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LA INFORMTICA Y EL TRATAMIENTO DE LA INFORMACIN

Entendemos por TRATAMIENTO DE LA INFORMACIN les operaciones que les personas hacemos con la informacin. Estas operaciones pueden ser muy variadas, por ejemplo: - Lectura, escritura, copia, traduccin, transmisin... - Ordenacin, clasificacin, comparacin, archivo... - Clculo, anlisis, sntesis... Por otra parte este tratamiento de la informacin, omnipresente en todas las actividades humanas, lo podemos realizar nosotros directamente o con la ayuda de determinados instrumentos y mquinas: mquinas de escribir, calculadoras, ordenadores... Evolucin histrica del tratamiento de la informacin. La manera de realizar el tratamiento de la informacin ha evolucionado a lo largo del tiempo. Actualmente podemos distinguir tres tipos de tratamiento: - Tratamiento manual: Uso que realizamos directamente las personas. A menudo utilizamos herramientas simples (lpiz, baco...). - Tratamiento mecnico: se realiza con mquinas (calculadora, mquina de escribir...) que necesitan una atencin continua. Una de las primeras mquinas de este tipo fue la imprenta ( Gutemberg , XV) - Tratamiento automtico: se realiza con los ordenadores, mquinas automticas que procesan la informacin siguiendo las instrucciones de un programa. Con la invencin de los ordenadores a mediados del siglo XX surge la informtica. La INFORMTICA (computer science) es la ciencia que busca la mxima eficiencia y economa en el tratamiento de la informacin mediante la utilizacin de unas mquinas automticas concretas, los ordenadores. Cada actividad humana utiliza un determinado tipo de informacin y necesita tratarla de manera especfica: - Un comerciante trabaja con productos, precios, clientes... - Un arquitecto manipula frmulas, planos... - Un estudiante trabaja con textos, problemas, ejercicios... En cada caso la informtica busca el sistema de informacin que facilite el trabajo de las personas. Los sistemas informticos de los que se ocupa la Informtica estn integrados por el conjunto de mquinas, programas informticos y tcnicas de trabajo que se utilizan para procesar unos datos concretos. Siempre contempla tres fases:

LOS ORDENADORES
Un ORDENADOR (computer) Es un conjunto de mquinas, intercomunicadas entre s, capaces de realizar un tratamiento automtico de la informacin siguiendo las instrucciones de un programa. Por Tanto, los ordenadores no son unos aparatos simples, estn integrados por un conjunto de mquinas y dispositivos que trabajan de manera sincronizada para procesar automticamente la informacin. El conjunto de elementos fsicos que integran un ordenador se denomina HARDWARE.

Adems requieren unos programas que indiquen el tipo de tratamiento que han de realizar a la informacin. Los programas que usen los ordenadores se denominan SOFTWARE. Tipos de ordenadores. Segn su capacidad de memoria y la velocidad con la que procesan la informacin los ordenadores se clasifican en tres grupos: - GRANDES ORDENADORES (main frames). Ordenadores de grandes dimensiones que gestionan grandes volmenes de informacin a alta velocidad y pueden servir simultneamente a muchos usuarios. Los usan las grandes empresas y centros de bsqueda. - MINI ORDENADORES. Tienen una capacidad y una velocidad de trabajo alta pero menor que los main frames. Su volumen y el nmero de posibles usuarios tambin es menor. - MICROORDENADORES. Pequeos ordenadores generalmente utilizados por un nico usuario, pero con buena capacidad de trabajo y velocidad de proceso. Dentro de este grupo estn los ordenadores personales. Evolucin histrica de los ordenadores. Los ltimos 50 aos, y debido al vertiginoso desarrollo de la microelectrnica, el tamao y el precio de los ordenadores no ha dejado de bajar, mientras aumentan continuamente su fiabilidad, su rapidez y sus prestaciones en general. Las principales etapas de esta evolucin han sido las siguientes: - Precursores de los ordenadores. La aparicin de los ordenadores no ha sido un hecho que se halla producido de repente; a lo largo del tiempo encontramos diversas mquinas mecnicas que intentan facilitar la realizacin de los clculos y automatizar algunos trabajos: la sumadora de Pascal (XV), la calculadora de Leibniz (XVII), la mquina analtica de Babbage (XIX), la clasificadora de fichas perforadas de Hollerit (XIX)... - Ordenadores electromecnicos. En el ao 1944, Howard Aiken (EE.UU) construy MARK1, el primer calculador programable. Se programaba mediante la conexin de clavijas externas, era enorme y poco fiable... pero inicia la era de los ordenadores. - Ordenadores de vlvulas electrnicas (1946). Enormes ordenadores que usaban fichas perforadas para la toma de los datos y de los programas. El primer de estos ordenadores fue el ENIAC (Eckert y Mauchly, EE.UU), un prototipo con finalidad cientfica y militar, a partir del cual se construyeron otros modelos con un planteamiento ms comercial. - Ordenadores transistorizados (1956). Grandes ordenadores con muchos terminales que usaban fichas perforadas y cintas magnticas para entrar datos y archivar los resultados. - Ordenadores a base de circuitos integrados (1965). Eran ya miniordenadores que solan utilizar teclado y pantalla y almacenaban la informacin en discos magnticos como el IBM 360 y el UNIVAC 90. - Ordenadores a base de un microprocesador (1971). Permitieron reducir ms el tamao de todos los ordenadores y especialmente en la produccin de pequeos y potentes microordenadores como losordenadores personales. Caractersticas de los ordenadores. Los ordenadores son mquinas automticas que realizan un tratamiento de la informacin (clculo, copia, ordenacin...) siguiendo las instrucciones de unos programas y sin necesidad de una continua intervencin humana. Entre sus caractersticas podemos destacar: - Son programables. Ejecutan las instrucciones que reciben a travs de un programa. - Versatilidad. Podemos realizar diversos trabajos: escribir cartas, dibujar planos, controlar otras mquinas, explicar una leccin, jugar a ajedrez... - Interactividad. Mantienen dilogos con los sus usuarios y actan en funcin de sus ordenes y acciones. - Capacidad d e almacenar. Almacenan grandes cantidades de informacin en unos discos

muy pequeos. - Rapidez. Hacen los trabajos con ms rapidez que las personas... Y no suelen equivocarse. Los elementos fsicos de los ordenadores, se designan con el nombre genrico de HARDWARE y se agrupan en - La unidad central, que procesa la informacin. - los perifricos, a travs de los cuales entra la informacin al ordenador y ste comunica los resultados de su proceso a los usuarios.

