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Ing.

Daniel Borkosky 1


Universidad Nacional de Tucumn
Facultad de Ciencias Exactas y Tecnologa



TECNOLOGIAS Y PROCESOS DE PRODUCCIN




Tema n3
ALUMINIO






08/04/10

2010


Ing. Daniel Borkosky 2
Tema n 3: Aluminio
El Aluminio (Al) es uno de los elementos ms abundantes en la corteza terrestre.
Ocupa el 3er lugar despus del O
2
y del Silicio (en compuesto SiO
2
: Slice). Por su gran
afinidad qumica con el O
2
, no se encuentra en estado libre. Por esta misma razn fue muy
difcil aislarlo de su mineral y fue presentado por primera vez en la exposicin universitaria de
Pars en 1855 como metal precioso, aunque se intentaba separarlo de su mineral desde 1807,
por lo que comparado con otros metales industriales, es relativamente nuevo, ya que data
del siglo XIX. A continuacin expondremos el porqu de la complejidad de la obtencin del
Aluminio con el proceso Bayer y posteriormente su aplicacin industrial.
Introduccin
Es un metal blanco brillante, muy liviano, de densidad 2700 Kg/m
3
. Es buen
conductor del calor (intercambiadores de calor en equipos de aire acondicionado, radiadores
de automvil, etc). A continuacin se enlistan algunas de las propiedades y otros datos del
Aluminio:
Densidad: 2600 a 2700 kg/m
3

Resistencia a la traccin de 9 a 11.10
6
kg/m
2

Alargamiento 30%
Punto de fusin 660 C
Estructura Cristalina: FCC (Face Centered Cube)
Elementos de Aleacin: Cobre, Magnesio, Silicio y Zinc.
Aplicaciones Tpicas: Recipientes (latas de Al), papel de envoltura
(film), conductores elctricos, ollas y sartenes, partes para la construccin,
aerospacial, automotores, y otras aplicaciones en la que el peso ligero es importante.
Se trata de un metal blanco con buena conductividad elctrica y calrica
1
y su
resistencia a la corrosin es excelente. Este metal, despus de extruido o decapado, para
protegerse de la accin de los agentes atmosfricos, forma por s solo una delgada pelcula
de xido de aluminio; esta capa de Al
2
O
3
, tiene un espesor ms o menos regular del orden
de 0,01 micras sobre la superficie de metal que le confiere unas mnimas propiedades
antioxidacin y anticorrosin (similar al acero inoxidable). Existen tratamientos trmicos que
aumentan el espesor de esta capa protectora.
A diferencias del Hierro y del Cobre, el Aluminio no se disuelve bien en los otros
metales. As, los elementos de aleacin y an las impurezas no se disuelven en la fase alfa,
sino que forman por si mismos fases aisladas.
Es un metal muy dctil y notable por su facilidad de formado, aunque puro tiene una
resistencia relativamente baja. Es por ello que puede alearse y tratarse trmicamente para
competir con algunos de los aceros, especialmente cuando el peso es una consideracin de
importancia. Con elementos de Aleacin (duraluminio), encuentra aplicacin en uso
vehicular (especialmente aviones). Por su gran resistencia a la corrosin y relativo bajo
costo, se emplea mucho en arquitectura (cubiertas, cerramientos). Este tema ser tratado
ms adelante con ms detalle.
En cuanto a su mecanizado, el aluminio utilizado en la industria ha dado a lugar a una
nueva forma, denominada mecanizado rpido, que puede representar una reduccin de
costes en torno al 60% en comparacin a otros metales mecanizados. Las piezas de aluminio
mecanizado requieren alrededor del 30% de la necesaria para mecanizar acero, ya que las

1
Reemplaza al Cobre en aplicaciones de redes de distribucin elctrica -lneas areas, bobinados de
transformadores, etc.
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fuerzas de corte que tienen lugar son considerablemente menores que en el caso de las
generadas con el acero. Por consiguiente, los esfuerzos sobre los tiles y herramientas as
como la energa consumida en el proceso es menor para el arranque de un volumen igual de
viruta. Su baja densidad hace que las fuerzas de inercia en la piezas de aluminio giratorio
(torneados) sean asimismo mucho menores que en otros materiales.
El aluminio es cien por cien reciclable sin merma de sus cualidades. El refundido del
aluminio necesita poca energa. El proceso de reciclado requiere slo un 5% de la energa
necesaria para producir el metal primario inicial.

