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w99 1/8 22-25 La presin de nuestros compaeros: puede ser provechosa?

Todos nacemos con el deseo fundamental de que nos acepten nuestros compaeros. Nadie quiere que le tengan aversin o que lo rechacen. Por lo tanto, a mayor o menor grado, nuestros iguales influyen en nosotros. SE DEFINE compaero como persona con la que se comparten algunas experiencias, tareas, actividades, etc., especialmente con la que se mantiene una relacin profesional, de estudios, etc.. Por consiguiente, la presin de nuestros compaeros es la influencia que estos ejercen sobre nosotros y que, consciente o inconscientemente, nos impulsa a amoldarnos a su modo de pensar u obrar. Esta presin suele verse como algo negativo. No obstante, veremos que podemos sacarle provecho. Influencia sobre personas de todas las edades La presin de los compaeros no se limita solo a los jvenes, sino que afecta a personas de todas las edades. Es patente que influye en nosotros cuando nos hacemos preguntas como: Otros lo hacen, por qu no puedo yo?. Por qu tengo que ser diferente siempre? Qu pensarn o dirn los dems? Todos mis amigos salen con alguien y se estn casando, menos yo. Qu me pasar? Aunque dicha presin nos afecta a cualquier edad, tiende a ser ms intensa durante la adolescencia. The World Book Encyclopedia dice que la mayora de los adolescentes se identifican completamente con su grupo de compaeros, es decir, su crculo de amigos y conocidos. Lo hacen porque buscan su aprobacin en vez de la de sus padres, y tal vez cambien su comportamiento para ganrsela. La publicacin aade que los adolescentes suponen que estn desarrollndose normalmente si sus iguales los aceptan y los quieren. Con ese objetivo, se dedican por entero a asuntos que creen que afectan su popularidad, como por ejemplo, su modo de vestir, sus dotes de mando y el salir con personas del sexo contrario. Los matrimonios quizs encuentren que sus decisiones respecto a la clase de hogar que comprarn o alquilarn, la clase de automvil que conducirn, si tendrn hijos o no y muchos otros asuntos se ven influidas por la presin de sus iguales, es decir, por lo que es aceptable en su comunidad, entre sus compaeros o grupo tnico. Algunas familias incluso contraen grandes deudas solo para conseguir las mismas posesiones que tienen sus vecinos y compaeros. En efecto, nuestras metas, nuestro modo de pensar y nuestras decisiones con frecuencia revelan que el poder sutil de la presin de grupo influye en nosotros. En vista del poder de tal influencia, podemos utilizarla de alguna manera ventajosa que nos ayude a seguir en el camino en que queremos andar? Claro que s! Aprovechemos la sana influencia de nuestros compaeros Los mdicos y otros profesionales de la salud saben lo valioso que es rodear a los pacientes de personas optimistas y de otras influencias sanas. Tal ambiente

w99 1/8 22-25 puede ayudarlos a recobrar la salud. Quienes han perdido un miembro del cuerpo, por ejemplo, a menudo reciben ayuda durante el largo proceso de rehabilitacin fsica y recuperacin emocional cuando otros que han sufrido un trauma similar les cuentan su experiencia y les dan nimo. Es obvio que cuando estamos en un ambiente sano, con personas optimistas a quienes podemos imitar, nos hallamos ante una presin de grupo positiva. Este principio tambin es cierto en la congregacin cristiana, pues una de las razones por las que Jehov manda que su pueblo se rena regularmente es para que se beneficie de la buena influencia de sus compaeros. Dios nos exhorta a incitarnos al amor y a las obras excelentes y animarnos unos a otros (Hebreos 10:24, 25). Ese nimo es de gran valor debido a las muchas presiones negativas y dainas del mundo de la actualidad. Como consecuencia de tales presiones, los cristianos tienen que esforzarse vigorosamente por mantenerse fuertes en sentido espiritual (Lucas 13:24). Por eso necesitamos y agradecemos el apoyo amoroso de nuestros hermanos en la fe. Adems, algunos quizs tengan que aguantar espinas en la carne, como