LA UNIDAD CENTRAL
La UNIDAD CENTRAL (Central Unit) almacena y ejecuta los programas que le introducimos en la memoria y controla el funcionamiento general del ordenador. Su potencia viene determinada por los siguientes factores: - La capacidad de memoria. - La rapidez en procesar datos. - Los perifricos que puede controlar. Debido a la naturaleza dicotmica de los ordenadores, integrados bsicamente por circuitos biestables (que slo son capaces de conocer la existencia o la ausencia de electricidad o magnetismo en ellos), la Unidad Central slo puede procesar la informacin que se presente en un lenguaje binario, es decir, atomizada en bits. Por eso cualquier carcter: letra, dgito, signo... que introducimos en el ordenador, por ejemplo desde el teclado, ser transformado en un byte (tira de bits) antes de ser transmitido a la Unidad Central. De esta manera el ordenador trabajar internamente con bytes y slo cuando tenga que presentar un resultado al usuario los convertir nuevamente en caracteres visualizables a travs de la pantalla o la impresora . Los dispositivos que integran la Unidad Central son: - Memoria interna (o memoria principal) Es donde se almacenan los programas que se estn ejecutando y los datos relacionados con ellos. Se puede diferenciar: - Memoria ROM. Contiene programas y datos indispensables para el ordenador y que el usuario no puede modificar. - Memoria RAM. Es una memoria voltil donde se sitan los programas y los datos con los que es trabaja. Segn su ubicacin distinguimos entre memoria convencional, alta y extendida - Memoria de configuracin . Tambin Uso una memoria voltil pero conserva su contenido alimentada por una batera. Almacena parmetros de configuracin, la hora y la fecha . La memoria nos la podemos imaginar como una gran parrilla de celdas ordenadas donde cada carcter almacenado, transformado en byte, ocupa una de estas celdas. Estas celdas se llaman registros de memoria y tienen un nmero de orden que constituye se direccin. La capacidad de memoria de un ordenador ve determinada por los registros que tiene, es decir, por los bytes que puede almacenar. Para medirla se utilizan las unidades: - Kilobytes = 1.024 bytes (se consideran 1.000 bytes) - Megabytes = 1.000 Kbytes - Gigabytes = 1.000 Mbytes = 1.000.000 Kbytes - Terabytes = 1.000 Gbytes = 1.000.000 Mbytes .

- Unidad central de proceso (Central Processing Unit, CPU) incorpora la Unidad AritmticoLgica (UAL) y est integrada generalmente por un microprocesador y es la que ejecuta los programas y controla el funcionamiento de todo el sistema. Las principales cualidades de una Unidad Central han de ser la fiabilidad y la rapidez. Esta ltima depender de los bits que pueda procesar el microprocesador simultneamente en sus registros y de la frecuencia del su reloj interno. Los ordenadores actuales pueden trabajar a una frecuencia superior a 2 Ghz - Controlador de perifricos. Es el encargado de controlar el funcionamiento de los perifricos que estn conectados a la Unidad Central del ordenador: teclado, pantalla, impresora, mdems, perifricos de almacenamiento ... Los perifricos se conectan a la Unidad Central por unos lugares que sta tiene preparados al efecto y que se denominan puertos, conectores, ranuras de expansin: - Los bus son las lneas a travs de las cuales es comunican entre s los elementos internos de la Unidad Central. Se distinguen tres tipos de bus: - Bus de datos: disponen de 8, 16 o 32 hilos en paralelo a travs de los cuales transportan los caracteres que integran los programas y los datos. - Bus de direcciones: transportan nmeros que representan a direcciones de memoria. Acostumbran a tener 20 o 32 hilos. - Bus de control: transportan seales de control .

LOS PERIFRICOS E INTERFICIES DE COMUNICACIN


A travs de ellos se comunica la Unidad Central del ordenador, que en definitiva es la que procesa la informacin, con los usuarios de los ordenadores. Distinguimos diversos tipos de perifricos: - Los perifricos de entrada (input devices) permiten introducir datos y programas al ordenador. Los ms usuales son: - El TECLADO (keyboard) Es el principal perifrico de entrada de informacin al ordenador. Acostumbra a tener un eco de pantalla, todo y que los caracteres son almacenados provisionalmente en un buffer de teclado y no entren directamente a la memoria. Suele tener 102 teclas. Las teclas alfanumricas estn dispuestas como en las mquinas de escribir y adems incluye otras teclas funcionales: - RETURN: baca el buffer del teclado y introduce en la memoria de trabajo los caracteres que hemos escrito. - SUPR, BACKSPACE: Borran caracteres. - CAPS LOCK: Activa o desactiva las maysculas. - SHIFT: Si se pulsa conjuntamente con una tecla de doble significado escribe el carcter superior de la tecla ; si es pulsa con una tecla alfabtica acta como CAPS LOCK. - ALT, CTRL: se pulsa conjuntamente con otras teclas para obtener diversos resultados. - Las flechas del cursor: en determinados programas permiten mover el cursor por la pantalla . - El RATN- (mouse) Es un pequeo dispositivo que al arrastrarlo sobre la mesa en una direccin determinada desplaza el cursor sobre la pantalla en la misma direccin. Dispone de un botn que podemos usar para dar diversas rdenes al ordenador. Los ratones ms extendidos son:

- El ratn Macintosh de un botn - Los compatibles Microsoft, de dos botones - Los compatibles Mouse Systems, de tres botones. Tambin hay ratones de bola que nos permiten desplazar el cursor al mover directamente una bola que a menudo est ubicada en el mismo teclado. - La TABLETA GRFICA consiste en una tabla especial que reconoce el desplazamiento de un lpiz magntico por su superficie; el grafismo que trazamos aparece en la pantalla y se introduce en la memoria del ordenador. Se utiliza mucho en trabajos de delineacin, diseo grfico... - EL ESCNER Es un dispositivo que permite introducir directamente dibujos o fotografas en los ordenadores. Podemos distinguir dos tipos: - Escaners de sobremesa: tienen un funcionamiento parecido al de un fotocopiadora, slo hace falta colocar la imagen original en el escaner y hacer los ajustamientos oportunos para que se genere una copia de la imagen en la pantalla. - Escaners manuales: es desplazan poco a poco por encima de la imagen original y la van reproduciendo en la pantalla. Muchos escaners disponen de la funcin OCR, que les permite comportarse como un lector de caracteres pticos . - El LECTOR DE CARACTERES PTICOS OCR (Optic Characters Read) identifica caracteres (letras, nmeros, signos...) escritos a lpiz o tinta en determinados impresos, cuestionarios..., y los introduce en el ordenador. Ahorran mucho trabajo de teclear datos ya que permiten que el ordenador lea directamente los caracteres de los documentos originales. Actualmente muchos escaners disponen de programas especficos que los permiten realizar esta funcin OCR. - El LECTOR DE BARRAS interpreta los cdigos de barras con los que se codifican determinadas informaciones. Los cdigos de barras son muy utilizados en el comercio para identificar los productos y facilitar despus su distribucin y venta ya que los lectores de barras ahorran el trabajo de teclear precios y cdigos en el ordenador cuando se despachan los productos. - El MICRFONO. Cuando un ordenador dispone de placa de sonido, el MICRFONO permite introducir voz y msica que la Unidad Central podr procesar (reproducirla, modificarla, archivarla...). Con programas de identificacin de voz el ordenador puede interpretar las rdenes verbales que se introducen desde un micrfono y hasta escribir textos en el dictado. - La CMARA DE VDEO. Cuando un ordenador dispone de placa de vdeo, puede capturar imgenes en movimiento mediante una CMARA DE VDEO o a travs de un magnetoscopio y procesarlas (reproducirlas, modificarlas, archivarlas...) Hay programas que permiten realizar la edicin y el montaje de un vdeo a travs del ordenador, que se encarga de controlar los diversos aparatos videogrficos (magnetoscopios, cmaras) y sonoros (equipos musicales) que intervienen en el proceso y tambin facilita la generacin de textos y efectos especiales. - La PANTALLA TCTIL (touch screen) Es una pantalla, que mediante un contacto tctil sobre su superficie, permite la entrada de datos y rdenes al ordenador. Este contacto tambin se puede realizar con lpiz y otras herramientas.Actualmente hay pantallas tctiles que pueden instalarse sobre una pantalla normal. - El CONVERTIDOR ANALGICO-DIGITAL convierte las seales analgicas de un termmetro o un ampermetro en seales digitales (dgitos) y las introduce en el ordenador

para que sean procesadas.Resulta muy til para controlar automticamente procesos industriales. Por ejemplo: detectar y corregir excesos de temperatura en una caldera. - Los perifricos de salida (otput devices) presentan al usuario los resultados que obtiene el ordenador al procesar informacin. Los ms usuales son: - La PANTALLA o MONITOR (display) funciona conectada a un adaptador grfico (tarjeta grfica) situada en la caja del ordenador. El sistema adaptador-pantalla puede ser: - Con tubo de rayos catdicos - De cristal lquido LCD (como las pantallas extraplanas de los ordenadores porttiles). Las prestaciones grficas de las pantallas de los ordenadores han evolucionado mucho en los ltimos aos: - Los primeros sistemas grficos CGA (Color Graphics Adapter) tenan poca definicin: 320 * 200 pixels y trabajaban con un mximo de 4 colores. - Ms tarde los sistemas VGA ofrecieron 640 * 480 pixels con 16 colores. - Actualmente tenemos los sistemas super VGA con resoluciones mnimas de 1024 * 768 pixels y que utilizan desde 256 a millones de colores . Las pantallas de calidad tienen sistemas de proteccin contra los reflejos, la electricidad esttica y las radiaciones electromagnticas. Todo y as, no es conveniente trabajar mucho tiempo con la vista concentrada en la pantalla. - La IMPRESORA (printer) permite presentar la informacin que proporciona el ordenador en formato papel. Generalmente se conecta a la Unidad Central del ordenador a travs de un puerto paralelo y se configura mediante unos microinterruptores (DIP) que lleva incorporados. Sus cualidades ms apreciadas son: - Velocidad. Se mide en caracteres por segundo(cps) o en pginas por minuto (ppm). - Tipo de letra: calidad, juegos de caracteres, colores... - Amplitud y gestin del papel: traccin (papel continuo) o friccin. - Posibilidad de programacin. - Buffer de impresin. Si puede almacenar mucha informacin, nos permite usar el ordenador para hacer otros trabajos mientras va imprimiendo. Segn la manera en que se realiza la impresin podemos distinguir diversos tipos de impresoras: - IMPRESORAS DE CONTACTO: imprimen al golpear una matriz sobre una cinta entintada y el papel y permiten sacar copias simultneas. Pueden ser: - de bola o margarita: Su matriz es una bola o margarita que contiene todos los caracteres imprimibles; son lentas y no permiten reproducir grficos, pero proporcionan un escrito de calidad. - de agujas: Slo disponen de una matriz de agujas donde se forman los caracteres a medida que se han de imprimir, son ms rpidas pero la escritura es de menos calidad. . - IMPRESORAS LSER: ofrecen gran rapidez y calidad y permiten la combinacin de grficos, imgenes digitalizadas y textos en la misma pgina. La impresin se realiza pgina a pgina como una fotocopiadora y disponen de una serie de comandos que permiten mejorar sus prestaciones (uno de ellos es el lenguaje POSTSCRIPT). - IMPRESORAS DE INYECCIN DE TINTA (ink jet bubbe): escriben al proyectar tinta a travs de una matriz con orificios que reproducen los caracteres al imprimir; proporcionan una buena calidad y pueden imprimir en color.