Minerales de Aluminio






Fluoruros Criolita (fluoruro doble de sodio y aluminio) Na
3
AlF
6


Bauxita
Generalmente el Aluminio se prepara a partir de la bauxita
2
, que consta en su
mayora de aluminio hidratado ( O H O Al
2 3 2
), y otros xidos. A continuacin, la composicin
de una mena de Bauxita:
Lugar Al
2
O
3
Fe
2
O
3
SiO
2
TiO
2
CaO
% Weipa - Australia 55 10 5 2,5 Trazas
Eleusis - Grecia 51 30 2 2,5 2
Como se puede observar, la composicin vara mucho de un lugar a otro. Se la
encuentra como monohidrato O H O Al
2 3 2
. y trihidrato O H O Al
2 3 2
3 . . La bauxita puede tener
color rojo debido al contenido de xido de Fe, o puede ser blanca debido al alto contenido
de Slice, el cual es perjudicial. Esta ltima se usa para coccin de cemento Prtland,
abrasivos (lijas, piedras esmeriles, etc.) y refractarios.
La riqueza de las menas actuales de Bauxita es casi exclusivamente de 20 a 30% en
peso, para que resulte econmica su extraccin.

Metalurgia del Aluminio
Es imposible afinar el Al por procedimientos convencionales de reduccin con C, CO
(al menos econmicamente), debido a su gran afinidad con el O
2
.
Se trata entonces de un compuesto muy estable, de ah su resistencia a elevadas
temperaturas (revestimientos de hornos), de gran dureza y de gran estabilidad qumica
(herramientas de corte). Todas estas ventajas, son una gran dificultad a la hora de
descomponer el xido de aluminio. Se ide un procedimiento que consta de 2 etapas a
saber:
1) Obtencin de Almina (Al
2
O
3
) de alta pureza anhdrida a partir de la mena de
Bauxita.
Bauxita Almina

2
Nombre debido a lugar de Francia donde se encontraron los primeros yacimientos: Les Bauxs
Silicatos
Caoln
Arcilla
Feldespato
Mica
Pizarras
xido de Aluminio Hidratado
Bauxita Al
2
O
3
n H
2
O
xido de Aluminio Anhdrido
Corindn, Rub, Zafiro (en forma
cristalina, como el diamante
con el carbono)

xidos
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2) Descomposicin de la almina para obtener el aluminio metalrgico.
Almina Aluminio
Purificacin de la Bauxita por el Mtodo Bayer









Proceso Bayer Detallado




















Electrlisis
(Aluminio Metalrgico)
Proceso Bayer
Fbrica de xido
4 a 5 Tn de Bauxita
60 a 200 Kg de Na(OH)
(Reposicin de Prdidas
de lcasis)
Residuo
1 a 2 tn de lodo rojo
(seco)
2 Tn Al
2
O
3

500 Kg Coque
14 a 16 Mwh de
Energa Elctrica
1 Tn Al
Yacimiento de Bauxita
Trituracin - Molienda
Ataque y Disolucin de la
Bauxita 250 C y 30 atm.
Dilucin
Decantacin
Enfriamiento
Mezcla
yyy
Precipitacin o descomposicin en ( )
3
OH Al

Lavado y Filtrado
Calcinado 1100C
( ) OH Na Na AlO +
2

( ) OH Na Na AlO +
2

Proceso en
Autoclaves
Pulpa Roja a 125C
Mezclado
( ) OH Na
Pulpa Roja diluida a 100C
Concentracin
por Evaporacin
Solucin Concentrada de
Na AlO
2

Solucin Diluida de
Na AlO
2

Solucin Acuosa de Na AlO
2
a 100C
Solucin Diluida de Na AlO
2
a 65C
Solucin sobresaturada de Na AlO
2
a 70C
( )
3
OH Al
( )
3
OH Al
Mezcla
Filtrado de
Cebo (semilla)
Lavado
yyfiltra
do


