica um binarismo tir,nico entre o 'ue , e o 'ue no C a'uilo a 'ue o autor c(ama de teorema +ptico da exist*ncia , em 'ue a realidade entendida como ser, se vis vel, ou como no-ser, 'uando invis vel. Da concluir-se 'ue a videosfera, de 'ue estamos a tratar, emerge como das eras menos dialogantes da (umanidade, no admitindo desvios. =o de estran(ar pois 'ue, (o9e, a luta pela imaginao passe cada ve4 mais por uma luta contra a pr5pria imagem. Debray 'ue o recon(ece C se o mundo apenas a'uilo 'ue est) diante do ol(ar, ento para (aver criao e inveno, () 'ue, no s5 se proceder a um afastamento dessa l5gica, como combat/-la, pelo facto de no o salvaguardar.

2 estudioso franc/s afere assim a emerg/ncia de uma nova ordem, 'ue se e-prime numa cegueira simb5lica. De tanto 'uerer ol(ar, o mundo cegou. Dei-ou de conseguir admitir a possibilidade de visuali4ar para l) do pr5prio visto, 'uanto mais fa4/-lo de facto. 2 mundo da videosfera passou a ignorar o impercept vel pelo sentido visual, o 'ue no 'uer di4er 'ue a'uele l) no este9a. +penas 9) no o conseguimos ver, e-actamente pela obsesso de 'uerer ver. Debray 'uestiona-se ento3 )omment voir ce qui nos aveugle, #Debray, $!!% 3 D!H& C como ver a'uilo 'ue nos cega, se o 'ue nos fa4 ver o mundo, o mesmo 'ue nos fa4 ficar cegos em relao a ele6 Mais 'ue problemati4ar a 'uesto, sente-se 'ue Debray, ao traar este 'uadro, no a considera a mel(or proposta de futuro. 7ercebe-se 'ue esta nova e'uao da era visual, em 'ue se colocam a visibilidade, a realidade e a verdade como sin5nimos entre si #Vis vel N Real N Verdadeiro&, no dei-a antever o mel(or dos cen)rios. 2 autor observa 'ue, ao alin(ar o valor de verdade com o de informao, se coloca a primeira numa l5gica de mercado, ou se9a, de oferta e procura. verdadeiro apenas a'uilo 'ue tem um mercado? por conseguinte, o 'ue invend vel, irreal, falso, sem valor. .nstaura-se desta maneira um tr)fico do real, 'ue o autor compara como funcionando como o tr)fico de 5rgos, em 'ue a realidade sens vel concebida como uma mercadoria. o pay for vie- ao bom estilo do mercantilismo televisivo. =esta l5gica de racioc nio, apenas aos ricos pertencer) o monop5lio do mundo sens vel, pois apenas estes podero pagar para ver. Desabafa o autor, de forma ir5nica, 'ue s5 nos resta, perante este cen)rio, gan(ar o totolotoO 7ercebemos assim, como a nossa margem de liberdade est) cada ve4 mais ameaada. + isso se 9untam os novos recursos 5pticos, a multiplicao de redes e a comple-ificao de circuitos, cu9a interposio medi)tica entre o ol(o e o visto ainda agudi4a mais a 'uesto. 2 ense9o maior pela viso tem levado ao desenvolvimento de toda uma tecnologia do fa4er-crer, em 'ue, como 9) referido, a imagem sempre tomada como uma prova por si s5. 2s novos dispositivos do ol(ar au-iliam a uma viso crescentemente omnisc5pica, atravs de pr5teses 'ue desmultiplicam a nossa informao e, acima de tudo, incrementam a faculdade (umana de interveno no meio. .nBmeros novos mecanismos t/m a9udado o >omem a apurar o sentido de viso tanto de si mesmo, como do universo, em geral. 7ara alm dos raios--, dos infravermel(os ou dos raios gama, e-iste tambm a optr5nica e as suas c,maras trmicas 'ue permitem locali4ar corpos em movimento 1 noite, sem se ser detectado. De igual modo, foram feitos avanos no diagn5stico mdico, pelo advento da ecografia, dos ultra-sons e mesmo da resson,ncia magntica. Judo isto tem permitido ao ol(o (umano camin(ar no sentido de nada dei-ar por perscrutar, no s5 no corpo a 'ue pertence, mas igualmente nos oceanos, nos outros planetas, etc. um novo ol(ar este, sem dBvida, mais tecnici4ado. Debray constata mesmo 'ue o entremetimento das novas pr5teses 5pticas determinante nesta nova postura do ol(ar. Di43 .ais au#ourdhui, la larynx collectif comande la parole pu lique < #Debray, $!!%3 D!P&. .sto , assim como a laringe o orgo do corpo atravs do 'ual saem os sons 'ue permitem a fala, tambm os novos dispositivos 5pticos passam a impor a visuali4ao do mundo. Metafori4ando, o autor e-plica como a perspectiva de realidade 'ue temos crescentemente mediada, interposta, encamin(ada. 2 'ue as pr5teses do ol(ar ocasionam uma deslocali4ao 5ptica dos ob9ectos, atravs, por e-emplo, da montagem cinematogr)fica ou do zoom televisivo, fragmentando o real e fa4endo proliferar as refer/ncias visuais. Debray d) alguns e-emplos. :onsidera 'ue a desmateriali4ao dos suportes possibilitado pelo registo electromagntico leva a uma ;desreali4ao< do real e-terior, ou 'ue os aparel(os tornados mais e mais em miniatura apenas contribuem para um encol(imento dos discursos l5gicos em ;micro-