- IMPRESORAS TRMICAS: imprimen trmicamente sobre un papel especial; dan poca calidad y al papel es caro . - El TRAZADOR (plotter) Es una impresora especializada en trazar planos y grficos. Puede realizar su trabajo en hojas de grandes dimensiones y utiliza diversos colores. - Los ALTAVOCES. Cuando un ordenador dispone de placa de sonido, los ALTAVOCES permiten escuchar msica y voces de calidad con el ordenador. Resultan indispensables para aprovechar las prestaciones sonoras de los programas multimedia. - El SINTETIZADOR DE VOZ transforma seales digitales en seales audibles; permite que el ordenador hable. Hay sintetizadores de voz especiales que leen libros y permiten un fcil control de avance y retroceso de prrafo y pginas. Resultan muy tiles para los ciegos. - El CONVERTIDOR DIGITAL-ANALGICO convierte las seales digitales que proporciona el ordenado en seales analgicas (continuas) con las que se pueden controlar dispositivos de esta naturaleza.Con estos convertidores se pueden controlar robots, tortugas... - Perifricos de almacenamiento. Los PERIFRICOS DE ALMACENAMIENTO (memorias masivas auxiliares) son memorias permanentes (no voltiles) que actan como un almacn auxiliar de la memoria del ordenador. En ellas se puede guardar (escribir) la informacin que no se va a utilizar inmediatamente y recuperarla (leerla) cuando sea preciso. Las informaciones se almacenan en unos paquetes denominados ficheros o archivos que permanecen grabados en un soporte magntico ptico despus de la conexin del ordenador. Los perifricos de almacenamiento estn conectados a la Unidad central a travs de una placa controladora. Sus principales cualidades son: - Gran capacidad de almacenamiento - Alta fiabilidad en las operaciones de lectura y escritura - Alta velocidad de acceso a la informacin grabada. Las unidades de almacenamiento externo ms utilizadas son: - Las UNIDADES DE DISCO FLEXIBLE (floppy disk) son unos dispositivos de lectura y escritura de informacin que trabajan con unos discos transportables elaborados con un plstico flexible recubierto por una sustancia magntica. Tienen un acceso directo a la informacin que se almacena en las dos caras, pero antes de utilizarlos es necesario realizar una operacin de formateo que proporcione una estructura al disco. Los discos flexibles ms utilizados han sido: - discos de 5 1/4: con una capacidad de 360 K. (doble densidad) o 1'2 M. (alta densidad). EN DESUSO. - discos de 3 1/2: con una capacidad de 720 K. (doble densidad) o 1'4 M. (alta densidad) . - Las UNIDADES DE FIJO o disco duro (hard disk) son unos dispositivos de lectura y escritura de informacin que operan con unos discos magnticos rgidos situados en su interior. Igual que los discos flexibles tienen un acceso directo a la informacin y se necesita realizar un formateo antes de usarlos. Son ms rpidos y fiables que los discos flexibles y pueden almacenar ms de 1 Gbytes. Actualmente han salido al mercado unas unidades de disco duro removibles que pueden ser transportadas fcilmente de un ordenador a otro - Las UNIDADES DE CD-ROM o DVD son dispositivos que leen la informacin almacenada sobre disco pticos. Los CD-ROM, unos discos similares a los compact-disc que se utilizan en audio y que mediante la tecnologa lser pueden contener gran cantidad de informacin (ms de 600M). Las unidades de CD-ROM convencionales slo pueden leer la informacin que tienen los CD-ROM;

no pueden escribir ms datos ni borrar su contenido. No obstante tambin hay unidades grabadoras que permiten la grabacin (una nica vez) de discos CD-ROM . Los lectores DVD (Digital Video Disk) adems de leer los discos convencionales de CD-ROM y audio, pueden leer los nuevos discos DVD de 17 G. - Las UNIDADES DE CINTA MAGNTICA (datacartridge) son unidades de lectura y escritura de informacin sobre cintas magnticas. A diferencia de las unidades de disco, las unidades de cinta magntica tienen un acceso secuencial a la informacin, de manera que son mucho ms lentas. - Perifricos de comunicacin. Las unidades de comunicacin son dispositivos que facilitan el intercambio de informacin (programas , datos...) entre dos o ms ordenadores distantes. Entre ellos estn: - Los MDEMS (moduladores-demoduladores) son perifricos que permiten la conexin del ordenador a la lnea telefnica para la transmisin de programas y datos. Modulan la informacin digital que emite el ordenador emisor para que pueda viajar por la lnea telefnica y, al otro lado de la lnea, demodula los mensajes y los convierte en seales digitales comprensibles para el ordenador receptor. Hay dos tipos de mdem: - Modems externos: que se conectan directamente a un puerto serie de la Unidad Central del ordenador. - Modems internos, montados sobre una placa que se coloca dentro del ordenador . Las principales cualidades de un mdem han de ser la fiabilidad y la velocidad de la transmisin. Actualmente hay mdems con velocidades de 566 Kbits por segundo. Para poder trabajar con los entornos grficos de la red Internet es necesario disponer de un mdem que trabaje a una velocidad de 14.400 o superior. La velocidad de las transmisiones depende en gran medida de las caractersticas de la lnea telefnica. Las lneas de fibra ptica proporcionan la mxima velocidad de transmisin. - Las TARJETAS ADAPTADORAS RDSI o ADSL. Si se dispone de una lnea telefnica digital RDSI o conexin ADSL, entonces en vez de un mdem ser necesario instalar en un puerto PCI del ordenador una tarjeta adaptadora RDSI o un adaptador ADSL - La TARJETA DE CONEXIN A REDES (Local Area Network). Permite la interconexin de los ordenadores formando redes que facilitan el intercambio de informacin y la comparticin de recursos (impresoras, discos duros...). Una de las ms utilizadas en Ethernet . - Los MULTIPLEXORES permiten que una misma lnea de comunicacin transporte mensajes emitidos por diversos ordenadores. Una de las aplicaciones de los multiplexores es la conexin de diversos ordenadores a una misma impresora. Tambin se usan en las redes locales. - Las interficies de comunicacin. Las interfcies de comunicacin son cables y dispositivos mediante los cuales la Unidad Central se comunica con sus perifricos a travs del enlace de sus respectivos puertos. Distinguimos: - Conexiones tipo paralelo: disponen de un mnimo de 8 hilos dedicados a transportar la informacin byte a byte. La ms usual es el tipo CENTRNICOS (de 36 vas), utilizado generalmente por la impresora. - Conexiones tipo serie: tienen un nico hilo dedicado al transporte de informacin, de manera que los bytes tienen que ser transportados divididos en bits, en 8 emisiones sucesivas. Es por tanto ms lento, pero por lneas largas resulta ms econmico. La ms usual es el tipo RS-232 (de 25 vas), utilizado por la pantalla y los mdems.