Solucin diluida de
Na AlO
2

Impurezas
Lodos Rojos
(Desperdicio)
( ) OH Na Na AlO +
2

Solucin diluida de Na AlO
2
a 60C
Cebo Fino
Cebado de ( )
3
OH Al
Agua
Hidrolizacin
3 2
O Al Alumina Pura
Calor
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Resumen General del Proceso Bayer
El proceso de Bayer para la obtencin de xido de aluminio a partir de la bauxita es un
procedimiento hidrometalrgico de separacin y extraccin, muy eficaz y selectivo.
Se basa en el siguiente ciclo:
a) La extraccin del hidrxido de Aluminio a partir de la bauxita a elevada presin
y temperatura.
b) Separacin del residuo slido (lodo rojo) una vez enfriada la suspensin (se juega
con el descenso de la solubilidad de las sustancias con la temperatura).
c) Precipitacin parcial del hidrxido de Aluminio a partir de la solucin
sobresaturada de aluminato de sodio ( Na AlO
2
), mediante cristalizacin germinal provocada
(agregado del cebo o semilla).
d) Se retorna al proceso la solucin tras la separacin Al(OH)
3
.
En resumen se trata de un sistema:
URGIA HIDROMETAL O H OH Na O Al
2 3 2
) (
Para que lo anterior se cumpla, este tiene dos peculiaridades a saber:
I. Dependencia de la temperatura de la solubilidad del hidrxido de Aluminio en
la soda custica.
II. Metaestabilidad (equilibrio aparente) de las soluciones sobresaturadas de
aluminato de sodio.
) ( ) (
) ( ) ( 2
2 2
3 2 2
OH Na OH AlO O H NaAlO
OH Na OH Al O H NaAlO
+ +
+ +



Detalle del Proceso Bayer
- Extraccin: La bauxita se extrae en canteros a cielo abierto.
- Molienda y Trituracin: Es molida con molinos de mandbula a tamaos de 20
mm. Y luego triturada con molinos de bolas. Esto se hace en hmedo con aluminato y soda
custica que proviene de etapas posteriores del proceso. De los molinos sale una pasta de
bauxita molida y solucin de aluminato de sodio.
- Ataque y Disolucin: a la pasta se le agrega la solucin concentrada de aluminato
e hidrxido de sodio a unos 70C. Esta pasta se bombea a presin a una serie de autoclaves
en cascada provistos de agitadores (recipientes cerrados, calentados con vapor de agua). En
estos autoclaves la pasta va siendo atacada y se transforma en un licor de aluminato de
sodio, con residuos insolubles en solucin, hasta llegar a los 270C y 30 atm. A esta pasta de
aluminato de sodio y la suspensin de residuos insolubles se le llama pulpa roja debido al
color que le da el xido de Fe. Estos residuos insolubles se llaman lodos rojos (son silicatos
alumnicos sdicos, xidos de Fe y de Titanio). No resulta rentable tratarlos, aunque
tcnicamente si es posible.
Nota: Tener en cuenta que la elevada estabilidad qumica del mineral nos obliga a realizar
las reacciones qumicas a condiciones que buscan una mayor rapidez, elevando la presin y
la temperatura en los autoclaves.
- Dilucin y Decantacin: La pulpa roja que es una suspensin de lodo rojo en la
solucin acuosa de aluminato de sodio, se enfra hasta unos 110 C por expansin al vaco.
Luego de diluirla se separa el residuo, los lodos rojos por sedimentacin, en forma de
sedimentos puros. El lodo as obtenido se somete a 1 o 2 lavados y a continuacin a un
filtrado en tambores de vaco de tal manera de extraerle todo el lcalis.
Precipitan
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- Cebado
3
, Mezcla y Precipitacin: Consiste en agregar como germen inoculante de
la cristalizacin (cebo fino) hidrxido de aluminio (hidrargilita Al(OH)
3
). De esta manera se
forman los nuevos cristales de hidrxido de aluminio, en la solucin sobresaturada
4
, que
precipitan a lo largo de una cascada de recipientes con agitadores
5
entre los 70 y 55C.
- Filtrado y Lavado: La mayor parte del hidrxido separado, tras la agitacin, se
filtra en tambores al vaco para ser usado como germen inoculante de la cristalizacin. La
menor parte se lava para eliminar los rastros de leja y se enva a calcinacin.
- Calcinado: Consiste en la deshidratacin del hidrxido a 1100 C, para formar
xido de aluminio de alta pureza. Es decir, forma la almina, que es el producto final del
procedimiento.
Reacciones Qumicas
a) Del mineral
Si es monohidrato (diasporita) O H Na AlO OH Na OH AlO
2 2
) ( ) ( + +
Si es trihidrato (bohemita) O H Na AlO OH Na OH Al
2 2 3
2 ) ( ) ( + +
b) De los residuos
O H Na O Fe OH Na O H O Fe
2 3 2 2 3 2
2 ) ( 2 3 + + +
O H Na FeO OH Na OH Fe
2 2 3
) ( ) ( + +
c) Del hidrxido en la calcinacin
O H O Al Q OH Al
2 3 2 3
3 ) ( 2 + +
Si O
2
Arcilla:
-Caolinita O H O Al SiO
2 3 2 2
se disuelve como O H OH Na O Al SiO
2 3 2 2
5 ) ( 3 3 5
-Cuarzo (no se precipita)
El proceso Bayer tiene el inconveniente de la Slice: Por cada Kg de SiO
2
en la forma
de caolinita que se disuelve, se pierden ( ) OH Na Kg O Al Kg 6 , 0 1
3 2
+
Esta ltima prdida en el proceso es la limitacin del proceso Bayer: el mineral debe
contener la menor cantidad de Slice posible.
El TiO da un titaniato de hidrgeno y sodio insoluble.