narrativas<. 7or outro lado, atentemos para a instantaneidade das transmiss*es (ert4ianas, 'ue fa4em desaparecer a profundidade de tempo, e para o tipo de montagem t pico do cinema, o c(amado ;cut< ou em mosaico<, 'ue vai resvalar numa desarticulao l5gica dos factos. + 9untar a uma personali4ao normali4ada dos colectivos, a 'ue leva a utili4ao do grande plano nos ecrs. toda uma cultura do detal(e, dos e-tractos, do despedaamento das dialcticas antigas da totalidade 'ue est) em causa. 7odemos aferir o decl nio das grandes narrativas, 'ue dei-am de ter o seu espao, muito menos relevante, nesta nova ordem do visual, e em 'ue o global d) lugar 1 parte, e o total 1 fraco. 2 autor vai mais longe, afirmando mesmo 'ue esta mediologia, apenas atinge o seu fim, 'uando coloca para ;debai-o do tapete<, 'uest*es at ento de fundo. Debray repara como se tem passado de um interesse 'ue busca ;o 'u/< e o ;por'u/<, para um circunstancial ;por onde e como<. =o so mais dos grandes assuntos capitais 'ue nos ocupamos? ficamos satisfeitos ao saber, de modo instant,neo, os seus dados de circunst,ncia. .nteressante notar, em pararelo, 'ue o mesmo se passou de um ponto de vista sociol5gico, com o aparecimento da mdia massificada. +'uilo 'ue no sculo QV... se considerava ser central no funcionamento da esfera pBblica, isto , um debate racional e cr tico, nomeadamente ao n vel do dom nio das elites intelectuais, pela conversa ou permuta de cartas, por e-emplo, deu agora lugar a um 'uase mon5logo por parte da imprensa. :om vista 1 ma-imi4ao das vendas, o n vel dos assuntos abordados precisou ser diminu do, assistindo-se 1 eliminao de not cias ou editoriais sobre pol tica. 0stamos perante uma despoliti4ao do conteBdo dos mass media, especialmente pelo advento da penny press, sob forma de os tornar acess veis a todos C no mais o 'uestionamento cr tico, mas sim meros circunstancialismos. /he mass press -as ased, elucida >abermas, on the commercialization of the participation in the pu lic sphere on the part of road strata designed predominantly to give the masses in general access to the pu lic sphere! /his expanded pu lic sphere, ho-ever lost its political character to the extent that the means of %psychological facilitation could ecome an end in itself for a commercially fostered consumer attitude! #>abermas, $!P%3 $P!&. :ada ve4 mais os novos dispositivos constru dos pelo >omem, o dominam mais, recebendo como evidente e irrefut)vel a'uilo 'ue artificial, resultado das suas pr5prias produ*es. .nstala-se uma passividade conformada na postura da'uele 'ue ol(a C 0l prend pour o #et percevoir, passivement, ce par quoi il per1oit activement #Debray, $!!%3 D!8&. >) a'ui uma dualidade, em 'ue o (omem desta nova ordem v tima de si pr5prio. 7or um lado, como forma de incrementar a sua faculdade visual, fe4 prioliferar os instrumentos para mel(or o 'ue 9) se ol(a, como para levar a efeito novas maneiras de ver. 7or outro, 'uanto mais isso verdade, menos o >omem controla a'uilo 'ue visuali4a, mais ;cego< se torna. 0stamos a ignorar o nosso poder criativo, fonte das imagens vistas, 'ue agora ditam o 'ue e como ver, pelo 'ue nos estamos a tornar submissos 1 naturalidade emanada de artificialidades 'ue n5s mesmos criamos. + nossa postura assemel(a-se, pois, 1 de medusas, como nota Debray, de su9eitos passivos, alienados. + imagem gan(a uma cari4 cada ve4 mais divini4ado e mitificado, no advindo da consci/ncia do su9eito, mas sim de toda a ma'uinaria s5cio-tcnica produto das suas mos. 2e su#et croyant est un su#et technique #Debray, $!!%3 D!R&, afirma o estudioso. Ressalve-se 'ue no a imagem 'ue m). 2 problema no reside nela. 2 desaparecimento dos invis veis advm sim de uma crise da metaf sica. 0m toda esta

'uesto, convm descortinar um parado-o da era do visual3 se os suportes artificiais de viso constru dos tendem 1 desmateriali4ao, como perceber 'ue se d) cada ve4 menos espao aos elementos imaterais nesta esfera6 S laia de perorao, assente-se 'ue o nosso real, tal 'ual o entendemos (o9e, uma mediaviso do mundo. S frente do nosso ol(o, instauraram-se dispositivos v)rios de mediao 'ue nos entregam a percepo da realidade, e 'ue pensam por n5s. Jal concepo claramente tomada como insuficiente pelo autor, pois para ien voir autour de soi, o >omem precisa estar na posse de um 'uadro conte-tual da imagem, de um antes e de um depois C dos seus invis veis.

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