lo son las enfermedades o las discapacidades (2 Corintios 12:7). Otros pudieran estar luchando para superar ciertos malos hbitos o la depresin, o quiz se les haga difcil cumplir con las exigencias de la vida. Por eso es prudente rodearnos de personas que se mantengan cerca de Jehov Dios y que disfruten sirvindole. Tales compaeros nos levantarn el nimo y nos ayudarn a aguantar fieles hasta el fin (Mateo 24:13). De modo que si escogemos a buenos compaeros, podemos controlar la influencia que ejercen en nosotros. Asimismo, el excelente alimento espiritual y la gua prctica que se suministra en las reuniones cristianas refuerza el nimo personal que recibimos de los hermanos. Claro est, no siempre es fcil llegar a las reuniones cristianas. Algunos reciben poco apoyo de sus cnyuges, o no reciben ninguno; otros tal vez tengan que preparar a los hijos, o quizs tengan problemas con la transportacin. Pero piense: si no permite que estos obstculos le impidan asistir a las reuniones, el ejemplo que usted d podr animar a otros hermanos que afrontan circunstancias parecidas. En otras palabras, usted y quienes estn en su misma situacin no solo dan un buen ejemplo, sino que tambin son una influencia sana para sus compaeros, y lo hacen sin ejercer la ms mnima presin sobre nadie. De hecho, el apstol Pablo, quien tambin afront muchas dificultades y obstculos, anim a los cristianos a imitar su buen ejemplo y el de otros cristianos maduros. Dijo: Unidamente hganse imitadores de m, hermanos, y fijen los ojos en los que andan de la manera que concuerde con el ejemplo que ustedes tienen en nosotros (Filipenses 3:17; 4:9). Los primeros cristianos de Tesalnica siguieron el buen ejemplo de Pablo. Este escribi acerca de ellos: Ustedes llegaron a ser imitadores de nosotros y del Seor, puesto que aceptaron la palabra bajo mucha tribulacin con gozo de espritu santo, de modo que llegaron a ser un ejemplo a todos los creyentes de Macedonia y de Acaya (1 Tesalonicenses 1:6, 7). Nuestra actitud y ejemplo positivos pueden tener un efecto similar en nuestros compaeros.

w99 1/8 22-25 Evitemos las influencias negativas Si queremos evitar la presin de grupo perjudicial tenemos que resistir la influencia de los que andan en conformidad con la carne (Romanos 8:4, 5; 1 Juan 2:15-17). De no ser as, la presin de grupo daina nos desviar de Jehov y de su sabio consejo. Proverbios 13:20 dice: El que est andando con personas sabias se har sabio, pero al que est teniendo tratos con los estpidos le ir mal. Puede pensar en alguien a quien le haya ido mal debido a la presin de grupo perjudicial? A algunos cristianos, por ejemplo, esta les ha descarriado al materialismo, a la inmoralidad, al consumo de drogas y al abuso del alcohol. Incluso en la congregacin cristiana pudiramos estar sometidos a una presin de grupo de carcter nocivo si escogemos como amigos ntimos a quienes estn dbiles en sentido espiritual (1 Corintios 15:33; 2 Tesalonicenses 3:14). Tales personas generalmente no se inclinan a hablar de asuntos espirituales; puede que hasta se burlen de los que s disfrutan de tales conversaciones. Si escogemos a estas personas como amigos ntimos, la presin que ejerzan sobre nosotros pudiera llevarnos a encajar en un molde parecido, y pronto estaremos pensando y actuando como ellos. Quizs hasta empecemos a ver de manera negativa a los que tienen fe verdadera y procuran progresar espiritualmente (1 Timoteo 4:15). Es mucho ms sabio cultivar amistades con quienes se esfuerzan por agradar a Jehov, que se deleitan en asuntos espirituales. Estos compaeros nos ayudarn a reflejar la sabidura de arriba. Dicha sabidura es primeramente casta, luego pacfica, razonable, lista para obedecer, llena de misericordia y buenos frutos, [...] [y no] hipcrita (Santiago 3:17). Esto no significa que las personas espirituales sean incapaces de hablar de otros asuntos aparte de los espirituales. Por el contrario, solo piense en los diversos temas interesantes que se presentan en las publicaciones de la Watch Tower, tales como la revista