2. Electrlisis
Debido a la gran afinidad del Aluminio con el Oxgeno, se observa que la Almina no
puede reducirse por mtodos normales a los dems metales, empleando C y CO. Se recurre
entonces a un procedimiento electroltico, ideado por Hall y Heroult, que consta de las
siguientes caractersticas:
A causa de la solubilidad (casi 10%) del Al
2
O
3
y de su alto punto de fusin (2050C), se
puede realizar su electrlisis en criolita fundida entre 950 y 980C, utilizando nodo inerte de
carbn.
2 3 2
2
3
2 O Al O Al + a 977C
Son necesarios 8,7 KWh/Kg de Aluminio producido, aunque en realidad (teniendo en
cuenta la energa para calentamiento) es de 9,7 KWh/Kg Aluminio. stos son datos para el
control del proceso.

3
Cebado: acelera el proceso de precipitacin del
( )
3 2
OH Al
al agregar granos finos para favorecer la formacin
de cristales que precipitan.
4
Para que se formen ms cristales.
5
Se emplean para homogeneizar la reaccin en todo el recipiente y hacer que se acelere la misma.
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La celda electroltica industrial (horno o cuba electroltica) es un reactor
electroqumico con disposicin horizontal de electrodos.

La criolita (
6 3
AlF Na ), funde a 995C, pero con la almina disuelta en ella, ms la
adicin de cloruros, se puede rebajar el punto de fusin a unos 700C. De esta manera se
consigue que la almina (Al
2
O
3
) que funde a 2050C, se la pueda descomponer
electrolticamente a unos 900C.
La densidad del bao lquido ha de ser menor que la del Aluminio, a la temperatura
de operacin (2310 Kg/m
2
a 900C) para que se deposite en el fondo de la cuba.
Las celdas de disponen en serie formando sistemas. Las tensiones de
funcionamiento estn adaptadas a las condiciones ms favorables para el rectificado; siendo
entre 800 y 1000 V. La alimentacin es de 500 KV en Argentina, y se reduce en varias etapas
de transformacin, para luego (por ltimo) rectificar. Los rectificadores de Silicio, tienen un
rendimiento del 98%.
Las celdas pueden funcionar con intensidades de 150 a 180 KA. La densidad de
corriente andica est entre 0,6 y 0,9 A/cm
2
(condiciones de diseo)
La superficie ocupada en proyeccin horizontal es de 30 a 40 m
2
por cada celda. Idem
anterior para diseo de planta.
El consumo del nodo alcanza un valor de 460 Kg C/Tn Al.