- Conexiones tipo USB, que adems de permitir la conexin de los perifricos con el ordenador en marcha, los configuran automticamente. - Las ranuras de expansin: son unos zcalos que se encuentran en la placa base y permiten la introduccin de las tarjetas que han de controlar a los perifricos. Las hay de diverso tipo: AGP para la tarjeta grfica, PCI (de 32 bits), ISA (de 16 bits)...

EL SOFTWARE
Denominamos software a los elementos lgicos de los ordenadores, es decir, los programas que utilizan los ordenadores. Los programas que hacen funcionar los ordenadores no tienen una naturaleza fsica. Aunque que es pueden trasladar a diferentes soportes (disco, cinta, papel...) su naturaleza es slo lgica, son simples listados que indican al ordenador como ha de realizar determinados trabajos. El proceso para la elaboracin de un programa es muy laborioso e incluye las siguientes etapas: - Estudio del problema o trabajo que queremos que resuelva el ordenador, anlisis y determinacin de las partes en que se puede descomponer. - Elaboracin del algoritmo del programa, es decir, descripcin detallada (en cualquier lenguaje) de las acciones que el ordenador ha de ejecutar para realizar el trabajo. - Elaboracin del programa: traduccin del algoritmo a un lenguaje que pueda entender el ordenador . Podemos distinguir varios tipos de programas : - Los lenguajes de programacin. Son los lenguajes que se utilizan para escribir programas, es decir, para programar. Podemos distinguir tres tipos: - Lenguajes de nivel mquina: Slo usan signos 0 y 1. Resulta muy lento y complicado programar con ellos. - Lenguajes ensambladores (assembler): ms fciles que los anteriores ya que usan cdigos nemotcnicos. - Lenguajes de alto nivel: son lenguajes prximos a nuestro lenguaje habitual. Facilitan la programacin. Los lenguajes de alto nivel ms utilizados son: - FORTRAN (FORmula TRANslation). Lenguaje adecuado a trabajos cientficos a partir del 1954. - COBOL. Muy utilizado en el mundo empresarial a partir del 1959, especialmente para realizar trabajos administrativos. - BASIC (Beginners All-purpose Symbolic Instruction Code). Creado el ao 1965 por Kemeny y Kurtz (USA), Es un lenguaje de uso general muy fcil de usar, el ms difundido entre los microordenadores. La versin VISUAL BASIC (Microsoft) permite programar en Windows . - PASCAL. Concebido por el suizo Niklaus Wirth y difundido a partir de 1971, Es un lenguaje de programacin estructurado de uso general. Resultan especialmente potentes y manejables las versiones TURBO PASCAL (Borland). - LOGO. Nace en el ao 1971 de la mano de Seymor Papert (discpulo del psiclogo suizo Jean Piaget ). Es un lenguaje muy til en el mbito educativo ja que permite al alumno

aprender activamente con el ordenador mediante la construccin y exploracin de micromonos, el ms conocido de los cuales es el micromundo de la tortuga. - C. Lenguaje estructurado de uso general, parecido al PASCAL, que asegura la transportabilidad de los programas entre ordenadores diferentes. - Toolbook: es un lenguaje de autor que facilita la programacin en los entornos WINDOWS y MAC SYSTEM . Permite realizar programas multimedia y hipertext. PROLOG (PROgraming in LOGic). A diferencia de los anteriores, que son lenguajes procedimentales, PROLOG pertenece al grupo de los lenguajes declarativos. Se utiliza mucho en el campo de la Inteligencia Artificial. Como los ordenadores slo entienden el lenguaje mquina, cuando se programa con ensambladores o lenguajes de alto nivel es necesario usar programas traductores que traduzcan el programa acabado a lenguaje mquina . - Los sistemas operativos (operating systems) son un conjunto de programas informticos que se encargan de la comunicacin entre la Unidad Central y sus perifricos (teclado, pantalla, unidades de disco...) y nos permiten controlar el ordenador. Este control se realiza mediante una serie de comandos que ordenan acciones como: ver el contenido de un disco, borrar la pantalla, copiar discos... Segn el nmero de terminales del ordenador distinguimos: - Sistemas operativos monousuarios: slo permiten el trabajo de un nico usuario delante del ordenador, como el MS/DOS, WINDOWS - Sistemas operativos multiusuarios: permiten el trabajo simultneo de diversos usuarios en terminales diferentes, como el UNIX y el XENIX . Si consideramos los trabajos que el ordenador puede procesar a la vez podemos distinguir dos tipos de SISTEMAS OPERATIVOS: - Sistemas operativos monoproceso, que hacen los trabajos sucesivamente, uno detrs del otro, como el MS/DOS. - Sistemas operativos multiproceso, que permiten hacer al ordenador diversos trabajos en paralelo a la vez, como por ejemplo los sistemas: OS/2 y WINDOWS . Los sistemas operativos que se han utilizado ms en los ordenadores personales han sido: - MS/DOS. El sistema operativo MS/DOS actualmente ya en desuso. Algunos de sus comandos son los siguientes: - DIR: muestra los ficheros y directorios que contiene un disco. - FORMAT: realiza el formateo de los discos. - DISKCOPY: realiza una copia completa de un disquete. - COPY: copia algunos ficheros de un disco. - MD: permite crear nuevos directorios en el disco. - CD: permite enviar de directorios. - ERASE: elimina ficheros del disco . - MAC OS/SYSTEM. Es el sistema operativo de los ordenadores Macintosh. Su entorno de trabajo ha sido siempre un modelo en cuanto a facilidad de uso. Sus principales elementos son los mismos de WINDOWS. - WINDOWS. El sistema operativo WINDOWS, es el ms extendido actualmente en todo el mundo. Acta como un sistema operativo que mejora las prestaciones ofrecidas por el sistema operativo MS/DOS y ofrece un entorno de trabajo ms intuitivo y amigable. Sus principales elementos son:

