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La Magia de las Redes

En la primera dcada del siglo XXI, una de nuestras principales preocupaciones es estar conectados a una red, a Internet. Estar conectados ahora es sinnimo de relaciones, informacin, transacciones, de estar al da, etc.; mientras que estar desconectados nos relega al otro lado de la brecha digital. Aparentemente, todo el conocimiento puede de un modo u otro ser accesible con la ayuda de los buscadores y del propio criterio de lectura. a !ed nos da un gran poder para mantenernos competiti"os en el mercado laboral, para disfrutar del ocio y para ganar oportunidades a tra"s de otras redes, las redes sociales. Las redes de la historia contempornea Esto no es nada nue"o; hace #$$ a%os, en la primera dcada del siglo XX, nuestros bisabuelos tambin queran permanecer conectados a la nue"a red del momento, la que daba acceso a un nue"o mundo de "enta&as y adelantos' la nue"a red elctrica. Esa red proporcionaba la energa necesaria para iluminar y para hacer funcionar un nue"o aparato (la radio(, que conectaba a los hogares de la poca con el mundo, con los espect)culos, con la m*sica, con las noticias, y todo sin salir del refugio del hogar. +sa fue la primera e,periencia colecti"a de que las barreras del espacio podan romperse por medio de la tecnologa. -ambin los pueblos y las ciudades haban peleado unos con otros unos a%os antes para que por ellos pasara otra gran red, la de ferrocarriles. -ener una estacin era tener el potencial de ir a cualquier lugar cubierto por la red, incluso del e,tran&ero; otra cosa es que uno tu"iera el "alor y el dinero para hacerlo, pero la red llenaba a esos pueblos de unas oportunidades que no tenan los que estaban m)s ale&ados de ella, desconectados. os pueblos conectados a la red prosperaban a e,pensas de los otros, de los aislados. El "alor de la red se plasmaba en esta rique.a sobre"enida. o mismo pasara a%os m)s tarde con la red de carreteras, con la red sanitaria, con la red educati"a, etc. /na red dota a sus nodos de una rique.a enorme, de una rique.a potencial, slo por pertenecer a ella. Es el "alor de las oportunidades, que no necesitan siquiera hacerse realidad; el "alor es un "alor potencial, intangible. El valor de las redes E,iste una ley terica aplicable a las redes y que permite establecer matem)ticamente su "alor, la ey de 0etcalfe, que dice que el "alor de una red de comunicaciones con n nodos aumenta proporcionalmente al cuadrado del n*mero de usuarios del sistema 1n23. Esta ley se aplica a redes telefnicas y a todo tipo de redes fsicas y sociales, a usuarios de sistemas operati"os o de aplicaciones, etc. 4ay sesudos estudios que la cuestionan y apro,iman m)s su "alor a una funcin del tipo n*log(n). 5o es mi inters entrar aqu en estos c)lculos, pero lo que "iene a mostrar esta ley 1enunciada por primera "e. por !obert 0. 0etcalfe, el in"entor de Ethernet en la

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dcada de #67$3 es el r)pido aumento del "alor de una red debido al aumento de sus nodos. 0uchas de las desorbitadas "aloraciones de empresas de Internet a finales del siglo XX, en la burbu&a de las 8puntocom9, se basaban en sus c)lculos a partir de esta ley. 4oy, en pleno boom de las nue"as redes, las redes sociales 1 in:edIn, Xing, ;aceboo:, <r:ut, 0y=pace, etc.3, se "uel"e a plantear el tema del "alor de una red y de si dicha ley refle&a o no este nue"o fenmeno. Al mismo tiempo e,iste quien enuncia una ley in"ersa a la de 0etcalfe, ba&o la consideracin de que la pri"acidad y la seguridad de una red son in"ersamente proporcionales al cuadrado de sus miembros. Es una clara alusin a uno de los principales problemas emergentes, la "ulnerabilidad de los datos en las redes sociales. as propiedades emergentes son otro de los mara"illosos resultados de las redes. E,isten propiedades que no poseen los miembros indi"iduales pero que s emergen de la red; por e&emplo, una hormiga es un animal con un comportamiento bastante simple y con reglas muy definidas; sin embargo, un hormiguero posee un comportamiento comple&o, muy fle,ible y fruto de la interaccin entre sus miembros. As, la teora de la comple&idad ha de&ado de considerar el mundo en funcin del an)lisis de sus componentes indi"iduales y ha pasado a entenderlo en "irtud de sus redes y, sobre todo, de las interacciones de sus elementos. El valor de la interaccin o que s es e"idente es que una red es m)s "aliosa cuanto m)s interconectada est), puesto que permite m)s interacciones. /n e&emplo es el cerebro humano; el estudio de la fisiologa de una neurona da pocas pistas sobre el "erdadero potencial de un cerebro, del mismo modo que el estudio de un bloque de piedra nos dice poco sobre una catedral. o que "erdaderamente nos da idea del "alor de un cerebro es saber que en l e,isten cien mil millones de neuronas y que cada una de ellas puede tener hasta mil cone,iones con otras, lo que da un "alor de m)s de cien billones de sinapsis, de potenciales lugares de interaccin qumica elctrica, para almacenar recuerdos, tener emociones, procesar un pensamiento o una informacin, etc. As, el conse&o de la psicologa actual, dada la plasticidad del cerebro, es estimular a ste con m*sica, &uegos, deporte, etc., en las etapas tempranas de la "ida para configurarlo muy rico en cone,iones, en nue"os caminos y, por tanto, hacerlo m)s apto para encontrar diferentes alternati"as de intercone,in, lo que debera configurar un organismo m)s rico en pensamiento y creati"idad. Internet hoy nos muestra un comportamiento similar. as interacciones entre sus nodos, entre las personas que lo usan, se han multiplicado y con ellas ha surgido una creati"idad fruto de la colaboracin y la inno"acin en grupo, con personas situadas en diferentes lugares fsicos del planeta. >rupos de no e,pertos pueden configurar redes con un potencial de conocimiento comparable al de centros de in"estigacin. Esta idea me trae a la memoria una frase de un libro de ?orge @agensberg, director del 0useo de las Aiencias de Barcelona, a propsito de la