Despertad! En realidad, los temas edificantes sobre los que podemos hablar no tienen fin, y al mostrar inters en una amplia variedad de materias demostramos amor por la vida y por la creacin de Jehov. Tal como el buen tenista mejora sus habilidades al hacer frente a otros buenos jugadores, as los buenos compaeros nos elevan en sentido mental, emocional y espiritual. Por otro lado, los amigos inapropiados pueden encaminarnos a un derrotero de hipocresa al animarnos a llevar una doble vida. Cunto mejor es disfrutar de una conciencia limpia y de amor propio. Algunos que se han beneficiado La mayora de las personas encuentran que no es muy difcil aprender las doctrinas de la Biblia, as como sus requisitos morales y espirituales. Sin embargo, lo que pudiera ser difcil es cumplir con ellos. Los siguientes ejemplos demuestran que la sana influencia de grupo puede ayudarnos a servir a Jehov de toda alma. Un Testigo que participa en el ministerio de tiempo completo con su esposa dijo que los ejemplos de sus compaeros influyeron en las metas de su vida. Mientras creca tuvo que soportar influencias perjudiciales. Pero escogi a amigos que lo animaban a ser regular en el ministerio y en la asistencia a las reuniones

w99 1/8 22-25 cristianas. La relacin con estos lo ayud a seguir adelante hacia la madurez espiritual. Otro Testigo escribe: Cuando mi esposa y yo nos casamos, nos mudamos a una congregacin donde serva un matrimonio de precursores de ms o menos nuestra edad. Su ejemplo contribuy a que emprendiramos el ministerio de tiempo completo. Luego, nosotros tambin nos concentramos en fomentar el espritu de precursor en la congregacin, de modo que muchos publicadores se hicieron precursores. Relacionarnos con quienes tienen metas teocrticas puede lograr que nos resulte ms fcil obedecer a Jehov. Este es otro beneficio de la buena influencia del prjimo. Un Testigo que emprendi el ministerio de tiempo completo durante su juventud y que posteriormente sirvi de superintendente viajante, ahora trabaja en una de las sucursales de la Sociedad Watch Tower. Escribe: Entre mis primeros gratos recuerdos figuran las visitas a nuestro hogar de siervos de tiempo completo. Siempre caba una silla ms en la mesa del comedor. Un superintendente de circuito me regal un maletn para predicar cuando yo tena 10 aos. Hasta el da de hoy, ese maletn significa mucho para m. Al reflexionar sobre su adolescencia, este Testigo aade: Muchos de los jvenes de la congregacin queran participar en las actividades de la congregacin, y su ejemplo estimul a otros a tener ese mismo deseo. Las buenas compaas ayudaron a este joven, parecido a un brote, a convertirse en un cristiano maduro, semejante a un rbol. Padres, invitan a su hogar a quienes pueden tener un efecto positivo y edificante en sus hijos? (Malaquas 3:16.) Claro est, no todos pueden participar en el ministerio de tiempo completo, como los hermanos a quienes hemos mencionado. Pero todos podemos aprender a amar a Jehov con todo el corazn, alma y mente (Mateo 22:37). Los compaeros que escogemos tienen mucho que ver con el que cultivemos ese amor y, por consiguiente, con el que tengamos la perspectiva de alcanzar la vida eterna. El salmista dio una frmula eficaz para tener verdadero xito en la vida: Feliz es el hombre que no ha andado en el consejo de los inicuos, y en el camino de los pecadores no se ha parado, y en el asiento de los burladores no se ha sentado. Antes bien, su deleite est en la ley de Jehov, y da y noche lee en su ley en voz baja. Y ciertamente llegar a ser como un rbol plantado al lado de corrientes de agua, que da su propio fruto en su estacin y cuyo follaje no se marchita, y todo lo que haga tendr xito (Salmo 1:1-3). Qu maravillosa garanta! Aunque somos imperfectos y cometemos errores, tendremos xito en la vida si dejamos que Jehov nos gue y si nos valemos liberalmente de otra provisin divina: compaeros que pueden ejercer una buena influencia en nosotros, a saber, toda la asociacin de [nuestros] hermanos en el mundo (1 Pedro 5:9).