Aleaciones
Desde el punto de vista fsico, el aluminio puro posee una resistencia muy baja a la
traccin y una dureza escasa. En cambio, unido en aleacin con otros elementos, el Aluminio
adquiere caractersticas mecnicas muy superiores. A estas aleaciones se las conoce con el
nombre genrico de Duraluminio, y pueden ser centenares de aleaciones diferentes. El
duraluminio contiene pequeas cantidades de Cobre (Cu) (3 - 5%), Magnesio (Mg) (0,5 - 2%),
Manganeso (Mn) (0,25 - 1%) y Zinc (3,5 - 5%).
Son tambin importantes los diversos tipos de aleaciones llamadas anticorodal, a
base de Aluminio (Al) y pequeos aportes de Magnesio (Mg) y Silicio (Si). Pero que pueden
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contener a veces Manganeso (Mn), Titanio (Ti) y Cromo (Cr). A estas aleaciones se las conoce
con el nombre de avional, duralinox, silumin, hidronalio, peraluman, etc.
Como hay distintas composiciones de aluminio en el mercado, es importante
considerar las propiedades que stas presentan, pues, en la industria de la manufactura,
unas son ms favorables que otras.

Aportaciones de los elementos aleantes
Los principales elementos aleantes del aluminio son los siguientes y se enumeran las
ventajas que proporcionan.
- Cromo (Cr) Aumenta la resistencia mecnica cuando est combinado con
otros elementos Cu, Mn, Mg.
- Cobre (Cu) Incrementa las propiedades mecnicas pero reduce la resistencia a
la corrosin.
- Hierro (Fe) Incrementa la resistencia mecnica.
- Magnesio (Mg) Tiene alta resistencia tras el conformado en fro.
- Manganeso (Mn) Incrementa las propiedades mecnicas y reduce la calidad
de embuticin.
- Silicio (Si) Combinado con magnesio (Mg), tiene mayor resistencia mecnica.
- Titanio (Ti) Aumenta la resistencia mecnica.
- Zinc (Zn) Reduce la resistencia a la corrosin.

Tipos de aleaciones normalizadas
Las aleaciones de aluminio forjado se dividen en dos grandes grupos, las que no reciben
tratamiento trmico y las que reciben tratamiento trmico.

1. Al eaci ones de al umi ni o forj ado si n tratami ento trmi c o
Las aleaciones que no reciben tratamiento trmico solamente pueden ser trabajadas en fro
para aumentar su resistencia. Hay tres grupos principales de estas aleaciones segn la norma
AISI-SAE que son los siguientes:
- Aleaciones 1xxx. Son aleaciones de aluminio tcnicamente puro, al 99,9% siendo sus
principales impurezas el hierro y el silicio como elemento aleante. Se les aporta un
0.12% de cobre para aumentar su resistencia. Tienen una resistencia aproximada de
90 MPa. Se utilizan principalmente par trabajos de laminados en fro.
- Aleaciones 3xxx. El elemento aleante principal de este grupo de aleaciones es el
manganeso (Mn) que est presente en un 1,2% y tiene como objetivo reforzar al
aluminio. Tienen una resistencia aproximada de 110MPa en condiciones de recocido.
Se utilizan en componentes que exijan buena mecanibilidad.
- Aleaciones 5xxx. En este grupo de aleaciones es el magnesio es el principal
componente aleante (su aporte vara del 2 al 5%). Esta aleacin se utiliza cuando para
conseguir reforzamiento en solucin slida. Tiene una resistencia aproximada de
193MPa en condiciones de recocido.