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colaboracin y el di)logo' CAon"ersar es una buena idea porque, en general, no ignoramos lo mismoD. As, las tecnologas actuales han multiplicado la conecti"idad y las interacciones. Antes de Internet, cuando un adolescente se encerraba en su cuarto con su ordenador se estaba aislando del mundo. 4oy cuando lo hace est) m)s conectado con el mundo y es m)s dialogante que el resto de su familia que est) "iendo en ese momento la tele"isin, aunque aparentemente no lo pare.ca. El nue"o con&unto de tecnologas y ser"icios de Internet 1blogs, wikis, redes sociales, etc.3 que se ha "enido a denominar con el 8tcnico9 nombre de @eb E.$ como si fuera la fase E de alg*n proyecto, es sobre todo interaccin, herramientas que facilitan el di)logo y la colaboracin entre iguales. Fe"in 5elly en una charla sobre los G.$$$ das de Internet ya pasados y los G.$$$ pr,imos 1"ase http'HHIII.-ed.com3 "aloraba las dimensiones de la !ed en cifras de este modo' GG billones 1millones de millones3 de enlaces entre p)ginas; #$$.$$$ millones de clics por da; J terabytes de tr)fico por segundo 1media biblioteca del Aongreso de los EE//, #7 millones de libros, pasando por la !ed cada segundo3; #.$$$ millones de chips de KA conectados por Internet; E millones de correos electrnicos por segundo y # milln de mensa&es instant)neos por segundo. Pensar en trminos de red En trminos fsicos y meramente comparati"os, 5elly consideraba que en el a%o E$L$ la capacidad de la @eb superara la capacidad de procesamiento de la humanidad, de todos los cerebros &untos de los seres humanos "i"os. Me este modo, la !ed se con"ierte en la mayor y m)s fiable m)quina creada &am)s por el hombre en su historia. /na red que ya consume casi el G por ciento de la electricidad mundial y cuyo camino tecnolgico la conduce a una deslocali.acin progresi"a de los procesadores desde el interior de las m)quinas 1KA, m"iles, autom"iles, tele"isiones, etc.3 hacia el e,terior, hacia todos los elementos que nos rodean 1relo&es, puertas, "entanas, camas, farolas, sem)foros, etc.3, hasta conseguir una 8Internet de las cosas interconectadas e interacti"as9. +sta sera la *ltima frontera de las redes, la Internet de las cosas, la nube de procesadores, dentro de la que "i"iramos y con la que interaccionaramos en cada momento, no slo cuando, como ahora, nos decidimos a conectarnos a Internet. -enemos mucho camino tecnolgico por recorrer que es difcil de pre"er. o que s parece cierto es que las redes "an a ser el elemento cla"e de esta e"olucin. 4ay que planificar y pensar en trminos de redes y de propiedades emergentes, no slo de indi"iduos. as empresas que estn detr)s de estas redes, que sean importantes para ellas, ser)n imprescindibles en el futuro y sta puede ser una de las cla"es de la super"i"encia. N arga "ida a las redesO Opinamos: #. PQu piensas !especto al -emaR S PQu te llamo m)s la atencinR E. PAmo imaginas el mundo sin InternetR

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T. PAmo crees que ser) el ;uturoR L. PQu es un correo electrnicoR G. PAmo interact*as en una !ed =ocialR

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