- Mens: a travs de los cuales se seleccionan las acciones a realizar. - Ventanas (windows): espacios donde se muestra la informacin y se realizan los trabajos. - Iconos: con los que se representan las acciones que se pueden realizar y los programas disponibles Todos los programas disponibles que funcionan con el sistema WINDOWS acostumbran a tener una estructura de mens similar, de manera que se facilita su aprendizaje . - LINUX. Sistema operativo gratuito, que se va extendiendo lentamente. - Aplicaciones de uso general. Las APLICACIONES DE USO GENERAL (tambin llamadas aplicaciones horizontales o software de base) son programas que resultan de utilidad en el desarrollo de muchas actividades humanas diferentes. Los ms utilizados son: - Los PROCESADORES DE TEXTOS (Word processing) son programas que facilitan la edicin de textos, cartas, documentos... Actualmente el ms utilizado es el Microsoft Word. Con la ayuda de una impresora convierten el ordenador en una potente y sofisticada mquina de escribir que, entre otras funciones permite: - Justificar automticamente mrgenes. - Borrar, corregir y aadir frases a cualquier lugar de un documento. - Almacenar los documentos en el disco y sacar copias. - Hacer una correccin ortogrfica. - Editar cartas personalizadas. - Los GESTORES DE BASES DE DATOS se usan para la creacin, modificacin y archivo de documentos y fiches sobre muy diversos temas, y permiten la bsqueda, clasificacin y listado de las informaciones. Podemos distinguir dos tipos de bases de datos: - B.D. Documentales, especializadas en la gestin de grandes volmenes de informacin documental: resmenes de libros, artculos de peridicos... Por ejemplo el programa MICROQUESTEL. - B.D. relacionales, especializadas en la gestin de informacin muy estructurada en campos: fichas, cuadres de doble entrada... Por ejemplo los programas: DBASE, File Maker y Microsoft Access. - Los HOJAS DE CLCULO son programas especializados en hacer clculos matemticos. Agilizan los trabajos que requieren muchas operaciones numricas como los estudios provisionales, el manejo de modelos... As resultarn tiles para la elaboracin y actualizacin de presupuestos, en los estudios estadsticos, etc. Actualmente las ms utilizadas son LOTUS 1-2-3 y Microsoft Excel - Los EDITORES GRFICOS son programas (Microsoft Paint, Photoshop...) que facilitan la elaboracin de grficos y dibujos: - Grficos geomtricos. - Dibujos artsticos. - Grficos estadsticos: diagramas de barras, histogramas, diagramas de sectores, pictogramas... - Los PROGRAMAS DE COMUNICACIONES son programas especializados en transmitir ficheros, gestionar el correo electrnico o navegar por las redes telemticas. - Aplicaciones especficas. Las APLICACIONES ESPECFICAS (tambin llamadas aplicaciones verticales) son programas que se utilizan exclusivamente en unas actividades muy concretas:

- Contabilidad y gestin comercial - Diseo grfico y arquitectura - Fabricacin asistida - Educacin - Gestin de centros educativos - Juegos

GLOSARIO
ACCESO DIRECTO: Se dice que una unidad de almacenamiento de informacin es de ACCESO DIRECTO (random access) cuando puede recuperar cualquier informacin directamente, sin necesidad de leer el contenido de la unidad desde el principio. Cuando se conoce el nombre de un fichero se puede recuperar inmediatamente con independencia del lugar del disco donde se almacen. Las unidades de disco son de acceso directo. ACCESO SECUENCIAL: Se dice que una unidad de almacenamiento de informacin es de ACCESO SECUENCIAL cuando para recuperar cualquiera informacin necesita leer el contenido de la unidad desde el principio. Cuando se conoce el nombre de un fichero para recuperarlo es necesario leer los ficheros en el mismo orden en el que se fueron grabando hasta encontrar el que buscamos. Las unidades de cinta tienen acceso secuencial. AIKEN: HOWARD AIKEN. Profesor de la Universitat de Harward (EE.UU). En el ao 1944 construy el primer ordenador, un calculador a base de rels que llamaron MARK-1. ALGORITMOS: Los ALGORITMOS indican las acciones que se deben ejecutar para realizar un trabajo determinado. BABBAGE: CHARLES BABBAGE. Ingeniero ingls y profesor en la Universidad de Cambridge (Reino Unido). Dise la "Mquina analtica", capaz de hacer cualquier clculo matemtico, pero no la construy. Sus bases cientficas eran prximas a las de los ordenadores actuales. Colaboraba con l Ada Augusta, hija del escritor romntico Lord Byron. BITS: Un BIT (contraccin de Binary digIT) es la parte ms pequea de informacin que es capaz de procesar un ordenador. Representa la existencia o ausencia de la electricidad o magnetismo en un punto determinado.Se representa mediante un 0 o un 1. BUFFER: Un BUFFER es una pequea memoria que tienen algunos perifricos donde almacenan provisionalmente la informacin que reciben antes de pasarla en bloque a la memoria del ordenador o de transformarla. BYTE: Un BYTE es un conjunto de bits, habitualmente 8. Cada carcter que se introduce en un ordenador se convierte en un byte siguiendo las equivalencias de un cdigo, generalmente el cdigo ASCII. El cdigo ASCII (American Standard Code for Information Interchange) establece una equivalencia entre cada carcter que podemos usar y una serie de 7 o 8 bits. Por ejemplo: carcter...........byte equivalente A....................0100 0001 B....................0100 0010