2. Al eaci ones de al umi ni o forj ado con tratami ento trmi co
Algunas aleaciones pueden reforzarse mediante tratamiento trmico en un proceso
de precipitacin. El nivel de tratamiento trmico de una aleacin se representa mediante la
letra T seguida de un nmero por ejemplo T5. Hay tres grupos principales de este tipo de
aleaciones.
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- Aleaciones 2xxx: El principal aleante de este grupo de aleaciones es el cobre (Cu),
aunque tambin contienen magnesio Mg. Estas aleaciones con un tratamiento T6
tiene una resistencia a la traccin aproximada de 442 MPa y se utiliza en la
fabricacin de estructuras de aviones.
- Aleaciones 6xxx. Los principales elementos aleantes de este grupo son magnesio y
silicio. Con unas condiciones de tratamiento trmico T6 alcanza una resistencia a la
traccin de 290MPa y es utilizada para perfiles y estructuras en general.
- Aleaciones 7xxx. Los principales aleantes de este grupo de aleaciones son zinc,
magnesio y cobre. Con un tratamiento T6 tiene una resistencia a la traccin
aproximada de 504MPa y se utiliza para fabricar estructuras de aviones.

Extrusin
La extrusin es un proceso
tecnolgico que consiste en dar forma o
moldear una masa hacindola salir por
una abertura especialmente dispuesta
para conseguir perfiles de diseo
complicado. Se consigue mediante la
utilizacin de un flujo continuo de la
materia prima, generalmente productos
metalrgicos o plsticos. Las materias primas se someten a fusin, transporte, presin y
deformacin a travs de un molde segn sea el perfil que se quiera obtener. El extrusor
utilizado, como as tambin su clculo se ver en el tema n 6, de Conformacin de
Materiales Plsticos y en el tema n 9 acerca del Formado de Metales.
El aluminio debido a sus propiedades es uno de los metales que ms se utiliza para
producir variados y complicados tipos de perfiles que se usan principalmente en las
construcciones de carpintera metlica. Se puede extruir tanto aluminio primario como
secundario obtenido mediante reciclado.
Para realizar la extrusin, la materia prima, se suministra en lingotes cilndricos
tambin llamados tochos (similar al visto en el tema n 1). El proceso de extrusin consiste
en aplicar una presin al cilindro de aluminio (tocho) hacindolo pasar por un molde
(matriz), para conseguir la forma deseada. Cada tipo de perfil, posee un molde llamado
matriz adecuado, que es el que determinar su forma.
El tocho es calentado (aproximadamente a 500C, temperatura en que el aluminio
alcanza un estado plstico) para facilitar su paso por la matriz, y es introducido en la prensa.
Luego, la base del tocho es sometida a una llama de combustin incompleta, para generar
una capa fina de carbono. Esta capa evita que el mbolo de la prensa quede pegado al
mismo. La prensa se cierra, y un mbolo comienza a empujar el tocho a la presin necesaria,
de acuerdo con las dimensiones del perfil, obligndolo a salir por la boca de la matriz. La
gran presin a la que se ve sometido el aluminio hace que este eleve su temperatura
ganando en maleabilidad.
Del proceso de extrusin y temple, dependen gran parte de las caractersticas
mecnicas de los perfiles, as como la calidad en los acabados, sobre todo en los anodizados.
El temple, en una aleacin de aluminio, se produce por efecto mecnico o trmico, creando
estructuras y propiedades mecnicas caractersticas. El temple y otros tratamientos trmicos
se vern al llegar al tema n 13, Tratamientos Trmicos.


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Doblado
El aluminio se presenta en el mercado en diversas formas, ya sean estas barras con
diversos perfiles u hojas de varios tamaos y grosores entre otras. Cuando se trabaja con
aluminio, especficamente en crear algn doblez en una hoja, o en una parte de sta, es
importante considerar la direccin del grano; esto significa que la composicin en el metal,
despus de haber sido fabricado, ha tomado una tendencia direccional en su
microestructura, mostrando as una mayor longitud hacia una direccin que hacia otra. As
es que el aluminio puede quebrarse si la direccin del grano no es considerada al crear algn
doblez, o si el doblez es creado con un radio demasiado pequeo, el cual sobrepase la
integridad elstica del tipo de aluminio.