C....................0100 0011 D....................0100 0100 CURSOR: El CURSOR es un punto intermitente que aparece en la pantalla y nos indica el lugar donde estamos escribiendo. CHIP: Un CHIP (chip) es una pieza de metal o cermica que contiene un circuito integrado (conjunto de circuitos electrnicos miniaturizados). DATOS: Entendemos por DATOS la informacin que introducimos en el ordenador para ser procesada. POr ejemplo los nombres y las direcciones de los socios de un club, con las que elaboramos un fichero informatizado que nos facilitar la gestin de las cuotas anuales y la emisin de listados. DIRECTORIOS: En informtica los DIRECTORIOS (o carpetas) son los espacios en que se divide un disco para facilitar el almacenamiento de los archivos. Cada directorio puede tener subdirectorios. El directorio principal de un disco se llama DIRECTORIO RAZ. ECO DE PANTALLA: El eco de pantalla se produce cuando todo lo que tecleamos o la descripcin de las operaciones que realiza el ordenador aparecen inmediatamente escritas en la pantalla. Al trabajar con el sistema operativo MS/DOS el eco de pantalla se puede desconectar mediante la instruccin: ECHO OFF FICHEROS: En informtica se denomina FICHERO a todo el conjunto de informacin (programas o datos) que el ordenador almacena en un disco o cinta de manera diferenciada.Todos los ficheros se identifican, y as se diferencian los unos de los otros, por un NOMBRE y, opcionalmente, una EXTENSIN. Por ejemplo, un nombre de fichero podra ser: GEOGRAFI.DOC. El NOMBRE necesariamente ha de empezar con una letra (en el sistema MSDOS deba tener un mximo de 8 caracteres); la EXTENSIN, separada del nombre por un punto, tendr un mximo de 3 caracteres. Con la extensin se acostumbra a indicar el tipo de fichero.. FORMATEO: El FORMATEO es una operacin que se realiza en los discos que usan los ordenadores para almacenar informacin y que consiste en organizarlos internamente mediante la grabacin de unas pistas concntricas y unos sectores que actuarn como ejes coordenados y servirn de referencia al registrar la informacin y recuperarla posteriormente. GUTEMBERG: JOHAN GUTEMBERG. Alemn. Inventor de la imprenta, que constituye la primera mquina diseada para realizar un tratamiento mecnico de la informacin. Us su invento para imprimir la Biblia. HOLLERIT: HERMAN HOLLERIT. Tcnico de una oficina del censo de los Estados Unidos. Cre una mquina que mediante la utilizacin de unas fichas perforadas permita clasificar rpidamente gran cantidad de datos.Mas tarde fue uno de los fundadores de la empresa IBM (International Business Machines). INFORMACIN: Entendemos por INFORMACIN cualquier manifestacin (ya sea visual, auditiva, tctil...) de un conjunto de conocimientos. Por ejemplo: - Una noticia que escuchamos por la radio. - Una leccin que resumimos. - Una seal de trafico que advierte un peligro. - Una frmula que usamos en un problema. La informacin se representa mediante conjuntos de smbolos, que pueden ser de diferente naturaleza:

- Textuales o numricos, como las letras y nmeros que usamos al escribir. - Sonoros, como los fonemas, las notas musicales... - Cromticos, como los colores de los semforos. - Gestuales, como los que usamos para hacer mmica. - Tctiles, como el cdigo Braille. INTELIGENCIA ARTIFICIAL: La INTELIGENCIA ARTIFICIAL Es una rama de la Informtica que pretende desarrollar programas en los que el ordenador desarrolle conductas tpicas de los seres inteligentes. KBYTES: El KILOBYTE (Kbyte) Es una unidad que se utiliza para medir la memoria de los ordenadores y la capacidad de los discos. Se considera que equivale 1.000 bytes aunque su verdadero valor son 1.024 (2 elevado a 10) bytes. LEIBNIZ: GOTTFRIED LEIBNIZ. Filsofo y cientfico alemn del siglo XVII. Va construy una mquina calculadora capaz de hacer las cuatro operaciones aritmticas bsicas: sumar. restar, multiplicar y dividir. LENGUAJE DE AUTOR: Los LENGUAJES DE AUTOR son lenguajes de programacin de muy alto nivel dirigidos a facilitar la elaboracin de programas informticos a personas con pocos conocimientos informticos. Generalmente utilizan unas pocas instrucciones cada una de las cuales resuelve una parte del programa (sistema de mens, diseo de las pantallas...) de manera que disminuyan el grado de libertad del programador. LENGUAJE DECLARATIVO: Los LENGUAJES DECLARATIVOS explican al ordenador QU ha de hacer y le proporcionan unes reglas que puede usar, pero sin determinar exactamente COMO y CUANDO las tiene que aplicar. LENGUAJE PROCEDIMENTAL: Los LENGUAJES PROCEDIMENTALES expresan detalladamente las instrucciones que es necesario seguir para realizar un trabajo. MQUINAS AUTOMTICAS: Mquinas que trabajan sin necesitar la continua presencia y control de las personas. A travs de un programa se indica a la mquina lo que queremos que haga. Ejemplos: las lavadoras automticas, los ordenadores. MBYTES: El MEGABYTE (Mbyte) Es una unidad que se utiliza para medir la memoria de los ordenadores y la capacidad de los discos. Se considera que equivale a 1.000 Kbytes, Es decir, un milln de bytes. MEMORIA RAM: La MEMORIA RAM (Random Acces Memory). Est integrada por uno o ms chips y se utiliza como memoria de trabajo donde podemos guardar o borrar nuestros programas y datos. Se trata de una memoria voltil (al desconectar el ordenador se borra todo su contenido) de manera que si tenemos almacenada alguna informacin importante hemos de salvarla (guardar-la) en un disco antes de desconectar el aparato. MEMORIA ROM: La MEMORIA ROM (Read Only Memory) consiste en un chip que tiene gravados una serie de programas y datos indispensables para funcionamiento del ordenador: sistema de autoarranque, control del hardware bsico, diagnstico... Esta informacin normalmente no puede ser modificada por el usuario del ordenador y se conserva permanentemente. Cada vez que se conecta el ordenador, al pasar la corriente elctrica por este circuito se genera una copia de estos programas en la memoria de trabajo o memoria RAM del ordenador y son ejecutados.

MEMORIA VOLTIL: Se Denominan MEMORIAS VOLTILES las memorias que pierden su contenido cada vez que se desconecta el ordenador. Por tanto si tenemos almacenada alguna informacin importante en una memoria voltil es necesario que la salvemos en un disco antes de desconectar el aparato. MEMORIA: La MEMORIA Es el lugar donde el ordenador almacena los programas y las datos que est utilizando. Los ordenadores slo pueden procesar inmediatamente la informacin que tienen en su memoria. Per eso, cuando deseamos ejecutar un programa, hemos de cargarlo (almacenarlo) previamente en la memoria. MICROMUNDO DE LA TORTUGA: El MICROMUNDO DE LA TORTUGA Es un de los entornos de trabajo que ofrece el lenguaje LOGO. En este entorno los alumnos, escribiendo rdenes simples, pueden dirigir el movimiento de un cursor (que tiene forma de tortuga) por la pantalla y ver el rastro que deja en su movimiento. Las rdenes son del tipo: avanza, retrocede, gira a la derecha x grados, gira a la izquierda x grados... MICROPROCESADOR: Un microprocesador Es un chip programable, un circuito integrado electrnico que por s solo constituye la Unidad Central de un ordenador. An constituyendo el "cerebro" de un ordenador puede ser ms pequeo que una caja de cerillas. MICRORRUPTORES: Los MICRORRUPTORES (DIP) son unos pequeos interruptores mediante los cuales se configuran las impresoras para adaptarlas a las caractersticas de los ordenadores. MULTIMEDIA: Se llaman MULTIMEDIA los equipos informticos y los programas que pueden gestionar todo tipo de informacin audiovisual: textos, voz, dibujos, fotografas, vdeos, animaciones, msica... ORDENADORES PERSONALES: Los ORDENADORES PERSONALES son microordenadores de uso general que por sus altas prestaciones de trabajo, reducido volumen y bajo precio se han introducido en casi todas las empresas y en buena parte de las casas particulares. El primer ordenador personal fue el IBM-PC (1981) y poco despus se comercializ tambin el MACINTOSH de la casa APPLE. PASCAL: BLAS PASCAL. Filsofo y cientfico francs del siglo XV. construy una sumadora mecnica utilizando la tcnica de las ruedas dentadas de los relojes. PERIFRICOS: Los PERIFRICOS son los elementos mediante los cuales el ordenador se comunica con el exterior. A travs de ellos recibe programas y datos, presenta los resultados obtenidos, almacenados informacin en soportes permanentes (no voltiles) y se comunica con otros ordenadores. PIAGET: JEAN PIAGET (1896-1980). Bilogo y psiclogo suizo. Estructurador de la psicologa gentica, profundiz en el tema del gnesis y el desarrollo de los procesos cognitivos. PIXELS: Los PIXELS (picture cell) son los puntos en los que se puede considerar dividida la pantalla grfica de un ordenador y que este puede tratar de manera individualizada. Cuantos ms puntos pueda representar una pantalla mayor ser la definicin de los caracteres y grficos que visualizados. PROGRAMAS: Los PROGRAMAS (programs) son algoritmos escritos en un lenguaje que el ordenador entiende. Consisten en listas de instrucciones que indican al ordenador como ha de hacer determinados trabajos.Los programas es llaman genricamente software. PUERTO: Los PUERTOS son los canales de comunicacin por donde se establece el contacto y el intercambio de informacin entre la Unidad central y los perifricos.

REDES LOCALES: Una RED LOCAL (Local Area network, LAN) Es una conexin entre diversos ordenadores prximos que facilita el intercambio de informacin entre ellos y el uso compartido de algunos perifricos. REGISTROS DE TRABAJO: Los REGISTROS DE TRABAJO son espacios auxiliares de memoria a los cuales se accede muy rpidamente y que la Unidad Central utiliza para guardar momentneamente informacin.Suelen tener un nombre: acumulador, contador... RELOJ INTERNO: Todos los ordenadores tienen un reloj interno que marca el ritmo con el que se ejecutan las instrucciones de los programas. Cuanto ms alta sea su frecuencia (que es mide en Megahertz, Mhz), mayor ser la velocidad de proceso del ordenador. SEALES ANALGICAS: Una SEAL ANALGICA Es una seal que puede variar de manera continua. Entre dos valores prximos siempre se pueden considerar valores intermedios. La temperatura que registra un termmetro de mercurio proporciona seales analgicas. SEALES DIGITALES: Una SEAL DIGITAL Es una seal que slo puede variar de manera discreta. Entre dos valores consecutivos no puede haber ningn valor intermedio. Un reloj digital proporciona seales digitales. SISTEMA INFORMTICO: Entendemos por SISTEMA NFORMTICO el conjunto de mquinas, programas informticos y tcnicas de trabajo que se utilizan para procesar unos datos concretos. Siempre contempla tres fases: - Captura de datos, recogida de la informacin a tratar. - Proceso de estos datos: hacer clculos, clasificar, traducir... - Obtencin de unos resultados, que se presentan a los usuarios o se almacenan. TELEMTICA: La TELEMTICA Es la ciencia que estudia la comunicacin entre ordenadores distantes. TRADUCTORES: Los TRADUCTORES son programas que traducen software escrito en un lenguaje de alto nivel a cdigo mquina. Segn la manera como hacen la traduccin podemos distinguir dos tipo de traductores: - Compiladores, Traducen de una vez todo el programa y lo almacenan en un disco para su posterior ejecucin. Generan una copia ejecutable de los programas fuente, que se graban con extensin .COMO o .EXE. - Intrpretes. Van traduciendo el programa lnea a lnea durante su ejecucin a medida que el ordenador lo necesita. Como almacenan ninguna copia en lenguaje mquina, cada vez que queremos volver a ejecutar el programa es necesario usar nuevamente el intrprete. UNIDAD ARITMTICA Y LGICA (UAL): La UNIDAD ARITMTICA Y LGICA (UAL) realiza las operaciones lgicas y aritmticas de los programas. Contiene un reloj interno que marca el ritmo con el que se ejecutan las instrucciones de los programas. Cuanto ms alta sea su frecuencia (que se mide en Megahertz, Mhz), mayor ser la velocidad de proceso del ordenador. UNIDAD DE CONTROL: La UNIDAD DE CONTROL controla le ejecucin de los programas y el funcionamiento general de todo el sistema. Algunos ordenadores disponen de un segundo microprocesador, el coprocesador matemtico, para hacer algunas de estas tareas. En estos casos la velocidad de proceso del ordenador aumenta considerablemente.